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Revista da Faculdade de Letras Geografia I

srie, Vol. XIV, Porto, 1998, pp. 77-97


Sobre a memria das cidades
Maurcio de Almeida Abreu
Departamento de Geografia
UFRJ
A valorizao do passado das cidades uma caracterstica comum s
sociedades deste final de milnio. No Brasil, esta tendncia indita e reflete
uma mudana significativa nos valores e atitudes sociais at agora predomi-
nantes. Depois de um longo perodo em que s se cultuava o que era novo,
um perodo que resultou num ataque constante e sistemtico s heranas
vindas de tempos antigos, eis que atualmente o cotidiano urbano brasileiro
v-se invadido por discursos e projetos que pregam a restaurao, a preser-
vao ou a revalorizao dos mais diversos vestgios do passado. A justifica-
tiva apresentada invariavelmente a necessidade de preservar a "memria
urbana".
Para compreender melhor essa tendncia recente de busca de memria,
de procura de razes, este trabalho pretende discuti-la a partir de trs eixos
de anlise. O primeiro de natureza geral, e procura entender o que est
por trs da valorizao atual do passado. O segundo busca conceituar melhor
o que se entende por memria das cidades. Finalmente, o terceiro eixo
objetiva discutir o papel desempenhado pela geografia no resgate dessa
memria.
A valorizao atual do passado
A valorizao do passado, ou do que sobrou dele na paisagem ou nas
"instituies de memria" (museus, arquivos, bibliotecas, etc.) (Nora, 1984),
se d hoje de forma generalizada no mundo, refletindo a emergncia de uma
nova relao identitria entre os homens e as mulheres do final do sculo
XX e os conjuntos espaciais que lhes do ancoragem no planeta, sejam eles
os estados-naes, as regies ou os lugares.
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Sobre a memria das cidades
Para dar conta dessa tendncia atual, inmeras explicaes vm sendo
oferecidas pelos mais diversos autores. Algumas delas enfatizam as transfor-
maes que j vm ocorrendo no imaginrio ocidental h algumas dcadas.
Outras do nfase velocidade eletrizante do perodo atual de globalizao,
que tem dado origem a uma busca ansiosa de referenciais identitrios por
parte das sociedades.
Para Le Goff (1990: 14), a valorizao atual do passado tem muito a
ver com o fim da era de otimismo ilimitado no futuro, iniciada com o
Iluminismo. Com efeito, foi a partir da Ilustrao que as sociedades ociden-
tais passaram a redirecionar a sua viso de mundo, antes orientada para a
"grandeza" e a "majestade" do passado, transferindo seu foco de ateno para
o "futuro", para o "progresso". Olhar com reverncia para o passado passou
a ser visto, a partir de ento, como sinnimo de saudosismo ou como atitude
tipicamente reacionria, uma associao de ideias que s tendeu a ampliar o
seu escopo com o tempo. Era para o futuro, e no para o passado, que as
sociedades deveriam olhar!
Os acontecimentos do Sculo XX minaram bastante esta f ilimitada no
porvir. Apesar dos inegveis progressos tcnicos e cientficos, os horrores das
guerras, das fomes e dos holocaustos, to comuns no passado que se queria
esquecer, jamais desapareceram do horizonte, tendo inclusive atingido dimen-
ses nunca antes alcanadas. Por sua vez, a capacidade, agora adquirida, de
auto-destruio da espcie humana; a emergncia de crises ecolgicas de nvel
planetrio; e o colapso do projeto de construo de uma sociedade nova e
mais justa, dentre outras decepes, tornaram bastante incerto aquele futuro
pelo qual tanto se esperava (Le Goff, 1990: 14).
Incertezas e angstias acompanham todos os momentos de transio.
Para Lepetit e Pumain (1993: vi-vii), perodos de transio so momentos de
perda da concordncia de tempos. So perodos em que antigos tempos hege-
mnicos passam a co-existir e a interagir obrigatoriamente com tempos recm-
chegados, tempos novos em busca de hegemonia (Santos, 1994: 45-46; Abreu,
1996). Nada estranho, portanto, que as sociedades que estejam no meio desse
turbilho reorientem as suas vises de mundo, vivendo mais o presente, des-
confiando daquilo que o futuro lhes reserva, e revalorizando o que j cons-
truram em tempos passados.
Duvignaud (1990) mostrou que nos momentos de ruptura da continui-
dade histrica que as atenes tendem a se direcionar mais para a mem-
ria. Embora suas reflexes estivessem voltadas para o entendimento da
Primeira Guerra Mundial, elas se aplicam tambm ao perodo que estamos
vivendo hoje, denominado de globalizao, que sem dvida um momento de
ruptura.
Trata-se de um importante momento de mudana, que no se compreende
ainda muito bem, e que vem dando margem ao aparecimento de reflexes
tericas de peso, todas elas buscando concatenar pistas que permitam decifr-
lo. Diferentes em suas anlises, essas reflexes so unnimes ao apontar
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Maurcio de Almeida Abreu
para o tempo como a categoria de anlise fundamental para a compreenso
do momento atual. Harvey (1989), por exemplo, analisa-o como um perodo
de mxima "compresso espao-tempo". Giddens (1989) refere-se ao "esvazia-
mento do tempo" que ele incorpora. Santos (1994: 178), por sua vez, apon-
tou para a contemporaneidade simultnea e compulsria que o momento atual
vem exigindo de todas as sociedades. Virilio (1984) chegou mesmo a radicali-
zar, dizendo que estamos vivendo um perodo em que o espao foi abolido,
em que s o tempo existiria.
Independentemente das polmicas que essas interpretaes propiciaram,
o que importa salientar aqui que todas elas apontam para uma dialtica
fundamental do entendimento dos lugares nos dias de hoje. Se a instanta-
neidade das comunicaes vem permitindo a homogeneizao do espao glo-
bal, se ela est contribuindo para que todos os lugares sejam hoje bastante
parecidos, se ela vem fazendo com que o lugar esteja hoje em todo lugar,
como quer Santos (1994: 178), ela tambm vem dando estmulos para que
cada lugar, na busca de sobrevivncia e de individualidade, procure se dife-
renciar o mais que possvel dos demais. Em outras palavras, a tendncia
abolio do lugar enquanto singularidade refora justamente a busca desta
ltima.
O passado uma das dimenses mais importantes da singularidade.
Materializado na paisagem, preservado em "instituies de memria", ou ainda
vivo na cultura e no cotidiano dos lugares, no de se estranhar, ento, que
seja ele que vem dando o suporte mais slido essa procura de diferena.
A busca da identidade dos lugares, to alardeada nos dias de hoje, tem sido
fundamentalmente uma busca de razes, uma busca de passado. Tal procura,
sem dvida defensvel em termos da preservao das tradies vitais de uma
sociedade, pode entretanto ser perigosa quando levada a extremos. Como bem
mostrou Lowenthal (1996), as sociedades podem acabar sendo "possudas pelo
passado", o que resulta no raro na distoro da histria e em conflito social.
