EL ASESINO DE LA CARA FELIZ

Jesperson (arriba) tenía un padre alcohólico, autoritario y
maltratador, que lo solía golpear y humillar públicamente y una vez lo
castigó con descargas eléctricas. En parte por ello era un niño
solitario que torturaba animales…
Keith Hunter Jesperson nació el 6 de abril de 1955 en Chilliwack,
British Columbia. Sus padres fueron Leslie y Gladys Jesperson, tenía
dos hermanos mayores y dos hermanas menores. La infancia de
Keith fue violenta y problemática, su padre era un hombre dominante
y alcohólico que lo trataba sin cariño y solía golpearlo. Sus hermanos
solían llamarlo “Igor” o “Ig” por su enorme tamaño. Los niños de la
escuela también lo molestaban por esto, por lo que era un niño
tímido y retraído.
Una vez su padre lo castigó usando descargas eléctricas por su mal comportamiento, en
otras ocasiones lo golpeaba y humillaba en público.
Jesperson era un niño solitario, y su instinto asesino afloró rápidamente. Desde los cinco
años comenzó a torturar y matar animales, porque disfrutaba observando cómo morían.
Le gustaba golpearlos o estrangularlos hasta la muerte.
De niño solía meterse en problemas constantemente, cuando tenía 10 años intentó matar
a tres niños que lo molestaban. Al primero lo golpeó hasta que su padre los separó, al
segundo lo intentó ahogar en un lago llegando a perder el conocimiento. Su último intento
fue cuando estaba en una piscina pública, donde casi ahoga a un niño tras sumergir su
cabeza en el agua, lo hubiera logrado si el salvavidas no lo hubiese visto y detenido a
tiempo.
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FORMANDO UNA FAMILIA
Jesperson se graduó del colegio en 1973, pero no asistió a la universidad porque su
padre le dijo que no era lo suficientemente inteligente. Por lo que comenzó a trabajar
consiguiendo un empleo como conductor de camiones, en 1975 mantuvo una larga
relación con Rose Hucke y posteriormente la pareja se casó y tuvieron tres hijos, dos
niñas y un niño. En ese tiempo él conducía un camión para mantener a su familia.

Jesperson se graduó del colegio en 1973, pero no asistió a la universidad porque su
padre le dijo que no era suficientemente inteligente. Entonces consiguió empleo como
conductor de camiones, y en 1975 inició una larga relación con Rose Hucke (arriba, en
ambas fotos), casándose después y teniendo tres hijos, dos niñas y un niño.
Sin embargo con el tiempo Rose empezó a sospechar que Keith la engañaba, la tensión
en la pareja aumentó con el tiempo y tras 14 años de matrimonio ella se cansó de sus
infidelidades y se fue de la casa con sus hijos mientras Jesperson se encontraba de viaje
trabajando. Rose fue a vivir con sus padres en Spokane, Washington y Keith solamente
veía a su familia cuando decidía visitarles. En 1990 se divorciaron oficialmente. Su familia
nunca supo que era un asesino en serie hasta que fue detenido varios años después y la
madre tuvo que dar la mala noticia a sus hijos.

En 1990 y con 35 años Jesperson, tras tener que renunciar a su sueño de pertenecer a la
Policía Montada de Canadá debido a un accidente, volvió a su oficio de camionero,
gracias al cual podría matar sin ser descubierto. Arriba vemos un logo hecho por este
cínico asesino en el cual están los dos elementos que lo representan: la carita feliz y el
camión.
Soltero nuevamente y a sus 35 años, con una altura de dos metros y casi 120 kilogramos
de peso, Jesperson deseaba convertirse en miembro de la Policía Montada de Canadá,
pero una herida que sufrió durante el entrenamiento le arrebató su sueño. Pronto Keith
volvió a conducir camiones en Cheney, Washington. Ese trabajo le daba la oportunidad de
matar sin ser descubierto.
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HOMICIDIOS DE LA CARA FELIZ

