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En territorio salvaje: Los gatos guerreros I

Los cuatro clanes


Erin Hunter
Para Billy, que abandon nuestra casa de Dos Patas para convertirse en un guerrero.
Seguimos echndote mucho de menos.
Y para Benjamin, su hermano, que ahora est con l en el Clan Estelar.
Gracias en especial a Kate Cary.
Filiaciones
CLAN DEL TRUENO
Lder
ESTRELLA AZUL: gata gris azulada con tonos plateados alrededor del hocico.
Lugarteniente
COLA ROJA: pequeo gato leonado con una distintiva cola rojiza.
Aprendiz: POLVOROSO.
Curandera
JASPEADA: hermosa gata parda oscura con un caracterstico manto moteado.
Aprendices
POLVOROSO: gato atigrado marrn oscuro.
ZARPA: gato de pelaje largo y color gris uniforme.
CUERVO: pequeo y flaco gato negro, con una pizca de blanco en el pecho y la punta de la
cola.
ARENISCA: gata de color miel claro.
ZARPA DE FUEGO: hermoso gato rojizo.
CLAN DE LA SOMBRA
Lder
ESTRELLA ROTA: gato atigrado marrn oscuro, de pelaje largo.
Lugarteniente
PATAS NEGRAS: gran gato blanco con enormes patas negras como el azabache.
Curandero
NARIZ INQUIETA: pequeo gato blanco y gris.
Guerreros
RABN: gato atigrado marrn.
Aprendiz: MANTO PARDO.
GUIJARRO: gato atigrado plateado.
Aprendiz: ZARPA MOJADA.
CARA CORTADA: gato marrn con numerosas cicatrices de lucha.
Aprendiz: ZARPA MENUD.
NOCTURNO: gato negro.
Reinas
NUEVE DEL ALBA: atigrada y pequea.
FLOR RADIANTE: blanca y negra.
Veteranos
CENIZO: flaco gato gris.
CLAN DEL VIENTO
Lder
ESTRELLA ALTA: gato blanco y negro de cola muy larga.
CLAN DEL RO
Lder
ESTRELLA DOBLADA: enorme gato atigrado de color claro, con la mandbula torcida.
Lugarteniente
CORAZN DE ROBLE: gato marrn rojizo.
GATOS DESVINCULADOS DE LOS CLANES
FAUCES AMARILLAS: vieja gata gris oscuro, de cara ancha y chata.
TIZNADO: rollizo y afable gato blanco y negro; adora vivir en una casa junto al bosque.
CENTENO: gato blanco y negro; vive en una granja cercana al bosque.

Prlogo
Una media luna reluca sobre las lisas rocas de granito, volvindolas de plata. El silencio slo era
quebrado por el murmullo del rpido y oscuro ro y por el susurro de los rboles del bosque que haba
ms all.
Algo se movi entre las sombras y, por todas partes, giles figuras oscuras se arrastraron
sigilosamente sobre las rocas. Garras brillaron al claro de luna. Ojos vigilantes llamearon como el
mbar. Y entonces, como a una seal silenciosa, las criaturas saltaron unas contra otras y de repente
las rocas parecieron cobrar vida con una feroz lucha entre gatos.
En el centro de aquel frenes de pelo, zarpas y maullidos espeluznantes, un enorme atigrado de
color oscuro inmoviliz a un gato marrn rojizo contra una roca y alz la cabeza de modo triunfal.
Corazn de Roble! gru. Cmo te atreves a cazar en nuestro territorio? Las Rocas
Soleadas pertenecen al Clan del Trueno!
A partir de esta noche, Garra de Tigre, sta ser una zona ms de caza del Clan del Ro!
replic el gato marrn rojizo.
Desde la ribera lleg un maullido de advertencia, estridente y apremiante:
Cuidado! Vienen ms guerreros del Clan del Ro!
Garra de Tigre gir la cabeza: unos cuerpos brillantes empezaban a salir del agua que corra junto
a las rocas. Los empapados guerreros del Clan del Ro saltaron silenciosamente a la orilla y se unieron
a la batalla sin siquiera sacudirse el agua.
El atigrado oscuro mir con ferocidad a Corazn de Roble.
Podis nadar como nutrias, pero tus guerreros y t no pertenecis a este bosque. Y le ense
los colmillos mientras el otro se debata debajo de l.
El desesperado aullido de una gata del Clan del Trueno se elev por encima del estruendo. Un
nervudo gato del Clan del Ro la inmovilizaba contra el suelo, panza arriba, y en ese momento se
dispona a lanzarse sobre su cuello, an chorreando agua.
Garra de Tigre oy el aullido y solt a Corazn de Roble. Con un potente salto, derrib al guerrero
enemigo y lo apart de la gata.
Deprisa, Musaraa, corre! orden, antes de volverse hacia el agresivo macho del Clan del
Ro.
Musaraa se levant trastabillando y, estremecindose por un profundo corte en el omplato, sali
corriendo.
Garra de Tigre buf de rabia cuando su contrincante lo alcanz con un zarpazo en la nariz. La
sangre lo ceg un instante, pero aun as salt y hundi los colmillos en una pata trasera de su enemigo.
ste chill y consigui zafarse.
Garra de Tigre! La llamada proceda de un guerrero con la cola tan roja como el pelaje de un
zorro. Es intil! Son demasiados!
No, Cola Roja. El Clan del Trueno jams ser vencido! contest, y salt para caer a su lado
. ste es nuestro territorio!
La sangre empapaba su ancho y negro hocico. Sacudi la cabeza impaciente y salpic las rocas con
gotas escarlata.
El clan honrar tu valor, Garra de Tigre, pero no podemos permitirnos perder ms guerreros
insisti Cola Roja. Estrella Azul nunca esperara que sus guerreros lucharan con tan escasas
posibilidades. Tendremos la oportunidad de vengar esta derrota.
Por un momento, sostuvo la mirada ambarina de Garra de Tigre sin pestaear y luego salt sobre
una roca al borde de los rboles.
Retirada, Clan del Trueno! bram.
Todos sus guerreros se revolvieron a la vez para librarse de sus oponentes. Bufando y gruendo, se
reunieron con Cola Roja. Durante un segundo, el Clan del Ro pareci desconcertado. Iban a salir
victoriosos con tanta facilidad? Entonces, Corazn de Roble lanz un maullido de jbilo. En cuanto lo
oyeron, sus guerreros elevaron las voces y se unieron a su lugarteniente para maullar su victoria.
Cola Roja mir a sus abatidos guerreros. Les dio la seal con un movimiento de la cola y, acto
seguido, los gatos del Clan del Trueno bajaron por el extremo ms alejado de las Rocas Soleadas y
desaparecieron en el bosque.
Garra de Tigre fue el ltimo en seguirlos. Vacil en la linde del bosque y se volvi para mirar el
ensangrentado campo de batalla. Su cara estaba ceuda y sus ojos eran dos rendijas de furia. Luego,
fue tras su clan por el bosque silencioso.
En un claro vaco se hallaba una vieja gata gris mirando el despejado cielo nocturno. A su
alrededor, entre las sombras, oa la respiracin y los movimientos de los gatos durmientes.
Una pequea gata parda emergi de un rincn oscuro, con pasos rpidos y silenciosos.
La gata gris baj la cabeza a modo de saludo.
Cmo se encuentra Musaraa? maull.
Sus heridas son profundas, Estrella Azul contest la recin llegada, sentndose en la fresca
hierba. Pero es joven y fuerte; sanar deprisa.
Y los otros?
Tambin se recuperarn.
Estrella Azul suspir.
Hemos tenido suerte de no haber perdido ningn guerrero esta vez. Eres una curandera de gran
talento, Jaspeada. Volvi a alzar la cabeza hacia las estrellas. Estoy muy preocupada por la
derrota de esta noche. Nadie haba vencido al Clan del Trueno en su propio territorio desde que soy
lder murmur. stos son tiempos difciles para nuestro clan. La estacin de la hoja nueva se
retrasa y han nacido menos cras. El Clan del Trueno necesita ms guerreros para sobrevivir.
Pero el ao acaba de empezar seal Jaspeada con calma. Habr ms cras cuando llegue la
estacin de la hoja verde.
La gata gris se encogi de hombros.
Quiz. Pero entrenar a los jvenes para que se conviertan en guerreros requiere tiempo. Si el
Clan del Trueno quiere defender su territorio, debe tener nuevos guerreros lo ms pronto posible.
Ests pidiendo respuestas al Clan Estelar? pregunt Jaspeada con delicadeza, siguiendo la
mirada de Estrella Azul, fija en la ristra de estrellas que refulgan en el cielo oscuro.
Es en ocasiones como sta cuando necesitamos las palabras de los antiguos guerreros, para que
nos ayuden. El Clan Estelar te ha hablado?
No desde hace varias lunas.
De pronto, una estrella fugaz resplandeci sobre la copa de los rboles. La cola de Jaspeada dio
una sacudida, y el lomo se le eriz.
Estrella Azul sinti un hormigueo en las orejas, pero permaneci en silencio mientras Jaspeada
miraba a lo alto. Tras unos momentos, la curandera baj la cabeza y se volvi hacia la lder.
Era un mensaje del Clan Estelar murmur. Y con mirada abstrada aadi: Slo el fuego
puede salvar a nuestro clan.
El fuego? repiti Estrella Azul. Pero si todos los clanes temen al fuego! Cmo podra
salvarnos?
Jaspeada neg con la cabeza.
No lo s admiti. Pero se es el mensaje que el Clan Estelar ha decidido enviarme.
La lder del Clan del Trueno clav sus ojos azules en la curandera.
Nunca te has equivocado, Jaspeada maull. Si el Clan Estelar ha hablado, entonces debe ser
as. El fuego salvar a nuestro clan.
1
Estaba muy oscuro. Colorado percibi que haba algo cerca. Al joven gato se le dilataron las
pupilas mientras escudriaba la espesa maleza. Aquel lugar era desconocido para l, pero los extraos
aromas lo atraan hacia las sombras, cada vez ms. Le rugieron las tripas, recordndole que tena
hambre. Abri un poco la boca para que las clidas fragancias del bosque alcanzaran su paladar. El
olor mohoso del mantillo de hojas se entremezclaba con el tentador aroma de una pequea criatura
peluda.
De repente, un relmpago gris pas corriendo ante l. Colorado se qued quieto, escuchando. La
criatura se haba escondido entre las hojas, a menos de dos colas de distancia. Colorado saba que era
un ratn: en el vello interno de sus orejas perciba el rpido latido de un corazn diminuto. Trag
saliva, acallando el ruido de su estmago. Pronto saciara su hambre.
Baj el cuerpo lentamente, agazapndose para el ataque. Estaba situado a favor del viento, as que
el ratn ignoraba su presencia. Tras comprobar por ltima vez la situacin de su presa, Colorado ech
hacia atrs las ancas y salt, levantando hojas del suelo al alzarse.
El ratn huy hacia un agujero, pero Colorado ya estaba sobre l. Lo alz por el aire, sujetando al
indefenso roedor con sus afiladas garras, hacindolo describir un elevado arco hasta el suelo cubierto
de hojas. El ratn aterriz aturdido pero vivo. Intent correr, pero Colorado volvi a atraparlo. Lo
lanz de nuevo por los aires, un poco ms lejos esta vez. El ratn logr dar unos pasos tambaleantes
antes de que Colorado lo alcanzase.
De pronto, se oy un sonoro ruido cerca de all. Colorado mir alrededor, y entonces el ratn pudo
librarse de sus zarpas. Al volverse de nuevo, el gato vio cmo desapareca en la oscuridad, entre las
enredadas races de un rbol.
Rabioso, Colorado abandon la cacera. Gir sobre s mismo, con sus ojos verdes llameando,
tratando de localizar el ruido que le haba costado su presa. El tamborileo continuaba, y cada vez le
resultaba ms familiar.
De repente abri los ojos y el bosque haba desaparecido. Estaba en una cocina caldeada y poco
ventilada, ovillado en su cama. La luna se filtraba a travs de la ventana, proyectando sombras sobre
el liso y duro suelo. El ruido era el repiqueteo de las bolitas de comida seca con que estaban
llenndole el cuenco. Colorado haba estado soando.
Levant la cabeza y apoy la barbilla en el borde de su cama. El collar le molestaba alrededor del
cuello. En su sueo, haba sentido cmo el aire fresco le alborotaba el suave pelo que sola picarle a
causa del collar. Se puso panza arriba, saboreando el sueo unos momentos ms. An perciba el olor
del ratn. Era la tercera vez que tena ese sueo desde la luna llena, y en todas las ocasiones el ratn
escapaba de sus garras.
Se relami. Desde la cama notaba el olor insulso de su comida. Sus dueos siempre le rellenaban
el cuenco antes de irse a dormir. Aquel olor polvoriento disip los clidos aromas de su sueo. Pero el
estmago le ruga de hambre, de modo que se desperez, estir las patas y cruz la cocina hasta su
cuenco. La comida le pareci seca e inspida. Trag otro bocado de mala gana. Luego sali por la
gatera, con la esperanza de que el olor del jardn le devolviera las sensaciones de su sueo.
Fuera, la luna brillaba y llova ligeramente. Colorado recorri el pequeo jardn, siguiendo el
sendero de grava iluminado por las estrellas, notando las fras y puntiagudas piedrecitas bajo las
zarpas. Hizo sus necesidades debajo de un gran arbusto de relucientes hojas verdes y enormes flores
prpura, cuya dulzona fragancia empalagaba el aire. Colorado apret la boca para bloquear el paso del
aroma a su nariz.
Al cabo, se acomod en lo alto de uno de los postes de la valla que marcaba el lmite de su jardn.
Era uno de sus sitios preferidos, pues desde all poda ver tanto los jardines vecinos como el frondoso
bosque verde que haba al otro lado del vallado.
La lluvia haba cesado. Detrs de l, el cortsimo csped estaba baado por el claro de luna, pero
ms all de la valla el bosque estaba lleno de sombras. Colorado estir el cuello para olfatear el aire
hmedo. Debajo de su espeso manto, tena la piel seca y caliente, pero notaba el peso de las gotas de
lluvia que centelleaban sobre su pelaje rojizo.
Oy que sus dueos lo llamaban por ltima vez desde la puerta trasera. Si iba con ellos, lo
recibiran con palabras agradables y lo invitaran a su cama, donde podra enroscarse, ronroneando y
calentito, en el hueco de una pierna doblada.
Pero esta vez Colorado no hizo caso de la voz de sus dueos y mir hacia el bosque. El vigorizante
aroma del monte se haba vuelto ms fresco tras la lluvia.
De repente sinti un hormigueo en el lomo. Haba algo movindose all fuera? Algo
observndolo? Mir fijamente, pero era imposible ver u oler nada en aquel ambiente oscuro y cargado
del aroma de los rboles. Alz la barbilla con audacia, se levant y se desperez, aferrado con las
cuatro zarpas a los bordes del poste, estirando las patas y arqueando el lomo. Cerr los ojos y aspir la
fragancia del bosque una vez ms. Pareca prometerle algo, tentarlo hacia las susurrantes sombras.
Tensando los msculos, se agach. Luego salt gilmente a la spera hierba que haba al otro lado de
la valla. Al tocar el suelo, el cascabel de su collar tintine en el sereno aire nocturno.
Adnde vas, Colorado? maull una voz familiar a sus espaldas.
Levant la mirada. Un joven gato blanco y negro se hallaba patosamente sobre la valla, en precario
equilibrio.
Hola, Tiznado salud.
No pensars ir al bosque, verdad? pregunt Tiznado, sus ojos ambarinos como platos.
Slo a echar un vistazo dijo Colorado, incmodo.
Pues yo no ira all. Es peligroso! Tiznado arrug su negra nariz. Henry dice que una vez
estuvo en el bosque. Levant la cabeza y seal con el hocico la hilera de vallas, en direccin al
jardn en que viva Henry.
Pero si ese atigrado viejo y gordo jams ha estado en el bosque! se burl Colorado. Apenas
ha salido de su propio jardn desde su visita al veterinario. Lo nico que quiere es comer y dormir.
No, en serio. Si caz un petirrojo y todo! insisti Tiznado.
Bueno, si lo hizo, seguro que fue antes de visitar al veterinario. Ahora se queja de que los
pjaros perturban sus siestas.
Vale, da igual respondi Tiznado. El hecho es que Henry me cont que ah fuera hay toda
clase de animales peligrosos. Gatos salvajes gigantescos que comen conejos vivos para desayunar y se
afilan las garras en huesos viejos.
Slo voy a echar una ojeada maull Colorado. No tardar mucho.
Bueno, luego no digas que no te he advertido! ronrone Tiznado.
El gato blanco y negro dio media vuelta y salt de la valla a su propio jardn.
Colorado se sent en la spera hierba junto a la verja. Se dio un lametn nervioso en el omplato,
preguntndose cuntos de los chismes de Tiznado seran reales.
De pronto, el movimiento de una pequea criatura atrajo su atencin. Vio cmo se escabulla
debajo de unas zarzas.
El instinto lo hizo agazaparse. Avanz entre la maleza paso a paso, con suma cautela. Sintiendo un
cosquilleo en las orejas, las ventanas de la nariz dilatadas y sin pestaear, se movi hacia el animal.
Ya poda verlo con claridad entre las ramas espinosas, mordisqueando una larga semilla que sujetaba
entre las patas. Era un ratn.
Colorado balance las ancas, preparndose para saltar, y contuvo la respiracin para que el
cascabel no volviera a sonar. Lo invadi una gran emocin y el corazn le lati con fuerza. Aquello
era incluso mejor que sus sueos! Pero entonces un ruido repentino de ramitas quebradas y hojas
aplastadas le hizo dar un salto. El cascabel repic traicioneramente y el ratn sali disparado hacia la
parte ms enmaraada y densa del zarzal.
Colorado se qued inmvil y mir alrededor. Vislumbr la punta blanca de una cola rojiza y
peluda; atravesaba una mata de altos helechos. Percibi un olor fuerte y extrao; desde luego,
perteneca a un carnvoro, pero no era perro ni gato. Se olvid del ratn y observ la cola roja con
curiosidad. Quera verla mejor.
Todos sus sentidos se pusieron en tensin mientras avanzaba. Pero entonces detect otro ruido.
Proceda de detrs de l, aunque sonaba apagado y distante. Gir las orejas hacia atrs para escuchar
mejor. Pasos de un animal?, se pregunt, con los ojos clavados en el extrao pelaje rojo que vea
ms adelante, y sigui avanzando. Slo cuando el leve susurro se transform en algo muy sonoro, un
veloz acercamiento que rompa ramitas a su paso, Colorado comprendi que estaba en peligro.
La criatura lo alcanz como una explosin, y el gato cay de lado en una mata de ortigas.
Retorcindose y aullando, trat de librarse de su atacante, que se haba pegado a su lomo. Lo aferraba
con unas garras increblemente afiladas. Sinti el pinchazo de unos puntiagudos dientes en el cuello.
Se revolvi de la cabeza a la cola, pero no logr zafarse. Por un instante se sinti impotente y se qued
quieto. Pensando rpido, se coloc boca arriba. Instintivamente, saba lo peligroso que era exponer su
blanda panza, pero era su nica posibilidad.
Tuvo suerte: el truco pareci funcionar. Oy un resoplido debajo de l cuando su contrincante se
qued sin aire. Debatindose con fiereza, Colorado consigui liberarse. Sin mirar atrs, sali
corriendo hacia su casa.
A sus espaldas, un sonido de pisadas le dijo que su atacante estaba persiguindolo. Pese a que los
araazos le dolan y escocan, Colorado decidi darse la vuelta y pelear. No quera dejar que volvieran
a saltarle encima.
Se detuvo con un patinazo, se volvi y se enfrent a su perseguidor.
Era un gato joven, con un espeso y lanudo pelaje gris, patas fuertes y cara ancha. En una fraccin
de segundo, Colorado capt que era un macho y percibi el poder de sus vigorosos omplatos.
Entonces, el gato choc contra l a todo correr. El giro de Colorado lo haba pillado por sorpresa, y
cay hacia atrs con un salto aturdido.
El impacto dej a Colorado sin aliento y tambaleante. Enseguida recuper el equilibrio y arque el
lomo, erizando su pelaje rojizo, listo para abalanzarse sobre el desconocido. Pero su atacante se sent
sin ms y empez a lamerse una pata delantera; toda su agresividad haba desaparecido.
Colorado se sinti extraamente decepcionado. Todo su cuerpo estaba tenso, preparado para el
combate.
Eh, t, minino casero! maull el gato gris alegremente. Aguantas bien una persecucin
para ser una mascota domesticada!
Colorado continu en tensin un segundo, preguntndose si atacar a pesar de todo. Luego record
la fuerza que haba notado en las zarpas de aquel gato cuando lo inmoviliz contra el suelo. Se apoy
en las almohadillas, distendi los msculos y relaj la columna vertebral.
Y volver a pelear contigo si es necesario! gru.
Por cierto, soy Zarpa Gris se present el gato, que en efecto era gris, sin inmutarse por la
amenaza de Colorado. Estoy entrenando para convertirme en un guerrero del Clan del Trueno.
Colorado guard silencio. No entenda a qu se refera el tal Zarpa Gris, pero not que el peligro
haba pasado. Ocult su confusin lamindose el alborotado pecho.
Qu hace un minino domstico como t en el bosque? No sabes que es peligroso? pregunt
Zarpa Gris.
Si t eres lo ms peligroso que hay en el bosque, entonces creo que no tendr problemas
fanfarrone Colorado.
Zarpa Gris lo mir un momento, entornando sus grandes ojos amarillos.
Oh, yo estoy muy lejos de ser lo ms peligroso. Si fuera slo medio guerrero, le habra dejado a
un intruso como t unas cuantas marcas para que se lo pensara.
Colorado sinti un escalofro ante aquellas siniestras palabras. A qu se refera aquel gato con
intruso?
En cualquier caso maull Zarpa Gris, arrancando una mata de hierba con sus afilados dientes
, no he credo que valiera la pena hacerte dao. Es obvio que no perteneces a ningn clan.
Clanes? pregunt Colorado, confuso.
Zarpa Gris solt un resoplido de impaciencia.
Seguro que has odo hablar de los cuatro clanes guerreros que cazan por aqu! Yo pertenezco al
del Trueno. Los otros siempre estn intentando robar presas de nuestro territorio, especialmente el
Clan de la Sombra. Son tan feroces que te habran hecho pedazos sin la menor pregunta. Buf y
prosigui: Vienen a llevarse presas que nos corresponden por derecho. La misin de los guerreros
del Clan del Trueno consiste en mantenerlos fuera de nuestro territorio. Cuando acabe el
entrenamiento, ser tan peligroso que, con slo verme, los dems clanes se estremecern en sus
piojosos pellejos. Te aseguro que no se atrevern a acercarse a nosotros!
Colorado entorn los ojos. Aqul deba de ser uno de los gatos salvajes mencionados por Tiznado!
Vivan en el bosque sin comodidades, cazando y luchando entre ellos por cada pedacito de alimento.
Aun as, no sinti miedo. En realidad, resultaba difcil no admirar la confianza de aquel joven gato.
Entonces, todava no eres guerrero? pregunt.
Por qu? Has credo que lo era? Zarpa Gris ronrone de orgullo, y luego sacudi su ancha y
peluda cabeza. An me falta mucho para ser un autntico guerrero. Primero tengo que superar el
entrenamiento. Antes de empezar a entrenarse, los gatos deben tener seis lunas de edad. sta es mi
primera noche fuera como aprendiz.
En vez de eso, por qu no te buscas un dueo con una casa bonita y confortable? Tu vida sera
ms fcil maull Colorado. Hay mucha gente que acogera a un joven gato como t. Lo nico que
tienes que hacer es sentarte un par de das donde puedan verte y poner cara de hambre...
Y ellos me alimentaran con esas bolitas que parecen cagarrutas de conejo y una bazofia
pastosa! lo cort Zarpa Gris. No, gracias! No se me ocurre nada peor que ser un minino casero!
No son ms que juguetes de los Dos Patas! Comen cosas que no parecen comida, hacen sus
necesidades en una caja de arena, se asoman al exterior slo cuando los Dos Patas se lo permiten. Eso
no es vida! Aqu fuera la existencia es libre y salvaje. Vamos y venimos a nuestro antojo. Acab su
discurso con un bufido de orgullo, y luego maull maliciosamente: Hasta que hayas probado un
ratn recin cazado, no habrs vivido. Ya has probado alguno?
No admiti Colorado, un poco a la defensiva. Todava no.
Bah, nunca lo entenders suspir Zarpa Gris. T no naciste en libertad. Eso marca la
diferencia. Hay que nacer con sangre guerrera en las venas, o con la sensacin del viento en los
bigotes. Los mininos nacidos en hogares de Dos Patas nunca podran sentir lo mismo.
Colorado record cmo se haba sentido en sus sueos.
Eso no es verdad! exclam con indignacin.
Zarpa Gris no contest. De repente dej de lamerse y se qued inmvil, con una pata levantada, y
olfate el aire.
Huelo a gatos de mi clan sise. Deberas irte. No les gustar encontrarte cazando en
nuestro territorio!
Colorado mir alrededor, preguntndose cmo saba Zarpa Gris que se acercaban otros gatos. l
no perciba nada diferente en la brisa con olor a vegetacin. Pero se le eriz el pelo ante el tono
apremiante del aprendiz.
Deprisa! sise ste. Huye!
Colorado se prepar para saltar entre los arbustos, sin saber qu direccin era segura.
Demasiado tarde. Una voz maull a sus espaldas, firme y amenazadora:
Qu est ocurriendo aqu?
Al volverse, Colorado vio una gran gata gris surgir majestuosamente entre la maleza. Era
magnfica. Tena el hocico veteado de pelo blanco y una fea cicatriz entre los omplatos, pero su
suave manto gris reluca como la plata al claro de luna.
Estrella Azul! Zarpa Gris se inclin y entorn los ojos. Y todava se inclin ms cuando un
segundo gato, un precioso atigrado dorado, sigui a la gata gris hasta el claro.
Zarpa Gris, no deberas estar tan cerca de las casas de los Dos Patas! gru el atigrado,
entornando los ojos.
Ya lo s, Corazn de Len. Lo siento. El aprendiz baj la vista hasta sus patas.
Colorado lo imit y se agach casi hasta el suelo, con un temblor nervioso en las orejas. Aquellos
gatos irradiaban una sensacin de fuerza que jams haba visto en ninguno de sus amigos de jardn.
Quiz la alarma de Tiznado estaba bien fundada.
Quin es ste? pregunt la gata.
Colorado se estremeci y los penetrantes ojos azules de la gata lo hicieron sentir an ms
vulnerable.
No supone ninguna amenaza maull Zarpa Gris. No es un guerrero de ningn clan; slo es
una mascota de Dos Patas que vive ms all de nuestro territorio.
Slo una mascota de Dos Patas! Esas palabras encendieron a Colorado, pero se mordi la
lengua. En la mirada de advertencia de Estrella Azul vio que ella haba percibido la rabia en sus ojos,
as que apart la vista.
sta es Estrella Azul, la lder de mi clan le susurr Zarpa Gris. Y el otro es Corazn de
Len. Es mi mentor, lo que significa que est entrenndome para ser guerrero.
Gracias por la presentacin, Zarpa Gris maull Corazn de Len framente.
Estrella Azul segua mirando a Colorado.
Luchas bien para ser una mascota de Dos Patas dijo.
Colorado y Zarpa Gris intercambiaron una mirada confundida. Cmo poda saberlo la gata?
Hemos estado observando continu Estrella Azul, como si les hubiera ledo el pensamiento
. Nos preguntbamos cmo te las arreglaras con un intruso, Zarpa Gris. Lo has atacado con
valenta.
El joven gato pareci complacido por el elogio de su lder.
Ahora incorporaos los dos. Estrella Azul mir a Colorado. T tambin, minino casero.
l se incorpor y sostuvo la mirada de la gata mientras sta le hablaba.
Has reaccionado bien al ataque, minino casero. Zarpa Gris es mucho ms fuerte que t, pero has
utilizado el ingenio para defenderte. Y te has vuelto para encararte a l cuando te persegua. Nunca
haba visto a una mascota hacer algo as.
Sorprendido por una alabanza tan inesperada, Colorado logr dar las gracias con un movimiento de
la cabeza.
Me he preguntado a veces cmo te comportaras aqu fuera, lejos de las casas de Dos Patas.
Patrullamos esta frontera frecuentemente, as que te he visto a menudo sentado en tu lindero, mirando
el bosque. Y ahora, por fin, te has atrevido a poner las patas aqu. Estrella Azul lo mir pensativa.
Pareces tener una habilidad cazadora innata. Y una vista penetrante. Habras atrapado a ese ratn si no
hubieras dudado tanto.
En... en serio? tartamude Colorado.
Entonces habl Corazn de Len. Su grave maullido fue respetuoso pero vehemente.
Estrella Azul, ste es un minino domstico. No debera estar cazando en el territorio del Clan
del Trueno. Mndalo de vuelta a su casa de Dos Patas!
A Colorado le dolieron las palabras desdeosas de Corazn de Len.
Que me mande de vuelta a casa? replic impaciente. Las palabras de Estrella Azul lo haban
llenado de orgullo. La gata se haba fijado en l, estaba impresionada con l. Si slo he venido a
cazar un ratn o dos. Seguro que hay bastante para todos.
Estrella Azul haba girado la cabeza en direccin a Corazn de Len, pero volvi la vista de golpe
hacia Colorado. Sus ojos azules llameaban de furia.
Nunca hay bastante para todos buf. Lo sabras si no tuvieras una vida tan cmoda y
sobrealimentada!
Colorado se qued confuso ante la repentina rabia de Estrella Azul, pero al ver la expresin
horrorizada de Zarpa Gris comprendi que haba hablado demasiado a la ligera. Corazn de Len se
situ junto a su lder. Ambos guerreros se alzaron sobre Colorado. ste percibi la mirada
amenazadora de Estrella Azul, y todo su orgullo se esfum. No se enfrentaba a comodones gatos de
saln: aqullos eran gatos malvados y hambrientos, y probablemente iban a acabar lo que Zarpa Gris
haba empezado.
2
Y bien? sise Estrella Azul, con la cara a slo un ratn de distancia de Colorado.
Corazn de Len guard silencio mientras se ergua sobre l.
Colorado baj las orejas y se agach bajo la fra mirada del guerrero atigrado. Not un molesto
picor en la piel.
No soy ninguna amenaza para vuestro clan maull, mirndose las temblorosas patas.
Amenazas a nuestro clan cuando nos arrebatas la comida! aull Estrella Azul. T ya tienes
alimento suficiente en tu hogar de Dos Patas. Has venido aqu a cazar slo por diversin. Pero
nosotros cazamos para sobrevivir.
La verdad de las palabras de la reina guerrera traspas a Colorado como las espinas de un endrino,
y de repente comprendi su furia. Dej de temblar, se incorpor y alz las orejas. La mir a los ojos.
No haba pensado en eso. Lo lamento maull solemnemente. No volver a cazar aqu nunca
ms.
La ira de Estrella Azul se desvaneci, y le hizo una seal a Corazn de Len para que retrocediera.
Eres un gato domstico fuera de lo comn dijo.
Las orejas de Colorado se agitaron al or el suspiro de alivio de Zarpa Gris. Percibi aprobacin en
la voz de Estrella Azul, y repar en que la gata intercambiaba una mirada significativa con Corazn de
Len. Eso le pic la curiosidad. Qu estaban compartiendo los dos guerreros?
Realmente es tan duro sobrevivir aqu? pregunt en voz baja.
Nuestro territorio slo cubre parte del bosque respondi Estrella Azul. Competimos con los
otros clanes por lo que tenemos. Y este ao, el retraso de la estacin de la hoja nueva implica que
escasee la caza.
Es muy grande vuestro clan? maull Colorado con los ojos muy abiertos.
Bastante. Nuestro territorio puede alimentarnos, pero no sobran presas.
Entonces, sois todos guerreros? quiso saber Colorado. Las respuestas cautas de Estrella Azul
slo aumentaban su curiosidad.
Algunos son guerreros contest Corazn de Len. Otros son demasiado jvenes o viejos, o
estn demasiado ocupados cuidando de los pequeos.
Y todos vivs juntos y comparts las piezas? murmur Colorado con asombro, pensando con
cierta culpabilidad en su propia existencia, tan regalada y egosta.
Estrella Azul volvi a mirar a Corazn de Len. El atigrado le sostuvo la mirada con firmeza. Por
fin ella se volvi de nuevo hacia Colorado y maull:
Quiz deberas averiguarlo por ti mismo. Te gustara unirte al Clan del Trueno?
Colorado se qued tan sorprendido que no pudo hablar.
Si aceptas continu Estrella Azul, entrenaras con Zarpa Gris para convertirte en guerrero
del clan.
Pero los gatos de compaa no pueden ser guerreros! exclam Zarpa Gris impulsivamente.
No tienen sangre guerrera!
Los ojos de Estrella Azul se empaaron de tristeza.
Sangre guerrera repiti con un suspiro. ltimamente ya se ha derramado demasiada.
La gata guard silencio, y Corazn de Len dijo:
Estrella Azul slo te est ofreciendo entrenamiento, joven gato. No hay ninguna garanta de que
llegues a convertirte en un autntico guerrero. Quiz resulte demasiado difcil para ti. Despus de
todo, ests acostumbrado a una vida cmoda.
A Colorado le hirieron las palabras de Corazn de Len. Gir la cabeza para encararse al atigrado.
Entonces, por qu me ofrece esta oportunidad?
Fue Estrella Azul quien respondi:
Tienes razn al cuestionarte nuestros motivos. La verdad es que el Clan del Trueno necesita ms
guerreros.
Debes comprender que Estrella Azul no te hace esta propuesta a la ligera le advirti Corazn
de Len. Si deseas entrenar con nosotros, te acogeremos en nuestro clan. Pero una de dos: tienes que
vivir con nosotros y respetar nuestras costumbres, o volver a tu hogar de Dos Patas y no regresar
jams. No puedes vivir con una pata en cada mundo.
Una brisa fresca agit la maleza, alborotando el pelaje de Colorado. El gato se estremeci, no de
fro, sino de emocin por las increbles posibilidades que se desplegaban ante l.
Quiz te ests preguntando si vale la pena abandonar tu confortable vida de mascota dijo
Estrella Azul con dulzura. Pero eres consciente del precio que tendrs que pagar por el calor y la
comida?
Colorado la mir perplejo. Sin duda, su encuentro con aquellos gatos le haba mostrado lo fcil y
abundante que era su vida.
Puedo notar que sigues siendo un macho continu Estrella Azul, pese al hedor de Dos Patas
que llevas pegado a la piel.
Qu quieres decir con que... sigo siendo un macho?
Los Dos Patas todava no te han llevado a ver al Rebanador respondi Estrella Azul con
seriedad. Despus de eso sers muy diferente. Sospecho que ya no tendrs muchas ganas de pelear
con un gato de un clan.
Colorado estaba confuso. De repente pens en Henry, que se haba vuelto gordo y perezoso
despus de su visita al veterinario. A eso se refera Estrella Azul con lo del Rebanador?
Tal vez el clan no pueda ofrecerte comida tan fcil ni calor continu la gata. En la estacin
sin hojas, las noches en el bosque pueden ser crueles. El clan te exigir una gran lealtad y trabajo duro.
Esperar de ti que lo protejas con tu vida si es necesario. Y hay muchas bocas que alimentar. Pero las
recompensas son enormes. Seguirs siendo un macho. Sers adiestrado en las costumbres de la vida
salvaje. Aprenders qu significa ser un verdadero gato. La fuerza y el compaerismo del clan siempre
estarn contigo, incluso cuando caces solo.
A Colorado le daba vueltas la cabeza. Estrella Azul pareca estar ofrecindole la tentadora vida
que l haba vivido tantas veces en sus sueos, pero realmente sera capaz de vivir as?
Corazn de Len interrumpi sus pensamientos:
Venga, Estrella Azul, no desperdiciemos ms tiempo aqu. Debemos reunirnos con la otra
patrulla cuando la luna est alta. Garra de Tigre se preguntar qu nos ha ocurrido. Se puso en pie y
agit la cola, expectante.
Espera maull Colorado. Puedo pensar en vuestra propuesta?
Estrella Azul lo mir largo rato y al cabo asinti.
Corazn de Len estar aqu maana cuando el sol se encuentre en lo alto dijo. Dale tu
respuesta entonces.
Luego murmur una seal, y con un solo movimiento los tres gatos se volvieron y desaparecieron
en el sotobosque.
Colorado parpade. Se qued mirando ilusionado, vacilante por encima de los helechos que lo
rodeaban, a travs del dosel de hojas, las estrellas que resplandecan en el cielo despejado. El olor de
los gatos del clan an impregnaba el aire nocturno. Cuando se volvi para dirigirse hacia su casa, not
una extraa sensacin, algo que tiraba de l hacia las profundidades del bosque. Sinti un delicioso
hormigueo en el pelo bajo el leve viento, y las susurrantes hojas parecieron musitar su nombre entre
las sombras.
3
Por la maana, mientras se recuperaba de sus andanzas nocturnas, Colorado volvi a tener el sueo
del ratn, an ms vvido que antes. Libre de su collar, a la luz de la luna, acechaba a la asustadiza
criatura. Pero en esa ocasin era consciente de que lo estaban vigilando. Reluciendo entre las sombras
del bosque, vio docenas de ojos amarillos. Los gatos del clan haban entrado en su mundo soado.
Colorado despert, parpadeando por la brillante luz que se derramaba sobre el suelo de la cocina.
Sinti el pelo pesado y pegajoso de calor. Tena el comedero lleno hasta arriba, y el bebedero limpio y
rellenado con el agua de sabor amargo de los Dos Patas. l prefera beber en los charcos de fuera, pero
cuando haca calor o tena mucha sed, deba admitir que era mucho ms sencillo ir a su recipiente. De
verdad sera capaz de abandonar aquella vida tan cmoda?
Comi y luego sali al jardn por la gatera. El da prometa ser clido, y el aire del jardn estaba
cargado con el aroma de las primeras flores.
Hola, Colorado maull alguien desde una valla. Era Tiznado. Deberas haberte levantado
hace una hora. Los polluelos de gorrin han salido a estirar las alas.
Has cazado alguno?
Tiznado bostez y se relami la nariz.
No tena ganas de tomarme esa molestia. Ya he comido bastante en casa. De todos modos, por
qu no has salido antes? Ayer te quejabas de que Henry se pasa el tiempo durmiendo, pero hoy no eres
mejor que l.
Colorado se sent en la fresca tierra, junto a la valla, y enrosc pulcramente la cola alrededor de
sus patas delanteras.
Anoche estuve en el bosque le record a su amigo, y al momento sinti cmo la sangre se
agitaba en sus venas y se le esponjaba el pelaje.
Tiznado baj la vista hacia l con los ojos como platos.
Oh, s! Lo haba olvidado. Cmo fue? Atrapaste algo? O algo te atrap a ti?
Colorado hizo una pausa, no muy seguro de cmo contarle a su viejo amigo qu haba sucedido.
Tropec con unos gatos salvajes empez.
Vaya se asombr Tiznado. Te metiste en una pelea?
Ms o menos. Colorado volvi a sentir una corriente de energa al recordar la fuerza y el
poder de los gatos del clan.
Te hirieron? Qu ocurri? quiso saber Tiznado, ansioso.
Eran tres. Ms grandes y fuertes que ninguno de nosotros.
Y t peleaste con los tres? lo interrumpi Tiznado, agitando la cola de emocin.
No! se apresur a aclarar Colorado. Slo con el ms joven; los otros dos aparecieron ms
tarde.
Y cmo es que no te hicieron trizas?
Slo me dijeron que abandonara su territorio. Pero luego... Colorado vacil.
Qu? maull Tiznado con impaciencia.
Me propusieron que me uniera a su clan.
Los bigotes de Tiznado se estremecieron de incredulidad.
En serio! asegur Colorado.
Por qu iban a hacer algo as?
No lo s. Creo que necesitan patas extra en el clan.
A m me suena un poco raro maull Tiznado dubitativo. En tu lugar, yo no confiara en
ellos.
Colorado lo mir. Su amigo blanco y negro jams haba mostrado inters por aventurarse en el
bosque. Estaba completamente satisfecho viviendo con sus dueos. Nunca comprendera el turbulento
anhelo que le provocaban sus sueos una noche tras otra.
Pues yo s que confo en ellos ronrone suavemente. Y he tomado una decisin. Voy a
unirme a su clan.
Tiznado salt de la valla y se encar con su amigo.
Por favor, no te vayas maull alarmado. Me quedar solo.
Colorado le dio un golpecito afectuoso con la cabeza.
No te preocupes. Mis dueos se buscarn otro gato. Hars buenas migas con l. T haces
buenas migas con todo el mundo!
Pero no ser lo mismo! gimi Tiznado.
Colorado agit la cola con impaciencia.
sa es la cuestin. Si me quedo aqu hasta que me lleven al Rebanador, yo tampoco ser el
mismo.
Tiznado se mostr perplejo.
El Rebanador? repiti.
El veterinario. Para que me castren, como le hicieron a Henry.
Tiznado se encogi de hombros y se mir las patas.
Pero Henry est bien repuso entre dientes. Vale, es verdad que ahora es un poco ms
perezoso, pero no es infeliz. An podramos divertirnos.
A Colorado se le encoga el corazn de pena ante la idea de dejar a su amigo.
Lo lamento, Tiznado. Te echar de menos, pero tengo que irme.
Tiznado no contest, pero avanz un paso y toc afectuosamente la nariz de su amigo con la suya.
Muy bien. Ya veo que no puedo detenerte, pero al menos podemos pasar una ltima maana
juntos.
Colorado acab disfrutando de la maana incluso ms de lo habitual, visitando sus antiguos
lugares preferidos con Tiznado y charlando con los gatos con los que haba crecido. Todos sus
sentidos parecan sobrecargados, como si estuviera preparndose para dar un gran salto. Conforme se
acercaba la hora en que el sol estara ms alto, empez a impacientarse por ver si Corazn de Len
estara esperndolo de verdad. El runrn perezoso de sus viejos amigos pareca un dbil sonido de
fondo; todos sus sentidos estaban puestos en el bosque.
Colorado baj de la valla de su jardn por ltima vez y se dirigi al bosque. Ya se haba despedido
de Tiznado. Ahora todos sus pensamientos estaban centrados en el monte y los gatos que lo habitaban.