A busca de "memria urbana" no Brasil
O Brasil um pas de cidades novas. A maior parte de seus ncleos
urbanos surgiu neste sculo. H cidades, entretanto, que j existem h bas-
tante tempo. Contemporneas dos primeiros tempos da colonizao, algumas
delas j ultrapassaram inclusive a marca do quarto centenrio. Poucas so
as cidades brasileiras, entretanto, que ainda apresentam vestgios materiais
considerveis do passado.
Se hoje o Rio de Janeiro, fundado em 1565, vangloria-se de seu "corre-
dor cultural", que preserva edificaes da rea central construdas na virada
do sculo XIX para o XX, importante lembrar que as edificaes a situa-
das substituram inmeras outras que antes levantavam-se no mesmo local.
Nem mesmo o bero histrico da cidade existe mais, arrasado que foi com o
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Sobre a memria das cidades
Morro do Castelo em 1922. E o que falar de So Paulo, fundada em 1554?
Da paulicia colonial e imperial quase mais nada existe, e se ainda temos
uma boa noo do que foi a So Paulo da primeira metade do sculo XX
porque contamos com a paisagem eternizada das fotografias e com os bels-
simos trabalhos realizados pelos gegrafos paulistas por ocasio do 4. cente-
nrio da cidade (Azevedo, 1958).
H outros exemplos. Olinda, fundada em 1537, orgulha-se de ser patri-
mnio cultural da humanidade, mas a maior parte do seu parque construdo
formada por edificaes em estilo ecltico ou art-dco do incio deste sculo.
E se Salvador, criada em 1549, e Ouro Preto, fundada em 1711, podem gabar--
se de manter ainda um patrimnio histrico-arquitetnico aprecivel, isto
deve-se muito mais longa decadncia econmica pela qual passaram, que
atenuou os ataques ao parque construdo anterior, do que a qualquer velei-
dade preservacionista local.
Em suma, no muito comum encontrar-se vestgios materiais do pas-
sado nas cidades brasileiras, mesmo naquelas que j existem h bastante
tempo. H, entretanto, algo novo acontecendo em todas elas. Independen-
temente de qual tenha sido o estoque de materialidades histricas que tenham
conseguido salvar da destruio, as cidades do pas vm hoje engajando-se
decisivamente num movimento de preservao do que sobrou de seu passado,
numa indicao flagrante de que muita coisa mudou na forma como a socie-
dade brasileira se relaciona com as suas memrias.
O passado sempre fez parte do cotidiano de diversas sociedades contem-
porneas. Na Europa, a f no futuro, apregoada pelo Iluminismo, no conse-
guiu eliminar aquilo que Hegel chamou de "fardo da histria" (apud Le Goff,
1990: 204), e que Marx qualificou mais tarde, ao referir-se ao processo his-
trico francs, de "peso paralisante do passado" (apud Le Goff, 1990: 220).
Ou seja, o presente se desenrolou e o futuro se construiu a partir de uma
slida base material e espiritual herdada de outros tempos. Em outras pala-
vras, o passado acompanhou pari passu o processo de desenvolvimento da
sociedade; ele sempre fez parte do presente e da ideia de futuro.
Este no foi o caso do Brasil. O peso material e simblico das formas
urbanas herdadas de tempos anteriores foi a muito menos paralisante do
que na Europa. Por outro lado, o projeto modernizador do sculo XIX, to
bem analisado por Machado (1995), fundamentou-se na esperana de um
futuro melhor e na rejeio do passado, na abolio dos seus vestgios, na
sua superao. A vergonha do passado e a crena no futuro se fizeram sen-
tir, por exemplo, na disseminao das ideias de "dimenso continental do
pas", de "espaos vazios", e de "oferta ilimitada de terras", que faziam do
Brasil um "pas do futuro". Olhou-se para o passado apenas para cimentar a
identidade nacional, que estava ento sendo forjada.
Esta f no "pas do futuro" tornou-se uma ideologia avassaladora a partir
da Repblica, e isto explica porque foram to bem sucedidas, no sculo XX,
as reformas urbansticas radicais que tanto transformaram a face de
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Maurcio de Almeida Abreu
diversas cidades brasileiras. Viabilizadoras desse futuro, essas reformas tive-
ram grande acolhida entre as elites modernizadoras do pas, que jamais hesi-
taram em enfrentar qualquer apego a antigos valores, a antigas "usanas"
urbanas, taxando sempre esse comportamento como um indicador de conser-
vadorismo, de atraso, de subdesenvolvimento. Lemas como "So Paulo no
pode parar", "cinquenta anos em cinco", "pr frente Brasil" e muitos outros,
independentemente de seus vnculos poltico-ideolgicos, ilustram bem esse
movimento de valorizao do novo, e justificaram um sem-nmero de inter-
venes realizadas sobre as paisagens herdadas do passado.
A situao hoje diferente. O passado das cidades brasileiras est sendo
revalorizado e a preservao/recuperao/restaurao do que sobrou das pai-
sagens urbanas anteriores um objetivo que vem sendo perseguido por
inmeros agentes, destacando-se a os governos municipais. Mesmo cidades
relativamente novas j adotam a prtica de preservar os vestgios mais sig-
nificativos de sua histria. E naquelas em que a destruio da herana urbana
foi devastadora, grandes tm sido os esforos para salvar e valorizar o que
restou. Essas tentativas nem sempre tm sido bem sucedidas. O desejo de
tombar toda edificao que possa ser identificada como "memria urbana"
raramente tem sido acompanhado da adoo de medidas que incentivem pro-
prietrios e inquilinos a preservar os imveis tombados, fato que tem levado,
muitas vezes, ao tombamento ipsis litteris da edificao que se queria prote-
ger (Santos, 1986).
No podemos discutir aqui todas as dimenses explicativas e interpre-
tativas dessa busca da "memria urbana" que caracteriza os dias atuais.
importante constatar, entretanto, que ela multifacetada e que nem sempre
motivada por razes identitrias (Fowler, 1992). Desde o sculo XIX que
se descobriu que a imagem urbana uma mercadoria que pode gerar gran-
des lucros, notadamente com o turismo (Kearns e Philo, 1993). Por isso, no
foram poucos os casos de cidades europeias que, j em plena era industrial,
transformaram-se em (ou voltaram a ser) burgos medievais murados para
melhor atrair os visitantes.
Independentemente do que estaria por trs desse movimento de preser-
vao da herana (histrica ou construda) do passado, uma coisa se nos afi-
gura como essencial: a "memria urbana" hoje um elemento fundamental
da constituio da identidade de um lugar. Busca-se com grande af recu-
per-la. Mas o que , afinal, a "memria urbana"?
Para que possamos entender este termo, que alis vem sendo errada-
mente empregado nos meios tcnicos ou na linguagem cotidiana, pois o que
se quer denotar, ao utiliz-lo, a memria das cidades, teremos que discutir
primeiro o que se entende por memria e quais so as suas diversas dimen-
ses.
