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Les kanjis dans la tete

AVIS IMPORTANT
Ce livret est une reproduction partielle du livre les Kanjis dans la tete. Bien que
presentes, les annexes sont partielles, en ce quelles ne contiennent que les kanjis
pris en compte dans le livret.
Il est possible dimprimer ce fichier pdf avec le logiciel de Adobe mais il
faut dabord rapatrier les polices japonaises disponibles gracieusement sur le site
www.adobe.com.
Yves Maniette

Les kanjis dans la tete


` ne pas oublier
Apprendre a
criture des caracte
`res japonais
le sens et le

Yves Maniette

ation francophone de Remembering the Kanji , de James W. Heisig


Une cre


Epreuve
partielle, pour consultation
La table est en page 127.
c 1998-2004 Yves Maniette

Quelques ouvrages de James W. Heisig publies par Japan Publishing Trading :


Remembering the Kanji II: A systematic guide to reading Japanese characters.

Remembering the Kanji: the program! (DOS)


Hyperkanji! (Macintosh)
Adresse : Japan Publishing Trading : 1-2-1 Sarugaku ch
o, Chiyoda ku T
oky
o
101.

Merci a
` : (voir le texte en fin douvrage)
Japan Publishing Trading et James W. Heisig.
ScienceScope : http://www.sciencescope.org/
SEJT : http://sejt.voguer.com

Photographie : Janet Donnelly.


s.
Couverture : Montse Baque

Composition : pTEX, ladaptation japonaise de TEX, avec Plamo-Linux, la distribution Slackware adaptee au japonais.

Contact : Yves Maniette yves@maniette.com


Internet : http://www.maniette.com
Distribution : voir la liste des librairies depositaires sur le site internet ou contacter
le distributeur (adresse non encore communiquee).
ISBN : 2-9512557-0-5
D.L. B-39198-98.

Dabord, rencherit la rumeur publique : il y a en chinois quarante mille lettres,


quarante mille, tu te rends compte : apprendre quarante mille lettres ! Le chinois,
par consequent, cest bon pour les chinetoques. Pas pour nous !
[...] vraie, ou imaginaire, une etymologie, et je dirais meme : la plus fantaisiste du monde, peut aider fortement la
memoire : si je noublie jamais le caract`ere
(fourmi) cest que je me le suis explique
etymologie a
` la noix, mais efficace , par
ses trois composantes : moi , insecte ,
agneau .

Etiemble
, Nouveaux essais de litterature

universelle, Gallimard, p. 165.

Preface

emoriser rapidement les kanjis peut paratre un d


efi insurmontable a
` qui

ignore les lois de la memorisation efficace. Or ces lois sont aujourdhui pour
lessentiel connues gr
ace a
` deux decouvertes recentes.

Dune part la neurophysiologie des processus cognitifs, et donc des apprentissages, a enregistre des progr`es decisifs gr
ace a
` Norman Geschwind et a
` Roger Wolcott Sperry dont les travaux sur le fonctionnement des h
emisph`eres cerebraux
ont ete recompenses par le prix Nobel de Medecine et de Physiologie. On sait
desormais que le processus de dechiffrage, didentification et de memorisation
des textes ecrits reposent sur des interactions precises entre diverses zones de
lhemisph`ere cerebral gauche (aire de Broca, aire de Wernicke, aire visuelle primaire, gyrus angulaire). Cet hemisph`ere traite les signes du langage ecrit en allant
du plus simple vers le plus complique et en segmentant linformation de mani`ere
analytique. Lhemisph`ere droit, qui est aussi partie prenante dans les processus de
reconnaissance et de memorisation, utilise quant a
` lui des techniques analogiques.
Un livre du docteur Ghislaine Wettstein-Badour resume pour les lecteurs francophones les implications pedagogiques considerables de ce mode de fonctionnement
cerebral 1.
Au meme moment, le Francais Antoine de la Garanderie decouvrait les principes de la gestion mentale 2 : partant dune demarche introspective, heritee du
philosophe Albert Burloud, il a etabli que la memorisation fait intervenir des
evocations mentales (visuelles ou auditives) prenant appui soit sur le reel (param`etre 1), soit sur les signes du langage ecrit (param`etre 2) soit sur un raisonnement logique interieur (param`etre 3) soit sur des rapprochements inedits ou creatifs
(param`etre 4). La memorisation suppose en outre la capacite de se projeter dans
un imaginaire davenir.
La methode de memorisation des kanjis mise au point par James W. Heisig et
par son adaptateur francophone Yves Maniette a deux grands avantages : elle
est efficace et elle est amusante. Son etonnante efficacite, elle la doit a
` ce quelle
respecte integralement les mecanismes selon lesquels le cerveau memorise. Contrairement a
` une conviction encore ancree dans une large fraction des milieux enseignants, le cerveau confronte a
` une t
ache de lecture ou de memorisation ne fonctionne jamais globalement. Do`
u lechec des methodes globales dapprentissage

1. La recherche medicale au secours de la pedagogie, 171p., 1993, Editions Fransya, 33


rue de la Mariette, 72000 Le Mans, tel. 02 4372 2004.
2. Les profils pedagogiques, Bayard 1980 ; Pedagogie des moyens dapprendre, Bayard,
1982 ; Critique de la raison pedagogique, Nathan, 1998.

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Les kanjis dans la te

viii

de la lecture. Un kanji nest pas apprehende comme une icone mais decompose
en sous elements par lhemisph`ere cerebral gauche. La methode Heisig conjugue le
traitement du kanji par le cerveau gauche (identification analytique de ses elements
constitutifs) et par le cerveau droit (liberation de limagination creatrice invitee a
`
relier, par un fil conducteur metaphorique ou associatif, les divers elements identifies a
` linterieur du kanji). La decomposition analytique permet lidentification
precise du kanji (qui evite les confusions avec des kanjis ressemblants) et le travail
en cerveau droit fait jaillir lintuition de sens qui assure la memorisation. Cest
pourquoi le souvenir se fixe aisement et durablement chez lensemble des sujets,
quelle que soit leur forme de gestion mentale (visuels ou auditifs, applicants ou
explicants, opposants ou composants).

Enfin, la methode proposee ici permet de bien matriser la polysemie des kanjis
ou des composants. Il est en effet frequent en japonais quun meme graph`eme
(composant) comporte a
` la fois un sens explicite et un sens virtuel qui se
trouve active dans certaines combinaisons graphiques. Cest ainsi que le kanji de
rizi`ere, , connote aussi le sens dactivite cerebrale, par exemple dans penser,
; de meme le kanji lune, , connote lorsquil se rencontre en position de cle
le sens de charnel ou corporel. On pourrait dire que les elements rizi`ere et lune
fonctionnent ainsi comme des sesames dans la mesure o`
u ils ouvrent une caverne
de significations differentes comme dans le cel`ebre conte dAli Baba. La methode
Heisig-Maniette permet ainsi un apprentissage par
grappes qui permet un
gain de temps considerable, puisque les kanjis sont memorises en reseau.

Comparee aux methodes genealogiques fondees sur la filiation pictographique des kanjis et aux methodes statistiques fondees sur lordre des frequences
decroissantes, la methode Heisig-Maniette simpose comme la plus efficace et la
plus agreable pour le plus grand nombre. Cest le fruit de son realisme au sens
aristotelicien du terme, car elle respecte la nature du cerveau humain ; cest aussi
leffet de son principe pedagogique : le plus s
ur moyen de ne jamais sennuyer consiste a
` stimuler le libre deploiement de lintelligence par des associations mentales
fecondes et, dans le cas present, souvent desopilantes.

Richard Dubreuil, Agrege de lUniversite.


Professeur de japonais a
` lInstitut detudes politiques de Paris.

Introduction

e livre veut offrir a


` letudiant en japonais une methode simple permettant

detablir une corr


elation entre lecriture et la signification des caract`eres ja
ponais, les kanjis en japonais, ce qui en verite signifie caract`ere de la
dynastie des Han , de sorte que toutes deux deviennent aisees a
` retenir. Il a
ete concu par et pour des debutants, mais letudiant avance y trouvera mati`ere
a
` soulager la frustration que provoque loubli de caract`eres supposes connus. Il y
comprendra aussi comment organiser ce quil connat dej`
a, car la methode offre une
nouvelle perspective dapprentissage du syst`eme graphique japonais, en montrant
comment en reduire la complexite a
` ses elements de base et comment retrouver les
significations de chacun des kanjis a
` partir de ceux-ci.

Rien ne sera dit de la facon dont les kanjis sassemblent pour former des mots
composes, ni de la grammaire du japonais : il sagit l`
a dautres t
aches, a
` mener en
leur temps, idealement une fois matrisee lecriture. Pour lheure, il ne sagit que de
connatre les significations et lecriture de chacun des kanjis, car cest sans doute
l`
a que reside la principale difficulte de la langue japonaise. En consacrant, une fois
pour toutes, le temps necessaire a
` la matrise de lecriture, letudiant occidental
se retrouve presque, en quelque sorte, au niveau dun Chinois arrivant a
` T
oky
o:
il sait ecrire et connat le sens, dans sa propre langue, de la majorite des kanjis
dusage courant mais il est incapable de prononcer un tratre mot de japonais.
Pourtant, il pourra apprendre rapidement cette langue, parce quil en connat le
syst`eme graphique.
Les kanjis sont faciles a
` oublier parce quils nont rien a
` avec les schemas habituels de la memoire visuelle. Nous savons par exemple decrire des chemins, des
visages, des villes, des fleurs, des animaux ou des phenom`enes naturels, et meme
si nous ne retenons quune partie de ce que nous voyons, nous savons que nous
pouvons toujours retenir ce que nous voulons car nous disposons des mots permettant de tout decrire. Cest ainsi que nous pouvons retenir sans laide de la stricte
memoire visuelle. Toutefois, cette confiance manque dans le monde des kanjis car
nous ne disposons pas des outils permettant de les decrire de facon systematique.
Le syst`eme graphique japonais trouve ses origines dans lancienne Chine, dixhuit si`ecles avant l`ere chretienne. Dans la forme sous laquelle on retrouve lecriture
chinoise codifiee, quelque mille ans plus tard, il sagit encore de glyphes detailles
et pictographiques qui peu a
` peu se simplifieront au cours des si`ecles, tant et si
bien que lorsque des moines bouddhistes coreens present`erent ce syst`eme graphique aux Japonais, du ive au viie si`ecle de notre `ere, il sagissait dej`
a de formes
ideographiques et abstraites. Les Japonais adapt`erent ce syst`eme a
` leur langue et,
comme il fallait sy attendre, y apport`erent leurs propres contributions. Et comme

te
Les kanjis dans la te

toute civilisation moderne utilisant les ideogrammes, ils continuent de le faire, bien
que ce soit desormais plus en termes dusage que de formes.
Cette histoire est si passionnante que certains ont pu recommander letude
de letymologie comme moyen de retenir les kanjis. Malheureusement, letudiant
apprend vite a
` ses depens les inconvenients dune telle approche. Si charmants
soient-il, le dessin stylise dune femme ou le schema rudimentaire dune maison,
dune main ou dun arbre, traces en surimpression du kanji correspondant, ne
fournissent que trop peu dindices pour pouvoir tracer le caract`ere, d`es que le
caract`ere lui-meme est retire. Ainsi, les etudes etymologiques peuvent etre utiles
apr`es avoir appris lensemble des kanjis dusage courant mais avant cela, elles ne
font quencombrer la memoire avec des informations redondantes et peu claires :
il nous faut un point de depart plus radical et systematique pour asseoir notre
connaissance du syst`eme graphique japonais.
Dans son ouvrage Lart de la memoire 1, Frances Yates explique comment dej`
a
les anciens orateurs grecs construisaient mentalement un espace tridimensionnel, le
plus souvent une grande maison aux nombreuses pi`eces, dans lesquelles ils placaient
mentalement des objets en relation avec le texte de leur discours : Cela fait, d`es
quil sagit de raviver la memoire des faits, on parcourt tous ces lieux tour a
` tour
et on demande a
` leur gardien ce quon y a depose. Nous devons penser a
` lorateur
antique qui parcourt en imagination son b
atiment de memoire pendant quil fait
son discours, et qui tire de lieux memorises les images quil y a placees. La methode
garantit quon se rappelle les differents points dans le bon ordre, puisque lordre
est determine par la succession des lieux dans le b
atiment. 2 Frances Yates
ajoute ensuite quelle na jamais essaye demployer une telle methode mais pense
quelle doit etre utile pour tous ceux qui sont prets a
` travailler serieusement une
telle gymnastique mnemonique .

Partant de cette idee, on peut imaginer que si lon parvenait a


` trouver au
sein des kanjis un nombre limite delements graphiques, et si lon en faisait une
sorte dalphabet, assignant a
` chacun dentre eux un objet et une signification, on
pourrait faire agir ces objets les uns sur les autres, creant des tableaux imaginaires
complexes qui permettraient de surmonter le handicap constitue par une memoire
visuelle peu fid`ele. Cet alphabet issu de limagination aurait la meme rigueur quun
alphabet phonetique : a
` chaque element graphique correspondrait un seul objet et
un seul signifie. Souvrirait alors un monde imaginaire dans lequel tout pourrait
arriver, de facon differente dans chaque esprit. La pure memoire visuelle ne serait
employee, de facon minimale, que pour construire lalphabet.
Aussi compliques puissent-ils paratre, les kanjis secrivent a
` partir dun nombre
reduit delements graphiques. En termes de calligraphie, il existe en theorie neuf
sortes de traits, et dix-sept en pratique. Ces elements graphiques de base sont des
1. Gallimard, collection Biblioth`eque des histoires, pour la version francaise.
2. Lart de la memoire, page 15.

Introduction

xi

traits rectilignes, anguleux ou incurves, dont la forme simple est motivee par le fait
quils furent originellement graves, puis plus tard traces au pinceau. Les Chinois
et les Japonais classent les kanjis au moyen delements un peu plus complexes,
nommes radicaux , chacun etant forme de quelques-uns de ces traits, et qui sont au
nombre de 224. Chacun de ces radicaux est porteur de sens, et porte egalement un
nom. Toutefois, lhomme de la rue au Japon les utilise bien souvent sans connatre
lune ou lautre de ces informations : on lui a en effet appris, dans son enfance, a
`
tracer soigneusement les caract`eres sans necessairement lui expliquer le detail de
chacun dentre-eux.
Il semble donc bien que lexistence de ces radicaux apporte un debut de reponse
a
` la question que nous nous posons. Toutefois, la forme et le nombre immuables des
radicaux imposent trop de contraintes, et nous nous en ecarterons sensiblement.
Nous creerons peu a
` peu un alphabet graphique, fonde en grande partie sur les
radicaux mais qualifierons de composant chacun des elements graphiques crees :
cest en effet en les juxtaposant que peu a
` peu nous composerons chacun
` chacun de ces composants, nous attribuerons un objet et son nom,
des kanjis. A
de meme que chaque lettre dun alphabet porte un nom. La difference notable
entre notre alphabet graphique et un alphabet conventionnel reside dans le fait
que chaque element aura aussi une valeur semantique. En les associant lun avec
lautre, nous obtiendrons des kanjis ainsi que de nouveaux composants, et pourrons
ainsi construire des caract`eres plus complexes. En presentant les composants de
mani`ere ordonnee, la taxinomie des caract`eres les plus complexes sera grandement
simplifiee et il ne sera meme pas necessaire de faire un effort particulier pour retenir
les composants, si ce nest, tout simplement, en les utilisant.

Le nombre de ces composants est enti`erement discutable. Officiellement, letymologie recense 224 radicaux, et nous les apprendrons graduellement. Par ailleurs, nous fonderons les significations des composants sur celles donnees par
letymologie. En pratique, nous parcourerons un chemin parall`ele a
` letymologie,
afin deviter les confusions que pourraient induire lexistence de nombreuses significations similaires associees a
` des formes extremement diverses. Cest ainsi
que la plupart du temps, la signification des composants sera preservee. Nous
devrons parfois assigner a
` certaines formes une signification specifique afin de
pouvoir systematiser le classement et, dans des cas plus rares encore, diverger
compl`etement de letymologie. En tout etat de cause, nous indiquerons clairement
les libertes que nous nous permettrons.
Le cas echeant, letudiant pourra par la suite se lancer dans des etudes
etymologiques plus compl`etes sans eprouver de difficulte particuli`ere. En fait, le
cheminement suivi dans ces pages deviendra plus clair.
La liste des elements que nous classons comme composants se reduit aux quatre
types suivants :
Des elements de base qui ne sont pas des kanjis.

te
Les kanjis dans la te

xii

Des kanjis qui apparaissent frequemment comme elements de base dans dautres
kanjis.
Des kanjis dont nous ferons changer la signification lorsquils interviendront au
` cette seconde signification dun kanji, nous donnerons le
sein dautres kanjis. A
nom de sesame, qui ouvre un eventail de nouvelles richesses semantiques.
Des kanjis dont la forme change lorsquils interviennent au sein dun autre
kanji. De meme que precedemment, un sesame sera defini pour chacune de ces
formes, afin de respecter la r`egle de base selon laquelle a
` chaque forme ne doit
correspondre quun seul objet et une seule signification.
Tout autre kanji intervenant dans la synth`ese dun autre sans changer ni de
forme ni de signification fonctionnera comme un composant, sans quil en soit fait
explicitement etat.
Les quelque 2000 caract`eres presentes dans ce livre comprennent les 1945 kanjis
dusage courant et quelques autres dont la frequence dapparition dans la vie cou` chacun dentre-eux a ete assigne
rante au Japon en rend la connaissance utile. A
un mot-cle representant sa signification principale ou lune de ses significations
principales. De plus, et il sagit l`
a dune divergence par rapport a
` la version originale en langue anglaise, Remembering the Kanji, pour chacun des caract`eres
portant plusieurs significations, elles seront toutes mentionnees, sauf omission ou
meconnaissance, et dans la mesure du possible une situation permettant de retenir
tous les sens sera proposee. Ainsi, il faudra plus de temps pour apprendre les kanjis
avec cette version francophone quil nen faudrait avec la version anglophone, mais
cette connaissance sera un peu plus profonde. Corollairement, lindex reportant
les mots-cles par ordre alphabetique, page 105, comporte pratiquement deux fois
plus dentrees quil ny a de kanjis dans ce livre.
Pour chaque caract`ere, il conviendra de faire comme suit :
Lire le ou les mots-cles.
Observer attentivement le caract`ere, afin den trouver les composants. Au debut
du livre, ils seront clairement indiques. Par la suite, ils seront simplement mentionnes dans la phrase qui vous permettra de creer la sayn`ete menant a
` la
memorisation.
Connaissant les composants, retrouver quels sont les sesames correspondants.
Dans la pratique, le composant est un element graphique et le sesame nest en
fait que le nom definissant lobjet que nous lui aurons associe.
Apr`es ce travail rationnel, mene par le
cerveau gauche , vient la partie
creatrice, pendant laquelle toute liberte doit etre laissee au cerveau droit :
le but est alors de choquer, de dego
uter, denchanter, damuser ou de taquiner,
afin de permettre dassocier les sesames au mot-cle ou aux mots-cles, sous la
forme dune image mentale dans laquelle les composants doivent apparatre
dans le bon ordre, de meme que les anciens Grecs se rappelaient leurs discours
dans le bon ordre, comme le dit Frances Yates.

Introduction

xiii

Il ne reste plus qu`


a tracer le caract`ere, une fois, en respectant lordre des traits
qui sera aussi enseigne au fur et a
` mesure et de facon naturelle, sans que cela
ne co
ute un effort particulier.
De nombreux caract`eres, peut-etre meme la majorite, seront ainsi memorises a
`
la premi`ere rencontre, a
` condition toutefois de consacrer suffisamment de temps a
`
la creation ou a
` la fixation de limage proposee. Quelques autres demanderont a
`
etre revises : il faudra alors se concentrer sur les images fournies par les sesames.
En tout etat de cause, il ne sera jamais question decrire plus dune fois chaque caract`ere dans le seul but den retenir le trace. Vous pouvez bien entendu travailler a
`
parfaire votre ecriture, mais faites dune pierre deux coups : recitez-vous des series
de mots-cles, et exercez-vous a
` ecrire le kanji correspondant a
` chacun dentre-eux,
en retrouvant a
` chaque fois les sesames, puis a
` partir des sesames les composants,
et enfin en tracant le kanji. De cette facon, le travail de la memoire visuelle brute
est tout simplement elimine.
Il deviendra bient
ot clair que le param`etre le plus critique est lordre dapprentissage des kanjis. La methode est la simplicite meme : une fois appris les caract`eres
les plus simples, leur utilisation comme composants dautres kanjis permet une
economie deffort et la revision des caract`eres connus au moment den apprendre
de nouveaux. En consequence, parcourir cette methode au hasard, allant aux chapitres avances avant detudier les premiers, provoquera une perte defficacite considerable. Si notre but est dapprendre la totalite de la liste des kanjis dusage
courant, alors il vaut mieux les apprendre dans lordre permettant la meilleure
memorisation, et non en fonction de leur frequence dutilisation ou selon lordre
dans lequel ils sont enseignes aux enfants dans les ecoles elementaires au Japon.
Le lecteur feuilletant ces pages au hasard setonnera peut-etre de ny trouver
aucun dessin ni representation pictographique. Cela est en plein accord avec ce que
nous avons dit ci-dessus concernant la methode de memorisation, mettant laccent
sur la construction personnelle dune image mentale. Dune part, les pictographes
ne permettent de retenir de facon s
ure que tr`es peu de kanjis ; et meme dans ce cas,
ce serait plus a
` letudiant de les redecouvrir crayon en main quau professeur den
montrer levolution historique. Dautre part, montrer un dessin ne fait quinhiber
limagination et limite notre perception a
` la vue de lartiste layant cree. Cela est
aussi vrai pour les illustrations des contes de fees que pour les phenom`enes varies
que nous aurons a
` connatre dans ces pages. Plus original sera le travail mene
autour dune image, et plus s
ure sera la memorisation du kanji correspondant.
Le lecteur sera peut-etre aussi surpris de de pas voir apparatre les prononciations. Lobjet de ce livre nest pas denseigner les prononciations des kanjis, qui
sont nombreuses et bien plus irrationnelles que lecriture. Il ne sera question dans
ces pages que de trouver un moyen de contourner la pierre dachoppement de la
langue japonaise : la matrise de lecriture et de la signification des kanjis, comme
nous lavons dit ci-dessus. Neanmoins, un index situe a
` la fin du livre regroupe
lensemble des lectures : letudiant desirant trouver dans ce livre un mot quil sait

te
Les kanjis dans la te

xiv

prononcer pourra le consulter, bien que cela ne soit pas a


` recommander. On constate que souvent, ceux qui setonnent de ne pas trouver les lectures en sont a
`
plusieurs annees detude du japonais et nont encore quune connaissance approximative des kanjis. Cette methode va leur permettre de faire rapidement un grand
bond en avant ! Alors, patience !
Avant de commencer la methode exposee dans les pages qui suivent, voyons
quelques derniers points importants. En premier lieu, assurez-vous de ne pas partir
trop vite. Ne croyez surtout pas, parce que les premiers caract`eres paraissent si
elementaires, quils peuvent etre survoles a
` la h
ate. La methode presentee ici exige
detre suivie pas a
` pas, au risque de devoir la recommencer depuis le debut. Vingt
ou vingt-cinq caract`eres par jour ne sera pas excessif pour quelquun qui ne pourrait
consacrer que quelques heures par jour a
` letude. Si lon envisage de sy adonner
a
` temps plein, alors il ny a pas de raison de ne pas pouvoir terminer lensemble
en quatre a
` six semaines. Peu a
` peu, vous saurez quelle est la vitesse la mieux
adaptee au temps dont vous disposez.
En second lieu, prenez au serieux le conseil detudier crayon en main. Car bien
que la memorisation des caract`eres nexige pas quon les ecrive, comme nous allons
le voir, il nexiste pas de meilleur moyen de former laptitude a
` bien ecrire et a
`
atteindre une aisance naturelle dans lecriture que celui consistant a
` pratiquer. La
methode epargne la corvee decrire des dizaines de fois chaque caract`ere dans le
but den retenir le trace, mais elle ne donne pas laisance qui ne sacquiert que
par une constante pratique et qui permet aussi dapprendre a
` lire naturellement le
japonais manuscrit. Si cela vous gene de toujours avoir avec vous papier et crayon,
alors vous pouvez toujours vous entraner dans la paume de votre main, comme
le font les Japonais lorsquils font le brouillon dun caract`ere oublie : elle offre
lespace necessaire pour y griffonner du doigt tout en marchant dans la rue.
En troisi`eme lieu, au moment de reviser, sachez quil est toujours preferable
daller du mot-cle au kanji, en suivant les etapes expliquees plus haut, et non
linverse. Une fois matrise ce processus, le cheminement inverse est evident. Nous
en reparlerons plus loin dans le livre, une fois que vous aurez commence a
` mettre
en pratique ces mecanismes.
En quatri`eme lieu, notons que le meilleur ordre pour apprendre les kanjis nest
en aucun cas le meilleur pour se les rappeler . On doit pouvoir les retrouver au
moment meme o`
u on les rencontre, et non pas dans lordre o`
u on les a appris.
Pour cela, nous donnons au chapitre cinq quelques conseils pour la confection de
fiches permettant une revision aleatoire.
Et enfin, il semble important de relativiser toute ambition que lon pourrait
avoir concernant la matrise du syst`eme graphique japonais. Lidee provient
de certains prejuges que provoque une sur-exposition a
` lapprentissage scolaire : il
sagit de lidee selon laquelle une langue constitue un ensemble de techniques que
lon peut rationnellement organiser, apprendre systematiquement, et sanctionner

Introduction

xv

ensuite par une serie dexamens. Les kanjis, et meme lensemble de la langue japonaise et en fait de toute langue refusent a
` se laisser apprehender de cette
facon. Lordre rationnel apporte par ce livre nest quune simple aide permettant
dapprocher les caract`eres, et de se laisser surprendre, inspirer, illuminer ou seduire
par eux. On ne saurait toutefois les matriser sans comprendre parfaitement
leur longue et complexe histoire et sans savoir ressentir leur imprevisible vitalite
et tout cela est bien trop pour quun seul etre puisse le faire jaillir a
` la pointe
du stylo.

Il ne nous reste plus qu`


a nous mettre en route vers la matrise du syst`eme
graphique japonais, de lassociation des formes et de leurs significations. Si la
systematisation logique et les plaisanteries parfois irrespectueuses contenues dans
ces pages peuvent aider ceux qui auraient decide de poursuivre letude du japonais
sans le desir datteindre cette matrise, alors les efforts investis seront plus que
recompenses.

Preface `a ledition anglophone de 1985

ela fait plusieurs ann


ees que je pensais a
` preparer une nouvelle version de ce

livre, publie une premi`ere fois en 1977 sous le titre Adventures in KanjiLand .
Mais a
` chaque fois me retenait lespoir que quelquun mieux qualifie que moi
entreprenne le travail de revision et de republication, ou peut-etre en exploite les
idees essentielles et produise un ouvrage similaire. Cet espoir, ajoute aux exigences
de mon propre travail dans des domaines totalement differents me conduisirent a
` ne
conserver que deux exemplaires de la premi`ere edition, enfouis an fond dun tiroir
pendant ces sept derni`eres annees, parfois deterres et depoussieres par un visiteur
curieux den faire une photocopie. Mais finalement, jai choisi dentreprendre moimeme cette revision, afin de repondre tant aux encouragements de ceux qui avaient
utilise le livre dans sa version originale quaux lamentations frustrees des debutants
en japonais butant sans raison du mauvais c
ote du mur des kanjis . Je dis cela
car plus que jamais, je suis convaincu quil ny a aucune raison valable pour que
ce mur demeure une barri`ere infranchissable pour les etudiants de japonais.