Al llegar al lugar en que se haba tropezado con los del Clan del Trueno la noche anterior, se sent
y sabore el aire. Altos rboles resguardaban el suelo del sol de medioda, por lo que estaba
confortablemente fresco. Aqu y all, algunos rayos solares se colaban entre las hojas e iluminaban el
suelo. Colorado perciba el mismo olor a gatos de la noche anterior, pero no tena ni idea de si era
viejo o reciente. Alz la cabeza y olfate, indeciso.
Tienes mucho que aprender maull una voz profunda. Incluso el ms pequen de los
cachorros del clan sabe cundo hay otro gato cerca.
Colorado vio un par de ojos verdes relucientes debajo de un zarzal. Entonces reconoci el olor:
Corazn de Len.
Podras decirme si estoy solo? pregunt el atigrado rubio, saliendo a la luz.
Colorado se apresur a olisquear de nuevo el aire. El olor de Estrella Azul y Zarpa Gris an segua
all, pero no tan fuerte como por la noche. Dubitativo, maull:
Estrella Azul y Zarpa Gris no estn contigo esta vez.
Verdad respondi Corazn de Len. Pero hay alguien ms.
Colorado se puso tenso cuando un segundo gato del clan entr en el claro.
ste es Tormenta Blanca ronrone Corazn de Len. Uno de nuestros guerreros ms
veteranos.
Colorado mir al recin llegado y sinti un hormigueo de miedo en la columna. Aquello era una
trampa? De cuerpo largo y musculoso, Tormenta Blanca se situ frente a l y lo mir desde arriba.
Tena un pelaje blanco muy espeso y sin marcas, y sus ojos eran amarillos como la arena tostada por
el sol. Colorado agach las orejas con cautela y tens los msculos, preparndose para una pelea.
Reljate, antes de que tu olor a miedo atraiga una atencin indeseada gru Corazn de Len
. Slo estamos aqu para llevarte a nuestro campamento.
Colorado se qued muy quieto, sin atreverse apenas a respirar, mientras Tormenta Blanca acercaba
la nariz para olisquearlo con curiosidad.
Hola, joven murmur el guerrero blanco. He odo hablar mucho de ti.
Colorado baj la cabeza a modo de saludo.
Vamos, podremos hablar ms cuando estemos en el campamento orden Corazn de Len y,
sin ninguna pausa, l y Tormenta Blanca se internaron a saltos en la maleza.
Colorado se puso en pie de un brinco y los sigui tan rpido como pudo.
Los dos guerreros no le hicieron concesiones mientras atravesaban el bosque a toda velocidad, y al
poco Colorado estaba luchando por seguir su paso. El ritmo de los guerreros apenas disminuy
mientras lo conducan por encima de rboles cados; ellos los salvaban con un solo salto, pero
Colorado tena que trepar y bajar por el otro lado. Cruzaron una zona de pinos de penetrante fragancia,
donde tuvieron que sortear profundos surcos producidos por el comedor de rboles de los Dos Patas.
Desde la seguridad de la valla de su jardn, Colorado lo haba odo rugir y gruir en la distancia a
menudo. Una de las zanjas era demasiado ancha para saltarla, y estaba medio llena de un agua fangosa
y pestilente. Los gatos del clan la vadearon sin titubeos.
Colorado jams haba puesto una pata en el agua. Pero estaba decidido a no mostrar signos de
debilidad, de modo que entorn los ojos y sigui adelante, procurando no pensar en la desagradable
humedad que le empapaba la barriga.
Corazn de Len y Tormenta Blanca se detuvieron por fin. Colorado fren con un patinazo tras
ellos, y se qued jadeando mientras los dos guerreros suban a una roca en el borde de un barranco.
Ya estamos muy cerca de nuestro campamento maull Corazn de Len.
Colorado hizo un esfuerzo por ver seales de vida movimiento de hojas, destellos de pelaje
entre los arbustos de abajo, pero sus ojos no vieron nada, excepto la misma vegetacin que cubra el
resto del bosque.
Utiliza tu nariz. Debes acostumbrarte a olerlo sise Tormenta Blanca con impaciencia.
Colorado cerr los ojos y olfate. Tormenta Blanca tena razn. All los aromas eran muy
diferentes del olor a gatos al que estaba acostumbrado. El aire ola ms fuerte, lo que hablaba de
muchos gatos distintos.
Asinti muy serio y anunci:
Huelo a gatos.
Corazn de Len y Tormenta Blanca intercambiaron una mirada divertida.
Llegar un tiempo, si eres aceptado en el clan, en que conocers el olor de cada gato por su
propio nombre maull Corazn de Len. Sgueme!
Baj gilmente por las piedras hasta el fondo del barranco y se abri paso entre una densa
extensin de aulagas. Lo segua Colorado, y Tormenta Blanca cerraba la comitiva. Mientras la
espinosa aulaga le rozaba los flancos, Colorado baj la vista y advirti que la hierba que pisaba estaba
aplastada: era un sendero amplio y muy oloroso. Deba de ser la entrada principal del campamento.
Ms all de las aulagas se abra un claro. El suelo del centro estaba pelado; slo era tierra dura,
modelada por muchas generaciones de pisadas. Aquel campamento llevaba mucho tiempo all. El
claro, salpicado de sol, estaba clido y sereno.
Colorado mir alrededor con los ojos muy abiertos. Haba gatos por todas partes, sentados solos o
en grupos, compartiendo comida o ronroneando mientras se laman unos a otros.
Justo despus de que el sol llegue a lo ms alto, el momento del da en que hace ms calor, es la
hora de compartir lenguas explic Corazn de Len.
Compartir lenguas? repiti Colorado.
Los gatos del clan siempre pasan un tiempo lavndose unos a otros e intercambiando las
novedades del da dijo Tormenta Blanca. A eso lo llamamos compartir lenguas. Es una costumbre
que mantiene unidos a los miembros del clan.
Era evidente que los gatos haban percibido el olor forastero de Colorado, pues empezaron a volver
la cabeza en su direccin y a mirarlo con curiosidad.
De repente, Colorado sinti vergenza de cruzar la mirada con cualquier gato, de modo que ech
un vistazo al claro. Estaba bordeado de hierba espesa, con tocones de rbol esparcidos y un tronco
cado. Una gruesa cortina de helechos y aulagas protega el campamento del resto del bosque.
Ah se encuentra la maternidad maull Corazn de Len, sealando con la cola una maraa de
zarzas de aspecto impenetrable. Es donde se cuida a los cachorros.
Colorado dirigi las orejas hacia los arbustos. No poda ver a travs de las enredadas ramas
espinosas, pero oy el maullido de varios gatitos en algn punto del interior. Mientras observaba, una
gata leonada sali retorcindose por un pequeo hueco de la parte delantera. sta debe de ser una de
las reinas, pens Colorado.
Una reina atigrada con manchas negras apareci por detrs del zarzal. Las dos gatas
intercambiaron un lametazo amistoso entre las orejas antes de que la atigrada se metiera en la
maternidad, murmurando a los llorosos cachorros.
Todas las reinas comparten el cuidado de nuestras cras maull Corazn de Len. Todos los
gatos sirven al clan. La lealtad al clan es la primera ley de nuestro cdigo guerrero, una leccin que
debes aprender rpidamente si deseas quedarte con nosotros.
Aqu llega Estrella Azul anunci Tormenta Blanca olfateando el aire.
Colorado tambin olfate el aire, y lo alegr ser capaz de reconocer el olor de la gata gris un
momento antes de que emergiera desde la sombra de una gran roca que haba junto a ellos, a la entrada
del campamento.
Ha venido ronrone Estrella Azul, dirigindose a los guerreros.
Corazn de Len crea que no vendra replic Tormenta Blanca.
Colorado not que la punta de la cola de la lder se agitaba de impaciencia.
Y bien, qu pensis de l? pregunt Estrella Azul.
Ha aguantado el ritmo del trayecto de vuelta, pese a ser algo canijo admiti Tormenta Blanca
. La verdad es que parece fuerte para ser un minino domstico.
Entonces, estamos de acuerdo? Estrella Azul mir a Corazn de Len y a Tormenta Blanca.
Ambos gatos asintieron.
En ese caso anunciar su llegada al clan. La lder salt a la roca y aull. Que todos los gatos
lo bastante mayores para cazar sus propias presas vengan aqu, bajo la Pea Alta, para una reunin del
clan.
Su ntida llamada atrajo a todos los gatos, que acudieron surgiendo como sombras lquidas desde
los extremos del claro. Colorado permaneci donde estaba, flanqueado por Corazn de Len y
Tormenta Blanca. Los dems se acomodaron bajo la Pea Alta y miraron expectantes a su lder.
Colorado sinti una oleada de alivio al reconocer entre los gatos el grueso pelaje ceniciento de
Zarpa Gris. Junto a l se hallaba una joven reina moteada, con la cola de punta negra perfectamente
enroscada sobre sus pequeas patas blancas. Detrs de ellos haba un enorme atigrado de color gris
oscuro, cuyas rayas negras semejaban sombras sobre un suelo de bosque iluminado por la luna.
Cuando todos los gatos guardaron silencio, Estrella Azul habl.
El Clan del Trueno necesita ms guerreros empez. Hasta ahora, nunca habamos tenido tan
pocos aprendices entrenando. Se ha decidido que el Clan del Trueno acepte a un forastero para
entrenarlo como guerrero...
Colorado oy murmullos de indignacin entre los gatos del clan, pero Estrella Azul los silenci
con un firme aullido.
He encontrado a un gato dispuesto a convertirse en aprendiz del Clan del Trueno.
Qu afortunado es de convertirse en aprendiz! bram una fuerte voz por encima de los
susurros conmocionados que se extendan entre los presentes.
Colorado lade la cabeza y vio que un atigrado claro se haba puesto en pie y miraba desafiante a
su lder.
Estrella Azul no hizo ningn caso al atigrado y se dirigi a todo su clan:
Corazn de Len y Tormenta Blanca ya han conocido a este joven gato, y ambos coinciden
conmigo en que deberamos entrenarlo junto con los otros aprendices.
Colorado mir a Corazn de Len y luego al clan, y descubri que todos los ojos estaban clavados
en l. Sinti un hormigueo y trag saliva nerviosamente. Hubo un momento de silencio. Colorado
estaba seguro de que todos podan or los latidos de su corazn y percibir el olor de su miedo.
Al cabo, un crescendo de maullidos se elev entre los reunidos.
De dnde viene?
A qu clan pertenece?
Qu olor tan raro tiene! No es el olor de ningn clan que yo conozca!
Y luego un aullido en particular son por encima de los dems:
Mirad su collar! Es un minino de compaa! El atigrado claro de nuevo. Una mascota
siempre es una mascota. Para defenderse, este clan necesita guerreros nacidos en libertad, no otra boca
delicada que alimentar.
Corazn de Len se agach y le susurr a Colorado al odo:
Ese atigrado es Rabo Largo. Huele tu miedo. Igual que todos los dems. Debes demostrarle a l
y a los otros que tu miedo no te frenar.
Pero Colorado no poda moverse. Cmo iba a demostrarles a aquellos fieros gatos que no era slo
un minino casero?
El atigrado continu mofndose de l.
Tu collar es una marca de los Dos Patas, y ese ruidoso campanilleo har de ti, en el mejor de los
casos, un mal cazador. Y en el peor, atraer a los Dos Patas a nuestro territorio, en busca de su
pobrecita mascota perdida que inunda el bosque con su penoso tintineo.
Todos los gatos coincidieron entre resoplidos.
Rabo Largo prosigui, consciente de que contaba con el apoyo de la audiencia:
El sonido de tu cascabel traidor alertar a nuestros enemigos, eso si no lo hace tu hedor a Dos
Patas!
Corazn de Len volvi a susurrar al odo de Colorado:
Te amilanas ante un desafo?
Colorado segua sin moverse. Pero ahora estaba intentando averiguar la posicin de Rabo Largo.
All estaba, justo detrs de una reina marrn oscuro. Colorado agach las orejas, entorn los ojos y,
bufando, salt entre los sorprendidos gatos para abalanzarse sobre su torturador.
El ataque de Colorado pill desprevenido a Rabo Largo, que trastabill de lado, perdiendo pie en la
seca y dura tierra. Rabioso y desesperado por demostrar su valor, Colorado le clav uas y dientes al
atigrado. No hubo sutiles rituales de golpes y empujones antes del enfrentamiento. Debatindose y
chillando, ambos se enzarzaron en una pelea que fue dando vueltas enloquecidas por el claro, en el
corazn del campamento. Los otros gatos tenan que apartarse corriendo de su camino para evitar
aquel aullante remolino de pelo.
Mientras araaba y luchaba, Colorado advirti que no senta miedo, slo euforia. Entre el fragor de
la sangre en sus odos, percibi los gritos de entusiasmo de los gatos que lo rodeaban.
De pronto, not que el collar le apretaba el cuello. Rabo Largo se lo haba atrapado entre los
dientes y estaba tirando y tirando con fuerza. Colorado sinti una espantosa presin en la garganta.
Incapaz de respirar, fue presa del pnico. Se retorci y revolc, pero cada movimiento slo consegua
aumentar la presin. Con arcadas y boqueando en busca de aire, hizo acopio de toda su energa para
librarse del cepo de Rabo Largo. Y de repente, con un sonoro chasquido, qued libre.
Rabo Largo cay lejos de l. Colorado se puso en pie a trompicones y mir alrededor. Rabo Largo
estaba agazapado a tres colas de distancia, y, colgando de su boca, vio su collar destrozado.
De inmediato, Estrella Azul salt de la Pea Alta y silenci a la ruidosa multitud con un resonante
maullido. Colorado y Rabo Largo se quedaron inmviles donde estaban, respirando entre jadeos.
Matas de pelo colgaban de sus mantos alborotados. Colorado not el escozor de un corte sobre el ojo.
Rabo Largo tena la oreja derecha desgarrada, y la sangre manaba por su flaco omplato hasta el suelo
polvoriento. Se miraron fijamente; su hostilidad no se haba consumido.
Estrella Azul dio unos pasos y recuper el collar que sujetaba Rabo Largo. Luego lo deposit en el
suelo ante s y maull:
El recin llegado ha perdido su collar de Dos Patas en una batalla por su honor. El Clan Estelar
ha dado su aprobacin: este gato ha sido liberado del dominio de sus dueos Dos Patas, y es libre para
unirse al Clan del Trueno como aprendiz.
Colorado mir a la lder y acept solemnemente con un movimiento de la cabeza. Luego se
levant para colocarse debajo de un rayo de sol, agradeciendo el calor en sus msculos doloridos. El
charco de luz brillaba sobre su pelaje anaranjado, haciendo relucir su pelo. Alz la cabeza con orgullo
y mir a los gatos que lo rodeaban. Esa vez ninguno discuti ni se burl. Haba demostrado que era un
digno oponente en un combate.
Estrella Azul se le acerc y dej el maltrecho collar delante de l. Luego le toc delicadamente
una oreja con la nariz.
A la luz del sol pareces una antorcha encendida murmur. Sus ojos destellaron brevemente,
como si sus palabras tuvieran ms significado para ella que para Colorado. Has luchado bien.
Entonces se volvi hacia el clan y anunci: De hoy en adelante, hasta que se gane su nombre de
guerrero, este aprendiz se llamar Zarpa de Fuego, en honor a su pelaje del color de las llamas.
Luego retrocedi y, junto con los otros gatos, esper en silencio el siguiente movimiento de
Colorado. Sin dudarlo, ste se dio la vuelta y empez a lanzar tierra y hierba sobre el collar, como si
estuviera enterrando sus deposiciones.
Rabo Largo gru y se fue cojeando hacia un rincn sombreado por los helechos. Los dems gatos
se dividieron en grupos, murmurando animadamente.
Hola, Zarpa de Fuego.
Colorado oy la amigable voz de Zarpa Gris a sus espaldas. Zarpa de Fuego! Un escalofro de
orgullo lo recorri al or su nuevo nombre. Se volvi para saludar al aprendiz con un cordial husmeo.
Magnfica pelea! maull Zarpa Gris. Sobre todo para ser un minino domstico! Rabo
Largo es un guerrero, aunque acab su entrenamiento hace slo dos lunas. El corte que le has hecho en
la oreja no dejar que te olvide enseguida. Desde luego, has arruinado su atractivo.
Gracias, Zarpa Gris. Pero Rabo Largo ha presentado batalla muy bien.
Se lami la pata delantera y empez a limpiarse el profundo araazo que le escoca sobre el ojo.
Mientras se lavaba, volvi a or su nombre, resonando entre los maullidos de los gatos.
Zarpa de Fuego!
Hola, Zarpa de Fuego!
Bienvenido, joven Zarpa de Fuego!
Cerr los ojos un momento y dej que las voces lo envolvieran.
Y el nombre tambin es bueno! exclam Zarpa Gris con aprobacin, devolvindolo a la
realidad.
Zarpa de Fuego mir alrededor.
Adnde ha ido Rabo Largo?
Creo que se diriga a la guarida de Jaspeada. Zarpa Gris seal con la cabeza el rincn de
densos helechos por donde haba desaparecido el guerrero. Es nuestra curandera. Y no tiene
precisamente mal aspecto. Es ms joven y bonita que la mayora...
Un maullido grave son cerca de ellos y lo interrumpi en mitad de la frase. Los dos jvenes se
volvieron, y Zarpa de Fuego reconoci al fornido atigrado gris que estaba sentado en la reunin detrs
de Zarpa Gris.
Cebrado salud Zarpa Gris, bajando la cabeza respetuosamente.
El lustroso macho mir a Zarpa de Fuego un instante.
Has tenido suerte de que el collar se rompiera. Rabo Largo es un guerrero joven, pero no
concibo que sea vencido por una mascota. Pronunci mascota con un bufido despectivo, y luego
se alej.
Y Cebrado sise Zarpa Gris en voz baja no es ni joven ni bonito...
Zarpa de Fuego estaba a punto de darle la razn a su amigo cuando oyeron un aullido de
advertencia de un viejo gato gris, sentado en un extremo del claro.
Orejitas huele problemas! maull Zarpa Gris, ponindose alerta.
Zarpa de Fuego apenas haba tenido tiempo de mirar alrededor cuando un joven gato irrumpi en
el claro por entre los arbustos. Estaba muy flaco y, aparte de la punta blanca de su larga y fina cola,
era completamente negro de patas a cabeza.
Zarpa Gris sofoc un grito.
se es Cuervo! Por qu est solo? Dnde est Garra de Tigre?
Zarpa de Fuego mir a Cuervo, que cruz el claro trastabillando. Jadeaba pesadamente. Su pelaje
estaba alborotado y lleno de polvo, y tena los ojos enloquecidos de miedo.
Quines son Cuervo y Garra de Tigre? le susurr Zarpa de Fuego a su amigo, mientras otros
gatos pasaban junto a ellos para recibir al recin llegado.
Cuervo es un aprendiz. Garra de Tigre es su mentor. Cuervo, esa afortunada bola de pelo, ha
salido al amanecer con Garra de Tigre y Cola Roja en una misin contra el Clan del Ro.
Cola Roja? repiti Zarpa de Fuego, confundido con todos aquellos nombres.
El lugarteniente de Estrella Azul. Pero por qu diablos Cuervo ha vuelto solo? aadi para s
mismo. Levant la cabeza para escuchar cuando apareci la lder.
Cuervo? pregunt la gata con calma, aunque la inquietud empaaba sus ojos azules.
Los otros gatos retrocedieron.
Qu ha ocurrido? Estrella Azul salt a la Pea Alta y mir al tembloroso aprendiz. Habla,
Cuervo.
A Cuervo an le costaba respirar, sus costados palpitaban espasmdicamente y goteaban sangre,
pero logr trepar a la Pea Alta y situarse junto a Estrella Azul. Se volvi hacia la multitud de gatos
ansiosos y consigui reunir el suficiente aire para declarar:
Cola Roja ha muerto!
4
Conmocionados, los gatos del clan lanzaron maullidos que resonaron en el bosque.
Cuervo se tambale un poco. Su pata derecha brillaba con la sangre que manaba de un profundo
tajo en el omplato.
Nos en... encontramos con cinco guerreros del Clan del Ro junto al arroyo, no lejos de las
Rocas Soleadas cont agitado. Corazn de Roble estaba entre ellos.
Corazn de Roble! exclam Zarpa Gris en voz baja. Es el lugarteniente del Clan de Ro.
Uno de los mejores guerreros del bosque. Qu suerte tiene Cuervo! Ojal hubiera estado yo. Habra...
Lo hizo callar una feroz mirada del viejo macho gris que haba advertido el regreso de Cuervo.
Zarpa de Fuego devolvi su atencin a la Pea Alta.
Cola Roja inst a Corazn de Roble a que mantuviese sus partidas de caza lejos de nuestro
territorio. Le dijo que el prximo guerrero del Clan del Ro que sorprendiera en terreno del Clan del
Trueno sera aniquilado, pero Corazn... Corazn de Roble no se ech atrs. Replic que su cl... clan
necesitaba alimentarse, por mucho que lo amenazramos.
Cuervo hizo una pausa para tomar aire resollando. El corte segua sangrndole profusamente.
Mantena una postura incmoda para no descargar el peso sobre la pata herida.
Entonces fue cuando los gatos del Clan de Ro atacaron. Costaba ver lo que ocurra. La lucha fue
atroz. Corazn de Roble inmoviliz contra el suelo a Cola Roja, pero entonces ste...
De repente, Cuervo puso los ojos en blanco y perdi el equilibrio. Medio trastabillando y medio
cayendo, se desliz por la Pea Alta y acab desplomndose en el suelo.
Una reina melada salt hacia l, le dio un lametn en la mejilla y llam:
Jaspeada!
Del rincn sombreado por los helechos apareci la bonita gata parda que Zarpa de Fuego haba
visto sentada junto a Zarpa Gris en la reunin. Corri hacia Cuervo y lanz un maullido para que la
reina se apartara. Entonces us su pequeo hocico rosa para girar al aprendiz y poder examinar la
herida. Luego alz la mirada y maull:
No pasa nada, Flor Dorada. Sus heridas no son mortales, pero necesito recoger algunas telaraas
para detener la hemorragia.
Mientras Jaspeada sala disparada hacia su guarida, el profundo silencio del claro qued roto por
un alarido lastimero. Todos los ojos se volvieron.
Un enorme atigrado marrn oscuro atraves a duras penas el tnel de aulagas. Entre sus afilados
colmillos, el guerrero no llevaba ninguna presa, sino el cuerpo sin vida de otro gato. Arrastr a la
destrozada criatura hasta el centro del claro.
Zarpa de Fuego estir el cuello, y alcanz a vislumbrar una cola de un rojizo intenso que colgaba
inerte sobre el polvo.
El espanto recorri el clan como una brisa helada. Junto a Zarpa de Fuego, Zarpa Gris se acurruc,
embargado por la pena.
Cola Roja!
Cmo ha sucedido esto, Garra de Tigre? quiso saber Estrella Azul desde la Pea Alta.
El atigrado solt el pescuezo de Cola Roja y mir fijamente a su lder.
Muri con honor, a manos de Corazn de Roble. No pude salvarlo, pero logr quitarle la vida a
Corazn de Roble mientras se regodeaba con su victoria. La voz de Garra de Tigre era sonora y
profunda. La muerte de Cola Roja no ha sido en vano, pues dudo que volvamos a ver cazadores del
Clan del Ro en nuestro territorio.
Zarpa de Fuego mir a su amigo. Los ojos del aprendiz estaban ensombrecidos de tristeza.
Tras una pausa, varios gatos se acercaron a lamer el manchado pelaje de Cola Roja. Mientras lo
lavaban, iban susurrndole cosas al guerrero muerto.
Zarpa de Fuego le pregunt a su amigo al odo:
Qu estn haciendo?
Zarpa Gris contest sin despegar la vista del malogrado lugarteniente:
Aunque su espritu haya ido a reunirse con el Clan Estelar, el clan compartir lenguas con Cola
Roja una ltima vez.
El Clan Estelar?
Es la tribu de guerreros celestiales que cuida de todos los clanes. Puedes verlos en el Manto de
Plata.
Zarpa de Fuego pareca confuso, de modo que su amigo le explic:
El Manto de Plata es esa densa banda de estrellas que cada noche se despliega en el cielo. Cada
punto de luz es un guerrero del Clan Estelar. Esta noche, Cola Roja estar entre ellos.
Zarpa de Fuego asinti, y Zarpa Gris se fue a compartir lenguas con su lugarteniente muerto.
Estrella Azul haba guardado silencio desde que los primeros gatos fueron a presentarle sus
respetos a Cola Roja. Pero entonces salt de la Pea Alta y se acerc despacio al cuerpo sin vida. Los
dems retrocedieron, observando cmo su lder se agachaba para compartir lenguas con su viejo
camarada por ltima vez.
Cuando hubo acabado, Estrella Azul levant la cabeza y habl en voz baja y afligida, y el clan la
escuch en silencio.
Cola Roja era un guerrero valiente. Jams podr ponerse en duda su lealtad al clan. Yo siempre
confi en su criterio, pues se guiaba por las necesidades del clan y nunca se mova por inters propio
ni por soberbia. Habra sido un buen lder.
Luego se tumb en el suelo, con la cabeza gacha y las patas estiradas ante s, y llor en silencio
por su amigo perdido. Otros gatos se acercaron a tumbarse junto a ella, con la cabeza baja y el lomo
encorvado, imitando su doliente postura.
Zarpa de Fuego se qued mirndolos. l no haba conocido a Cola Roja, pero no pudo evitar
sentirse conmovido ante el duelo del clan.
Zarpa Gris regres junto a l.
Polvoroso estar triste seal.
Polvoroso?
El aprendiz de Cola Roja. Ese atigrado de rayas marrones de ah. Me pregunto quin ser ahora
su mentor.
Zarpa de Fuego se fij en un pequeo macho acurrucado cerca del cuerpo de Cola Roja, mirando al
suelo con la vista perdida. Luego mir a la lder del clan.
Cunto tiempo pasar Estrella Azul junto a Cola Roja? pregunt.
Probablemente toda la noche contest Zarpa Gris. Era su lugarteniente desde haca
muchsimas lunas. No querr dejarlo marchar demasiado pronto. Era uno de los mejores guerreros. No
tan grande y poderoso como Garra de Tigre o Corazn de Len, pero rpido y listo.
Zarpa de Fuego mir a Garra de Tigre, admirando la fuerza que irradiaban sus potentes msculos y
su ancha cabeza. Su enorme cuerpo mostraba signos de su vida guerrera; una de sus orejas estaba
partida en una profunda V, y una gruesa cicatriz le divida el puente de la nariz.
De pronto, Garra de Tigre se levant y fue hacia Cuervo. Jaspeada se hallaba junto al aprendiz
herido, usando los dientes y las patas para aplicarle bolas de telaraa en el corte del omplato.
Zarpa de Fuego se inclin hacia su amigo y le pregunt:
Qu est haciendo Jaspeada?
Detener la hemorragia. Pareca un tajo muy feo. Y Cuervo pareca realmente conmocionado.
Siempre est un poco nervioso, pero nunca lo haba visto tan mal. Vayamos a ver si ya se ha
despertado.
Se abrieron paso entre los llorosos gatos hasta donde yaca Cuervo, y se detuvieron a una distancia
respetuosa, esperando a que Garra de Tigre acabara de hablar.
Bueno, Jaspeada le dijo el guerrero a la curandera con un maullido confiado, cmo est
Cuervo? Crees que podrs salvarlo? He empleado mucho tiempo entrenndolo, y no quisiera que mis
esfuerzos se desperdiciaran en la primera batalla.
Jaspeada respondi sin levantar la vista de su paciente.
S, sera una lstima que, despus de tu valioso entrenamiento, Cuervo muriera en su primera
pelea, eh?
Zarpa de Fuego percibi la irona en la suave voz de la gata.
Vivir? insisti Garra de Tigre.
Por supuesto. Slo necesita descansar.
El guerrero resopl y mir el inmvil cuerpo negro. Lo pinch con una de sus uas delanteras.
Pues venga! Levntate!
Cuervo no se movi.
Fjate en la longitud de esa ua! susurr Zarpa de Fuego.
Madre ma! se admir Zarpa Gris. Tengo clarsimo que no querra verme metido en una
pelea con l!
No tan deprisa, Garra de Tigre! Jaspeada puso una pata sobre las afiladas zarpas del guerrero
y lo apart con delicadeza. Este aprendiz debe moverse lo menos posible hasta que se le cure la
herida. No queremos que se le reabra por ponerse a saltar para intentar complacerte. Djalo tranquilo.
Zarpa de Fuego contuvo la respiracin mientras esperaba la reaccin de Garra de Tigre. Supuso
que muy pocos gatos se atrevan a darle rdenes de esa manera. El gran atigrado se qued parado, y
pareca que iba a replicar cuando Jaspeada aadi burlona:
Incluso t sabes de sobra que no hay que discutir con los curanderos, Garra de Tigre.
Los ojos del atigrado destellaron ante las palabras de la gata.
Yo jams osara discutir contigo, querida Jaspeada ronrone. Se volvi para marcharse y
repar en los jvenes amigos. Quin es ste? le pregunt a Zarpa Gris.
Es el nuevo aprendiz.
Pues huele a minino de compaa! buf Garra de Tigre.
Antes era un gato domstico terci Zarpa de Fuego con osada. Pero voy a entrenar para
convertirme en guerrero.
El atigrado lo mir con repentino inters.
Ah, s. Ahora recuerdo que Estrella Azul mencion que haba tropezado con un minino
descarriado. As que realmente va a darte una oportunidad?
Zarpa de Fuego se puso rgido, ansioso por impresionar a aquel distinguido guerrero del clan.
En efecto maull respetuosamente.
Garra de Tigre lo mir muy serio.
Entonces seguir tus progresos con inters.
Zarpa de Fuego hinch el pecho orgullosamente mientras el guerrero se alejaba.
Crees que le he gustado? le pregunt a su amigo.
No creo que a Garra de Tigre le guste ningn aprendiz.
Justo entonces, Cuervo se movi y agit las orejas.
Se ha ido? musit.
Quin? Garra de Tigre? inquiri Zarpa Gris, yendo hacia l. S, se ha ido.
Eh, hola dijo Zarpa de Fuego, dispuesto a presentarse.
Marchaos, vosotros dos! protest Jaspeada. Cmo se supone que voy a ayudar a este gato
con tantas interrupciones? Agit la cola con impaciencia y se interpuso entre ellos y su paciente.
Zarpa de Fuego percibi que no hablaba en broma, pese al animado brillo de sus clidos ojos
ambarinos.
Anda, ven, Zarpa de Fuego maull Zarpa Gris. Te ensear esto. Te veremos ms tarde,
Cuervo.
Los dos jvenes dejaron a Jaspeada con el aprendiz herido y echaron a andar por el claro.
Zarpa Gris se mostr solcito. Era obvio que se tomaba muy en serio su labor de gua.
Ya conoces la Pea Alta empez, sealando con la cola la gran roca lisa. Estrella Azul
siempre se dirige al clan desde ah. Su guarida est debajo. Indic con la nariz un hueco en un
lateral de la Pea. Su guarida fue labrada hace muchas lunas por un antiguo arroyo. Una cortina
de liquen colgaba sobre la entrada, resguardando la estancia de la lder del viento y la lluvia. Los
guerreros duermen all aadi.
Zarpa de Fuego lo sigui hasta un gran arbusto, a unos pocos pasos de la Pea Alta. Desde all se
vea claramente el acceso de aulagas al campamento. Las ramas del arbusto eran muy bajas, pero
Zarpa de Fuego logr ver un espacio protegido en el interior, donde los guerreros tenan sus lechos.
Los guerreros de ms edad duermen cerca del centro, donde se est ms calentito explic
Zarpa Gris. Y suelen compartir su caza junto a esa mata de ortigas. Los ms jvenes comen cerca.
En ocasiones, los mayores los invitan a unirse a ellos durante la comida, lo cual es un gran honor.
Y qu hay de los otros gatos del clan? pregunt Zarpa de Fuego fascinado, aunque
sintindose algo abrumado por todas las tradiciones y rituales de la vida del clan.
Bueno, las reinas viven en el alojamiento guerrero cuando ejercen como guerreras, pero cuando
estn embarazadas o cuidando de sus cras, se quedan en una guarida prxima a la maternidad. Los
veteranos tienen su propia zona al otro lado del claro. Ven, te lo mostrar.
Zarpa de Fuego salt tras de su amigo para cruzar el claro, dejando atrs el rincn sombreado en
que Jaspeada tena su guarida. Se detuvieron junto a un rbol cado que resguardaba una extensin de
exuberante hierba. Agachados entre la mullida vegetacin, cuatro gatos viejos estaban zampndose un
rollizo conejito.
Seguro que es una cortesa de Polvoroso y Arenisca susurr Zarpa Gris. Una de las
obligaciones de los aprendices es cazar para los veteranos.
Hola, jovencito salud uno de los ancianos a Zarpa Gris.
Hola, Orejitas salud el joven, bajando la cabeza respetuosamente.
ste debe de ser nuestro nuevo aprendiz. Zarpa de Fuego, no es eso? maull un segundo
macho. Su pelaje atigrado era marrn oscuro, y slo haba un mun donde debera estar su cola.
As es contest Zarpa de Fuego, imitando el educado gesto de su amigo.
Yo soy Medio Rabo. Bienvenido al clan.
Ya habis comido? pregunt Orejitas.
Los dos jvenes negaron con la cabeza.
Bueno, aqu hay de sobra. Polvoroso y Arenisca se estn convirtiendo en grandes cazadores. Te
importara que estos jovencitos compartieran un ratn, Tuerta?
La reina de color gris claro que estaba junto a l neg con la cabeza. Zarpa de Fuego repar en que
tena un ojo vidrioso y ciego.
Y a ti, Cola Moteada?
Cola Moteada, una gata parda con el hocico gris, maull con una voz cascada por la edad:
Por supuesto que no.
Gracias dijo Zarpa Gris con ansia. Se adelant y tom un ratn del montn de carne fresca. Lo
dej a los pies de Zarpa de Fuego. Todava no has probado el ratn? pregunt.
No admiti. Y de repente le gust el clido aroma de aquella pieza recin cazada. Se
estremeci con la idea de compartir su primera comida como miembro del clan.
En ese caso, toma t el primer bocado. Pero gurdame un poco. Zarpa Gris baj la cabeza y
retrocedi para dejarle sitio a su amigo.
ste se agach y le dio un mordisco al ratn. Era jugoso y tierno, y rebosaba de los sabores del
bosque.
Qu te parece?
Fantstico! contest Zarpa de Fuego con la boca llena.
Pues entonces aprtate un poco maull el otro, adelantndose para tomar un pedazo.
Mientras los dos aprendices compartan el ratn, escucharon la conversacin de los mayores.
Cunto tiempo pasar hasta que Estrella Azul nombre un nuevo lugarteniente? pregunt
Orejitas.
Qu has dicho? maull Tuerta.
Tu odo se ha vuelto tan malo como tu vista le espet Orejitas. He dicho que cunto tiempo
pasar hasta que Estrella Azul nombre un nuevo lugarteniente.
Tuerta, sin inmutarse por la rplica irritada de Orejitas, se dirigi a la reina de color carey:
Cola Moteada, recuerdas el da de hace ya muchas lunas en que se nombr lder a Estrella
Azul?
Oh, s! maull muy seria. Fue poco despus de que Estrella Azul perdiera a sus cachorros.
Le ser duro nombrar un nuevo lugarteniente observ Orejitas. Cola Roja le prest muy
buenos servicios durante mucho tiempo. Pero tendr que tomar una decisin pronto. Segn la
costumbre del clan, tendr que elegir a alguien antes de que la luna est en lo alto tras la muerte del
antiguo lugarteniente.
Por lo menos esta vez la eleccin es obvia seal Medio Rabo.
Zarpa de Fuego alz la cabeza y ech un vistazo al claro. A quin se referira Medio Rabo? Para
l, todos los guerreros parecan merecedores de convertirse en lugarteniente. Quiz el anciano estaba
hablando de Garra de Tigre; despus de todo, ste haba vengado la muerte de Cola Roja.
Garra de Tigre estaba sentado no muy lejos de all, con las orejas dirigidas hacia la conversacin
de los veteranos.
Mientras Zarpa de Fuego se estiraba, lamindose los ltimos restos de ratn del hocico, la voz de
Estrella Azul llam al clan desde la Pea Alta. El cuerpo de Cola Roja segua en el claro, de un gris
plido en la decreciente luz.
Hay que nombrar un nuevo lugarteniente anunci la lder. Pero primero dmosle las gracias
al Clan Estelar por la vida de Cola Roja. Esta noche se sentar con sus camaradas guerreros entre las
estrellas.
Se produjo un silencio mientras todos miraban al cielo, que empezaba a oscurecerse conforme el
crepsculo caa sobre el bosque.
Y ahora nombrar al nuevo lugarteniente del Clan del Trueno continu Estrella Azul.
Pronuncio estas palabras ante el cuerpo de Cola Roja, para que su espritu pueda or y aprobar mi
decisin.
Zarpa de Fuego mir a Garra de Tigre. No pudo evitar percibir el ansia en los grandes ojos
ambarinos del guerrero, clavados en la Pea Alta.
Corazn de Len ser el nuevo lugarteniente del Clan del Trueno decret Estrella Azul.
Zarpa de Fuego senta curiosidad por ver la reaccin de Garra de Tigre, pero el oscuro rostro del
guerrero no expres nada; felicit a Corazn de Len con un empujoncito tan brioso que el nuevo
lugarteniente casi perdi pie.
Por qu no ha nombrado a Garra de Tigre? susurr Zarpa de Fuego a su amigo.
Probablemente porque Corazn de Len es guerrero desde hace ms tiempo, con lo que tiene
ms experiencia respondi Zarpa Gris, sin dejar de mirar a Estrella Azul.
La lder volvi a hablar:
Cola Roja tambin era el mentor de Polvoroso. Como no debe haber retrasos en el
entrenamiento de nuestros aprendices, designar ahora mismo el nuevo mentor de Polvoroso. Cebrado,
ests listo para tener tu primer aprendiz, de modo que continuars con el entrenamiento de Polvoroso.
Tuviste un buen mentor en Garra de Tigre, y espero que sepas transmitir algunas de las excelentes
habilidades que l te ense.
Henchido de orgullo, el guerrero atigrado acept el nombramiento con un gesto solemne. Fue
hacia Polvoroso, baj la cabeza y, con cierta torpeza, toc con la nariz la de su primer alumno.
Polvoroso agit la cola respetuosamente, pero sus ojos seguan rebosantes de pena por su mentor
perdido.
Estrella Azul levant la voz:
Esta noche velar el cuerpo de Cola Roja, antes de que lo enterremos al amanecer.
Baj de un salto de la roca y fue a tumbarse de nuevo junto al cadver de Cola Roja. Muchos gatos
se le unieron, entre ellos, Orejitas y Polvoroso.
Debemos quedarnos con ellos? pregunt Zarpa de Fuego. La verdad era que la idea no lo
atraa demasiado. Haba sido un da muy ajetreado y empezaba a sentirse cansado. Lo nico que quera
era buscar un sitio caliente y seco donde ovillarse para dormir.
Zarpa Gris neg con la cabeza.
No; slo los ms cercanos a Cola Roja comparten su ltima noche. Te ensear dnde
dormimos. La guarida de los aprendices est por aqu.
Zarpa de Fuego lo sigui hasta una espesa mata de helechos detrs de un musgoso tocn de rbol.
Todos los aprendices comparten su caza junto a este tocn explic Zarpa Gris.
Cuntos hay?
No tantos como habitualmente... slo t y yo, Cuervo, Polvoroso y Arenisca.
Se acomodaron junto al tocn, y entonces sali una joven gata de entre los helechos. Su pelaje era
rojizo, como el de Zarpa de Fuego, pero mucho ms claro; las rayas ms oscuras eran apenas visibles.
As que aqu tenemos al nuevo aprendiz! maull, entornando los ojos.
Hola! salud Zarpa de Fuego.
La joven gata sorbi por la nariz groseramente.
Huele como un minino de compaa! No me digas que voy a tener que compartir mi cama con
ese hedor asqueroso!
Zarpa de Fuego se qued algo desconcertado. Desde su pelea con Rabo Largo, todos los gatos
haban sido bastante amables. Quiz slo era que las noticias de Cuervo los haban inquietado.
Tendrs que perdonar a Arenisca se disculp Zarpa Gris. Debe de tener una bola de pelo
atascada en algn lugar. Normalmente no tiene tan mal genio.
Pfff! resopl Arenisca malhumorada.
Un momento, jvenes. La profunda voz de Tormenta Blanca son detrs de ellos.
Arenisca! Como aprendiza ma, espero que seas ms cordial con este recin llegado.
Arenisca alz la cabeza.
Lo siento, Tormenta Blanca ronrone, aunque son como si no lo sintiera en absoluto. Pero
no esperaba entrenar con una mascota, eso es todo.
Te acostumbrars, descuida maull Tormenta Blanca con calma. Ahora se est haciendo
tarde, y el entrenamiento empieza a primera hora de la maana. Deberais iros a dormir los tres.
Le lanz una severa mirada a Arenisca, que asinti obediente. Cuando el guerrero se march, ella
se dio media vuelta y desapareci en la mata de helechos, sorbiendo de nuevo por la nariz al pasar ante
Zarpa de Fuego.
Con una sacudida de la cola, Zarpa Gris invit a su amigo a seguirlo y entr detrs de Arenisca. El
interior estaba tapizado de suave musgo, y la clara luz de la luna lo volva todo de un delicado tono
verdoso. El aire era fragante con el olor de los helechos, y ms clido que en el exterior.
Dnde duermo? pregunt Zarpa de Fuego.
En cualquier sitio mientras no sea cerca de m! gru Arenisca mientras amontonaba algo de
musgo con la pata.
Ambos amigos intercambiaron una mirada, pero no dijeron nada. Zarpa de Fuego rastrill un
montoncito de musgo con las uas. Cuando hubo conseguido un lecho acogedor, dio unas cuantas
vueltas hasta dejarlo cmodo y se enrosc. Todo su cuerpo estaba amodorrado de contento. Aqul era
su hogar ahora. Era miembro del Clan del Trueno.
5
Eh, Zarpa de Fuego, despierta!
El maullido de Zarpa Gris se col en el sueo del nuevo aprendiz. Estaba persiguiendo a una
ardilla, cada vez ms arriba, hasta las ramas ms elevadas de un alto roble.