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Sobre a memria das cidades
A memria individual
Memria, como sabemos, uma categoria biolgica/psicolgica que diz
respeito capacidade de armazenagem e conservao de informaes. No
neste sentido, entretanto, que pretendemos enfoc-la neste trabalho. O que
nos interessa aqui discutir a memria como um elemento essencial da iden-
tidade de um lugar.
Milton Santos (1994: 36) afirmou que o lugar a extenso do aconte-
cer solidrio, entendendo-se por solidariedade a obrigao de se viver junto,
O lugar ento o locus do coletivo, do intersubjetivo. Por essa razo, o que
nos interessa aqui no discutir a memria individual, por definio subje-
tiva e nica, mas a memria compartilhada, a memria solidria. A mem-
ria de um lugar, a memria de uma cidade, , portanto, uma memria cole-
tiva.
No se pode, entretanto, explicar o que a memria coletiva se no
partirmos da discusso do que vem a ser a memria individual. E aqui no
h como evitar a imagem da busca de referenciais da infncia e da adoles-
cncia, da procura de um tempo que ficou perdido no passado, que foi mag-
nificamente imortalizada por Mareei Proust em seu "Em busca do tempo per-
dido".
Georges Poulet analisou a fundo a obra de Proust, e chegou conclu-
so que os seres proustianos, isto , aquelas imagens que vo se materiali-
zando na mente do escritor em seu mergulho no tempo, esto na verdade
ancorados tanto no tempo como no espao. Para Poulet, o que Proust real-
mente faz levar ao extremo a metamorfose do tempo em espao. Embora o
ttulo da obra indique uma busca do tempo perdido, uma busca em que um
ser pe-se procura de seu passado, num esforo para reencontrar sua antiga
existncia, "desde o primeiro momento ... a obra proustiana se afirma como
uma busca no somente do tempo, mas tambm do espao perdido" (Poulet,
1992: 17).
Para Poulet, a sensao vivida por um ser proustiano extremamente
angustiante, e a razo disso a mobilidade dos lugares no pensamento. A
angstia aparece quando se descobre quo ilusria era a nica fixidez em
que se acreditava: a fixidez dos lugares, a fixidez dos objetos ali situados.
Nas palavras de Poulet, "o ser privado de lugar encontra-se sem universo,
sem lar, sem eira nem beira. No est, por assim dizer, em parte alguma, ou
antes, est em qualquer lugar, como destroos flutuando no vazio do espao".
No entanto, quando os lugares familiares retornam e reocupam o lugar pri-
mitivo, do mesmo modo aparentemente fortuito, aquele ser perdido no espao
descobre-se em casa, e descobre ao mesmo tempo o lugar perdido (Poulet,
1992: 18-20).
importante lembrar que os lugares proustianos no existem em si, j
que esto invariavelmente ligados a certas presenas humanas. No h dvida,
entretanto, que sem os lugares os seres proustianos seriam apenas abstra-
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Maurcio de Almeida Abreu
es. Como diz Poulet, "so os lugares que oferecem preciso s ... imagens;
que nos fornecem o suporte necessrio, graas ao qual podemos atribuir-lhes
um lugar em nosso espao mental, sonhar com eles e deles nos lembrarmos"
(Poulet, 1992: 28, 31).
A anlise de Poulet, ainda que literria, traz-nos importantes aportes
para a discusso que pretendemos fazer. Fundamental, nesse sentido, a
ligao inextricvel que se estabelece entre espao e tempo no campo da
memria individual. Como diz Poulet, "graas memria, o tempo no est
perdido, e, se no est perdido, tambm o espao no est. Ao lado do tempo
reencontrado, est o espao reencontrado" (Poulet, 1992: 54-55).
A memria individual pode contribuir, portanto, para a recuperao da
memria das cidades. A partir dela, ou de seus registros, pode-se enveredar
pelas lembranas das pessoas e atingir momentos urbanos que j passaram
e formas espaciais que j desapareceram. A importncia desse resgate para
a identidade de um lugar inquestionvel, e por isso que as "histrias
orais" e as "memrias de velhos" vm hoje se difundindo bastante no Brasil
(Bosi, 1987; Costa, 1993; Meihy, 1996). uma pena que essas tcnicas de
resgate da memria individual s agora tenham se popularizado. Quantas
memrias de pessoas, que viveram importantes acontecimentos de uma cidade,
perderam-se no tempo!
H que se ter cuidado, entretanto, com a memria individual, j que,
por definio, ela subjetiva. Isto quer dizer que fazemos da nossa memria
o que bem queremos. H tambm um outro fato para o qual se precisa sem-
pre atentar: o espao da memria individual no necessariamente um espao
euclidiano. Nele as localizaes podem ser fluidas ou deformadas, as escalas
podem ser multidimensionais, e a referenciao mais topolgica do que geo-
grfica.
Se essas distores entre o "espao real" e o "espao da memria" podem
ser riqussimas para um trabalho de geografia comportamental, ou mesmo
para trabalhos de geografia humanstica, elas no tm necessariamente
mesmo valor quando utilizadas para o resgate da memria das cidades. Aqui
a ancoragem tem que ser objetiva, o que no impede que seja enriquecida
com uma srie de lembranas subjetivas. O importante que, ao utilizarmos
estas ltimas, saibamos evitar as suas armadilhas.
A memria coletiva
Maurice Halbwachs, socilogo francs, dedicou uma boa parte de sua
obra ao estudo das diversas formas sociais da memria. Em seu estudo sobre
a memria coletiva, Halbwachs (1990) tambm enfatizou a inseparabilidade
do tempo e do espao na memria. Segundo ele, o tempo da memria s se
concretiza quando encontra a resistncia de um espao. No caso de uma
memria coletiva, entretanto, a resistncia desse espao no a mesma da
memria individual.
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Sobre a memria das cidades
A memria, j sabemos, tem uma dimenso individual, mas muitos dos
seus referentes so sociais, e so eles que permitem que, alm da memria
individual, que por definio nica, tenhamos tambm uma memria inter-
subjetiva, uma memria compartilhada, uma memria coletiva. Esta mem-
ria no a agregao pura e simples de memrias subjetivas. Para Halbwachs,
a memria coletiva envolve as memrias individuais mas no se confunde
com elas. A memria coletiva evolui de acordo com suas prprias leis. Da,
"se algumas lembranas individuais penetram algumas vezes nela, mudam de
figura assim que sejam recolocadas num conjunto que no mais [aquele da]
conscincia pessoal" (Halbwachs, 1990: 53-54).
O que , entretanto, a memria coletiva? Para Halbwachs, ela um
conjunto de lembranas construdas socialmente e referenciadas a um con-
junto que transcende o indivduo. Halbwachs no cansa de enfatizar o car-
ter familiar, grupai, social, da memria. Sem negar importncia memria
individual, para ele a capacidade de lembrar determinada, no pela ade-
rncia de um indivduo a um determinado espao, mas pela aderncia do
grupo do qual ele faz parte quele mesmo espao: um espao em que se habi-
tou, um espao em que se trabalhou, um espao em que se viveu. Um espao,
enfim, que foi compartilhado por uma coletividade durante um certo tempo,
seja ele a residncia familiar, a vizinhana, o bairro, o local de trabalho.