Cela dit, il y a sans doute des raisons pour le croire. Je nai pas entrepris detude
systematique des methodes dapprentissage des kanjis mais je voudrais dire ce que
je crois etre les causes de ce phenom`ene, a
` la lumi`ere de nombreuses discussions
avec des etudiants et des professeurs de plusieurs pays dAsie, dEurope, et des
Ameriques.
La plupart dentre-eux seront daccord avec moi, je pense, sur le fait que la
connaissance de lecriture des kanjis avec une aisance naturelle constitue le plus
grand obstacle a
` la matrise du japonais par un etranger si grand quil est presume
insurmontable. Car apr`es tout, si meme les Japonais bien instruits apprennent les
kanjis de mani`ere formelle pendant neuf ans, puis les utilisent quotidiennement, et
malgre tout ont de frequentes difficultes pour se rappeler comment les reproduire,
bien plus encore que nen ont les Anglophones avec linf
ame orthographe de leur
langue maternelle, on peut douter que, meme avec les meilleures intentions du
monde et les meilleures methodes, ceux qui nont pas ete eleves avec les kanjis d`es
leur tendre enfance puissent realiser ce tour de force. Une telle attitude ne sera
jamais ouvertement avouee par un professeur devant sa classe, mais sil doute luimeme des capacites de ses etudiants, il leur transmettra ses doutes en attribuant
plus dimportance a
` dautres exercices supposes plus simples et plus raisonnables :

xviii

te
Les kanjis dans la te

parler et lire la langue. En fait, comme le cherche a


` montrer ce livre, rien nest
moins vrai.
Mais il y a aussi dautres facteurs. Dune part, les professeurs japonais tendent a
` calquer leur propre experience au moment denseigner a
` leurs el`eves comment ecrire. Ayant debute dans lenfance, a
` un a
ge o`
u les pouvoirs dabstraction
sont relativement peu developpes et pour lequel la repetition est la seule methode
qui vaille, il est peu probable quils aient ne serait-ce quimagine reorganiser leur
pedagogie afin de prendre avantage des facultes quont des etudiants plus a
ges
a
` manier des principes generaux. Dautre part, la lecture et lecriture sont enseignees simultanement, selon le principe que la connaissance de lune est inutile
sans celle de lautre. La question qui se pose immediatement avec une telle approche est quelle pose comme principe le fait quil nest pas possible de les apprendre
lune apr`es lautre, en se concentrant dabord sur la t
ache la plus simple pour un
etranger, lecriture, pour se pencher ensuite sur la lecture.
La premi`ere victime des methodes conventionnelles est letudiant, mais a
` un
niveau plus subtil cette confirmation implicite didees preconcues affecte aussi
les propres professeurs de japonais, dont les plus devoues voient prematurement
sestomper le reve de pleinement internationaliser leur langue.
Je nai certes pris pleinement conscience de ces faits quapr`es avoir appris moimeme les kanjis et avoir publie la premi`ere edition de ce livre. Jetais a
` lepoque
convaincu, comme je lecrivis dans lintroduction, quil etait possible de matriser
lecriture des kanjis en quatre a
` six semaines si lon etait dispose a
` sy adonner a
`

plein temps. Evidemment,


cette revendication avait provoque plus de froncements
de sourcils que despoirs parmi les professeurs plus experimentes que moi. Pourtant,
ma propre experience ainsi que celle des quelques etudiants que jai diriges selon
la methode de ce livre confirment cette estimation, que je nhesite pas a
` repeter
ici.
Voyons bri`evement comment est ne ce livre. Jai commence lapprentissage des
kanjis un mois apr`es mon arrivee au Japon, sans aucune connaissance prealable
` cause de voyages a
de la langue. A
` travers lAsie, je suis arrive avec plusieurs
semaines de retard, minstallai dans une ecole de langue a
` Kamakura et commencai
a
` etudier par moi-meme, sans prendre part aux cours qui avaient dej`
a debute. Une
impatience certaine, due a
` mon ignorance en regard des connaissances des autres,
conjuguee a
` la liberte de pouvoir me consacrer enti`erement a
` letude de la langue,
maida durant ces quatre premi`eres semaines a
` me frayer un chemin dans une
introduction a
` la grammaire japonaise. Cela me permit davoir une idee generale
de la construction de la langue, mais me laissa evidemment dans lincapacite de
lutiliser.
Au cours de conversations avec les professeurs et dautres etudiants, jeus vite
limpression quil me valait mieux commencer a
` etudier les kanjis le plus vite
possible, puisque cest l`
a que residait la plus grosse difficulte. Nayant aucune idee
du fonctionnement des kanjis dans la langue, mais ayant pourtant trouve mon

face a
` le
dition anglophone de 1985
Pre

xix

rythme, je decidai contre lavis de pratiquement tous ceux qui mentouraient


de continuer letude par moi-meme plut
ot que de menr
oler dans les classes de
debutants.
Je passai les premiers jours a
` lire tout ce que je pouvais trouver concernant
lhistoire et letymologie des caract`eres japonais et a
` examiner les divers syst`emes
detude disponibles sur le marche. Cest durant ces premiers jours que germa lidee
de base qui sous-tend la methode exposee dans ce livre. Pendant les semaines
suivantes, je me vouai jour et nuit a
` experimenter cette idee, ce qui donnait des
resultats suffisamment encourageants pour me pousser a
` continuer. Avant la fin
du mois, javais appris le sens et lecriture de quelque 1900 caract`eres, et je me
satisfaisais de ne pas oublier ce que javais memorise. Il ne passa pas longtemps
avant que je comprenne quune chose extraordinaire setait produite.
La methode suivie etait pourtant si simple, voire infantile, que jetais presque
gene den parler. Et cela setait passe de mani`ere si evidente que jetais peu prepare
aux reactions que cela provoqua. Dune part, certains a
` lecole maccus`erent davoir
une memoire visuelle a
` court terme qui sestomperait avec le temps. Puis il y avait
les autres qui me press`erent decrire mes methodes pour leur propre benefice.
Mais il me restait trop a
` apprendre de la langue pour me laisser distraire par
les uns ou par les autres. Pourtant, au bout dune semaine, on me persuada au
moins de laisser circuler mes notes. Comme la majorite des informations etait
soit dans ma tete, soit griffonnees de mani`ere inintelligible sur des cahiers ou des
fiches, je decidai de consacrer une heure par jour a
` tout noter. Bient
ot, dune
heure je passai a
` deux puis a
` trois, et en fin de compte jabandonnai toute autre
` la fin de ce troisi`eme mois
activite pour me consacrer enti`erement a
` ce travail. A
je portai a
` luniversite Nanzan a
` Nagoya une copie prete a
` imprimer. Durant les
deux mois que dura limpression, jajoutai une introduction. Gr
ace a
` laide de Mme
Iwamoto Keiko, de la maison deditions Tuttle, la plupart des 500 exemplaires
furent distribues dans des librairies tokyotes o`
u ils se vendirent en quelques mois.

Pendant ce temps, je me consacrai a


` concevoir une autre methode pour simplifier
lapprentissage de la lecture des caract`eres, ce qui se materialisa plus tard sous la
forme dun second volume, compagnon du premier. Ces notes ne furent jamais
publiees, mais seulement photocopiees et distribuees en petite quantite.
Apr`es ce mois passe a
` etudier lecriture des kanjis, je nai jamais eu besoin de
` chaque rencontre dun caract`ere
revoir quoi que ce soit de ce que javais appris. A
inconnu, je lapprenais comme javais appris les autres et nai jamais eu besoin de
retourner sur mes pas ou de repeter quoi que ce soit du travail fait. Certes, le fait
que jemploie les kanjis quotidiennement pour enseigner, rechercher ou ecrire est
un avantage indeniable que na pas quiconque ne travaille pas dans une universite
japonaise. Mais je demeure convaincu que les facilites que jai, je les dois aux
procedes decrits dans ce livre.
Probablement, seuls ceux qui auront suivi la methode de part en part pourront
apprecier combien elle est a
` la fois simple et evidente, et combien elle demeure

xx

te
Les kanjis dans la te

accessible a
` tout etudiant moyen decide a
` investir le temps et leffort. Car bien
que la methode soit simple et elimine une grande quantite defforts inutiles, le
travail nest pas pour autant facile : il demande autant denergie, de concentration
et dimagination que lon peut en donner. De cela aussi, je suis convaincu.

Nagoya, le 10 mai 1985.


James W. Heisig
Directeur de lInstitut de religion et de culture de lUniversite Nanzan a
` Nagoya.

Les kanjis

Chapitre premier
Nombres

ommenc
ons par un groupe de quinze kanjis que peut-
etre vous connaissiez

` chacun dentre-eux, nous avons


avant meme davoir ouvert ce livre. A
attribue un mot-cle representant une de ses significations. Nombre de ces
kanjis seront ensuite utilises pour en creer de nouveaux, par association. Nous
conviendrons de nommer composants de tels elements intervenant dans la
gen`ese dun nouveau kanji.

Afin de mieux differencier ces composants du kanji correspondant, nous leur


attribuerons une signification differente a
` laquelle nous associerons un objet que
nous pourrons facilement imaginer et retenir. Pour marquer cette difference, nous
emploierons le terme de sesame pour qualifier cet objet. Ce terme a lavantage de
la concision ; il permet aussi de mieux apprehender cette alchimie etrange qui peu a
`
peu va natre dans votre esprit et qui vous permettra de retenir rapidement le sens
et lecriture des kanjis ; enfin, dun point de vue terminologique, il permet de ne pas
confondre les radicaux employes pour le classement dans les dictionnaires de
kanjis et ce que nous nommerons composants dans ce livre. La difference parat
derisoire mais elle est de taille et cest meme sur elle que repose notre methode.
Bien quil ne vous paraisse pas necessaire, au premier abord, de retenir les sesames,
ils seront systematiquement precises sous la forme dune remarque flanquee dun
asterisque, a
` laquelle vous pourrez vous reporter ensuite.

Le nombre de traits necessaire au trace de chacun des kanjis est indique en


petits caract`eres, et lordre decriture est precise, trait par trait. On ne dira jamais
assez combien il est important de connatre tant le nombre de traits dun kanji,
qui permet de le retrouver rapidement dans un dictionnaire, que lordre de leur
trace, qui a un effet direct sur lallure des kanjis traces a
` la main : aussi simples
puissent-ils paratre, prenez d`es maintenant le pli detudier crayon en main chacun
de ces caract`eres. Vous y gagnerez en habilete et jamais vous naurez de difficulte
pour compter le nombre de traits dun kanji. Enfin, les mots-cles ont ete choisis
avec soin et il peut etre dangereux de les modifier.

un

En numeration chinoise, le nombre un est trace horizontalement, au contraire du nombre romain I, trace verticalement. Comme vous le pensez sans
doute, on lecrit de gauche a
` droite.

i Nombres

1 trait :

* Utilise en composant, le sens abstrait de un sera evite, au profit de celui


de plancher ou plafond, selon la position que ce composant occupera au
sein du caract`ere dont il sera partie : place au dessous, il sera plancher,
et au dessus, plafond. En dautres termes, a
` ce kanji correspondent deux
sesames : plancher et plafond.

deux

2
De meme que le nombre romain II nest que la duplication du nombre
romain I, le kanji deux nest que la duplication du kanji un, a
` un detail
graphique pr`es cependant : le second trait est leg`erement plus long que le
premier : prenez-y garde d`es maintenant. Selon la r`egle generale, le kanji se
trace du haut vers le bas, et les traits horizontaux de la gauche vers la droite.

2 traits :

trois

De meme que le nombre romain III nest que le triplement du nombre


romain I, le kanji de trois secrit en triplant celui de un. Ici aussi, un detail
graphique porte une leg`ere entorse a
` cette apparence : en ecrivant le kanji,
pensez bien a
` 1+2 = 3, afin de tracer le second trait plus court, et le troisi`eme
plus long que le premier.
3 traits :

quatre

Ce caract`ere comprend deux sesames : bouche et paire de jambes .


Presumant que vous connaissiez les chiffres avant meme douvrir ce livre,
nous evoquerons ulterieurement lhistoire de ce caract`ere.
Notons que le second trait est compose de deux parties, et secrit donc
dun seul coup de crayon, dabord de gauche a
` droite, puis de haut en bas.
Cela saccorde avec ce qui a ete dit plus haut concernant lordre des traits, et
nous permet denoncer un principe general, qui sera tout aussi valable lorsque
nous en viendrons a
` ecrire des caract`eres plus complexes.
5 traits :

te
Les kanjis dans la te

`
REGLE
1 : Ecrire
les kanjis du nord au sud, de louest a
` lest, du nord-ouest au
sud-est.

cinq

Notez que la forme du caract`ere cinq rappelle celle du chiffre arabe 5, et


remarquez en ecrivant le kanji cinq que la r`egle enoncee ci-dessus sapplique
parfaitement.
4 traits :

six

Les sesames sont ici chapeau haut de forme et paire de pattes. Mais nous
les oublierons momentanement.
4 traits :

sept

Si vous retournez ce kanji un instant, vous verrez apparatre une figure


beaucoup plus famili`ere. Voyez que le premier trait coupe le second : cela
permet de distinguer ce caract`ere du composant cuiller , que nous verrons
bien plus tard et dans lequel le premier trait sarrete presque net.
2 traits :

* Le sesame de ce kanji sera decouper, ou couper en des, pour deux raisons :


cette idee est exprimee par le dessin du caract`ere, et de plus, cest de lui
que derive 1 le kanji couper ().

huit

De meme que le chiffre arabe 8 est compose dun petit cercle suivi dun
plus grand, le kanji de huit est compose dune courte ligne, suivie dune plus
longue, penchee sur la premi`ere mais ne la touchant pas.
Et, de meme que le huit couche, , est le symbole mathematique de infini,
lespace laisse libre sous ces deux lignes represente pour les Japonais lidee
de contenir le Tout.

1. Notre intention nest pas dutiliser letymologie pour memoriser les caract`eres, car
elle est souvent bien trop complexe pour apporter un soutien solide au debutant. Cependant, dans certains cas, comme ici, quelques remarques simples nous permettront de
comprendre que bien souvent nous en sommes proches.

i Nombres

2 traits :

neuf

Le sens de ce caract`ere est celui du nombre neuf. Si vous veillez a


` retenir
son ordre decriture, vous le distinguerez aisement du kanji force (, cadre
).
2 traits :

* En composant, et bien que ce genre de jeu de mots ne soit peut-etre pas


a
` recommander, nous profiterons du double sens du mot-cle en francais,
et affixerons a
` ce kanji un sesame portant le sens de nouveau. Cette apparente complication saverera extremement utile ensuite. Nous verrons
bient
ot un exemple pratique de lutilisation de ce sesame. Patience !

dix

10

Tournez cette fois votre livre de 45 degres, et vous lirez sans trop de peine
le X des caract`eres romains.
2 traits :

* Devenu composant, ce caract`ere gardera souvent le sens de dix. Toutefois


le sesame aiguille sera parfois mis a
` profit. Cette signification derive du
kanji aiguille (cadre 280). Comme le kanji aiguille nest pas employe en
composant, nayez crainte de confondre le composant et le kanji.

bouche

11

Comme plusieurs des premiers caract`eres que nous allons apprendre, le


kanji bouche est un pictogramme assez ressemblant : comme les kanjis nautorisent pas les formes rondes, le carre est ici utilise pour decrire le cercle qui
symbolise la bouche.
3 traits :

* En composant, cette forme signifiera bouche au sens le plus general, respectant ainsi lusage tout aussi general que fait de ce caract`ere la langue
japonaise : ce pourra etre lentree dun b
atiment ou dune grotte, lextremite dun tuyau, etc., sans oublier le sens premier du mot-cle.

jour

12

Voici maintenant un pictogramme du soleil. Rappelons-nous ce qui vient


detre dit au sujet des formes rondes, et nous reconnatrons avec satisfaction

te
Les kanjis dans la te

lun des dessins que nous rapportions de lecole maternelle : la maison, le toit
rouge et sa cheminee penchee, et dans le ciel le gros soleil jaune barre dun
sourire resplendissant, represente ici sous la forme dun trait place en travers.
Puis a
` soleil, nous associons aisement lidee de jour.
4 traits :

* Les sesames seront soleil ou jour, ou encore langue qui sagite dans la bouche. Ce dernier sens est issu dun ancien caract`ere, synonyme de dire ,
et dont le trace est tr`es proche de celui du kanji present ; les deux differences resident dans la taille du carre et dans la longueur du trait central.
Voyez le cadre pour apprecier la difference.

mois

13

Ce caract`ere est un pictogramme de la lune, les deux traits centraux representant lil et la bouche du mythique bonhomme qui habite dans la lune
(en realite, les Japonais y voient un li`evre, mais il semble peu aise de le placer
ici). Et evidemment, un mois nest jamais quun tour de lune.

4 traits :

* En composant, ce caract`ere pourra prendre le sens de lune, chair ou partie


du corps humain. Lexplication de ces deux derniers sesames sera vue au
cadre .

rizi`ere

14

Voici encore un pictogramme. Ce kanji ressemble a


` une vue davion dune
rizi`ere divisee en quatre. Attention en lecrivant a
` bien en retenir lordre des
traits, dont vous constaterez quil respecte les r`egles edictees au cadre 4 2.
Voyez aussi comment on ne ferme un contenant (comme le carre ici)
quapr`es y avoir place tout ce qui doit sy trouver. Peut-etre trouverez-vous
avantage a
` faire de ce principe une r`egle supplementaire, mais cest en fait
inutile car il resulte directement des r`egles precitees.

5 traits :

* En composant, le sens de rizi`ere sera elargi a


` champ, et parfois abandonne
au profit de celui de cerveau, en vertu du fait quil represente un peu lenchevetrement complexe de mati`ere grise tisse sous nos cr
anes.
2. Il existe cependant une autre ecole, qui inverse les troisi`eme et quatri`eme traits, mais
elle ne semble gu`ere logique. Nous verrons a
` dautres reprises que les Japonais eux-memes
ne sont pas tous daccord concernant lordre de traces de certains caract`eres. Il est bon
cependant de sen tenir a
` une seule ecole.

il

15

Une fois de plus, si nous arrondissons les angles et courbons les traits
centraux, nous obtenons quelque chose ressemblant a
` un il.
5 traits :

* En composant, le sens de il est conserve. Au sein dun caract`ere complexe, cet element sera quelquefois couche sur le flanc, devenant
. Cette
derni`ere forme est souvent associee a
` un tissu tr`es fin, une sorte de gaze.
Nous aurons parfois recours a
` ce sesame.
Le present kanji est aussi un suffixe des ordinaux, comme -`
eme dans
deuxi`eme, troisi`eme, etc. Il est amusant de savoir que ce caract`ere, justement, se
prononce presque pareil : , soit me en transcription alphabetique.

Bien que neuf des quinze caract`eres vus dans ce chapitre soient presentes de
facon formelle avec un sens en tant que composant ou sesame , les six
autres seront aussi parfois incorpores a
` des kanjis. Mais comme cela ne se produira
quen de rares occasions, il nest pas necessaire de leur assigner de sesame. En
dautres termes, si un tel kanji vient a
` etre employe pour en former dautres, nous
utiliserons son sens de mot-cle pour construire la mise en sc`ene dont nous
allons bient
ot parler. Ces details vous semblent probablement peu justifies, mais
il est important de garder presente a
` lesprit la difference qui separe la notion de
kanji et celle de composant associe a
` un sesame .

Chapitre deux
Premi`eres associations

bordons d`
es maintenant le jeu dassociation des sesames. Nous allons nous

contenter dassocier des caract`eres dej`


a connus pour en creer dix-neuf nouveaux.
Si vous ne savez plus tracer tel ou tel sesame, relisez le cadre o`
u il a ete presente,
et voyez quil peut etre avantageux de retenir a
` la fois le mot-cle et le sesame, des
leur apparition. Un index mixte des mots-cles et sesames se trouve a
` la fin du livre.

vieux

16

Les sesames sont ici dix et bouche, mais vous pouvez preferer retenir ce ca-

te
Les kanjis dans la te

ract`ere comme le pictogramme dune pierre tombale surmontee dune croix.


Alors, vous repenserez a
` lun de ces cimeti`eres que vous avez visites, ou mieux,
dans lesquels vous avez joue dans votre enfance, avec de vieilles inscriptions
sur les tombes.
5 traits :

* Utilise comme composant, ce kanji gardera le sens de vieux, mais nous


tenterons de rendre cette notion aussi concr`ete que possible.
Dans les premiers chapitres, nous ferons comme ici quelques exceptions a
`
lutilisation directe des sesames, au profit devocations pictographiques. Cela ne
se produira presque plus jamais ensuite. Ne craignez donc pas de voir trop de
pictogrammes encombrer votre memoire.

moi

17

Nombreux sont les caract`eres representant la premi`ere personne. On tentera de comprendre ce mot-cle dans le sens de sujet doue de perception.
Or donc : le seul endroit de notre corps o`
u sont localises les cinq sens est la
tete, qui ne compte pas moins de cinq orifices : la bouche, les narines, les
oreilles. Donc, cinq bouches = moi.

7 traits :

risque

18

Repensez encore une fois a


` votre enfance, cette fois-ci a
` votre m`ere, qui
vous recommandait bien souvent de ne pas regarder directement le soleil , au
risque de vous br
uler les yeux . Sans doute avez-vous plus dune fois risque un
il, mais sans doute aussi avez-vous ensuite enseigne cette page de sagesse
populaire a
` vos cadets. Ici, comme rappelant une fois de plus cet adage, le
kanji qui montre le soleil au dessus de lil poss`ede le sens de risque.

9 traits :

compagnon

19

`
Le premier compagnon que Dieu fit, nous dit la Bible, fut Eve.
Et la voyant,
Adam de sexclamer : La Chair de ma Chair ! Et voil`
a precisement ce
que raconte ce caract`ere, en tant de traits (peut-etre aurez-vous besoin de
revoir le cadre 13).

`res associations
ii Premie

8 traits :

clair

20

Parmi les diverses clartes naturelles, il en est deux qui existent dans le ciel
depuis des temps immemoriaux. Le Soleil pour regner le jour, apportant sa
lumi`ere claire, et la lune pour regner la nuit, apportant sa claire inspiration
au po`ete. Ce kanji semble avoir resolu limpossible rendez-vous du soleil et
de la lune pose par Charles Trenet, et on se plaira a
` voir le soleil se blottir
contre le sein de la lune, cela dans lunique but de tracer les deux elements
dans le bon ordre.
8 traits :

chur

21

Voici un caract`ere facile : il y a une bouche silencieuse (le chef de chur),


et deux bouches avec les langues qui sagitent a
` linterieur (deux choristes, le
nombre minimum pour former un chur). Alors pensez a
` ce kanji comme a
`
un chur monastique, et il sera v
otre pour des si`ecles et des si`ecles (revoyez
le cadre 12 au besoin).
11 traits :

etinceler

22

Quest-ce qui, mieux que le diamant, pourrait suggerer lidee de etinceler ?


Et si vous portez un diamant a
` la lumi`ere du soleil, vous constaterez que
chacune de ses facettes devient un minuscule soleil. Ce kanji est limage dun
soleil represente en trois endroits, cest a
` dire partout , et nous fournit
ainsi limage de quelque chose etincelant de toutes parts, comme le fait le
diamant. En ecrivant trois fois de suite le composant soleil , notez que la
r`egle decriture enoncee au cadre 4 est encore vraie ici, non seulement au sein
de chaque element, mais egalement au sein du caract`ere entier.

12 traits :

Profitons de ce caract`ere pour preciser un detail important : de nombreux


caract`eres japonais poss`edent plusieurs significations, comme certains mots en
francais. Parfois, ces diverses significations presentent des relations evidentes ,
parfois ce nest pas le cas.
Par exemple, le caract`ere presente dans ce cadre poss`ede egalement le sens de
cristal, et sachant cela, vous comprendrez quil vous sera pratique, au moment de

te
Les kanjis dans la te

10

former limage qui vous permettra de retenir le caract`ere, dimaginer a


` la fois les
rayons de soleil
etincelant de toutes parts et le cristal qui les fait natre.
Le present exemple entre bien entendu dans la categorie des analogies evidentes , mais dans les cas plus complexes o`
u il ne semble pas y avoir de relation entre
les diverses significations, nous tenterons de former une image permettant de les
retenir simultanement.

marchandises

23

De meme que dans le caract`ere precedent, le triplement dun element signifie partout ou en masse . Lorsque lon pense a
` marchandises, on
imagine des denrees produites en masse, cest a
` dire pour les masses de bouches ouvertes, attendant telles de voraces oisillons dans leur nid, pretes a
`
consommer les marchandises passant a
` leur portee.

9 traits :

epine dorsale

24

Ce caract`ere represente limage de deux vert`ebres, reliees par un simple


trait-coussinet, ou deux pi`eces reliees par un couloir. Et il poss`ede ainsi le
double sens de epine dorsale et grand batiment.
7 traits :

prosp`ere

25

Souhaitons que vous avez bien retenu ce que nous venons de dire au sujet
du triplement des composants, associe au sens de partout , ou grande
quantite : bravo ! On voit en effet ici deux soleils places lun sur lautre,
que nous pourrions aisement confondre, en notre memoire encore peu habituee, avec les trois soleils presents dans etinceler . Pensez donc au mot-cle
de la facon suivante : puisque lon parle des temps prosp`eres comme des
jours ensoleilles , que pourrait-il y avoir de plus prosp`ere quun ciel avec
un soleil ? un ciel avec deux soleils, bien s
ur, pour reprendre le principe de
certaines histoires dr
oles quaffectionnent les enfants. Alors regardez bien le
ciel aujourdhui, et assurez-vous de bien y voir les deux soleils, comme ce
caract`ere vous y invite.

8 traits :

t
ot

26

Ce caract`ere est en fait limage de la premi`ere fleur du jour, que nous

`res associations
ii Premie

11

allons, faisant fi de la science botanique, nommer tournesol, puisquelle semble


secrire avec lelement soleil juche sur une tige garnie de deux feuilles. Nous
abandonnerons cependant cette fois levocation pictographique, et utiliserons
les composants tels quils apparaissent. Nous imaginerons ce tournesol avec en
guise de tige une aiguille : celle avec laquelle vous repriseriez vos chaussettes
si vous naviez coutume de les jeter quand elles ont un trou. T
ot peut alors
etre aisement memorise, si lon pense que ce tournesol est la premi`ere fleur a
`
eclore le matin, tout simplement parce que le soleil, montrant un favoritisme
marque envers celui qui porte le meme nom que lui, darde ses rayons vers lui
avant declairer les autres plantes.

6 traits :

* Conformement a
` lhistoire qui prec`ede, nous donnerons au composant la
signification de tournesol.

soleil levant

27

On surnomme le Japon le pays du soleil levant, car compte tenu de sa


position par rapport a
` la ligne de changement de date, cest le pays qui voit
en premier le jour se lever (les Neo-Zelandais et -Caledoniens, ainsi que les
habitants des Iles Kermadec, voudront bien pardonner ce mensonge). Du
reste, les Japonais consid`erent sans doute, eux aussi, ce kanji comme un
symbole de leur pays, tant il est utilise dans de nombreux noms propres de
lieux ou de societes.
En lobservant, regardez le soleil juche sur lelement neuf . Relisez au besoin le cadre 9, et voyez cet element neuf propulser chaque matin dans les
airs un nouveau soleil levant.
6 traits :

generation

28

On consid`ere quune generation correspond a


` peu pr`es a
` une periode de
trente annees. Regardez ce kanji sous sa forme finale (non selon lordre
decriture), et vous verrez trois dix . En lecrivant, pensez alors aux traits
horizontaux comme a
` des barres daddition :
10 + 10 + 10 = 30
Et voil`
a : cest encore plus facile a
` faire crayon en main qu`
a lire dans un
livre.
5 traits :

Si lon consid`ere sa propre generation, ainsi que les precedentes et les suivantes,

te
Les kanjis dans la te

12

on arrive presque directement au concept de soci


et
e ou monde, second sens du
present caract`ere. (Comme nous lavons dit au cadre 22, voil`
a un exemple dune
relation presque evidente .)

estomac

29
Peut-etre aurez-vous besoin de revoir les cadres 13 et 14, o`
u figurent les
sens des sesames que nous allons utiliser : cerveau et chair, partie du corps.
Ce caract`ere explique simplement que la partie du corps qui conserve le
cerveau en etat de fonctionnement, et donc le soutient, est lestomac : peutetre aurez-vous besoin de retenir cette relation pour vous rappeler lordre
decriture des elements.

9 traits :

point de la nuit

30
On definit habituellement le debut du jour par le point du jour. Les
Japonais, respectant une sorte de r`egle que lon pourrait definir comme l inversion de certaines references culturelles 1 , consid`erent que le debut du jour
se concoit comme l ouverture de la nuit.
Cela explique le choix de cet etrange mot-cle. Le trait du bas represente
alors le plancher (reportez-vous au cadre 1) de lhorizon, au dessus duquel le
soleil pointe.

5 traits :

Les constatations concernant les contradictions culturelles ne sont pas nouvelles : en 1585, Lus Fr
ois, p`ere jesuite portugais ayant vecu plus de trente ans au
Japon, redige son Traite sur les contradictions de murs entre Europeens &
e pour la premi`ere fois en Europe en juin 1993 2, son ouvrage rend
Japonais . Edit
compte des moindres details de la vie japonaise dalors, et demeure exact a
` de
nombreux egards. Nous y ferons parfois reference, lorsque telle ou telle de ses observations nous semblera, par sa similitude a
` lune ou lautre de nos histoires, aider
a
` la memorisation. Peut-etre meme serons-nous parfois surpris par levolution de
notre propre societe, notamment par exemple, lorsquil affirme que les Japonais

1. Cette inversion culturelle nest certes pas une nouveaute, mais le voyageur occidental en visite au Japon est toujours surpris de constater que, par exemple, tourner la
cle dans une serrure pour fermer la porte aura pour effet probable son ouverture, une
lampe rouge allumee sur un taxi ou un distributeur automatique indique quils sont libre
ou en etat de marche, le fou rire y est signe dun embarras intolerable, si lon y mange
souvent le poisson cru, en revanche lhutre y est panee...

2. Editions
Michel Chandeigne, 10 rue Tournefort, 75005 Paris.

`res associations
ii Premie

13

mangent avec des baguettes, alors que nous le faisons... avec les doigts.

vesicule biliaire

31

Sans doute aurez-vous repere dans ce caract`ere les sesames partie du corps
et point de la nuit. Leur relation avec la vesicule biliaire ne saute pas immediatement aux yeux. Et pourtant :
On dit en francais que quelquun est bilieux sil se fait de la bile , cest a
`
dire si d`es le reveil son anxiete est reveillee par le fiel que renferme la vesicule
biliaire. Ainsi, la partie du corps susceptible de manifester son existence d`es
le point de la nuit est la vesicule biliaire.

9 traits :

On dit parfois en francais de quelquun particuli`erement courageux quil a


des tripes . Pour les Japonais, le courage se trouve certes dans les tripes ,
mais plus encore dans le foie et la v
esicule biliaire.

temps qui passe

32

Jour apr`es jour, les jours sen vont... nous chante Georges Moustaki :
on voit presque le trajet du soleil, selevant au dessus de lhorizon (le plancher ), pour atteindre le zenith (le plafond ) puis disparatre sous lhorizon,
marquant le temps qui passe au fil des jours.