El 23/01/1990 Keith conoció a Taunja Bennet (arriba) en un bar, la invitó a la casa que
tenía alquilada y, mientras intimaban, comenzó a discutir y después a golpearla para
finalmente estrangularla. Fue su primera víctima.
El 23 de enero de 1990, cerca de Portland, Oregon, Keith conoció a Taunja Bennet de 23
años en un bar, y posteriormente la invitó a la casa que tenía alquilada. Mientras
intimaban, Jesperson comenzó a discutir y después de golpearla en repetidas ocasiones
la estranguló hasta la muerte.
Para tener una coartada salió nuevamente a beber y se aseguró de conversar con varias
personas antes de deshacerse de las pertenencias de Taunja en un baño, donde dejó una
nota con una cara feliz.
Posteriormente y cuando se hubo desatado cierto embrollo jurídico en torno a su crimen,
Keith quedó muy sorprendido de que Laverne Pavlinac confesara falsamente haber
matado a Tanja Bennett junto con su novio.
Según su testimonio posterior, su falsa incriminación voluntaria se debió a que ella quería
salir de la tortuosa relación que mantenía con su novio. Su novio tuvo que reconocer el
asesinato condicionado por su abogado para escapar de la pena de muerte.
Todo ese uso de su crimen para fines personales por parte de Laverne, molestó a
Jesperson debido a que no recibió el reconocimiento de su asesinato, por este motivo
pintó una cara feliz en la pared de un baño (relativamente cerca de la escena del crimen)
donde escribió su confesión anónima del asesinato. Cuando esto no funcionó, comenzó a
escribir cartas a los medios y a fiscales.
Jesperson, debido a que alguien se adjudicó el asesinato de Taunja, pintó una cara feliz
enla pared de un baño cerca de la escena del crimen (imagen inferior izquierda), donde
también escribió su confesión anónima del asesinato. Cuando esto no funcionó, comenzó
a escribir cartas a los medios y a fiscales.
El 12 de abril de 1990, Daun Richert, una madre joven junto con su hijo de 4 meses, fue la
siguiente víctima. Jesperson los obligó a subir a su coche en las inmediaciones de un
centro comercial en Mt. Shasta, California. Keith los secuestró tres horas, durante ese
tiempo Jesperson abusó de ella sexualmente tras golpearla, pero logró escapar con su
hijo ya que Keith no pudo romperle el cuello. La mujer logró llegar a la estación de Policía
de Mt. Shasta, poco tiempo después Jesperson fue arrestado en Corning, California. Tras
ser interrogado fue dejado en libertad por falta de evidencias, sin embargo el fiscal del
condado de Siskiyou presentó cargos por abuso sexual, cuando Keith no se presentó en
la corte fue arrestado en Iowa, pero el condado de Siskiyou no pudo extraditarlo a
California dentro del periodo de tiempo establecido y por ello fue exonerado de sus
cargos.
Un año después Keith volvió a matar cuando el 30 de agosto de 1992 se encontró el
cuerpo de una mujer a la que violó y estranguló. El cadáver fue hallado en Blythe,
California. En su confesión, Jesperson dijo que la desconocida mujer se llamaba Claudia.
En septiembre se descubrió el cuerpo de Cynthia Lyn Rose, de 32 años en Turlock,
California: Jesperson la golpeó, violó y estranguló diciendo que era una prostituta que se
metió a su camión e intentó robarlo mientras él dormía.
Su cuarta víctima fue otra prostituta, Laurie Ann Pentland de 26 años, de Salem, Oregon.
Su cuerpo fue encontrado en noviembre de 1992. De acuerdo con Keith ella intentó
cobrarle doble tarifa tras haber tenido sexo. Cuando se negó a pagar, ella lo amenazó con
llamar a la Policía, razón suficiente para que Keith la estrangulara.
Después de seis meses apareció su quinta víctima en Santa Nella, California. Era una
mujer desconocida, la Policía pensó que se trataba de una sobredosis.
En 1994, la Policía encontró otra mujer desconocida en Crestview, Florida; Jesperson dijo
que se llamaba Susanne.
En enero de 1995, Jesperson aceptó llevar a Angela Surbrize de 21 años desde Spokane,
en Washington, hasta Indiana. Tras una semana de viaje, ella comenzó a presionar para
que la llevase más rápido y ver así a su novio. La respuesta de Keith fue violarla y
estrangularla, después de esto ató el cadáver a la parte inferior de su camión y la arrastró
por la cara, de esta manera intentaba borrar su rostro y sus huellas. El cuerpo de Angela
fue encontrado meses después y los únicos detalles fueron revelados por Jesperson.
Dos meses después, Keith empezó a pensar que su novia de siempre (Julia Ann
Winningham de 41 años) solo estaba interesada en él por su dinero. El 10 de marzo de
1995, en Washougal, Washington, Jesperson la estranguló, convirtiéndola en la única
víctima relacionada a él. Posteriormente la Policía lo descubrió. La mayoría de las
víctimas de Keith eran prostitutas o autoestopistas sin conexión, sin embargo su último
asesinato, a su propia novia, permitió su captura. A pesar de que Jesperson afirmó haber
matado más de 160 personas, sólo ocho fueron confirmadas en los cinco años que
merodeó los caminos como asesino.
El 30 de marzo de 1995, Keith fue arrestado por el homicidio de Winningham, una
semana antes había sido interrogado por la Policía. Jesperson, temiendo su arresto,
intentó suicidarse dos veces.
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EL ASESINO ES DETENIDO
Una vez bajo la custodia policial, Jesperson reveló todos los detalles de sus asesinatos,
también se llevó el crédito de otros homicidios, de los que poco después se retractó. Días
antes de su arresto, Keith escribió una carta a su hermano, en la cual confesaba haber
matado a ocho personas en cinco años. Esta información permitió a la Policía reabrir
casos ya cerrados, puesto que algunas víctimas coincidieron con la confesión de
Jesperson.
En un punto álgido de su confesión, Jesperson aseguró haber matado a 160 personas,
pero sólo ocho mujeres pudieron ser confirmadas. Los asesinatos se cometieron en
California, Florida, Nebraska, Oregon, Washington y Wyoming.

Keith Jesperson sigue vivo, cumpliendo sus tres cadenas perpetuas y haciendo arte
(imagen izquierda) que vende por internet y que firma con su carita feliz, símbolo que al
parecer lo llena de cínico orgullo (imagen derecha)…
Luego del juicio, Keith está en la penitenciaria estatal de Oregon en Salem, con tres
cadenas perpetuas consecutivas. En septiembre de 2009, fue extraditado a California
para ser enjuiciado con nuevos cargos. Actualmente permanece en prisión donde
principalmente se dedica a crear arte que vende por internet y que, cinicamente, firma con
su carita feliz…
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