Para Halbwachs (1990: 82), a memria coletiva tambm uma corrente
de pensamento contnuo, que retm do passado somente aquilo que ainda
est vivo ou capaz de viver na conscincia de um grupo. Assim, o presente
no se ope ao passado, o que no quer dizer que tudo o que ocorreu no pas-
sado seja preservado. A memria compartilhada, por definio, ultrapassa
sempre os limites do presente, mas no consegue mergulhar infinitamente
no passado. Ela estende-se at onde pode.
Outra caracterstica da memria coletiva que ela est sempre se trans-
formando. Como diz Halbwachs (1990: 82-84), "no por m vontade, antipatia,
repulsa ou indiferena que ela [a memria coletiva] esquece uma quantidade
to grande de acontecimentos e de antigas figuras. porque os grupos que
dela guardavam a lembrana desapareceram".
A memria coletiva est ento sempre se redefinindo. Quando um perodo
deixa de interessar ao perodo seguinte, isto no quer dizer que o grupo se
esqueceu de uma parte do passado. O que acontece que, na realidade, o
grupo j no mais o mesmo. Quando isto acontece, e se no se quer per-
der uma lembrana que no mais se sustenta por si mesma na conscincia
dos grupos, comum ento que esta lembrana seja eternizada, que seja
registrada, transformando-se ento em memria histrica.
Halbwachs distingue bem a memria coletiva da memria histrica. Para
ele, enquanto uma lembrana subsiste, intil fix-la. A memria coletiva ,
portanto, uma memria viva. apenas quando o que se quer lembrar j
est muito distante no passado, quando a memria social se apaga ou se
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Maurcio de Almeida Abreu
decompe, que ela tende a se transformar em memria histrica. Nas suas
palavras:
"Quando a memria de uma sequncia de acontecimentos no tem
mais por suporte um grupo, aquele mesmo em que esteve engajada ou
que dela suportou as consequncias, que lhe assistiu ou dela recebeu um
relato vivo dos primeiros atores e espectadores, quando ela se dispersa
por entre alguns espritos individuais, perdidos em novas sociedades para
as quais esses fatos no interessam mais porque lhe so decididamente
exteriores, ento o nico meio de salvar tais lembranas fix-las por
escrito em uma narrativa seguida, uma vez que as palavras e os pensa-
mentos morrem, mas os escritos permanecem" (Halbwachs, 1990: 80-81).
Os ensinamentos de Halbwachs so importantes para a discusso da
memria das cidades, da memria dos lugares. Primeiramente, porque enfa-
tizam a exigncia de ancoragem objetiva das memrias compartilhadas. "No h
memria coletiva que no se desenvolva num quadro espacial", diz-nos ele.
(Halbwachs, 1990: 143). Em segundo lugar, porque apontam para o dina-
mismo das memrias coletivas, que esto sempre se transformando. Em ter-
ceiro, porque do destaque aos momentos de ruptura, isto , queles pero-
dos de "quebra da tradio", que so s vezes bastante curtos, mas que tm
o poder de redefinir todo o quadro social das memrias de uma coletividade.
Halbwachs tambm nos chama a ateno para algo mais. As memrias
coletivas se eternizam muito mais em registros, em documentos, do que em
formas materiais inscritas na paisagem. So esses documentos que, ao trans-
formar a memria coletiva em memria histrica, preservam a memria das
cidades. So eles tambm que permitem que possamos contextualizar os tes-
temunhos do passado que restaram na paisagem.
nas "instituies de memria" que os documentos que guardam a
memria das cidades so preservados. O que j existe a no pouco, e o
volume s tende a aumentar. Para Pierre Nora, as sociedades atuais so
sociedades obcecadas em compreender-se historicamente, razo pela qual esta-
ramos vivendo h algum tempo uma "sndrome arquivstica", que vem
impondo novos desafios aos historiadores. Segundo esse autor:
" medida mesmo em que desaparece a memria tradicional, nos
sentimos obrigados a acumular religiosamente vestgios, testemunhos,
documentos, imagens, discursos, sinais visveis do que foi, como se
esse dossi cada vez mais proliferante devesse tornar-se no se sabe que
prova em no se sabe que tribunal da histria. O sagrado investiu-se no
vestgio que a sua negao. Impossvel prever o que ser necessrio
lembrar-se. Da a inibio em destruir, a constituio de tudo em arqui-
vos, a dilatao indiferenciada do campo do memorvel, o inchamento
hipertrfico da funo de memria, ligado ao prprio sentimento de sua
perda, e o reforo correlativo de todas as instituies de memria" (Nora,
1984: 16).
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Sobre a memria das cidades
Independentemente desses problemas, o fundamental que nos cons-
cientizemos que o resgate da memria das cidades no pode se limitar recu-
perao das formas materiais herdadas de outros tempos. H que se tentar
dar conta tambm daquilo que no deixou marcas na paisagem, mas que
pode ainda ser recuperado nas instituies de memria.
A cidade como lugar de memria
A cidade uma das aderncias que ligam indivduos, famlias e grupos
sociais entre si. Uma dessas resistncias que no permitem que suas mem-
rias fiquem perdidas no tempo, que lhes do ancoragem no espao.
Mas a cidade no um coletivo de vivncias homogneas. Para definir
o que seria a memria das cidades, nossa categoria de anlise no pode ser
a populao. O que faz com que surja uma memria grupai ou social, refe-
rida a algum lugar, o fato de que aquele grupo ou classe social estabele-
ceu ali relaes sociais. Essas relaes, entretanto, podem ser de dominao,
de cooperao ou de conflito, e variam tanto no tempo como no espao.
Consequentemente, a vivncia da cidade d origem a inmeras memrias
coletivas, que podem ser bastante distintas umas das outras, mas que tm
como ponto comum a aderncia essa mesma cidade.
Co-existem ento numa cidade, em qualquer momento do tempo, in-
meras memrias coletivas. Ao eternizarem-se em registros permanentes, essas
memrias urbanas no perdem seu carter especfico, sua vinculao ao grupo
ou classe que as produziu. H algo mais a considerar. Nem todas as mem-
rias coletivas urbanas conseguiram ser registradas. Muitas perderam-se no
tempo, o que faz com que os vestgios do passado que subsistiram na paisa-
gem ou nas instituies de memria sejam apenas fragmentos das memrias
coletivas que a cidade produziu. E fragmentos muito especiais, pois esto
geralmente ligados a estruturas de poder.
Como bem lembrou Le Goff (1990), as classes mais poderosas no ape-
nas construram objetos mais durveis, como foram tambm as criadoras das
prprias instituies de memria, no raro estabelecidas exatamente para
guardar as lembranas que aqueles que as instituram consideravam impor-
tantes. Por essa razo, os documentos que se encontram nessas instituies,
e que so tambm invariavelmente utilizados como fontes ou atestados de
"memria urbana", so, eles tambm, expresses de poder. Como afirmou
Foucault (1969), os documentos no so uma matria-prima objetiva. Eles
expressam tambm o poder da sociedade sobre a memria e sobre o futuro.