El entrenamiento empieza al amanecer. Polvoroso y Arenisca ya se han levantado lo apremi
su amigo.
Zarpa de Fuego se desperez adormilado, y luego lo record: aqul iba a ser su primer da de
entrenamiento. Se puso en pie de un salto. La somnolencia se evapor, sustituida por una creciente
euforia.
Zarpa Gris estaba asendose deprisa. Entre lametazos, maull:
Acabo de hablar con Corazn de Len. Cuervo no entrenar hasta que su herida mejore.
Probablemente se quede en la guarida de Jaspeada un da o dos. Polvoroso y Arenisca tienen que ir a
cazar. De modo que Corazn de Len ha pensado que t y yo podramos entrenar con l y con Garra de
Tigre esta maana. Pero ser mejor que nos apresuremos agreg. Estarn esperndonos!
Gui rpidamente a Zarpa de Fuego a travs de la entrada de aulagas y hasta la ladera rocosa del
valle. Cuando treparon a la cima del barranco, un fro viento les alborot el pelaje. Gruesas nubes
blancas cruzaban el cielo azul. Zarpa de Fuego sinti una alegra salvaje mientras segua a su amigo
por una pendiente sombreada por rboles, hasta una hondonada arenosa.
Garra de Tigre y Corazn de Len, en efecto, estaban esperndolos, sentados a unas colas de
distancia sobre la arena caldeada por el sol.
En el futuro, espero de vosotros que seis puntuales gru Garra de Tigre.
No seas demasiado severo respondi Corazn de Len. La de ayer fue una noche muy
ajetreada. Esperaba que estuvieran cansados. An no te han asignado un mentor, Zarpa de Fuego. De
momento, Garra de Tigre y yo compartiremos tu entrenamiento.
Zarpa de Fuego asinti entusiasmado, con la cola muy tiesa, incapaz de disimular su placer por
tener a tan grandes guerreros como mentores.
Vamos maull Garra de Tigre con impaciencia. Hoy vamos a mostrarte los lmites de
nuestro territorio, para que sepas dnde vas a cazar y qu fronteras debes proteger. Zarpa Gris, a ti no
te perjudicar repasar el territorio del clan.
Sin una palabra ms, Garra de Tigre dio un salto y sali de la hondonada arenosa. Corazn de Len
le hizo un gesto a Zarpa Gris, y ambos se pusieron en marcha a la misma velocidad. Zarpa de Fuego
trastabill tras ellos, pues las patas le resbalaban en la blanda arena.
Los rboles eran muy frondosos en aquella parte del bosque: abedules y fresnos, ensombrecidos
por gigantescos robles. El suelo estaba alfombrado con quebradizas hojas muertas que crujan bajo sus
patas. Garra de Tigre se detuvo para esparcir su esencia en una densa mata de helechos. Los otros se
detuvieron junto a l.
Aqu hay un sendero de Dos Patas murmur Corazn de Len. Utiliza la nariz, Zarpa de
Fuego. Puedes oler algo?
El joven gato olfate. Percibi el leve aroma de un Dos Patas, y el olor ms fuerte de un perro,
familiar para l por su antigua vida.
Un Dos Patas ha paseado por aqu con su perro, pero ya se han ido.
Bien maull Corazn de Len. Crees que es seguro cruzar?
Zarpa de Fuego volvi a olfatear. Los olores eran dbiles y parecan solapados por aromas del
bosque ms recientes.
S contest.
Garra de Tigre asinti y los cuatro salieron de entre los helechos y atravesaron las cortantes
piedras del camino de Dos Patas.
Los rboles del otro lado eran pinos. Crecan altos y rectos, en hileras. Era fcil caminar en
silencio por all. El suelo estaba cubierto de gruesas capas de agujas de pino, que pinchaban las
almohadillas de Zarpa de Fuego pero resultaban esponjosas por debajo. All no haba maleza en la que
esconderse, y Zarpa de Fuego percibi la tensin de los otros gatos mientras avanzaban desprotegidos
entre los troncos.
Los Dos Patas ponen estos rboles aqu maull Garra de Tigre. Luego los talan con esas
criaturas apestosas, que vomitan suficientes gases para dejar ciego a un gato. Despus se llevan los
rboles cados al Cortatroncos que hay cerca de aqu.
Zarpa de Fuego se detuvo, tratando de captar el rugido del comedor de rboles, que ya haba odo
antes.
El Cortatroncos estar en silencio durante unas lunas ms, hasta que llegue la estacin de la hoja
verde explic Zarpa Gris al verlo parado.
Los gatos atravesaron el pinar.
Las viviendas de los Dos Patas quedan en esa direccin maull Garra de Tigre, agitando la
cola hacia all. Sin duda puedes olerlo, Zarpa de Fuego. Sin embargo, hoy tomaremos el otro
camino.
Finalmente, llegaron a otro sendero de Dos Patas que marcaba el extremo ms alejado del pinar.
Lo cruzaron deprisa y se internaron en la seguridad de un robledal. Pero Zarpa de Fuego segua
percibiendo la ansiedad de sus compaeros.
Nos estamos acercando al territorio del Clan del Ro susurr Zarpa Gris. Las Rocas
Soleadas estn por ah. Seal con el hocico un montn de piedras peladas.
A Zarpa de Fuego se le eriz la punta del pelo. All era donde haban asesinado a Cola Roja.
Corazn de Len se detuvo junto a una roca plana y gris.
ste es el lmite entre el territorio del Clan del Trueno y el del Ro. ste domina el terreno de
caza que hay junto al gran ro. Respira hondo, Zarpa de Fuego.
El olor acre de gatos desconocidos le impact en el paladar. Lo sorprendi lo diferente que
resultaba del clido aroma de su campamento. Y tambin lo sorprendi darse cuenta de lo familiares y
reconfortantes que le parecan ya las esencias del Clan del Trueno.
se es el olor del Clan del Ro gru Garra de Tigre. Recurdalo bien. Ser ms intenso en
la frontera, porque sus guerreros habrn marcado los rboles que la bordean. Dicho esto, el atigrado
oscuro levant la cola y dej su propia marca sobre la roca plana.
Seguiremos esta lnea fronteriza, pues lleva directamente a los Cuatro rboles dispuso
Corazn de Len.
Reanud la marcha deprisa, seguido por Garra de Tigre, alejndose de las Rocas Soleadas. Los dos
aprendices fueron tras ellos.
Qu son los Cuatro rboles? pregunt Zarpa de Fuego jadeando.
Es donde se tocan los territorios de los cuatro clanes. All hay cuatro magnficos robles, tan
viejos como los clanes...
Callaos! orden Garra de Tigre. No olvidis que estamos muy cerca de territorio
enemigo!
Los dos aprendices enmudecieron, y Zarpa de Fuego se concentr en avanzar en silencio. Cruzaron
un arroyo poco profundo sin mojarse las patas; saltaron de piedra en piedra por encima del lecho
cubierto de guijarros.
Cuando llegaron a los Cuatro rboles, Zarpa de Fuego estaba sin resuello y le dolan las patas. No
estaba acostumbrado a desplazarse tan lejos y tan rpido. Se sinti bastante aliviado cuando Corazn
de Len y Garra de Tigre los condujeron fuera del bosque, al borde de una pendiente cubierta de
arbustos.
El sol estaba en su cnit. Las nubes haban desaparecido y el viento haba amainado. Abajo, a la
deslumbrante luz del sol, haba cuatro robles enormes; sus copas de verde oscuro llegaban casi hasta
lo alto de la pronunciada ladera.
Como te ha contado Zarpa Gris le dijo Corazn de Len al nuevo aprendiz, esto es los
Cuatro rboles, donde se tocan los territorios de los cuatro clanes. El Clan del Viento gobierna el
terreno alto que hay ante nosotros, donde se pone el sol. Hoy no podrs captar su olor; el viento sopla
en su direccin. Pero lo conocers pronto.
Y el Clan de la Sombra domina la parte ms oscura del bosque aadi Zarpa Gris, ladeando la
cabeza. Los veteranos dicen que los fros vientos del norte soplan sobre los gatos del Clan de la
Sombra y les hielan el corazn.
Cuntos clanes! exclam Zarpa de Fuego. Y qu bien organizados, agreg para s mismo,
recordando las fantasiosas historias de Tiznado sobre gatos salvajes que causaban el terror en el
bosque.
Ahora ya ves por qu las presas son tan valiosas maull Corazn de Len. Por qu debemos
luchar para proteger lo poco que tenemos.
Pero eso me parece absurdo! Por qu no pueden los clanes cazar juntos y compartir los
terrenos de caza, en vez de pelear entre s? sugiri con atrevimiento.
Un silencio escandalizado sigui a sus palabras.
Garra de Tigre fue el primero en responder.
Esas ideas son traicioneras, minino domstico le espet.
No seas tan feroz, Garra de Tigre respondi Corazn de Len. Las costumbres de los clanes
son nuevas para este aprendiz. Mir a Zarpa de Fuego. Hablas con el corazn, joven gato. Algn
da, eso har de ti un guerrero ms fuerte.
Garra de Tigre gru.
O quiz haga que ceda a la debilidad de minino domstico en el preciso momento de atacar.
Corazn de Len le lanz una dura mirada antes de continuar.
Cada luna, los cuatro clanes se renen pacficamente en una Asamblea. Aqu seal hacia los
enormes robles de abajo es donde nos juntamos. La tregua dura mientras hay luna llena.
Entonces habr una reunin pronto, no? dijo Zarpa de Fuego, recordando lo brillante que
estaba la luna la noche anterior.
As es, en efecto respondi Corazn de Len; pareca impresionado. De hecho, es esta
misma noche. Las Asambleas son muy importantes, porque permiten a los clanes reunirse en paz
durante una noche. Pero debes entender que las alianzas ms prolongadas supondran ms problemas
que ventajas.
Lo que nos hace fuertes es la lealtad a nuestro clan coincidi Garra de Tigre. Si debilitas
esa lealtad, debilitas nuestras posibilidades de supervivencia.
Zarpa de Fuego asinti.
Comprendo.
Vamos maull Corazn de Len, levantndose. Pongmonos en marcha.
Avanzaron a lo largo de la cresta del valle en que se hallaban los Cuatro rboles. Ahora iban en
direccin contraria al sol, que empezaba a descender en el cielo de la tarde. Cruzaron el arroyo por una
parte lo bastante estrecha para salvarla de un salto.
Zarpa de Fuego olfate el aire. Un nuevo olor gatuno inund su boca.
Qu clan es se? pregunt.
El de la Sombra respondi Garra de Tigre muy serio. Estamos yendo a lo largo de su
frontera. Mantente alerta, Zarpa de Fuego. Los olores ms recientes significan que hay una patrulla del
Clan de la Sombra por la zona.
Mientras asenta, Zarpa de Fuego oy un nuevo sonido. Se qued quieto, pero los dems
continuaron adelante, dirigindose justo hacia aquel siniestro ruido.
Qu es eso? quiso saber, corriendo para alcanzarlos.
Enseguida lo vers respondi Corazn de Len.
Zarpa de Fuego mir a travs de los rboles que tenan delante. Parecan disminuir, y dejaban
pasar una ancha banda de luz solar.
Estamos en el lindero del bosque? pregunt.
Se detuvo y respir hondo. Los verdes aromas del bosque parecan ahogados por olores extraos y
oscuros. Esa vez no se trataba de esencias gatunas, sino de algo que le recordaba a su antiguo hogar de
Dos Patas. Y el ruido se estaba volviendo ensordecedor, un rugido incesante que estremeca el suelo y
daaba los odos.
ste es el Sendero Atronador maull Garra de Tigre.
Zarpa de Fuego sigui a Corazn de Len, que los condujo hasta el extremo del bosque. Luego los
cuatro gatos se sentaron a observar.
Zarpa de Fuego vio un camino gris, como un ro, que se abra paso a travs del bosque. Frente a l,
la dura piedra gris se extenda tanto que los rboles del otro lado parecan borrosos y diminutos. El
joven gato se estremeci con el amargo olor que emanaba del sendero.
Un segundo despus dio un salto hacia atrs, con el pelo erizado, cuando un monstruo gigantesco
pas ante l rugiendo. Las ramas de los rboles de ambos lados se agitaron por el viento que sigui al
veloz monstruo. Zarpa de Fuego mir a sus compaeros con los ojos desorbitados, incapaz de hablar.
Haba visto caminos como aqul cerca de su antiguo hogar de Dos Patas, pero nunca tan anchos, no
con monstruos tan rpidos y feroces.
A m tambin me asust la primera vez record Zarpa Gris. Pero al menos ayuda, pues
evita que los guerreros del Clan de la Sombra crucen fcilmente hasta nuestro territorio. El Sendero
Atronador recorre una buena parte de nuestra frontera. Y no te preocupes: por lo visto, esos monstruos
jams abandonan el Sendero Atronador. Estars bien siempre que no te acerques demasiado.
Es hora de regresar al campamento maull Corazn de Len. Hoy habis visto nuestras
fronteras. Pero evitaremos las Rocas de las Serpientes, aunque la ruta para rodearlas sea ms larga. Un
aprendiz inexperto sera una presa fcil para una vbora, y supongo que estars algo cansado, Zarpa de
Fuego.
El joven se sinti aliviado ante la idea de volver al campamento. La cabeza le daba vueltas con
todos aquellos nuevos olores e imgenes, y el lugarteniente tena razn: estaba cansado, y hambriento.
Se coloc detrs de Zarpa Gris cuando se alejaron del Sendero Atronador para dirigirse al
campamento.
Los hmedos aromas de la tarde impregnaban el aire cuando Zarpa de Fuego accedi al
campamento del Clan del Trueno por el tnel de aulagas. Los esperaba carne recin cazada. Los dos
aprendices tomaron su parte del montn que haba en una parte umbrosa del claro, y se la llevaron al
tocn de rbol situado junto a su guarida.
Polvoroso y Arenisca ya estaban all, masticando con hambre.
Hola, minino domstico salud Polvoroso, entornando los ojos burlonamente. Disfruta de
la comida que nosotros hemos cazado para ti.
Quin sabe, quiz algn da incluso aprendas a cazar tus propias piezas se mof Arenisca.
Todava estis encargados de cazar? pregunt Zarpa Gris inocentemente. No importa.
Nosotros hemos estado patrullando las fronteras de nuestro territorio. Os alegrar saber que todo est
en orden.
Seguro que los otros gatos se han aterrorizado al oler que os acercabais! aull Polvoroso.
Ni siquiera se han atrevido a asomar la cabeza replic Zarpa Gris, incapaz de ocultar su rabia.
Bueno, se lo preguntaremos esta noche, cuando los veamos en la Asamblea de los clanes
maull Arenisca.
Vais a ir? inquiri Zarpa de Fuego, impresionado, pese a la hostilidad de los dos aprendices.
Por supuesto que s respondi Polvoroso con arrogancia. Como ya sabis, es un gran honor.
Pero no os preocupis; os lo contaremos todo por la maana.
Zarpa Gris pas por alto la malicia de Polvoroso y empez a comerse su pieza. Zarpa de Fuego
tambin tena hambre, y se dispuso a comer. No pudo evitar una punzada de envidia porque Polvoroso
y Arenisca fueran a conocer a los otros clanes esa noche.
Una llamada de Estrella Azul lo hizo levantar la vista. Vio que varios guerreros y veteranos se
reunan en el claro. Era la hora de que la delegacin del clan partiera hacia la Asamblea. Polvoroso y
Arenisca se pusieron en pie de un salto y corrieron a unirse a los dems.
Adis a los dos se despidi Arenisca por encima del hombro. Que pasis una velada
tranquila.
El grupo de gatos sali del campamento en fila india, con Estrella Azul a la cabeza. Su pelaje
reluca como la plata al claro de luna, y pareca tranquila y confiada mientras guiaba a su clan a la
breve tregua entre viejos enemigos.
Has estado en alguna Asamblea? le pregunt Zarpa de Fuego a su amigo.
Todava no respondi ste, y parti sonoramente un hueso de ratn. Pero ya no falta
mucho; slo tienes que esperar. Todos los aprendices acaban yendo.
Los dos se acabaron la cena en silencio. Luego Zarpa Gris se acerc a l para lamerle la cabeza. Se
lavaron juntos, compartiendo lenguas, como Zarpa de Fuego haba visto hacer a los otros gatos.
Despus, cansados tras la larga caminata, se metieron en la guarida, se acomodaron en sus lechos y
pronto cayeron dormidos.
A la maana siguiente, los dos amigos llegaron temprano a la hondonada arenosa. Haban salido
sigilosamente antes de que Polvoroso y Arenisca se despertaran. Zarpa de Fuego estaba deseando
saber cosas de la Asamblea, pero su amigo se lo llev a rastras.
Lo sabrs todo ms tarde; conozco a esos dos.
Prometa ser otro da clido, y esa vez Cuervo se reuni con ellos. Gracias a Jaspeada, su herida
estaba sanando bien.
Zarpa Gris se puso a juguetear, lanzando hojas al aire y saltando tras ellas. Zarpa de Fuego lo
miraba, sacudiendo la cola de risa. Cuervo permaneci en silencio en un lado de la hondonada, con
aspecto tenso y desdichado.
Anmate, Cuervo! exclam Zarpa Gris. Ya s que no te gusta entrenar, pero normalmente
no ests tan tristn.
El olor de Corazn de Len y Garra de Tigre los alert de su proximidad. Cuervo respondi:
Creo que me preocupa que vuelva a dolerme el omplato.
En ese momento, Garra de Tigre sali entre los arbustos, seguido de cerca por Corazn de Len.
Los guerreros deberan sufrir el dolor en silencio gru. Mir a Cuervo a los ojos. Has de
aprender a mantener la boca cerrada.
Cuervo se encogi y baj la vista al suelo.
Garra de Tigre est un poco grun hoy susurr Zarpa Gris al odo de Zarpa de Fuego.
Corazn de Len lanz una mirada severa a su aprendiz, y luego anunci:
Hoy vamos a practicar el acecho. Hay una gran diferencia entre acercarse a hurtadillas a un
ratn o a un conejo. Alguno de vosotros podra explicarme por qu?
Zarpa de Fuego no tena ni idea, y Cuervo pareca haberse tomado a pecho el comentario de Garra
de Tigre, pues no dijo ni mu.
Vamos! resopl Garra de Tigre con impaciencia.
Fue Zarpa Gris quien contest:
Porque un conejo te oler antes de verte, pero un ratn sentir tus pisadas a travs del suelo
incluso antes de olerte.
Exacto! Entonces, qu hay que tener presente al cazar ratones?
Pisar suavemente? sugiri Zarpa de Fuego.
Corazn de Len le dirigi una mirada aprobatoria.
Bastante bien, Zarpa de Fuego. Debes descansar todo tu peso en las ancas, para que las zarpas
causen el mnimo impacto sobre el suelo. Vamos a probar!
Zarpa de Fuego observ mientras los otros aprendices se agachaban para adoptar la postura de
acecho.
Bien hecho, Zarpa Gris! maull Corazn de Len, cuando los dos comenzaron a avanzar
sigilosamente.
Mantn el trasero agachado, Cuervo, que pareces un pato! buf Garra de Tigre. Ahora
prueba t, Zarpa de Fuego.
Zarpa de Fuego se agazap y comenz a andar. Sinti que haba adoptado la postura correcta de
forma instintiva, y mientras avanzaba, tan silenciosa y levemente como poda, lo enorgulleci que sus
msculos respondieran con tanta facilidad.
Bueno, es obvio que no has conocido otra cosa que la blandura! gru Garra de Tigre.
Acechas con la torpeza de un minino de compaa. Acaso crees que el alimento va a ir a meterse en
tus fauces, a esperar que te lo comas?
Zarpa de Fuego se irgui rpidamente mientras Garra de Tigre hablaba, algo confuso por sus duras
palabras. Escuch al guerrero con atencin, decidido a hacerlo todo lo mejor posible.
Su forma de andar y avanzar vendr despus, pero su postura est perfectamente equilibrada
seal Corazn de Len con calma.
Lo cual, supongo, es mejor que lo de Cuervo se lament Garra de Tigre. Lanz una mirada
desdeosa al joven gato negro. Incluso al cabo de dos meses de entrenamiento, sigues descansando
todo tu peso en el lado izquierdo.
Cuervo pareci todava ms abatido; Zarpa de Fuego no pudo reprimirse y replic:
Le molesta la herida, eso es todo.
Garra de Tigre gir la cabeza de golpe y lo fulmin con la mirada.
Las heridas son parte de la vida. Cuervo debera ser capaz de adaptarse. Incluso t, Zarpa de
Fuego, has aprendido algo esta maana. Si Cuervo asimilara las cosas tan deprisa como t, sera para
m un motivo de orgullo, en vez de un motivo de bochorno. Imagnate, avergonzado por una mascota!
le buf furioso a su aprendiz.
Zarpa de Fuego sinti un incmodo hormigueo. No poda mirar a Cuervo a los ojos, de modo que
se mir las patas.
Bueno, yo tengo menos equilibrio que un tejn cojo maull Zarpa Gris, abandonando su
cuidadosa postura y empezando a tambalearse por el claro. Creo que habr de acostumbrarme a
cazar ratones estpidos. No tendrn la mnima oportunidad. Me acercar y me sentar encima de ellos
hasta que se rindan.
Concntrate, Zarpa Gris. ste no es momento para tus bromas! maull Corazn de Len con
severidad. Quiz logris concentraros mejor si ponis realmente a prueba vuestras dotes de acecho.
Los tres aprendices levantaron la vista, animados.
Quiero que cada uno de vosotros intente cazar una presa real continu el lugarteniente.
Cuervo, t busca junto al rbol de la Lechuza. Zarpa Gris, quiz haya algo en ese gran zarzal de ah. Y
t, Zarpa de Fuego, sigue el sendero de conejos de esa cuesta; llegars al lecho seco de un arroyo
invernal. Podras encontrar algo por all.
Los tres aprendices se alejaron saltando, incluso Cuervo, con energa extra por aquel desafo.
Con la sangre latindole en los odos, Zarpa de Fuego subi lentamente la cuesta. Y s, entre los
rboles de delante haba un lecho fluvial. Supuso que, en la estacin de la cada de la hoja, canalizara
el agua de la lluvia hasta el gran ro que corra por el territorio del Clan del Ro. Ahora estaba seco.
Descendi por la ribera sigilosamente y se agazap en el suelo arenoso. Todos sus sentidos ardan
de tensin. En silencio, examin el arroyo vaco, buscando seales de vida. Rastre cualquier pequeo
movimiento, con la boca abierta para captar hasta el menor de los olores y con las orejas dirigidas al
frente.
Entonces oli a ratn. Reconoci el aroma al instante, recordando su primer mordisco del da
anterior. Lo recorri una energa salvaje, pero permaneci inmvil, intentando desesperadamente
localizar a su presa.
Tendi las orejas hacia delante, hasta que percibi el rpido latido de un corazn minsculo.
Luego vislumbr un destello marrn. La criatura se mova entre la hierba alta que cubra los bordes
del arroyo. Zarpa de Fuego se acerc un poco ms, recordando descargar su peso en las ancas hasta
que estuviera a una distancia apropiada para atacar. Luego se ech hacia atrs con fuerza y dio un
salto, levantando arena mientras se elevaba.
El ratn sali corriendo, pero Zarpa de Fuego era ms veloz. Lo lanz al aire con una pata, lo tir
al arenoso lecho del arroyo y se abalanz sobre l. Lo mat rpidamente, con un mordisco preciso.
Despus tom cuidadosamente el clido cuerpo entre los dientes y regres con la cola muy tiesa a
donde aguardaban Corazn de Len y Garra de Tigre. Haba hecho su primera caza. Ahora era un
verdadero aprendiz del Clan del Trueno.
6
El sol de primera hora de la maana se derramaba sobre el suelo del bosque mientras Zarpa de
Fuego deambulaba en busca de presas. Haban transcurrido dos lunas desde el inicio de su
entrenamiento. Ya se senta a gusto en aquel entorno. Sus sentidos haban despertado y se haban
educado en las costumbres del bosque.
Se detuvo a olfatear la tierra y los seres fros y ciegos que se movan en su interior. Capt el aroma
de un Dos Patas que haba paseado por el monte recientemente. Ahora que la estacin de la hoja verde
estaba en su apogeo, el follaje de las ramas era muy denso y haba criaturas diminutas muy atareadas
debajo de la alfombra de hojarasca.
Zarpa de Fuego era una figura fibrosa y fuerte que se mova silenciosamente entre los rboles, con
todos los sentidos alerta en busca del rastro oloroso que acabara en una muerte rpida. Ese da le
haban encomendado su primera tarea a solas. Estaba decidido a hacerla bien, aunque la tarea slo
consistiese en llevar carne fresca al clan.
Se encamin al arroyo que haba cruzado en su primera caminata por los territorios de caza del
clan. Borboteando y salpicando, el arroyo bajaba por la colina sobre los guijarros lisos y redondos. Se
par a beber agua, fra y cristalina, y luego alz la cabeza y volvi a olisquear en busca de presas.
El hedor de un zorro impregnaba el aire. No era un olor fresco; el zorro habra bebido all esa
misma maana, pero mucho antes. Zarpa de Fuego reconoci el olor, pues lo haba captado en su
primera visita al bosque. Corazn de Len le haba enseado despus que perteneca a un zorro, pero
aparte del pelaje que entrevi apenas en su primera salida, el joven gato an no haba visto
debidamente a un zorro.
Se esforz en desechar la pestilencia zorruna y concentrarse en el olor a presas. Sinti un
hormigueo en el hocico al localizar el clido latido de la sangre de una: un ratn de agua.
Lo vio un momento despus. El gordo roedor iba y vena a lo largo de la ribera, recogiendo briznas
de hierba. A Zarpa de Fuego se le hizo la boca agua. Haban pasado muchas horas desde su ltima
comida, pero no se atreva a cazar para s mismo hasta que el clan estuviese alimentado. Record las
palabras que de vez en cuando repetan Corazn de Len y Garra de Tigre: El clan debe ser el
primero en alimentarse.
Tras agazaparse, Zarpa de Fuego empez a acechar al pequeo roedor. Su panza rojiza roz la
hierba hmeda. Se acerc agachado, sin apartar los ojos de su presa. Ya casi estaba. Un instante ms y
se hallara lo bastante cerca para saltar...
De repente, se oy un sonoro crujido entre los helechos que haba detrs de l. El ratn de agua
agit las orejas y desapareci en un agujero de la orilla.
Zarpa de Fuego sinti que se le erizaba el lomo. Quienquiera que hubiese estropeado su primera
oportunidad de cazar pagara por ello.
Olfate el aire. Supo que era un gato, pero no poda identificar el clan al que perteneca; el hedor
del zorro segua confundiendo su olfato.
Le brot un gruido de la garganta mientras volva sobre sus pasos describiendo un amplio crculo.
Movi las orejas y abri bien los ojos para percibir cualquier movimiento. Oy que la maleza cruja
de nuevo. Ahora el sonido era ms fuerte, y proceda de un lado. Zarpa de Fuego se aproxim. Vio que
los helechos se movan, pero la fronda segua ocultando al enemigo. Un tallo se parti con un
chasquido seco. Por el ruido que hace, debe de ser grande, pens el aprendiz, preparndose para una
feroz pelea.
Salt al tronco de un fresno y trep veloz y silenciosamente a una rama que sobresala. Debajo de
l, el guerrero invisible iba aproximndose cada vez ms. Zarpa de Fuego contuvo la respiracin, y vio
su oportunidad cuando los helechos se apartaron y surgi una larga figura gris.
Graaarrr!
El grito de guerra retumb en la garganta de Zarpa de Fuego. Se abalanz contra el enemigo y
aterriz de lleno sobre unos omplatos musculosos y peludos. Lo atac con fuerza, aferrndolo con las
garras, afiladas como espinas, preparado para darle un potente mordisco de advertencia.
Qu demonios...? El gato que tena debajo se revolvi dando un brinco.
Oh! Zarpa Gris? Reconoci la sorprendida voz y capt el aroma familiar de su amigo, pero
estaba demasiado enardecido para aflojar la presin.
Emboscada! Murr-auu! buf Zarpa Gris, sin advertir que el gato agarrado a su lomo era
Zarpa de Fuego. Rod sobre s mismo una y otra vez para librarse de su atacante.
Ufff-ff! Zarpa de Fuego rod con l, aplastado y chafado bajo el fornido cuerpo. Soy yo...
Zarpa de Fuego! aull, luchando por zafarse y envainar las uas. Tras apartarse rodando, se puso en
pie de un salto y se sacudi de arriba abajo, desde la cabeza a la punta de la cola. Zarpa Gris! Soy
yo repiti. Pensaba que eras un guerrero enemigo!
Zarpa Gris se levant y se sacudi con una mueca.
Ya me he dado cuenta! refunfu, girando la cabeza para lamerse los omplatos doloridos.
Me has hecho trizas!
Lo siento. Pero qu iba a pensar, si te has acercado reptando?
Reptando! A Zarpa Gris se le dilataron los ojos de indignacin. sa era mi mejor tcnica
de acecho sigiloso.
Sigiloso? Sigues acechando como un tejn cojo! brome Zarpa de Fuego.
Zarpa Gris resopl.
Cojo? Ya te ensear yo a ti!
Los dos saltaron el uno contra el otro y empezaron a pelear juguetonamente. Zarpa Gris le asest
un golpe con una fornida pata, y el joven aprendiz vio las estrellas.
Ufff-ff! Zarpa de Fuego agit la cabeza para recuperar la visin y lanz un contraataque.
Consigui propinar un par de zarpazos antes de que su amigo lo dominara y lo inmovilizase contra
el suelo. Zarpa de Fuego dej de resistirse.
Te rindes demasiado deprisa! maull Zarpa Gris, aflojando la presin.
Entonces, Zarpa de Fuego se levant de un brinco y lo derrib de espaldas sobre la maleza.
Luego salt tras l y lo inmoviliz contra el suelo.
La mejor arma del guerrero es la sorpresa declar, citando una de las frases favoritas de
Corazn de Len.
Se separ de Zarpa Gris con un gil salto y empez a revolcarse sobre el mantillo de hojas,
disfrutando de la fcil victoria y de la calidez de la tierra.
Zarpa Gris no pareci afectado por la segunda derrota de la maana. Haca un da demasiado
bueno para el mal genio.
Y cmo te va con tu tarea? pregunt.
Zarpa de Fuego se incorpor.
Lo estaba haciendo bastante bien hasta tu llegada. Estaba a punto de atrapar un ratn de agua
cuando tus ruidosas pisadas lo han asustado.
Oh, lo siento.
Zarpa de Fuego mir a su cabizbajo amigo.
No pasa nada. T no lo sabas ronrone. En cualquier caso, no tenas que reunirte con la
patrulla en la frontera con el Clan del Viento? Crea que debas entregarles un mensaje de Estrella
Azul.
S, pero tengo tiempo de sobra. Primero iba a cazar un poco. Estoy muerto de hambre!
Yo tambin. Pero he de cazar para el clan antes de cazar para m mismo.
Seguro que Polvoroso y Arenisca acostumbran a zamparse una musaraa o dos cuando les toca
cazar resopl Zarpa Gris.
No me extraara, pero ste es mi primer cometido en serio...
Y quieres hacerlo correctamente, lo s.
Por cierto, cul es el mensaje de Estrella Azul? pregunt Zarpa de Fuego para cambiar de
tema.
Quiere que la patrulla la espere en el Gran Sicomoro hasta que se rena con ellos, cuando el sol
est en lo alto. Al parecer, algunos gatos del Clan de la Sombra han estado merodeando. Estrella Azul
quiere verificarlo.
Pues entonces ser mejor que te marches.
El terreno de caza del Clan del Viento no est lejos de aqu. Hay mucho tiempo respondi
Zarpa Gris confiado. Y supongo que debera ayudarte, despus de haberte hecho perder ese ratn de
agua.
No importa. Encontrar otro. Hace un da tan clido que habr unos cuantos dando vueltas por
aqu.
Cierto, pero an tienes que atraparlos. Pensativo, Zarpa Gris se mordisque una ua delantera,
arrancndose un trozo de la funda externa. Sabes?, eso podra llevarte hasta mucho despus de que
el sol est en lo alto, quiz incluso hasta la puesta de sol.
Zarpa de Fuego asinti desanimado mientras su estmago ruga de hambre. Probablemente tendra
que hacer tres o cuatro batidas de caza para conseguir bastantes presas. El Manto de Plata brillara en
el cielo antes de que tuviera la oportunidad de comer algo.
Zarpa Gris se acarici los bigotes.
Venga. Te ayudar a empezar. Te debo eso como mnimo. Deberamos atrapar un par de ratones
de agua antes de que tenga que irme.
Zarpa de Fuego sigui a su amigo arroyo arriba, contento por la compaa y la ayuda. El hedor a
zorro continuaba en el aire, pero de repente se torn ms intenso.
Zarpa de Fuego se detuvo.
Hueles eso? pregunt.
Zarpa Gris se par y olfate el aire tambin.
Zorro. S, lo he captado antes.
Pero ahora no lo notas ms reciente?
Zarpa Gris volvi a olisquear, abriendo levemente la boca.
Tienes razn respondi, bajando la voz. Gir la cabeza para escudriar al otro lado del arroyo,
hacia los arbustos del bosque que haba ms all. Mira! susurr.
Zarpa de Fuego mir. Vio algo rojizo y de denso pelaje que se mova entre los arbustos. Luego
sali a un claro, y el gato contempl un cuerpo de patas cortas que despeda destellos rojo a la luz
moteada del sol. Tena una cola muy peluda y voluminosa, y un hocico largo y fino.
As que eso es un zorro? susurr Zarpa de Fuego. Pues qu morro tan feo!
Y que lo digas! coincidi Zarpa Gris.
Estaba siguiendo a uno de sos la primera vez que t y yo... nos encontramos.
Lo ms probable es que l estuviera siguindote a ti, idiota! sise Zarpa Gris. Jams
confes en un zorro. Parece un perro y se comporta como un gato. Debemos advertir a las reinas de que
hay uno deambulando por nuestro territorio. Los zorros son tan malos como los tejones en lo de matar
cras de gato. Me alegro de que no alcanzaras al que viste la primera vez. Habra hecho picadillo a un
renacuajo como t.
Zarpa de Fuego pareci algo ofendido, y su amigo aadi:
Aunque ahora tendras ms posibilidades. En cualquier caso, lo ms probable es que Estrella
Azul mande una patrulla de guerreros para ahuyentarlo. Eso tranquilizar a las reinas.
El zorro no haba reparado en ellos, de modo que los dos aprendices prosiguieron a lo largo del
arroyo.
Qu aspecto tiene un tejn? pregunt Zarpa de Fuego mientras avanzaban, olfateando a un
lado y otro.
Es blanco y negro, y paticorto. Lo reconocers cuando lo tengas delante. Son animales torpes y
malhumorados. Es menos capaz de asaltar la maternidad que un zorro, pero sus dentelladas son
atroces. Cmo crees que el viejo Medio Rabo se gan su nombre? Ha sido incapaz de trepar a un
rbol desde que un tejn le arranc la cola!
Por qu?
Tiene miedo de caerse. Un gato necesita su cola si quiere aterrizar de pie. Lo ayuda a girar en el
aire.
Zarpa de Fuego asinti comprensivo.
Como haba predicho, aquel da la caza fue buena. No pas mucho antes de que Zarpa Gris saltara
sobre un pequeo ratn y Zarpa de Fuego atrapase un tordo. Le quit la vida deprisa. Aquel da no
haba tiempo para practicar tcnicas de matar; haba demasiadas bocas hambrientas esperando en el
campamento. Zarpa de Fuego lanz tierra sobre la presa para que estuviera a salvo de depredadores
hasta que volviese por ella.
De repente apareci una ardilla.
Zarpa de Fuego se puso en accin.
A por ella! grit, corriendo por el mullido suelo del bosque, con Zarpa Gris a la zaga.
Frenaron con un patinazo cuando la ardilla subi como una flecha a un abedul.
Jo, la hemos perdido! gru Zarpa Gris.
Jadeando, los dos gatos se pararon a recuperar el aliento. Los sorprendi un olor acre que les llen
la nariz y la boca.
El Sendero Atronador maull Zarpa de Fuego. No saba que habamos llegado tan lejos.
Los dos gatos fueron al linde del bosque para asomarse al gran camino oscuro. Era la primera vez
que estaban all solos. Una ristra de criaturas ruidosas rugan sobre la dura superficie, mirando al
frente con sus ojos muertos.
Puaj! buf Zarpa Gris. Esos monstruos apestan de verdad!
Zarpa de Fuego coincidi sacudiendo las orejas. Le escoca la garganta con aquellos asfixiantes
olores.
Alguna vez has ido al otro lado del Sendero Atronador? maull.
Zarpa Gris neg con la cabeza.
Zarpa de Fuego dio un paso adelante, abandonando la proteccin del bosque. Una frontera de
hierba aceitosa se extenda entre los rboles y el Sendero Atronador. El joven gato avanz
sigilosamente por ella, pero retrocedi encogindose cuando un apestoso monstruo pas ante l a toda
velocidad.
Eh! Adnde vas? exclam Zarpa Gris.
Zarpa de Fuego no contest. Aguard hasta que no hubo monstruos a la vista. Luego continu
adelante, cruzando la hierba, justo hasta el borde del camino. Con cautela, alarg una pata para
tocarlo. Estaba tibio, casi pegajoso, calentado por el sol. Zarpa de Fuego alz la cabeza, mirando por
encima del Sendero Atronador. Aquello que brillaba en el bosque del lado opuesto era un par de ojos?
Olfate el aire, pero no capt nada excepto la pestilencia del gran camino gris. Los ojos del otro lado
seguan reluciendo entre las sombras. Y luego parpadearon, despacio.
Ahora Zarpa de Fuego estaba seguro. Era un guerrero del Clan de la Sombra, y estaba mirndolo
fijamente.
Zarpa de Fuego!
La voz de Zarpa Gris le hizo dar un salto, justo cuando un monstruo gigantesco, ms alto que un
rbol, pas rugiendo ante sus narices. El viento que levant casi lo derrib. Zarpa de Fuego dio media
vuelta y corri tanto como pudo hacia la seguridad del bosque.
Eres un estpido con cerebro de ratn! buf Zarpa Gris. Los bigotes le temblaban de miedo y
furia. Qu estabas haciendo?
Slo me preguntaba qu tacto tendra el Sendero Atronador musit Zarpa de Fuego. Tambin
a l le temblaban los bigotes.
Vamos sise Zarpa Gris, nervioso. Salgamos de aqu!
Zarpa de Fuego sigui a su amigo, que regres saltando al interior del bosque. En cuanto
estuvieron a una distancia segura del Sendero Atronador, Zarpa Gris se detuvo para recobrar el aliento.
Zarpa de Fuego se sent y empez a lamerse el alborotado pelaje.
Creo que he visto a un guerrero del Clan de la Sombra maull entre lametazos. En el
bosque que hay al otro lado del Sendero Atronador.
Un guerrero del Clan de la Sombra! repiti Zarpa Gris con los ojos como platos. En
serio?
Estoy casi seguro.
Bueno, pues es una suerte que ese monstruo haya pasado en ese momento. Donde hay un
guerrero del Clan de la Sombra, hay ms, y nosotros todava no podemos competir con ellos. Lo mejor
ser que nos vayamos de aqu. Mir al sol, que ya estaba casi sobre su cabeza. Ser mejor que me
ponga en marcha si quiero alcanzar a la patrulla a tiempo. Nos vemos luego. Se intern a toda prisa
en la maleza, diciendo a gritos: Nunca se sabe; puede que Corazn de Len me deje venir a
ayudarte con la caza cuando le haya entregado el mensaje!
Zarpa de Fuego lo observ irse. Envidi a su amigo, y dese ser l quien tuviera que reunirse con
la patrulla. Pero al menos tena algo que contarles a Polvoroso y Arenisca cuando regresara al
campamento. Ese da haba visto a su primer guerrero del Clan de la Sombra.
7
Zarpa de Fuego volvi sobre sus pasos y se encamin de nuevo hacia el arroyo. Pensaba en
aquellos ojos que ardan en la oscuridad del territorio del Clan de la Sombra.
De pronto capt un dbil aroma en la brisa.
Un extrao! Quiz aquel guerrero del Clan de la Sombra...
De inmediato, brot un gruido en su garganta. El mensaje oloroso le deca muchas cosas. El
extrao era una gata, que no era joven y desde luego no perteneca al Clan del Trueno. No tena la
esencia distintiva de ninguno de los otros clanes, pero Zarpa de Fuego percibi que estaba agotada,
hambrienta y enferma, y de muy malas pulgas.
Avanz agazapado, dirigindose al olor. Luego se detuvo, perplejo. Ahora el olor era ms dbil.
Volvi a olfatear.
De repente, con la velocidad de un relmpago, una gruidora bola de pelo emergi de los arbustos
que haba tras l.
Zarpa de Fuego chill de la impresin cuando la gata choc contra l y lo derrib. Dos fuertes
patas lo inmovilizaron por los omplatos, y unas mandbulas de acero se cerraron alrededor de su
pescuezo.
Murr-ouu! gru, pensando deprisa. Si su atacante le clavaba los colmillos demasiado,
estara acabado.
Se oblig a aflojar la tensin, relajando los msculos como si se sometiera, y solt un maullido de
fingido temor.
La gata abri la boca para lanzar un maullido triunfal.
Ah, un insignificante aprendiz. Una presa fcil para Fauces Amarillas resopl.
Al or el insulto, el gato sinti una oleada de furia. Le enseara a aquella bola de pelo qu clase
de guerrero era! Pero todava no se dijo. Espera hasta que vuelvas a notar sus dientes.
Fauces Amarillas mordi de nuevo. Entonces, Zarpa de Fuego se impuls hacia arriba con toda la
fuerza de su potente y joven cuerpo. La gata solt un gruido de sorpresa y cay de espaldas en un
arbusto de tojo.
Zarpa de Fuego se sacudi.
No soy una presa tan fcil, eh?
Fauces Amarillas buf desafiante mientras se desprenda de las espinosas ramas.
No est mal, joven aprendiz resopl. Pero tendrs que hacerlo mucho mejor!
El gato parpade al ver bien a su oponente por primera vez. Tena una cara amplia, casi plana, y
ojos anaranjados. Su largo y oscuro pelaje gris estaba enmaraado en nudos malolientes. Tena las
orejas desgarradas e irregulares, y el hocico marcado con cicatrices de viejas batallas.