6 traits :

Terminons ce chapitre avec deux caract`eres pictographiques, qui passeront a


`
vos yeux pour les plus simples a
` lire en raison de leur forme, mais qui sont parmi
les plus difficiles a
` bien ecrire. Nous les introduisons ici en guise de premier test,
afin que vous puissiez mettre a
` lepreuve votre aptitude a
` comprendre lordre des
traits.

concave

33

Vous nauriez pu demander plus simple mot-cle pour ce caract`ere : limage


parfaite dune lentille concave (sachant, bien s
ur, que les kanjis sont resolument refractaires a
` toute forme ronde). Il ne vous reste qu`
a bien apprendre
a
` lecrire !
5 traits :

convexe
34
Peut-etre comprenez-vous maintenant que les Japonais nont gu`ere de mal
a
` distinguer concave et convexe ! remarquez letrange sensation qui
peut-etre vous habite dej`
a lorsque vous ecrivez le troisi`eme trait (comme
dailleurs le premier trait du caract`ere precedent) : peut-etre cela ne vous
semble-t-il pas encore etrange, mais lorsque vous aurez acheve ce livre, vous
aurez change davis. Cest, a
` dire vrai, la seule fois que vous aurez a
` tracer
une telle forme au cours de ce livre.

5 traits :

Chapitre trois
Le b
aton de marche et la goutte

e chapitre pr
ecedent nous a permis de comprendre comment on peut decom-

poser un caract`ere apparemment complique en elements simples qui permettent une memorisation aisee, presque instantanee, et definitive. Et a
` la fin de ce
troisi`eme chapitre, nous aurons compris lessentiel de la methode developpee ce
livre. Nous nous contenterons dajouter quelques elements aux kanjis connus et
formerons ainsi dix-huit nouveaux caract`eres. Puis nous ajouterons dautres elements pour former de nouveaux caract`eres, et ainsi de suite, jusqu`
a epuisement
de la liste que nous nous sommes fixes.
Dans ce chapitre seront presentes des composants qui ne sont pas eux-memes
des kanjis 1, mais qui apparaissent au sein des kanjis. Nous ne leur affecterons pas
de numero de reference, mais simplement une etoile. Retenir leur sens ne vous
demandera pas deffort particulier, et meme, la frequence de leur apparition vous
empechera de les oublier.

baton de marche

Ce composant nest que la representation sommaire dune canne ou dun


1. En toute rigueur, ces elements sont cites dans les dictionnaires japonais, avec une
definition et une prononciation au moins, mais la plupart dentre eux ne sont en pratique
jamais employes.

ton de marche et la goutte


iii Le ba

15

baton de marche. Il implique les connotations de claudication, ou de ce que


lon peut associer a
` limage dune canne. Rarement, tr`es rarement, il sera place
horizontalement. Si toutefois cela se produit, ce sera toujours en coupant un
autre element, pour eviter toute confusion avec le plancher ou le plafond du
cadre 1.
1 trait :

une goutte de

Vous aurez saisi du premier coup dil la signification de ce composant. La


nature de cette goutte va dependre des circonstances, mais il est important
dimaginer quelque chose susceptible de changer le cours des choses : ainsi,
plut
ot quune goutte dans la mer, pensez a
` celle qui va faire deborder le vase,
ou a
` la goutte darsenic dans le cafe de la belle-m`ere.
On lecrira en general de droite a
` gauche, mais il arrivera quelquefois quon
lecrive de gauche a
` droite. Il sera quelquefois un petit peu allonge : en pareil
cas, et si vous avez du mal a
` retenir ce detail, vous pourrez imaginer un
compte-gouttes, liberant plusieurs gouttes de la substance appropriee : des
exemples vont suivre sous peu.
1 trait :

ancien temps

35

On a besoin dune canne pour les jours anciens ; en effet les jours euxmemes prennent de l
age, a
` tel point que lon parle des bons vieux jours .
Il ne vous reste plus qu`
a repondre bons vieux jours si lon dit ancien
temps . Et le reste viendra tout seul.

5 traits :

soi-meme

36

Vous pourrez voir dans ce caract`ere une representation symbolique du nez,


cette petite goutte que Dame Nature a place entre nos deux yeux . Or, pour se
designer, plut
ot que de pointer leur propre abdomen, comme nous le faisons,
les Asiatiques ont coutume de placer lindex sur leur nez, nous fournissant
ainsi un moyen simple pour memoriser le kanji soi-meme.

6 traits :

* Lorsque ce caract`ere apparatra en tant que composant, le sens de soimeme pourra etre utilise conjointement avec celui de nez, en accord avec

te
Les kanjis dans la te

16

ce qui vient detre dit, mais aussi parce que cet element appparat dans le
kanji nez.

blanc

37

La couleur blanche est le melange de toutes les couleurs, comme nous le


voyons en placant un prisme a
` la lumi`ere du soleil , faisant apparatre les
couleurs de larc en ciel. Ainsi donc, tout a
` fait naturellement, on constate
que goutte de soleil est la bonne facon decrire blanc.

5 traits :

* En composant, ce caract`ere peut garder le sens de blanc, ou prendre le sens


plus graphique doiseau blanc ou de colombe. Ces derniers sens viennent
du fait que le kanji va apparatre dans celui de oiseau, que nous verrons
au cadre : nous y sommes presque.

cent

38

Les Japonais qualifient dannee blanche celle du quatre-vingt-dix-neuvi`eme


anniversaire, car blanc est ce qui reste si lon retire un au kanji qui signifie
cent.
6 traits :

dedans

39

En voyant une canne et une bouche, repensez au mal quavait votre m`ere
pour vous faire avaler la bienfaisante cuilleree dhuile de foie de morue, en
votre enfance. Probablement aura-t-elle plus dune fois pense a
` semparer de
la canne du grand-p`ere assis au coin du feu, et profiter du moment o`
u vous
aviez les m
achoires ouvertes pour vous la coincer entre les dents, et ainsi
pouvoir mener a
` bien sa lourde t
ache. Pensez alors a
` mettre dedans quelque
chose qui vient de dehors, et vous retiendrez le kanji beaucoup plus aisement
quon ne fait avaler une cuilleree dhuile de foie de morue au petit dernier.

4 traits :

mille

40

Ce kanji est presque trop simple pour meriter etude, mais regardons la
longue goutte du haut et le dix du bas. Puis mettons les elements ensemble,
et imaginons-nous extrayant deux gouttes en forme de zero dun compte-

ton de marche et la goutte


iii Le ba

17

gouttes 2 et les placant a


` c
ote du nombre 10 pour obtenir 1000.

3 traits :

bote mesure

41
Ce caract`ere decrit une mesure de 1,8039 l, encore utilisee de nos jours,
ainsi que la petite bote que les Japonais utilisent en certaines occasions pour
y boire le sake.
Comme de nombreux objets traditionnels, elle est faite en bois, mais
comme les elements mille et aiguille 3 vous y invitent, imaginez-la garnie
de mille aiguilles, et cette petite bote anodine va devenir le cauchemar du
buveur. Trempez-y les l`evres avant de continuer.

4 traits :

*
Faites tr`es attention en ecrivant ce caract`ere, a
` nen pas confondre lecriture
avec celle de mille. Cette difference nous permet dedicter une r`egle supplementaire, completant ce qui fut dit au cadre 4.
`
REGLE
2 : Quand un trait coupe verticalement lensemble dun caract`
ere, il

doit etre trace en dernier. Ce principe sapplique parfaitement pour mille, mais ne
sapplique pas exactement pour bote mesure : disons que cette exception confirme
la r`egle !

selever

42

Ce caract`ere concerne le soleil ou diverses choses dont la hauteur change.


Il est compose de deux elements : soleil et bote mesure (verre a
` sake).
Imaginez-vous convie a
` des festivites japonaises qui dureraient jusquau
matin 4. Vous voici donc portant un toast au soleil qui sel`eve au loin, derri`ere
la bote a
` sake que vous brandissez : kampa !
2. Reportez-vous au cadre de la goutte, au besoin.
3. La liste compl`ete des kanjis et des composants se trouve en annexe. Vous pouvez vous
y reporter si vous ne savez plus do`
u nous vient cette aiguille.
4. Le conditionnel est justifie, car les festivites japonaises commencent habituellement a
`
dix-huit heures, pour sachever deux heures plus tard leur succ`ede une seconde partie
theoriquement officieuse qui perdure jusqu`
a epuisement des stocks et des participants.

te
Les kanjis dans la te

18

8 traits :

langue

43

Il sagit de lorgane. Mille et bouche conduisent naturellement a


` lidee de
langue, si lon pense a
` mille bouches parlant le meme langage, ou, comme on
dit en francais, la meme langue.

6 traits :

arrondi

44

Lorsquon parle darrondir un nombre, on pense bien entendu a


` ajouter
une quantite insignifiante pour atteindre la dizaine superieure. Par exemple, si
lon ajoute une petite goutte (enfin, assez grande, tout de meme !) au nombre
neuf , on obtient un nombre arrondi.

3 traits :

* En tant que composant, cet element aura le sens dun homme gros, bien
en chair, arrondi.
La seconde signification de ce kanji, sans aucune relation avec la premi`ere, est a
`
bateau ce que Monsieur est a
` etre humain. En clair, il faut voir l`
a le suffixe des
bateaux.

dimension

45

Ce kanji representait autrefois une petite unite de mesure, valant un peu


plus dun pouce. De l`
a, il acquit le sens de dimension. Dans le syst`eme dunites
utilise au Japon avant ladoption du syst`eme metrique, il valait exactement
un dixi`eme de shaku (que nous verrons plus loin), soit 3,0303 cm.
Complaisamment, le kanji nous propose de lire une goutte de dix (avec
un crochet : il sagit de lextremite du m`etre-ruban que nous connaissons
aujourdhui).

3 traits :

Lautre sens de ce caract`ere est un peu (de choses tr`es diverses et peu mesurables) : si lon repense a
` lusage que lon fait en francais des mots un pouce ou un
doigt de, ce second sens, tr`es utilise, semblera evident.

* En composant, cet element sera utilise pour signifier colle ou colle `a. Point
nest besoin dhistoire ici, car ce composant apparatra tr`es frequemment :
soyez donc vigilant pour ne pas oublier le sens reel.

ton de marche et la goutte


iii Le ba

19

specialite

46

Dix ... champs... colle : voil`


a comment se lisent lire les sesames, de haut en
bas. Et si nous faisions une histoire a
` partir de ces elements, nous obtiendrions
quelque chose comme dix champs colles ensemble .
Specialite, bien entendu, evoque le terrain daction, le champ daction
du specialiste. Mais peu nombreux sont ceux qui se satisfont dune seule
specialite, et de fait chacun cherche a
` etendre sa specialite a
` dautres domaines ou champs. Et cest ainsi que dix champs colles ensemble en viennent a
`
signifier specialite.

9 traits :

Ce caract`ere signifie plus precisement exclusif ou exclusivement, mais il apparat dans le mot signifiant sp
ecialit
e. Nous avons donc utilise dans ce cadre, pour
retenir le sens et lecriture du caract`ere, un subterfuge consistant a
` ne sinteresser
dans un premier temps qu`
a une seule de ses faces .

docteur

47

A gauche se trouve laiguille, et a


` droite apparat le kanji specialite , muni
dune goutte additionnelle. Pensez a
` un docteur qui soit un specialiste avec
une aiguille (un acuponcteur), et a
` la goutte comme au r que lon place en
r
hauteur apr`es D en typographie francaise.
Nous tentons deviter en principe ce genre dartifice, base sur des conventions typographiques ou des jeux de mots. Cest ici la deuxi`eme fois ici que
nous le faisons et vous comprendrez, apr`es avoir utilise la seconde partie de
ce caract`ere pour en former dautres, que ces artifices sont bienvenus.

12 traits :

* Le composant eliminera laiguille de gauche, et deviendra acuponcteur.


De meme quen francais existe ladjectif
docte , ce caract`ere poss`ede une
forme adjectivale dont le sens sapparente a
` encyclop
edique.

baguette magique

La petite goutte placee sur son c


ote conf`ere a
` notre b
aton de marche le
rang de baguette magique. On lutilisera pour suggerer des images concernant
la magie ou la bonne aventure , phenom`ene de societe tr`es developpe
au Japon. Lordre decriture de ce caract`ere dependra des cas, et un effort
particulier vous sera demande.

2 traits :

te
Les kanjis dans la te

20

* Bien quil soit en dehors de la liste des kanjis dusage courant, ce caract`ere
est en fait un kanji de plein droit, conformement a
` ce qui a ete dit plus
haut, et il poss`ede virtuellement le meme sens que le caract`ere qui suit.

bonne aventure

48
Ce kanji est encore plus simple quil nen a lair : il represente a
` lui seul
laction de dire la bonne aventure : une baguette magique, puis une bouche. Remarquez alors le mouvement du haut vers le bas : la baguette magique
pour voir lavenir, puis la bouche pour le reveler.

5 traits :

Les diseuses de bonne aventure sont encore legion au Japon. On les trouve quand
vient le soir, installees sur les trottoirs a
` une petite table, pretes a
` predire aux
salary-man en goguette de quoi seront faits leurs lendemains. De fait, il semble
quelles occupent un certain espace sur le trottoir, de meme quune certaine place
dans limaginaire populaire. Et de fait, ce caract`ere poss`ede egalement le sens de
occuper.
Si vous pouvez maintenant passer quelques minutes a
` creer une image concr`ete
de tous les elements qui composent cette histoire, vous verrez surgir sur un trottoir nocturne une petite table occupant un certain espace. La diseuse de bonne
aventure y est installee et devoile lavenir au badaud dont lesprit est occup
e par
de profondes pensees. Deux personnages sont ainsi campes, et a
` chacun correspond
un sens de ce kanji. Vous aurez ainsi perdu cinq bonnes minutes, mais vous pourrez
vous targuer de bien connatre le kanji bonne aventure occuper.
Ce paragraphe fait en quelque sorte suite a
` ce que nous disions au cadre 22 au
sujet des significations multiples de certains caract`eres. Voil`
a donc un cas o`
u les deux
significations nont strictement rien a
` voir, mais entre lesquelles nous parvenons a
`
etablir une relation pour favoriser leur association.

Ce livre nest en aucun cas un livre de grammaire japonaise, mais il est certains
details dont la connaissance est importante pour bien comprendre les kanjis. Il
existe en japonais plusieurs verbes sigifiant donner et recevoir. La matrise de ces
verbes pose souvent probl`eme au debutant car leur comprehension suppose que
lon a assimile un certain nombre de details concernant les relations sociales au
Japon.
On dit par exemple en francais je te donne , tu me donnes , il me
donne , vous me donnez , je donne a
` mon chien , la raquette donne de
leffet a
` la balle , etc., et de meme pour recevoir. En japonais, comme les pronoms
ou les sujets sont tr`es souvent omis, il est clair quune autre methode doit etre
employee pour specifier le donneur et le receveur. Cest tr.ANhs simple : cest
le verbe qui change ! Il existe en pratique un verbe signifiant je te donne , un
autre signifiant tu me donnes , et ainsi de suite. Nous aborderons certains de ces
verbes dans ce livre, et ils seront indiques pronoms inclus. Cette fa.ANgon de
faire peu sembler absurde car on emploie rarement les pronoms en japonais, mais
il facilitera grandement la comprehension. De plus, la connaissance de ce detail

ton de marche et la goutte


iii Le ba

21

pourra vous permettre dapprendre a


` vos amis japonais a
` ne plus jamais oublier
les pronoms quand ils parlent francais ; et ce nest pas facile pour eux, car il peut
leur suffire dun verbe de trois syllabes pour traduire fort correctement une phrase

de quatre mots comme je te le donne . Etudions


sans plus tarder lun de ces
verbes.

au-dessus

49

On montre en general les deux directions, dessus et dessous, en pointant du


doigt. Cependant, les kanjis ne suivent pas cette coutume, et il nous faudra
trouver une autre explication facile a
` retenir.
Les sesames montrent une baguette magique placee verticalement au-dessus
du plancher , tenant comme par magie, vous etes-vous empresse dajouter.
Quoi quil en soit, allez voir le cadre suivant, complementaire a
` celui-ci, de
meme quen francais les mots au-dessus et au-dessous se sugg`erent lun
lautre.

3 traits :

Le sens general de
elever existe aussi. En particulier, ce caract`ere signifie aussi
je te donne. Le Japonais emploie donc ce verbe envers ses egaux, mais il se place
symboliquement en position inferieure 5.

au-dessous

50

Nous voyons ici notre miraculeuse baguette magique pendre delle-meme


au-dessous du plafond, ainsi que vous le supposiez. En plus de vous avoir
appris deux caract`eres, ces deux cadres vous auront parfaitement fait comprendre lutilisation des elements plancher et plafond , en montrant cette ligne
placee au-dessus ou au-dessous de lelement auquel elle est reliee.

3 traits :

Le sens general de abaisser est inclus, ainsi que celui de vous me donnez.

eminent

51

Le mot eminent sugg`ere une personne fameuse, ou particuli`erement douee


pour quelque chose. Face aux elements presents, baguette magique et tournesol , il faut imaginer le plus eminent magicien du monde, le seul capable
5. La notion degalite nexiste pas dans lesprit japonais : on est toujours le superieur
ou linferieur de quelquun. Ceci a pour premi`ere consequence les innombrables questions
des Japonais envers les etrangers lors du premier contact, car il leur faut connatre la
hierarchie sociale avant toute communication.

te
Les kanjis dans la te

22

dutiliser le tournesol en guise de baguette magique.


De fait notre
eminent magicien est tr`es cel`ebre, et il parcourt le monde, pour
enseigner sa technique en animant des tables rondes : table (dans laquelle on peut
aussi voir une
eminence par rapport au niveau du sol) est la seconde signification
du caract`ere.

8 traits :

Peut-etre vous poserez-vous la question de lordre decriture des elements,


car apr`es tout lhistoire les presente dans lordre inverse cette fois-ci ; mais si
vous tentez de les tracer dans le desordre, vous constaterez que cest impossible, tout simplement, car vous trouveriez dautres composants.

rosee

Voici le second exemple dun element forme a


` partir dautres composants,
et qui ne soit pas lui-meme un kanji. En bas se trouve le sesame t
ot ou
tournesol , en haut laiguille. Cela nous permet dimaginer la rosee tombant
au petit matin, comme de petites aiguilles de pluie, pour etre bien certaine
que le tournesol sepanouisse plus t
ot, comme nous savons que cela doit etre.

8 traits :

matin

52

A gauche se trouve la rosee que repand chaque matin Dame Nature


pour parfaire sa toilette et se preparer a
` affronter les fortes chaleurs qui
sannoncent, alors qu`
a droite, la lune sevanouit lentement dans les premi`eres
lueurs du jour.
Si vous parvenez a
` imaginer le croissant de lune basculant et jetant
quelques gouttes de rosee sur votre jardin au petit matin, vous retiendrez
aisement, parmi tous les elements de lhistoire, ceux a
` utiliser pour ecrire le
kanji.

12 traits :

Un autre sens de ce caract`ere est dynastie : de meme que les rois de France
avaient coutume dexpedier les affaires courantes au cours de conseils se tenant
le matin, il semble que les chefs des anciennes dynasties sino-japonaises avaient
termine leur uvre bien avant que le soleil ne sel`eve haut dans le ciel.

Chapitre quatre
Jambes et pattes

u risque daller un peu vite, nous pr


esenterons au cours de ce chapitre

cinq elements nouveaux, tous faciles a


` retenir en raison de leur frequence
dapparition ou de leur forme simple. Mais rappelez-vous bien : point nest besoin
detudier ces elements pour eux-memes, car ils sont presentes de facon a
` etre retenus automatiquement, et donc, loin detre une charge supplementaire pour votre
memoire, ils lui faciliteront la t
ache jusqu`
a la fin de ce livre, et ensuite encore...

pattes

De meme que les quatre qui suivent, ce composant nest pas un kanji, bien
quon le consid`ere en general derive de , que vous reconnaissez.
Il viendra toujours au dessous dun autre composant au sein dun caract`ere,
et signifiera membres dun animal. Il representera les pattes du grizzly,
les tentacules de la pieuvre, les freles membres de laraignee ou les pattes
agiles des blattes qui hantent les nuits tokyotes... Le seul animal exclu de la
liste est lhomme, traite au cadre suivant.
Meme lorsque le terme de patte sappliquera de facon metaphorique aux
pieds dun element de mobilier, il sera preferable de conserver lassociation
aux pattes. (Vous pouvez eventuellement revoir le cadre 6.)

2 traits :

jambes

Remarquez tout dabord que ces jambes sont mieux formees et plus evoluees que celles destinees aux animaux. Celle de gauche, tracee en premier,
est doucement incurvee vers la gauche ; la seconde se plie gracieusement, et
se termine en crochet, comme si elle se lancait vers lavant pour faire un
nouveau pas.

2 traits :

Si vous avez encore des difficultes avec le caract`ere quatre, peut-etre est-ce
maintenant le moment de le revoir : quatre jambes indiquent la presence de
deux personnes. Ce pourraient etre un enfant en train de natre, dune facon

te
Les kanjis dans la te

24

peu habituelle puisquon nen voit que les jambes plut


ot que la tete, et sa
maman, dont les jambes sont hors du champ, pour ainsi dire.

vent

Ce composant provient du caract`ere de vent (cadre ). On le nommera encadrement, car dautres elements sont generalement places a
` linterieur, bien
quil puisse quelquefois etre comprime lateralement,
, au point quon ne
puisse plus rien y placer. Il faut savoir, en lecrivant, quil part vers lexterieur
sur les deux c
otes, comme si un coup de vent soufflait de linterieur.

2 traits :

* En composant, en addition a
` la signification de vent, on trouvera parfois
celle de girouette. La relation est evidente.

empaqueter

De meme que vent, lelement signifiant empaqueter est un encadrement


dans lequel nous empaquetterons diverses choses, ou que nous compresserons
sur le c
ote. Lorsquil sera place au dessus dun autre element, et en ce cas il
nentourera rien, il subira une autre deformation, devenant : .
2 traits :

cornes

Ce composant est toujours place au-dessus de lelement auquel il est relie,


et doit etre pose sur un trait horizontal. Les cornes ne peuvent flotter librement en lair, et si cela devait arriver, un trait horizontal supplementaire (un
un) sera trace pour quil nen soit rien ! le dernier cadre de ce chapitre donne
un exemple de ce dispositif.
Le sens est general, et pourra evoquer taureau, belier, elan, homme, mais
pas la corne de brume ni les instruments ressemblants : a
` vous de choisir ce
qui sera le plus evocateur pour vous.
2 traits :

le seul

53

Face a
` des mots-cles abstraits comme celui-ci, le plus sage est de faire
appel a
` une phrase tr`es suggestive dans laquelle il apparat. Par exemple, ici
nous pensons a
` Cest le seul au monde ! Alors on voit surgir un rabatteur
de foire, conduisant les badauds vers la tente pour leur faire voir lincroyable
creature, en loccurrence un monstre nanti dune enorme bouche et de deux

iv Jambes et pattes

25

toutes petites pattes.

5 traits :

coquillage

54

Pour memoriser les composants de ce kanji, un il et une paire de pattes,


vous pourriez tenter dimaginer un pictogramme montrant un coquillage a
`
coquille striee, juche sur deux pattes. Mais avant trois pages, vous aurez
oublie combien de stries avait votre coquillage.
Mieux vaut donc employer a
` la lettre les sesames et imaginer un coquillage
effrayant, avec un seul enorme il , r
odant sur les plages et sur ses deux petites
pattes, faisant fuir les baigneurs et les marchands de glaces : alors vous passez
derri`ere et ramassez les porte-monnaie.

7 traits :

employe

55

Comment obtenir un employe a


` partir dune bouche et dun coquillage ?
Simple : sachez que lon conseille aux nouveaux employes de bien la boucler
et de faire leur boulot. Ce kanji montre lappareil utilise pour apprendre
aux employes a
` la fermer : une enorme moule pincee sur les l`evres, et
donc pendant sous la bouche.

10 traits :

Le sens reel du caract`ere nest pas aise a


` saisir, car il comprend a
` la fois les
notions de unit
e et de entit
e. Il est utilise dans la pratique la plupart du temps
avec le sens de entite ou unite travaillante : un employ
e.

regarder

56

Le kanji regarder est compose dun il fixe a


` une paire de jambes. Probablement, dans un coin de votre memoire, se trouve un souvenir precis attendant que vous le saisissiez pour memoriser le caract`ere.

7 traits :

Tentez de saisir d`es maintenant comment des histoires bien comprises vous permettent dapprendre au meme moment et sans risque de confusion deux kanjis
aussi semblables que et . Ils doivent en principe dej`
a vous sembler radicalement differents.

te
Les kanjis dans la te

26

nouveau-ne

57

Vous connaissez la partie superieure, anciens temps, ces jours si vieux


quil leur faut une canne ! Nous leur voyons ici pousser une paire de nouvelles
jambes, symbolisant le vieillard retombe en enfance, pret a
` ceder la place et
a
` transmettre son a
me a
` son descendant, le nouveau-ne.

7 traits :

commencement

58

Au commencement... Ainsi commence la Bible, qui relate comment


le Createur fit les elements, les choses, et quand vint le moment de creer
lhumanite, il crea deux personnes : nous voyons ici tout simplement deux et
paire de jambes, qui viennent naturellement signifier commencement.

4 traits :

page

59

Il nous faut ici transformer un coquillage en la page dun livre : un livre


assez court du reste, une page seulement ! imaginez le titre imprime sur le
coquillage, par exemple perle de sagesse . Puis ouvrez le livre en son unique
page, sur laquelle vous decouvrez une seule, merveilleuse, goutte de sagesse,
un des plus beaux po`emes de la nature.

9 traits :

* Le sesame sera tete (de preference detachee du corps). Cette signification


provient du kanji tete (cadre ).

tetu

60

Il est interessant de voir que tetu secrit avec le composant de tete. Nous
voyons ici un individu qui cent fois fait la meme erreur mais, nen faisant
qu`
a sa tete, cent fois recommence au commencement.

13 traits :

mediocre

Alors que lon definit quelque chose de mediocre comme

61

une goutte dans

iv Jambes et pattes

la mer , le kanji nous propose

27

une goutte dans le vent .

3 traits :

porter

62

Ce caract`ere porte un grand nombre de sens apparemment differents, mais


dont lessence est commune : porter sur le dos. On trouve comme sens corollaires : negatif (pensez a
` une particule portant une charge ), defaite (le
perdant portant alors le poids de la defaite), rabais (le commercant supporte
alors le rabais consenti) et enfin, porter sur le dos.
En haut se trouve la forme condensee de empaqueter , et en bas le coquillage. Pour etablir une relation entre un ensemble de coquillages empaquetes
et porter, on pensera un instant aux forts des halles, portant sur leur dos de
lourds sac de moules et coques sentant la mer. Si vous aussi vous tentez de
sentir le poids des coquillages sur votre dos et le filet mouille et pesant qui
vous glisse entre les doigts, alors vous retiendrez sans peine que coquillages
empaquetes est le symbole de porter.

9 traits :

myriade

63

Les Japonais comptent les grands nombres par unites de 10000, et non de
1000 comme nous le faisons. Ainsi, dans les grands nombres, les zeros sont
traites par paquets de quatre. Le kanji myriade symbolise lun de ces paquets :
un... compte-gouttes... empaquete . Le sens originel du mot-cle francais, myriade, est bien dix-mille, mais il faut savoir que son sens figure, grande quantite, est extremement frequent en japonais.
Lordre des traits necessite quelque attention car il sort des principes
edictes et implique lecriture de lelement empaquete dans un ordre different
de celui que nous connaissons. Si cela vous console, sachez que cet ordre sera
conserve a
` chaque fois que nous rencontrerons ces trois traits ensemble.
3 traits :

phrase orale

64

En combinant les elements empaquete et bouche, on concoit que cela peut


signifier phrase. En effet, une phrase nest quun ensemble de mots qui ont
ete empaquetes, et que votre bouche va prononcer : allez-y, et notez que nous
rencontrerons plus loin lequivalent ecrit de ce caract`ere.

te
Les kanjis dans la te

28

5 traits :

epiderme

65

Remarquez combien votre epiderme est sensible au vent : une longue


journee de voile ou de ski le dess`eche, pour le bonheur des marchands de
cr`emes hydratantes. Retenez en tous cas que la partie du corps la plus sensible au vent est lepiderme.

6 traits :

decade

66

La decade est un paquet de jours, nous dit le kanji ; de dix jours, nous
precise le mot-cle. Profitons de ce kanji pour militer en faveur du mot decennie
dans le sens de dix annees.

6 traits :

louche

67

Pour empaqueter des gouttes de quoi que ce soit, il nous un outil adapte :
une louche. Voyez-vous la goutte restee au fond ?

3 traits :

cible

68

Les elements oiseau blanc (reportez-vous au cadre 37) et louche suggereront


limage dune cible si on limagine faite dune vieille louche rouillee, le mille
represente sous la forme dun petit oiseau peint en blanc poussant un cri a
`
chaque fois que vous mettez dans le mille.