Chegamos ento a um impasse? Ser ento impossvel recuperar a mem-
ria de uma cidade?
A resposta a essa pergunta , ao mesmo tempo, sim e no. Sim, impos-
svel recuperar a memria de uma cidade, se isto quer dizer a totalidade das
memrias coletivas que tiveram aquela cidade como referencial. Isto no quer
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Maurcio de Almeida Abreu
dizer, entretanto, que seja impossvel resgatar muitas outras memrias dessa
cidade.
Esta segunda tarefa no s vivel, como necessria e urgente. atra-
vs da recuperao das memrias coletivas que sobraram do passado (este-
jam elas materializadas no espao ou em documentos), e da preocupao cons-
tante em registrar as memrias coletivas que ainda esto vivas no cotidiano
atual da cidade (muitas das quais certamente fadadas ao desaparecimento)
que poderemos resgatar muito do passado, eternizar o presente, e garantir
s geraes futuras um lastro de memria importante para a sua identidade.
Entretanto, para realizar essas tarefas importante que, no momento
certo, saibamos sair da seara fluida e insegura das memrias e que ingres-
semos nos campos mais seguros da histria e da geografia.
Memria e histria
H diferenas fundamentais entre memria e histria. A memria, seja
ela coletiva ou individual, sempre seletiva: s nos lembramos daquilo que
queremos lembrar. Por essa razo, a memria parcial, descontnua, e vul-
nervel a todas as utilizaes e manipulaes (Nora, 1984: xix). A histria,
por sua vez, busca a objetividade. Nunca conseguir atingir a objetivao
total, como nos lembra Le Goff (1990), mas chega muito mais perto dela do
que a memria.
A histria, como a memria, no neutra. Ao contrrio do que pensa-
vam os historiadores positivistas do passado, o fato histrico no dado: o
contexto em que o pesquisador se insere influi na forma como ele define e
interpreta o fato histrico (Le Goff, 1990: 9). Sabemos tambm que a hist-
ria pode ser manipulada, e o foi vrias vezes no passado. Apesar desses pro-
blemas, incontestvel que a histria detm inmeras vantagens sobre a
memria, e que deve ser a partir dela, histria, que devemos penetrar no
difcil campo da memria das cidades, da identidade de um lugar.
As vantagens da histria sobre a memria so inmeras. A primeira
delas que, ao contrrio da memria, a histria tem que buscar a verdade.
Trata-se de uma operao intelectual e laicizante, que segue um mtodo cien-
tfico, e que posta prova continuamente. Por isto, a histria est sempre
sendo reconstruda, reinterpretada, e isto que permite que as falsas inter-
pretaes feitas em seu nome sejam detectadas e denunciadas. A histria
registro, distanciamento, problematizao, crtica, reflexo (Nora 1984: xix;
D'Alssio, 1992-1993: 101)
A segunda vantagem da histria sobre a memria que a primeira est
sempre recuperando e reavaliando os referenciais que contextualizam a
segunda. E faz isto exatamente para poder relativizar as memrias. Em outras
palavras, a histria est sempre pondo em xeque as memrias. Ao contrrio
da memria, a histria precisa dar conta do que foi esquecido. A histria pre-
87
Sobre a memria das cidades
cisa iluminar as memrias, ajudando-as a retificar suas omisses e erros.
Privilegiar apenas a memria seria afundar no "abismo escuro do tempo" (Le
Goff, 1992: xi-xii).
Ao tentar iluminar esse abismo, a histria no consegue atingir o sonho
de recuperar o passado tal qual ele aconteceu, um passado sem lacunas e
sem falhas, wie es eigentlich gewesen ist como queria Ranke. Esse sonho
impossvel. Nora (1984: xix) nos lembra que a histria a construo sem-
pre problemtica e incompleta do que j no mais existe. Lowenthal (1985),
por sua vez, nos alerta que o passado um pas estrangeiro, uma terra que
nunca conseguiremos conhecer plenamente.
Isso no impede, entretanto, que tentemos nos aproximar desse pas,
mesmo sabendo que o desembarque jamais poder ser concretizado. Nessa
viagem de aproximao, fundamental que tomemos o barco da histria e
no o da memria. E imprescindvel que mantenhamos sempre o rumo
certo, para evitar que nos percamos "no abismo do tempo".
Como fazer isto?
preciso reconhecer, antes de tudo, que qualquer vestgio do passado
(seja ele uma forma arquitetnica que subsiste na paisagem ou um docu-
mento que ainda est guardado nas instituies de memria) jamais neu-
tro. Contextualizar o vestgio, saber quem o produziu, quando e, se possvel,
com que objetivo, portanto o primeiro passo a ser tomado.
No aceitar como definitiva qualquer interpretao j dada sobre o pas-
sado o passo seguinte. Como j visto, os seus vestgios sempre podem ser
relidos e reinterpretados e por essa razo que a histria mais confivel
do que a memria. Nesse esforo de reinterpretao importante, entretanto,
que estejamos sempre preparados para descobrir o novo e sempre precavidos
contra as explicaes a priori, contra os grandes esquemas analticos que
dizem tudo e que, ao mesmo tempo, no dizem nada.
preciso lutar sempre contra as explicaes fceis e contra os pr-con-
ceitos, pois seu poder de aliciamento grande (Baker e Gregory, 1984). A
prtica no muito incomum de se enquadrar previamente o emprico que se
quer analisar, de coloc-lo numa forma terica que j vem pr-moldada, pre-
cisa ser sempre combatida. impossvel tratar do emprico sem que chegue-
mos a ele com uma bagagem terica prvia. No devemos utiliz-la, entre-
tanto, como se fosse uma camisa-de-fora, pois isso seria negar a prpria
cincia.
Finalmente, fundamental que no esqueamos jamais que a histria
de um lugar o resultado da ao, num determinado momento e sobre um
determinado espao, de processos que atuam em escalas que so ao mesmo
tempo desiguais e combinadas. Assim, a histria de um lugar no pode se
ater aos processos puramente locais que a tiveram efeito. Ela precisa relacion-
los a processos mais gerais, que atuam em escalas mais amplas (regional,
nacional, global) da ao humana. Isto no pode ser feito, entretanto, s expen-
sas da compreenso das singularidades locais e da sua devida valorizao.
88
Maurcio de Almeida Abreu
A memria das cidades
Ao tratarmos da memria individual e da memria coletiva, vimos que
elas s se estruturam plenamente quando conseguem se ancorar simultanea-
mente no tempo e no espao. O mesmo ocorre com a memria de um lugar,
com a memria das cidades. Para avanarmos nesse ponto importante,
entretanto, que definamos agora o que se entende por isso.
Fala-se hoje muito em "memria urbana", mas o que se quer denomi-
nar com esse termo , invariavelmente, o passado de uma determinada cidade.