Zarpa de Fuego se mantuvo firme. Hinch el pecho y lanz una mirada retadora a la intrusa.
Ests en un territorio de caza del Clan del Trueno. Mrchate!
Quin me obligar a hacerlo? Desafiante, la gata le ense los dientes, manchados y rotos.
Voy a cazar. Y luego me marchar. O quiz me quede un rato...
Ya basta de chchara. Largo! replic Zarpa de Fuego, sintiendo que el espritu de antiguos
gatos se agitaba en su interior. En l ya no quedaba ni rastro del gato domstico. Su sangre guerrera
bulla. Estaba deseando pelear, defender su territorio y defender a su clan.
Fauces Amarillas pareci percibir el cambio. Sus feroces ojos naranja brillaron con un nuevo
respeto. Bajando la cabeza para romper el contacto visual, empez a retroceder.
No hay por qu precipitarse ronrone con tono aterciopelado.
A Zarpa de Fuego no lo engaaron sus tretas. Con las uas expuestas y el pelo erizado, salt
lanzando su grito de guerra:
Grr-aaarrr!
Fauces Amarillas respondi con un bufido de rabia. Gruendo y resoplando, ambos gatos se
enzarzaron. Rodaron y rodaron, entre garras y dientes. Con las orejas pegadas a la cabeza, Zarpa de
Fuego luch por agarrar a su contrincante, pero el apelmazado pelaje de la gata le impeda cogerla con
firmeza.
Entonces, la gata se irgui sobre las patas traseras. Con la mugrienta cola erizada, pareca todava
ms grande.
Zarpa de Fuego percibi que las fauces de su adversaria se abalanzaban sobre l y se inclin hacia
atrs justo a tiempo. Clac! Las mandbulas se cerraron en el aire, cerca de su oreja.
Instintivamente, Zarpa de Fuego le lanz una coz y la alcanz en un lado de la cabeza.
Sorprendida, Fauces Amarillas cay al suelo y sacudi la cabeza para recuperarse.
Zarpa de Fuego vio su oportunidad en el segundo que la gata necesitaba para recobrarse. Se lanz
hacia delante y clav los colmillos en la pata trasera de Fauces Amarillas.
Murr-aj!
El sabor del pelaje apelmazado era horrible, pero mordi con fuerza.
Au-au-auu! aull la gata de dolor, y se volvi para morder la cola del aprendiz.
Sus dientes se cerraron y Zarpa de Fuego sinti que el dolor le recorra el lomo, pero eso slo
consigui enfurecerlo ms. Liber la cola de un tirn y la sacudi rabiosamente.
La gata se agach, lista para un nuevo ataque. Su aliento hediondo surga entrecortadamente.
Aquel olor invadi la nariz de Zarpa de Fuego. A tan poca distancia, el mensaje de desesperacin y
debilidad de la famlica gata resultaba casi angustioso.
Algo se agit dentro del joven aprendiz, un sentimiento que no deseaba sentir, pues era impropio
de un guerrero: compasin. Intent sofocarlo saba que su fidelidad deba ser para el clan, en
vano. Hablas con el corazn, joven Zarpa de Fuego resonaron de nuevo en su cabeza las palabras
de Corazn de Len. Algn da, eso har de ti un guerrero ms fuerte. Y a continuacin la
advertencia de Garra de Tigre: O quiz haga que ceda a la debilidad de minino domstico en el
preciso momento de atacar.
La gata embisti de nuevo y l regres instintivamente a la lucha. La vieja felina intent alcanzar
uno de sus omplatos para atraparlo de forma definitiva, pero esta vez se lo impidi su pata herida.
Gar-uff! exclam Zarpa de Fuego arqueando el lomo.
Fauces Amarillas logr clavarle las uas y tirar con fuerza. El peso de la gata lo derrib.
Zarpa de Fuego mordi el polvo y escupi tierra.
Puaj!
Se retorci gilmente para esquivar las tremendas patas traseras de la gata y sus afiladsimas uas,
que intentaban araar su tierna panza. Rodaron a un lado y otro, mordiendo y golpeando.
Al cabo de un momento se separaron. Zarpa de Fuego estaba sin resuello, pero Fauces Amarillas se
hallaba cada vez ms dbil. Estaba malherida, y sus patas traseras apenas podan con su esculido
cuerpo.
Ya has tenido bastante? gru Zarpa de Fuego. Si la intrusa se renda, la dejara marchar con
slo un mordisco de advertencia para que no se olvidase de l.
Jams! buf la gata. Pero su pata herida cedi y ella se derrumb en el suelo. Intent ponerse
en pie y no lo logr. Al final dijo con mirada sombra: Si no estuviese tan hambrienta y cansada, te
habra reducido a polvo de ratn. Luego torci la boca en una mueca de dolor y desafo. Acaba
conmigo. No te lo impedir.
Zarpa de Fuego dud. Nunca haba matado a otro gato. Quiz pudiera hacerlo en el fragor de la
batalla, pero una muerte piadosa a sangre fra? Eso era algo muy distinto.
A qu ests esperando? Vacilas como un minino casero!
Zarpa de Fuego se sobresalt al or esas palabras. Acaso la gata captaba el olor de Dos Patas,
incluso ahora, despus de tanto tiempo?
Soy un aprendiz de guerrero del Clan del Trueno! espet.
Fauces Amarillas entorn los ojos. Haba visto cmo el joven se estremeca con sus palabras, y
supo que haba tocado una fibra sensible.
Ja! resopl. No me digas que el Clan del Trueno est tan desesperado que ahora tiene que
reclutar mascotas.
El Clan del Trueno no est desesperado! exclam Zarpa de Fuego.
Pues entonces demustralo! Comprtate como un guerrero y acaba conmigo. Me hars un
favor.
l se qued mirndola fijamente. No lo convencera de que la matara; no era ms que una
desgraciada criatura. Picado por la curiosidad, se le relajaron los msculos. Cmo habra llegado a tal
estado un miembro de un clan gatuno? Los veteranos del Clan del Trueno estaban mejor atendidos
que los cachorros!
Pareces tener mucha prisa por morir maull.
Ah, s? Bueno, eso es asunto mo, forraje de ratn. Qu problema tienes, minino? Intentas
matarme hablando?
Sus palabras eran valientes, pero Zarpa de Fuego poda oler el hambre y la enfermedad que
brotaban a oleadas de la gata. Si no coma pronto, acabara muriendo. Y como difcilmente podra
cazar por s misma, quiz debera matarla ya. Los dos felinos se miraron con incertidumbre en los
ojos.
Espera aqu orden Zarpa de Fuego al fin.
Fauces Amarillas pareci desinflarse. Su pelaje se alis y su cola perdi su aspecto de tojo.
Ests de broma, minino? No voy a ir a ninguna parte gru, cojeando penosamente hasta una
extensin de suave brezo. Se dej caer all y empez a lamerse la pata herida.
Zarpa de Fuego le lanz una breve mirada y resopl de exasperacin antes de irse hacia los
rboles.
Mientras avanzaba en silencio entre los helechos, se le llen la nariz con olores caldeados por el
sol. Percibi el acre hedor de una rata muerta haca tiempo. Oy los insectos que escarbaban bajo la
corteza de los rboles, y el susurro de criaturas peludas que se movan sobre las hojas. Su primera idea
fue ir a desenterrar el tordo que haba matado antes, pero eso le llevara demasiado tiempo.
Quiz debera optar por el cadver de la rata. Era una comida fcil, pero un gato hambriento
necesitaba carne fresca. Un guerrero slo coma carroa en momentos realmente duros.
De pronto, capt el aroma de un joven conejo y se detuvo en seco. Olfate. Unos pasos ms y lo
vio. Pegndose al suelo, se arrastr sigilosamente hacia la criatura. Estaba apenas a un ratn de
distancia cuando el conejo lo detect. Demasiado tarde. La blanca cola se agit y Zarpa de Fuego
sinti la emocin de la caza. Una veloz acometida, un destello de garras, y lo atrap.
El conejo se retorca, pero lo aferr con fuerza y acab rpidamente con su vida.
Poco despus, Fauces Amarillas abri unos ojos como platos cuando Zarpa de Fuego dej el
conejo junto a ella. Se qued boquiabierta.
Vaya, minino! Pensaba que habas ido en busca de tus amiguitos guerreros.
Ah, s? Bueno, todava puedo hacerlo. Y no me llames minino gru el joven, acercndole
ms el conejo con el hocico. Se senta avergonzado de su propia amabilidad. Oye, si no lo quieres...
Claro que s contest Fauces Amarillas de inmediato. Por supuesto que lo quiero.
Zarpa de Fuego observ cmo la gata abra en canal la presa y empezaba a engullir. Su hambre se
agudiz y se le hizo la boca agua. Saba que ni siquiera debera estar pensando en comer. An deba
llevar varias piezas al clan, pero la carne fresca tena un aroma delicioso.
Mmm-mm. Minutos despus, Fauces Amarillas solt un gran suspiro y se tumb de lado.
La primera carne fresca que como desde hace das.
Se relami y se puso cmoda para limpiarse de arriba abajo.
Como si un solo lavado fuera a servir de algo, pens Zarpa de Fuego, arrugando la nariz. Fauces
Amarillas era la archigata de la pestilencia.
Sus ojos se posaron en los restos del conejo. No quedaba mucho con que llenar la barriga de un
joven gato, pero la pelea haba aumentado su apetito todava ms. Cedi al hambre y se zamp las
sobras. Estaban exquisitas. Se relami, saboreando hasta el ltimo trocito, estremecindose de pies a
cabeza.
Fauces Amarillas lo observ con atencin, mostrando sus dientes manchados.
Est mejor que la bazofia con que los Dos Patas alimentan a algunos de nuestros hermanos, eh?
maull ladinamente. Sabedora de haberle encontrado las cosquillas al joven, estaba intentando
provocarlo.
Zarpa de Fuego no le hizo caso y empez a lavarse.
Es veneno continu la gata. Cagarrutas de rata! Slo un saco de pelo sin carcter aceptara
esas repugnantes huevas de rana... De repente, se puso tensa. Chist... Se acercan guerreros.
El aprendiz tambin haba percibido la proximidad de gatos. Oa sus suaves pisadas sobre el
mantillo de hojas, y el pelo al rozar las ramas. Oli el viento que acariciaba su pelaje. Aromas
familiares. Eran guerreros del Clan del Trueno, lo bastante seguros en su propio territorio como para
no preocuparse por el ruido que hacan.
Lleno de remordimientos, Zarpa de Fuego se lami el hocico para eliminar todo rastro de las
sobras que acababa de comerse. Luego mir a Fauces Amarillas y al montn de huesos de conejo que
haba a su lado. El clan debe ser el primero en alimentarse, volvi a resonar en su cabeza la voz de
Corazn de Len. Pero seguro que el lugarteniente entendera por qu haba dado de comer a aquella
desdichada criatura. No obstante, sinti un miedo repentino por lo que podra sucederle. Ya en su
primera misin como aprendiz haba quebrantado el cdigo guerrero!
8
Fauces Amarillas gru desafiante al or los pasos que se acercaban, pero Zarpa de Fuego percibi
su pnico. La gata se levant a duras penas.
Hasta luego. Gracias por la comida. Trat de alejarse a tres patas, pero esboz una mueca de
dolor. Uf! Esta pata se me ha agarrotado mientras descansaba.
Era demasiado tarde para huir. Unas sombras silenciosas salieron de entre los rboles, y en un
segundo la patrulla del Clan del Trueno los haba rodeado. El joven aprendiz los reconoci: Garra de
Tigre, Cebrado, Sauce y Estrella Azul, todos esbeltos y de fuertes msculos. Zarpa de Fuego capt el
miedo de la gata al verlos.
Zarpa Gris los segua de cerca. Sali de los arbustos saltando y se detuvo junto a la patrulla.
Zarpa de Fuego se apresur a saludar a su clan, pero slo Zarpa Gris le devolvi el saludo.
Hola, Zarpa de Fuego!
Silencio! orden Garra de Tigre.
Zarpa de Fuego mir a Fauces Amarillas y gimi para sus adentros: an poda oler el miedo de la
gata, pero en vez de encogerse con sumisin, la maltrecha criatura echaba fuego por los ojos con
insolencia.
Zarpa de Fuego? Estrella Azul habl con voz fra y mesurada. Qu tenemos aqu? Una
guerrera enemiga... recientemente alimentada, por el olor que desprendis ambos. Los ojos de la
lder ardan, y el joven baj la cabeza.
Ella estaba dbil y hambrienta... empez.
Y t? Tu hambre era tan grande que tenas que comer antes de haber conseguido presas para
tu clan? Supongo que habrs tenido una razn muy slida para quebrantar el cdigo guerrero, verdad?
Al gato no lo enga el dulce tono de su lder. Estrella Azul estaba furiosa... y con razn. El joven
se agach ms todava.
Antes de que pudiera hablar, Garra de Tigre solt un sonoro bufido:
Una mascota siempre es una mascota!
Estrella Azul hizo caso omiso del guerrero y se volvi hacia Fauces Amarillas. De pronto, pareci
sorprendida.
Bueno, bueno, Zarpa de Fuego! Por lo visto, has capturado a un miembro del Clan de la
Sombra. Y uno que conozco bien. T eres la curandera del Clan de la Sombra, no es as? le
pregunt. Qu ests haciendo tan dentro de nuestro territorio?
Yo era la curandera del Clan de la Sombra la corrigi la gata. Ahora he decidido viajar
sola.
Zarpa de Fuego escuch atnito. Haba odo bien? Fauces Amarillas era una guerrera del Clan de
la Sombra? Su lamentable condicin deba de haber enmascarado su olor territorial. De haberlo
sabido, habra disfrutado ms enfrentndose a ella.
Fauces Amarillas! maull Garra de Tigre con sorna. Parece que ests en baja forma si un
aprendiz puede vencerte.
Esta vieja gata no nos sirve para nada intervino Cebrado. Matmosla ahora. Y respecto al
minino domstico, ha quebrantado el cdigo guerrero. Debera ser castigado.
Esconde las uas, Cebrado ronrone Estrella Azul con calma. Todos los clanes hablan del
valor y la sabidura de Fauces Amarillas. Podra sernos de ayuda or lo que tenga que decir. Venga,
nos la llevaremos al campamento. Luego decidiremos qu hacer con ella... y con Zarpa de Fuego.
Puedes andar o necesitas ayuda? le pregunt a la gata.
An conservo tres patas buenas espet la gata canosa, cojeando.
Los ojos de la vieja curandera estaban vidriosos de dolor, pero pareca decidida a no mostrar
ninguna debilidad. Un destello de respeto cruz la cara de Estrella Azul antes de volverse para
encabezar la marcha a travs de los rboles. Los otros guerreros flanquearon a Fauces Amarillas y la
patrulla ech a andar, manteniendo el ritmo de su renqueante prisionera.
Zarpa de Fuego y Zarpa Gris se colocaron juntos al final del grupo.
T habas odo hablar de Fauces Amarillas?
Un poco respondi Zarpa Gris. Al parecer, fue guerrera antes de convertirse en curandera,
lo cual es inslito. Pero no puedo imaginrmela como una solitaria. Ha pasado toda su vida con el
Clan de la Sombra.
Qu hace un solitario?
Zarpa Gris le lanz una ojeada.
Un solitario es un gato que no forma parte de ningn clan y al que no cuida ningn Dos Patas.
Garra de Tigre dice que son poco de fiar y egostas. A menudo viven cerca de las casas de Dos Patas,
pero no pertenecen a nadie y cazan su propia comida.
Quiz yo me convierta en un solitario cuando Estrella Azul haya terminado conmigo maull
Zarpa de Fuego.
Nuestra lder Azul es muy justa lo tranquiliz Zarpa Gris. No te expulsar. Lo cierto es que
parece contenta de tener como prisionera a una gata tan importante del Clan de la Sombra. Estoy
seguro de que no armar jaleo porque hayas alimentado a ese pobre y viejo saco sarnoso.
Pero siguen lamentndose de que la caza es escasa! Oh, por qu me comera ese conejo?
Zarpa de Fuego sinti que le arda la piel de vergenza.
Ya, ya. Zarpa Gris le dio un empujoncito amistoso. Eso ha sido propio de un ratn
descerebrado. La verdad es que ah has quebrantado el cdigo guerrero, pero ningn gato es perfecto.
Zarpa de Fuego no contest; sigui adelante con un gran peso en el corazn. Aqul no era el
desenlace que se haba imaginado para su primera misin a solas.
Cuando la patrulla pas ante los centinelas que guardaban la entrada del campamento, el resto del
clan corri a recibir a sus guerreros.
Reinas, cachorros y veteranos se agolparon a ambos lados. Observaron con curiosidad a Fauces
Amarillas mientras la conducan al interior del campamento. Algunos veteranos reconocieron a la
vieja gata. Enseguida se corri la voz de que era la curandera del Clan de la Sombra y empezaron a
abuchearla.
Ella pareca sorda a las provocaciones. Zarpa de Fuego no pudo sino admirar el modo en que la
gata cojeaba dignamente a travs de un pasillo de malas miradas e insultos. El joven saba que sufra
un gran dolor, y que estaba hambrienta pese al conejo que l haba cazado para ella.
Cuando la patrulla lleg a la Pea Alta, Estrella Azul indic con la cabeza el suelo polvoriento que
haba ante ella. Fauces Amarillas obedeci la silenciosa orden y se tumb agradecida. Sin inmutarse
por las miradas hostiles que la rodeaban, empez a lamerse la pata herida.
Zarpa de Fuego vio que Jaspeada sala de su rincn. Deba de haber percibido la presencia de un
gato herido en el campamento. La multitud se separ para dejar paso a la gata parda.
Fauces Amarillas la mir ceuda y buf:
S cmo cuidar mis propias heridas. No necesito tu ayuda.
Sin responder, Jaspeada asinti y volvi sobre sus pasos.
Algunos gatos haban estado cazando y llevaron carne fresca a los guerreros recin llegados. Cada
uno tom algo y se apart para comer. Luego acudi el resto de los miembros del clan para recoger su
parte.
Zarpa de Fuego se pase hambriento por el claro, viendo cmo los gatos formaban los grupos
habituales, masticando y tragando. Se mora de ganas de un bocado, pero no se atreva a tomar nada.
Haba quebrantado el cdigo guerrero. Supona que eso implicaba que su parte de comida le estaba
vedada.
Se detuvo junto a la Pea Alta, donde estaban conversando Estrella Azul y Garra de Tigre.
Indeciso, mir a su lder buscando una seal de que le permita comer. Pero la gata gris y el gran
guerrero estaban enfrascados murmurando en voz baja. El joven se pregunt si estaran hablando de l.
Ansioso por conocer su destino, aguz el odo.
Garra de Tigre sonaba impaciente.
Es que resulta demasiado peligroso traer a una guerrera enemiga al corazn del Clan del Trueno.
Ahora que ella conoce el campamento, incluso los cachorros del Clan de la Sombra sabrn de l.
Tendremos que trasladarnos.
Clmate, Garra de Tigre. Por qu habramos de trasladarnos? Fauces Amarillas dice que ahora
vive por su cuenta. No hay razones para que el Clan de la Sombra conozca este sitio.
Y t te lo crees? resopl el guerrero. Desde luego, ese minino de compaa es un cabeza
de chorlito.
Piensa un momento, Garra de Tigre. Por qu la curandera del Clan de la Sombra decidira
abandonar su clan? Pareces temer que Fauces Amarillas comparta nuestros secretos con su clan, pero
has pensado en cuntos secretos del Clan de la Sombra podra compartir ella con nosotros?
Por el modo en que el pelaje de Garra de Tigre empez a alisarse, Zarpa de Fuego comprendi que
las palabras de Estrella Azul lo convencan. El guerrero asinti con la cabeza y luego se march por su
racin de carne fresca.
Estrella Azul se qued all. Mir al extremo opuesto del claro, donde algunos cachorros peleaban y
rodaban juguetonamente. Luego se levant y se dirigi hacia Zarpa de Fuego. Al aprendiz le dio un
vuelco el corazn. Qu ira a decirle?
Pero la gata pas de largo. Ni siquiera lo mir; sus ojos estaban absortos en pensamientos
distantes.
Escarcha! llam la lder al acercarse a la maternidad.
Una gata blanqusima con ojos azul oscuro sali de entre las zarzas. En el interior, los maullidos se
volvieron ms estridentes.
Silencio, pequeos ronrone tranquilizadora. No tardar. S, Estrella Azul? Qu sucede?
Un aprendiz ha visto un zorro por la zona. Avisa a las otras reinas para que vigilen bien la
maternidad. Y asegrate de que los cachorros de menos de seis lunas permanecen en el campamento
hasta que nuestros guerreros hayan ahuyentado al intruso.
Escarcha asinti.
Les pasar el aviso.
Luego se volvi y regres a la maternidad para acallar a los llorosos gatitos.
Finalmente, Estrella Azul fue hasta el montn de caza y recogi su parte. Le haban guardado una
gruesa paloma torcaz. Zarpa de Fuego la mir con ansia mientras ella se llevaba la pieza para comerla
en compaa de los guerreros veteranos.
Al final, el joven cedi al hambre. Zarpa Gris estaba con Cuervo, devorando un pequeo pinzn
junto al tocn de rbol. Vio que Zarpa de Fuego se acercaba al montn de carne fresca y lo anim con
un gesto de la cabeza. Zarpa de Fuego estir el cuello para tomar un pequeo ratn de campo entre los
dientes.
T no puedes comer gru Garra de Tigre, colocndose tras l. No has trado ninguna
presa. Los veteranos se adjudicarn tu parte. Llvasela a ellos.
Zarpa de Fuego mir a Estrella Azul.
Ella asinti con la cabeza.
Haz lo que dice.
Obediente, el aprendiz recogi el ratn para llevrselo a Orejitas. El delicioso aroma que
desprenda le aneg la nariz. No haba nada que deseara ms que triturarlo entre sus fauces. Casi
senta la energa vital del roedor corriendo por su joven cuerpo.
Con un gran autodominio, deposit la presa delante del macho gris y retrocedi educadamente. No
esperaba que le dieran las gracias, y no se las dieron.
Al menos haba engullido los restos del conejo que haba atrapado para Fauces Amarillas. Para l
no habra nada ms hasta que volviese a cazar al da siguiente.
Fue hacia Zarpa Gris. Su amigo, que haba comido hasta hartarse, estaba tumbado con Cuervo
delante de la guarida de los aprendices. Estirado, se lavaba rtmicamente la pata delantera. Vio que
Zarpa de Fuego se acercaba y par de lamerse.
Estrella Azul ya ha mencionado tu castigo?
Todava no respondi Zarpa de Fuego sombramente.
Su amigo entorn los ojos compasivamente y no dijo nada.
De pronto, la voz de Estrella Azul reson en todo el claro:
Que todos los gatos lo bastante mayores para cazar sus propias presas acudan para una reunin
del clan!
La mayor parte de los guerreros haban acabado de comer y, como Zarpa Gris, estaban ocupados
lavndose. Se pusieron en pie gilmente y fueron hacia la Pea Alta, donde Estrella Azul aguardaba
para hablar.
Vamos maull Zarpa Gris.
Se levant de un salto. Cuervo y Zarpa de Fuego lo siguieron mientras se abra paso a empujones
para encontrar un buen sitio.
Estoy segura de que sabris lo de la prisionera que hoy hemos trado empez Estrella Azul.
Pero hay algo ms que debis saber. Mir a la demacrada gata que yaca junto a la Pea Alta.
Me oyes desde ah? pregunt.
Quiz sea vieja, pero todava no estoy sorda!
Sin inmutarse por el tono hostil de la prisionera, Estrella Azul continu:
Me temo que tengo algunas malas noticias. Hoy he entrado con una patrulla en el territorio del
Clan del Viento. El aire estaba saturado de olor al Clan de la Sombra. Casi todos los rboles haban
sido marcados por guerreros de ese clan. Y no hemos encontrado a ningn gato del Clan del Viento,
aunque nos hemos internado hasta el centro de su territorio.
Sus palabras fueron recibidas en silencio. Zarpa de Fuego vio confusin en la cara de los dems
gatos.
Quieres decir que el Clan de la Sombra los ha echado? inquiri Orejitas, vacilante.
No podemos estar seguros. Desde luego, la esencia del Clan de la Sombra estaba por todas
partes. Tambin hemos visto sangre y pelo. Debi de haber una batalla, pero no hemos encontrado
cadveres de ningn clan.
Un maullido de conmocin brot de la multitud como una sola voz. Zarpa de Fuego vio que los
gatos se ponan tensos, horrorizados y furiosos.
Nunca un clan haba expulsado a otro de sus terrenos de caza.
Cmo pueden haber echado al Clan del Viento? terci Tuerta con voz ronca. El Clan de la
Sombra es feroz, pero el Clan del Viento es muy numeroso. Lleva viviendo en las tierras altas desde
hace generaciones. Por qu lo han expulsado ahora? Sacudi la cabeza nerviosa, con los bigotes
temblando.
No tengo respuestas para vuestras preguntas respondi Estrella Azul. Es bien sabido que el
Clan de la Sombra ha nombrado un nuevo lder recientemente, tras la muerte de Estrella Mellada. Su
nuevo lder, Estrella Rota, no dio ninguna muestra de amenaza cuando lo conocimos en la ltima
Asamblea.
Tal vez Fauces Amarillas tenga respuestas gru Cebrado. Despus de todo, pertenece al
Clan de la Sombra!
No soy una traidora! Nada en el mundo hara que compartiera los secretos del Clan de la
Sombra con un bruto como t! espet la cautiva, mirndolo con agresividad.
Los guerreros del Clan del Trueno se adelantaron amenazadoramente, las orejas pegadas a la
cabeza y los ojos convertidos en rendijas.
Deteneos! orden Estrella Azul.
Cebrado se par en seco, incluso aunque Fauces Amarillas lo incitaba con sus ojos llameantes y
sus feroces bufidos.
Ya basta! bram la lder. Esta situacin es demasiado grave para que nos peleemos entre
nosotros. El Clan del Trueno debe prepararse. A partir de hoy, los guerreros se movern en grupos ms
numerosos. Los otros miembros del clan se mantendrn cerca del campamento. Las patrullas
recorrern nuestras fronteras ms a menudo, y todos los cachorros permanecern en la maternidad.
Los gatos asintieron.
Nuestra escasez de guerreros es nuestro mayor hndicap. Solucionaremos el problema
acelerando el entrenamiento de los aprendices. Debern estar listos antes de lo esperado para luchar
por nuestro clan.
Zarpa de Fuego vio que Polvoroso intercambiaba una mirada de ilusin con Arenisca. Zarpa Gris
contempl a la lder con los ojos dilatados por la emocin. Cuervo se limit a mover las patas
nerviosamente. Los grandes ojos del aprendiz negro mostraban ms inquietud que entusiasmo.
Un joven gato ha estado recibiendo instruccin de los mentores de Zarpa Gris y Polvoroso. As
que, para acelerar el entrenamiento de los tres, he decidido que mir a su clan tomar a Zarpa de
Fuego como mi propio aprendiz.
Al joven gato se le pusieron los ojos como platos. Estrella Azul iba a ser su mentora?
Junto a l, Zarpa Gris solt un maullido ahogado, incapaz de ocultar su sorpresa.
Qu honor! Han pasado muchsimas lunas desde que Estrella Azul tuvo un aprendiz.
Normalmente, slo entrena a los hijos de los lugartenientes!
Entonces surgi una voz familiar entre la multitud. Era Garra de Tigre.
De modo que Zarpa de Fuego va a ser recompensado en vez de penalizado, por alimentar a una
guerrera enemiga cuando debera estar alimentando a su propio clan, no?
Ahora Zarpa de Fuego es mi aprendiz. Yo me ocupar de l contest Estrella Azul. Se qued
mirando al feroz Garra de Tigre un momento, y luego levant la cabeza para dirigirse a todo el clan
una vez ms. Fauces Amarillas podr quedarse aqu hasta que haya recuperado fuerzas. Somos
guerreros, no salvajes. Hay que tratarla con respeto y cortesa.
Pero el clan no puede mantenerla protest Cebrado. Ya tenemos demasiadas bocas que
alimentar.
S! susurr Zarpa Gris al odo de Zarpa de Fuego. Y algunas son ms grandes que otras!
No necesito que nadie cuide de m! resopl Fauces Amarillas. Rajar a cualquiera que lo
intente!
Qu simptica, eh? murmur Zarpa Gris.
Zarpa de Fuego sacudi la punta de la cola, coincidiendo en silencio. Hubo maullidos apagados de
otros guerreros; reconocan a su pesar el espritu luchador de la prisionera.
Estrella Azul pas por alto los murmullos.
Mataremos dos pjaros de un tiro. Zarpa de Fuego, como castigo por quebrantar el cdigo
guerrero, ser responsabilidad tuya ocuparte de Fauces Amarillas. Cazars para ella y cuidars sus
heridas. Le llevars lo necesario para renovar su lecho y retirars sus excrementos.
S, Estrella Azul maull el joven sumisamente, con la cabeza gacha. Y pens: Retirar sus
excrementos! Puaj!
Polvoroso y Arenisca soltaron maullidos burlones.
Buena idea! susurr Polvoroso. Ms le vale a Zarpa de Fuego ser bueno en aplastar
pulgas!
Y en cazar! aadi Arenisca. Ese saco de huesos necesita que la ceben!
Basta! los interrumpi Estrella Azul. Espero que Zarpa de Fuego no considere vergonzoso
ocuparse de Fauces Amarillas. Ella es curandera y mayor que l. Slo por esas razones ya debera
respetarla. Lanz una dura mirada a Arenisca y Polvoroso. Y no tiene nada de humillante cuidar
de otro gato cuando ste es incapaz de cuidarse por s solo. La reunin ha terminado. Ahora me
gustara hablar a solas con mis guerreros ms veteranos.
Dicho eso, la lder salt de la Pea Alta y se dirigi a su guarida.
Corazn de Len la sigui. Los dems gatos empezaron a dispersarse. Uno o dos felicitaron a
Zarpa de Fuego por haberse convertido en aprendiz de Estrella Azul; otros, con sorna, le desearon
suerte con el cuidado de Fauces Amarillas. l se senta tan aturdido por el anuncio de Estrella Azul
que se limit a asentir mecnicamente.
Rabo Largo se le acerc. An era visible el corte en forma de V que Zarpa de Fuego le haba
hecho en la oreja. El joven guerrero le ense los dientes con un feo gruido.
Bueno, espero que la prxima vez te lo pienses antes de traernos gatos descarriados al
campamento dijo con desprecio. Los forasteros siempre traen problemas.
9
Yo ira a ver a Fauces Amarillas susurr Zarpa Gris cuando Rabo Largo se alej. No parece
muy contenta.
Zarpa de Fuego ech un vistazo a la vieja gata. Estaba inmvil, tumbada junto a la Pea Alta.
Zarpa Gris tena razn; Fauces Amarillas estaba mirndolo con mala cara.
Bien, pues voy maull. Desame suerte.
Necesitars a todo el Clan Estelar de tu parte. Llama si hay que echarte una manita. Si veo que
esa gata te martiriza demasiado, ir por detrs y le atizar en la cabeza con un conejo muerto.
Zarpa de Fuego ronrone divertido y se dirigi a Fauces Amarillas. Su regocijo se esfum de
inmediato al acercarse a la curandera herida. Era evidente que la vieja gata estaba de un humor de
perros. Buf a modo de advertencia y le ense los dientes.
Detente ah mismo, minino.
El aprendiz suspir. Pareca que se avecinaba una pelea. An tena hambre y empezaba a sentirse
agotado. Estaba deseando ovillarse en su lecho para dormir la siesta. Lo ltimo que quera era discutir
con aquel lamentable revoltijo de pelo y dientes.
Puedes llamarme como quieras maull cansado. Slo estoy cumpliendo las rdenes de
Estrella Azul.
Pero t eres un minino domstico, verdad? resopl Fauces Amarillas.
Ella tambin est cansada, pens l. Haba menos mpetu en la voz de la gata, aunque su
malevolencia era tan acusada como siempre.
De pequeo viva con Dos Patas admiti tranquilamente.
Tus padres eran mascotas?
S, lo eran.
Zarpa de Fuego mir al suelo, sintiendo que en su interior creca la rabia. Ya era bastante malo que
algunos miembros de su clan siguieran vindolo como un forastero. Desde luego, no tena por qu
contestar a aquella prisionera cascarrabias.
Fauces Amarillas pareci tomar su silencio como una invitacin a continuar.
La sangre de mascota no es igual que la sangre guerrera. Por qu no huyes a tu casa de Dos
Patas en vez de cuidar de m? Resulta humillante ser atendida por un gato de baja estofa como t!
A Zarpa de Fuego se le agot la paciencia. Gru.
T te sentiras humillada aunque yo tuviera sangre guerrera. Te sentiras avergonzada si yo
fuese una preciosa gata de tu propio clan, o un desgraciado Dos Patas que te recogiera del suelo.
Sacudi la cola. Lo que t encuentras tan humillante es tener que confiar en algn gato!
Fauces Amarillas se qued mirndolo con los ojos naranja bien abiertos.
Zarpa de Fuego prosigui acaloradamente:
Pues tendrs que acostumbrarte a que te cuiden hasta que ests lo bastante bien para cuidar de ti
misma, penoso saco de huesos viejos!
Se detuvo al ver que la gata empezaba a emitir un siseo bajo y spero. Alarmado, Zarpa de Fuego
se acerc ms y comprob que estaba temblando de pies a cabeza y sus ojos se haban reducido a dos
pequeas rendijas.
Perdona, yo no pretenda... empez, pero de pronto se dio cuenta de que la gata... se estaba
riendo!
Mr-au-au-au ri la vieja curandera, con un ronroneo que resonaba desde lo ms profundo de
su pecho.
Zarpa de Fuego no saba qu hacer.
Tienes coraje, minino grazn Fauces Amarillas, detenindose al fin. A ver, estoy cansada y
me duele la pata. Necesito dormir y algo que poner en esta herida. Ve en busca de esa bonita curandera
vuestra y pdele algunas hierbas. Creo que una cataplasma de vara de oro servir. Y, ya que vas, no me
vendran mal unas semillas de adormidera para mascar. El dolor me est matando!
Sorprendido por ese cambio de humor, Zarpa de Fuego corri hacia la guarida de Jaspeada.
Nunca haba estado en esa parte del campamento. Con un hormigueo en las orejas, cruz un verde
tnel de helechos hasta un pequeo claro herboso. A un lado haba una gran roca, partida en el centro
por una grieta lo bastante grande para que un gato hiciera su refugio en el interior. Por all apareci
Jaspeada. Como siempre, sus ojos brillaban cordialmente, y su pelaje moteado reluca con tonos de
mbar y marrn.
Zarpa de Fuego salud tmidamente y recit las hierbas y semillas que necesitaba Fauces
Amarillas.
Tengo de casi todo en mi guarida dijo Jaspeada. Aadir algunas hojas de calndula. Si se
envuelve la herida con ellas, evitar que se le infecte. Espera aqu.
Gracias maull Zarpa de Fuego mientras la curandera desapareca en su cueva.
Aguz la vista, intentando vislumbrar a Jaspeada en el interior, pero estaba demasiado oscuro para
ver nada. Slo logr captar unos leves sonidos y olor a hierbas desconocidas.
Jaspeada sali de la oscuridad y dej un fardo envuelto en hojas a los pies de Zarpa de Fuego.
Dile a Fauces Amarillas que se modere con la adormidera. No quiero que le alivie el dolor por
completo. Un poco de dolor puede ser til, pues me servir para juzgar si est sanando bien.
Zarpa de Fuego asinti y tom el paquete entre los dientes.
Gracias, Jaspeada! grazn.
Y de nuevo cruz el tnel de helechos hasta el claro principal.
Garra de Tigre estaba delante de la guarida de los guerreros, observndolo con atencin. Cuando el
aprendiz pas con las hierbas en la boca, sinti que los ojos de mbar del guerrero le quemaban el
lomo. Gir la cabeza y lo mir. Garra de Tigre entorn los ojos y apart la vista.
Zarpa de Fuego dej el bulto junto a Fauces Amarillas.
Bien! maull ella. Ahora, antes de dejar de incordiarme, treme algo de comer. Estoy
muerta de hambre!
El sol haba salido tres veces desde la llegada de Fauces Amarillas al campamento. Zarpa de Fuego
despert temprano y le dio un empujoncito a Zarpa Gris, que dorma junto a l con la nariz bajo su
gruesa cola.
Despierta maull. O llegars tarde al entrenamiento.
Zarpa Gris levant la cabeza sooliento y asinti de mala gana.
Zarpa de Fuego le dio un pinchazo a Cuervo.
El aprendiz negro abri los ojos al instante y se levant de un salto.
Qu ocurre? pregunt, mirando alrededor.
Clmate, Cuervo. Pronto ser la hora del entrenamiento, slo eso lo tranquiliz Zarpa de
Fuego.
Polvoroso y Arenisca tambin empezaron a moverse en sus musgosos lechos del extremo ms
alejado de la guarida. Zarpa de Fuego se levant y sali de los helechos.
La maana era clida. A travs de las ramas y hojas que pendan sobre el campamento, Zarpa de
Fuego vio un cielo de un azul profundo. Sin embargo, un abundante roco reluca en las matas de
helechos y centelleaba sobre la hierba. Olfate el aire. La estacin de la hoja verde estaba llegando a
su fin, pronto empezara a hacer ms fro.
Se tumb para revolcarse junto al tocn, estirando las patas y frotando la cabeza contra el fresco
suelo. Luego se sent de costado y mir al otro extremo del claro para ver si Fauces Amarillas se
haba despertado.
A la vieja gata le haban proporcionado un lugar de descanso al otro lado del rbol cado junto al
que coman los veteranos. Su lecho estaba pegado al musgoso tronco, sus odos lejos de los mayores,
pero bien a la vista de la guarida de los guerreros, justo enfrente. Zarpa de Fuego vio un pelaje gris
claro, subiendo y bajando al comps del sueo.
Zarpa Gris sali de la guarida, seguido por Polvoroso y Arenisca. Cuervo fue el ltimo en
aparecer; ech una mirada nerviosa alrededor antes de salir del todo.
Otro da ms cuidando de ese sarnoso saco de pulgas, eh, aprendiz? maull Polvoroso.
Seguro que desearas salir a entrenar con nosotros.
Zarpa de Fuego se incorpor para sacudirse la tierra adherida. No iba a permitir que las burlas de
Polvoroso lo molestaran.
No te preocupes le murmur Zarpa Gris. Estrella Azul te mandar entrenar de nuevo dentro
de poco.
Quiz ella crea que lo mejor para un minino domstico es que se quede en el campamento
atendiendo a los enfermos solt Arenisca groseramente, moviendo su lustrosa cabeza rojiza y
lanzndole una mirada desdeosa.
Zarpa de Fuego decidi pasar por alto sus mordaces comentarios.
Qu va a ensearte hoy Tormenta Blanca, Arenisca? pregunt.
Hoy vamos a hacer prcticas de combate. Va a ensearme cmo lucha un autntico guerrero
contest orgullosa.
A m Corazn de Len va a llevarme al Gran Sicomoro dijo Zarpa Gris, para que practique
maneras de trepar. Ser mejor que me vaya. Estar esperndome.
Ir contigo hasta lo alto del barranco maull Zarpa de Fuego. Tengo que cazar el desayuno
de Fauces Amarillas. Vienes, Cuervo? Garra de Tigre tendr algo planeado para ti.
Cuervo asinti suspirando, y los tres se encaminaron fuera del campamento. Aunque su herida
haba sanado completamente, an pareca poco entusiasmado con el entrenamiento guerrero.
Toma maull Zarpa de Fuego, dejando junto a Fauces Amarillas un gran ratn y un pinzn.
Ya era hora gru la gata.
An estaba dormida cuando Zarpa de Fuego haba regresado al campamento tras su batida de caza,
pero el aroma de carne fresca la haba despertado y ahora estaba erguida.
Fauces Amarillas baj la cabeza y engull vidamente. Conforme recuperaba las fuerzas, haba
desarrollado un apetito descomunal. La herida le estaba sanando bien, pero su genio segua tan fiero e
impredecible como siempre.
Al acabar de comer, se lament:
La base de la cola me pica horrorosamente, pero no la alcanzo. Lvamela, quieres?
Con un escalofro, Zarpa de Fuego se agach y puso manos a la obra.
Mientras reventaba gruesas pulgas con los dientes, repar en una pandilla de gatitos que retozaban
en la tierra polvorienta cerca de all. Se atacaban unos a otros jugando a las peleas, a veces con
bastante violencia. Fauces Amarillas, que haba cerrado los ojos mientras l la limpiaba, abri a
medias un ojo para observar a los pequeos. Para su sorpresa, Zarpa de Fuego not que el espinazo de
la gata se tensaba.
Escuch un momento los gaidos y chillidos de los cachorros.
Prueba mis colmillos, Estrella Rota! maull un pequeo atigrado.
Salt a la espalda de un gatito blanco y gris, que finga ser el lder del Clan de la Sombra. Los dos
rodaron juntos hacia la Pea Alta. De repente, el blanco y gris se revolvi con fuerza y se libr del
atigrado lanzndolo por los aires. Con un maullido de sorpresa, el atigrado choc contra el flanco de
Fauces Amarillas.
La vieja gata buf y se puso en pie con el lomo erizado.
Aljate de m, desecho peludo! sise.
El pequeo vio a la enfurecida gata y sali corriendo. Se escondi detrs de una reina atigrada que,
desde el otro lado del claro, mir furibunda a Fauces Amarillas.
El cachorro blanco y gris se qued inmvil donde estaba. Luego, pasito a pasito, retrocedi
cautelosamente hacia la seguridad de la maternidad.
La reaccin de Fauces Amarillas haba asombrado a Zarpa de Fuego. Crea haber visto la cara ms
virulenta de la gata durante la pelea del da que se conocieron, pero ahora sus ojos ardan con una
nueva rabia.
Me parece que a los cachorros les cuesta estar encerrados en el campamento maull
precavidamente. Estn muy inquietos.
No me importa lo inquietos que estn gru Fauces Amarillas. T mantenlos alejados de
m!
No te gustan los gatitos? pregunt Zarpa de Fuego, curioso a su pesar. No has tenido
hijos?
Es que no sabes que las curanderas no tienen hijos? buf la gata.
Pero he odo que antes de eso fuiste guerrera...
No tengo hijos! espet Fauces Amarillas. Apart la cola de Zarpa de Fuego y se incorpor.