8 traits :

Ce caract`ere poss`ede dautre part linteressante propriete de transformer en adjectif le nom qui le prec`ede. Si vous repensez au sens du mot cible (ou but), vous
constaterez que ce nest pas aberrant.

cou

69

On lit du haut en bas : cornes... nez . Cela nous donne limage dune

enorme tete delan, avec ses enormes cornes et son enorme nez. Et si cette
enorme tete est l`
a accrochee au mur, cest quauparavant quelquun avait
coupe son enorme cou a
` lanimal.
En resume, si vous parvenez a
` associer lidee de cou a
` limage dun elan au
cou demesure accroche au dessus de la cheminee, vous pourrez vous targuer
de connatre le kanji cou.
Attention car ce nest pas tout : la notion de cou est importante en japonais,
car ce mot connat des extensions de sens semblables a
` celles que poss`ede le mot
tete (voire chef) en francais.

9 traits :

On trouve ici un exemple du trait supplementaire sur lequel on place les


cornes. Ce phenom`ene dajout dun trait pour des raisons de stabilite se
reproduira de loin en loin dans la suite du livre.

Chapitre cinq
La droite et la gauche

` lessentiel de ce que nous pouvions faire avec les


oila
elements dont nous

disposons, mais comme nous enrichirons peu a


` peu notre alphabet graphique , le nombre de kanjis que nous pourrons former a
` chaque nouvel element
introduit ira en augmentant.

Si nous nous interessions egalement aux caract`eres hors de la liste standard,


nous serions dej`
a en possession dune liste bien plus importante. Par exemple, et
bien que vous nayez pas a
` vous soucier de retenir ces formes maintenant, en voici
quelques-unes, et leur signification : chant populaire (), larmes (), pouce (),
coude ()...
Bien que la plupart des sc`enes que vous avez pu voir jusqu`
a present sont plus
complexes que celles qui vont suivre, ce sont les premi`eres, et pour cette raison,
vous naurez vraisemblablement aucun mal a
` les retenir. Cependant, sans doute
vous demandez-vous quelle est la meilleure facon de verifier la solidite de vos
connaissances, ou comment reviser de facon efficace. Repasser les pages dej`
a lues
nest sans doute pas la meilleure methode, car lordre dapparition des caract`eres
vous dicte presque automatiquement la solution. La methode la plus efficace serait
de vous constituer un jeu de cartes, que vous completeriez au fur et a
` mesure de
votre progression.
Si vous ne lavez pas encore fait, vous pouvez proceder de la facon suivante :

te
Les kanjis dans la te

30

procurez-vous des fiches bristol au format des cartes de visite. Sur une face, dans
le coin superieur gauche, tracez le caract`ere considere, et reportez dans le coin
inferieur droit le numero du cadre correspondant, et au dos les significations.
Reservez un espace au centre du verso, pour y inscrire les sesames, ou un resume
de la sc`ene qui vous permet de retenir lensemble. Ne remplissez cet espace quen
cas de necessite, mais faites une carte par caract`ere, au fur et a
` mesure.
Une remarque finale au sujet de cette revision : peut-etre avez-vous pris le pli
decrire plusieurs fois chaque lettre, que cela vous semble necessaire ou non, et de
repeter plus encore pour les caract`eres qui font difficulte. Il nest pas necessaire
decrire chaque kanji plus dune fois, sauf si vous avez du mal a
` cerner lordre des
traits et que vous cherchez a
` mieux le comprendre. Si tel caract`ere se rev`ele rebelle,

passez plut
ot du temps a
` bien rendre claire limage que vous donne lhistoire. Ecrire
le caract`ere de facon repetitive avec lespoir que ce geste vous aidera a
` retenir vous
renforcera dans lidee rebattue que la methode de repetition est la seule qui vaille,
alors que notre but est precisement de lui substituer une autre, beaucoup plus
appropriee a
` un adulte occidental. Lorsque vous revisez, allez toujours du mot-cle
au caract`ere, et non linverse.
Nous voil`
a prets a
` reprendre la route, ajoutant quelques nouveaux composants
a
` ceux que nous connaissons dej`
a, et ce faisant, alourdissant notre besace de vingtcinq nouveaux kanjis.

entrailles de poisson

70

Ce caract`ere, chic par sa forme et par le fait quil ne secrive quen un seul
trait, poss`ede un grand nombre de significations 1 dont nous venons de voir
la premi`ere.
Sa seconde signification est seconde position du zodiaque chinois, ce que
vous retiendrez en retournant votre livre un instant et y reconnaissant le
chiffre 2. Enfin, il signifie pur, delicieux et, retenez ceci, entrailles de poisson,
quil represente graphiquement dune facon tr`es simplifiee. Nous gardons cette
derni`ere signification en guise de mot-cle, bien que ce sens soit desormais peu
usite.
1 trait :

* Le sesame sera un hamecon ou quelquefois un harpon, compte tenu de


ce qui prec`ede. Sa forme sera rarement la meme que celle du kanji : il
sera allonge le plus souvent, comme si le poids le deformait, et la partie
horizontale du haut sera supprimee, sauf dans de rares cas.
1. Nous verrons que bien souvent, les caract`eres comportant peu de traits ne sont pas
plus aises a
` apprendre pour autant, car ils poss`edent un grand nombre de significations,
et cela semble bien naturel...

v La droite et la gauche

31

Si vous avez encore un probl`eme avec le caract`ere du cadre 9, peut etre


est-ce le moment dy retourner, sachant que entrailles de poisson en est un
composant.

tumulte

71

Lorsquil y a du tumulte, on laisse les bonnes mani`eres de c


ote, meme dans
un pays police comme peut letre le Japon.
Ce kanji decrit ce que devient la langue lorsquil y a du tumulte : elle
commence a
` se recourber comme un hamecon et lon se harponne les uns les
autres.
7 traits :

droit devant

72

Vous etes a
` la peche avec quatre comp`eres. Tout est calme quand tout a
`
coup, votre ligne se raidit...
On voit alors les dix yeux fixes droit devant, en direction du hamecon, au
bout duquel vous esperez voir accroche un poisson long comme ca !
8 traits :

Attention a
` ne pas casser votre canne a
` peche : si elle se casse, il vous faudra la
r
eparer (ce qui revient a
` la remettre sur le droit chemin ).

etabli

Ce composant est peu courant mais il est utile de le connatre, comme


le montrent les exemples qui suivent. Il vient toujours au bas des kanjis o`
u
il figure. Le premier trait, horizontal, est toujours separe de ce qui est pose
dessus, mais il est essentiel de faire la distinction entre etabli et pattes.
Le sens de ce composant est un etabli de charpentier, une petite table
a
` courtes pattes, et ce qui reposera dessus deviendra un outil aux yeux du
charpentier.
Imaginez-le recouvert doutils tous plus invraisemblables les uns que les
autres, les plus invraisemblables etant les pattes sur lesquelles il repose : des
pieds-de-biche !
3 traits :

outil

73

On dit parfois quil ny a pas de mauvais outils, mais de mauvais ouvriers.


Retournons laffirmation en disant qu un bon ouvrier a de bons outils.

te
Les kanjis dans la te

32

Cela signifie quil tient a


` les conserver, et quil les a a
` lil .
Prenez cette phrase au sens propre, et regardez votre artisan, lil rive
sur son etabli, defendant concr`etement et minutieusement son bien. Allez
savoir pourquoi, mais concr`etement et minutieusement sont justement des
significations corollaires du kanji outil.

8 traits :

exact

74

Les dix yeux qui apparaissent en haut nous sugg`erent une equipe de cinq
artisans, regroupes autour de letabli pour lexecution dune t
ache particuli`erement delicate.
Ils sont a
` la recherche de loutil qui va les tirer daffaire, et que lon pourrait
appeler loutil exact , celui qui correspond exactement a
` leurs besoins.

10 traits :

sur le c
ote

Ce composant ressemble au kanji dix , a


` ceci pr`es que le second trait est
incurve sur le c
ote. Il montre o`
u sont vos mains (vos dix doigts) lorsque vous
les laissez pendre : sur le c
ote.
Lordre des traits de ce caract`ere va dependre des cas. Mais necessairement, le second trait trace devra etre plus long que le premier. La difference
est tr`es faible, voire presque indiscernable dans les caract`eres imprimes, mais
doit etre connue.
2 traits :

ingenierie

75

On singeniera a
` voir dans ce caract`ere le schema dune poutrelle en I,
symbole de lactivite industrielle moderne, domaine dans lequel le Japon
tient une place honorable.
3 traits :

* Les sesames pourront etre travail artificiel, ou poutrelle en I.

gauche

76

Sur le c
ote... travaux . La gauche est le c
ote o`
u sont pratiques les travaux
occultes (on repensera au latin sinister). Nous aurons plus tard loccasion

v La droite et la gauche

33

de voir que le c
ote gauche semble posseder en japonais une connotation
pejorative, comme en francais ou en anglais...

5 traits :

Remarquez que le second trait est plus long que le premier, et donc que le
caract`ere sallonge vers la gauche.

droite

77

Sur le c
ote... bouche. Une petite bouche, placee a
` votre droite, vous dicte
la bonne conduite, vous engageant a
` vous comporter droitement .

5 traits :

Remarquez que le second trait est plus long que le premier, et donc que le
caract`ere sallonge vers la droite.

posseder

78

Sur le c
ote... chair .
On pourrait faire une image simpliste en imaginant quelquun porter un
morceau de viande dans un sac, sur le c
ote, preuve evidente quil poss`ede ce
morceau de viande. Mais cette histoire est trop simpliste, et ne favorise pas
la memorisation. Voyons plut
ot ceci :
Un malheureux, possede par le demon, est contraint, pour etre exorcise,
de posseder sur le c
ote , un enorme morceau de viande, ou mieux encore,
puisque nous sommes au Japon, un enorme morceau de thon, le steak de la
mer , tr`es consomme au Japon. Lodeur nauseabonde degagee par la chair
fait alors fuir le demon...

6 traits :

En composant, nous utiliserons les sens de poss


eder, et thon.

corrompre

79

Coquillage... posseder . Pour comprendre ce caract`ere, il faudra nous repencher sur le premier composant. Dans les civilisations anciennes, certains coquillages etaient utilises a
` des fins dechanges commerciaux, et de ce fait
avaient une valeur monetaire.
Cest aussi vrai dans les kanjis : lorigine exacte de ce caract`ere est le
dessin de la porcelaine (cypr moneta), qui etait effectivement employee
comme monnaie, en Afrique, en Inde et en Europe, mais aussi en Chine. (Dans
lempire mongol a
` la fin du quinzi`eme si`ecle, une porcelaine valait dailleurs

te
Les kanjis dans la te

34

0,00039 roupie, precise le Guinness des records, annee .) Ce composant


apparat donc frequemment avec le sens de monnaie 2. Tenez-vous en au sens
de monnaie, car plus loin apparatra la notion dargent, mais aussi celle de
ble .
Corrompre quelquun consiste simplement a
` lui faire miroiter une certaine
quantite de monnaie, puis a
` lui dire quil pourra en prendre possession, a
` la
simple condition que...

13 traits :

Lhistoire dicte lordre des elements.

int`egre

80

Pour garder toute notre integrite ou honnetete en pleine difficulte monetaire,


il nous faut une veritable baguette magique.

9 traits :

contribution

81

Les deux sens du mot-cle francais semblent ici resumes. Une contribution
peut etre un travail par lequel on contribue, ou la monnaie que lon paie aux
contributions.

10 traits :

paragraphe

82

A droite se trouve la tete, et a


` gauche lelement travaux . Qui dit paragraphe
dit aussi tete de paragraphe.
Si lon associe la notion de travaux aux deux precedentes, on pense alors
aux travaux denluminures, en tetes des paragraphes.

12 traits :

je recois de toi

83

Generation... monnaie. Il est tout a


` fait plausible quun enfant japonais
2. Maintenant que vous le savez, allez rendre les porte-monnaie du cadre 54.

v La droite et la gauche

35

utilise ce verbe pour annoncer a


` ses amis quil a recu quelque chose de son
p`ere. Et le kanji nous montre bien cette idee, puisquon peut linterpreter
comme monnaie de la generation du dessus .

12 traits :

epee

84

Bien que ce caract`ere ne ressemble gu`ere a


` une epee, on tentera dy voir
limage de son manche, garni de la protection. Cela nous donne une image
assez imprecise, mais cest finalement a
` notre avantage, car ce kanji prendra
diverses formes et significations lorsquil sera composant.
2 traits :

* Lorsquil apparatra sous la forme du kanji, ce composant prendra le sens


dun poignard. Place a
` droite du caract`ere, il sera allonge comme ceci, ,
et le sesame coorespondant sera grand sabre. Cette signification derive du
caract`ere que nous verrons au cadre .

lame

85

Utilisez votre poignard en guise de rasoir, et bient


ot sur sa lame apparatra
la petite goutte (de sang) que nous montre ce kanji.

3 traits :

couper

86

A droite se trouve le poignard , et a


` c
ote le nombre sept, dont nous savons
dej`
a quil signifie egalement couper .
Donc la definition du verbe couper dictee par les composants est couper
avec un poignard.

4 traits :

Ce caract`ere poss`ede egalement le sens de d


ecider. Si vous repensez une seconde
a
` letymologie du mot decision , ou lusage que lon fait en francais du verbe
trancher, vous rel`everez la tete en disant : Bon sang mais cest bien s
ur !

faire venir `a soi

87

Lobjet que lon fait venir `a soi est en general de la nourriture ou une
personne.
Ce kanji montre une facon tr`es simple de faire venir `a soi une portion

te
Les kanjis dans la te

36

de nourriture : on taille dans le vif a


` laide du poignard , puis on approche
lensemble de la bouche, en tournant le dos a
` lassistance car il nest pas
correct de porter un poignard a
` la bouche.

5 traits :

briller

88

Les objets brillants renvoient les rayons du soleil . Cela signifie quauparavant ils les ont fait venir a
` eux !

9 traits :

r`eglement

89

Le kanji nous fait voir une hutre le long dun sabre. Imaginez-vous pechant
des hutres dans une zone o`
u le r`eglement vous oblige a
` rel
acher toute prise
inferieure a
` une taille determinee. Or sur votre sabre sont gravees de petites
graduations qui vous permettent de mesurer la taille de vos prises. Vous
devez, pour chaque animal, ouvrir la coquille et mesurer la pauvre bete, pour
verifier quelle a la longueur requise par le r`eglement.

9 traits :

abondance

Nous presentons ici un composant peu employe, signifiant abondance. Sa


signification est reliee au fait que labondance se manifeste en premier lieu
par une alimentation surabondante.
Ici, une unique bouche devore lenti`ere recolte dun champ, probablement
alors meme que ceux qui ont procede a
` la recolte crient famine.
Recitez-vous cette phrase en ecrivant le caract`ere, et la disposition relative
des elements viendra delle-meme.
9 traits :

vice-

90

Le sens de ce caract`ere est celui de vice-dirigeant. Le grand sabre a


` droite
(sa place habituelle, vous navez donc plus a
` vous soucier de savoir o`
u le
ranger) et labondance de la gauche se combinent pour donner limage de

v La droite et la gauche

37

partager ses biens et den donner une part a


` son vice-possesseur dabondance.

11 traits :

separer

91

Dans lancien Japon, le samoura et son sabre netaient jamais separes,


comme le cow-boy et son six-coups.
Ce kanji decrit letat danxiete qui habitait le samoura separe de son
sabre : etre attache ( empaquete ) par une corde, et incapable dattraper
son arme gisant a
` quelques m`etres de l`
a : voyez cette bouche grande ouverte,
hurlant de col`ere...

7 traits :

Notez que, comme promis, lelement empaquete secrit ici dans le meme
ordre que dans le caract`ere myriade.

pate de maisons

92

Dans le libelle de votre adresse se trouve sans doute le mot rue . Dans
le libelle dune adresse japonaise se trouve le mot pate de maison. Ce qui, a
`
bien reflechir, est dune rigoureuse exactitude : on habite dans une maison,
et non dans la rue.
Le kanji nous montre un poteau scelle dans le sol, et surmonte dune pancarte (le trait horizontal) indiquant le nom du pate de maisons considere. La
base du poteau a ete recourbee, pour quon ne puisse pas le desceller.

Comme nous lavons dit plus haut, la plupart des caract`eres comportant peu de
traits poss`edent un grand nombre de significations. Ce kanji ne fait pas exception.
Tout dabord il signifie tranche daliment. Si vous connaissez le mot p
ate
en francais, cela ne vous etonnera pas.
Ensuite, il represente la quatri`
eme position du zodiaque. Pour etablir une
relation entre quatre et p
ate de maisons, on pourra noter quun p
ate de maisons
comporte en general quatre c
otes.
Enfin, il comporte le sens de soin extr
eme et exactitude. Le soin extreme et
lexactitude dont il est question pourraient etre ceux dont il faudra faire preuve
pour trouver la maison de votre ami, dont lemplacement exact au sein du p
ate
de maisons est en general difficile a
` trouver, y compris pour un chauffeur de taxi
zele 3...

2 traits :

* Le sesame sera clou, car cet element sert a


` ecrire le kanji clou, , quen
3. La numerotation des maisons au sein des p
at
es de maisons est chronologique, et
non en fonction de leur emplacement.

te
Les kanjis dans la te

38

principe nous ne verrons pas car il ne fait pas partie de la liste standard.
De plus cest une bonne representation dun clou a
` tete plate.

quartier

93

Rizi`eres... p
ates de maisons. Cest bel et bien la description dun quartier
dune ville japonaise, o`
u lon trouve pele-mele des maisons dhabitation et
des rizi`eres, le moindre m`etre carre de surface disponible etant consacre a
` la
culture de laliment national.
7 traits :

possible

94

Clou... bouche. De l`
a on trouve lexpression francaise clouer le bec .
Nous ferons appel dans ce cadre aux inoubliables Pierre Dac et Francis Blanche, par le biais du sketch memorable quils ont cree, et dont vous vous
souviendrez aux mots vous pouvez le dire... ? Le but du sketch etant,
plus encore que de repondre aux questions saugrenues qui etaient posees, de
clouer le bec a
` linterrogateur...

5 traits :

placer au sommet

95
Placer au sommet est le sens propre de ce kanji. Le sommet dont il est
question peut etre celui dune montagne, ou le v
otre, soit le sommet de votre
tete.
Pour que lobjet que vous placez au sommet de votre tete ne tombe pas,
vous utilisez un dispositif barbare mais efficace : un robuste clou, et le tour
est joue.
Vous vous demandez avec raison comment retenir lordre de trace des elements, et comment retenir, par exemple, pourquoi cette fois-ci le clou est trace
a
` gauche. Cest quen fait, lelement fort est ici la tete, et elle est toujours
tracee a
` droite.
11 traits :

Le second sens de ce kanji, de tr`es loin le plus utilise, est je re


cois de vous. Ce
second sens est caracteristique de la perception japonaise du remerciement : on
se prosterne aux pieds du donateur, en levant le cadeau, qui se retrouve plac
e au
sommet de la tete.

Chapitre six
Lenfant et la m`ere

ien que ce dernier groupe de composants nous ait fait progresser, peut-
etre

avez-vous ressenti le besoin de porter une plus grande attention au travail de


limagination. Nous aborderons au cours de ce sixi`eme chapitre des composants
concernant les etres humains.

enfant

96

Ce kanji est le pictogramme dun enfant japonais emballe par sa maman


dans une sorte de cocon dorsal, a
` l
age o`
u il ne peut encore se mouvoir de luimeme. Le premier trait represente la petite tete, qui depasse, en quete dun
peu dair. Puis vient le petit corps, convenablement emballe dans le cocon,
et le troisi`eme trait montre les petits bras qui depassent et saccrochent au
cou de la maman.
3 traits :

* En composant, la signification denfant sera retenue, bien quon limaginera capable de se mouvoir de lui-meme. Il pourra etre utile dimaginer
un enfant bien precis.
Ce caract`ere pourrait aussi bien se traduire par la terminaison -ule , car il
est employe pour forme des diminutifs, comme dans particule , ou des prenoms
feminins, comme dans Ursule ; et nous verrons plus tard quen fait nous serions
mieux avises de parler delectrules et de photules...

cavite

97

Ce caract`ere signifie cavite au sens large et est notamment utilise pour


ecrire le mot narines , ce que nous utiliserons pour former une image suffisamment forte : votre petit enfant sest fourre un corps etranger dans la
cavite nasale , et vous voil`
a tentant dextirper la chose, en utilisant ce que
vous avez sous la main : un hamecon.

4 traits :

Attention : le trait representant les bras de lenfant doit secrire en remontant leg`erement. Retenez ce detail en imaginant que votre cherubin napprecie
pas que vous alliez lui torturer le nez. Il remonte donc ses bras vers le visage

te
Les kanjis dans la te

40

pour vous empecher de mener a


` bien votre t
ache.

acheve

98

Remontez de deux cases pour comprendre ce caract`ere : la seule difference


concerne les bras, qui ont disparu car ils ont ete emballes avec le reste, par
une m`ere trop meticuleuse, le tout etant signe dun travail particuli`erement
bien acheve.
2 traits :

femme

99

Sans doute aurez-vous vu quelque part le dessin dune femme accroupie


associee a
` ce caract`ere, montrant deux jambes, deux bras (la ligne horizontale)
et la tete qui depasse un peu. Mais cela vous semblera eloigne de la realite
jusqu`
a ce que vous perceviez la gr
ace qui habite ces trois traits simples et
harmonieux : memoriser la lettre est une chose ; apprendre a
` bien lecrire en
est une autre.
3 traits :

aimer bien

100

Lexpression aimer bien comprend une sorte de gentillesse ou de tendresse.


Cela est bien rendu par le kanji, qui montre le rapport privilegie unissant la
femme et lenfant.
6 traits :

paratre

101

Lidee contenue dans ce verbe est la ressemblance de deux choses. Nous


utiliserons le double sens du mot-cle en francais, inexistant en japonais, pour
imaginer lorifice de la femme par lequel lenfant parat.

6 traits :

maman

102

Ce caract`ere serait identique dans son trace a


` celui de femme, sil navait
ete un peu dilate pour laisser place aux seins (les gouttes) qui la font maman.

`re
vi Lenfant et la me

41

5 traits :

* En composant, nous ajouterons la signification de seins, compte tenu de


ce qui prec`ede. Notez cependant lalteration de la forme du composant,
les deux derniers points etant reunis en un trait unique, trace avant le
trait horizontal. Un exemple suit dans le prochain cadre.

percer

103

Si lon reflechit aux divers sens du mot percer, un de ceux qui viennent a
`
lesprit est celui de percer les oreilles pour porter de belles boucles , une
forme de mutilation primitive qui survit.
Ce kanji se lit maman... hutre. De l`
a on edicte une r`egle qui doit
prendre effet aujourdhui meme :
toutes les mamans doivent avoir une
paire dhutres en guise de boucle doreilles .
Vous devez donc d`es maintenant aller re-percer les oreilles de votre m`ere
pour quelles puissent supporter cette charge de... 3750 g, second sens du
caract`ere.

11 traits :

fr`ere ane

104

Peut-etre ce kanji vous donne-t-il dej`


a une idee, bien quil sagisse plus
dun ideogramme que dun pictogramme. De fait, la grande bouche grimpee
sur une paire de jambes saute presque de la page pour se manifester sous la
caricature du grand fr`ere, celui qui sait prendre la parole.
5 traits :

* Le sesame sera adolescent, compte tenu de limage famili`ere que lon en


a : grande gueule et jambes encore trop longues pour cet a
ge.

surmonter

105

Travaillons avec le sesame du caract`ere precedent. Laiguille placee au


dessus nous indique un des probl`emes majeurs auquel sont confrontes les
adolescents daujourdhui : la drogue. Nombre dentre-eux risquent detre
sous son emprise, et pour surmonter le fleau ils devront se debarrasser de
laiguille, et redeviendront ainsi des adolescents normaux .

7 traits :

Chapitre sept
Le saint-bernard

e chapitre aborde la notion de quantit


e. Apparatra aussi une falaise qui re-

viendra frequemment. Mais commencons doucement, car ce nest que lorsque nous aurons bien compris les formes simples que la complexite apparemment
impenetrable des composants suivants disparatra delle-meme.

petit

106

Lelement goutte aurait pu a


` lui seul rendre cette signification mais peutetre pour des raisons desthetique, il a ete triple et le premier trait (au milieu)
est trace plus long pour que lensemble ait belle allure.

3 traits :

* Le composant porte le meme sens. Cependant, trace au dessus dun autre element horizontal, sa forme est alteree, les deux gouttes laterales se
tournant vers linterieur, comme ceci : .

un petit peu

107

Regardons dabord le quatri`eme trait, la grande goutte, allongee en un


trait diagonal. Il en est ainsi car une goutte isolee et tracee au bas dun kanji
napparatra jamais avec sa taille normale, de crainte quelle ne tombe et soit
perdue a
` jamais.
Quant a
` la signification, elle devient evidente si lon percoit cette goutte
comme une goutte dune petite chose (on relira au besoin le cadre precedent 35).

4 traits :

Ce caract`ere poss`ede a
` la fois les sens de peu de et un petit peu, mais la
nuance existe aussi en japonais : elle est rendue par une prononciation differente.

grand

108

On voit ici limage dune personne occupant lespace entier affecte a


` un
caract`ere. Si tout se passe bien, vous avez dej`
a localise les bras et les jambes

vii Le saint-bernard

43

de cette grande personne.


3 traits :

* En composant, il nous faudra choisir une autre signification que celle de


grande personne, car le caract`ere signifiant etre humain viendra plus tard.
Ce composant aura donc le sens de gros chien , et si vous le voulez
bien, ce sera precisement un saint-bernard. Le bien fonde de ce choix sera
vu au cadre 243.
r

soiree

109

De meme que le mot soiree apporte une touche romantique au mot soir,
le kanji soiree montre la lune que lon regarde au soir, a
` moitie voilee par un
nuage.

3 traits :

beaucoup

110

Il y a bien des lunes... : ainsi commencent bien des histoires pour


enfants, avec cette facon imagee decrire il etait une fois. On voit donc
ici deux lunes (trois nous auraient directement renvoyes au debut des temps,
ce qui est bien plus loin que nous le voulons), dont le dernier trait a disparu
car elles sont partiellement cachees par les nuages du temps.
r

6 traits :

maree du soir

111

Nous verrons dans le prochain chapitre le kanji maree du matin et


lelement gouttes deau, qui apparat ici en avant-premi`ere (les trois premiers
traits). Mais progressons de nous-meme pour cette fois-ci, pour apprendre
un kanji peu courant mais pourtant tr`es simple. Jouant avec le mot-cle, on
voit tout simplement trois gouttes deau avancer sur la plage au cours de la
soiree.
r

6 traits :

exterieur

112

A gauche la soiree, a
` droite lelement de baguette magique. Comme le sait
tout magicien qui matrise son art, faire pirouetter sa baguette dans lair

te
Les kanjis dans la te

44

du soir a
` lexterieur la rend bien plus puissante que sil officie simplement a
`
linterieur. Donc soiree et baguette magique en viennent simplement a
` signifier
exterieur.
5 traits :

nom

113

Le fait de se decouvrir pour se saluer est cense remonter a


` lepoque des
guerriers en armure, car il leur fallait relever leur casque pour se faire reconnatre.
Une facon plus simple de se faire reconnatre le soir est de dire son nom,
avec la bouche. Cest ainsi que la soiree associee a
` la bouche signifient le nom.

6 traits :

falaise

Ce composant veut dire ce quil represente : une falaise abrupte. On voit


presque quelquun debout en haut, regardant le fond du precipice.
2 traits :

pierre

114

Avec une falaise et une bouche, a


` quoi penser si ce nest a
` lentree dune
caverne secr`ete, devant lentree de laquelle a ete roulee une pierre si lourde
que personne ne peut la deplacer : son volume est en effet de 180,39 l, second
sens du caract`ere, soit cent fois celui de la mesure vue au cadre 41.
Peut-etre sagit-il de lentree de la caverne secr`ete o`
u les quarante voleurs
dAli Baba entreposaient leur tresor. En pareil cas si vous connaissez le mot
de passe, vous pourrez deplacer la pierre, mais attention, car la falaise est
abrupte et vous auriez t
ot fait de vous briser au fond du precipice.
Cest ici la seule fois que le second trait de lelement falaise ne rejoint pas
le premier a
` son extremite, mais vers son milieu. Retenez ce detail en vous
representant une falaise en surplomb.

5 traits :

* La pierre est un composant que nous reverrons souvent, et nous lui donnerons un sens general, allant du petit caillou au gros rocher.

vii Le saint-bernard

portrait

45

115

Le mot portrait sugg`ere entre autres la ressemblance dun p`ere et de son


fils. Et lon voit ici un petit morceau de chair , tout simplement, comme si a
` lui
seul, ce caract`ere avait donne la base du travail des specialistes de lheredite.

7 traits :

* En composant, ce sens disparat au profit de etincelle ou bougie. En voici


lexplication si vous le desirez : le kanji lune poss`ede un sens secondaire
de feu, que nous avions omis car nous le reservons pour dautres sesames.

nitrate

116

Le mot nitrate evoquera un creuset dacide nitrique, qui peut reduire a


`
peu de choses des substances coriaces. On simaginera ici en verser un peu
sur un rocher , et lon regardera les etincelles voler alors que le liquide perce
la roche de part en part.

12 traits :

fracasser

117

Voici presentee une autre facon de reduire la pierre a


` peu de choses : un
gros choc, et la voil`
a fracassee en quatre-vingt-dix (9-10) morceaux.