Seria mais correto, neste sentido, falar de "memria da cidade", mas isto
tambm seria enganoso pois a cidade no pode lembrar-se de nada. Quem
lembra so as pessoas que nela vivem ou viveram. Ademais, como alertou
Pierre Nora, tudo o que hoje chamamos de memria j histria, pois a
necessidade de memria , na realidade, uma necessidade de histria (Nora,
1984: xxv).
Apesar dessas imprecises, a verdade que os termos "memria urbana"
e "memria da cidade" vingaram, e dizem respeito, no capacidade de lem-
brar de indivduos ou grupos, mas ao estoque de lembranas que esto eter-
nizadas na paisagem ou nos registros de um determinado lugar, lembranas
essas que so agora objeto de reapropriao por parte da sociedade.
Ainda que imprecisos, adotaremos tambm esses termos aqui. Distin-
guiremos entretanto entre a "memria urbana", que a nosso ver trata do esto-
que de lembranas do modo de vida urbano per si, sem obrigao de rela-
cion-las a uma base material particular, a um lugar especfico, e a "memria
da cidade", que referencia obrigatoriamente essas mesmas lembranas a uma
base material precisa, a um determinado lugar. Essa distino importante
para que discutamos por que a histria, que tanto pode auxiliar no resgate
da memria de uma cidade, vem contribuindo to pouco para isso.
J vimos acima como a histria tem um papel mais importante do que
o da memria para o resgate do passado de um lugar. Ao utilizar os vest-
gios que sobraram de tempos antigos, a histria busca sempre ultrapass-los,
reavaliando e contextualizando os referenciais que lhe deram suporte.
Consegue, com isso, iluminar o "abismo escuro do tempo", pois distancia-se
do mundo seletivo das memrias e das singularidades do lugar, aproximando-
se, ao mesmo tempo, de referenciais mais universais.
Todavia, ao fazer isso a histria comete, no raro, um grande equvoco.
Recupera o tempo mas perde o lugar. Ficamos ento com uma anlise bri-
lhante de como um processo social ocorreu numa determinada cidade num
momento especfico do tempo, mas raramente com o seu necessrio comple-
mento: a histria daquela cidade naquele momento. E isto ocorre porque o
que se recuperou na anlise foi apenas a dimenso universal dos lugares.
No se conseguiu recuperar simultaneamente o seu par dialtico, que a
dimenso singular. Por essa razo, as concluses sobre uma determinada
cidade que se estudou podem ser aplicadas, sem soluo de continuidade, a
89
Sobre a memria das cidades
muitas outras cidades. Seguindo-se a definio acima, o que foi recuperado
foi a "memria urbana" e no a "memria da cidade".
Quando isto ocorre, perde-se o gancho espacial que d sentido hist-
ria (e memria) dos lugares. No se consegue recuperar aquilo que fun-
damental na constituio de qualquer lembrana, de qualquer memria de
cidade, que a sua individualidade. E esta dada, no pela singularidade
dos lugares, que por definio so nicos, mas pela forma como cada um
deles sintetiza a relao entre o geral e o particular.
O que fazer ento? Como resolver este novo impasse? A nosso ver, s
h uma sada. O resgate da memria de um lugar, da memria de uma deter-
minada cidade, s possvel se pudermos trabalhar ao mesmo tempo em duas
frentes de investigao. Temos que aliar a base segura da anlise histrica
ao esteio no menos seguro que a geografia proporciona.
Geografia e memria
Milton Santos nos adverte que devemos distinguir entre a histria
urbana e a histria da cidade. Segundo ele, no se deve confundir o urbano
com a cidade. O urbano teria como referencial o abstrato, o geral, o externo.
A cidade diria respeito ao particular, ao concreto, ao interno.
Em outras palavras, a histria do urbano seria a histria das ativida-
des que se realizam na cidade, no numa determinada cidade, mas no
ambiente urbano de modo geral. Seria portanto a histria do emprego no
agrcola, das classes urbanas, da diviso do trabalho entre cidade e campo e
dentro das prprias cidades, a histria, enfim, da socializao na(s) cidade(s).
A histria da cidade seria outra coisa. Seria a histria dos processos sociais
que se materializam de forma mais objetiva: a histria dos transportes, a
histria da propriedade, da especulao, da habitao, do urbanismo, da cen-
tralidade. Segundo o mesmo autor, o conjunto dessas duas histrias nos daria "a
teoria da urbanizao, a teoria da cidade, a histria das ideologias urbanas,
a histria das mentalidades urbanas, a histria das teorias" (Santos, 1994: 69-
70).
Essa distino proposta por Santos nos auxilia bastante, mas no d
conta de tudo aquilo que necessrio para que tratemos da memria das
cidades. Para isso fundamental que, alm da histria urbana e da histria
da cidade, fundamentais para que possamos contextualizar os processos sociais
no tempo e no espao, recuperemos tambm a histria daquela determinada
cidade, e esta ltima mais do que a soma das duas primeiras. Ela a sn-
tese de como aquelas duas histrias se empiricizaram, como materialidade e
como ao humana, no no espao geogrfico em geral, mas naquele lugar.
A histria de uma determinada cidade no dispensa portanto a anlise
da dimenso nica, idiogrfica, do lugar. Ao contrrio. Se abandonarmos essa
dimenso poderemos at recuperar o urbano, mas no a cidade e, muito
menos, a histria (e a memria) da cidade que queremos estudar. O inverso
90
Maurcio de Almeida Abreu
tambm verdadeiro. Se ficarmos atentos apenas s singularidades do lugar
nunca conseguiremos contextualiz-lo frente a outros lugares, e nos perdere-
mos ento, no no abismo do tempo, mas nas rugosidades do espao.
Para tratar da memria de um lugar h que se trabalhar ento na recu-
perao simultnea da histria no e do lugar.
necessrio reconhecer, primeiramente, que cada lugar , ao mesmo
tempo e em cada momento histrico, o ponto de interseo de processos sociais
que se desenvolvem em diversas escalas. Alguns desses processos so pura-
mente singulares e podem ser explicados a nvel das realidades locais. Outros,
entretanto, s podem ser compreendidos se ampliarmos a escala de anlise
para nveis hierarquicamente superiores, sejam eles a regio, o estado-nao
ou mesmo o planeta. Entender como esses processos se entrecruzaram sin-
crnica e diacrnicamente num determinado lugar portanto o primeiro passo
para a recuperao da memria das cidades.
O passo seguinte, importante e necessrio, fazermos essa mesma an-
lise a partir de seu gancho espacial. Em outras palavras, no basta analisar
a atuao dos processos sociais no espao. Temos que dar conta tambm do
espao onde esses processos atuaram. Se ficarmos s no primeiro tipo de an-
lise, estaremos tratando o espao como espao social tout court, ou como
espao topolgico. A histria e a memria de uma cidade no se constrem
entretanto apenas nesse espao. Elas precisam tambm daquele espao con-
creto, daquele espao onde se desenrola a vida cotidiana. Um espao com-
plexo, prenhe de singularidades. Um espao onde dominam no apenas as
determinaes mas tambm as contingncias.