De todos modos... aadi, de repente con un tono casi triste parece que los cachorros sufren
accidentes cuando estoy cerca de ellos.
Sus ojos naranja se empaaron de emocin. Apoy la barbilla en las patas delanteras y se qued
mirando al frente. Zarpa de Fuego vio cmo se le hundan los hombros al soltar un largo suspiro.
El aprendiz la mir con curiosidad. A qu se refera la gata? Estara hablando en serio? Era
difcil saberlo. Fauces Amarillas pareca pasar de un estado de nimo a otro en un pisps. El joven se
encogi de hombros y continu con su tarea.
Hay un par de garrapatas que no he podido quitarte dijo al acabar.
Ojal no lo hubieras intentado siquiera, idiota! le espet Fauces Amarillas. No quiero
tener ninguna cabeza de garrapata incrustada en el trasero. Pdele a Jaspeada un poco de bilis de ratn
para dar friegas. Una rociada de bilis en sus orificios respiratorios y se soltarn enseguida.
Ir ahora mismo.
El gato se alegr de tener ocasin de alejarse un rato de aquella gruona. Y desde luego no le
supona ningn sacrificio ver de nuevo a Jaspeada.
Se encamin al tnel de helechos. Vio varios gatos cruzando el claro, con palos y ramitas entre los
dientes. Mientras l se ocupaba de Fauces Amarillas, el campamento bulla de actividad. Suceda a
diario desde que Estrella Azul anunci la desaparicin del Clan del Viento. Las reinas estaban
entretejiendo ramitas y hojas para formar una espesa pared verde alrededor de la maternidad,
asegurndose de que la estrecha entrada era el nico modo de entrar y salir del zarzal. Haba otros
gatos trabajando en los lmites del campamento, rellenando los huecos que hubiera en la densa
maleza.
Incluso los veteranos estaban atareados haciendo un agujero en el suelo. Los guerreros pasaban sin
cesar por all, apilando junto a ellos piezas recin cazadas, listas para ser guardadas en el hoyo
excavado. Haba un ambiente de concentracin silenciosa, de determinacin de mantener al clan tan
seguro y bien abastecido como fuera posible.
Si el Clan de la Sombra haca un movimiento en sus territorios, el del Trueno se refugiara en su
campamento. No permitiran que los expulsaran de sus terrenos de caza tan fcilmente como al Clan
del Viento.
Cebrado, Rabo Largo, Sauce y Polvoroso aguardaban en silencio en la entrada del campamento.
Tenan los ojos clavados en el tnel de aulagas. Estaba regresando una patrulla, cubierta de polvo y
con las patas doloridas. En cuanto los exploradores entraron en el claro, Cebrado y sus compaeros se
acercaron a cruzar unas palabras con ellos. Luego salieron deprisa del campamento. Las fronteras del
Clan del Trueno no deban quedar sin vigilancia ni un momento.
Zarpa de Fuego se encamin al tnel de helechos que llevaba a la guarida de Jaspeada. Al llegar al
pequeo claro, vio que la curandera estaba preparando unas hierbas de dulce aroma.
Puedes darme un poco de bilis de ratn para las garrapatas de Fauces Amarillas? pidi.
Un momento contest Jaspeada, juntando dos montones de hierbas y revolviendo la fragante
mezcla con una ua delicadamente extendida.
Ocupada? inquiri Zarpa de Fuego, sentndose en un trozo de tierra caldeada.
Quiero estar preparada para cualquier incidencia murmur ella, lanzndole una mirada con
sus ojos mbar claro.
l le sostuvo la mirada un momento, y luego apart la vista, sintiendo un incmodo picor en la
piel. La curandera devolvi su atencin a las hierbas.
Zarpa de Fuego esper, contento de poder contemplarla mientras trabajaba.
Bien maull la gata al fin. Qu es lo que queras? Bilis de ratn?
S, por favor.
Zarpa de Fuego se levant y estir las patas traseras por turnos. El sol le haba calentado el pelaje
y lo haba amodorrado.
Jaspeada salt a su cueva y volvi a salir con algo sujeto en la boca cuidadosamente. Era una
pequea bola de musgo que colgaba al extremo de una fina tira de corteza. Se la pas a Zarpa de
Fuego. El aprendiz sabore el clido y dulce aliento de la curandera al tomar la tira de corteza entre
los dientes.
El musgo est empapado de bilis explic Jaspeada. No lo toques con la boca o notars un
sabor horrible durante das. Presinalo sobre las garrapatas y luego lvate bien... en un arroyo, no con
la lengua.
Zarpa de Fuego asinti y regres junto a Fauces Amarillas dando saltos; de repente, se senta
contento y rebosante de energa.
Estate quieta! le orden a la vieja gata.
Con cuidado, presion el musgo contra las garrapatas usando las patas delanteras.
Podras retirar tambin mis excrementos, ahora que te apestan las patas! maull Fauces
Amarillas cuando Zarpa de Fuego termin. Voy a echar una cabezada.
Bostez, dejando a la vista sus dientes rotos y ennegrecidos. El clido da tambin la estaba
amodorrando.
Despus puedes ir a hacer lo que sea que hagis los aprendices murmur a continuacin.
Cuando Zarpa de Fuego acab de retirar los excrementos de Fauces Amarillas, la dej dormitando
y se encamin al tnel de aulagas. Estaba deseando llegar al arroyo para lavarse las patas.
Zarpa de Fuego! lo llam alguien desde un lado del claro.
El joven se volvi. Era Medio Rabo.
Adnde vas? pregunt el viejo gato. Deberas estar colaborando en los preparativos.
He estado poniendo bilis de ratn en las garrapatas de Fauces Amarillas.
El hocico de Medio Rabo se estremeci de risa.
Y ahora vas corriendo al arroyo ms cercano! Bueno, no regreses sin carne fresca. Necesitamos
toda la que se pueda cazar.
De acuerdo.
Sali del campamento y subi por el barranco. Luego baj al arroyo donde l y Zarpa Gris haban
cazado el da que se encontr con Fauces Amarillas. Sin dudarlo, salt a la cristalina y fra agua. Le
llegaba hasta las ancas y le moj el pelo de la barriga. Dio un respingo de la impresin y se
estremeci.
Un susurro entre los arbustos de encima hizo que alzara la vista, aunque el olor familiar que haba
captado le deca que no haba que alarmarse.
Qu haces ah?
Zarpa Gris y Cuervo estaban mirndolo como si estuviese loco.
Bilis de ratn respondi Zarpa de Fuego con una mueca. Nada de preguntas! Dnde estn
Corazn de Len y Garra de Tigre?
Han ido a reunirse con la siguiente patrulla. Nos han ordenado que pasemos el resto de la tarde
cazando.
Medio Rabo me ha ordenado lo mismo maull Zarpa de Fuego, y se estremeci cuando una
fra corriente de agua pas entre sus patas. Todo el mundo est muy atareado en el campamento.
Uno pensara que estn a punto de atacarnos. Salt a la orilla, chorreando.
Y quin dice que no es as? respondi Cuervo, mirando nervioso a ambos lados, como si
esperara que el enemigo fuera a saltar de entre los arbustos de un instante a otro.
Zarpa de Fuego repar en el montn de presas que haba junto a los dos aprendices.
Parece que hoy lo habis hecho muy bien.
S contest Zarpa Gris, orgulloso. Y todava nos queda el resto de la tarde para cazar.
Quieres unirte a nosotros?
Claro que s!
Se sacudi de los pies a la cabeza y se intern en el sotobosque tras sus amigos.
Zarpa de Fuego percibi que los gatos del campamento se quedaban impresionados con la cantidad
de presas que haban atrapado aquella tarde. Los recibieron con la cola muy alta y amistosas caricias
con el hocico. Tuvieron que hacer cuatro viajes para trasladar la abundante captura hasta el hoyo de
almacenaje que haban cavado los veteranos.
Corazn de Len y Garra de Tigre acababan de volver con su patrulla cuando los tres aprendices
llevaron la ltima carga al campamento.
Bien hecho, tro maull Corazn de Len. He odo que habis estado ocupados. El almacn
est casi lleno. Podrais aadir ese ltimo montn a la carne fresca para esta noche. Y llevaos algo a
vuestra guarida. Os merecis un festn!
Los tres aprendices agitaron la cola, encantados.
Espero que no hayas descuidado a Fauces Amarillas con tanta caza, Zarpa de Fuego gru
Garra de Tigre a modo de advertencia.
El joven neg con la cabeza, impaciente y ansioso por irse. Estaba famlico. Esa vez haba seguido
el cdigo guerrero y no haba comido ni un bocado mientras cazaba para el clan. Tampoco Zarpa Gris
y Cuervo.
Se marcharon para depositar las ltimas presas en el montn de carne fresca que ya se alzaba en el
centro del claro. Luego, cada uno tom una pieza y se dirigieron a su tocn de rbol. El dormitorio de
los aprendices estaba vaco.
Dnde estn Polvoroso y Arenisca? pregunt Cuervo.
Supongo que de patrulla dijo Zarpa de Fuego.
Bien maull Zarpa Gris. Paz y tranquilidad.
Se dieron un atracn y luego se tumbaron para lavarse. El fresco aire del atardecer fue bienvenido
tras el calor del da.
Eh! A que no te lo imaginas? exclam Zarpa Gris de pronto. Esta maana Cuervo ha
logrado arrancarle un cumplido a Garra de Tigre.
En serio? repuso Zarpa de Fuego. Y qu demonios has hecho para complacer a Garra de
Tigre? Volar?
Bueno... empez Cuervo tmidamente, mirndose las patas. He atrapado un grajo.
Cmo lo has conseguido? pregunt Zarpa de Fuego, impresionado.
Era un grajo viejo admiti Cuervo con modestia.
Pero enorme recalc Zarpa Gris. Ni siquiera Garra de Tigre ha podido objetar nada! Est
de un humor de perros desde que Estrella Azul te tom como aprendiz. Se lami la pata, pensativo
. Bueno, en realidad est as desde que nombraron lugarteniente a Corazn de Len.
Slo est preocupado por lo del Clan de la Sombra y las patrullas extra se apresur a decir
Cuervo. Deberas procurar no irritarlo.
La conversacin se vio interrumpida por un fuerte maullido procedente del otro extremo del
campamento.
Oh, no gimi Zarpa de Fuego ponindose en pie. He olvidado llevarle su parte a Fauces
Amarillas!
T qudate aqu dijo Zarpa Gris, levantndose de un salto. Yo le llevar algo.
No; ser mejor que vaya yo. Es mi castigo, no el tuyo.
Nadie se dar cuenta. Estn todos ocupados comiendo. Y t ya me conoces: soy sigiloso como
un ratn y rpido como un pez. Espera aqu.
Zarpa de Fuego volvi a sentarse, aliviado. Observ cmo su amigo iba desde el tocn hasta la pila
de carne fresca.
Muy seguro de s mismo, como si estuviera cumpliendo rdenes, Zarpa Gris escogi dos ratones
con aspecto de sabrosos y se lanz a cruzar el claro en direccin a Fauces Amarillas.
Detente, Zarpa Gris! Un fuerte gruido reson en la entrada de la guarida de los guerreros.
Garra de Tigre sali y se acerc al aprendiz. Adnde llevas esos ratones?
Impotente, Zarpa de Fuego presenci la escena desde el tocn. Junto a l, Cuervo se qued a medio
masticar y se agach sobre su comida con los ojos ms dilatados que nunca.
Bueno... Zarpa Gris dej los ratones en el suelo y se restreg las patas inquieto.
No estars ayudando a Zarpa de Fuego con la alimentacin de esa traidora glotona, verdad?
Zarpa de Fuego vio cmo su amigo se estudiaba las patas. Por fin respondi:
Yo... bueno... slo tena un poco de hambre. Iba a comerme estos ratones. Si permito que esos
dos le pongan los ojos encima... aadi, echando un vistazo a sus amigos no me dejarn ms que
huesos y pelo.
En serio? maull Garra de Tigre. Bueno, si tienes tanta hambre, podras comrtelos aqu y
ahora.
Pero... Zarpa Gris mir alarmado al guerrero.
Ahora!
El aprendiz baj la cabeza y empez a comerse los ratones. Devor el primero con un par de
mordiscos. El segundo le cost ms. Zarpa de Fuego pens que su amigo no lograra tragrselo, y se le
retorci el estmago en solidaridad, pero por fin Zarpa Gris dio un ltimo y dificultoso trago y el
ratn desapareci.
Mejor ahora? inquiri Garra de Tigre con tono de falsa simpata.
Mucho mejor contest Zarpa Gris, reprimiendo un eructo.
Bien. El guerrero volvi a su guarida.
Zarpa Gris regres cabizbajo junto a sus amigos.
Un nuevo aullido de Fauces Amarillas rasg el aire. Zarpa de Fuego se levant con un suspiro. Le
llevara lo suficiente para que aguantara toda la noche. Quera acostarse pronto; tena el estmago
lleno y las patas cansadas.
Te encuentras bien, Zarpa Gris? le pregunt a su amigo, mientras se dispona a marcharse.
Mrrr-ou-ou gimi l. Estaba encorvado y bizqueando de dolor. He comido demasiado!
Ve a ver a Jaspeada. Seguro que ella encontrar algo que te ayude.
Eso espero respondi Zarpa Gris, ponindose en marcha lentamente.
Zarpa de Fuego se qued mirndolo, hasta que otro irritado maullido de Fauces Amarillas lo hizo
salir disparado por el claro.
10
A la maana siguiente, una fina llovizna empapaba los rboles y goteaba sobre el campamento.
Zarpa de Fuego despert sintindose hmedo. Haba pasado una noche incmoda. Se levant y se
sacudi vigorosamente, esponjando el pelo. Luego sali del dormitorio de los aprendices y cruz el
claro hasta donde dorma Fauces Amarillas.
La gata acababa de despertar. Alz la cabeza y mir de soslayo a Zarpa de Fuego.
Esta maana me duelen los huesos. Ha estado lloviendo toda la noche?
Justo desde que la luna estaba en lo alto contest el joven. Alarg una pata y palp la
musgosa cama. Tienes el lecho empapado. Por qu no te trasladas ms cerca de la maternidad? All
estaras ms resguardada.
Qu? Y que me despierten toda la noche esos cachorros lloriqueantes? Prefiero calarme!
gru Fauces Amarillas.
Zarpa de Fuego observ cmo la gata, entumecida, daba vueltas en su lecho.
Pues entonces deja que por lo menos te traiga musgo seco sugiri, ansioso por abandonar el
tema de los cachorros, que tanto disgustaba a la vieja curandera.
Gracias, Zarpa de Fuego contest ella quedamente, acomodndose de nuevo.
El joven se qued atnito. Se pregunt si Fauces Amarillas se encontrara bien. Era la primera vez
que le daba las gracias por algo, y la primera que no lo llamaba minino.
Bueno, no te quedes ah como una ardilla pasmada. Ve a buscar un poco de musgo! le espet
la gata.
Los bigotes de Zarpa de Fuego temblaron de risa. Aquello era ms propio de Fauces Amarillas.
Asinti y sali corriendo.
Estuvo a punto de chocar con Cola Pintada en medio del claro. sa era la reina que haba
presenciado el furioso estallido de Fauces Amarillas con el pequeo atigrado el da anterior.
Perdona, Cola Pintada se disculp. Vas a ver a Fauces Amarillas?
Por qu iba yo a querer ver a esa criatura antinatural? refunfu la gata. Te estaba
buscando a ti. Estrella Azul desea verte.
Zarpa de Fuego se dirigi deprisa hacia la Pea Alta y la guarida de la lder.
Estrella Azul estaba sentada fuera, lamindose el pelaje gris del pecho. Se detuvo al reparar en
Zarpa de Fuego.
Cmo se encuentra hoy Fauces Amarillas? pregunt.
Tiene el lecho mojado, as que iba a buscarle musgo seco.
Le pedir a una de las reinas que se ocupe de eso. Estrella Azul se dio un ltimo lametazo y
luego mir al joven con cautela. Ya est lo bastante repuesta para cazar por s sola?
Creo que no, pero ya puede andar bastante bien.
Aj. Pareci pensativa un momento. Es hora de que retomes el entrenamiento, Zarpa de
Fuego. Pero tendrs que trabajar duro para recuperar el tiempo perdido.
Genial! Quiero decir, gracias, Estrella Azul!
Esta maana saldrs con Garra de Tigre, Zarpa Gris y Cuervo. Le he pedido a Garra de Tigre que
evale las habilidades guerreras de todos los aprendices. No te preocupes por Fauces Amarillas.
Dispondr que alguien se encargue de ella mientras ests fuera.
Zarpa de Fuego asinti.
Bien, ahora renete con tus compaeros. Estarn esperndote.
Gracias, Estrella Azul.
Se volvi sacudiendo la cola y corri hacia la guarida de los aprendices.
Estrella Azul tena razn: Zarpa Gris y Cuervo lo esperaban junto a su tocn de rbol preferido.
Zarpa Gris pareca agarrotado e incmodo, con su largo pelo apelmazado por la humedad reinante.
Cuervo se paseaba alrededor del tocn, perdido en sus pensamientos y agitando la punta blanca de su
cola.
As que hoy vas a unirte a nosotros! exclam Zarpa Gris cuando vio a su amigo. Menudo
da, eh? Se sacudi bruscamente para librarse de la pegajosa humedad.
S. Estrella Azul me ha dicho que Garra de Tigre va a evaluarnos. Polvoroso y Arenisca
vendrn tambin?
Tormenta Blanca y Cebrado los han llevado a patrullar. Supongo que Garra de Tigre los
examinar ms tarde contest Zarpa Gris.
Vamos! Deberamos ponernos en marcha los apremi Cuervo. Haba dejado de pasearse y se
puso a revolotear ansioso alrededor de sus amigos.
Por m est bien dijo Zarpa Gris. Con un poco de suerte, algo de ejercicio me ayudar a
entrar en calor.
Los tres aprendices recorrieron el sendero de aulagas para salir del campamento, y fueron deprisa
a la hondonada arenosa. Garra de Tigre an no haba llegado, de modo que esperaron refugiados bajo
un pino, con el pelo ahuecado para aislarse del fro.
Ests preocupado por la evaluacin? le pregunt Zarpa de Fuego a Cuervo, que se paseaba
arriba y abajo con pasos veloces y nerviosos. No tienes por qu. Despus de todo, t eres el aprendiz
de Garra de Tigre. Cuando informe a Estrella Azul, querr contarle lo bueno que eres.
Con Garra de Tigre nunca se sabe respondi Cuervo sin detenerse.
Por todos los dioses gatunos, sintate refunfu Zarpa Gris. A este ritmo estars agotado
antes de empezar!
Cuando Garra de Tigre apareci, el cielo haba cambiado. Las nubes ya no parecan tanto un
espeso pelaje gris, sino ms bien las suaves bolas de plumn que las reinas usaban para rellenar la
cama de los recin nacidos. El cielo azul no estara muy lejos, pero la brisa que acompaaba a las
nuevas nubes era fra.
Garra de Tigre los salud secamente y fue directo a los detalles del ejercicio.
Corazn de Len y yo hemos pasado las ltimas semanas intentando ensearos cmo cazar. Hoy
tendris la oportunidad de demostrarme cunto habis aprendido. Cada uno tomar un camino
diferente y cazar tantas presas como pueda. Y todo lo que atrapis se aadir a las provisiones del
campamento.
Los tres aprendices se miraron entre s, nerviosos y entusiasmados. Zarpa de Fuego sinti que el
corazn le lata ms deprisa ante la perspectiva de un desafo.
Cuervo, t seguirs la senda que hay ms all del Gran Sicomoro hasta las Rocas de las
Serpientes. Debera ser bastante fcil para tus penosas habilidades. T, Zarpa Gris, tomars la ruta que
va a lo largo del arroyo, hasta el Sendero Atronador.
Genial maull Zarpa Gris. A m me toca mojarme las patas!
Garra de Tigre lo silenci con una mirada.
Y t, Zarpa de Fuego. Qu pena que tu gran mentora no pueda estar hoy aqu para presenciar tu
actuacin. Tomars el camino que cruza el pinar, pasa por el Cortatroncos y va hasta el bosque de ms
all.
El aprendiz asinti, trazando la ruta en su cabeza nerviosamente.
Y recordad concluy Garra de Tigre, clavando en los tres sus ojos claros: os estar
vigilando.
Cuervo fue el primero en salir corriendo en direccin a las Rocas de las Serpientes. Garra de Tigre
tom un camino diferente para internarse en el bosque, dejando solos en la hondonada a Zarpa Gris y
Zarpa de Fuego, que trataban de adivinar a quin seguira primero el guerrero.
No s por qu Garra de Tigre cree que la de las Rocas de las Serpientes es una ruta fcil!
maull Zarpa Gris. Ese sitio est plagado de vboras. Los pjaros y ratones se mantienen lejos de
all porque hay muchsimas serpientes.
Cuervo tendr que pasarse el tiempo procurando que no lo muerdan coincidi Zarpa de Fuego.
Oh, estar bien. En estos momentos, ni siquiera una vbora sera lo bastante rpida para morder
a Cuervo, con lo nervioso que est. Ser mejor que me vaya. Nos veremos a la vuelta. Buena suerte!
Zarpa Gris corri hacia el arroyo. Zarpa de Fuego olfate el aire, sali de la hondonada saltando y
se encamin al pinar.
Le resultaba extrao ir en aquella direccin, hacia la zona de Dos Patas en que se haba criado.
Atraves con cautela el estrecho sendero que llevaba al pinar. Mir a travs de las rectas hileras de
rboles, por encima del liso suelo forestal, alerta para captar una presa con la vista o el olfato.
Un movimiento atrajo su atencin. Era un ratn que escarbaba entre las agujas de pino.
Recordando su primera leccin, adopt la posicin de acecho, descansando el peso en las ancas y
aligerando las patas sobre el suelo. La tcnica funcion a la perfeccin. El ratn no lo detect hasta el
salto final. Lo atrap con una pata y lo mat en el acto. Luego lo enterr, para poder recogerlo en el
camino de vuelta.
Se intern un poco ms en el pinar. All el suelo estaba profundamente surcado por las rodadas del
gigantesco monstruo de los Dos Patas que derribaba rboles. Respir hondo con la boca abierta. Haca
tiempo que el cido aliento del monstruo no tocaba el aire del pinar.
Sigui los profundos surcos saltando por encima. Estaban encharcados de agua, y eso le daba sed.
Se sinti tentado de pararse a tomar unos sorbos, pero vacil. Un lametazo al agua de aquella zanja
fangosa, y notara el sabor de las apestosas huellas del monstruo durante das.
Decidi esperar. Quiz hubiera un charco de agua de lluvia fuera del pinar. Avanz deprisa entre
los rboles y cruz el camino de Dos Patas del extremo ms lejano. Volva a estar en medio de la
densa maleza de un robledal. Sigui adelante hasta que dio con un charco y bebi unos sorbos de agua
fresca. Empez a sentir un hormigueo en la piel con una conciencia adicional. Reconoci sonidos y
aromas familiares de su antiguo lugar de vigilancia en el poste de la valla, y al instante supo dnde se
encontraba. Aqul era el bosque que bordeaba las viviendas de Dos Patas. Deba de estar muy cerca de
su antiguo hogar.
Oli a Dos Patas y oy sus voces, estridentes y roncas como cuervos. Eran un par de jvenes Dos
Patas que jugaban en el bosque. Zarpa de Fuego se agazap y espi entre los helechos. Los sonidos
estaban lo bastante lejos para ser seguros. El gato cambi de direccin, esquivando los sonidos,
asegurndose de no ser visto.
Se mantuvo alerta y vigilante, pero no slo por los Dos Patas; Garra de Tigre poda estar cerca.
Crey or el chasquido de una ramita en los arbustos que tena detrs. Olfate el aire, pero no percibi
nada nuevo, y se pregunt si estaran espindolo.
Con el rabillo del ojo capt un movimiento. Al principio pens que era el pelaje marrn oscuro de
Garra de Tigre, pero luego vio un destello blanco. Se detuvo, se agazap y respir hondo. El olor era
desconocido; se trataba de un gato, pero no de un miembro del Clan del Trueno. Zarpa de Fuego sinti
que se le erizaba el pelo con los instintos de un guerrero del bosque. Tendra que echar al intruso del
territorio del clan!
Observ cmo la criatura atravesaba el sotobosque. Vio claramente su silueta avanzando entre los
helechos. Esper a que estuviese ms cerca. Se agach todava ms, moviendo la cola a un lado y otro
lentamente. Mientras el gato blanco y negro se aproximaba, Zarpa de Fuego balance las ancas,
preparndose para saltar. Un segundo despus, salt.
El gato blanco y negro peg un brinco, aterrorizado, y sali huyendo entre los rboles. Zarpa de
Fuego fue tras l.
Es una mascota! pens, mientras corra a travs de la maleza, percibiendo su olor a miedo.
En mi territorio! Se acerc rpidamente al pobre animal. ste haba aminorado su precipitada huida,
disponindose a trepar por el ancho tronco musgoso de un rbol cado. Con la sangre rugindole en los
odos, Zarpa de Fuego se abalanz sobre su lomo.
Sinti que el intruso se retorca debajo de l mientras lo aferraba con las uas. Luego el extrao
aull de desesperacin y pnico.
Zarpa de Fuego lo solt y retrocedi. El gato blanco y negro se encogi al pie del rbol cado,
temblando, y lo mir. Zarpa de Fuego levant la nariz, disgustado por la fcil rendicin del intruso.
Aquel dbil y rechoncho minino domstico, con sus ojos redondos y su fina cara, era muy distinto de
los gatos con los que viva ahora, delgados y de cara ancha. Y aun as, aquel gato le resultaba familiar.
Zarpa de Fuego lo mir fijamente. Olfate, captando la esencia del desconocido. No lo
reconozco, pens, rebuscando en su memoria.
De pronto, cay en la cuenta.
Tiznado! exclam.
C... c... cmo s... sa... sabes mi no... nom... nombre? tartamude Tiznado, todava encogido.
Soy yo!
El gato domstico pareci confuso.
Nos criamos juntos. Yo viva en el jardn de al lado insisti Zarpa de Fuego.
Colorado? pregunt Tiznado con incredulidad. Eres t? Volviste a encontrar a los gatos
salvajes? O ests viviendo con otros amos? Eso debe de ser, porque sigues vivo!
Ahora me llamo Zarpa de Fuego. Relaj los msculos y dej que el pelo recuperara su tersura
anaranjada.
Tiznado tambin se relaj. Plant las orejas.
Zarpa de Fuego? repiti divertido. Bueno, Zarpa de Fuego, pues parece que tus nuevos
amos no te dan bastante comida. Desde luego, no estabas tan flaco la ltima vez que nos vimos!
No necesito que los Dos Patas me den de comer. Tengo todo un bosque para alimentarme.
Dos Patas?
Humanos. As es como los llaman los clanes.
Tiznado pareci perplejo y su expresin cambi a pasmada.
Quieres decir que de verdad ests viviendo con los gatos salvajes?
Pues s! Hizo una pausa. Sabes? Hueles... distinto. A desconocido.
Desconocido? repiti Tiznado. Sorbi por la nariz. Supongo que ahora ests acostumbrado
al olor de esos gatos salvajes.
Zarpa de Fuego sacudi la cabeza como para aclararse las ideas.
Pero t y yo nos criamos juntos. Debera conocer tu olor como conocera el olor de mi madre.
De pronto record algo: Tiznado ya tena ms de seis lunas. No era extrao que estuviese tan flojo y
gordo, y que oliese tan raro. Te han llevado al Rebanador! exclam con voz ahogada. Quiero
decir al veterinario.
Tiznado se encogi de hombros.
Y? replic.
Zarpa de Fuego se qued sin palabras. Estrella Azul tena razn.
Venga, cuenta! Cmo es la vida salvaje? quiso saber Tiznado. Es tan buena como
esperabas?
Zarpa de Fuego se par a pensar un momento: en la noche anterior, durmiendo en un refugio
mojado; en la bilis de ratn, en retirar los excrementos de Fauces Amarillas, y en intentar complacer
al mismo tiempo a Corazn de Len y Garra de Tigre en el entrenamiento. Record las burlas
recibidas por su sangre de gato domstico. Y tambin la emocin de su primera captura, de correr por
el bosque persiguiendo a una ardilla, y de las clidas veladas bajo las estrellas compartiendo lenguas
con sus amigos.
Ahora s quin soy respondi simplemente.
Tiznado lade la cabeza y se qued mirndolo, confundido.
Debera irme a casa maull al fin. Es casi la hora de comer.
Cudate, Tiznado.
Zarpa de Fuego se inclin y le dio un afectuoso lametn entre las orejas. Su viejo amigo lo
acarici con el hocico.
Y mantente alerta aadi Zarpa de Fuego. Puede que en la zona haya otro gato al que no le
gustan nada las mascotas... quiero decir los gatos domsticos.
Tiznado movi las orejas nervioso. Mir alrededor cautelosamente y luego salt al tronco del
rbol cado.
Adis, Colorado! se despidi. Le contar a todo el mundo que ests bien!
Adis, Tiznado! Disfruta de tu comida!
Vio cmo la punta blanca de la cola de su amigo desapareca por el otro lado del rbol. En la
distancia, oy el repiqueteo de comida seca dentro de una caja y la voz de un Dos Patas llamando.
Zarpa de Fuego se volvi con la cola bien alta, en direccin hacia su propia casa, olfateando el aire
al caminar. Cazar un pinzn o dos decidi. Y luego atrapar algo mientras cruzo el pinar. Se
senta rebosante de energa tras encontrarse con Tiznado y comprender lo afortunado que era por vivir
en el clan.
Mir las ramas que pendan sobre l y empez a avanzar sigilosamente por el bosque, con todos
los sentidos alerta. Ahora slo necesitaba impresionar a Estrella Azul y Garra de Tigre para que el da
fuera perfecto.
11
Zarpa de Fuego regres con un pinzn sujeto entre los dientes. Lo deposit delante de Garra de
Tigre, que aguardaba en la hondonada.
Eres el primero en volver maull el guerrero.
S, pero tengo muchas presas que recoger se apresur a decir Zarpa de Fuego. Las he
enterrado...
S exactamente lo que has hecho gru Garra de Tigre. He estado vigilndote.
Un crujido entre los arbustos anunci la llegada de Zarpa Gris. Llevaba una pequea ardilla en la
boca, que dej junto al pinzn de Zarpa de Fuego.
Puaj! escupi. Las ardillas son demasiado peludas. Me pasar toda la tarde sacndome
pelos de entre los dientes.
Garra de Tigre no prest atencin a los refunfuos del aprendiz.
Cuervo se retrasa observ. Le daremos un poco ms de tiempo y luego regresaremos al
campamento.
Pero y si le ha picado una vbora? protest Zarpa de Fuego.
Entonces ser culpa suya contest framente el guerrero. En el Clan del Trueno no hay sitio
para los necios.
Esperaron en silencio. Zarpa de Fuego y Zarpa Gris intercambiaron una mirada, preocupados por
Cuervo. Garra de Tigre permaneci inmvil, aparentemente absorto en sus pensamientos.
Zarpa de Fuego fue el primero en oler la llegada de Cuervo. Se levant de un salto cuando el
aprendiz negro entr en el claro; pareca inslitamente contento consigo mismo. De la boca le colgaba
el cuerpo largo de una vbora.
Cuervo! Ests bien? pregunt Zarpa de Fuego.
Eh! maull Zarpa Gris, corriendo a admirar la captura de su amigo. Te ha mordido?
Yo era demasiado rpido para ella! se ufan Cuervo. Luego sus ojos se cruzaron con los de
Garra de Tigre y guard silencio.
El guerrero observ a los tres aprendices con mirada glacial.
Vamos dijo secamente. Recojamos el resto de vuestras presas y volvamos al campamento.
Los aprendices entraron en el campamento detrs de Garra de Tigre. Llevaban en la boca su
impresionante caza de aquel da, aunque Cuervo no paraba de tropezar con su serpiente. Al emerger de
entre las aulagas al campamento, varios cachorros de la maternidad se asomaron para verlos pasar.
Mirad! exclam uno de ellos. Son aprendices que vuelven de cazar!
Zarpa de Fuego reconoci al pequeo atigrado al que Fauces Amarillas haba bufado el da
anterior. Junto a l haba un lanudo gatito gris, de no ms de dos lunas de edad, adems de un chiquitn
negro y un pequeo pardo.
se no es el minino casero, Zarpa de Fuego? chill el gatito gris.
S! Fjate en su pelaje rojizo respondi el negro.
Dicen que es un buen cazador aadi el pardo. Se parece un poco a Corazn de Len.
Creis que es tan bueno como l?
Me muero por empezar el entrenamiento maull el atigrado. Voy a ser el mejor guerrero
que el Clan del Trueno haya visto jams!
Zarpa de Fuego levant la cabeza, sintindose orgulloso por los admirados comentarios de los
pequeos. Sigui a sus dos amigos hasta el centro del claro.
Una vbora! exclam Zarpa Gris, mientras dejaban las presas para que las comieran los
dems gatos.
Qu har con ella? pregunt Cuervo, olfateando el largo cuerpo junto al montn de caza.
Puedes comer vboras? inquiri Zarpa Gris.
T siempre pensando con el estmago! brome Zarpa de Fuego, dndole un cabezazo.
Bueno, yo no me la comera murmur Cuervo. Despus de cargar con ella, tengo un sabor
asqueroso en la boca.
Entonces vamos a ponerla sobre el tocn de rbol sugiri Zarpa Gris, para que Polvoroso y
Arenisca puedan verla al volver.
Se llevaron una pieza de caza cada uno, y la vbora, a su guarida. Zarpa Gris coloc
cuidadosamente la vbora sobre el tocn, de modo que pudiera verse a la perfeccin desde cualquier
lado. Luego comieron. Al terminar, se sentaron juntos para lavarse unos a otros y charlar.
Me pregunto a quin elegir Estrella Azul para ir a la Asamblea maull Zarpa de Fuego.
Maana ser luna llena.
Arenisca y Polvoroso ya han estado dos veces repuso Zarpa Gris.
Quiz esta vez Estrella Azul escoja a uno de nosotros. Despus de todo, ya llevamos entrenando
casi tres lunas.
Pero Arenisca y Polvoroso siguen siendo los aprendices ms mayores seal Cuervo.
Zarpa de Fuego asinti.
Y esta Asamblea es muy importante. Ser la primera vez que se renan los clanes desde la
desaparicin del Clan del Viento. Ningn gato sabe qu va a decir el Clan de la Sombra sobre eso.
Garra de Tigre los interrumpi:
Tienes razn, joven. El guerrero se les haba acercado sin que lo advirtieran. Por cierto,
Zarpa de Fuego aadi como si nada, Estrella Azul quiere verte.
El aprendiz alz la vista, sorprendido. Por qu querra verlo la lder?
Ahora precis Garra de Tigre.
Zarpa de Fuego se levant de inmediato y cruz el claro.
Estrella Azul estaba sentada fuera de su guarida, agitando intranquila la cola a un lado y otro. Al
ver al joven, se puso en pie y lo mir fijamente.
Garra de Tigre dice que hoy te ha visto hablando con un gato de las viviendas de Dos Patas
maull en voz baja.
Pero...
Dice que has empezado luchando con ese gato, pero que al final has compartido lenguas con l.
Es cierto admiti el aprendiz, sintiendo que el lomo se le erizaba, a la defensiva. Pero era
un viejo amigo. Crecimos juntos. Hizo una pausa para tragar saliva. Cuando yo era un gato
domstico.
Estrella Azul lo mir ceuda.
Echas de menos tu antigua vida, Zarpa de Fuego? pregunt. Pinsalo detenidamente.
Claro que no. Cmo puede pensar eso? Le dio vueltas la cabeza. Qu pretenda hacerle
decir Estrella Azul?
Deseas abandonar el clan?
Por supuesto que no! Se qued helado por la pregunta.
No pareci que Estrella Azul hubiera percibido la vehemencia de su respuesta. La gata sacudi la
cabeza; de pronto pareca vieja y cansada.
No te juzgar si nos dejas, Zarpa de Fuego. A lo mejor esperaba demasiado de ti. A lo mejor mi
criterio estaba nublado por la necesidad que tenemos de nuevos guerreros.
El aprendiz fue presa del pnico ante la idea de abandonar el clan para siempre.
Pero mi lugar est aqu! protest. ste es mi hogar.
Necesito ms que eso, Zarpa de Fuego. Necesito poder confiar en tu lealtad, especialmente
ahora que parece que el Clan de la Sombra est planeando un ataque. No tenemos sitio para nadie que
no est seguro de si su corazn pertenece al pasado o al presente.
Zarpa de Fuego respir hondo y eligi sus palabras cuidadosamente.
Cuando hoy me he encontrado con Tiznado (se es el gato domstico con el que Garra de Tigre
me ha visto hablar), he descubierto qu clase de vida habra tenido si me hubiese quedado con los Dos
Patas. Me siento feliz de no haberme quedado. Me siento orgulloso de haberlos dejado. Mir a
Estrella Azul sin parpadear. Al encontrar a Tiznado, he tenido la certeza de haber tomado la
decisin correcta. Jams habra podido estar satisfecho con la vida fcil de un minino casero.
Estrella Azul lo observ con los ojos entornados. Luego asinti.
Muy bien dijo. Te creo.
Zarpa de Fuego baj la cabeza respetuosamente, y solt en silencio un suspiro de alivio.
He estado hablando con Fauces Amarillas maull Estrella Azul en tono ms ligero. Tiene
un buen concepto de ti. Es una vieja gata muy sabia, ya sabes. Y sospecho que no siempre tuvo tan mal
genio. De hecho, creo que podra llegar a apreciarla.
Zarpa de Fuego sinti una inesperada alegra. Quiz, al cuidar de Fauces Amarillas, su admiracin
por ella se haba transformado en afecto, pese al mal humor de la gata. Fuera cual fuese la razn, le
alegraba que Estrella Azul tambin la apreciase.
Pero hay algo en ella de lo que no me fo continu la lder. Fauces Amarillas permanecer
con el Clan del Trueno de momento, pero seguir siendo una prisionera. Las reinas se ocuparn de
ella. T debes concentrarte en tu entrenamiento.
El aprendiz asinti y esper a que lo despachara, pero Estrella Azul no haba terminado.
Zarpa de Fuego, aunque hoy has tenido un desacierto al hablar con ese gato, Garra de Tigre
estaba impresionado por tus habilidades para la caza. En realidad, me ha dicho que todos lo habis
hecho muy bien. Estoy muy contenta con vuestros progresos. Vendris a la Asamblea... los tres.
Miau! Zarpa de Fuego sinti un cosquilleo de emocin por todo el cuerpo. La Asamblea!
Y qu hay de Polvoroso y Arenisca?
Ellos se quedarn a guardar el campamento contest Estrella Azul. Ahora puedes irte.
La gata sacudi la cola para indicarle que se fuera y se puso a acicalarse.
Zarpa Gris y Cuervo se quedaron pasmados al ver que Zarpa de Fuego se les acercaba saltando
alegremente. Lo haban esperado nerviosos junto al tocn. El aprendiz se sent y mir a sus amigos.
Y bien? quiso saber Zarpa Gris. Qu te ha dicho Estrella Azul?
Garra de Tigre ha contado que esta maana has compartido lenguas con un minino casero
espet Cuervo. Tienes problemas?
No. Aunque Estrella Azul no estaba muy contenta. Pensaba que tal vez yo quera abandonar el
Clan del Trueno.
Pero no quieres, verdad? pregunt Cuervo.
Por supuesto que no quiere! exclam Zarpa Gris.
Zarpa de Fuego le dio a su amigo una colleja afectuosa.
S, a ti no te gustara. Me necesitas para que cace ratones por ti! Estos das slo cazas ardillas
viejas y peludas!... Los otros dos sonrieron. Por cierto, nunca adivinarais qu ms ha dicho
Estrella Azul! continu Zarpa de Fuego, emocionado.
Qu ha dicho?
Que vamos a ir a la Asamblea!
Zarpa Gris solt un maullido de entusiasmo y salt a lo alto del tocn. Con una pata, lanz la
vbora por los aires. sta le dio a Cuervo en la cabeza.
Alarmado, Cuervo buf y se volvi hacia Zarpa Gris.
Ten cuidado! resopl enfadado, y se sacudi de encima la vbora.
Temes que intente picarte? brome Zarpa de Fuego. Se agach, siseando, y se acerc
sigilosamente a Cuervo.
ste frunci el hocico y replic:
Menuda vbora seras! Y salt sobre Zarpa de Fuego y lo tumb de espaldas.
Zarpa Gris alarg una pata desde el tocn y tir de la cola de Cuervo, que se volvi para darle un
sopapo. Zarpa de Fuego se incorpor de un brinco y salt sobre sus dos amigos. Los tres rodaron por el
suelo peleando juguetonamente. Al final se separaron y se acomodaron, jadeantes, junto al tocn.
Arenisca y Polvoroso irn tambin? resoll Zarpa Gris.
No! contest Zarpa de Fuego, incapaz de disimular la nota de triunfo en su voz. Tienen
que quedarse a vigilar el campamento.
Oh, djame que se lo diga yo! Estoy deseando ver qu cara pondrn!
Yo tambin! No puedo creer que vayamos a ir nosotros en lugar de ellos. Sobre todo despus
de que Garra de Tigre me haya visto con Tiznado!
Eso slo ha sido mala suerte. Todos hemos cazado montones de presas para la evaluacin. Habr
sido eso lo que ha contado.
Me pregunto cmo ser la Asamblea maull Cuervo.
Ser fantstica respondi Zarpa Gris, confiado. Seguro que todos los grandes guerreros
estarn all. Cara Cortada, Pedrizo...
Zarpa de Fuego ya no estaba escuchando. Se encontr pensando en Garra de Tigre y Tiznado.
Zarpa Gris tena razn: haba sido mala suerte que el gran guerrero estuviera vigilndolo cuando se
encontr con su viejo amigo. Por qu no podra haber estado vigilando a Zarpa Gris o Cuervo? De
hecho, qu mala suerte que Garra de Tigre lo hubiese mandado a cazar tan cerca de las viviendas de
Dos Patas.
De repente, lo asalt un oscuro pensamiento: por qu lo haba enviado tan cerca de sus antiguos
lugares preferidos? Haba pretendido ponerlo a prueba? Sera posible que el gran guerrero no
confiara en su lealtad al Clan del Trueno?