9 traits :

* Lelement de droite reviendra de loin en loin au cours de ce livre, et vous


pouvez avec confiance lui attribuer la signification de quatre-vingt-dix.

sable

118

Le sable dont on fait les bonnes plages contient peu de cailloux . Cela veut
dire que nous pouvons marcher longtemps sur la plage sans que les graviers
ne meurtrissent nos pieds trop accoutumes aux chaussures. Promenez-vous
un instant pieds nus sur une plage de graviers et vous comprendrez toute la
finesse du sable et de son kanji.

9 traits :

te
Les kanjis dans la te

46

rabot

119

Longtemps avant linvention du rabot du charpentier, on utilisait des couteaux et des machettes, voire, comme ici, des sabres, pour realiser les travaux
de finition.
Sil vous a ete donne de voir ce travail, vous aurez sans doute observe la
rapidite a
` laquelle op`ere le specialiste, et peut-etre meme avez-vous vu des
etincelles jaillir de son sabre.

9 traits :

Le sens de rabot setend a


` celui de raboter, et effacer.

rayon

120

Petit et jambes sont les deux sesames de ce kanji. Le quatri`eme trait, qui
les separe, na ete place l`
a que pour des raisons desthetique. Si vous nen
etes pas convaincu, essayez decrire le caract`ere en lomettant, et voyez le
peu dallant que cela donne, meme a
` vos yeux de debutant, si je puis me
permettre.
Ensuite, peut-etre vous-etes vous dej`
a demande ce que pouvaient etre ces
petites particules qui dansent autour de vos yeux dans les rayons qui traversent la fenetre et tombent sur votre bureau. Sachez que ce sont en fait de
petites jambes, microscopiques, ce que prouve le kanji rayon. 1

6 traits :

gros

121

Une image saisissante de la notion de gros au Japon est probablement


celle des lutteurs de Sum
o, dont meme la demarche est modifiee, tant ils sont
entraves par lepaisse couche de graisse qui entoure leur corps.
Celle-ci est particuli`erement visible entre les jambes, o`
u lon voit des plis
de peau distendue, et cest a
` peu pr`es ce que montre ce kanji, qui indique une
goutte dexcroissance entre les jambes de la grande personne.
Nous etions convenus que le caract`ere grand aurait immanquablement le
sens de saint-bernard en composant ; cela ne sera vrai qu`
a partir du cadre
suivant, car dune part limage ici fournie est assez suggestive, et dautre part
nous irons jusqu`
a la fin du livre en nutilisant que le sens du composant.
1. Si cette histoire ne vous convient pas, remarquez que ce kanji peut aisement etre
interprete comme lideogramme du photon, particule extremement petite, sans masse,
courant tr`es vite sur ses petites jambes : 300 000 km/s !

vii Le saint-bernard

47

4 traits :

ustensile

122

A defaut detre plaisante, cette histoire est efficace, et proche de letymologie. Elle montre un gros saint-bernard , etale sur une table, bien cuisine
et apprete, entoure dune bonne garniture de legumes, les pattes en lair et
` chaque coin de la table se trouve une bouche
une pomme dans la bouche. A
impatiente et affamee, attendant quon apporte les ustensiles (la vaisselle)
pour que la fete commence 2.

15 traits :

Ustensile est de meme origine que outil, et utilit


e. Cest ainsi que ce kanji
servira a
` former des mots ayant rapport a
` divers appareils ou capacites, au sens
figure.

sentir mauvais

123

Voil`
a un caract`ere plus sympathique envers le monde animal. Notre ami
saint-bernard est maintenant bien vivant, et bien entendu, il l`eve le nez et
renifle, recherchant lorigine de ce qui sent mauvais alentour.

9 traits :

bizarre

124

` lhabitude
Le mot est a
` prendre au sens de surprenant , non conforme a
ou a
` ce que lon imaginait. Le composant femme est a
` gauche (vous le trouverez toujours l`
a, ou bien au bas du caract`ere). Lelement de droite semble
dire quil doit y en avoir peu. Somme toute une revendication bien asiatique,
le r
ole de la femme japonaise etant encore avant tout de bien savoir si la
facture delectricite est payee, et a
` quelle heure le bain doit etre prepare !
t

7 traits :

2. Lus Fr
ois relate ainsi cette habitude alimentaire : Nous repugnons aux chiens et
mangeons de la vache ; [les Japonais] repugnent a
` la vache mais mangent fort joliment
des chiens en guise de medecine.

te
Les kanjis dans la te

48

faire le point

125

Lorsquon fait le point sur un sujet, on utilise un sens figure, bien que le
sens propre soit tr`es proche. Cela implique en effet lidee de focaliser notre
regard ou notre esprit (notre il) sur le peu de choses qui presentent de
limportance, et donc deliminer le reste.
Dans la logique de cette idee, ce caract`ere en vient egalement a
` signifier minist`
ere, abr
eviation et
economie, suppression.

9 traits :

departement

126

Les departements francais furent crees, en 1791, pour que chacun puisse,
en une journee de cheval, se rendre au chef-lieu, pour voir de ses propres yeux
le prefet ou le cousin citadin. Une telle distance se couvre de nos jours en tr`es
peu de temps, au point que lon pourrait dire : je vais faire un petit crochet
par la prefecture, pour jeter un il !
Jetez maintenant un il au kanji
departement, en vous repetant cette courte histoire. Les departements
japonais, souvent nommes prefectures par calque du terme employe en
anglais, sont de creation recente comme leurs equivalents francais, car ils
apparurent lors de la restauration Meiji en 1868.

9 traits :

epais

127

Lorsquon dit en francais parle que quelquun est epais , on imagine


aisement une relation avec leducation quil a pu recevoir. Le kanji epais
nous montre un enfant abandonne sous la falaise en plein soleil , risquant de
devenir aussi epais que les parents qui lont laisse l`
a...

9 traits :

Le sens de chaleur humaine est inclus. Si des amis viennent souper ce soir,
pensez a
` les recevoir
epaissement : cela leur fera plaisir, et vous retiendrez le
caract`ere.

etrange

128

Les elements dont nous disposons sont saint-bernard et pouvoir . Me


pardonnerez-vous si une fois de plus je relate un souvenir japonais ?
Il existe un petit restaurant dans un endroit recule du Hokkaid
o, devant la

porte duquel sommeille en permanence un enorme saint-bernard . Lorsque des


clients arrivent, lanimal a coutume de se lever, dentrer dans letablissement,
et de saisir dans la gueule un objet de bois sur lequel est ecrit
, phrase daccueil que les restaurateurs prononcent rituellement,
bien que certains se soient maintenant decides a
` confier a
` une machine le soin
daccueillir les clients...
Quil soit possible a
` ce saint-bernard daccueillir les clients ou de lire couramment le japonais me parat tout a
` fait etrange.

8 traits :

Chapitre huit
Des elements

n consid`
ere que ce bas monde est constitue de quatre elements : lEau, le Feu,

la Terre et le Vent, en assimilant lAir et le Vent pour les besoins de la cause.


Nous connaissons dej`
a lun dentre eux, et nous rencontrerons les trois autres au
cours de ce long chapitre.

Par chance, ces composants concrets jouent un r


ole tr`es important dans lensemble
des kanjis, et ils nous permettront de creer des histoires vivantes et suggestives,
qui nous m`eneront par un chemin s
ur a
` travers la jungle encore apparemment
impenetrable que nous traversons.

rivi`ere

129

Ce kanji est sans doute le pictogramme le plus simple qui ait jamais ete
fait dune rivi`ere, montrant les deux berges et leau qui secoule entre elles.
3 traits :

* On ajoutera en composant les significations de flots ou deluge, qui seront sans doute plus suggestives. Notons cependant d`es maintenant que
la forme du composant changera selon la place quil occupera au sein du
caract`ere : a
` gauche ou a
` droite, on lecrira , en haut
et en bas .

te
Les kanjis dans la te

50

province

130

Des gouttes de terre (des lots) sel`event au milieu de la rivi`ere dans ce


caract`ere, creant des sortes de bancs de sable. Tentez maintenant de voir
comment on determine la limite exacte entre deux provinces : tout serait
tellement plus simple sil y avait de petits lots dans la rivi`ere qui les separe,
tracant des pointilles geants, comme dans ce kanji !
6 traits :

obeir

131

Dans notre langage des sesames, on lit rivi`ere... tete. Et il se trouve que
cest assez pratique pour retenir le sens : obeir. Car obeir est bien une facon
de suivre le courant de lopinion generale, ou lordre des choses.

12 traits :

eau

132

Certes vous verriez plus aisement dans cette forme le dessin dun flocon de
neige, mais il sagit bien du caract`ere generique de eau. Pour le memoriser,
reprenez votre b
aton de marche (il a d
u rester au cadre 39), lancez-le dans
leau, et voyez-le projeter des gouttes deau dans les quatre directions : il ne
vous reste qu`
a ecrire soigneusement le caract`ere.

4 traits :

* En composant, ce kanji pourra garder sa forme, ou bien souvent, etre


represente par trois gouttes, comme ceci : . Cette derni`ere image est de
loin la plus frequente, comme nous allons le voir au cours de ce chapitre.
Peut-etre serez-vous tente de revoir le cadre 111, o`
u nous lavons dej`
a vu.

glacon

133

Comme le composant eau est inclus dans ce kanji, nous pouvons penser
quil definit quelque chose en relation avec leau. La goutte ajoutee sur le
c
ote, nous dit-on, va changer notre b
aton de marche en glacon.
Si vous portez un glacon a
` la lumi`ere, peut-etre verrez-vous des cristallisations en forme detoile a
` cinq branches, la forme inscrite dans le kanji glacon
qui revolutionne la cristallographie.

le
ments
viii Des e

51

5 traits :

eternite

134

Certains voient linfinite dans un grain de sable et leternite dans une


heure. De haut en bas, ce kanji nous montre leternite dans une goutte
deau.

5 traits :

resurgence

135

Si vous observez une resurgence bouillonnante, vous constaterez que le


haut est totalement blanc, et que leau coule en dessous.

9 traits :

* Nous garderons limage de resurgence en composant, en remarquant que


la forme sera quelquefois abregee : deux petites gouttes remplaceront les
lignes qui apparaissent dans le kanji eau, donnant :
. Vous pourrez
eventuellement utiliser la denomination de petite resurgence pour retenir
ce detail.

prairie

136

Bien que le sens de ce kanji soit on ne peut plus large, vous devrez imaginer,
plut
ot quune immense etendue plate et herbeuse, une prairie de montagne
dans laquelle bouillonnent de nombreuses petites resurgences formant des
torrents qui courent a
` travers lherbe haute.
Ensuite, lideal serait dimaginer un individu bondissant de-ci, de-l`
a, dune
pierre a
` lautre, pour subitement disparatre derri`ere la falaise en poussant
un grand AAAAHHH..., donnant a
` lhistoire une chute grotesque et memorable.

10 traits :

souhait

137

Une prairie et une tete definissent le kanji souhait. Imaginons donc une
sorte de tete de magicien dOz, situee au milieu de la prairie du cadre
precedent, et tout le monde agenouille devant cette tete, faisant un souhait ;
lepouvantail voulait un cerveau, le lion du courage... et vous ?

te
Les kanjis dans la te

52

19 traits :

nager

138

Le composant de gauche, leau, a ete vu au cadre 132, et son trace au


` droite, leternite .
cadre 111. A
Traverser la Manche a
` la nage a toujours ete pour moi quelque chose de
surhumain. Simple : je nose meme pas imaginer que lon puisse sy lancer.
Car pour moi une telle aventure signifierait sans doute rester dans leau
pour leternite .

8 traits :

marecage

139

Au contraire du pre et de sa falaise, les terrains marecageux sont bas, et


situes pr`es dune source qui les alimente jusqu`
a les detremper.
Sans doute certains terrains tendent a
` devenir marecageux car ils se sentent
assoiffes, et cherchent a
` faire venir a
` eux leau revigorante, co
ute que co
ute.
8 traits :

grand large

140

Le mot-cle grand large ne sugg`ere pas grand chose a


` qui ne connat pas son
sens precis de haute mer , qui nest dailleurs pas plus clair. Mais le kanji
qui lui correspond est dune remarquable evidence, lui qui decrit parfaitement
lidee detre entoure deau de tous c
otes : eau... dedans.

7 traits :

crique

141

Ce kanji decrit notamment les avancees de mer dans la terre, l`


a o`
u le
travail de leau est le plus remarquable. Imaginons une crique isolee dont la
roche sculptee par leau durant des millions dannees nous laisse un souvenir
inoubliable du travail de leau dans la crique.

le
ments
viii Des e

53

6 traits :

soupe

142

On prepare en France la soupe dans chaque region, en ajoutant a


` un faitout
plein deau chaude divers ingredients. Une des plus simples est sans doute la
soupe au fromage, faite avec du pain dur et du fromage de Cantal, soit deux
ingredients. Cest aussi bon que rudimentaire. La soupe ici proposee comporte
dix ingredients et de leau : quel festin !

5 traits :

au sens de soupe, ajoutons celui de liquide que contient un aliment : son jus.

maree du matin

143

Avant dexpliquer ce caract`ere, regardez-le bien et tentez den extraire


vous-meme les sesames... a
` gauche, leau, cela ne doit pas faire difficulte.
Un seul sesame a
` droite : le matin, venu droit du cadre 52. Voyez donc
comment un caract`ere apparemment complique devient tr`es simple si lon
sait en extraire les composants.
Pour expliquer la signification de maree, repensons au caract`ere de maree
du soir , vu au cadre 111 : nous avons ici son complement, le kanji maree du
matin.

15 traits :

source

144

En procedant de meme quau cadre precedent, vous pourrez voir dans ce


caract`ere les sesames eau et prairie.
Source sugg`ere lendroit do`
u vient leau. On comprend ici quelle doit etre
placee au bas de la prairie o`
u nous avions vu de petites resurgences.

13 traits :

Ce caract`ere en vient au sens figure a


` signifier egalement origine, ce qui ne
surprendra pas le lecteur. Ce qui est plus surprenant est que ce sens de origine va
se repercuter sur le caract`ere prairie .

te
Les kanjis dans la te

54

anime

145

Lorquon pense a
` une soiree animee, on ne tarde pas a
` imaginer des discussions passionnees, les principaux acteurs etant les langues des participants,
projetant tous azimuts la salive comme autant de gouttes deau.

9 traits :

eteindre

146

Pour eteindre un incendie, on pense dabord a


` utiliser leau : avez-vous vu
les gouttes a
` gauche ? Dans le meilleur des mondes possibles, la facon la plus
rationnelle dagir serait que chaque goutte deau sattaque a
` une etincelle de
feu : cette methode est utopique pour eteindre un incendie, mais efficace pour
retenir le kanji eteindre.

10 traits :

evidemment

147

Comment relier lidee abstraite de evidemment aux deux sesames de ce


kanji : eau... adolescent ? Vous etes au lendemain de votre premi`ere surprise
partie, attable au restaurant pour le repas dominical pris en famille, la tete
encore embrumee par les whiskies de la veille. Alors que papa et loncle Paul
discutent les merites respectifs du Hautes c
otes de Nuits et du Morgon, votre
m`ere sadresse au sommelier dun ton peremptoire : ... pour le jeune, de
leau, evidemment !

Vous bouillez et vous appretez a


` quitter precipitamment la table car cen
est trop, cette situation vous est desormais insupportable.
8 traits :

Attention avant de partir, retenez bien que situation est un autre sens de ce
kanji, en fait beaucoup plus employe que le premier.

fleuve

148

Voyons ici la traduction graphique de lexpression les petits ruisseaux


font les grandes rivi`eres (ou les fleuves) , en montrant ce qui est possible
aux gouttes deau. Jemploie ici le terme fleuve car selon le dictionnaire,
definit un cours deau plus grand que .

le
ments
viii Des e

55

8 traits :

passer la nuit

149

Lorsque lon passe la nuit quelque part, on demande avant tout un peu
deau pour se laver, et une bonne paire de draps blancs pour y etendre de
longs membres fourbus.

8 traits :

lac

150

Eau... vieux... chair . On raconte que les anciens Anous, lorquils sentaient
venir la fin, avaient coutume de se retirer dans la montagne pour y mourir
afin de ne pas surcharger leurs descendants dune presence inutile.
Ce kanji propose une histoire semblable, precisant que ceux dont la chair
est devenue trop vieille pour supporter le poids de la vie vont finir au fond
de leau : le lac ici decrit.

12 traits :

sonder

151

Relie au sens de profondeur deau, le kanji sonder commence avec lelement


eau. On trouve a
` droite le composant r`eglement, que nous avons appris avec
le sens de mesurer . Donc, lorsquon mesure leau, on sonde : quoi de plus
simple ? Mais attention car cette simplicite est trompeuse. Imaginez-vous en
train de sonder une profondeur de plusieurs centaines de m`etres avec une
sonde demesuree.

12 traits :

Le sens de sonder sest naturellement etendu dans lusage a


` celui de mesurer,
au sens propre et figure. Par consequent, le double sens du mot r`egle qui existe
en francais se retrouve dans les kanjis de facon assez precise.

terre

152

Pour les anciens Grecs, Gaa, la Terre, est une femme, la m`ere de tous,
` en juger par les dictionnaires japonais, une side laquelle tout est venu. A
gnification semblable existe depuis des temps immemoriaux en Asie : la terre
est celle do`
u sort la vie, sous des formes tr`es diverses. (Un eventuel reliquat
du caract`ere feminin de la Terre subsiste peut-etre en francais : terre est du

te
Les kanjis dans la te

56

genre feminin.)
Bien qu`
a lorigine ce soit un pictogramme, amusons-nous a
` voir dans le
kanji terre une autre facon decrire cette verite : un trait symbolisant le sol
sur lequel vient se planter une aiguille dans laquelle on reconnat un symbole
phallique sassemblent ici pour montrer, une fois de plus, la nature feminine
de la terre.
3 traits :

Attention : veillez a
` tracer le plancher plus long que la barre de laiguille :
nous verrons bient
ot un autre element qui inversera ces longueurs, et dont le
sens est different.
* En composant, le sens de terre est etendu a
` celui de sol, car cet element
interviendra dans le kanji en question. De l`
a, nous deriverons aussi les
sens de salete et de terrain.

cracher

153

On voit ici une bouche un peu petite (elle est toujours compressee lorsque
placee a
` gauche), et une motte de terre. On peut sans doute imaginer ce qui
se passerait si lon se trouvait subitement la bouche pleine de terre. Je sais
en tous les cas ce que je ferais : cracher le plus vite possible, a
` la facon des
Chinois, qui somme toute furent les inventeurs du caract`ere, et sont toujours
les specialistes mondiaux de laction quil definit.
6 traits :

Ce caract`ere signifie egalement vomir, mais aussi avouer : surprenants kanjis.

pression

154

Une des choses qui erodent le sol est la pression excessive, due a
` diverses
causes : que ce soient de fortes pluies ou de lourds immeubles, ou encore
labsence de vegetation dont les racines permettraient au terrain de resister
a
` la pression.
Nous sommes ici en presence dune falaise abrupte, sans un arbre en vue,
et il est clair que la plus faible surpression va causer un glissement de terrain,
que lon voit commencer dans ce caract`ere : la premi`ere motte de terre est
dej`
a au bas de la falaise.

5 traits :

cap

155

Le sol, a
` gauche, nous indique quil sagit de terre, et lelement etrange

le
ments
viii Des e

57

precise quil sy passe des choses peu habituelles. Votre cap se trouve donc
par exemple en terre transylvanienne, la patrie de Dracula, et sur sa pointe
se dresse un ch
ateau hante entoure de nuages tenebreux pousses par un vent
soufflant des bruits etranges dans les arbres.
Faites v
otre cette image, et vous serez convaincu que cap ne peut secrire
que terre... etrange.

11 traits :

haie

156

La haie decrite ici est celle des roses miraculeuses qui avaient totalement
entoure les terres du ch
ateau de la Belle au bois dormant, pour y ralentir le
temps qui passe, afin quelle p
ut y reposer pendant une bonne petite centaine
dannees, attendant la venue de celui pour qui elle en pioncait.

9 traits :

joyau

157

Permettons-nous exceptionnellement une chose peu usuelle : les sens du


mot-cle et du composant seront totalement differents, sans aucune relation.
Vous comprendrez bient
ot le bien-fonde de cette decision.
Le kanji joyau fait voir une pierre precieuse haute de quelques m`etres et
faite, comme lindiquent les composants, de deux mottes de terre placees lune
sur lautre. Je comprends bien letonnement qui vous saisit, mais pour bien
retenir le kanji joyau, il vous faudrait maintenant saisir delicatement lobjet,
et le placer sur la tete ou au doigt de votre aime(e). Certes une pratique peu
commune, comme lest ce kanji, utilise maintenant presque exclusivement
dans les noms propres...

6 traits :

* Le sesame sera le lierre, cette plante qui forme une sorte de seconde couche de sol sur le sol , de sorte quon sy entrave les pieds, au risque de
tomber, si lon ny prend garde.

sceller

158

En voyant ce mot-cle, imaginez la lettre que vous venez de signer, et que


vous vous preparez a
` cacheter. Alors, au lieu dutiliser la trop banale cire a
`
cacheter, saisissez une belle branchette de lierre, et collez -la sur votre enveloppe.

te
Les kanjis dans la te

58

Attendez que la colle soit s`eche et limage fixee dans votre esprit avant de
passer au caract`ere suivant.

9 traits :

horizon

159

Apr`es navoir vu quun horizon deau, de leau a


` perte de vue pendant des
mois de voyage en mer, quoi de plus agreable que dapercevoir une falaise
couverte de lierre...
Certes, sans une puissante lunette, on ne peut reconnatre la vegetation,
mais une fois de plus le kanji vous dit ce que vous ne savez pas : alors croyezle, cest tellement plus simple.

11 traits :

La notion de longue dur


ee, contenue en filigrane dans lhistoire, existe egalement dans le caract`ere : retenez ce detail au passage.

temple bouddhique

160

A quelle religion adherez -vous ? Prenez cette phrase au sens propre, et


imaginez un individu marchant sur les terrains du temple, fermement resolu
a
` sattacher pour de bon a
` la place. Il soctroie donc une parcelle de terrain, et,
enduisant ses chaussures de forte colle, prend le titre de membre adherent
du temple bouddhique.

6 traits :

temps

161

Quest ce que le Temps ? demandait Saint Augustin dans ses Memoires.


Ne me le demandez pas, je vous le dirai, demandez-le moi et je ne saurai
vous repondre. Ce kanji donne un element de reponse a
` cette enigme :

Le temps est rythme par le soleil et par le temple bouddhique. Cest


dailleurs bien comparable a
` ce que nous connaissons en France, la cloche
sonnant langelus au soleil levant et couchant, et lhorloge fixee au clocher
du temple donnant lheure, ce dernier sens etant inclus.

10 traits :

le
ments
viii Des e

nivele

59

162

Ce caract`ere nous montre le sol racle par la louche, et ainsi donc nivele.
La goutte supplementaire qui se trouve dans la louche represente la terre
excedentaire que lon deplace vers l`
a o`
u elle manque.
7 traits :

Par association evidente, ce kanji contient aussi la notion de moyenne.

feu

163

Si on laisse aller son imagination lorsquon sassied devant le feu, on parvient a


` voir des choses extraordinaires dans la danse des flammes.
Ce kanji est une sorte de representation symbolique du feu, et je vous
invite, crayon en main, a
` jouer avec cette forme, en lecrivant dabord telle
quelle est, puis en y ajoutant divers elements, et de contempler le resultat
obtenu.
Ce caract`ere represente nimporte quel feu, de la fluette flamme de
lallumette a
` leruption volcanique ou la destruction de Sodome et Gomorrhe.
Sans doute trouverez vous une histoire interessante pour accoutumer votre
memoire a
` ces quatre traits.

4 traits :

* Pour eviter toute confusion avec dautres caract`eres, nous creons le sesame atre ou incendie furieux, comme un feu de foret. Il existe aussi un
autre composant derive de ce kanji : . Le sesame de cette variation sera
cuisini`ere et son chaudron, ou four.

inflammation

164

Le feu doit etre dans l


atre, pas au dessus. Si toutefois cela se presente,
cest que la maison br
ule, et peut-etre lecurie aussi. Et comme pour toute
inflammation, y compris celles qui sattaquent au corps humain, le danger
est toujours quelle pourrait setendre si elle netait stoppee a
` temps. Cest le
sens que rev`ele la duplication du feu dans le kanji inflammation.

8 traits :

tourment

165

On pourra imaginer une bande de lyceens dans la salle dexamen peu avant
la distribution des sujets, au moment o`
u une sorte dexcitation frenetique

te
Les kanjis dans la te

60

envahit les tetes consumees par le tourment.

13 traits :

Observez d`es a
` present comment evolue la forme des sesames au sein des kanjis.
Par exemple ici, lelement feu voit son quatri`eme trait leg`erement atrophie et
oriente differemment, afin de ne pas gener lecriture du second element. Nous
ferons plus tard un commentaire general concernant ces particularites graphiques
que lon retrouvera sous des formes semblables avec dautres elements, mais il
importe que vous sachiez d`es maintenant que lecriture des kanjis repond a
` des
r`egles strictes, et que cest en etant attentif a
` de tels details que vous developperez
votre aptitude a
` bien ecrire.

dilue

166

Cet adjectif concerne principalement les couleurs et le go


ut des aliments.
Les sesames se lisent eau... inflammation.
Imaginez-vous atteint dune inflammation vous contraignant a
` garder la
chambre pendant plusieurs jours. Et bient
ot vous constatez que netes plus
capable davaler que de leau (laliment le plus dilue qui soit), et que votre
miroir vous montre un visage bien pale (une couleur diluee).

11 traits :

lampe

167

Comme il est difficile de lire a


` la lumi`ere de l
atre, nos ancetres ont eu
lidee il y a bien longtemps de clouer un morceau de feu au mur, au dessus
de leurs tetes : une lampe.
Depuis lors Edison a place une ampoule autour du feu et le clou est parfois
remplace par dautres dispositifs, mais le principe de base de la lampe est
toujours contenu dans ce modeste caract`ere.
6 traits :

ferme

168

A voir les elements, feu et rizi`ere, on trouve tous les ingredients pour
obtenir une ferme : un bon feu de cheminee pour se reposer le soir, et un bon
champ bien laboure pour y planter ses choux dans la journee.

le
ments
viii Des e

61

9 traits :

Un sens plus precis est champ (sec, par opposition a


` la rizi`ere). Mais lassociation
entre les deux sens est evidente, et le sens de ferme permet une image plus simple.

desastre

169

Parmi les desastres naturels, ce kanji nous propose deux des plus importants : le feu et leau. Et pour retenir lordre decriture des elements, pensez a
`
la solution que recommande la Nature pour resoudre ses propres probl`emes :
un deluge sabattant sur un incendie de foret.

7 traits :

cendre

170

Le kanji cendre contient naturellement le feu ou, dans ce cas precis, l


atre.
Alors, que fait-on de ce seau que lon a rempli de cendres en nettoyant l
atre ?
On le porte au bord de la falaise et on le renverse en regardant les cendres
senvoler comme autant de moustiques gris, emportes par le vent. Et le bois
reduit en cendres par le feu va naturellement au bas de la falaise.

6 traits :

point

171

Si vous regardez assez longtemps les flammes, puis si vous tournez la tete,
vous verrez de petits points briller devant vos yeux.
Il ne semble pas que ce phenom`ene ait ete utilise pour dire la bonne aventure, mais on pourrait lenvisager : la sorci`ere fait face a
` son chaudron sur le
feu, puis regarde les points qui apparaissent quand elle se tourne vers vous...

9 traits :

illuminer

172

La meilleure facon dilluminer quelque chose est dutiliser une source de


lumi`ere et un reflecteur, pour envoyer les rayons lumineux l`
a o`
u on veut.
Ce kanji associe la source de lumi`ere, le feu, et le reflecteur, objet brillant place au dessus. Il ne vous reste plus qu`
a transformer lensemble en un
syst`eme declairage bien a
` vous, pour que la lumi`ere se fasse en votre esprit.

te
Les kanjis dans la te

62

13 traits :

poisson

173
Ce caract`ere nous montre trois sesames, que nous lisons de haut en
bas : empaquete... rizi`ere... chaudron. Cela donne lhistoire suivante, en trois
episodes :
Dabord le poisson est attrappe, et empaquete avec ses compagnons
` son retour, le pecheur coupe gaillardement les tetes a
dinfortune. A
` tout
ce petit monde, et les jette dans la rizi`ere pour en faire un bon engrais.
Enfin, il place le reste dans un chaudron, pour le souper.

11 traits :

pecher

174

A lhistoire precedente, ce kanji qui concerne la peche professionnelle ajoute


un element : leau. Cest que pour obtenir le poisson que nous achetons au
marche, il aura fallu realiser loperation, delicate, consistant a
` enlever toute
leau qui lentoure : cest ce que lon fait en pechant, et cest ecrit dans ce
kanji.

14 traits :

Si daventure vous vous demandez o`


u jai bien pu aller p
echer une telle histoire,
pensez que tout simplement que ce sens figure existe dans ce kanji.

Chapitre neuf
Le cercle

ien que l
etude des quatre elements de base entreprise dans le chapitre

precedent nous ait apporte un grand nombre de kanjis (46 en tout), nous
navons fait queffleurer les potentialites quils offrent. Sans doute comprenez-vous
maintenant pourquoi il est heureux quils reviennent si souvent : offrant une grande
variete dimages, ils permettent de retenir aisement la plupart des caract`eres dans
lesquels ils apparaissent.
Nous nous equiperons dans ce chapitre de deux nouveaux composants : un toit
et un bonnet. Mais voyons dabord un kanji que nous aurions pu inclure dans les
pages precedentes, mais que nous avons omis afin de ne pas nous eloigner des
quatre elements.

hameau

175

Le hameau decrit ici est le petit village o`


u lon se rend une ou deux fois
lan, o`
u lon retrouve la terre de nos ancetres dont on arpente les champs et
rizi`eres en nous rememorant nos vertes annees.
Vous ne le saviez peut-etre pas, mais il est distant de son voisin denviron
3965 m`etres, second sens du kanji, soit environ une de nos lieues.