A geografia tem muito a contribuir para a discusso e recuperao da
memria das cidades, da memria dos lugares. Para que essa contribuio
seja efetiva, importante entretanto que algumas barreiras intra-disciplina-
res que dificultam-na sejam superadas.
Como a histria, a geografia tambm no neutra. Por essa razo, a
definio e interpretao daquilo que os gegrafos clssicos chamavam de fato
geogrfico tambm depende do contexto em que o pesquisador se insere. A
geografia pode igualmente ser manipulada, como atestam, por exemplo, as
teorias geopolticas surgidas a partir do sculo XIX, e muito especialmente
no perodo nazista. Apesar desses percalos, a geografia, assim como a hist-
ria, tem o mesmo compromisso com a verdade e segue tambm um mtodo
cientfico que, por estar sempre sendo posto prova, permite igualmente que
as falsas interpretaes feitas em seu nome sejam tambm detectadas e denun-
ciadas.
H entretanto algo que as diferencia, que as separa, e que vem limi-
tando a contribuio de ambas, no s para o entendimento do que venha a
ser a memria dos lugares, mas para o entendimento mesmo dos lugares.
Por uma tradio nefasta, que teve origem em Kant e se materializou no
estabelecimento de limites disciplinares rgidos em fins do sculo XIX, geo-
grafia e histria vm crescentemente dando as costas uma outra.
91
Sobre a memria das cidades
De incio essa separao at que foi menor. Os historiadores no dis-
pensavam o estudo dos "quadros" naturais e territoriais onde ocorreram os
processos sociais que estudavam, e no foram poucos os que elegeram um
recorte espacial para circunscrev-los. Os gegrafos, por sua vez, dedicavam
uma boa parcela de seus estudos regionais ao estudo do processo histrico
da regio analisada, buscando nele elementos que os ajudassem a singula-
riz-la.
verdade que poucos foram os estudos que integraram verdadeiramente
espao e tempo. A monumental obra de Braudel (1966) sobre o Mediterrneo,
e algumas obras clssicas da geografia (Vidal de La Blache, 1903; 1918) so
assim excees, e no a regra. Isto entretanto pouco importa. O que digno
de nota que a busca da integrao, independentemente de seu grau de
sucesso, fazia parte do mtodo de ambas as disciplinas. Isto foi o que se per-
deu.
As mudanas epistemolgicas ocorridas na geografia e na histria por
volta da Segunda Guerra Mundial, que no sero discutidas aqui mas que
ainda precisam ser melhor estudadas, acabaram com essa preocupao inte-
gradora. A histria regional braudeliana, apesar de ainda produzir trabalhos
de grande valor (Mattoso, 1992), hoje um corpo estranho no seio da disci-
plina. Conseqentemente, tornou-se comum a produo de trabalhos histri-
cos que analisam muito bem os processos sociais ocorridos num determinado
lugar, mas que pouco ou nada falam desse lugar. O lugar vira ento um
espao absoluto, simples palco onde se desenrolou a trama que se queria
estudar. Capengas de sua ncora espacial, esses estudos acabam ento con-
tribuindo menos do que poderiam para o resgate da memria daquele lugar.
Outro processo, que no igual mas que vem produzindo resultados
semelhantes, tem afetado tambm a geografia e vem limitando igualmente a
sua contribuio para o resgate da memria dos lugares.
No se pode negar que a abertura da disciplina ao materialismo hist-
rico e dialtico veio revalorizar a dimenso temporal, antes mal tratada pelos
estudos clssicos ou renegada pelo neopositivismo. Ela no conseguiu, entre-
tanto, revogar uma das leis frreas da geografia, escrita no se sabe por
quem nem quando, mas certamente no por Kant no final do sculo XVIII,
que impe despoticamente disciplina o estudo do presente, legando his-
tria o estudo do passado. Uma lei nitidamente freudiana, que s pode ser
explicada pela luta travada pela geografia para afirmar-se na diviso positi-
vista do saber do final do sculo XIX, e que s lhe autoriza tratar do pas-
sado se for para buscar nele o entendimento do presente ou a previso do
futuro. Uma lei que, paradoxalmente ou pour cause, teve na geografia fran-
cesa, originalmente mais prxima da histria do que outras escolas nacionais
(Claval, 1984), o seu maior guardio.
Obrigada a tratar unicamente do presente, a contribuio que a geogra-
fia vem dando ao resgate da memria das cidades tem sido ento bastante
limitada. importante reconhecer que isso no se deve apenas imposio
92
Maurcio de Almeida Abreu
de uma lei de talio. Todas as leis tm seus transgressores e, no caso da
geografia, os gegrafos histricos tm sido grandes desafiadores de alguns
dos dogmas da disciplina. A geografia inglesa tem sido particularmente frtil
nessa contestao, e tem oferecido importantes contribuies para a com-
preenso das sociedades do passado (Baker e Gregory, 1984; Pacione, 1987;
Baker e Briger, 1992; Butlin, 1993). Todavia, foroso admitir que, no que
diz respeito geografia urbana histrica, de fundamental importncia para o
resgate da memria das cidades, e com as honrosas excees de sempre
(Denecke e Shaw, 1988; Pred, 1990), a geografia ainda no conseguiu afir-
mar plenamente o valor da sua anlise.
Os trabalhos de geografia histrica dedicados s cidades tm se limi-
tado, em sua grande maioria, reconstituio de antigas formas morfolgi-
cas, minuciosamente acompanhadas no tempo (Whitehand, 1992). Como resul-
tado desse trabalho, sem dvida meticuloso e de grande valor, consegue-se
recuperar a evoluo do plano da cidade, o processo de converso da terra
rural em terra urbana, o posterior retalhamento desta ltima em lotes cada
vez menores, etc. Consegue-se tambm exumar do esquecimento os antigos
referenciais urbanos do passado, sejam eles as muralhas antigas, os cami-
nhos e edificaes desaparecidos, as antigas linhas do litoral, etc. Consegue-
se resgatar, enfim, as antigas paisagens da cidade.
Nada h a opor quanto importncia desses estudos. Eles so verda-
deiramente fundamentais. Sem a recuperao da produo material das socie-
dades do passado no possvel resgatar as ncoras espaciais que deram
suporte constituio das memrias coletivas, das memrias das cidades. O
que no podemos reduzir a contribuio da geografia recuperao das for-
mas morfolgicas. Se nos limitarmos a isso, no faremos mais do que uma
"geografia da bomba de neutrons", como bem a definiu Jeanne Kay, uma geo-
grafia que s se ocupa das formas materiais que restaram na paisagem ou
nos documentos de arquivo, que no as relaciona com aqueles que as cons-
truram.