12
Zarpa de Fuego se asom por la cima de una ladera cubierta de arbustos; Zarpa Gris y Cuervo
estaban agazapados junto a l. Cerca de ellos, un grupo de veteranos, guerreros y reinas aguardaban en
el sotobosque a que Estrella Azul les diera la seal.
Zarpa de Fuego no haba estado en los Cuatro rboles desde su primera expedicin con Corazn
de Len y Garra de Tigre. El claro de laterales abruptos pareca diferente. El verde intenso del bosque
se haba decolorado por la fra luz de la luna llena, y el follaje de los rboles reluca plateado. Al
fondo se hallaban los enormes robles que marcaban donde el territorio de un clan tocaba los otros tres.
El aire estaba cargado con las clidas esencias de gatos de los diversos clanes. Zarpa de Fuego
poda verlos bastante bien a la luz de la luna, movindose en el claro cubierto de hierba que se
extenda entre los cuatro robles. En el centro del claro, una gran roca dentada se elevaba del suelo
como un colmillo roto.
Mirad a todos esos gatos ah abajo! susurr Cuervo.
Ah est Estrella Doblada! musit Zarpa Gris. El lder del Clan del Ro.
Dnde? maull Zarpa de Fuego, dndole un empujoncito de impaciencia.
Es el atigrado claro que est junto a la Gran Roca.
Zarpa de Fuego sigui la direccin que le indicaba su amigo y vio un enorme macho, ms grande
incluso que Corazn de Len, sentado en el centro del claro. Su pelaje rayado brillaba plidamente al
claro de luna. Incluso en la distancia, su viejo rostro mostraba los signos de una vida dura, y su boca
pareca torcida, como si se la hubiera roto y le hubiese sanado mal.
Eh! exclam Zarpa Gris. Habis visto el bufido de Arenisca cuando le he dicho que
esperaba que tuviese una agradable velada en casa?
Desde luego que s! ronrone Zarpa de Fuego.
Cuervo los interrumpi con un gruido sofocado.
Mirad! Ah est Estrella Rota, el lder del Clan de la Sombra sise.
Zarpa de Fuego mir al atigrado marrn oscuro. Tena un pelaje inslitamente largo y una cara
ancha y aplastada. En la forma en que permaneca sentado mirando alrededor haba una extraa calma
que puso nervioso a Zarpa de Fuego; el aprendiz not un picor de inquietud.
Parece bastante desagradable mascull.
S coincidi Zarpa Gris. Entre los dems clanes tiene fama de no soportar tonteras. Y no es
lder desde hace mucho tiempo... Hace slo cuatro lunas, desde que muri su padre, Estrella Mellada.
Qu aspecto tiene el lder del Clan del Ro?
Estrella Alta? Nunca lo he visto, pero s que es blanco y negro y tiene una cola muy larga.
Lo ves ah abajo? pregunt Cuervo.
Zarpa Gris mir hacia el claro, examinando la multitud de gatos.
No.
Captas el olor de algn gato del Clan del Ro? inquiri Zarpa de Fuego.
Zarpa Gris neg con la cabeza.
Tampoco.
La voz de Corazn de Len son quedamente junto a ellos:
Quiz los del Clan del Ro slo se estn retrasando.
Pero y si no aparecen? maull Zarpa Gris.
Chist! Debemos ser pacientes. stos son tiempos difciles. Ahora guardad silencio. Estrella
Azul dar la seal de partir enseguida respondi Corazn de Len.
En ese momento se levant Estrella Azul, irgui bien la cola y la sacudi. A Zarpa de Fuego le dio
un vuelco el corazn cuando todos los gatos del Clan del Trueno se levantaron como uno solo y
saltaron entre los arbustos en direccin al lugar de reunin. Corri junto a ellos, sintiendo el viento en
las orejas y un hormigueo de expectacin en las patas.
Los del Clan del Trueno se detuvieron instintivamente en el lindero del claro, fuera de los lmites
de los robles. Estrella Azul olfate el aire y asinti con la cabeza. La tropa se intern en el claro.
Zarpa de Fuego sinti un escalofro. De cerca, los otros gatos parecan ms impresionantes
incluso, circulando alrededor de la Gran Roca. Un guerrero blanco pas junto a los aprendices. Zarpa
de Fuego y Cuervo lo miraron pasmados.
Mirad sus patas! murmur Cuervo.
Zarpa de Fuego se dio cuenta de que las enormes patas de aquel magnfico macho eran negras
como la tinta.
Debe de ser Patas Negras maull Zarpa Gris. El nuevo lugarteniente del Clan de la Sombra.
Patas Negras se dirigi a Estrella Rota y se sent a su lado. El lder del Clan de la Sombra lo
recibi agitando una oreja, pero no dijo nada.
Cundo empieza la reunin? le pregunt Cuervo a Tormenta Blanca.
Ten paciencia respondi el guerrero. Esta noche el cielo est despejado, as que tenemos
tiempo de sobra.
Corazn de Len se inclin hacia ellos y aadi:
A los guerreros nos gusta pasar un rato fanfarroneando sobre nuestras victorias, mientras los
veteranos intercambian historias sobre los antiguos tiempos, antes de que los Dos Patas llegaran aqu.
Los tres aprendices lo miraron y vieron cmo Corazn de Len retorca los bigotes
maliciosamente.
Cola Moteada, Tuerta y Orejitas fueron derechos a un grupo de gatos ancianos que se haban
acomodado bajo uno de los robles. Tormenta Blanca y Corazn de Len se dirigieron a otro par de
guerreros que Zarpa de Fuego no conoca; olfate el aire y reconoci la esencia del Clan del Ro.
La voz de Estrella Azul son detrs de los aprendices:
Esta noche no desperdiciis el tiempo. Es una buena oportunidad de conocer a vuestros
enemigos. Escuchadlos, memorizad qu aspecto tienen y cmo se comportan. Hay muchsimo que
aprender en estas reuniones.
Y hablad poco les advirti Garra de Tigre. No revelis nada que pueda emplearse contra
vosotros una vez que la luna haya menguado.
No te preocupes, no lo haremos se apresur a prometer Zarpa de Fuego. La sensacin de que
el guerrero no confiaba en su lealtad an no lo haba abandonado.
Estrella Azul y Garra de Tigre asintieron y se alejaron, y los aprendices se quedaron solos. Se
miraron entre s.
Qu hacemos ahora? pregunt Zarpa de Fuego.
Lo que han dicho respondi Cuervo. Escuchar.
Y no hablar demasiado aadi Zarpa Gris.
Zarpa de Fuego asinti y dijo:
Ir a ver adnde va Garra de Tigre.
Bueno, pues yo voy a buscar a Corazn de Len dijo Zarpa Gris. Me acompaas, Cuervo?
No, gracias. Voy a ver si encuentro a los otros aprendices.
De acuerdo; nos veremos ms tarde respondi Zarpa de Fuego, y se fue en la direccin que
haba tomado Garra de Tigre.
Capt fcilmente su olor; lo encontr sentado en el centro de un grupo de guerreros enormes,
detrs de la Gran Roca. Estaba hablando.
Relataba algo que Zarpa de Fuego haba odo muchas veces en el campamento: su reciente batalla
contra la partida de caza del Clan del Ro.
Pele como un gato del Clan del Len. Tres guerreros intentaron sujetarme, pero me los quit de
encima. Luch contra ellos hasta que dos quedaron fuera de combate y el otro huy corriendo al
bosque, aullando como un gatito que llama a su madre.
En esta ocasin, Garra de Tigre no mencion que haba matado a Corazn de Roble en venganza
por la muerte de Cola Roja. A lo mejor es por no ofender a los del Clan del Ro, se dijo Zarpa de
Fuego.
El aprendiz escuch educadamente hasta que acab el relato, aunque un olor familiar lo estaba
distrayendo. En cuanto Garra de Tigre termin de hablar, Zarpa de Fuego se encamin sigilosamente
hacia el dulce aroma, que proceda de un grupo cercano.
Encontr a Zarpa Gris sentado entre aquellos gatos, pero no era el suyo el olor que lo haba
atrado. Enfrente de su amigo, entre dos machos del Clan del Ro, estaba Jaspeada. Zarpa de Fuego le
lanz una mirada tmida y se sent junto a su amigo.
Ni rastro del Clan del Viento le maull a Zarpa Gris.
La reunin no ha empezado todava; an pueden llegar. Mira: ah est Nariz Inquieta. Por lo
visto, es el nuevo curandero del Clan de la Sombra. Seal con la cabeza a un pequeo gato gris y
blanco, situado en el centro del grupo.
Ya veo por qu lo llaman Nariz Inquieta respondi Zarpa de Fuego. El curandero tena la
nariz hmeda en la punta y agrietada en los bordes.
S dijo Zarpa Gris con un gruido burln. No entiendo cmo lo han nombrado curandero si
ni siquiera puede curarse su propio resfriado!
Nariz Inquieta estaba hablando sobre una hierba que los curanderos empleaban en los tiempos
antiguos para curar el catarro infantil.
Desde que los Dos Patas llegaron y llenaron el lugar de tierra dura y flores extraas se
lament, esa hierba ha desaparecido y los cachorros mueren en el fro invierno.
Los gatos que lo rodeaban mostraron su desaprobacin con maullidos.
Eso nunca habra sucedido en la poca de los clanes de los grandes felinos gru una reina
negra del Clan del Ro.
Desde luego coincidi un atigrado plateado. Los grandes felinos habran matado a
cualquier Dos Patas que se hubiera atrevido a entrar en su territorio. Si el Clan del Tigre siguiera
rondando por estos bosques, los Dos Patas no habran construido tan adentro de nuestra tierra.
Entonces Zarpa de Fuego oy la dulce voz de Jaspeada:
Si el Clan del Tigre siguiera rondando por estos bosques, nosotros tampoco habramos podido
crear aqu nuestro territorio.
Qu es el Clan del Tigre? pregunt una vocecilla junto a los amigos.
Zarpa de Fuego repar en un pequeo aprendiz atigrado, perteneciente a otro clan, sentado junto a
l.
Es uno de los clanes de los grandes felinos que antes vivan en el bosque explic Zarpa Gris
. Los del Clan del Tigre eran felinos de la noche, grandes como caballos, con rayas negras. Luego
est el Clan del Len. Ellos... Vacil, arrugando la frente para recordar.
Oh! Yo he odo hablar de ellos maull el pequeo atigrado. Eran tan grandes como los del
Tigre, y tenan el pelaje amarillo y una melena dorada como los rayos del sol.
Zarpa Gris asinti.
Y luego est el otro, el Clan Manchado o algo as...
Te refieres al Clan del Leopardo, joven Zarpa Gris dijo una voz a sus espaldas.
Corazn de Len! Zarpa Gris recibi a su mentor con un afectuoso toque con el hocico.
Corazn de Len sacudi la cabeza con fingida desesperacin.
Vosotros los jvenes no conocis nuestra historia? Los del Clan del Leopardo eran los felinos
ms veloces, grandes y dorados, salpicados de manchas negras en forma de huella. Debis agradecerle
al Clan del Leopardo la velocidad y la destreza cazadora que ahora poseis.
Agradecrselo? Por qu? pregunt el atigrado.
Corazn de Len baj la mirada hacia el pequeo aprendiz y respondi:
Hay un vestigio de todos los grandes felinos en los gatos de hoy en da. No seramos cazadores
nocturnos sin nuestros antepasados del Clan del Tigre, y nuestro amor por el calor del sol procede del
Clan del Len. Hizo una pausa. T eres aprendiz del Clan de la Sombra, verdad? Cuntas lunas
tienes?
El atigrado se qued mirando al suelo, incmodo.
S... seis lunas tartamude, sin mirar al guerrero.
Eres bastante pequeo para tener seis lunas murmur ste. Su tono sonaba amable, pero su
mirada era penetrante y seria.
Mi madre tambin era pequea respondi el atigrado, nervioso. Inclin la cabeza y retrocedi,
hasta desaparecer entre los gatos con una sacudida de su cola ocre.
Corazn de Len se volvi hacia Zarpa de Fuego y Zarpa Gris.
Bueno, quiz fuera pequeo, pero al menos senta curiosidad. Ojal vosotros dos mostrarais el
mismo inters por las historias que cuentan vuestros mayores!
Lo siento, Corazn de Len maullaron al unsono los dos amigos, intercambiando miradas
dubitativas.
El guerrero gru bonachn.
Oh, marchaos! La prxima vez, espero que Estrella Azul decida traer aprendices que aprecien
lo que oyen. Y con un dbil gruido, los ahuyent de all.
Vamos maull Zarpa Gris mientras se alejaban del grupo. Veamos dnde se ha metido
Cuervo.
ste se hallaba en el centro de un grupo de aprendices que le pedan que contara la batalla contra el
Clan del Ro.
Vamos, Cuervo, cuntanos qu ocurri! exclam una bonita gata blanca y negra.
Cohibido, el aprendiz movi las patas y neg con la cabeza.
Vamos, Cuervo! insisti otro.
Cuervo mir alrededor y vio a sus dos amigos en el borde de la multitud. Zarpa de Fuego le hizo
un gesto de nimo. Cuervo sacudi la cola a modo de respuesta y empez su relato.
Al principio se atasc un poco, pero conforme avanzaba, el temblor de su voz desapareci y su
audiencia se inclin hacia delante, con los ojos cada vez ms abiertos.
Haba pelo volando por todos lados. La sangre salpicaba las hojas de los zarzales: rojo brillante
contra verde. Yo acababa de deshacerme de un enorme guerrero, que se perdi chillando entre los
arbustos, cuando el suelo se estremeci, y entonces o gritar a un guerrero. Era Corazn de Roble!
Cola Roja pas corriendo ante m, con sangre en la boca y la piel desgarrada. Corazn de Roble est
muerto!, aull. Luego se apresur a ayudar a Garra de Tigre, que tena a otro enemigo encima.
Quin habra imaginado que Cuervo era tan buen narrador? le pregunt Zarpa Gris a Zarpa
de Fuego en un susurro, impresionado.
Pero Zarpa de Fuego estaba pensando en otra cosa. Qu era lo que haba dicho Cuervo? Que Cola
Roja haba matado a Corazn de Roble? Pero, segn Garra de Tigre, Corazn de Roble haba matado a
Cola Roja, y l, Garra de Tigre, haba matado a Corazn de Roble en venganza.
Si Cola Roja mat a Corazn de Roble, quin mat a Cola Roja? le susurr a Zarpa Gris.
Que quin hizo qu? respondi su amigo, distrado. Slo estaba escuchndolo a medias.
Zarpa de Fuego sacudi la cabeza para aclararse las ideas. Cuervo debe de haberse equivocado
pens. Deba de referirse a Garra de Tigre.
Cuervo estaba llegando al final de su historia:
Cola Roja agarr del rabo al gato que estaba sobre Garra de Tigre y, con toda la fuerza del Clan
del Tigre, lo lanz contra los arbustos.
Un movimiento en la sombra capt la atencin de Zarpa de Fuego. Mir alrededor y vio a Garra de
Tigre a poca distancia. El guerrero estaba observando a Cuervo con mirada dura. Ajeno a la presencia
de su mentor, Cuervo continu respondiendo una tras otra a las preguntas de su entusiasmada
audiencia.
Cules fueron las palabras de Corazn de Roble al morir?
Es verdad que Corazn de Roble jams haba perdido una batalla hasta entonces?
Cuervo responda con prontitud, con voz alta y clara y los ojos brillantes. Pero cuando Zarpa de
Fuego se volvi de nuevo hacia Garra de Tigre, advirti una expresin de horror y luego de furia en su
cara. Era evidente que el guerrero no estaba disfrutando con el relato de Cuervo. Iba a comentrselo a
Zarpa Gris cuando un estridente maullido pidi silencio a todos los gatos. Zarpa de Fuego no pudo
evitar sentirse aliviado cuando Cuervo enmudeci por fin y Garra de Tigre se march.
La silueta de tres gatos se recortaba contra la luz de la luna en lo alto de la Gran Roca. Eran
Estrella Azul, Estrella Rota y Estrella Doblada.
Los lderes de los clanes se disponan a dar comienzo a la reunin. Pero dnde estaba el lder del
Clan del Viento?
No pensarn empezar sin Estrella Alta, verdad? pregunt Zarpa de Fuego en voz baja.
No lo s respondi Zarpa Gris.
No os habis dado cuenta? Aqu no hay ni un solo gato del Clan del Viento susurr un
aprendiz del Clan del Ro que estaba al lado de Zarpa de Fuego.
ste supuso que a su alrededor estaran producindose conversaciones similares. Conforme los
gatos se apiaban debajo de la Gran Roca, un murmullo de inquietud brot de sus gargantas.
No podemos empezar todava! grit una voz por encima del rumor. Dnde estn los
representantes del Clan del Viento? Debemos esperar hasta que todos los clanes estn presentes.
Desde lo alto de la roca, Estrella Azul dio unos pasos adelante. Su pelaje gris resultaba casi blanco
a la luz de la luna.
Gatos de todos los clanes, bienvenidos maull con voz clara. Es cierto que el Clan del
Viento no se halla presente, pero Estrella Rota desea hablar igualmente.
La aludida avanz en silencio hasta colocarse junto a Estrella Azul. Inspeccion a la multitud un
momento; sus ojos naranja ardan. Luego respir hondo y empez:
Amigos, esta noche vengo a hablaros de las necesidades del Clan de la Sombra...
Pero unos gritos impacientes lo interrumpieron.
Dnde est Estrella Alta? quiso saber uno.
Y los guerreros del Clan del Viento? aull otro.
Estrella Rota se irgui cuan alto era y agit la cola.
Como lder del Clan de la Sombra, tengo derecho a hablaros desde aqu! gru con voz
amenazadora.
La multitud guard un silencio desasosegado. Alrededor, Zarpa de Fuego capt el sabor acre del
miedo.
Estrella Rota volvi a tomar la palabra.
Todos sabemos que la dura estacin sin hojas y la tarda estacin de la hoja nueva han dejado
pocas presas en nuestras zonas de caza. Pero tambin sabemos que los clanes del Ro, el Viento y el
Trueno perdieron muchas cras por las heladas tardas de esta estacin. El Clan de la Sombra no perdi
cras. Estamos endurecidos por el fro viento del norte. Nuestros cachorros son ms fuertes que los
vuestros desde que nacen. De modo que nos hemos encontrado con muchas bocas que alimentar y
pocas presas con que alimentarlas.
La multitud, todava en silencio, escuchaba angustiada.
Las necesidades del Clan de la Sombra son simples. Para sobrevivir, debemos aumentar nuestro
territorio de caza. Por eso insisto en que permitis que nuestros guerreros cacen en vuestras tierras.
Un gruido conmocionado, pero contenido, recorri la multitud.
Compartir nuestra zona de caza? exclam escandalizado Garra de Tigre.
Eso no tiene precedentes! protest una reina parda del Clan del Ro. Los clanes jams han
compartido sus derechos de caza!
Habra que castigar al Clan de la Sombra porque nuestros cachorros se desarrollan bien?
grit Estrella Rota desde la Gran Roca. Queris que veamos cmo nuestros pequeos mueren de
hambre? Debis compartir con nosotros lo que tenis.
Debemos? resopl Orejitas furibundo, desde el fondo.
Debis repiti Estrella Rota. El Clan del Viento no lo comprendi. Al final, nos vimos
obligados a echarlos de su propio territorio.
Brotaron gruidos de indignacin, pero el maullido de Estrella Rota son por encima de todos:
Y si tengo que hacerlo, os echar a todos de vuestra zona de caza para alimentar a nuestros
pequeos hambrientos.
Hubo un silencio instantneo. Desde el otro lado del claro, Zarpa de Fuego oy que un aprendiz del
Clan del Ro empezaba a murmurar algo, pero uno de los veteranos lo hizo callar.
Satisfecho de haber conseguido la atencin de todos, Estrella Rota continu:
Cada ao, los Dos Patas destrozan algo ms de nuestro territorio. Si todos los clanes han de
sobrevivir, al menos uno debera mantenerse fuerte. El Clan de la Sombra prospera mientras los
dems os debats. Y puede que llegue el da en que necesitis que os protejamos.
Dudas de nuestra fuerza? sise Garra de Tigre. Sus ojos claros miraron amenazadores al
lder que hablaba, y sus poderosos omplatos se estremecieron a causa de la tensin.
No pido que me deis vuestra respuesta ahora mismo. Estrella Rota pas por alto el desafo del
guerrero atigrado. Debis marcharos y reflexionar sobre mis palabras. Pero tened esto en mente:
preferirais compartir vuestra caza o ser expulsados y quedaros sin hogar y muertos de hambre?
Los guerreros, los veteranos y los aprendices se miraron con incredulidad. En la preocupada pausa
que sigui, Estrella Doblada se adelant para anunciar:
Ya he decidido conceder al Clan de la Sombra algunos derechos de caza en el ro que atraviesa
nuestro territorio. Mir a los miembros de su clan.
Las palabras de su lder provocaron una oleada de espanto y humillacin entre los gatos del Clan
del Ro.
No se nos ha consultado! protest un atigrado gris plata.
Siento que esto es lo mejor para nuestro clan. Para todos los clanes se justific Estrella
Doblada, con la voz cargada de resignacin. Hay muchos peces en el ro. Es mejor compartir
nuestra caza que derramar sangre por ella.
Y qu pasa con el Clan del Trueno? grazn Orejitas. Estrella Azul? T tambin has
accedido a esta vergonzosa exigencia?
Estrella Azul le sostuvo la mirada con firmeza.
Yo no he acordado nada con Estrella Rota, excepto que discutir su propuesta con mi clan
despus de la Asamblea.
Bueno, algo es algo le susurr Zarpa Gris a Zarpa de Fuego. Les ensearemos que no somos
tan flojos como esos cobardicas del Clan del Ro.
Estrella Rota volvi a hablar. Su spera voz son arrogante y potente tras la rendicin de Estrella
Doblada.
Tambin traigo una noticia importante para la seguridad de vuestras cras. Una gata del Clan de
la Sombra ha desertado y ha rechazado el cdigo guerrero. La expulsamos del campamento, pero no
sabemos dnde est ahora. Parece una criatura vieja y sarnosa, pero muerde como si fuera del Clan del
Tigre.
A Zarpa de Fuego se le eriz el pelo. Era posible que Estrella Rota estuviese hablando de Fauces
Amarillas? Estir las orejas, curioso por or ms.
Es peligrosa. Os lo advierto: no le deis asilo. Estrella Rota hizo una pausa teatral. Y... hasta
que la hayamos atrapado y matado, os recomiendo que vigilis de cerca a vuestros cachorros.
Por los gruidos nerviosos que brotaron entre los gatos del Clan del Trueno, Zarpa de Fuego supo
que los dems tambin estaban pensando en Fauces Amarillas. La temeraria gata no haba hecho nada
por granjearse las simpatas de sus reticentes anfitriones, y el aprendiz supuso que no costara mucho
fomentar el odio contra ella; bastaran incluso las palabras de un enemigo despreciable como Estrella
Rota.
Los guerreros del Clan de la Sombra empezaron a abrirse paso entre la multitud. Estrella Rota
salt de la Gran Roca y, escoltado por sus guerreros, se march de los Cuatro rboles en direccin al
territorio del Clan de la Sombra. El resto de gatos del clan los siguieron enseguida, incluido el
atigrado menudo con el que haba hablado Corazn de Len. Pero entre los dems aprendices del Clan
de la Sombra, el atigrado ya no resultaba inslitamente pequeo: todos parecan diminutos y
desnutridos, como si fueran cachorros de tres o cuatro lunas en vez de aprendices hechos y derechos.
Qu pensis de todo esto? maull Zarpa Gris en voz baja.
Cuervo empez a dar saltos antes de que Zarpa de Fuego pudiese responder.
Qu va a pasar ahora? se lament, con el pelo erizado y los ojos dilatados.
Zarpa de Fuego no contest. Los veteranos del Clan del Trueno se haban reunido cerca, y l estaba
intentando or lo que decan.
Estrella Rota deba de estar hablando de Fauces Amarillas gru Orejitas.
Bueno, el otro da trat de morder al ms chiquitn de Flor Dorada murmur Cola Pintada
sombramente. Era la reina ms vieja de la maternidad, y ferozmente protectora con los cachorros.
Y la hemos dejado all, con el campamento prcticamente sin proteccin! gimi Tuerta, que
por una vez pareca no tener problemas para orlo todo.
Yo intent deciros que era un peligro para todos nosotros sise Cebrado. Estrella Azul
tiene que atender a razones y deshacerse de esa gata antes de que hiera a alguno de nuestros pequeos!
Garra de Tigre se acerc al grupo.
Debemos regresar al campamento inmediatamente y encargarnos de esa desertora! maull.
Zarpa de Fuego no se qued a or ms. La cabeza le daba vueltas. Aunque era leal a su clan, no
poda creer que Fauces Amarillas supusiera un peligro para los cachorros. Temeroso por la vieja gata,
bullendo de preguntas que slo ella poda responder, se alej de sus amigos sin pronunciar palabra.
Subi disparado la colina y corri a toda velocidad por el bosque. Se habra equivocado con
Fauces Amarillas? Si la avisaba del peligro en que se hallaba, estara arriesgando su propia posicin
en el clan? Fuera cual fuese el problema en que iba a meterse, tena que averiguar la verdad de boca de
Fauces Amarillas antes de que los otros regresaran al campamento.
13
Zarpa de Fuego lleg al borde del barranco y mir hacia abajo, al campamento. Estaba sin resuello
y tena las patas resbaladizas por el roco. Olfate el aire. An tena tiempo de hablar con Fauces
Amarillas antes de que los otros volvieran de la Asamblea. Baj la pendiente rocosa y se desliz por el
tnel de aulagas sigilosamente.
El campamento estaba tranquilo y en silencio, aparte de los leves resoplidos de los gatos que
dorman. Zarpa de Fuego rode deprisa el lindero del claro hasta el nido de la gata. La vieja curandera
estaba enroscada en su lecho de musgo.
Fauces Amarillas susurr el joven. Fauces Amarillas! Despierta. Es importante!
Se abrieron dos ojos naranja que centellearon en la oscuridad.
No estaba dormida maull con voz queda; pareca tranquila y alerta. Has venido derecho a
m desde la Asamblea? Eso debe de significar que ya te has enterado. Parpade despacio y desvi la
mirada. De modo que Estrella Rota ha mantenido su promesa...
Qu promesa? Zarpa de Fuego se sinti muy confuso. Aquella gata pareca saber lo que
estaba pasando mejor que l.
El noble lder del Clan de la Sombra prometi expulsarme de todo el territorio de los clanes
respondi secamente. Qu ha dicho sobre m?
Nos ha advertido de que nuestros cachorros estaban en peligro mientras diramos asilo a una
desertora. No ha pronunciado tu nombre, pero el Clan del Trueno se ha imaginado que estaba hablando
de ti. Debes marcharte antes de que regresen los dems. Corres peligro!
Quieres decir que han credo a Estrella Rota? Fauces Amarillas agach las orejas y agit la
cola, furiosa.
S, as es! Cebrado dice que eres peligrosa. Los otros gatos temen lo que podras hacer. Garra
de Tigre est planeando venir y... No lo s... Creo que deberas irte antes de que lleguen!
Zarpa de Fuego oy maullidos de gatos rabiosos en la distancia. La gata se puso en pie a duras
penas. El aprendiz le dio un empujoncito para ayudarla.
A qu se refera Estrella Rota cuando aconsej que vigilramos de cerca a nuestros cachorros?
no pudo evitar preguntar. De verdad haras algo as?
Si hara qu?
Herir a nuestros cachorros.
A Fauces Amarillas se le dilataron las fosas nasales. Mir fijamente a Zarpa de Fuego.
T lo crees?
El joven le sostuvo la mirada.
No. No creo que seas capaz de hacerles dao. Pero por qu Estrella Rota ha dicho tal cosa?
Los gatos se iban acercando, as como los olores de agresin y rabia. Fauces Amarillas mir
frenticamente a un lado y otro.
Vete! la inst Zarpa de Fuego. La seguridad de la vieja gata era ms importante que su
propia curiosidad.
Pero ella se qued donde estaba y lo mir. Sus grandes ojos reflejaron una calma repentina.
Zarpa de Fuego, t crees que soy inocente, y me siento agradecida por eso. Si me crees, los otros
podran llegar a creerme tambin. Y s que Estrella Azul ser justa y dejar que hable en mi defensa.
No puedo pasarme la vida huyendo. Soy demasiado vieja. Me quedar aqu y har frente a lo que tu
clan decida sobre m. Suspir y se dej caer sobre sus huesudas ancas.
Pero qu pasa con Garra de Tigre? Y si l quiere...?
Es impetuoso, y conoce el poder que tiene sobre los dems gatos... Todos sienten hacia l un
temor reverencial. Pero incluso l obedecer a Estrella Azul.
Unos crujidos en el sotobosque que rodeaba los lmites del campamento indicaron que los gatos
haban llegado casi a la entrada.
Vete de aqu, Zarpa de Fuego susurr Fauces Amarillas, ensendole sus dientes ennegrecidos
. No te busques problemas dejando que te vean conmigo ahora. No hay nada que puedas hacer por
m. Ten fe en tu lder y deja que ella decida qu ocurrir conmigo.
Zarpa de Fuego comprendi que Fauces Amarillas haba tomado una decisin. Le toc el pelaje
parcheado con la nariz, y luego se intern sigilosamente en las sombras, a observar.
Los gatos llegaron a travs del tnel de aulagas: primero Estrella Azul, acompaada de Corazn de
Len, luego Escarcha y Sauce. Escarcha se separ de la tropa y corri hacia la maternidad, con la cola
erizada de alarma. Garra de Tigre y Cebrado entraron en el claro hombro con hombro, con expresin
ceuda. Los seguan los dems, con Zarpa Gris y Cuervo en la retaguardia. En cuanto Zarpa de Fuego
vio a sus amigos, sali de entre las sombras para reunirse con ellos.
Has venido a avisar a Fauces Amarillas, verdad? le susurr Zarpa Gris cuando lleg a su
lado.
S. Pero ella no va a marcharse. Confa en que Estrella Azul la trate con justicia. Alguien me ha
echado de menos?
Slo nosotros respondi Cuervo.
Por todo el campamento, los gatos que no haban acudido a la Asamblea empezaron a despertar.
Deban de haber captado el olor de la agresin y percibido la tensin en las voces de los recin
llegados, pues todos corrieron al claro, con la cola bien erguida.
Qu ha sucedido? pregunt un guerrero atigrado que se llamaba Viento Veloz.
Estrella Rota ha exigido derechos de caza en nuestro territorio para el Clan de la Sombra!
contest Rabo Largo, lo bastante alto para que todos lo oyeran.
Y nos ha prevenido sobre una desertora que har dao a nuestras cras aadi Sauce. Deba
de referirse a Fauces Amarillas!
Maullidos de furia y angustia se elevaron de la multitud.
Silencio! orden Estrella Azul, saltando a la Pea Alta.
Instintivamente, todos los gatos se colocaron delante de ella.
Un estridente chirrido hizo que giraran la cabeza hacia el rbol cado en que dorman los
veteranos. Garra de Tigre y Cebrado haban arrancado brutalmente a Fauces Amarillas de su lecho y la
llevaban a rastras. La gata chillaba furiosa, pero la arrastraron hasta el claro y la lanzaron delante de la
Pea Alta. Zarpa de Fuego sinti que todos los msculos de su cuerpo se tensaban. Sin pensar, adopt
la posicin de ataque, preparndose para saltar sobre los agresores de Fauces Amarillas.
Espera, Zarpa de Fuego le susurr Zarpa Gris. Deja que Estrella Azul se encargue de esto.
Qu ocurre? exigi saber la lder, bajando de la Pea Alta de un salto para fulminar con la
mirada a sus guerreros. Yo no he dado orden de atacar a nuestra prisionera.
Garra de Tigre y Cebrado soltaron instantneamente a Fauces Amarillas, que se agazap sobre el
polvo, siseando y bufando.
Escarcha sali de la maternidad y se abri paso hasta llegar a Estrella Azul.
Hemos regresado a tiempo! anunci jadeando. Los cachorros estn a salvo!
Por supuesto que lo estn! le espet Estrella Azul.
Escarcha pareci desconcertada.
Vas a expulsarla, verdad, Estrella Azul? maull la reina, abriendo mucho los ojos azules.
Expulsarla? resopl Cebrado, sacando las uas. Deberamos matarla ahora mismo!
Estrella Azul clav sus penetrantes ojos azules en la iracunda cara de Cebrado.
Y qu es lo que ha hecho Fauces Amarillas? le pregunt con calma glacial.
T estabas en la Asamblea, Estrella Azul! Estrella Rota ha dicho que ella... empez Cebrado.
Estrella Rota slo ha dicho que hay una desertora en algn lugar del bosque maull la lder
con una voz peligrosamente tranquila. No ha mencionado el nombre de Fauces Amarillas. Los
cachorros estn sanos y salvos. Mientras Fauces Amarillas permanezca en mi clan, no sufrir ningn
dao.
Sus palabras fueron recibidas con silencio, y Zarpa de Fuego solt un suspiro de alivio.
Fauces Amarillas levant la vista hacia la lder y entrecerr los ojos respetuosamente.
Si lo deseas, Estrella Azul, me marchar ahora mismo dijo.
No es necesario. No has hecho nada malo. Aqu estars segura. Luego dirigi la mirada a los
gatos que rodeaban a Fauces Amarillas y maull: Es hora de que hablemos de la verdadera amenaza
para nuestro clan: Estrella Rota. Ya habamos empezado a prepararnos para un ataque del Clan de la
Sombra. Continuaremos con los preparativos, y patrullaremos las fronteras ms a menudo. El Clan del
Viento ha desaparecido. El del Ro ha concedido derechos de caza a los guerreros del de la Sombra.
As pues, nos encontramos solos contra Estrella Rota.
Un murmullo de desafo recorri los gatos, y Zarpa de Fuego sinti un hormigueo de anticipacin.
Entonces, no vamos a acceder a las exigencias de Estrella Rota? pregunt Garra de Tigre.
Los clanes jams han compartido derechos de caza contest Estrella Azul. Siempre se las
han arreglado para hallar sustento en sus propios territorios. No hay ninguna razn para que eso deba
cambiar.
Garra de Tigre asinti.
Pero podemos defendernos solos contra un ataque del Clan de la Sombra? inquiri Orejitas
con voz trmula. El Clan del Viento no lo ha logrado! El Clan del Ro ni siquiera va a intentarlo!
Estrella Azul mir fijamente al veterano.
Pues nosotros s tendremos que intentarlo. No vamos a ceder nuestro territorio sin pelear.
Todos los gatos del claro coincidieron asintiendo con la cabeza.
Maana ir a la Piedra Lunar anunci la lder. Los guerreros del Clan Estelar me darn la
fuerza que preciso para liderar el Clan del Trueno en estos momentos oscuros. Todos debis descansar
un poco. Tenemos mucho que hacer cuando llegue la luz del da. Ahora deseo hablar con Corazn de
Len.
Sin una palabra ms, Estrella Azul se volvi y se dirigi a su guarida.
Zarpa de Fuego advirti la admiracin que reflejaron los ojos de algunos ante la mencin de la
Piedra Lunar. Los gatos se reunieron apresuradamente en grupos, murmurando con voces agitadas.
Qu es la Piedra Lunar? le pregunt a Zarpa Gris.
Una roca situada bajo tierra, que reluce en la oscuridad susurr su amigo con temor y respeto
. Todos los lderes de los clanes tienen que pasar una noche en la Piedra Lunar cuando son elegidos.
All, los espritus del Clan Estelar comparten con ellos.
Qu comparten?
Zarpa Gris frunci el entrecejo.
No lo s admiti. Slo s que los nuevos lderes deben dormir cerca de la piedra, y
mientras duermen tienen sueos especiales. Despus se les concede el don de nueve vidas y adoptan
un nombre compuesto con Estrella.
Zarpa de Fuego observ cmo Fauces Amarillas se marchaba cojeando hacia su lecho. Pareca que
el duro trato de Garra de Tigre haba agravado su vieja herida. Mientras se encaminaba hacia la
guarida de los aprendices, Zarpa de Fuego decidi que por la maana le pedira ms semillas de
adormidera a Jaspeada.
Bueno, qu ha pasado? pregunt Polvoroso sacando la cabeza de su guarida. Con sus ansias
de saberlo todo sobre la Asamblea, pareca haber olvidado su resentimiento por el nuevo aprendiz.
Pues lo que ha contado Rabo Largo. Estrella Rota ha exigido derechos de caza... empez
Zarpa Gris.
Polvoroso y Arenisca se sentaron a escuchar, pero Zarpa de Fuego estaba observando el
campamento. Vio las siluetas de Estrella Azul y Corazn de Len, sentados muy juntos ante la guarida
de la lder, hablando acaloradamente.
Luego repar en la pequea forma de Cuervo en la entrada del dormitorio de los guerreros. Garra
de Tigre estaba con l. Zarpa de Fuego vio que su amigo agachaba las orejas y se encoga ante las
feroces palabras de su mentor. El guerrero se alzaba sobre l, con el doble de su tamao, y sus ojos y
dientes relucan en la oscuridad. Qu estara dicindole a Cuervo? Zarpa de Fuego estaba a punto de
acercarse sigilosamente cuando Cuervo dio media vuelta y cruz el claro corriendo.
Zarpa de Fuego lo salud cuando lleg al dormitorio de los aprendices, pero su amigo no pareci
reparar en l. En vez de eso, entr en la guarida sin pronunciar palabra. El joven aprendiz se dispona a
seguirlo cuando vio que se acercaba Corazn de Len.
Bueno maull el lugarteniente del Clan del Trueno, dirigindose a los aprendices. Parece
que Zarpa de Fuego, Zarpa Gris y Cuervo estn a punto de alcanzar una nueva etapa en su aprendizaje.
De qu se trata? pregunt Zarpa Gris, ilusionado.
Estrella Azul desea que la acompais en su viaje a la Piedra Lunar! A Corazn de Len no
se le escap la decepcin de Polvoroso y Arenisca, as que se apresur a aadir: No os preocupis
vosotros dos; haris el viaje pronto. De momento, el Clan del Trueno necesita vuestra fuerza y
destreza en el campamento. Yo tambin me quedar aqu.
Zarpa de Fuego mir ms all de Corazn de Len, hacia su lder. Estrella Azul estaba yendo de un
grupo de guerreros a otro, dando instrucciones a cada uno. El aprendiz se pregunt por qu lo habra
elegido a l para aquel viaje.
Estrella Azul quiere que ahora descansis continu Corazn de Len. Pero primero id a ver
a Jaspeada para recoger las hierbas que vais a necesitar en esta expedicin. Es un largo camino.
Necesitaris algo que os d vigor y calme vuestro apetito. Habr poco tiempo para cazar.
Zarpa Gris asinti, y Zarpa de Fuego apart sus ojos de Estrella Azul y asinti tambin.
Dnde est Cuervo? pregunt el guerrero.
Ya est acostado respondi Zarpa de Fuego.
Bien. Dejadlo dormir. Podis recoger sus hierbas por l. Descansad bien. Partiris al amanecer.
Luego sacudi la cola y se encamin de nuevo a la guarida de Estrella Azul.
Bueno maull Arenisca, entonces ser mejor que vayis a ver a Jaspeada.
Zarpa de Fuego esperaba notar amargura en su voz, pero no fue as. Aqul no era momento para
envidias. Todos parecan estar unidos contra la amenaza del Clan de la Sombra.
Zarpa de Fuego y Zarpa Gris fueron deprisa a la guarida de Jaspeada. El tnel de helechos estaba
oscuro. Ni siquiera la luz de la luna llena atravesaba aquella densa cubierta.
Jaspeada pareca estar esperndolos cuando llegaron al claro iluminado.
Habis venido por unas hierbas para el viaje maull la curandera.
S, por favor respondi Zarpa de Fuego. Y creo que Fauces Amarillas necesita ms semillas
de adormidera. Me da la impresin de que estaba resintindose de sus heridas.
Le llevar un poco cuando os hayis ido. Y vuestras hierbas estn preparadas. Jaspeada seal
unos paquetes cuidadosamente envueltos en hojas. Aqu hay bastante para los tres. La hierba verde
oscuro mitigar las punzadas de hambre durante el trayecto. La otra os proporcionar vigor.
Comoslas justo antes de partir. No estn tan buenas como la carne fresca, pero el sabor no dura
mucho.
Gracias, Jaspeada maull Zarpa de Fuego.
Se inclin para tomar uno de los paquetes. Al bajar la cabeza, Jaspeada le frot suavemente la
mejilla con la nariz. El aprendiz aspir su dulce aroma y le dio las gracias ronroneando.
Zarpa Gris recogi los otros paquetes, y los dos amigos se volvieron para cruzar de nuevo el tnel.
Buena suerte! les dese Jaspeada. Y buen viaje.
Llegaron a la entrada de su guarida y soltaron los paquetes.
Bueno, slo espero que estas hierbas no tengan un sabor demasiado asqueroso! mascull
Zarpa Gris.
El camino a la Piedra Lunar debe de ser muy largo, pues es la primera vez que nos dan hierbas.
Sabes dnde est?
Ms all del territorio de los clanes, en un lugar llamado Rocas Altas. Se encuentra bajo tierra,
muy profundamente, en una cueva a la que llamamos Boca Materna.
Has estado all alguna vez? Zarpa de Fuego estaba impresionado con que su amigo supiera
tanto de aquel misterioso sitio.
No, pero todos los aprendices deben viajar hasta all antes de convertirse en guerreros.
La idea de convertirse en guerrero hizo que a Zarpa de Fuego le brillaran los ojos de emocin, y no
pudo evitar erguirse un poco.
No te hagas tantas ilusiones. An tenemos que finalizar el entrenamiento le advirti Zarpa
Gris, como si le hubiera ledo el pensamiento.
Zarpa de Fuego mir a travs del dosel de hojas, hacia las estrellas que centelleaban en lo alto, en
el cielo negro. La hora de la luna alta haba pasado.
Deberamos dormir un poco maull.
Pero no crea que fuese capaz de dormir; la aventura de la maana siguiente le daba vueltas en la
cabeza. Haba asistido a la Asamblea, iba a ir a la Piedra Lunar... qu lejana le pareca ahora su vida
de gato domstico!
14
El aire fro le hel los huesos conforme iba envolvindolo la oscuridad. Zarpa de Fuego no poda
or nada, y tena la nariz llena del olor mohoso de la tierra mojada.