7 traits :

* Pour obtenir une image plus concr`ete, nous attribuerons a


` ce caract`ere
un sesame etonnant mais tr`es pratique : ordinateur. Cette signification
est derivee du kanji logique que nous verrons au chapitre 12. Cet ordinateur est dun mod`ele ancien, puisque son ecran ne comporte que quatre
pixels et son clavier quatre touches.

noir

176

Comme tout appareil electrique, un ordinateur peut surchauffer. Alors


vous voyez les flammes sattaquer au clavier et a
` lecran, et vous regardez
lensemble se recroqueviller en un petit tas, noir.

te
Les kanjis dans la te

64

11 traits :

encre noire

177

Ce kanji, signifiant en premier lieu encre noire, apparat dans le mot


decrivant la ficelle enduite de carbone que les macons japonais utilisent pour
tracer des traits rectilignes noirs (et non pas bleus a
` la facon de leurs coll`egues
francais).
Un tel outil etant approprie pour ecrire en noir sur la terre, il est bien
naturel que le kanji correspondant rassemble aussi les elements noir et terre.

14 traits :

carpe

178

La carpe est le poisson que lon trouve peint sur de multicolores papiers
ou soies flottant a
` un grand m
at a
` lepoque de la fete des enfants japonais au
printemps.
On imaginera un p`ere ambitieux qui aurait egalement hisse un ordinateur
familial , pour que le garcon poss`ede a
` la fois lobstination de la carpe et la
memoire de lordinateur. . .

18 traits :

quantite

179

Pensez a
` quantite en tant que notion de temps ou de distance, et tout sera
simple. Vous disposez dune certaine quantite de temps dans la journee qui
suit le point de la nuit, et une certaine quantite de distance dans une lieue.

12 traits :

fifrelin

180

Ce mot-cle, familier et vieilli selon le dictionnaire, definit a


` la fois une chose
sans valeur et de la petite monnaie. Ces deux sens resument parfaitement le
sens du kanji, qui symbolise une ancienne unite monetaire valant 1/1000 de
yen, mais est surtout utilise aujourdhui avec le sens de chose insignifiante.

ix Le cercle

65

Le kanji montre un ordinateur au pied de la falaise, probablement jete l`


a
par un irascible. Voil`
a ce qui reste de lappareil apr`es sa chute de quelques
centaines de m`etres : un fifrelin !
9 traits :

enterrer

181
Lorsquon enterre quelquun, chaque personne de lassistance doit jeter
une poignee de terre sur la bi`ere.
Mais aujourdhui cest notre bien aime ordinateur qui nous quitte, apr`es
de longues annees de bons et loyaux services. Et bient
ot le chur entonne le
Requiem...

10 traits :

Faisons une br`eve pause pour etudier la position relative des composants au
sein dun caract`ere. Par exemple dans le cadre precedent, le sol etait a
` gauche
et lordinateur a
` droite. Aucune de ces positions nest absolue. En effet, le kanji
cracher place le sol a
` droite, et sauvage que nous verrons plus loin verra le hameau
ordinateur a
` gauche. Malgre les nombreuses exceptions que vous decouvrirez, un
rapide coup dil a
` quelques principes generaux pourra etre dun grand secours.
Utilisez-les si cela vous aide, sinon affinez lhistoire pour chaque caract`ere embar` toutes fins utiles, voici
rassant, afin de retenir la position relative des elements. A
les principes generaux :
Nombreux sont les kanjis souvent employes comme composants, possedant une
ou deux positions-cles qui donnent une forte influence semantique au caract`ere. Par exemple le sol place a
` gauche ou en bas indique souvent une relation
avec la terre, le sol, le terrain. Le feu, place en bas sous sa forme embryonnaire
ou sur le c
ote gauche etablit en general une relation avec le feu ou la passion. La
bouche signifiera souvent toux, crachat, ou cris. Lorsque ces elements apparaissent ailleurs dans le kanji, leur connotation moins forte reduira leur influence
sur le sens du caract`ere : ils prennent le second r
ole en quelque sorte.

Certains composants sont presque toujours places au meme endroit au sein


dun kanji. Cest le cas notamment pour la tete (59), la longue epee (84) ainsi
que pour les trois gouttes deau (132).
Les encadrements, tels falaise ou empaquete sont bien entendu toujours places
au dessus de ce quils encadrent. Dautres, comme nous le verrons plus loin,
enveloppent les caract`eres par le bas .

Lelement possedant le moins de traits (et generalement le plus commun), prend


la place dhonneur, en bas ou a
` gauche. Mais notons toutefois que le bas et la

te
Les kanjis dans la te

66

gauche ne peuvent simultanement etre la position dominante dans un caract`ere.


Lun prend necessairement le pas sur lautre, ce quillustre le kanji chur.

bonnet

Notez simplement la difference avec lelement vent. Le second trait est


recourbe ici vers linterieur.
Pour bien retenir cette difference, rappelez-vous comme nous avions remarque que le vent soufflait de linterieur , alors que le bonnet, lui, sert
a
` bien maintenir les choses en place (les choses, ce seront par exemple les
oreilles du petit enfant emmitoufle sur le dos de sa maman).
Le sens de cet element est tout a
` fait general. On pourra y voir la capuche
du moine, la bombe du cavalier, le casque du chevalier ou du coureur automobile, et quelquefois une cloche de verre dans laquelle nous mettrons sous
cloche diverses choses.

2 traits :

identique

182

Les composants montrent une bouche unique sous un capuchon. Jouons


avec ces elements, pour signifier lidentite qui caracterise la vie en commun
des moines. Ils ont les memes habitudes, les memes habits : la robe de bure
et le capuchon qui leur couvre les yeux, de sorte quon ne leur voit que la
bouche.
Et comme les moines recitent leurs pri`eres en commun, chantant a
` lunisson, il ny a quun petit pas a
` franchir pour associer lidentite de la vie
monacale a
` une bouche sous une coiffe.

6 traits :

antre

183

Cet antre est lhabitation dun animal, creusee a


` meme la montagne. Gardons limage monacale que nous avons associee a
` identite, et imaginons un
antre de betes sauvages habillees de leur bure naturelle, et menant une existence communautaire, monacale.
Pour ajouter lidee deau a
` cette sc`ene, il faudra placer au cur de lantre
une flaque deau, centre de leurs pieuses attentions.

9 traits :

ix Le cercle

67

tronc

184

Le tronc est la partie du corps quil reste si lon enl`eve les membres et la
tete.
On peut certes difficilement trouver une raison valable de les enlever, a
`
moins davoir, tel un draveur canadien, a
` flotter des corps, et pour ce
faire a
` devoir les equarrir. La conclusion est qu`
a peu de choses pr`es, ils
deviendront tous identiques. (Il nest pas necessaire de regarder, mais cela
peut aider.)

10 traits :

cercle

185

Ce caract`ere simple sera plus aisement retenu comme le schema du cercle


que nous tracions sur les cahiers de geometrie du coll`ege, montrant un cercle
trace aux trois-quarts, un diam`etre horizontal et un rayon perpendiculaire a
`
ce dernier.
4 traits :

Partant de la notion de cercle, on parvient directement a


` celle de rond . En
francais familier, le mot ronds signifie egalement argent . La correspondance
existe aussi en japonais, puisque ce caract`ere est le symbole de la monnaie nationale,
le en 1.

eloigne

186

Le sens du eloigne que sous-entend ce caract`ere est assez variable, et va


de quelques m`etres a
` quelques milliers de kilom`etres.
Il montre en premier lieu une goutte de bonnet, la seule chose que vous
puissiez distinguer de la tete de votre ami, trop eloigne de vous. Mais il
sadresse a
` vous en criant fort, et sa bouche vous signifie que cest bien lui
qui est l`
a-bas, si eloigne.

6 traits :

Ce kanji poss`ede aussi le sens de se diriger vers. En general, vers l`


a o`
u lon
1. Comme le son ye nexiste pas en japonais, yen est une aberration ; cependant,
en vertu de leur grande faculte dadaptation, les Japonais nhesitent pas a
` rebaptiser leur
monnaie lorsquils sadressent a
` des etrangers. Cette meprise trouve vraisemblablement
son origine dans la prononciation de certains composes, comme par exemple mille yens

(), ou dix mille yens (). La prononciation rapide de ces mots induit donc
la prononciation dune diphtongue mouillee, qui fait croire a
` lexistence du son ye .

te
Les kanjis dans la te

68

nest pas encore, cest a


` dire vers un endroit
eloign
e. En bonne logique, la notion
dorientation existe aussi.

venerer

187

En haut est le composant de petit, attache a


` une cloche de verre, semblable
a
` celle que lon trouve dans les musees, protegeant des reliques sans prix.
Cette petite cloche prot`ege les restes dun grand saint (comme la langue
de Saint Antoine a
` Padoue) que lon ven`ere. Mais dans ce caract`ere cest au
sens figure la bouche du Saint Homme que lon apprendra a
` venerer.

8 traits :

Ce kanji est aussi un mot de liaison signifiant a


` peu pr`es dautre part : le genre
de mot quemploierait votre aimable accompagnateur au sortir du musee, apr`es vous
avoir fait decouvrir les merveilles de lhistoire : dautre part... Noubliez pas

le guide !

maison

Ce composant tr`es utile montre le toit dune maison. On y voit la cheminee


et les goutti`eres de chaque c
ote.
Cest un element couronne : il sera toujours place au sommet des kanjis
o`
u il apparat. Des exemples suivent.

3 traits :

caract`ere

188

Voici le caract`ere qui veut dire caract`ere. Cela comprend bien entendu les
caract`eres japonais, mais aussi romains, cyrilliques, grecs, egyptiens, et ainsi
de suite.
Il montre un enfant (japonais) a
` la maison. Or si le petit Francais, au
retour de lecole, doit apprendre dinterminables r`egles de grammaire, le petit
Japonais doit, lui, tracer avec patience les caract`eres de sa langue natale,
jusqu`
a sen impregner.

6 traits :

Sans quune relation semble exister, ce kanji signifie egalement lieu-dit.

garder

189

Que ce soient les soldats de la garde royale ou les modernes defenseurs des

ix Le cercle

69

banques parisiennes, les gens que lon paie a


` garder le sont avant tout pour
rester colles a
` la maison qui leur a ete designee.
Alors collez aujourdhui un garde a
` votre maison, et continuez votre route.

6 traits :

Presentee ainsi, la notion de garde setend aussi a


` celle de respect (de lordre
etabli).

parfait

190

Parfait sugg`ere lidee de quelque chose dont la construction a ete rondement menee, du debut a
` la fin.
Le kanji nous montre une maison parfaitement construite, cest a
` dire
depuis le commencement (les fondations) jusqu`
a la fin (le toit de la maison).

7 traits :

proclamer

191

Sous la maison, on trouve le temps qui passe. Pensez au mot-cle dans son
sens evangelique de proclamer la bonne nouvelle a
` toutes les nations, en la
criant sur tous les toits, jour apr`es jour .
Cette image devrait suffire pour retenir ce kanji utilise a
` la fois pour les
activites religieuses et publicitaires.

9 traits :

heures tardives

192

Les heures tardives dont il est question sont celles o`


u lon veille alors que
lon ne devrait pas, o`
u lon reste a
` la maison, a
` travailler a
` la chandelle, la
br
ulant par les deux bouts.

10 traits :

paix

193

Dire que la place de la femme est a


` la maison nest plus trop de mise
aujourdhui, mais ces caract`eres portent en eux la signature de leurs anciens
createurs.
Je vous laisse imaginer o`
u ils en etaient quand ils decid`erent dassocier
lidee de femme a
` la maison aux notions de paix mais aussi de bon marche.

te
Les kanjis dans la te

70

6 traits :

banquet

194

Le jour du banquet, la femme passe la journee enti`ere a


` la maison, a
` veiller
a
` ses fourneaux.

10 traits :

h
ote de marque

195

Maison... plafond... un peu... monnaie. Vous venez de faire installer un joli


faux-plafond dans votre maison pour mieux accueillir cet h
ote de marque,
et vous regardez dun air decu le maigre cadeau quil vous a fait : un peu de
monnaie.

15 traits :

sapprocher

196

Cette maison est si etrange que lon ne peut sempecher de sen approcher
au plus pr`es. Peut etre sagit-il de la maison de la sorci`ere, dont H
ansel et
Gretel setaient approches un beau jour...

11 traits :

fortune

197

Les biens que lon trouve en abondance sous cette maison sont la fortune
familiale, probablement a
` une epoque o`
u les comptes en banque netaient pas
de mise, et o`
u lon stockait sa fortune chez-soi.

12 traits :

economies

198

Pour ne pas confondre ce caract`ere avec le precedent, pensez a


` economies
en termes de petite monnaie.
Notre petite monnaie est donc faite, comme nous lavons vu plus haut, de
coquillages que lon enfile sur une ficelle et que lon accroche au clou, a
` labri

sous le toit de la maison.


12 traits :

Chapitre dix
Mise au point : prononciations

tre vous trouvez-vous au Japon et d


eut-e
ebutez-vous dans letude de la

langue. Alors vous pensez sans doute que ce livre peche par lindication des
prononciations uniquement dans lindex. Elles ny ont ete placees que pour satisfaire la demande de lecteurs ayant une connaissance prealable de la langue et
qui desiraient pouvoir etablir directement une relation entre ce quils savent dej`
a
par leur pratique et les kanjis presentes ici. Si vous etes un vrai debutant , ne
cherchez pas maintenant a
` apprendre les prononciations. Lisez plut
ot ce qui suit.

En premier lieu, rappelez-vous que la methode presentee dans ces pages vous
demande une forte concentration sur les formes des composants et sur les inter` dire vrai,
actions quils peuvent subir pour donner vie au kanji quils forment. A
la plus grande efficacite serait obtenue en faisant une totale abstraction du reste
de la langue japonaise. Et si vous etes pret a
` payer ce prix en ce debut de votre
etude, sans doute remarquerez-vous que dautres etudiants, apprenant dune facon
plus conventionnelle, sauront avant vous tracer certains kanjis qui vous paratront
complexes, et sauront peut-etre meme les prononcer. Puis peu a
` peu, vous constaterez que vous noubliez pas ce que vous apprenez, alors que vos coll`egues lances
sur la voie traditionnelle commenceront a
` subir une sorte de blocage , qui dans
le pire des cas se concretise par une sorte de dego
ut profond de la langue ecrite,
voire orale.

En second lieu, il faut savoir que la question de la prononciation des kanjis nest
pas simple et quil est preferable, au moins dans une certaine mesure, de laborder
dune facon systematique. Cela doit faire lobjet dun second volume, completant
celui-ci. La double origine, chinoise et japonaise, de la langue japonaise, est une des
raisons de cette complexite. Prenons lexemple dun caract`ere que vous connaissez

te
Les kanjis dans la te

72

dej`
a : . Voici ses principales prononciations :
Prononciation

Signification

(.)

clair
(lumi`ere claire)

(.)

clarte

(.)

clair
(il est clair que)

Ces exemples montrent le kanji utilise seul, mais complete par des terminaisons grammaticales, ecrites en hiragana. La prononciation qui lui est assignee est
endog`ene, correspondant en principe a
` un mot qui existait dej`
a dans la langue
japonaise, avant que soit importe le syst`eme decriture chinois.
Cependant, le meme kanji peut intervenir dans des mots composes, au sein
desquels il est associe a
` un autre kanji. La prononciation utilisee est alors dorigine
chinoise , cest-`
a-dire ressemblant a
` la prononciation en vigueur en Chine quand
le mot fut importe au Japon. Bien entendu, cette prononciation a ete adaptee aux
sons du japonais, de meme que nous francisons les mots empruntes a
` letranger
(coquet`ele, fioul, Nouillorque, choucroute, redingote, etc.). Cela peut donc donner
des composes tels que les suivants :

Prononciation

Signification

()

eclairage

()

nom de cette police


de caract`eres
demain
(niveau de langue soutenu)

()

Mais il est bien evident que le mot demain existait en japonais avant larrivee
des kanjis. Il est donc possible de prononcer a
` la japonaise le mot qui signifie
demain . Il y a meme deux possibilites :

Prononciation

Signification

()

demain
(niveau de langue normal)

()

demain
(niveau de langue familier)

Il existe encore quelques autres prononciations il en existe douze au total, mais


celles qui prec`edent suffiront pour illustrer mon propos. Voil`
a donc un caract`ere
qui vous paraissait simple, et qui, une fois devoilees ses prononciations, se derobe a
`

x Mise au point : prononciations

73

votre entendement : il est necessaire de voir le caract`ere dans un texte, savoir avec
quel autre il sassocie, apprendre le mot compose correspondant, pour pouvoir dire
quon sait le prononcer. Apprendre une liste de diverses lectures on et kun
ne sert a
` rien. Certains caract`eres sont plus simples, dautres plus complexes, mais
il est important de bien comprendre quune tentative dapprentissage simultane
des prononciations ralentira considerablement votre progression, voire la bloquera
totalement : a
` vouloir tenter de briser trop vite et sans organisation le trop fameux
et mal nomme mur des kanjis , bient
ot ses multiples briques vous tomberont
dessus pele-mele, sans que vous ayez eu le temps de preparer des caisses pour les
y ranger, et les y retrouver ensuite.

Vous desirez donc savoir o`


u sont ces caisses. Supposons par exemple que dans
les exemples qui prec`edent, vous connaissiez dej`
a un mot, pour lavoir entendu de
vive voix : voil`
a une caisse. En pareil cas, vous pouvez etablir une relation entre
un caract`ere vu dans le livre, et un mot que vous connaissez dej`
a : desormais ce
caract`ere, associe a
` lune de ses prononciations, est v
otre pour la vie.
Il est probable par ailleurs que dautres composes presentes ci-dessus ne vous
soient pas encore familiers, ne fassent pas encore partie de votre vocabulaire oral.
Vous ne possedez donc pas encore la caisse, et a priori, il est vain de tenter d`es
maintenant de retenir cette prononciation : il vous faudra encore une immense
energie pour vous concentrer sur les formes des caract`eres, et resoudre au plus t
ot
la question de leurs signification et ecriture.
Un second volume, faisant pendant a
` celui-ci 1, tente de resoudre aussi simplement que possible la difficile question des prononciations. Mais il faut bien admettre que la systematisation sapplique moins bien aux prononciations quau sens
et a
` lecriture des kanjis. Je ne saurais donc trop vous encourager a
` laborder une
fois que vous aurez termine ce premier , mais en attendant, afin de rendre moins
penible cet apprentissage, a
` chaque kanji connu que vous voyez ecrit, nhesitez pas
a
` demander a
` vos amis japonais de les lire pour vous : les sonorites deviendront peu
a
` peu plus famili`eres, puis vous constaterez que certains formes impliquent presque
toujours une meme prononciation, et le processus de lecture senclenchera graduellement : lapprentissage dune langue necessite quon la voie vivre autrement que
dans un livre, pour la ressentir au mieux.

Nous pouvons maintenant refermer cette parenth`ese avant tout destinee a


` ceux
qui apprennent la langue japonaise sur place, et reprendre notre b
aton de p`elerin,
pour dailleurs le replanter page suivante.

1. voir la note en derni`ere page de ce livre.

te
Les kanjis dans la te

74

Larbre

armi les nombreux composants ayant trait aux plantes, nous en pr


esentons

deux, larbre et la fleur. Dans la plupart des cas, leur presence en positioncle (respectivement a
` gauche et en haut) nous aidera a
` comprendre le sens du
kanji. En cas contraire, nous ferons en sorte de le comprendre tout de meme.

arbre

199

Diable, voil`
a votre b
aton de marche transforme en tronc darbre.
La partie aerienne de larbre est representee par le premier trait, horizontal, et les deux derniers en symbolisent les racines. Lelement vertical fait
double emploi, representant le tronc et la racine pivot.
Bien que le dessin presente quelques similitudes avec le kanji eau, lordre
de trace en rend lapparence fonci`erement differente.
4 traits :

* Le sesame sera aussi bois (mati`ere). Quand les deux derniers traits seront
detaches du reste, il deviendra poteau ou poteau de bois (nous verrons un
exemple au cadre 258).

bois

200
Apprenez ce caract`ere en meme temps que le suivant. Un bois est un petit
ensemble darbres : la simple duplication du kanji arbre donne donc un bois.

8 traits :

Remarquez ici aussi, comme nous lavons vu au cadre 165, que le premier arbre
voit son quatri`eme trait leg`erement raccourci pour permettre lecriture du second
element. Il en est de meme dans le cadre suivant.

foret

201

Une foret est une sorte de bois immmense, avec des arbres, des arbres,
encore des arbres.

x Larbre

75

12 traits :

gainier japonais

202

Ou encore arbre de Judee du Japon. Sauf si vous etes botaniste averti,


vous ne connaissez peut-etre pas cet arbre. En tous cas, son nom est approprie
pour limaginer gaine de lierre, tout entoure de ce parasite etouffant.

10 traits :

chene

203

La couleur blanche affectee ici au chene pourrait etre attribuee aux baies
blanches du gui.
On sait en effet que le gui a comme terrain de predilection les branches du
roi des arbres. Et si vous ne parvenez pas a
` discerner ces petites baies, imaginez aussi le druide Panoramix, tout vetu de blanc, monte sur les augustes
branches pour recolter lingredient de sa potion.
9 traits :

Le sens exact est ch


ene m
ale du Japon. Le chene de nos forets poss`ede son
propre kanji, qui ne fait pas partie de la liste des kanjis dusage courant.

cadre

204

Vous pouvez imaginez le cadre dont il est question dans le cadre de ce


cadre comme celui qui entoure cette courte explication.
Imaginez-le fait de bois tr`es fin, et remarquez qu`
a chacun de ses coins, la
ligne pivote de quatre-vingt-dix degres.

8 traits :

cime des arbres

205

Une ancienne legende dEurope du Nord dit que, a


` mesure que les jours
raccourcissaient, forte etait la crainte de voir le soleil disparatre et nous
abandonner dans lobscurite.
On croyait quaccrocher des bougies aux branches des arbres a
` feuilles
persistantes assurerait son retour proche, de meme que la mati`ere attire la
mati`ere. De l`
a est venue la coutume de placer des bougies a
` la cime des
arbres, que lon retrouve dans les pratiques de Noel daujourdhui. Lhistoire

te
Les kanjis dans la te

76

est plus complexe, mais lidee de grimper a


` la cime de larbre pour y fixer
une bougie devrait aider a
` retenir ce caract`ere.

11 traits :

etag`ere

206

On pense que les livres sont de bons compagnons, mais ici cest letag`ere
sur laquelle nous les entreposons qui joue ce r
ole. Ce nest que justice car
elle est faite de la meme substance, le bois, et apr`es tout elle passe en leur
compagnie plus de temps que nous. Mais prenez garde a
` ce que la simplicite
de lexplication ne vous empeche pas de retenir ce kanji.

12 traits :

abricot

207

Comme labricot est lun des rares fruits que lon peut manger d`es sa chute
de larbre, imaginez-vous la bouche grande ouverte : Vous etes donc couche
sous larbre, et attendez que ses fruits tombent. Alors ?
7 traits :

La bouche est ici placee en position principale, mais attention : cest une
exception. Cest bien larbre le plus important, et cest lui qui est utilise
pour classer ce kanji dans les dictionnaires. Recherchez ce kanji dans lannexe
pour verifier, et remarquez au passage que les kanjis sont classes par nombre
de traits et en fonction de la cle principale, dont la connaissance est de la
premi`ere importance si lon veut retrouver rapidement un caract`ere.

paulownia

208

Comme vous ne savez peut-etre pas ce quest un paulownia, le fait de savoir


que la hauteur de cette plante orientale aux fleurs mauves odorantes peut
atteindre cinq m`etres vous confortera dans lidee quelle doit etre identique
a
` un arbre. Son nom provient de celui de la princesse russe Anna Paulowna.

10 traits :

planter

209

Sans doute avez-vous remarque comment les adeptes de la culture des


bonzas se plaisent a
` tordre ces petits arbres sans defense en des formes

x Larbre

77

complexes, a
` grand renfort de fil de cuivre, avant meme quils naient la
moindre chance de pousser droit. Car la bonne facon de planter un arbre
est bien de le mettre en terre avec suffisamment despace autour de lui, pour
quil pousse droit.
12 traits :

deperir

210

Ce qui fait quun arbre deperit, et peut-etre meme meurt, est une sorte
darteriosclerose empechant la s`eve de circuler librement. Souvent, cela est
simplement d
ua
` la vieillesse, comme nous lindique ce caract`ere. Imaginer
un vieil arbre ride, deperissant dans la cour du centre dhebergement des
anciens, pour que cette explication ne deperisse pas prematurement en votre
esprit.

9 traits :

brut

211

Comme le sait tout magicien rompu a


` sa pratique, la bonne baguette magique est faite de bois dont il est tr`es important de ne pas alterer la forme
naturelle. En effet, le pouvoir secret quelle rec`ele derive des lois cachees de
la nature, et elle doit etre gardee en son etat brut.

6 traits :

village

212

Chaque village poss`ede son bois communal , accolle a


` la limite des maisons. Si vous craignez la moindre confusion, le mieux sera dimaginer ce bois
forme dun seul arbre, image suffisamment insolite pour etre inoubliable.

7 traits :

inter-

213

Le prefixe inter- sugg`ere une cooperation entre les gens. On lit ici arbre...
il . Ces deux mots vous rappelleront probablement le proverbe de la paille et
de la poutre, et de lil du voisin. La ligne de conduite quil sugg`ere pourrait
etre tr`es utile pour ameliorer les relations inter-humaines, et pour retenir ce
caract`ere.

te
Les kanjis dans la te

78

9 traits :

A lattention des chimistes et electriciens : la notion de phase se cache egalement


dans ce kanji. Celle de ministre aussi, dailleurs.

bureau

214
Celui auquel vous etes assis. Fixons notre imagination sur deux choses
essentielles pour apprendre le kanji bureau. Tout dabord le merveilleux bois
dans lequel il a ete faconne, et ensuite le vent soufflant avec violence, eparpillant les feuilles a
` travers la pi`ece. Ces deux elements, ecrits dans lordre,
vous dictent comment ecrire sans faute le kanji bureau.
6 traits :

livre

215
Si lon sait que les livres sont faits de papier et le papier de bois, lidee de
representer un livre sous la forme dune tranche darbre nest pas saugrenue.
Avez-vous remarque le marque-pages en travers de larbre ? alors sachez y
voir une tronconneuse, a
` laide de laquelle vous debitez quelques livres, pour
commencer votre biblioth`eque.

5 traits :

Le kanji livre poss`ede aussi les sens de essentiel, originel, principal, ce (pronom demonstratif), et compteur des objets allong
es 2. La matrise de ces sens
se fera rapidement a
` lusage.

Sans doute savez-vous que la langue japonaise fait un large usage de mots
que lon peut appeler compteurs, et qui sutilisent de facon semblable aux termes
feuille de papier ou tete de betail qui existent en francais. La seule difference
est que lemploi de ces compteurs est systematique en japonais. Nous venons de
voir le premier dentre-eux 3, et dautres vont apparatre par la suite. Ainsi, leur
apprentissage se fera naturellement.

etiquette

216

Les etiquettes que lon voit a


` chaque arbre des places publiques japonaises
2. Les ecrits etaient souvent rediges sur rouleaux : il fut donc un temps o`
u le rapport
entre objet allonge et livre etait bien reel. De plus, nous verrons a
` une autre occasion
une relation entre livre et cylindre.
3. Encore quen toute rigueur les diverses unites que nous avons vues en sont aussi, ainsi
que, notamment, le kanji tranche daliment p
ate de maisons .

x Larbre

79

sont tr`es utiles pour les identifier.


La prochaine fois que vous en verrez une, imaginez que le morceau de fil
qui la fixe a
` larbre est en realite un enorme hamecon : exactement aussi haut
que larbre en question, comme il est ecrit dans le kanji. Imaginez vraiment
la chose, aussi aberrante soit-elle, et vous noublierez jamais le caract`ere.
5 traits :

calendrier

217

Regardez ce caract`ere a
` rebours, a
` partir du bas. On trouve dabord le
composant jour , ce qui est naturel. Puis un bois croissant sous une falaise.
Les lois de la nature etant dures et cruelles, les arbres sont condamnes a
`
crotre tr`es lentement, jusqu`
a ce quils atteignent le sommet de la falaise.
Imaginez maintenant que sur votre calendrier mural, vous voyez le processus prendre forme jour apr`es jour, mois apr`es mois : trente images par mois,
de janvier (le bas de la falaise) a
` decembre (son sommet).
Toute compte fait, cette histoire nest pas si tortueuse quelle en a lair,
surtout si vous disposez en face de vous dun calendrier mural que vous pouvez
feuilleter en vous la ressassant.

14 traits :

projet

218

Sans trop deffort, les elements paix et arbre pourront vous suggerer
limage dun hamac suspendu au fond de votre jardin, vous etendu dedans,
les mains derri`ere la nuque, a
` fomenter un projet fou : demain, jattaque
le bouquin des kanjis !
Car nous avons tous besoin de temps a
` autre detendre nos os craquants
sur quelque canape pour elaborer le meilleur projet ou la meilleure action a
`
realiser.