Como bem lembrou Santos, o grande desafio que se antepe geogra-
fia quando estuda o passado como empiricizar o tempo. Isto porque, sem
torn-lo material, no conseguimos geografizar o tempo. As formas morfolgi-
cas so, sem dvida, a expresso mais direta e mais concreta dessa empiri-
cizao, e no por outra razo que elas tm sido privilegiadas nas anli-
ses geogrficas. Mas elas no so as nicas formas de interesse da geografia.
As formas geogrficas tambm se apresentam como relao a obedecer e se
materializam mediante um conjunto de normas e/ou formas jurdicas e sociais
(Santos, 1994: 68). So essas formas no espaciais que do contedo s for-
mas morfolgicas. No podemos compreender uma sem entender a outra.
No h lei proibindo, e nada impede que a geografia estude o passado.
No h razo tambm para que ela se limite recuperao das formas mor-
folgicas que restaram dele. As anlises complexas e abrangentes que a dis-
ciplina vem fazendo para compreender o momento atual de globalizao podem
93
Sobre a memria das cidades
tambm ser feitas para os tempos passados, bastando para isso que faamos
as necessrias correes metodolgicas. Se conceitos e variveis so historica-
mente datados, no podendo ser transladados impunemente atravs do tnel
do tempo, as categorias de anlise, que eles operacionalizam e desagregam,
no o so. E so elas que orientam, em ltima instncia, a anlise geogr-
fica.
Para se estudar e interpretar os espaos do passado, o que fundamen-
tal ento definir quais so os conceitos e variveis adequados anlise do
tempo que se decidiu estudar. Se o objeto de estudo uma cidade, o ponto
de partida a recuperao do quadro referencial maior daquele lugar naquele
tempo, ou seja, o seu enquadramento espao-temporal. Em outras palavras,
temos que recuperar o "tempo do lugar", isto , "o conjunto de temporalida-
des p
r
p
r
i
a
s a cada ponto do espao, [que] no dado por uma tcnica,
tomada isoladamente, mas pelo conjunto de tcnicas [amplamente definidas]
existentes naquele ponto do espao [naquele momento do tempof (Santos, 1994:
62).
Essa tarefa no fcil. Para realiz-la a contento precisaremos definir
primeiro quais so os conceitos e variveis que permitiro o resgate desse
tempo do lugar. Trata-se de verdadeiro desafio, pois o tempo do lugar e os
conceitos e variveis que o operacionalizam esto simbioticamente ligados. A
definio de um define o outro.
Sem termos a pretenso de recuperar o passado tal qual ele aconteceu,
que j vimos ser um objetivo impossvel de alcanar, conseguiremos com esse
esforo adquirir as ferramentas necessrias para que possamos analisar os
processos e normas sociais ento atuantes, para que possamos detectar as
contradies ento presentes, para que possamos, enfim, contextualizar as
formas morfolgicas ento produzidas pela sociedade e a relao que elas
tiveram com as normas e com os processos sociais que lhes deram origem.
Um trabalho geogrfico em nada diferente daqueles que vimos produ-
zindo para entender o momento atual, s que agora dirigido, mutatis mutan-
dis, ao entendimento do passado de um lugar.
Concluso
A revalorizao atual do passado tem gerado uma constante demanda
pela memria dos lugares, em especial pela memria das cidades. O resgate
dessa memria no tem sido uma tarefa fcil, e os resultados obtidos nem
sempre tm correspondido s expectativas.
Por um lado, muitas memrias coletivas, que so as que aliceram mais
solidamente a memria dos lugares, perderam-se no tempo. Por outro, o tra-
balho de recuperao daquilo que ainda possvel resgatar tem privilegiado
apenas o processo social ocorrido nos lugares e no os prprios lugares.
Consequentemente, a memria que vem sendo resgatada das cidades tem sido
94
Maurcio de Almeida Abreu
invariavelmente uma memria capenga, no ancorada adequadamente num
de seus pilares fundamentais, que o espao.
A geografia, que podia certamente satisfazer essa carncia, tem contri-
budo muito pouco para isso. Apegada a uma lei castradora, que impele-a na
direo exclusiva da interpretao do presente dos lugares, e no no cami-
nho da interpretao dos lugares, a geografia vem produzindo j h algum
tempo valiosas anlises sobre as cidades, que entretanto tm servido muito
pouco para resgatar a sua memria.
Isso se explica, a nosso ver, por trs razes principais. Em primeiro
lugar, porque a memria das cidades precisa da perspectiva diacrnica, e essa
tem sido invariavelmente preterida pela preferncia por anlises sincrnicas
na histria da disciplina. Em segundo lugar, porque quando a diacronia
incorporada (o que no raro), poucas vezes ela serve outro propsito que
no seja o de acompanhar formas morfolgicas desde um passado qualquer
at o presente, sem relacion-las adequadamente aos processos sociais que
lhes criaram ou com os quais interagiram. Em terceiro, porque a sincronia,
to privilegiada na geografia, raramente se aplica ao estudo de um momento
do passado de um lugar, tarefa que geralmente legada histria, que entre-
tanto no consegue desempenh-la a contento.
Empiricizar e interpretar o tempo de um lugar no uma tarefa fcil.
um desafio que os gegrafos enfrentam ao fazer qualquer anlise emprica,
inclusive do presente. A deciso pela anlise dos espaos do passado, to
vlida quanto a escolha do momento atual, apenas complexifica um pouco
mais a tarefa, mas no a impede nem a inviabiliza. O resgate de uma memria
compreensiva das cidades, devidamente ancorada em suas amarras espaciais,
vivel e est espera da contribuio dos gegrafos.
No basta entretanto resgatar o passado. A memria das cidades est
sendo produzida a cada dia. Por isso, temos tambm que estar atentos ao
presente, e preocuparmo-nos sempre em registrar as memrias coletivas que
ainda esto vivas no cotidiano atual da cidade. No h como impedir que
muitas dessas memrias acabem desaparecendo. Muitas podem entretanto ser
salvas, bastando para isso que estejamos atentos ao seu valor futuro, que
consigamos deixar de pensar exclusivamente no aqui e no agora.
A "sndrome arquivstica" que vem afetando as mais diversas institui-
es, e que tanto incomodou Pierre Nora h algum tempo atrs, neste sen-
tido benvinda. Os avanos espetaculares ocorridos recentemente nas tcnicas
de armazenamento de informaes, que permitem que milhes de dados sejam
prensados e reformatados para caber em um nmero reduzido de disquetes
de computador, garantem a guarda de inmeras informaes num mnimo de
espao. Os computadores so novos e importantes "lugares de memria". No
importa que a quantidade de informaes neles guardadas seja incomensur-
vel com a capacidade que hoje temos para process-las todas.
No temos tambm o poder de decidir, agora, o que o futuro conside-
rar importante resgatar deste nosso tempo. Como bem ensinou Henri
95
Sobre a memria das cidades
Lefebvre (1975), o passado histrico redifinido cada vez que se concretiza,
no presente, uma possibilidade que ele permitiu que fosse realizada. Deixemos
que o presente que vir defina essas possibilidades. Isto no impede, entre-
tanto, que ajamos agora no sentido de facilitar ou garantir a sua plena rea-
lizao.
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