Salida de la nada, una brillante bola de luz llame ante l. Zarpa de Fuego agach la cabeza,
entornando los ojos para protegerlos del fulgor. La luz resplandeca, deslumbrante y fra como una
estrella; luego vacil, y desapareci tan deprisa como haba aparecido. Regres la oscuridad, y Zarpa
de Fuego se encontr en el monte. Se sinti reconfortado por los familiares aromas del bosque. Aspir
la esencia del verdor hmedo, y la calma fluy por todo su cuerpo.
Sin previo aviso, un espantoso sonido surgi desde los rboles. A Zarpa de Fuego se le eriz el
pelo. Eran aullidos de gatos aterrorizados, que salieron corriendo por los arbustos que haba ms
adelante. Cuando pasaron disparados ante l, reconoci su pelaje: pertenecan al Clan del Trueno. l
se qued clavado, incapaz de moverse. Luego aparecieron unos grandes gatos, enormes guerreros
oscuros cuyos ojos resplandecan cruelmente. Se dirigieron hacia l, golpeando la tierra con sus
descomunales patas y con las uas desenvainadas. Entre las sombras, Zarpa de Fuego oy un agudo
grito de desesperacin, cargado de pesadumbre y rabia. Era Zarpa Gris!
Zarpa de Fuego despert, horrorizado. Su sueo se desvaneci, dejndole un zumbido en los odos
y el pelo erizado. Al abrir los ojos, vio la cara de Garra de Tigre asomada a su guarida. El aprendiz se
levant de un salto, instantneamente alerta.
Algn problema, Zarpa de Fuego? pregunt el guerrero.
Slo un sueo musit.
Garra de Tigre le lanz una curiosa mirada y luego gru:
Despierta a los dems. Salimos dentro de poco.
Fuera de la guarida, el cielo reluca con un nuevo amanecer y el roco centelleaba sobre los
helechos. Sera un da clido cuando el sol estuviese en lo alto, pero la humedad de primera hora de la
maana le record a Zarpa de Fuego que la estacin de la cada de la hoja ya no estaba lejos.
Los tres aprendices engulleron deprisa las hierbas que Jaspeada les haba dado. Garra de Tigre y
Estrella Azul los observaban, preparados para partir. El resto del campamento segua durmiendo.
Puaj! se quej Zarpa Gris. Saba que seran amargas. Por qu, en vez de esto, no podemos
zamparnos un ratn gordo y jugoso?
Estas hierbas mantendrn el hambre a raya durante ms tiempo respondi Estrella Azul. Y
os harn ms fuertes. Tenemos una larga jornada por delante.
T ya has tomado las tuyas? pregunt Zarpa de Fuego.
No puedo comer si esta noche quiero compartir sueos con el Clan Estelar en la Piedra Lunar
respondi.
Zarpa de Fuego sinti un cosquilleo en las patas al or esas palabras. Estaba deseando empezar el
viaje. Con la luz de la aurora y las voces familiares, el horror de su pesadilla lo haba abandonado. Lo
nico que quedaba era el recuerdo de la brillante luz, y las palabras de Estrella Azul hicieron que
volviera a estremecerse de emocin.
Los cinco gatos cruzaron el tnel de aulagas y salieron del campamento.
Corazn de Len estaba regresando en ese momento con una patrulla.
Que tengis buen viaje les dese.
Estrella Azul asinti.
S que puedo confiar en que mantengas a salvo el campamento respondi.
Corazn de Len mir a Zarpa Gris y baj la cabeza.
Recuerda que ya eres casi un guerrero maull. No olvides lo que te he enseado.
Zarpa Gris le devolvi la mirada con afecto.
Siempre lo recordar, Corazn de Len respondi, frotando la cabeza contra el ancho flanco
dorado del lugarteniente.
Se dirigieron de nuevo hacia los Cuatro rboles. Aqul era el camino ms rpido para llegar al
territorio del Clan del Viento. Las Rocas Altas se hallaban ms all.
Mientras recorra el lindero del claro en direccin a la Gran Roca, Zarpa de Fuego todava pudo
percibir los olores de la Asamblea de la noche anterior. Sigui a los dems a travs del herboso claro y
por la cuesta del otro lado, para alcanzar el territorio del Clan del Viento. La pendiente llena de
arbustos fue volvindose ms abrupta conforme ascendan, y ms rocosa, hasta que tuvieron que ir
saltando de peasco en peasco por el borde de un escarpado risco.
Zarpa de Fuego se detuvo cuando llegaron a lo alto. Ante ellos, el terreno era plano y se extenda
en una amplia meseta. El viento soplaba en rfagas regulares que rizaban la hierba y doblaban los
rboles. El suelo era pedregoso, y afloramientos de piedra desnuda salpicaban el paisaje aqu y all.
El aire segua llevando los olores del Clan del Viento, pero eran rancios. Mucho ms frescas, y
mucho ms alarmantes, eran las acres marcas dejadas por los guerreros del Clan de la Sombra.
Todos los clanes tienen derecho a una ruta segura hasta la Piedra Lunar, pero parece que el Clan
de la Sombra ha dejado de respetar el cdigo guerrero, as que estad alerta advirti Estrella Azul.
Aun as, no debemos cazar fuera de nuestro territorio. Nosotros respetaremos el cdigo guerrero,
aunque el Clan de la Sombra no lo haga.
Empezaron a cruzar la llanura mientras el sol se elevaba en el cielo, siguiendo las sendas entre el
brezo. Zarpa de Fuego se haba acostumbrado a vivir bajo una cubierta de rboles. Sin su sombra, su
pelaje color fuego le resultaba pesado y caliente, y tena la impresin de que le arda el lomo.
Agradeca la incesante brisa que soplaba desde el bosque que haban dejado atrs.
De repente Garra de Tigre fren en seco.
Cuidado! sise. Huelo una patrulla del Clan de la Sombra.
Zarpa de Fuego y los dems levantaron la nariz, y, en efecto, el aire llevaba el olor de guerreros.
Tienen el viento de cara. No sabrn que estamos aqu si seguimos movindonos maull
Estrella Azul. Pero debemos apresurarnos. Si se desplazan, acabarn por detectarnos. Ya no estamos
muy lejos del lmite del territorio del Clan del Viento.
Avanzaron deprisa, saltando sobre las rocas, abrindose paso a travs del aromtico brezo. Cada
pocos pasos, Zarpa de Fuego olfateaba el aire y miraba por encima del hombro, en busca de seales de
la patrulla del Clan de la Sombra. Pero el olor fue volvindose cada vez ms dbil. Deben de haber
dado la vuelta, pens el aprendiz, aliviado.
Por fin alcanzaron el extremo de las tierras altas. El paisaje cambiaba drsticamente: los Dos Patas
lo haban modelado y alterado hasta dejarlo irreconocible. Amplios caminos de tierra entrecruzaban
prados verdes y dorados, pequeas arboledas salpicaban el terreno, y los hogares de los Dos Patas
estaban esparcidos aqu y all entre los campos. En la distancia, Zarpa de Fuego vio un sendero
familiar, ancho y gris, y not un picor en los ojos y la garganta cuando la brisa le llev su cido olor.
Aquello es el Sendero Atronador? le pregunt a Zarpa Gris.
S. Viene desde el territorio del Clan de la Sombra. Puedes ver las Rocas Altas detrs de l?
Zarpa de Fuego mir al lejano horizonte. La tierra se alzaba abruptamente, desigual y yerma.
Entonces, tenemos que cruzar el Sendero Atronador?
S maull Zarpa Gris. Su voz sonaba fuerte y llena de confianza, casi alegre, al enfrentarse a
aquel complicado viaje.
Vamos! orden Estrella Azul y dio un salto adelante. Podemos llegar all a la salida de la
luna siempre que mantengamos el mismo ritmo.
Zarpa de Fuego la sigui cuesta abajo junto con los dems, alejndose del desolado terreno de caza
del Clan del Viento para internarse en el exuberante territorio de Dos Patas.
Los gatos avanzaron mantenindose cerca de los setos. Una o dos veces, Zarpa de Fuego capt olor
de presas entre los arbustos, pero las hierbas de Jaspeada haban conseguido quitarle el hambre. El sol
segua calentndole el lomo, incluso a la sombra de los setos.
Bordearon un hogar de Dos Patas. Se hallaba en una ancha extensin de dura piedra blanca, con
casitas ms pequeas en los extremos. Sigilosos, los gatos pasaron ante la verja que rodeaba la piedra
blanca. Los sorprendi un repentino aluvin de ladridos y gruidos.
Perros! A Zarpa de Fuego se le par el corazn. Arque el lomo, erizado de la cabeza a la cola.
Garra de Tigre atisb a travs de la verja.
No hay problema. Estn atados! inform.
Zarpa de Fuego mir a los dos perros que araaban la piedra apenas a diez colas de distancia. No
se parecan a los consentidos perros de compaa que vivan en los jardines de Dos Patas en que l
haba crecido. Estas criaturas lo miraban con ojos salvajes y asesinos. Tiraron de la cadena y se
alzaron sobre las patas traseras. Grueron y ladraron, enseando unos fieros colmillos, hasta que el
grito de un Dos Patas invisible los hizo callar. Los gatos reemprendieron la marcha.
El sol estaba empezando a descender cuando alcanzaron el Sendero Atronador. Estrella Azul
orden que aguardaran debajo de un seto. Con los ojos y la garganta irritados por los gases, Zarpa de
Fuego contempl los grandes monstruos que pasaban como blidos en una y otra direccin.
Iremos de uno en uno maull Garra de Tigre. Cuervo, t primero.
No, Garra de Tigre lo interrumpi Estrella Azul. Yo ir primero. No olvides que sta es la
primera vez que los aprendices cruzan. Deja que vean cmo se hace.
Zarpa de Fuego observ cmo su lder se encaminaba al borde del Sendero Atronador y miraba a
ambos lados. Esper tranquilamente mientras un monstruo tras otro pasaba ante ella, alborotndole el
pelo. Cuando el ensordecedor ruido se detuvo un momento, la gata cruz corriendo.
Adelante, Cuervo. Ahora ya has visto cmo hay que hacerlo dijo Garra de Tigre.
Zarpa de Fuego vio que a Cuervo se le dilataban los ojos de temor. El aprendiz saba lo que senta
su amigo, pues l poda captar su propio olor a miedo. El gato negro avanz sigilosamente hasta el
borde de la carretera. sta estaba tranquila, pero Cuervo dud.
Vamos! sise Garra de Tigre desde el seto.
Zarpa de Fuego vio cmo su amigo tensaba los msculos, preparndose para correr. Entonces el
suelo empez a temblar. Un monstruo apareci en la distancia y pas como un rayo. Cuervo se
encogi un momento y luego sali pitando para reunirse con Estrella Azul. Un monstruo pas en la
otra direccin, arrojando polvo sobre el lugar en que se hallaba el aprendiz negro slo un segundo
antes. Zarpa de Fuego se estremeci y respir hondo para calmarse.
Zarpa Gris tuvo suerte. Una larga tregua le permiti cruzar sin problemas. Entonces lleg el turno
de Zarpa de Fuego.
Vamos le gru Garra de Tigre.
El aprendiz mir al guerrero y el Sendero Atronador, y luego sali de debajo del seto. Aguard en
el borde, como haba hecho Estrella Azul. Un monstruo corra hacia l. El gato lo contempl.
Despus de ste, pens, y esper a que pasara. De pronto, le dio un vuelco el corazn: el monstruo
se haba desviado y avanzaba dando tumbos sobre la hierba. Iba derecho hacia l! Un Dos Patas iba
lanzando insultos por una abertura lateral. Zarpa de Fuego salt hacia atrs, con las uas fuera,
sacudido por el viento huracanado del monstruo, que pas rugiendo a slo un bigote de distancia. Se
agazap en la arena, temblando, y vio cmo el monstruo viraba hasta incorporarse de nuevo al sendero
y desapareca. A pesar del zumbido de la sangre en los odos, percibi que el Sendero Atronador
volva a estar en paz, y lo atraves corriendo ms deprisa de lo que haba corrido en toda su vida.
Pensaba que te haban hecho picadillo! exclam Zarpa Gris cuando su amigo lleg disparado
y casi lo derrib.
Yo tambin! resoll Zarpa de Fuego, intentando dejar de temblar. Se volvi a tiempo de ver
cmo Garra de Tigre se diriga a ellos a todo correr.
Malditos Dos Patas! espet el guerrero al llegar a su lado.
Quieres descansar antes de que continuemos? le pregunt Estrella Azul a Zarpa de Fuego.
El aprendiz levant la vista. El sol estaba bastante bajo.
No respondi. Me encuentro bien. Aunque haba saltado tan frenticamente para
apartarse de aquel monstruo enloquecido que tena las patas doloridas e irritadas.
El grupo prosigui, con Estrella Azul a la cabeza
Al otro lado del Sendero Atronador, la tierra era ms oscura y la hierba resultaba ms spera. Al
acercarse al pie de las Rocas Altas, la hierba dio paso a un suelo pedregoso y yermo, salpicado de
matas de brezo. La tierra empez a ascender hacia el cielo. La pendiente estaba coronada por peas
escarpadas, que relucan de color naranja al sol.
Estrella Azul se detuvo una vez ms. Escogi para sentarse una roca caldeada por el sol, plana y lo
bastante ancha para que los cinco gatos descansaran juntos.
Mirad maull, sealando con la nariz la oscura ladera que haba ante ellos. Boca Materna.
Zarpa de Fuego mir hacia arriba. El fulgor del sol poniente lo cegaba y la ladera estaba envuelta
en sombras.
Los gatos esperaron en silencio. Poco a poco, conforme el sol se iba ocultando detrs de las Rocas
Altas, Zarpa de Fuego comenz a distinguir la entrada de la cueva: un agujero negro y cuadrado que se
abra sombramente debajo de una arcada de piedra.
Aguardaremos aqu hasta que la luna est ms alta anunci Estrella Azul. Si tenis hambre,
deberais cazar; y luego descansad un poco.
Zarpa de Fuego estaba encantado de tener la oportunidad de buscar comida. Ahora se mora de
hambre. Era obvio que Zarpa Gris senta lo mismo, pues se meti de un salto en una mata de brezo,
siguiendo el olor a presas que embargaba el aire. Zarpa de Fuego y Cuervo lo imitaron. Garra de Tigre
se alej en direccin opuesta, pero Estrella Azul se qued donde estaba. Se mantuvo inmvil y callada,
mirando Boca Materna sin pestaear.
Los tres aprendices consiguieron muchas presas. Junto con Garra de Tigre, se acomodaron en la
cuesta rocosa para saborear aquel festn. Pero a pesar de la caza fcil, ninguno habl mucho; el aire
estaba cargado de tensin expectante.
Despus de comer, los gatos permanecieron junto a su lder hasta que el calor abandon la roca en
que estaban tumbados y las oscuras y fras sombras alcanzaron todos los rincones. Slo entonces dijo
Estrella Azul:
Vamos. Ha llegado la hora.
15
Estrella Azul se levant y se dirigi hacia Boca Materna. Garra de Tigre caminaba a su lado,
avanzando al mismo ritmo que ella.
Vamos, Cuervo! llam Zarpa Gris.
Cuervo continuaba sentado en la roca, mirando fijamente las peas. Al or a su amigo, se puso en
pie y empez a seguirlos despacio. Zarpa de Fuego repar en que Cuervo no haba pronunciado apenas
una palabra en toda la jornada. Estar preocupado por el Clan de la Sombra, o hay algo ms que lo
reconcome?, se pregunt.
Slo tardaron unos momentos en alcanzar Boca Materna. Zarpa de Fuego se detuvo en el umbral y
mir al interior. La negrura que haba ms all del arco de piedra era ms oscura que la noche ms
nublada. Entorn los ojos, tratando de ver adnde llevaba el tnel, pero no logr distinguir nada.
Junto a l, Zarpa Gris y Cuervo doblaron el cuello nerviosamente junto a la entrada. Incluso Garra
de Tigre pareca intranquilo por el negro agujero que se abra ante ellos.
Cmo encontraremos el camino en semejante oscuridad? pregunt el guerrero.
Yo sabr el camino respondi Estrella Azul. Slo debis seguir mi olor. Cuervo y Zarpa
Gris, vosotros os quedaris de guardia aqu fuera. Zarpa de Fuego, t nos acompaars a Garra de
Tigre y a m hasta la Piedra Lunar.
Zarpa de Fuego sinti un estremecimiento de emocin. Qu honor! Mir de reojo a Garra de
Tigre. El guerrero tena la cabeza alzada con audacia, pero el aprendiz pudo detectar un leve olor a
miedo procedente de l. Y el olor se volvi ms intenso cuando Estrella Azul se intern en la
oscuridad.
Garra de Tigre sacudi su poderosa cabeza y fue tras la lder. Zarpa de Fuego los sigui.
Dentro de la cueva, sus ojos no captaron nada. La completa oscuridad resultaba extraa, pero ms
lo sorprendi descubrir que no estaba asustado. Su deseo de averiguar qu haba ms all era mucho
ms fuerte.
El aire fro y hmedo le cal el pelaje y los huesos, agarrotndole los msculos. Ni siquiera las
noches ms glidas tenan un ambiente tan helado como all. Este lugar no ha conocido jams el
calor del sol, pens, sintiendo el suelo, liso como el hielo, bajo las patas. El aire glacial le llenaba los
pulmones cada vez que respiraba, hasta que se sinti mareado.
Sigui a la gata y el guerrero a travs de la oscuridad, guindose tan slo por el olor y el tacto.
Estaban recorriendo un tnel que no dejaba de descender, retorcindose a un lado y luego a otro. Sus
bigotes rozaban las paredes de la caverna, dicindole dnde avanzar y dnde girar. Su olfato le deca
que Garra de Tigre y Estrella Azul iban a slo un par de colas por delante de l.
Continuaron y continuaron. Cunto habremos recorrido?, se pregunt el aprendiz. Entonces
not un cosquilleo en los bigotes. El aire que aspiraba pareca ms fresco. Olfate de nuevo, aliviado
al percibir el familiar mundo de fuera. Poda oler a turba, presas y el aroma del brezo. Deba de haber
un agujero en el techo del tnel.
Dnde estamos? maull en la oscuridad.
Hemos entrado en la gruta de la Piedra Lunar respondi Estrella Azul dulcemente.
Esperaremos aqu. La luna estar en lo ms alto dentro de poco.
Zarpa de Fuego se sent sobre las patas traseras en el fro suelo de piedra, y esper. Oa la
respiracin regular de Estrella Azul, y los agitados jadeos con olor a miedo de Garra de Tigre.
De repente, con un destello ms cegador que el sol poniente, la gruta se ilumin. Zarpa de Fuego
tena las pupilas dilatadas al mximo por la negrura del tnel, de modo que cerr los ojos para
protegerlos de la fra y blanca luz. A continuacin abri despacio unas pequeas rendijas para mirar.
Vio una roca resplandeciente que reluca como hecha de incontables gotas de roco. La Piedra
Lunar! Zarpa de Fuego mir alrededor. A la fra luz reflejada por la roca logr vislumbrar los
extremos en sombras de una gruta de techo alto. En el centro se alzaba la Piedra Lunar, que tena tres
colas de altura.
Estrella Azul estaba mirando hacia arriba, con el pelaje blanco destellando al resplandor de la
Piedra Lunar. Incluso el pelaje oscuro de Garra de Tigre se vea de un plateado brillante. Zarpa de
Fuego sigui la mirada de la gata lder. En lo alto del techo haba una abertura que dejaba ver un
estrecho tringulo de cielo nocturno. La luna proyectaba un rayo de luz a travs del agujero hasta la
Piedra Lunar, haciendo que centelleara como una estrella.
Zarpa de Fuego percibi que el olor a miedo de Garra de Tigre era cada vez ms intenso, hasta que
result abrumador. El aprendiz se sorprendi. Acaso el guerrero poda ver algo all, algo peligroso?
Luego percibi un movimiento y un roce, y oy las pisadas de Garra de Tigre, que regresaba corriendo
a la entrada de la cueva.
Zarpa de Fuego? La voz de Estrella Azul son queda y tranquila.
Sigo aqu respondi nervioso. Qu haba asustado a Garra de Tigre?. Estrella Azul?
pregunt al ver que ella no hablaba. Tena el corazn desbocado, y la sangre le ruga en los odos.
Va todo bien, joven guerrero; no temas murmur la gata. Su voz lo apacigu un poco. Creo
que Garra de Tigre se ha visto sorprendido por el poder de la Piedra Lunar. En el mundo de fuera,
Garra de Tigre es un guerrero intrpido y poderoso, pero aqu abajo, donde hablan los espritus del
Clan Estelar, un gato necesita un tipo de fuerza diferente. Qu percibes, Zarpa de Fuego?
El aprendiz olfate el aire y oblig a su cuerpo a relajarse.
Slo mi propia curiosidad admiti.
Eso est bien respondi Estrella Azul.
Zarpa de Fuego volvi a mirar la Piedra Lunar. Sus ojos se haban acostumbrado a la luz y ya no
estaba deslumbrado. En vez de eso, el resplandor lo sosegaba. Sacudi la cola al recordar su sueo.
Aquello era la brillante bola de luz que haba visto!
Hechizado, Zarpa de Fuego observ cmo Estrella Azul suba a la roca y se tumbaba. La gata
alarg la cabeza y toc la Piedra Lunar con la nariz. Sus ojos azules centellearon con su reflejo un
momento antes de que los cerrara. Apoy la cabeza sobre las patas, mientras sus prpados se agitaban
y sus patas daban sacudidas ocasionales. Est durmiendo?, se pregunt Zarpa de Fuego. Luego
record las palabras de Zarpa Gris: Los nuevos lderes deben dormir cerca de la piedra, y mientras
duermen tienen sueos especiales.
El aprendiz esper. El fro no era tan intenso all, pero aun as empez a temblar. No tena ni idea
de cunto tiempo haba transcurrido, pero de pronto la roca dej de brillar. La gruta se sumi de nuevo
en la oscuridad. La luna haba seguido su camino y estaba fuera de la vista. Lo nico que quedaba eran
estrellas diminutas que relucan en la negrura.
Zarpa de Fuego distingua apenas la plida silueta de su lder, tumbada sobre la Piedra Lunar.
Quera llamarla, pero no se atreva a romper el silencio.
Despus de ms instantes interminables, Estrella Azul habl:
Zarpa de Fuego? Todava ests aqu? Su voz sonaba lejana y agitada.
S, Estrella Azul.
El aprendiz oy las pisadas de la lder, que se acercaba.
Deprisa sise la gata.
El joven not cmo pasaba junto a l.
Debemos regresar al campamento aadi.
Zarpa de Fuego corri tras ella, asombrado por la velocidad con que Estrella Azul atravesaba la
oscuridad. Sigui su olor a ciegas, recorriendo el tnel hacia arriba, hasta que emergieron sanos y
salvos al mundo exterior.
Cuando Estrella Azul y Zarpa de Fuego salieron de la cueva, Garra de Tigre estaba esperando junto
a Zarpa Gris y Cuervo. La expresin del guerrero era fra y tena el pelo algo erizado, pero permaneca
inmvil y digno.
Garra de Tigre lo salud Estrella Azul, pero no mencion su huida desde las profundidades de
la caverna.
El guerrero se relaj un poco.
Qu has averiguado? pregunt.
Debemos regresar al campamento de inmediato respondi la lder.
Zarpa de Fuego vio una mirada de desesperacin en los ojos de la gata. Volvi a recordar los
horrores de su pesadilla: los gatos que huan; los enormes guerreros oscuros; el ensordecedor aullido
de angustia... Procur desprenderse del fro miedo que le agarrot los msculos, y sigui a Estrella
Azul cuando sta empez a bajar la ladera corriendo, junto con los otros, alejndose de Boca Materna.
Acaso la visin de su pesadilla estaba a punto de convertirse en realidad?
16
Deshicieron el camino que haban recorrido. La luna haba desaparecido detrs de un banco de
nubes. Estaba oscuro, pero al menos el Sendero Atronador estaba ms tranquilo ahora. El nico
monstruo que oyeron se hallaba a mucha distancia. Los gatos cruzaron juntos, y se abrieron paso a
travs del seto del otro lado.
Conforme avanzaban, Zarpa de Fuego notaba los msculos cada vez ms entumecidos de
cansancio. Estrella Azul mantena un ritmo rpido, con el morro al frente y la cola bien alta. Garra de
Tigre avanzaba a su lado. Zarpa de Fuego los segua a pocos pasos con Zarpa Gris, pero Cuervo estaba
flaqueando.
No te rezagues, Cuervo! gru Garra de Tigre por encima del hombro.
Cuervo se estremeci y se apresur hasta alcanzar a sus dos amigos.
Te encuentras bien? le pregunt Zarpa de Fuego.
S respondi Cuervo jadeando, sin mirarlo a los ojos. Slo estoy un poco cansado.
Bajaron una profunda zanja y subieron por el otro lado.
Qu ha dicho Garra de Tigre al salir de la cueva? maull Zarpa de Fuego, procurando no
sonar demasiado curioso.
Que quera asegurarse de que seguamos de guardia en la entrada respondi Zarpa Gris.
Por qu?
Zarpa de Fuego vacil.
Habis olido algo extrao en l?
Slo a cueva vieja y hmeda respondi Zarpa Gris, sorprendido.
Pareca un poco nervioso aventur Cuervo.
No era el nico! exclam Zarpa Gris, mirando a su amigo.
Qu quieres decir? pregunt Cuervo.
Pues que ltimamente cada vez que ves a Garra de Tigre se te eriza el lomo susurr. Te has
llevado un susto de muerte al verlo salir de la cueva.
Me ha pillado por sorpresa; eso es todo protest Cuervo. Boca Materna es un poco
escalofriante, no crees?
Supongo que s admiti Zarpa Gris.
Los gatos se colaron por debajo de un seto a un maizal, que reluca de color plata a la luz de la
luna, y siguieron la acequia que lo bordeaba.
Bueno, y cmo era por dentro, Zarpa de Fuego? quiso saber Zarpa Gris. Has visto la
Piedra Lunar?
S. Es asombrosa! Sinti un cosquilleo en la piel al recordarlo.
Zarpa Gris le dirigi una mirada de admiracin.
As que es verdad! Es cierto que la roca brilla bajo la tierra.
Zarpa de Fuego no contest. Cerr los ojos un momento, saboreando la imagen de la Piedra Lunar
que lo haba deslumbrado. Luego la escena de su pesadilla se le col en la cabeza, y abri los ojos de
golpe. Estrella Azul tena razn: deban regresar al campamento tan deprisa como pudieran.
Delante de ellos, Garra de Tigre y Estrella Azul haban salido del maizal atravesando una valla.
Los aprendices los siguieron, pasando por debajo de la valla, hasta un camino de tierra. Era el sendero
que pasaba por delante de la vivienda de Dos Patas y sus perros. Zarpa de Fuego levant la vista y vio
que Estrella Azul y Garra de Tigre continuaban incansablemente, recortados contra la lnea del cielo,
teida de rojo. Pronto empezara a salir el sol.
Mirad! les dijo a sus amigos.
Un gato desconocido haba saltado ante los dos guerreros.
Es un solitario! susurr Zarpa Gris.
Los tres aprendices corrieron hacia delante.
El desconocido era un macho robusto de color blanco y negro, ms bajo que los guerreros pero
bien musculado.
ste es Centeno explic Estrella Azul a los aprendices cuando llegaron junto a ellos. Vive
cerca de este hogar de Dos Patas.
Hola! maull el gato. No haba visto a ninguno de vuestro clan en varias lunas. Cmo
ests, Estrella Azul?
Bien, gracias. Y t? Cmo va la caza desde la ltima vez que pasamos por aqu?
No demasiado mal respondi Centeno con un brillo amigable en los ojos. Una cosa buena
de los Dos Patas es que siempre encontrars muchas ratas cerca de ellos. Pareces tener ms prisa de lo
habitual. Va todo bien?
Garra de Tigre lo mir. Un gruido reson desde lo ms hondo de su pecho. Zarpa de Fuego
percibi que el guerrero recelaba de la curiosidad del solitario.
No me gusta estar lejos de mi clan demasiado tiempo respondi la lder.
Como siempre, ests unida a tu clan como una reina a sus cachorros observ Centeno, no sin
amabilidad.
Qu quieres, Centeno? le espet Garra de Tigre.
El solitario le lanz una mirada de reproche.
Slo quera avisaros de que ahora hay dos perros por aqu. Estaris ms seguros si atravesis el
maizal en vez de pasar por delante del patio.
Ya sabemos lo de los perros. Los hemos visto antes... respondi Garra de Tigre con
impaciencia.
Te agradecemos la advertencia interrumpi Estrella Azul. Gracias, Centeno. Hasta la
prxima...
Centeno sacudi la cola.
Que tengis un buen viaje maull, alejndose por el sendero.
Vamos orden Estrella Azul, saliendo del camino.
Cruz la alta hierba que haba entre el sendero y la valla que rodeaba el maizal. Los tres
aprendices la siguieron, pero Garra de Tigre vacil.
Te fas de la palabra de un solitario?
La gata se volvi hacia l.
Preferiras enfrentarte a los perros?
Al pasar antes por aqu, estaban atados seal Garra de Tigre.
Quiz ahora estn sueltos. Iremos por aqu zanj Estrella Azul.
Entr al campo por debajo de la valla. Zarpa de Fuego fue tras ella, seguido de Zarpa Gris y
Cuervo y, finalmente, Garra de Tigre.
Para entonces, el sol ya asomaba por el horizonte. En los setos centelleaba el roco, lo que
prometa otro da clido.
Los gatos avanzaron por el borde de la acequia. Zarpa de Fuego mir el profundo canal, de
laterales escarpados y llenos de ortigas. Ola a presas. Haba algo familiar en aquel olor amargo, algo
que no haba olido en mucho tiempo.
Un grito ensordecedor lo hizo volver. Cuervo estaba retorcindose y araando la tierra. Algo le
haba agarrado la pata y lo arrastraba a la acequia.
Ratas! buf Garra de Tigre. Centeno nos ha metido en una trampa!
Antes de que pudieran reaccionar, los cinco gatos estaban rodeados. Enormes ratas surgan de la
acequia lanzando chillidos estridentes. Zarpa de Fuego vio sus afilados dientes delanteros, reluciendo
a la luz del amanecer.
De repente, una le salt encima. Un dolor feroz le atraves el bceps cuando la rata hundi los
dientes en su carne. Otra le atrap una pata con sus poderosas mandbulas.
Zarpa de Fuego se tir al suelo y empez a revolverse como un loco, tratando de liberarse. Saba
que las ratas no eran tan fuertes como l, pero haba muchsimas. Al or aullidos, siseos y bufidos,
supo que los otros tambin estaban siendo atacados.
Zarpa de Fuego se defendi fieramente con las uas, cortando a una rata que tena aferrada a la
pata. La bestia se solt, pero otra le agarr la cola. Tan veloz como el relmpago, impulsado por el
miedo y la rabia, el joven gato pele y derrib a sus atacantes. Volvindose, hundi los colmillos en la
rata que le morda el hombro. Not cmo le parta el cuello y cmo su cuerpo quedaba inerte antes de
lanzarla al canal.
Solt un maullido de dolor cuando otra rata le salt al lomo y le clav los dientes. Con el rabillo
del ojo, vio un destello de pelaje blanco. Se qued confuso un momento; luego not que le quitaban la
rata de encima. Se volvi y vio a Centeno arrojando la rata a la acequia.
Sin dudar, Centeno mir alrededor y corri hacia Estrella Azul. La gata estaba retorcindose en el
suelo, cubierta de ratas. En un segundo, Centeno haba atrapado a una por el lomo con la facilidad de
la prctica. La escupi al suelo y agarr a otra mientras Estrella Azul se debata debajo de l.
Zarpa de Fuego corri hacia Zarpa Gris, a quien estaban atacando por ambos lados dos pequeas
ratas. Zarpa de Fuego se abalanz sobre la ms cercana y le dio un mordisco que la mat. Zarpa Gris
logr volverse y atravesar a la segunda con sus uas. Luego la agarr con la boca y la lanz a la
acequia, tan lejos como pudo. No volvi a salir.
Estn huyendo! bram Garra de Tigre.
Cierto. Las ratas que quedaban estaban regresando a la seguridad de la acequia. Zarpa de Fuego
oy el sonido de sus patas al desaparecer entre las ortigas. Los mordiscos del bceps y la pata trasera
le dolan tremendamente. Se lami con cuidado el pelo, mojado y salpicado de sangre, cuyo sabor acre
se mezclaba con el hedor de las ratas.
Mir alrededor en busca de Cuervo. Zarpa Gris estaba al borde de las ortigas, maullando, mientras
Cuervo sala penosamente de la acequia, embarrado y dolorido. De la cola todava le colgaba una
joven rata. Zarpa de Fuego dio un salto y acab enseguida con ella, mientras Zarpa Gris ayudaba a
Cuervo a llegar a lo alto del canal.
Entonces, Zarpa de Fuego busc con la mirada a Estrella Azul. Vio primero a Centeno, plantado al
borde de la acequia, examinando las profundidades en busca de ms ratas. Estrella Azul estaba
tumbada en el camino. Alarmado, el aprendiz corri al lado de su lder. El denso pelo gris de su nuca
estaba empapado de sangre.
Estrella Azul? maull Zarpa de Fuego.
Estrella Azul no contest.
Un furioso aullido hizo que el joven alzara la vista.
Garra de Tigre salt sobre Centeno y lo inmoviliz contra el suelo.
Nos has conducido a una trampa! gru.
Yo no saba que aqu habra ratas! se defendi Centeno, araando la tierra con las zarpas al
intentar ponerse en pie.
Por qu nos has mandado por este camino? sise Garra de Tigre.
Por los perros!
Al pasar antes por aqu, los perros estaban atados!
Los Dos Patas los sueltan por la noche para que guarden su hogar jade Centeno, resollando
bajo el peso de las patas del guerrero.
Garra de Tigre! llam Zarpa de Fuego. Estrella Azul est herida!
El guerrero solt por fin a Centeno. ste se levant y se sacudi el polvo de encima. Garra de
Tigre corri al lado de Estrella Azul y olfate sus heridas.
Hay algo que podamos hacer? pregunt Zarpa de Fuego.
Ahora est en las manos del Clan Estelar respondi Garra de Tigre solemnemente, dando un
paso atrs.
A Zarpa de Fuego se le pusieron los ojos como platos de la impresin. Acaso Garra de Tigre
quera decir que la gata estaba muerta? Se le eriz el pelo al mirar a su lder. Era aquello lo que los
espritus de la Piedra Lunar le haban advertido a Estrella Azul?
Zarpa Gris y Cuervo se les haban unido, y permanecieron junto a su lder, horrorizados. Centeno
se qued atrs, estirando el cuello para ver qu estaba ocurriendo.
Estrella Azul tena los ojos abiertos pero vidriosos, y su cuerpo gris yaca inmvil. Ni siquiera
pareca respirar.
Est muerta? susurr Cuervo.
No lo s. Debemos esperar a ver contest Garra de Tigre.
Los cinco gatos aguardaron en silencio mientras el sol empezaba a ascender en el cielo. Zarpa de
Fuego se encontr rezndole al Clan Estelar para que protegiera a su lder y la mandara de nuevo con
ellos.
Al cabo la gata se movi. Sacudi la punta de la cola y levant la cabeza.
Estrella Azul? maull Zarpa de Fuego con voz temblorosa.
Est todo bien contest con aspereza. Sigo aqu. He perdido una vida, pero no era la
novena.
A Zarpa de Fuego lo embarg la alegra. Mir a Garra de Tigre, esperando ver alivio en su cara,
pero el guerrero se mostr inexpresivo.
Bien dijo con voz imperiosa. Cuervo, recoge telaraas para las heridas de Estrella Azul.
Zarpa Gris, busca calndula o cola de caballo.
Los dos aprendices salieron disparados.
Centeno continu el guerrero, creo que ahora deberas dejarnos.
Zarpa de Fuego mir al solitario que haba luchado tan valerosamente para ayudarlos. Quera darle
las gracias, pero no se atrevi a hacerlo bajo la feroz mirada de Garra de Tigre. En vez de hablar, le
dedic un leve gesto de la cabeza. Centeno pareci entenderlo, porque le devolvi el gesto y se march
sin pronunciar palabra.
Estrella Azul segua tumbada en el camino de tierra.
Est todo el mundo bien? quiso saber con voz ronca.
Garra de Tigre asinti.
Cuervo regres a todo correr, con una pata delantera envuelta en una gruesa capa de telaraas.
Aqu estn maull.
Se las pongo en las heridas? le pregunt Zarpa de Fuego a Garra de Tigre. Fauces
Amarillas me ense a hacerlo.
Muy bien acept el guerrero. Se alej para inspeccionar de nuevo la acequia, con las orejas
plantadas en busca de ratas.
Zarpa de Fuego desenroll un trozo de telaraa de la pata de Cuervo y la apret con firmeza contra
las heridas de Estrella Azul.
Ella hizo una mueca de dolor.
De no haber sido por Garra de Tigre, esas ratas me habran comido viva murmur la gata, con
voz tensa por el dolor.
No es Garra de Tigre quien te ha salvado, sino Centeno susurr Zarpa de Fuego mientras
tomaba ms telaraas de Cuervo.
Centeno? se asombr. Est aqu?
Garra de Tigre lo ha despachado respondi el aprendiz quedamente. Cree que Centeno nos
haba metido en una trampa.
Y t qu crees?
Zarpa de Fuego no levant la vista, sino que se concentr en aplicar el ltimo pedazo de telaraa
en su lugar.
Centeno es un solitario maull por fin. Qu ganara mandndonos a una trampa para tener
que rescatarnos despus?
Estrella Azul baj la cabeza y cerr los ojos.
Zarpa Gris regres con cola de caballo. Zarpa de Fuego masc las hojas y escupi el jugo sobre las
heridas de Estrella Azul. Saba que eso ayudara a detener la infeccin, pero aun as dese que
Jaspeada estuviese con l, con todos sus conocimientos y su confianza en las curas.
Deberamos descansar mientras Estrella Azul se recupera dijo Garra de Tigre, acercndose.
Ni hablar replic la gata. Debemos regresar al campamento. Entornando los ojos de
dolor, se levant penosamente. Pongmonos en marcha.
La lder del Clan del Trueno recorri el linde del campo cojeando. Garra de Tigre iba a su lado,
con la cara ensombrecida por pensamientos desconocidos. Los aprendices intercambiaron miradas de
inquietud, y luego los siguieron.
Ha pasado mucho tiempo desde que te vi perder una vida, Estrella Azul susurr Garra de
Tigre, pero Zarpa de Fuego logr or sus palabras. Cuntas has perdido hasta ahora?
El joven no pudo evitar sorprenderse por la abierta curiosidad del guerrero.
sta era la quinta respondi Estrella Azul con calma.
Zarpa de Fuego aguz el odo, pero Garra de Tigre no hizo ningn comentario ms. Sigui
andando, perdido en sus pensamientos.
17
El sol lleg a su cnit y luego empez a descender mientras los gatos atravesaban los antiguos
terrenos de caza del Clan del Viento. Su profundo silencio mostraba que an se resentan de la pelea
con las ratas. Zarpa de Fuego notaba araazos y mordiscos por todas partes. Vio que Zarpa Gris
cojeaba, y que de vez en cuando saltaba a tres patas para proteger la que tena herida. Pero era Estrella
Azul quien ms lo preocupaba. Ahora el ritmo de la gata era incluso ms lento, pero se negaba a parar
y descansar. La ceuda expresin de su cara, ensombrecida de dolor, le deca a Zarpa de Fuego cunto
deseaba llegar al campamento del Clan del Trueno.
No te preocupes por los guerreros del Clan de la Sombra maull Estrella Azul con los dientes
apretados cuando Garra de Tigre se detuvo a olfatear el aire. Hoy no encontrars ninguno aqu.
Zarpa de Fuego se pregunt cmo poda estar tan segura.
Bajaron cuidadosamente la escarpada pendiente rocosa que llevaba a los Cuatro rboles, y
alcanzaron el sendero familiar que conduca a casa. Empezaba a atardecer, y Zarpa de Fuego empez a
pensar con anhelo en su cama y una buena racin de carne fresca.
An puedo percibir el hedor del Clan de la Sombra le susurr Zarpa Gris mientras
atravesaban los terrenos de caza del Clan del Trueno.
Quiz lo traiga la brisa desde el territorio del Clan del Viento sugiri Zarpa de Fuego. l
tambin lo captaba, y le temblaban los bigotes.
De repente, Cuervo se detuvo.
Os eso? maull en un susurro.
Zarpa de Fuego aguz el odo. Al principio slo capt los familiares sonidos del bosque: el susurro
de las hojas, la llamada de una paloma... Pero luego se le hel la sangre. En la distancia oy alaridos
sedientos de batalla, y los estridentes chillidos de cachorros aterrorizados.
Rpido! grit Estrella Azul. Es lo que me advirti el Clan Estelar. Estn atacando nuestro
campamento!
Trat de dar un salto adelante, pero tropez. Volvi a incorporarse y avanz cojeando.
Garra de Tigre y Zarpa de Fuego salieron disparados hombro con hombro. Zarpa Gris y Cuervo los
siguieron, con la cola erizada hasta el doble de su tamao habitual. Zarpa de Fuego se olvid del dolor
mientras corra hacia el campamento. Su nica preocupacin era proteger al clan.
Los sonidos de batalla se tornaron ms y ms fuertes conforme se acercaban a la entrada del
campamento, y el hedor del Clan de la Sombra les satur el olfato. Zarpa de Fuego iba justo detrs de
Garra de Tigre cuando entraron al claro a travs del tnel.
Fueron recibidos por una lucha febril. Los gatos del Clan del Trueno combatan furiosamente
contra los guerreros del Clan de la Sombra. Los cachorros estaban fuera de la vista, y Zarpa de Fuego
esper que se encontraran a salvo, escondidos en la maternidad. Supuso que los veteranos ms dbiles
se habran refugiado dentro del tronco hueco de su rbol cado.
Todos los rincones del campamento parecan repletos de guerreros. Zarpa de Fuego vio a Escarcha
y Flor Dorada, araando y mordiendo a un enorme macho gris. Incluso la joven reina Pecas estaba
peleando, aunque le faltaba poco para dar a luz. Cebrado estaba enzarzado en una fiera lucha con un
guerrero negro. Tres de los veteranos, Orejitas, Centn y Tuerta, mordan valerosamente a una gata
parda que peleaba con el doble de fuerza y ferocidad que ellos.