10 traits :

dessecher

219

Dessecher sugg`ere assez bien lidee de recroqueville et tordu, et lon peut


sen rendre compte lorsquon dess`eche une feuille de papier a
` la flamme.
Ce kanji nous propose de refaire lexperience : il nous montre le feu, en
position cle puisque la chaleur vive du feu est la plus propre a
` bien dessecher

te
Les kanjis dans la te

80

les choses, place en face dune marchandise de bois.


Alors dans votre atelier imaginaire, prenez une feuille de papier (une marchandise a
` base de bois) puis mouillez-la, et portez-la a
` la flamme. Voyez
comme elle se recroqueville en se dessechant, laissant une surface bosselee et
irreguli`ere.

17 traits :

teindre

220
Les teintureries etaient situees en general pr`es des rivi`eres, o`
u lon puisait
leau propre necessaire. Le kanji nous fournit de leau neuve, donc propre.
Pour fixer les colorants, on utilise divers produits, mais un des plus anciens
est sans doute le tanin, que lon trouve dans laubier de certains arbres.

9 traits :

Regardez leau de rincage secoulant de la teinturerie, et colorant dun rouge vif


les flots bleus, et notez que ce kanji signifie aussi pollution.

encore

221

Ce caract`ere specifie que les choses sont encore en letat anterieur, ou en


un sens, pas encore terminees.
De facon concr`ete, il nous montre un arbre sur lequel poussent de nouvelles
branches (le premier trait) qui nont pas encore compl`etement grandi.

5 traits :

Cest a
` dessein que nous employons lexpression pas encore, car ce kanji est
tr`es souvent utilise avec la forme negative des verbes.

extremite

222

Le mieux sera de voir ce kanji en parall`ele avec le precedent. Le premier


trait est cette fois plus long que le second, signifiant que larbre a atteint sa
maturite, lextremite de sa croissance, et il commence a
` prendre de lampleur
horizontalement.

5 traits :

Veillez a
` garder cette image presente a
` lesprit, pour eviter toute confusion
dans les caract`eres qui suivent.

x Larbre

ecume

81

223

Lecume nat de la vague qui vient du fond de locean et bat les rochers,
eau parvenue a
` lextremite de sa course.

8 traits :

go
ut

224

Si lon sait que le sens du go


ut est avant tout gouverne par celui de lodorat
(voyez si un vrai buf bourguignon a vraiment du go
ut le jour o`
u la grippe
vous tient), on ne sera pas surpris dapprendre que le go
ut est ce que lon
percoit des aliments alors quils ne sont pas encore dans la bouche.

8 traits :

Si lordre de trace des composants vous fait difficulte, pensez que lelementcle est ici la bouche.
Le sens figure de go
ut en japonais est au moins aussi large que celui de son
homologue francais.

sur cadette

225

Parmi toutes les femmes de la maison, la sur cadette est celle qui nest
pas encore assez grande pour faire ce que son anee sait faire. (Nous verrons
plus loin les interessantes responsabilites confiees a
` cette derni`ere.)

8 traits :

vermillon

226

La couleur rouge-orange que lon nomme vermillon se trouve dans la nature


a
` lautomne, lorsque les feuilles des arbres tombent.
Ce kanji decrit la derni`ere feuille qui reste a
` larbre, cette petite goutte qui
nest pas encore tombee. Regardez sa couleur : vermillon. (En fait, le vrai
vermillon est obtenu a
` partir dun sulfure mercurique, mais il me semble que
la decoction de feuille morte proposee ici vous plaira.)

6 traits :

te
Les kanjis dans la te

82

action boursi`ere

227

Avant de faire reference aux actions boursi`eres, ce kanji definissait, et


definit encore, la souche dun arbre, ce qui fournit un moyen simple de retenir
son ecriture. En effet, pour que de larbre ne subsiste que la souche, il faut
que le garde forestier le marque dun gros rep`ere vermillon. Apr`es quoi le
b
ucheron le coupe.
10 traits :

fleur

Nous ne disposons pas encore de tous les elements pour ecrire le kanji
fleur, et nous nous contenterons provisoirement de ses trois premiers traits,
formant le composant de meme signification.
Concentrez-vous sur le bouton de la fleur, et imaginez une fleur particuli`ere au besoin : tulipe, rose, edelweiss ou giroflee, puisque aucune dentre-elles
napparatra dans ces pages. Ce composant est un element couronne : il sera
necessairement place au sommet des kanjis dans lesquels il apparat.
3 traits :

jeune

228

Ce caract`ere montre une fleur tenue dans la main droite. Imaginez-vous


au cur dun champ de fleurs magiques, o`
u celles cueillies de la main droite
vous garantissent une eternelle jeunesse, alors que celles cueillies de la main
gauche vous plongent dans la senilite precoce. Alors prenez une fleur dans
chaque main et voyez ce qui se passe.

8 traits :

Dans de rares composes, ce kanji poss`ede le sens de faible quantit


e. Lusage
que lon fait quelquefois de ladjectif jeune en francais familier devrait vous aider a
`
retenir ce detail. De plus, cette notion de faible quantit
e setend a
` celle de faible
quantit
e de certitude, puisque ce kanji traduit aussi le mot si.

herbe

229

Peut-etre connaissez-vous la coutume de semer dans lherbe, au hasard ou


selon un dessin particulier, des crocus dont on sait quils fleurissent plus t
ot
que les autres fleurs.
Quand lherbe commence a
` peine a
` reverdir apr`es le rude hiver, ces petites
fleurs forment de petits points ca
` et l`
a. Regardez par la fenetre en vous levant,

x Larbre

83

et songez comme cela aurait pu etre merveilleux de voir votre nom en toutes
lettres au milieu de la pelouse, comme un heureux presage du printemps qui
sannonce.
9 traits :

souffrir

230

Alors que larbre devenu vieux nous a donne le sens de deperir, la fleur
qui vieillit, selon le kanji, confine a
` lidee de souffrir.
Lorsquune fleur vieillit, elle p
alit et s`eche, et meme probablement souffre.
Si vous pensez que les plantes sont insensibles a
` la souffrance, demandez-vous
alors pourquoi on pense que parler aux fleurs a un effet benefique sur elles.

8 traits :

En plus de la notion de souffrir, ce caract`ere contient aussi le sens propre de


amer. De meme quau cadre 228, les associations qui existent en francais peuvent
etre mises a
` profit pour retenir le double sens de ce kanji.

...

tolerant

231

De bas en haut, ce kanji se lit voir... fleurs... maison.


On pourrait y voir symboliquement lideogramme de quelquun dont
lesprit est assez large pour tolerer de voir des fleurs en sa maison, et accepte
de leur consacrer quelque temps pour les arroser et leur parler un peu.

13 traits :

Lidee de tolerance est inscrite en filigrane dans ce caract`ere. En effet, en partie superieure se trouvent deux elements
couronne , dont
necessairement lun couronne lautre. Graphiquement, le caract`ere tol`ere que les fleurs perdent leur position de couronne, et prennent leur place
sous la maison.

fin

232

En haut, la fleur , et en bas leau et notre docteur , qui aujourdhui va nous


preparer une decoction fortifiante.
Mais pour que sa recette reussisse, il lui faut choisir delicatement les petales
de fleur les plus fins, ceux qui se melangent le mieux a
` leau.

te
Les kanjis dans la te

84

16 traits :

Ce caract`ere est egalement celui qui definit la susuki, graminee asiatique donnant a
` lautomne des feuilles longues et fines.

feuille

233

Trois elements sont l`


a : fleur... generation... arbre.
La feuille est donc ici definie comme etant, parmi les elements qui composent un arbre, le generateur de la fleur , ce qui semble logique si lon sait
que cest par les feuilles que larbre se procure le gaz carbonique qui lui est
necessaire.

12 traits :

cimeti`ere

Lelement montre ici doit etre vu comme un cimeti`ere moderne . Disparus les toiles daraignees et les arbres noueux, les pierres tombales branlantes
et les longues nuits sans lune durant lesquelles les esprits venaient r
oder, dans
notre imagination denfant.

Au lieu de cela, de belles fleurs multicolores devant de brillantes pierres


tombales, un beau soleil dans le ciel, et devant la porte dentree, le saintbernard du gardien.

10 traits :

En toute rigueur, cet element est un kanji de plein droit et porteur de


nombreuses significations, dont la principale est absence, qui dune certaine
mani`ere saccorde bien avec notre mot-cle.

maquette

234

Mais ces cimeti`eres modernes ne sont-ils pas quune p


ale imitation de leurs
ancetres riches en signification ? Les fleurs sont en plastique, les inscriptions
des pierres tombales ne portent plus de noms mysterieux comme par le passe,
et lensemble ressemble plus a
` un verger de marbre qu`
a un vrai cimeti`ere.
Ce kanji en rajoute, qui place de surcrot des maquettes darbres dans les
allees. Cest tr`es pratique : plus besoin darrosage, verdure en permanence,
r
atissage inutile...

x Larbre

85

14 traits :

vague

235

Pensez a
` vague comme a
` quelque chose que lon voit dans la brume a
`
une certaine distance, et dont on ne peut discerner les lignes generales que
vaguement : nous sommes ici revenus a
` lessence du vrai cimeti`ere.

Leau pourra etre par exemple le brouillard bien epais du jour des morts,
ou les larmes quon a aux yeux, le tout nous empechant de voir autrement
que vaguement le lieu de repos de nos ancetres.

13 traits :

Ce kanji porte en outre les sens suivants : ample, calme, desert, propre et limpide,
luxuriant... Cest dire que jusqu`
a son sens est vague et mal defini !

tombe

236

... tu es fait de poussi`ere, et tu retourneras a


` la poussi`ere... nous dit
la Gen`ese. La terre ou poussi`ere placee au bas de ce kanji nous montre symboliquement ce a
` quoi nous retournerons quand nous serons dans la tombe,
et nous montre meme assez precisement lendroit o`
u nous serons : sous le
cimeti`ere.

13 traits :

Nous sommes contraints, pour placer la motte de terre, decarter un peu les
pattes du saint-bernard . Ce nest pas la premi`ere fois que nous le faisons, et
nous le ferons encore, avec cet element ou avec dautres. Il faut bien voir quil
sagit strictement du meme element, deforme pour sadapter aux necessites.

mener sa vie

237

Imaginez que vous ayez embrasse la profession de gardien de cimeti`ere.


Alors, ce travail vous permet de mener votre vie, de vous procurer chaque
jour votre pain quotidien sur le dos des autres, pour ainsi dire.

te
Les kanjis dans la te

86

14 traits :

Ce caract`ere est une des nombreuses facons de parler du coucher de soleil. Sans
doute a
` voir les elements et leur disposition relative trouverez-vous une explication
raisonnable a
` ce second sens.

membrane

238

Oublions un instant le sens de cimeti`ere du second element, et travaillons


avec le sens de absence. Remarquons alors que pour faire une membrane, il
faut retirer toute la partie charnue dune peau. Cest ainsi que labsence de
chair en vient a
` signifier membrane.

14 traits :

plant

239

Le plant est cette petite pousse, a


` peine plus haute quune fleur , mais qui
contient dej`
a inscrites dans son cerveau toutes les informations pour pouvoir
devenir un jour aussi grande que la plante dont elle est nee.

8 traits :

Chapitre onze
Mise au point : memorisation

ous voici au-del`


a de 200 caract`eres, et peut-etre est-il temps de faire une

courte pause pour voir comment vous ressentez la methode presentee dans
ces pages. Comme ce chapitre sera court, peut-etre serez-vous tente de faire le
point, et de passer quelque temps a
` reviser vos connaissances.
a
` la vue du kanji, mais avez de la peine a
`
Vous vous rappelez le mot-cle
`re a
` la vue du mot-cle
:
retrouver le caracte

Sans doute navez-vous pas pris au serieux le conseil detudier les kanjis crayon
en main. Si vous tentez dabreger le travail en apprenant vaguement a
` reconnatre
les formes et leur signification, sans vous soucier de leur ecriture, vous constaterez
bient
ot quau lieu de faire dune pierre deux oiseaux , vous manquerez un oiseau
avec deux pierres, voire plus encore. Repetons-le : revisez du mot-cle au kanji, et
le reste viendra sans peine.

`s lavoir trace
pour exe
cuter
Vous avez besoin de revoir le kanji apre
quelques corrections :

Probablement demandez-vous a
` votre memoire visuelle de faire le travail qui
` partir du chapitre suivant, les histoires seront
incombe a
` votre imagination. A
remplacees par des elements plus succincts, et il est tr`es important de tuer votre
travers dans luf : un faux pas dans un voyage de 2000 caract`eres vous entranera
en eaux troubles avant longtemps. Voici les etapes quil vous faudrait franchir a
`
chaque nouveau caract`ere :
Lisez le mot-cle et tentez de noter sa signification particuli`ere. Cette signification est quelquefois associee a
` une expression propre a
` notre langue, ou a
`
une signification particuli`ere du mot, ou a
` un fait culturel suppose connu de
tous, ou en tout cas facile a
` retenir.
Lisez lhistoire qui suit, et laissez la sayn`ete proposee sancrer clairement
dans votre esprit.
Fermez les yeux, concentrez-vous sur les images que sugg`ere lhistoire, voyez
la correspondance avec le mot-cle et les elements composants, les sesames,
et laissez-vous aller. Cela doit aller tr`es vite : bient
ot la sayn`ete va sanimer
delle-meme : une image reliee a
` votre experience personnelle et a
` vos souvenirs va en surgir. Vous aurez a
` ce moment cree une image personnelle,

te
Les kanjis dans la te

88

succincte mais compl`ete, fid`ele a


` loriginal et pourtant personnelle 1.
Ouvrez les yeux et repetez le mot-cle et les sesames en gardant cette image en
memoire. Il sagit de retenir cette sayn`ete avec le projet den savoir retrouver
les elements la prochaine fois quelle vous sera suggeree.
Visualisez par la pensee le mot-cle, les sesames et votre creation mentale, et
verifiez que la facon dont les composants apparaissent saccorde avec le dessin
du caract`ere. Il est important que chaque sesame appelle un composant, sans
equivoque.
Reprenez votre crayon et tracez une fois le caract`ere, en vous repetant
lhistoire.
Voil`
a les etapes que vous avez suivies en lisant les histoires jusqu`
a present, bien
quelles naient pas ete jusqualors precisees aussi clairement. La stricte memoire
visuelle nest pratiquement pas employee au cours du processus, car lui est substituee un cheminement apparemment plus complexe mais surtout plus infaillible.
Si vous repensez a
` lun des kanjis que vous retenez le mieux, vous constaterez que
ces etapes etaient respectees. En revanche, si vous repensez a
` dautres que vous
ne retenez pas, vous devez etre desormais capable de reperer le maillon faible qui
vous a fait l
acher prise.
Lors de la revision, il vous faudra suivre ces memes etapes, a
` ceci pr`es que le motcle sera votre unique base. La connaissance du mot-cle doit declencher le rappel
de la sayn`ete compl`ete, qui fera ressurgir les sesames. Cest tout : connaissant les
sesames, vous savez les composants, et votre main na plus qu`
a tracer le caract`ere.
ments dans un kanji :
Vous oubliez les positions relatives des ele

Avant tout, retournez au cadre incrimine pour etre certain de navoir pas oublie
un detail important. Si ce nest pas le cas, relisez les cadres de presentation des
sesames concernes, et verifiez quaucun autre detail ne vous a echappe. Si vous
continuez a
` eprouver des difficultes, alors repensez votre histoire pour que les
divers sesames y interviennent dans lordre o`
u les composants corrrespondants
apparaissent dans le kanji. En principe, ce genre de probl`eme ne devrait pas se
poser frequemment, mais a
` chaque fois quil apparat, il faut consacrer quelques
minutes pour le resoudre.
1. Attention : selon la facon dont travaille votre esprit, cette image peut prendre des
formes diverses. Elle nest pas necessairement visuelle . Certains sujets sont enclins
a
` manipuler dans leur esprit des objets mentaux sonores. Ils memoriseront une phrase
formant le synopsis dun court film contenant les sesames. Dautres, au contraire, auront
besoin de voir, et ensuite de re-voir une image dans laquelle ils reconnatront directement
` vous de choisir votre camp , si jose dire. Sachez que, dans lessence,
les composants. A
vous avez tendance, depuis votre naissance, a
` manipuler des objets mentaux visuels
ou auditifs. Cest une donnee, comme le fait detre droitier ou gaucher. Lun nest pas
meilleur que lautre. Il importe seulement ici pour vous de connatre votre tendance.
Cela ne pourra que vous aider dans la suite de votre etude, et meme dans dautres
domaines.

morisation
xi Mise au point : me

89

Vous confondez deux kanjis


Relisez avec soin les deux histoires. Sans doute lune delles, trop forte, a-t-elle
pris le pas sur lautre, au point dattirer des elements etrangers qui ont provoque
la fusion des deux caract`eres.
Que vous ayez ou non bute sur une de ces difficultes, il est temps maintenant de
revoir les dix premiers chapitres pour tester ce que vous savez de ces premiers caract`eres. Prenez donc votre temps car la seule chose qui importe est, pour chacun
des caract`eres que vous allez revoir, pouvoir suivre sans heurt les etapes que nous
venons de decrire. Lessentiel, pour le moment nest pas de savoir si vous retenez
les caract`eres, mais bien dapprendre a
` localiser les probl`emes et a
` les resoudre. Il
est en tous cas necessaire de ne jamais memoriser les kanjis par eux-memes, par
la seule force de votre memoire visuelle, car en faisant une exception pour tel ou
tel caract`ere que vous connaissez dej`
a, ou pour lequel vous navez pas de
probl`eme , vous risquez de bient
ot dechanter. Car bient
ot vous allez vous dire
je ne comprends pas bien mais ca viendra a
` lusage , ou celui-l`
a ne servira
gu`ere, donc je peux me dispenser de lapprendre... Ce faisant, vous passerez a
`
c
ote du plus important : comprendre pourquoi vous retenez ou ne retenez pas,
et apprendre ainsi a
` asseoir votre habilete a
` jouer avec les sens et les formes des
caract`eres sino-japonais. En dautre termes, si pour vous cette methode est une
bequille vous facilitant la t
ache dans les cas difficiles, vous boterez bient
ot encore
plus quavant. Ce que nous presentons ici nest pas une bequille, mais une autre
facon de marcher.

te
Les kanjis dans la te

90

La tortue et autres animaux

`s cette fructueuse r
pre
evision, vous voil`
a au fait de vos capacites a
` retenir,

capable de cerner les points delicats et de les contourner pour vous en rendre
matre. Nous pouvons donc reprendre avec confiance, passant du monde vegetal a
`
nos amies les betes.

augures

240

Nous sommes en presence de la carapace dune tortue, les deux traits


verticaux incurves montrant la nervure principale.
La coutume etait dans lancienne Chine de calciner les carapaces de tortue,
et detablir diverses predictions, selon les fissures qui y apparaissaient : les
quatre autres traits representent quelques-unes de ces fissures, et lensemble donne le sens de augures au caract`ere, dont une abreviation graphique a
donne lelement baguette magique que nous connaissons dej`
a.

6 traits :

` ce caract`ere nous associerons le sesame carapace de tortue que nous


* A
verrons parfois abrege en
lorsquil apparatra a
` gauche.
Nous avons vu plus haut le kanji myriade. Augures represente aussi myriade
eleve au cube. On peut donc augurer que cela fait mille milliards.

peche

241

Il sagit du fruit. Manger une peche avec la peau, directement cueillie a


`
larbre, pourrait bien augurer de lapparition de quelques aphtes...

10 traits :

devisager

242

En devisageant quelquun, on lui lance le mauvais il , en lui souhaitant


les pires maux.
Les racines de la superstition sont anciennes dans toutes les cultures, et
dans ce kanji aussi, devisager est defini comme lancer de lil les mauvaises
augures .

xi La tortue et autres animaux

91

11 traits :

chien

243

Nous savons que le kanji grand porte le sens de saint-bernard . Voici la suite
de lhistoire : la goutte qui forme le quatri`eme trait de chien le transforme en
une goutte de saint-bernard , donc en un chien de taille normale.

4 traits :

* En composant, ce caract`ere pourra signifier deux choses. Dans la forme


ici presentee, il signifiera petit chien, et peut-etre pourrez-vous y voir un
batard de votre entourage. Sous sa forme abregee, , nous lui attribuerons le sens de meute de chiens ou de loups feroces.

etat des choses

244

Connaissez-vous lhistoire de la carapace de tortue tombee amoureuse


dun adorable petit chien, mais qui ne pouvait etre satisfaite car les familles
nacceptaient pas lidee dun tel mariage ?
Mais comme dans toutes les histoires damour impossible, les deux partenaires purent renverser letat des choses avec une energie plus forte que
toutes les armes tendues par leurs anes pour les dissuader de leur amour
aveugle.
7 traits :

silence

245

Le caract`ere silence montre lordinateur a


` c
ote du petit chien et le feu sur
le chaudron.
Alors voici : cest la fin dune apr`es-midi dhiver, la soupe mijote et vous
etes plonge dans la realisation dun programme on-ne-peut-plus-complexe` c
et-interessant sur votre ordinateur prefere. A
ote de vous, votre petit chien,
attendant patiemment en silence que vous sortiez de votre torpeur, ou que
sa soupe soit enfin prete.

15 traits :

te
Les kanjis dans la te

92

une certaine chose

246

Le mot-cle de ce cadre fait reference a


` un suffixe qui conf`ere une valeur adverbiale au mot qui le prec`ede. Mais il est parfois employe seul, pour signifier
un certain .
Revenant, ne vous en deplaise, a
` lepoque o`
u le chien etait mange plus
souvent qu`
a son tour, on verra ici un grand chaudron sur le feu, et la viande
decoupee du petit chien, jetee dans la preparation pour en faire ce que lon
noserait plus qualifier desormais que de une certaine chose .

12 traits :

Lelement que nous nommons viande decoupee reviendra a


` quelques
reprises dans la suite du livre, et le meme sens lui sera attribue : il sagit en
effet dune deformation de lelement partie du corps.

roseau commun

247

Sans doute connaissez-vous ces roseaux des marais dont la fleur rappelle
la forme de la queue du chat.
Cela nous donne un moyen simple de nous debarrasser dune meute de
chiens bien genante : attirons-les dans le marais de roseaux, puis mettons-y
le feu.

10 traits :

Prenez soin de concentrer votre histoire sur la fleur plut


ot que sur les
queues de chat, pour eviter toute confusion avec le chat qui sapproche a
` pas
feutres.

chasse

248

Un des principaux probl`emes que doit resoudre le chasseur est de bien


garder ses prises a
` labri de la meute de loups feroces.
Si vous vous imaginez echouer dans cette entreprise, sans doute formerezvous une image plus forte que si vous imaginez la reussite totale de votre
syst`eme de garde.

9 traits :

br
uler

249

Atre...
une certaine chose. Ne laissez pas les composants sechapper trop

xi La tortue et autres animaux

93

vite, et imaginez-vous jetant ferocement dans l


atre le chaudron contenant la
viande decoupee du petit chien, et voyez lensemble commencer a
` br
uler vivement, lancant de hautes flammes, provoquant un feu de cheminee, lincendie
de la maison, le vent soufflant sur lincendie...
16 traits :

chat

250

Sachant combien les chiens aiment a


` pourchasser les chats, on verra dans
ce cadre une meute de chiens se plaire a
` semer des graines de chats, jusqu`
a
recolter des pousses de chats, pour pouvoir les torturer.

11 traits :

Si, partant du mot-cle, vous pensez a


` pousses de chats , vous ne risquez
pas de confondre ce kanji avec celui du cadre 247.

vache

251

Pourquoi ne pas voir dans ce caract`ere limage dune vache renversee par
un autorail, comme cela se produit encore de loin en loin dans les campagnes
francaises ?
La petite goutte montre ainsi la tete, deportee a
` gauche sous leffet du
choc, et les deux traits suivants, les quatre pattes.

4 traits :

* En composant, le sens de vache subsiste. Toutefois, place au dessus dun


autre, on lui coupera la queue pour lui faciliter lassise : .

special

252

Le special dont il est ici question signifie que lobjet considere appartient a
`
une classe speciale, comme par exemple les vaches sacrees de lInde, berceau
du bouddhisme.

te
Les kanjis dans la te

94

Ici, la vache placee dans lenceinte du temple bouddhique nous rappelle a


`
ces pratiques religieuses, et nous aide a
` retenir le kanji special.

10 traits :

Notez ici la variation de forme de lelement vache lorsquil est place a


` gauche.
Le quatri`eme trait remonte, de la meme facon que le troisi`eme trait de enfant
remonte lorsquil est place a
` gauche.

revelation

253

A travers le monde entier, le folklore nous rev`ele que souvent les animaux
ont ete utilises a
` des fins doracles, supposes quils etaient davoir une perception des choses superieure a
` la n
otre. Ces pratiques subsistent encore de
nos jours a
` travers les dessins animes ou les affiches publicitaires.
Le kanji revelation montre donc une vache revelant des verites cachees a
`
notre entendement.
7 traits :

avant

254

Prenons ce mot-cle au sens spatial et non temporel, bien quil concerne les
deux.
Quand on se trouve face a
` une vache ayant des jambes humaines, cest
parce que deux personnes se sont mises dans un deguise-ment de vache.
Il me semble quen pareil cas, mieux vaut etre a
` lavant, plut
ot que de
soutenir larri`ere-train et de subir les moqueries de lassistance.

6 traits :

laver

255

Ce caract`ere est si simple quon aurait envie de laisser parler les composants deux-meme : eau... avant. Mais nous avons decide de ne pas faire
exception, ne serait-ce quune fois.
Alors pensez a
` laver en voyant les camions de nettoiement des rues, et leurs
puissants jets lancant leau bien devant le vehicule. Si, comme precedemment,
vous vous imaginez dans une position strategique, par exemple quelques
m`etres devant le camion, cela vous aidera.

9 traits :

Chapitre douze
Des metaux

ous allons apprendre la fabrication des m


etaux. Mais voyons dabord un petit

composant simple et frequent.

parapluie

Nous ne verrons que beaucoup plus tard le kanji complet de parapluie sur
lequel est base ce composant.
On peut limaginer comme un grand parapluie multicolore. En comparant
cette forme avec celle du cadre 8, remarquez comment les deux traits se
touchent ici, alors que le kanji 8 laisse beer un trou en son centre.
2 traits :

* Le sens de parapluie ou ombrelle sera utilise.

immixtion

256

Lidee dimmixtion est rendue ici sous la forme dune canne, introduite par
un malotru a
` linterieur dun parapluie, dans le pot a
` parapluies a
` lentree
dun magasin.
Voyez le resultat : a
` gauche se trouve le manche tordu du parapluie, alors
que la solide canne, elle, est restee bien droite.

4 traits :

monde

257

Comme le monde devient de plus en plus encombre et surpeuple, il y a


de moins en moins de place, et de plus en plus on aura tendance a
` faire
immixtion...
Imaginez prendre un avion pour de lointaines contrees, et survoler un
monde si peuple que partout, il est quadrille comme un gigantesque echiquier,

te
Les kanjis dans la te

96

chaque case faisant immixtion sur sa voisine.

9 traits :

the

258

Comme chacun sait, le the est fait a


` partir des feuilles de the, mais la
plante de the a ses propres fleurs, qui peuvent etre tr`es delicates et ajouter
une saveur particuli`ere, comme lont decouvert les Chinois il y a plus de 4600
ans. Il parat dailleurs que le mot the, dans la plupart des langues du monde,
trouve son origine dans la langue chinoise.
Avec limage dune culture de theiers en pleine floraison, imaginez de tr`es
longs poteaux de bois (revoyez le cadre 199 au besoin), places ca
` et l`
a, avec
une fine ombrelle au dessus, procurant un peu dombre aux fleurs delicates.

9 traits :

rassemblement

Ce composant definit un rassemblement comme etant un grand nombre


de personnes sous un seul grand parapluie. Tentez dinterpreter ceci comme
un rassemblement statique , et non dynamique , en accord avec le
sens du kanji dont cet element derive, et en raison du fait que la notion de
rassemblement dynamique poss`ede son propre caract`ere qui na rien a
`
voir avec celui-ci.

3 traits :

correspondre

259

Un ptit coin dparadis, contre un coin dparapluie... , nous chantait


Brassens. Cest un peu ce que nous raconte ce kanji, description assez precise
du baiser romantique.
On sait bien ce qui se passe quand les idees ne correspondent pas, mais
imaginez un malheureux couple dont les bouches ne correspondraient pas .

6 traits :

pagode

260

A gauche, un monticule de terre, et a


` droite, des fleurs faites pour corre-

taux
xii Des me

97

spondre.
Lensemble nous donne une superbe pagode faite de terre, avec des fleurs
se comptant par dizaines de milliers, faites pour bien correspondre et former
chacun des etages du toit.
Assurez-vous daller voir par vous-meme queffectivement elles correspondent bien, et placez-en une vous-meme, pour que cette histoire pen`etre en
votre esprit comme une fleur dans le toit dune pagode.

12 traits :

roi

261

Voyez ce que vous pouvez faire avec limage du sceptre dun roi, qui puisse
satisfaire lidee que vous en avez. Peut-etre commencerez-vous avec lelement
de base travaux , puis vous ajouterez la canne, le tout vous donnant une
canne travaillee .

4 traits :

* En composant, cela poura signifier roi ou sceptre, mais on lutilisera plus


souvent comme une abreviation du caract`ere suivant.

boule

262

Regardez la goutte dans le sceptre du roi, et imaginez-la sous la forme


dune pierre taillee en sph`ere parfaite et incrustee dans le metal.

5 traits :

* En composant, nous utiliserons le sens de bijou ou balle ou boule. Lorsquil


apparatra a
` gauche dans le kanji, il aura la forme du caract`ere precedent :
. Ailleurs, il aura la forme presente.

tresor

263

Chaque maison a son tresor, vous dira tout monte-en-lair serieux. De


facon semblable, le kanji de tresor nous montre un bijou a
` linterieur de la
maison. Voyez-y une representation symbolique des bijoux que vous possedez,
veritable tresor de famille.
8 traits :

te
Les kanjis dans la te

98

perle

264

Ne confondez pas avec bijou. Pensez a


` la plus grosse perle que vous ayez
jamais vue, une grosse boule vermillon, que vous avez fait monter sur broche
et que vous allez offrir a
` la personne de votre choix.

10 traits :

present

265

Il sagit de linstant present, et on du cadeau. Ce kanji nous montre une


boule dans laquelle nous voyons le present. Il sagit evidemment dune de ces
boules de cristal, qui nous montre ce qui se produit a
` linstant present en des
lieux tr`es eloignes ; montrer est un second sens de ce caract`ere.

11 traits :

fou

266

Comme on voit ici la meute de loups feroces, pensons aux fous que sont
les loups-garous.
Chez certains, la transformation nest que temporaire, mais il arrive quelle
soit permanente. Dans ce cas, le pauvre h`ere sen va vivre au royaume de ces
betes. Mais comme il subsiste en lui quelques souvenirs humains, le voil`
a qui
se proclame roi de la meute de loups, et s`eme la terreur dans les banlieues.

7 traits :

empereur

267

Un empereur est une sorte de roi a


` statut particulier. Cet oiseau blanc
perche au dessus du roi, lui conferant le titre imperial, est le messager que
lempereur envoie aux dieux pour demander conseils et faveurs.

9 traits :

devoiler

268

Il faut voir une certaine pompe dans le sens de devoiler qui est presente
ici.
Le roi est assis, la bouche grand ouverte, attendant quon lui devoile les

taux
xii Des me

99

secrets du plat du jour, et que son go


uteur lui en devoile les qualites gustatives.

7 traits :

totalite

269

La totalite est presentee comme tout ce qui se trouve sous le parapluie


du roi . Autrement dit tout ce que le roi chapeaute . Ce roi est un roi
totalitaire !

6 traits :

bouchon

270

On pensera a
` un syst`eme quelconque permettant de fermer une bouteille,
un robinet, ou un circuit quelconque.
Imaginons un arbre gorge deau, comme les cactus geants des zones
desertiques. Vous passez l`
a, o
tez le bouchon qui se trouve au bas de larbre
et... la totalite de son contenu se retrouve ainsi naturellement a
` c
ote de larbre,
a
` sa droite dans le sens de lecriture.
10 traits :

logique

271

Nous faisions reference a


` ce caract`ere au cadre 175, que peut-etre maintenant vous desirez revoir dun il neuf.
Lidee de logique donnee ici doit etre interpretee comme le bijou central de
lordinateur, comme les rubis qui permettent aux montres dantan de tourner
encore comme des horloges.
Alors mettez-vous dans lordinateur , tentez dapprocher le bijou central,
alors que les churs et trompettes entonnent la toute puissance de la logique.
11 traits :

Tentez de voir au travers de cette image un sens plus exact du mot-cle, qui
pourrait se dire raison supr
eme des choses.

matre

272

Chacun est matre en sa maison, dit le proverbe. Cela signifie que chacun
est une goutte de roi, a
` sa facon.
Si vous vous efforcez de lire ainsi les composants, vous ne risquez pas de

te
Les kanjis dans la te

100

placer la goutte au bas du caract`ere, ce qui changerait le kanji en une boule.


5 traits :

* En composant, nous laisserons de c


ote le sens de matre, pour adopter le
sens dun gros chandelier de laiton (avec la goutte en guise de flamme).

verser

273

Imaginez-vous verser de leau dun gros chandelier de laiton. Quoi de plus


ridicule, et quelle facon plus simple de retenir le kanji verser ?

8 traits :

Si limage precedente ne vous convient pas, sachez que dans toute bonne
maison, cest le matre qui se charge en personne de verser a
` boire a
` chacun de
ses convives. Confectionnez-vous un joli tableau de cette idee, et tout devrait
prendre place.

colonne

274

Cette colonne est le gros pilier de bois que lon trouve a


` lentree de la
maison traditionnelle japonaise, et qui apparat encore souvent dans les constructions futuristes du Japon moderne. Deformez-la en votre imagination en
un gros chandelier de laiton, et le travail sera fait.
9 traits :

or

275

Si lon parvenait a
` extraire tout lor contenu en solution dans leau des
mers, chaque habitant de la plan`ete disposerait dun cube a
` peu pr`es aussi
haut que lui-meme, fait du precieux metal.
Mais cest techniquement impossible, et en pratique on doit se contenter dune paire de boucles doreilles, ou dune gourmette et dune montre,
soit a
` peu pr`es deux gouttes comparees a
` la totalite de ce dont on pourrait
theoriquement disposer. Prenez garde a
` bien ecrire ce caract`ere, qui va revenir
un nombre considerable de fois.
8 traits :

* En composant, le sens de or sera etendu a


` celui plus general de metal, en
accord avec lusage fait de ce kanji en japonais.

taux
xii Des me

101

gueuse

276

Cette gueuse a la forme brute de la fonte a


` la sortie du haut-fourneau.
Parmi toutes les formes sous lesquelles on peut trouver un metal , ce kanji
nous montre son etat avant raffinement.
Imaginez deux photographies, intitulees
pliquer le processus.

avant

et

apr`es , pour ex

14 traits :

bol

277

Ce bol est un grand recipient metallique, dans lequel vous avez decide de
jeter pele-mele tous vos livres pour les reduire en pulpe, pour quelque raison
incroyable 1 que vous trouverez vous-meme !

13 traits :

cuivre

278

En japonais, cuivre se prononce quelquefois comme


va plus loin encore, et identifie le cuivre a
` lor .

or rouge . Ce kanji

14 traits :

peche `a la ligne

279

Alors que le kanji pecher faisait reference a


` la peche industrielle, celui-ci
evoque la peche pratiquee au bord de la rivi`ere.

La seule chose etrange est que votre outil est une louche metallique, avec
laquelle vous extrayez les poissons de leau. De fait, la reputation quont les
Japonais de manger le poisson tr`es frais nest decidement plus a
` faire, puisque
de la louche, la marmite nest en principe pas loin.
1. Ras le bol ?

te
Les kanjis dans la te

102

11 traits :

Detail : Rendre la monnaie au Japon consiste a


` aller a
` la p
eche au fond de
la caisse.

aiguille

280

Nous faisions, d`es le cadre 10, reference a


` la forme compl`ete de ce caract`ere,
duquel derive le composant aiguille.
Comme on sattend a
` ce quune aiguille soit faite de metal, imaginons un
jeu de solides aiguilles a
` repriser en or pour completer ce kanji.

10 traits :

Comme nous en faisions etat au cadre 92, maintenant est venu le moment de
retenir le kanji clou, si vous le desirez. Ses deux composants etant connus, cela
devrait rentrer tout seul :.

inscription

281
Pensez a
` inscription dans le sens o`
u vous demandez a
` un graveur dinscrire
un nom sur une gourmette ou a
` linterieur dune bague, pour identifier son
proprietaire ou communiquer un message.
Il vous sera utile de vous rappeler la premi`ere fois o`
u vous etes alle voir
un graveur pour cette raison, et quels etaient vos sentiments ce jour-l`
a.

14 traits :

tranquilliser

282

Vous aviez un doute mais lorf`evre vous assure que le metal dont est fait
votre bague est de lor vrai ! Vous emportez donc le bijou, lesprit tranquillise.

18 traits :

Avant de continuer plus avant, ne serait-ce pas une bonne idee que de relire
lintroduction ? Ce qui ne vous semblait pas encore bien clair doit maintenant
avoir trouve son sens, et la methode developpee dans ce livre doit vous sembler de
plus en plus claire et simple. Gardez votre enthousiasme mais restez serein car la
route est encore longue.

taux
xii Des me

103

Vous devez maintenant etre familiarise avec les index. Si ce nest pas encore
le cas, prenez quelques instants pour les feuilleter et comprendre comment les
consulter, car vous devrez parfois y faire reference.

Index II : Les kanjis par nombre de traits

ette liste comporte lensemble des kanjis trait


es dans ce livre, classes par

nombre de traits et par radicaux matres. Parvenu a


` la moitie du livre, vous
parviendrez en principe a
` bien compter les traits des kanjis. Ainsi, vous saurez
rapidement retrouver dans cet index un caract`ere particulier.

1
70

7
92
9
98
2
8
84
10

3
49
50
63
44
61
85
67
40
11
152
109
108
99

96
45
106
129
75

39
5
256
58
6
185
86
41
121
97
107
12
199
132
163
251
243
261
13

28
272

104
33
34
64
48
154
16
53
77
87
94
4
112
76
142
30
35
215
216
221
222
102
133
134
262
14
37
15
114

32
240
254
182
66
170
113
153
186
259
157
110
100
101
188
189
193
160
120
130
111
141
26
27
211
214
226
167
269

65
78
38
36
43

71
105
57
91
17
24
253
268
162
124
190
140
266
207
212
169
244
115
93
56
54
175

te
Les kanjis dans la te

106

73
72
51
224
128
225
263
187
138
139
147
148
149
223
273
228
230
239
20
25
42
200
204
164
19
68
275

119
80
127
180
23
156

123
191
158
46
145
183
255
248
229
258
88
203
210
213
220
274
135
171
29
31
168
257
267
125
126
18
117
118
62
89
59
69

10

74
136

55
181
192
194
218
146
247
161
202
208
227
241
270
252
264
184
81
280

11

90
21
155
196
159
166
250
205
265
271
242
103
279
95
173
176

12

47
260
197
150
151
233
22
201
206
209
246
52
116
198
83
179
131
82

237
234
238
276
278
281

15

122
195
143
245

16

232
249

17

219

13

18

236
231
144
235
172
79
277
165
60

14

217
177
174

282
178

19

137

20
21
22
23

Index III : Les mots-cles et les sesames

ous pr
esentons ici lensemble des mots-cles et des sesames employes dans ce

livre. En regard de chaque mot-cle, on trouvera le kanji et le numero du cadre


correspondants. Les sesames sont notes en italiques, et leur correspond le numero
de la page o`
u ils ont ete presentes.

A
abaisser
abondance
abreviation
abricot
acheve
action boursi`ere
acuponcteur
adolescent
aiguille
aiguille
aimer bien
amer
ancien temps
anime
antre
arbre
arbre de Judee du Japon
arrondi
artificiel
a
tre
au-dessous
au-dessus
augures
avant
avouer

50
36
125
207
98
227
19
41
5
280
100
230
35
145
183
199
202
44
32
59
50
49
240
254
153

B
baguette magique

19

balle
banquet
b
aton de marche
beaucoup
bijou
bizarre
blanc
bois
bois (mati`ere)
bote mesure
bol
bon marche
bonne aventure
bonnet
bouche
bouchon
bougie
boule
briller
br
uler
brut
bureau

97
194
14
110
97
124
37
200
74
41
277
193
48
66
11
270
45
262
88
249
211
214

C
cadre
calendrier
cap
caract`ere
carapace de tortue
carpe

204
217
155
188
90
178

te
Les kanjis dans la te

108

cavite

ce

cendre

cent

cercle

cerveau
chair
chaleur humaine

champ

chandelier
chasse

chat

chaudron
chef

chene

chic

chien

chur

cible

cime des arbres

cimeti`ere
cinq

clair

colle
colombe
colonne

commencement

compagnon

compte-gouttes
compteur des objets allonges
concave

concr`etement

contribution

convexe

coquillage

cornes
correspondre

corrompre

cou

coucher de soleil

97
215
170
38
185
6
6
127
168
100
248
250
59
69
203
70
243
21
68
205
84
5
20
18
16
274
58
19
14
215
33
73
81
34
54
24
259
79
69
237

couper
couper en des
courage
cracher
crique
cristal
cuisini`ere
cuivre

86
4
31
153
141
22
59
278

dautre part
decade
decider
dedans
defaite
delicieux
deluge
departement
deperir
desastre
dessecher
deux
devisager
devoiler
dilue
dimension
dix
dix-mille
docteur
droit devant
droite
dynastie

187
66
86
39
62
70
49
126
210
169
219
2
242
268
166
45
10
63
47
72
77
52

132
125
198
223
119
125

E
eau
economie
economies
ecume
effacer
eliminer

s et les se
sames
Index III : Les mots-cle

eloigne
eminent
empaqueter
empereur
employe
encore
encre noire
encyclopedique
enfant
enterrer
entite
entrailles de poisson
epais
epee
epiderme
epine dorsale
estomac
etabli
etag`ere
etat des choses
eteindre
eternite
etinceler
etincelle
etiquette
etrange
evidemment
exact
exactitude
exterieur
extremite

186
51
23
267
55
221
177
47
96
181
55
70
127
84
65
24
29
31
206
244
146
134
22
45
216
128
147
74
92
112
222

F
faible quantite
faire le point
faire venir a
` soi
falaise
femme
ferme
feu

228
125
87
44
99
168
163

109

feuille
fifrelin
fin
fleur
fleuve
flots
foret
fortune
fou
four
fracasser
fr`ere ane

233
180
232
82
148
49
201
197
266
59
117
104

G
gainier japonais
garder
gauche
gaze
generation
girouette
glacon
go
ut
grand
grand b
atiment
grand large
grand sabre
gros
gros rocher
gueuse

202
189
76
7
28
23
133
224
108
24
140
35
121
44
276

H
haie
hameau
hamecon
harpon
herbe
heure
heures tardives
honnetete
horizon

156
175
30
30
229
161
192
80
159

te
Les kanjis dans la te

110

h
ote de marque
huit

195
8

182
172
256
59
164
75
281
80
213

23
83
95
49
228
12
157
142

I
identique
illuminer
immixtion
incendie furieux
inflammation
ingenierie
inscription
int`egre
inter-

J
jambes
je recois de toi
je recois de vous
je te donne
jeune
jour
joyau
jus

K
L
lac
lame
lampe
langue
langue qui sagite
laver
le seul
lierre
lieu-dit
lieue
livre
logique

150
85
167
43
6
255
53
57
188
175
215
271

longue duree
louche
lumi`ere
lune

159
67
172
13

M
maison
matre
maman
maquette
marchandises
marecage
maree du matin
maree du soir
matin
mediocre
membrane
mener sa vie
mesurer
metal
meute
mille
mille milliards
minist`ere
ministre
minutieusement
moi
mois
monde
monde
monnaie
montrer
moyenne
myriade

68
272
102
234
23
139
143
111
52
61
238
237
151
100
90
40
240
125
213
73
17
13
257
28
33
265
162
63

N
nager
negatif
neuf
nez

138
62
9
15

s et les se
sames
Index III : Les mots-cle

nitrate
nivele
noir
nom
non conforme
nouveau
nouveau-ne

116
162
176
113
124
5
57

obeir
occuper
il
oiseau blanc
ombrelle
or
ordinateur
ordre
orientation
origine
outil

131
48
15
16
95
275
63
131
186
144
73

P
page
pagode
paix
paragraphe
paratre
parapluie
parfait
pas encore
passer la nuit
p
ate de maisons
pattes
paulownia
peche
peche a
` la ligne
pecher
percer
perle
petit

59
260
193
82
101
95
190
221
149
92
23
208
241
279
174
103
264
106

111

petit caillou
petit chien
peu de
phase
photon
phrase orale
pierre
placer au sommet
plafond
plancher
plant
planter
poignard
point
point de la nuit
poisson
pollution
porter
portrait
posseder
possible
poteau
poutrelle en I
prairie
present
pression
proclamer
projet
prosp`ere
province
pur

44
90
107
213
120
64
114
95
2
2
239
209
35
171
30
173
220
62
115
78
94
74
32
136
265
154
191
218
25
130
70

quantite

quartier

quatre

quatre-vingt-dix
quatri`eme position du zodiaque

179
93
4
45
92

te
Les kanjis dans la te

112

R
rabais
rabot
raison supreme
rassemblement
rayon
regarder
r`eglement
resurgence
revelation
risque
rivi`ere
rizi`ere
roi
roseau commun
rosee

62
119
271
96
120
56
89
135
253
18
129
14
261
247
22

S
sable

saint-bernard
salete

sapprocher

sceller

sceptre
seconde position du zodiaque
chinois

se diriger vers

seins
selever

sentir mauvais

separer

sept

si

silence

situation

six

societe

sur cadette

soi-meme

118
42
152
196
158
97
70
186
41
42
123
91
7
228
245
147
6
28
225
36

soin extreme
soiree
sol
soleil levant
sonder
souche
souffrir
souhait
soupe
source
special
specialite
suffixe des bateaux
suppression
sur le c
ote
surmonter
surprenant
susuki

92
109
152
27
151
227
230
137
142
144
252
46
44
125
32
105
124
232

T
teindre
temple bouddhique
temps
temps qui passe
terrain
terre
tete
tetu
the
thon
tolerant
tombe
t
ot
totalite
tourment
tournesol
tranche
tranquilliser
travail
tresor

220
160
161
32
152
152
26
60
258
33
231
236
26
269
165
10
92
282
32
263

s et les se
sames
Index III : Les mots-cle

trois
tronc
tumulte

3
184
71

1
246
14
55
107
45
122

U
un
une certaine chose
une goutte de
unite
un petit peu
un peu
ustensile

vermillon
verser
vesicule biliaire
vicevieux
village
vomir
vous me donnez

251
235
122
246
187
23

226
273
31
90
16
212
153
50

185

41
114
45
103

Y
yen

V
vache
vague
vaisselle
valeur adverbiale
venerer
vent

113

Unites
1,8039 l
180,39 l
3,0303 cm
3750 g

Index IV : Les lectures

ette liste regroupe lensemble des lectures endog`


enes, communement nom-

mees lectures kun , lorigine de cette appellation etant le mot japonais

en , et celui des lectures dorigine chinoises, les lec, transcrites



tures on , , transcrites en . Les caract`eres portant des prononciations identiques sont a
` leur tour classes par radicaux et par nombre de traits.
Ainsi, il sera aise de retrouver rapidement un caract`ere dont la prononciation est
connue.

Contre le conseil de James W. Heisig mais pour repondre au desir de certains


lecteurs des pages preparatoires de ce livre et compte tenu du fait quil existe peu
douvrages en langue francaise traitant des kanjis, jai finalement decide dinclure
ces prononciations. Cela ne signifie pas quil faille les apprendre au meme rythme
que lecriture. Considerez plut
ot quelles ont ete placees pour vous permettre de
retrouver lecriture dun kanji dont vous connatriez dej`
a la prononciation. Une fois
parvenu a
` la fin de letude de lecriture, il vous sera aise de voir comment certains
caract`eres, au sens different en apparence mais possedant certaines connivences se
prononcent de la meme mani`ere.
Sont incluses certaines prononciations rares ou desu`etes : en ce sens, nallez
surtout pas penser que tout ce qui est contenu dans cette liste fait partie de la
langue japonaise moderne. Souvent, certains de vos amis japonais, en feuilletant
la liste, vous diront que telle ou telle prononciation de tel caract`ere ne semploie
plus ! Certes cela peut etre vrai, mais il nempeche que ladite lecture existe ou
a existe, et que la connatre pourra vous aider a
` mieux comprendre la langue.
Inversement, dautres lectures ne sont pas incluses : lorsque par exemple un verbe
et un adjectif ont la meme racine, parfois seul lun des deux sera indique.

Les lectures endog`enes saccompagnent souvent de terminaisons grammaticales


(). Elles sont precisees a
` laide
dun point : par exemple pour le kanji

considere en , ci-dessous, il faut lire : .

213
259
226

.
.
.
.
.

278
20
20
20
20
49

.
.
.

.
.

20
20
20
226
20
49

te
Les kanjis dans la te

116

.
.
.
.

.
.
.

52
188
27
174
224
224
154
127
97
104
255
265
265
78
223
166
259
259
193
218
207
207

.
.

29
145
174
114
135
95
95
1
5
243
221
225
147
55

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.

77
78
49
209
173
251
143
232
232
232
181
232
232
194
122
82
181
181
181
48
49
209

.
.

.
.

.
.
.
.
.

141
138
134
185
156
194
164

106
62
33
261

267
108
110
108
59
108
18
140
247
154
70
182
272
138
61
50
50
98
99

12
50
94
148
12
163
148
54
256
170
257
112
159
125
156
123
179
203
60

Index IV : Les lectures

.
.

234
84
105
145
13
202
259
259
275
275
227
49
210
248
248
210
129
148
190
231
103
44
58
60
137

.
.
.

199
122
155
128
196
214
65
146
240
240
70
9
123

117

.
.

35
251
174
173
104
147
266
207
262
208
86
86
162
275

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

9
64
11
97
75
230
81
73
229
123
117
117
50
50
11
231
69
237
266
266
230
230
230
237

176
176

.
.

50
112
104
157
202
146
119
59
13
243
126
56
58
136
144
265
56

57
96
106
16
150
210
163
5
17
251
178
32
127
11
186
100

te
Les kanjis dans la te

118

.
.

97
120
75
141
207
267
81
82
259
69
133
133
105
253
114
176
9
9
205
101
101
271
100
217
275

76
258
118
86
169
117
257
173
50
254
155
119
216

175
3

.
.

.
.
.

.
.

53
4
96
161
36
2
57
188
160
161
36
111
143
246
246
246
72
101
282
282
50
43
7
12
23
220
48
50
118
67
114
228
272
189
248
226

227
264
69
10
130
142
10
142
66
66
131
99
101
49
41
87
21
192
106
107
187
139
146
42
25
88
22
213
205
172
115
125
116
49
80
244
209
142
37
37

Index IV : Les lectures

119

74
201
280
85

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130
272
96
189
132
222
100
107
256
107
118
174
89
61
269
177
267
45

28
28
125
83
109
111
114
86
43
254
40
48
191

46
129
255
220
270
135
276
220
246
269

.
.

.
.
.

90
229
26
213
219
90
151
89
273
112
73
220
220
212

14
110
121
108
121
108
124
263
51
75
198

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53
72
187
206
262
264
245
166
30
164
31

40
106
258
39
140
273
274
198
92
240
72
143
52
93
242
279
95
282

13
214
253
273
152

te
Les kanjis dans la te

120

.
.
.

73
103
279

.
.
.

92
80
268
247
68
34
160
172
172
172
171
14

.
.

10
153
152
152
10
84
260
183
208
241
167
182
208
184
278
161
252
34
21
149

.
.

197
197
149
19
171

.
.

.
.

113
239
187
72
72
39
134
242
7
7
7
239

.
.
.

2
57
123
230
230
12
228
228
123
99
99
101
115
85

272

96
137
250
246
249

.
.
.
.
.
.

191
89
191
49
49
49
42
89

139

.
.

85
233
170
236
151
179
47
112
149
232
203
37
153
47
235
274
112
112

Index IV : Les lectures

.
.

.
.

168
65
168
8
277
223
222
159
102
125
26
200
26
26
136
280
165
63

.
.

12
133
163
167
120
120
76
221
1
162
1
92
203
38
37
133
250
239
47
231

121

23
195

.
.
.
.
.

197
62
62
158
90
197
2
216
2
121
121
16
35
16

94
59
91

163
236
237
234
102
263
158
206
19
18
211
112
177

199
211
15
33
164
183
61
23
215
61
23
165

.
.

.
.

74
15
181
225
62
79
238
62
41
254
93
223
222
269
68
189
44
185
44
185
44
195
44
185
63

te
Les kanjis dans la te

122

.
.
.
.
.
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3
224
221
56
77
150
36
132
56
71
71
81
3
3
144
113
124
250
239
20
281
56
20

.
.
.
.
.
.

6
6
186
186
186
186
6
6
212

99

15
113
20
281
87

.
.
.

.
.

234
102
249
199
245
15
228
249
46
50
58
215
241
249
83
189
201

.
.
.
.
.

8
85
193
193
193
8
8

109
77
78

.
.

28
4
192
8
233
196
4
4
196
63
4

71

271
175
178
6
98
174
179
24
180
200

217

24

Index IV : Les lectures

79

123

.
.

.
.

228
91
204
91
169

.
.
.

165
165
32
17

Remerciements

moins dune ann


ommence
ee apr`es mon arrivee au Japon, ce projet etait

pratiquement termine quelques mois plus tard. Le livre pret, il ne me restait


plus qu`
a le proposer a
` un editeur pour quil me le publie . Cest du moins ce
que je pensais navement a
` lepoque, en 1990 ! Comme on peut le constater, la
realite fut bien differente : huit annees ont d
u passer pour que le projet aboutisse.
Et depit du soutien de quelques amis et personnalites que je voudrais ici saluer
car leur action discr`ete ma indubitablement aide a
` ne pas abandonner ce projet,
mon incapacite chronique a
` savoir rassembler la somme necessaire a
` la publication
dun ouvrage si volumineux et lincredulite, la condescendance amusee ou peutetre lobstruction, pour dobscures raisons, de certains qui auraient pu aider a
` sa
publication mont conduit a
` attendre un soutien hypothetique...

Cest par le biais du reseau Internet que lassociation ScienceScope ainsi que
la Societe des etudes japonaises de T
oky
o, par lentremise de Jean-Francois
s, ami personnel et membre tonitruant de lassociation ScienceScope, apDespre
prirent lexistence de ce projet et quune souscription put etre organisee. De plus,
lassociation ScienceScope mavait alors genereusement laisse un espace pour que
je puisse y presenter ce projet. Je suis extremement redevable a
` ces deux associations ouvertes a
` tout francophone vivant au Japon : si ce livre permet, a
` sa mani`ere,
daugmenter ne serait-ce quun peu le nombre de francophones connaissant bien
la langue japonaise, et par consequent la culture et la mentalite nipponnes, sachez
que cest avant tout gr
ace a
` leur action quil aura pu exister.

Lassociation ScienceScope
ScienceScope est particuli`erement heureuse davoir pu concourir a
` la publication
de cet ouvrage par le soutien de ses membres. Pour la vie quotidienne ou professionnelle au Japon, connatre un minimum de la langue ecrite et orale est une
necessite pratiquement incontournable. Lexperience des membres de lassociation
est que les caract`eres dorigine chinoise que sont les kanji, bien que fascinants, sont
difficiles dacc`es de par leur nombre, leurs ressemblances et leurs combinaisons. Devant cette multiplicite, seule une methode basee sur des references qui nous
sont propres peut nous permettre dacceder au monde ecrit du Japon et, par l`
ameme, en comprendre le raisonnement et la philosophie. Outil de communication,
acc`es a
` la culture et moyen dintegration sont les mots-clefs que les scientifiques de
ScienceScope reconnaissent en cette methode dapprentissage des kanji et esp`erent
pouvoir faire partager a
` toute personne desireuse douvrir la porte du Japon .

ScienceScope est une association selon la loi de 1901 qui regroupe des chercheurs francophones effectuant ou ayant effectue un sejour de recherche au Japon. ScienceScope vise essentiellement a
` etre un relais scientifique au Japon,

126

te
Les kanjis dans la te

offre un service daide pour trouver un laboratoire daccueil et un financement


au Japon. Lassociation desire aussi repondre aux questions de la vie quotidienne
et diffuser les informations en sciences et techniques au Japon. Notre site est
http://www.sciencescope.org/.
l, pr
Mary-Hel`ene Noe
esidente.

La Societe des etudes japonaises de T


oky
o SEJT
Cest avec plaisir que nous avons appris linitiative de publier un livre en francais
pour memoriser rapidement la signification des kanji, etape indispensable pour
ceux qui viennent vivre quelques mois ou quelques annees au Japon. Les kanji de
base proposes dans ce livre sont dune grande utilite pour nombre de circonstances
de la vie quotidienne.
Notre association, la Societe des etudes japonaises de T
oky
o, est ouverte a
` tous
les francophones de passage ou permanents au Japon desirant communiquer et
echanger des informations sur ce pays. On y trouve des etudiants et chercheurs
de differentes disciplines et de niveaux varies : master, thesards, post-doc, entre
autres. Nos reunions mensuelles sont loccasion pour un des membres de presenter
ses travaux de recherche au Japon, sous forme dun petit expose oral de vingt a
`
trente minutes, destine a
` des non-specialistes. Tout le monde y est cordialement
invite. Notre page electronique est http://sejt.voguer.com. Au plaisir de nous
rencontrer lors dune de nos reunions !
Denis Legrand, president.

James W. Heisig
Depuis notre premier contact, James W. Heisig ma apporte encouragements,
soutien et critiques constructives. Si dans sa version francaise, ce livre diff`ere sensiblement de loriginal, il nempeche quil naurait pu exister sans le travail de
debroussaillage quil a mene. Lavenir dira si le parti pris dans ce livre de proposer
une association pour chacun des kanji etait le bon.
Una vez m
as, muchsimas gracias, Jim!

Table

Preface

vii

Introduction

ix

Preface de ledition originale


Les kanji

xvii
2

Annexes
Les kanji traces a
` la main
Les kanji classes par nombre de traits

105

Mots-cles et sesames

107

Prononciations

115

te
Les kanjis dans la te

128

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

2
7
14
23
29
39
42
49
63
71
87
95