Los recin llegados se incorporaron al combate de inmediato. Zarpa de Fuego atrap a una
guerrera atigrada, ms grande que l, y le hundi los colmillos en la pata. Ella grit de dolor y se
revolvi, arremetiendo con las afiladas uas y abalanzndose sobre su cuello con la boca abierta.
Zarpa de Fuego se retorci y agach para evitar el mordisco. La gata no poda igualar su velocidad, de
modo que l la agarr por detrs y la tir al suelo. Le clav las uas de sus potentes patas traseras en
el lomo, hasta que la gata chill y consigui zafarse, tras lo cual huy hacia el denso sotobosque que
rodeaba el campamento.
Zarpa de Fuego mir alrededor y vio que Estrella Azul haba llegado. Pese a sus heridas, estaba
luchando con un guerrero atigrado. Era la primera vez que el aprendiz la vea pelear; incluso estando
herida, era una oponente poderosa. Su contrincante trataba de escapar, pero ella lo aferraba con tal
fuerza y le hunda las uas con tal furia, que estaba claro que el atigrado lucira las cicatrices de
aquella batalla durante muchas lunas.
Entonces vio a un gato del Clan de la Sombra, blanco y con enormes patas negras, sacando a
rastras a una veterana de la maternidad. Zarpa de Fuego record aquellas inslitas patas de la
Asamblea. Patas Negras! El lugarteniente del Clan de la Sombra no se entretuvo mucho en matar a la
veterana que haba estado protegiendo a los cachorros, y se dispuso a entrar de nuevo en el nido del
zarzal. Los gatitos chillaban, indefensos, ahora que sus madres se debatan con otros guerreros del
Clan de la Sombra en el claro.
Zarpa de Fuego se prepar para correr hacia la maternidad, pero una garra le raj dolorosamente el
costado. Al volverse, vio que una esculida gata parda saltaba sobre l. Mientras caa al suelo, intent
avisar a otros miembros de su clan de que los cachorros estaban en peligro. Luchando con todas sus
fuerzas para escapar de las garras de la guerrera, gir la cabeza para ver el refugio del zarzal.
Patas Negras ya haba sacado a dos cras de su lecho, y se dispona a sacar a una tercera.
Zarpa de Fuego no pudo ver ms cuando la gata parda le ara la barriga. El aprendiz logr
volverse y se agach, como vencido. Ese truco haba funcionado en otras ocasiones, y tambin
funcion en aqulla. Cuando la gata lo agarr triunfalmente y estaba a punto de clavarle los colmillos
en el cuello, l salt hacia arriba con toda la potencia que pudo y se quit de encima a la guerrera.
Luego se abalanz de inmediato sobre ella. Esa vez no mostr compasin al darle un profundo
mordisco en el bceps. Despus de eso, la gata huy aullando a la maleza.
Zarpa de Fuego se levant y fue corriendo a la maternidad. Asom la cabeza por la entrada. No se
vea a Patas Negras por ningn lado. Dentro del refugio, inclinada sobre los aterrorizados cachorros,
estaba Fauces Amarillas. Tena el pelo manchado de sangre, y un ojo penosamente hinchado. La gata
alz la vista con un furioso bufido, pero al descubrir que era Zarpa de Fuego, maull:
Los pequeos estn bien. Yo los proteger.
Zarpa de Fuego observ cmo la vieja gata tranquilizaba a los desamparados cachorros, y record
la horrible advertencia de Estrella Rota sobre la desertora del Clan de la Sombra. No tena tiempo de
pensar en eso. Tendra que confiar en Fauces Amarillas. Asinti brevemente y volvi a salir entre las
zarzas.
En el campamento ya slo quedaban unos pocos guerreros del Clan de la Sombra. Cuervo y Zarpa
Gris estaban peleando juntos, atacando a un macho negro hasta que se march aullando por los
arbustos. Tormenta Blanca y Cebrado echaron a los dos ltimos intrusos, con una racin extra de
zarpazos y mordiscos.
Zarpa de Fuego se sent, exhausto, y mir alrededor. El campamento estaba arrasado. El claro
estaba salpicado de sangre, y mechones de pelo rodaban sobre la tierra. El muro de maleza que
rodeaba el recinto estaba destrozado por donde haban irrumpido los invasores.
Uno por uno, los gatos del Clan del Trueno se reunieron bajo la Pea Alta. Zarpa Gris fue a
sentarse junto a Zarpa de Fuego, resollando y sangrando por una oreja desgarrada. Cuervo se dej caer
y empez a lamerse una herida de la cola. Las reinas corrieron a la maternidad para ver cmo estaban
sus pequeos. Zarpa de Fuego esper tenso a que salieran, pues otros gatos le tapaban la visin. Se
relaj al or gritos y ronroneos de alegra procedentes del refugio del zarzal.
Escarcha se abri paso entre la multitud, seguida por Fauces Amarillas. La reina blanca se
adelant para dirigirse a los presentes:
Nuestros cachorros estn sanos y salvos gracias a Fauces Amarillas. Un guerrero del Clan de la
Sombra ha matado a la valerosa Rosal y estaba intentando llevarse a los pequeos, pero Fauces
Amarillas se ha enfrentado a l y lo ha ahuyentado.
Adems, no era un guerrero comn y corriente del Clan de la Sombra intervino Zarpa de
Fuego, decidido a que su clan supiera cunto le deban a Fauces Amarillas. Yo lo he visto. Se
trataba de Patas Negras.
El lugarteniente del Clan de la Sombra! exclam Pecas, que haba peleado tan agriamente
para proteger a las cras que llevaba en su vientre.
Hubo un movimiento en el borde del grupo cuando Estrella Azul avanz cojeando y se encamin a
los aprendices. Su expresin seria bast para que Zarpa de Fuego supiera que algo iba mal.
Jaspeada est con Corazn de Len murmur la lder. Lo han herido en la batalla. Tiene
mal aspecto. Seal con la cabeza una sombra en el extremo ms alejado de la Pea Alta, donde
yaca el guerrero, un bulto inmvil de pelaje dorado y lleno de polvo.
Un estridente alarido brot de la garganta de Zarpa Gris mientras corra hacia Corazn de Len.
Jaspeada, que estaba inclinada sobre el lugarteniente del Clan del Trueno, retrocedi para que el joven
aprendiz compartiera lenguas con su mentor por ltima vez. Mientras el aullido de dolor de Zarpa Gris
resonaba por todo el claro, Zarpa de Fuego se estremeci y se le hel la sangre. Era el grito que haba
odo en su sueo! La cabeza le dio vueltas un momento; luego se sacudi para recobrarse. Deba
mantener la calma en atencin a Zarpa Gris.
Mir a Estrella Azul, que le hizo un gesto de asentimiento, y entonces fue a reunirse con su amigo
al lado de la Pea Alta. Se detuvo un instante junto a Jaspeada.
La curandera pareca exhausta, y tena la mirada cegada de dolor.
Ahora no puedo ayudar a Corazn de Len declar quedamente. Va de camino a unirse al
Clan Estelar.
Peg su cuerpo al de Zarpa de Fuego, quien se sinti reconfortado por el contacto de su clida piel.
Los otros gatos observaron en silencio mientras el sol iba ponindose poco a poco por detrs de los
rboles. Al final, Zarpa Gris se incorpor y grit:
Se ha ido!
Volvi a echarse junto al cuerpo de Corazn de Len y apoy la cabeza en las patas delanteras. El
resto del clan se acerc silenciosamente para cumplir con sus propios rituales de duelo por su amado
lugarteniente.
Zarpa de Fuego se les uni. Lami el cuello de Corazn de Len y murmur:
Gracias por tu sabidura. Me has enseado muchsimo.
Luego se sent junto a Zarpa Gris y empez a lamerle las orejas con dulzura.
Estrella Azul esper a que se hubiesen ido todos los gatos antes de aproximarse suavemente. Zarpa
Gris no pareci reparar siquiera en la presencia de su lder. Zarpa de Fuego mir hacia otro lado
mientras Estrella Azul le diriga sus ltimas palabras a su viejo amigo.
Oh, qu voy a hacer sin ti, Corazn de Len? susurr.
Despus, regres cojeando a su guarida y se tumb en la entrada, con la mirada fija en la distancia,
hundida por la tristeza. Ni siquiera intent lavarse la sangre apelmazada de su piel. Era la primera vez
que Zarpa de Fuego la vea completamente derrotada, y sinti que lo recorra un escalofro.
Permaneci con Zarpa Gris y Corazn de Len hasta que la luna estuvo bien alta. Cuervo se le
uni, y juntos acompaaron a su afligido amigo. Garra de Tigre se acerc a compartir lenguas con
Corazn de Len brevemente. Zarpa de Fuego esperaba or qu palabras iba a dedicarle a su amigo
guerrero, pero Garra de Tigre guard silencio mientras lama el pelo enmaraado. Para extraeza del
aprendiz, los ojos del atigrado parecan fijarse ms en Cuervo que en el difunto lugarteniente.
Jaspeada se dedic a recorrer el campamento, ocupndose de las heridas y los nervios destrozados.
Zarpa de Fuego vio que se acercaba dos veces a Estrella Azul, pero en ambas ocasiones la lder la
mand a encargarse de los dems. Slo cuando Jaspeada hubo atendido a todos los heridos, Estrella
Azul le permiti que curara sus mordiscos y zarpazos.
Al acabar, Jaspeada se dirigi a su guarida. Estrella Azul se puso en pie y se encamin despacio a
la Pea Alta. Los gatos del clan parecan estar esperndola. En cuanto ella se instal en su lugar
habitual, todos empezaron a reunirse en el claro de abajo, inslitamente callados y con rostro sombro.
Zarpa de Fuego y Cuervo se levantaron a duras penas y se unieron a los dems, dejando a Zarpa
Gris junto al cuerpo de Corazn de Len. El aprendiz gris segua tumbado con la nariz pegada al
pelaje dorado de su mentor, que iba enfrindose. Zarpa de Fuego supuso que Estrella Azul disculpara
a Zarpa Gris en la reunin del clan.
La luna est casi en lo alto maull Estrella Azul mientras Zarpa de Fuego se situaba al lado de
Cuervo. Y una vez ms es mi obligacin... demasiado pronto... nombrar al nuevo lugarteniente del
Clan del Trueno. Tena la voz cansada y quebrada por la tristeza.
Zarpa de Fuego fue mirando a todos los guerreros. Todos observaban expectantes a Garra de Tigre.
Incluso Tormenta Blanca se haba vuelto a mirar al atigrado oscuro. Por la audaz expresin de su
rostro y el modo en que mova los bigotes de ilusin, Garra de Tigre pareca estar de acuerdo con
ellos.
Estrella Azul respir hondo y continu:
Pronuncio estas palabras delante del cuerpo de Corazn de Len, para que su espritu pueda or
y aprobar mi decisin. Vacil. No he olvidado al gato que veng la muerte de Cola Roja y nos
trajo su cuerpo. Ahora el Clan del Trueno necesita su intrpida lealtad incluso ms. Estrella Azul
hizo otra pausa, y luego maull el nombre, alto y claro: Garra de Tigre ser el nuevo lugarteniente
del Clan del Trueno.
Hubo un aullido de aprobacin; las voces ms altas pertenecan a Cebrado y Rabo Largo. Tormenta
Blanca permaneci tranquilo, con los ojos cerrados y la cola enroscada alrededor de las patas. Asinti
despacio de manera aprobatoria.
Garra de Tigre alz la barbilla orgullosamente, escuchando los gritos del clan con los ojos
entornados. Luego se abri paso entre la multitud, aceptando elogios con breves gestos de la cabeza, y
salt a la Pea Alta junto a Estrella Azul.
Clan del Trueno! aull. Es un gran honor aceptar el puesto de lugarteniente del clan.
Nunca haba esperado obtener tan alto rango, pero, por el espritu de Corazn de Len, juro serviros lo
mejor que pueda. Baj la cabeza solemnemente, observando a la multitud con sus enormes ojos
amarillos, y luego baj de un salto de la Pea Alta.
A su lado, Zarpa de Fuego oy que Cuervo murmuraba con voz ahogada:
Oh, no!
Se volvi para mirar a su amigo con curiosidad.
Cuervo estaba cabizbajo.
Estrella Azul no debera haberlo elegido! dijo entre dientes.
Ests hablando de Garra de Tigre? susurr Zarpa de Fuego.
l ha querido ser lugarteniente desde que se ocup de Cola Roja... Cuervo se detuvo
bruscamente.
Se ocup de Cola Roja? repiti Zarpa de Fuego.
De repente, pasaron muchas preguntas por su mente. Qu saba Cuervo? En la Asamblea, su
relato de la batalla con el Clan del Ro haba sido reflejo de la realidad? Era Garra de Tigre
responsable de la muerte de Cola Roja?
18
Ests contndole a Zarpa de Fuego cmo proteg a Cola Roja?
Zarpa de Fuego sinti que un escalofro le erizaba la nuca.
Cuervo se volvi de golpe, con los ojos dilatados de miedo. Garra de Tigre se ergua sobre ellos,
mostrando los dientes con un gruido amenazador.
Zarpa de Fuego dio un salto y se encar al nuevo lugarteniente.
Cuervo slo estaba diciendo que ojal hubieses cuidado tambin de Corazn de Len; eso es
todo! exclam, pensando con rapidez.
Garra de Tigre pase la mirada de uno a otro, y luego se alej en silencio. Los ojos verdes de
Cuervo se ensombrecieron de terror y empez a temblar.
Cuervo? maull Zarpa de Fuego alarmado.
Pero Cuervo ni siquiera lo mir. Con la cabeza gacha, se escabull hasta donde estaba Zarpa Gris y
se tumb junto a su amigo, pegando su delgado cuerpo al denso pelaje de Zarpa Gris, como si de
repente tuviese fro.
Zarpa de Fuego mir con impotencia a sus dos amigos, apretujados junto al cadver de Corazn de
Len. Sin saber qu ms hacer, se acerc y se instal junto a ellos, preparado para pasar la noche a la
intemperie.
Conforme la luna se desplazaba sobre sus cabezas, otros gatos se unieron a su vigilia. Estrella Azul
fue la ltima en llegar, una vez que el campamento estuvo tranquilo y silencioso. La lder no dijo
nada, pero se sent un poco retirada, contemplando a su lugarteniente muerto con una expresin de
pesar tan insoportable que Zarpa de Fuego tuvo que apartar la vista.
Al amanecer, un grupo de veteranos lleg para llevarse el cuerpo de Corazn de Len al lugar de
los enterramientos. Zarpa Gris los sigui para ayudar a cavar el agujero donde descansara el gran
guerrero.
Zarpa de Fuego bostez y se desperez. Sinti que estaba helado hasta los huesos. La estacin de
la cada de la hoja no quedaba lejos, y el bosque estaba cubierto de niebla, pero por encima de las
hojas ms altas, el joven gato vio un rosado cielo matinal. Observ cmo Zarpa Gris desapareca por
el sotobosque empapado de roco junto con los veteranos.
Cuervo se puso en pie de un salto y corri al dormitorio de los aprendices. Zarpa de Fuego lo
sigui despacio. Para cuando lleg, Cuervo estaba enroscado, con la nariz debajo de la cola, como si
durmiera.
Zarpa de Fuego estaba demasiado agotado para hablar. Dio unas vueltas sobre su lecho de musgo y
se acomod para un largo sueo.
Despertad!
Zarpa de Fuego oy que la voz de Polvoroso los llamaba desde la entrada de la guarida. Abri los
ojos. Cuervo ya estaba despierto, sentado muy derecho y con las orejas erguidas. Zarpa Gris se
removi junto a l. A Zarpa de Fuego lo sorprendi ver la familiar figura gris. Ni siquiera lo haba
odo regresar tras el entierro de Corazn de Len.
Estrella Azul ha convocado otra reunin les anunci Polvoroso, y se march entre los
helechos.
Los tres aprendices abandonaron la calidez del dormitorio. El sol ya haba pasado lo ms alto y el
aire pareca ms fro que antes. Zarpa de Fuego se estremeci, y oy que le ruga el estmago. No
recordaba cul era la ltima vez que haba comido, y se pregunt si ese da tendra ocasin de cazar.
Los tres amigos se apresuraron a unirse a los dems junto a la Pea Alta.
Garra de Tigre estaba hablando desde su puesto junto a Estrella Azul.
Durante la batalla, nuestra lder perdi otra vida. Ahora slo le quedan cuatro de sus nueve
vidas, de modo que voy a nombrar una guardia personal que permanezca a su lado constantemente.
Ningn gato podr acercarse a Estrella Azul a menos que los guardias estn presentes. Sus ojos
mbar miraron a Cuervo, y luego al resto de los reunidos. Cebrado y Rabo Largo continu,
dirigiendo la mirada a los dos guerreros: vosotros seris los guardias de Estrella Azul.
Cebrado y Rabo Largo asintieron de manera rimbombante, y alzaron ms la cabeza.
Entonces habl Estrella Azul. Su voz son dulce y tranquilizadora tras el aullido autoritario de su
lugarteniente.
Gracias, Garra de Tigre, por tu lealtad. Pero el clan debe saber que puede seguir contando
conmigo. Ningn gato debera dudar en acercarse a m, y me complace hablar con cualquiera, con o
sin mis guardias. Lanz una breve mirada en direccin a Garra de Tigre. Como dice el cdigo
guerrero, la seguridad del clan es ms importante que la seguridad de uno solo de sus miembros.
Hizo una pausa, y sus ojos azul cielo se posaron brevemente sobre Zarpa de Fuego. Y ahora, deseo
invitar a Fauces Amarillas a unirse al Clan del Trueno.
Algunos de los guerreros lanzaron maullidos de asombro. Estrella Azul mir a Escarcha, la cual
asinti para mostrar su conformidad. Las otras reinas guardaron silencio.
Sus actos de anoche demostraron que es valiente y leal continu Estrella Azul. Si as lo
desea, ser bienvenida como miembro de pleno derecho de este clan.
Desde donde estaba, al borde de la multitud, Fauces Amarillas mir a la lder del clan y murmur:
Me siento muy honrada, Estrella Azul, y acepto tu oferta.
Bien respondi Estrella Azul con voz firme, como si el asunto quedara zanjado.
Zarpa de Fuego ronrone de contento y se restreg contra Zarpa Gris. Lo sorprendi cunto
significaba para l que Estrella Azul hubiera hecho una demostracin pblica de confianza en Fauces
Amarillas.
La lder empez a hablar de nuevo:
Anoche logramos defendernos contra el Clan de la Sombra, pero seguimos estando bajo una
gran amenaza. Los trabajos de reparacin que hemos iniciado esta maana continuarn. Nuestras
fronteras sern patrulladas constantemente. No debemos dar por hecho que la guerra ha terminado.
Garra de Tigre se levant, con la cola bien erguida, y mir ceudo a los gatos reunidos.
El Clan de la Sombra nos atac mientras estbamos lejos del campamento gru.
Escogieron bien el momento. Cmo saban que el campamento estaba tan desprotegido? Acaso
tienen ojos dentro de nuestro clan?
Zarpa de Fuego se qued helado de espanto cuando Garra de Tigre clav sus fros ojos en Cuervo.
Algunos gatos siguieron la mirada del nuevo lugarteniente y observaron perplejos al aprendiz negro.
Cuervo baj la vista al suelo y movi las patas nerviosamente.
An tenemos tiempo hasta la puesta de sol prosigui Garra de Tigre. Debemos
concentrarnos en reconstruir el campamento. Mientras tanto, si sospechis algo, o de alguien,
decdmelo. Os garantizo que todo lo que digis contar con la mxima discrecin.
Hizo un gesto con la cabeza para dar la reunin por concluida, y luego se volvi y empez a
murmurarle algo a Estrella Azul.
Los gatos se separaron y empezaron a moverse por el campamento, para valorar los daos y
formar grupos de trabajo.
Cuervo! lo llam Zarpa de Fuego, todava conmocionado por la oscura insinuacin de Garra
de Tigre de que el aprendiz negro haba traicionado al clan.
Pero Cuervo ya se haba alejado. Zarpa de Fuego vio que se ofreca a ayudar a Medio Rabo y
Tormenta Blanca, antes de salir corriendo a recoger ramitas para remendar los agujeros del muro
defensivo. Era evidente que Cuervo no quera hablar.
Vayamos a ayudarlo sugiri Zarpa Gris. Tena la voz dbil y cansada, y los ojos apagados.
Ve t. Yo ir dentro de un momento respondi Zarpa de Fuego. Primero quiero hablar con
Fauces Amarillas, para ver cmo se encuentra tras su pelea con Patas Negras.
Busc a la vieja curandera en su lecho junto al rbol cado. Estaba acostada en las sombras, con la
mirada pensativa.
Zarpa de Fuego ronrone al verlo. Me alegro de que hayas venido.
Quera asegurarme de que estabas bien.
Las antiguas costumbres perviven ms que los antiguos olores, eh? maull Fauces
Amarillas, con un destello de su viejo espritu.
Supongo respondi Zarpa de Fuego. Cmo te sientes?
Esta vieja herida me est dando la lata de nuevo, pero estar bien.
Cmo te las arreglaste para echar a Patas Negras? pregunt el joven, incapaz de ocultar la
admiracin en su voz.
Patas Negras es fuerte, pero no es un luchador inteligente. Pelear contigo supuso un desafo
mayor.
Zarpa de Fuego busc un brillo de irona en los ojos de la vieja gata, pero no lo encontr.
Conozco a Patas Negras desde que era un cachorro prosigui Fauces Amarillas. No ha
cambiado: es un matn, pero no tiene cerebro.
Zarpa de Fuego se sent a su lado.
No me sorprende que Estrella Azul te haya invitado a unirte a nuestro clan ronrone. Lo
cierto es que anoche demostraste tu lealtad.
Fauces Amarillas sacudi la cola.
Quiz un gato verdaderamente leal habra luchado al lado del clan en que se cri.
Pero entonces yo estara luchando por mis Dos Patas! seal Zarpa de Fuego.
Fauces Amarillas le lanz una mirada de admiracin.
Bien dicho, jovencito. Pero, claro, t siempre has usado la cabeza.
Zarpa de Fuego sinti que la pena le atravesaba el corazn, pues record que sas eran tambin las
palabras de Corazn de Len.
Echas de menos al Clan de la Sombra? le pregunt a Fauces Amarillas.
La gata parpade despacio.
Echo de menos el antiguo Clan de la Sombra maull por fin. Como era antes.
Antes de que Estrella Rota se convirtiera en lder? Zarpa de Fuego senta curiosidad.
S admiti Fauces Amarillas quedamente. l cambi el clan. Solt una carcajada
asmtica. Saba dar un buen discurso. Si se empeaba, poda hacer que creyeras que un ratn era un
conejo. Quiz por eso estaba tan ciega ante sus errores. La vieja gata se qued mirando ante s,
perdida en sus recuerdos.
A que no adivinas quin es el nuevo curandero del Clan de la Sombra? pregunt Zarpa de
Fuego, acordndose de pronto de lo que haba sabido en la Asamblea. Ahora se le antojaba que haca
lunas de eso.
Sus palabras parecieron devolver al presente a Fauces Amarillas.
No ser Nariz Inquieta? maull.
S!
La gata sacudi la cabeza.
Pero si ni siquiera es capaz de curar su resfriado crnico!
Eso es lo que dijo Zarpa Gris!
Ronronearon juntos un momento, divertidos. Luego Zarpa de Fuego se puso en pie.
Ahora te dejar descansar. Llmame si necesitas algo.
Fauces Amarillas levant la cabeza.
Antes de irte, Zarpa de Fuego, he odo que tuviste una pelea con ratas. Te hicieron sangre?
S, pero est todo bien. Jaspeada me trat las heridas con calndula.
En ocasiones, la calndula no es lo bastante fuerte para los mordiscos de rata. Ve a buscar una
mata de ajo silvestre y revulcate en ella. Creo que hay una no muy lejos de la entrada del
campamento. Te sacar todo el veneno que las ratas puedan haber dejado. Aunque aadi burlona
quiz tus compaeros de cuarto no me agradezcan el consejo.
Bien, lo har. Gracias, Fauces Amarillas! ronrone Zarpa de Fuego.
Ve con cuidado, joven. La gata le sostuvo la mirada un momento, y luego apoy la cabeza en
las patas delanteras y cerr los ojos.
Zarpa de Fuego se desliz bajo las ramas que rodeaban el nido de Fauces Amarillas y se encamin
al tnel de aulagas, en busca del ajo silvestre. El sol estaba empezando a ponerse, y oy cmo las
reinas acomodaban a los cachorros para la noche.
Adnde crees que vas? gru una voz desde las sombras. Era Cebrado.
Fauces Amarillas me ha dicho que saliera a...
T no vas a aceptar rdenes de esa desertora! sise el guerrero. Ve a ayudar con las
reparaciones. Ningn gato abandonar el campamento esta noche! Sacudi la cola de un lado a
otro.
S, Cebrado maull Zarpa de Fuego, bajando la cabeza sumisamente. Luego se volvi y
mascull para s: Atontado!
Se encamin al permetro del campamento, donde encontr a Zarpa Gris y Cuervo, atareados
rellenando un gran agujero en el muro vegetal.
Cmo est Fauces Amarillas? le pregunt Zarpa Gris al verlo llegar.
Est bien. Me ha dicho que el ajo silvestre sera bueno para las mordeduras de rata. Iba de
camino a buscarlo, pero Cebrado me ha ordenado que me quedase en el campamento.
Ajo silvestre? maull Zarpa Gris. A m no me importara probarlo. Todava me duele la
pierna.
Podra escabullirme y traer un poco se ofreci Zarpa de Fuego. Estaba resentido por el brusco
trato de Cebrado, y apreci la oportunidad de burlarlo. Nadie se dara cuenta si salgo por este
agujero de aqu. No me costar ni dos saltos de conejo.
Cuervo arrug el entrecejo, pero Zarpa Gris asinti.
Nosotros te cubriremos susurr.
Zarpa de Fuego le frot el hocico en agradecimiento y salt por el hueco abierto en el muro
defensivo.
Una vez fuera del campamento, se encamin a la mata de ajo silvestre; su intenso olor le dijo
enseguida dnde encontrarlo. La luna iba alzndose en el cielo violeta mientras el sol se hunda en el
horizonte. Una brisa fra alborot el pelo de Zarpa de Fuego. De pronto, capt en el viento una esencia
a gato. Olfate cuidadosamente. El Clan de la Sombra? No; slo Garra de Tigre y otros dos gatos.
Volvi a olisquear el aire. Cebrado y Rabo Largo! Qu estaban haciendo all?
Lleno de curiosidad, el aprendiz se agazap. Avanz sigilosamente a travs de la maleza, paso a
paso, mantenindose con el viento de cara para que no lo descubriesen. Los guerreros se hallaban a la
sombra de una mata de helechos, con las cabezas muy juntas. Zarpa de Fuego no tard en estar lo
bastante cerca para or lo que decan.
El Clan Estelar sabe que mi aprendiz no era demasiado prometedor desde el principio, pero
nunca habra esperado que se convirtiera en un traidor! gru Garra de Tigre.
A Zarpa de Fuego se le dilataron los ojos y sinti un hormigueo de asombro. Pareca que Garra de
Tigre pretenda hacer algo ms que insinuar que Cuervo haba traicionado al clan!
Cunto dices que Cuervo estuvo desaparecido en vuestro viaje a la Piedra Lunar? pregunt
Cebrado.
Lo suficiente para haber ido al campamento del Clan de la Sombra y regresar luego fue la
amenazadora respuesta del lugarteniente.
A Zarpa de Fuego se le eriz el pelo de la cola de rabia. Eso es imposible! pens. Cuervo
estuvo con nosotros todo el tiempo!
Entonces son la voz de Rabo Largo, aguda y vehemente:
Debi de contarles que la lder del Clan del Trueno y su guerrero ms fuerte haban abandonado
el campamento. Por qu si no atacaron cuando lo hicieron?
Somos el ltimo clan que le planta cara al Clan de la Sombra. Debemos permanecer fuertes
ronrone Garra de Tigre. Su tono se haba vuelto aterciopelado. Aguard una respuesta en silencio.
Fue Cebrado quien la dio, ansioso, como si an fuera aprendiz de Garra de Tigre, dando la
respuesta correcta a una pregunta sobre tcnicas de caza. Sus palabras dejaron a Zarpa de Fuego sin
aliento y horrorizado.
Y el clan estara mejor sin un traidor como Cuervo.
Tengo que decir que estoy de acuerdo contigo, Cebrado murmur Garra de Tigre, con la voz
embargada de emocin. Incluso aunque se trate de mi propio aprendiz... No termin la frase,
como si estuviera demasiado pesaroso para seguir.
Zarpa de Fuego ya haba odo bastante. Olvidndose del ajo silvestre, dio media vuelta y regres al
campamento tan sigilosamente y deprisa como pudo.
Decidi no contarle a Cuervo lo que haba odo, porque se quedara aterrorizado. Pens con
rapidez. Qu poda hacer? Garra de Tigre era el lugarteniente del clan, un gran guerrero, y muy
popular entre los dems gatos. Nadie iba a prestar atencin a las acusaciones de un aprendiz. Pero
Cuervo se hallaba en un terrible peligro. Zarpa de Fuego trat de recuperarse para pensar con claridad.
Slo haba una cosa que hacer: deba contarle a Estrella Azul lo que haba odo, y convencerla de
algn modo de que estaba diciendo la verdad!
19
Zarpa Gris y Cuervo seguan remendando el agujero cuando Zarpa de Fuego regres. Sus amigos le
haban dejado un hueco lo bastante ancho para que pudiera colarse de nuevo en el campamento.
No ha habido suerte con el ajo jade al entrar. Cebrado est merodeando por ah fuera.
No importa replic Zarpa Gris. Podemos conseguirlo maana.
Yo ir a pedirle a Jaspeada algo de adormidera para ti se ofreci Zarpa de Fuego. Le
preocupaba la mirada opaca de su amigo y que sus msculos parecieran agarrotados de dolor.
No, no te molestes maull Zarpa Gris. Estar bien.
No es ninguna molestia insisti, y antes de que su amigo pudiera discutrselo, se encamin a
la guarida de la curandera.
Jaspeada estaba dando vueltas por su claro, con los ojos empaados de desdicha.
Te encuentras bien? le pregunt Zarpa de Fuego.
Los espritus del Clan Estelar estn inquietos. Creo que intentan decirme algo respondi,
sacudiendo la cola con desasosiego. Qu puedo hacer por ti?
Creo que a Zarpa Gris lo ayudara tomar semillas de adormidera para su pata explic el
aprendiz. Los mordiscos de rata siguen dolindole.
La pena por haber perdido a Corazn de Len har que sus heridas lo incomoden ms. Pero
mejorar con el tiempo; no te preocupes. Mientras tanto, tienes razn, las semillas de adormidera lo
ayudarn.
Jaspeada entr en su guarida y sac una flor seca de adormidera. La deposit cuidadosamente en el
suelo.
Slo tienes que sacudirla para que caigan una o dos semillas, y dselas a tu amigo indic.
Gracias maull Zarpa de Fuego. Seguro que te encuentras bien?
Ve a ver a tu amigo respondi ella, evitando su mirada.
Zarpa de Fuego recogi la flor seca entre los dientes y se encamin a la salida.
Espera susurr Jaspeada de repente.
El aprendiz se volvi, expectante, y se encontr con la mirada mbar de la curandera. Ella lo mir
con ojos ardientes.
Zarpa de Fuego musit. El Clan Estelar me habl hace muchas lunas, antes de que t te
unieras al clan. Tengo la sensacin de que ahora ellos quieren que te cuente esto. Dijeron que slo el
fuego puede salvar a nuestro clan.
El joven la mir desconcertado.
El extrao ardor se desvaneci de los ojos de la curandera.
Ten cuidado, Zarpa de Fuego maull Jaspeada con su voz normal, y le dio la espalda.
Hasta luego contest l vacilante.
Volvi a atravesar el tnel de helechos. Las extraas palabras de Jaspeada resonaron en su mente,
pero no les vea ningn sentido. Por qu se lo habra contado? El fuego era indudablemente enemigo
de todo lo que viva en el bosque. Sacudi la cabeza, frustrado, y se encamin al dormitorio de los
aprendices.
Zarpa Gris! susurr al odo de su amigo dormido.
Les haban permitido descansar toda la maana, despus de haber trabajado en las reparaciones la
mayor parte de la noche. Garra de Tigre les haba ordenado que estuviesen listos para empezar el
entrenamiento cuando el sol estuviese en lo ms alto. La intensa luz amarilla que se filtraba hasta el
dormitorio le dijo a Zarpa de Fuego que ya casi era la hora.
Haba pasado una noche intranquila. Cada vez que caa dormido, se le mezclaban sueos en la
mente, confusos y vagos, pero llenos de oscuridad y amenaza.
Zarpa Gris! repiti.
Pero su amigo no se movi. Se haba tomado dos semillas de adormidera antes de acostarse, y
ahora estaba sumido en un profundo sueo.
Ests despierto, Zarpa de Fuego? pregunt Cuervo desde su sitio.
Zarpa de Fuego maldijo para sus adentros, pues tena previsto hablar con Zarpa Gris antes de que
Cuervo se despertara.
S! contest.
Cuervo se incorpor en su lecho de musgo y brezo y empez a lavarse con rpidos lengetazos.
Vas a despertarlo? pregunt, sealando a Zarpa Gris.
Eso espero! gru una voz profunda desde fuera del dormitorio. El entrenamiento est a
punto de empezar.
Zarpa de Fuego y Cuervo dieron un salto.
Zarpa Gris, despierta! Zarpa de Fuego pinch a su amigo con una ua. Garra de Tigre est
esperando!
Zarpa Gris levant la cabeza. Segua teniendo los ojos pesados de sueo.
Ya estis preparados? inquiri Garra de Tigre.
Zarpa de Fuego y Cuervo salieron de la guarida, bizqueando a la luz del sol.
El lugarteniente estaba sentado junto al tocn de rbol.
El otro va a venir? pregunt.
S contest Zarpa de Fuego, a la defensiva por su amigo. Es slo que acaba de despertarse.
El entrenamiento le har bien gru Garra de Tigre. Ya ha pasado demasiado tiempo de
duelo.
Zarpa de Fuego sostuvo aquella amenazante mirada mbar unos momentos. Durante un segundo,
guerrero y aprendiz se miraron encarnizadamente, como enemigos.
Zarpa Gris sali con paso vacilante y sooliento.
Estrella Azul estar contigo dentro de un instante, Zarpa de Fuego anunci Garra de Tigre.
Esas palabras diluyeron la rabia del joven aprendiz. Su primer entrenamiento con Estrella Azul!
Lo recorri una oleada de emocin. Haba supuesto que su mentora seguira de reposo.
Zarpa Gris continu Garra de Tigre, t puedes unirte a mi sesin de entrenamiento. Y t
crees que ests recuperado, Cuervo? Fulmin a su aprendiz con la mirada. Despus de todo,
sufriste unas horribles picaduras de ortiga mientras los dems estbamos luchando con esas ratas.
Cuervo mir al suelo.
Estoy bien maull.
Cuervo y Zarpa Gris siguieron al lugarteniente fuera del campamento. Cuervo iba cabizbajo al
desaparecer por el tnel de aulagas.
Zarpa de Fuego se sent a esperar a Estrella Azul. La lder no tard mucho. Sali de su guarida y
cruz el claro. Todava tena el pelo apelmazado en las zonas con heridas recientes, pero sus zancadas
seguras no revelaban ningn dolor.
Vamos lo llam Estrella Azul.
Zarpa de Fuego advirti sorprendido que iba sola. Cebrado y Rabo Largo no se vean por ningn
lado. Se le ocurri algo, y de pronto su emocin se vio teida de impaciencia: ah tena la oportunidad
de contarle a Estrella Azul lo que haba odo la noche anterior.
La alcanz cuando se diriga al tnel de aulagas, y continu tras ella.
Tus guardias se reunirn con nosotros? pregunt dudoso.
Estrella Azul respondi sin volver la vista atrs:
He ordenado a Cebrado y Rabo Largo que ayuden en las reparaciones del campamento. Asegurar
la base del Clan del Trueno es nuestra prioridad fundamental.
A Zarpa de Fuego se le aceler el corazn. Le contara lo de Cuervo en cuanto estuvieran lejos del
campamento.
Los dos siguieron la senda de la hondonada arenosa. El camino estaba sembrado de hojas doradas
recin cadas que crujan bajo sus patas. La mente de Zarpa de Fuego trabajaba deprisa, buscando las
palabras apropiadas. Qu deba contarle a su lder? Que Garra de Tigre estaba tramando deshacerse
de su aprendiz? Y qu dira cuando ella le preguntase por qu? Sera capaz de decir en voz alta que
sospechaba que Garra de Tigre haba matado a Cola Roja? Incluso aunque no tena pruebas, aparte
del relato de Cuervo en la Asamblea?
Para cuando llegaron a la hondonada arenosa, Zarpa de Fuego an no haba abierto la boca. El
lugar estaba vaco.
Le he pedido a Garra de Tigre que hoy hiciese su sesin de entrenamiento en otra parte del
bosque explic Estrella Azul, situndose en el centro de la hondonada. Quiero concentrarme en
tus habilidades de lucha, y quiero que t tambin te concentres en ellas... lo cual significa nada de
distracciones.
Debo contrselo ahora pens Zarpa de Fuego. Estrella Azul tiene que saber el peligro en que
se halla Cuervo. Sinti un hormigueo de ansiedad en las patas. No tendr otra oportunidad como
sta...
Capt un movimiento repentino con el rabillo del ojo. Algo gris pas silbando velozmente ante su
nariz, y Zarpa de Fuego cay hacia delante cuando sus cuatro patas se separaron del suelo. Recuper el
equilibrio tambalendose, y al volverse vio a Estrella Azul sentada tranquilamente a su lado.
Ya cuento con tu atencin? gru la gata.
S, Estrella Azul. Lo siento! se apresur a responder, mirando sus ojos azules.
Eso est mejor. Zarpa de Fuego, ahora ya llevas muchas lunas con nosotros. Te he observado
luchar. Con las ratas fuiste rpido; con los guerreros del Clan de la Sombra fuiste feroz. Fuiste ms
listo que Zarpa Gris el da en que nos conocimos, y tambin venciste a Fauces Amarillas usando tu
ingenio. Hizo una pausa, y luego baj la voz hasta convertirla en un intenso siseo. Pero algn da
te encontrars con un oponente que tambin sea todas esas cosas: rpido, feroz y listo. Mi obligacin
es prepararte para ese momento.
Zarpa de Fuego asinti, completamente atrapado en sus palabras. Sus sentidos estaban alerta.
Todos los pensamientos sobre Cuervo y Garra de Tigre haban desaparecido, y los olores hmedos y
los leves sonidos del bosque lo envolvieron.
Veamos cmo peleas empez Estrella Azul. Atcame.
Zarpa de Fuego la mir, midindola con los ojos, sopesando la mejor manera de comenzar.
Estrella Azul se hallaba a menos de tres conejos de distancia. Lo doblaba en tamao, as que empezar
con los habituales golpes de pata y de lucha sera malgastar energa. Pero si poda saltar justo sobre su
lomo con la potencia suficiente, quiz la desequilibrara. La gata no haba despegado sus penetrantes
ojos azules de l ni un instante. Zarpa de Fuego le sostuvo la mirada y salt.
Pretenda aterrizar directamente en sus omplatos, pero Estrella Azul estaba preparada para el
movimiento, y se agach deprisa. Cuando el aprendiz iba hacia la gata, sta se tumb de espaldas. En
vez de caer sobre los omplatos de la lder, Zarpa de Fuego se encontr cayendo sobre su vientre.
Estrella Azul lo atrap con las cuatro patas y se lo quit de encima con facilidad. El joven sinti que
se haban deshecho de l como si fuera un cachorro molesto. Cay duramente sobre el suelo
polvoriento, y se qued sin aire un momento antes de levantarse a trompicones.
Interesante estrategia, pero tus ojos han traicionado hacia dnde apuntabas gru Estrella
Azul, ponindose en pie y sacudindose el polvo a su vez. Ahora prueba de nuevo.
Entonces, Zarpa de Fuego le mir los omplatos pero apunt hacia sus patas. Cuando Estrella Azul
se agachara, chocara contra ella. Mientras saltaba, Zarpa de Fuego sinti una oleada de satisfaccin,
que se transform en confusin cuando Estrella Azul salt en el aire inesperadamente y dej que l se
estrellara contra el suelo, justo donde ella estaba un segundo antes. La gata lo haba calculado a la
perfeccin: cuando el aprendiz aterriz, ella cay sobre l como un trueno, dejndolo sin respiracin.
Ahora prueba algo que no me espere le susurr al odo, antes de separarse de l y alejarse con
un brillo desafiante en los ojos.
Zarpa de Fuego se levant a duras penas, jadeando, y se sacudi el polvo enfadado. Ni siquiera
Fauces Amarillas le haba resultado tan difcil. Sise y volvi a saltar. Esa vez estir al mximo las
patas delanteras mientras se abalanzaba sobre Estrella Azul. Ella se plant sobre las patas traseras y lo
desvi con las delanteras. Al perder pie, Zarpa de Fuego escarb el suelo con las patas traseras, pero
era demasiado tarde: se desplom pesadamente de lado.
Zarpa de Fuego maull la lder tranquilamente, mientras l intentaba ponerse en pie una vez
ms. Eres fuerte y rpido, pero debes aprender a mantener el control de tu velocidad y el peso de tu
cuerpo para que no sea tan sencillo desequilibrarte. Prueba de nuevo.
El aprendiz retrocedi, acalorado, polvoriento y sin resuello. Se senta frustradsimo. Estaba
decidido a obtener lo mejor de su mentora en esa ocasin. Se agazap lentamente y empez a
acercarse a Estrella Azul. Ella imit su postura y le buf en la cara mientras se acercaba. Zarpa de
Fuego lanz una pata hacia la oreja izquierda de la gata, que se agach para esquivar el golpe y luego
se plant sobre las patas traseras, irguindose sobre l. El gato se tir al suelo de espaldas, se desliz
bajo el cuerpo de Estrella Azul y, con un rpido movimiento, le golpe la barriga con las patas
traseras. La gata sali despedida hacia atrs y cay sobre la arena con un fuerte gruido.
Zarpa de Fuego rod sobre s mismo y se levant de un brinco. Se sinti lleno de jbilo. Entonces
vio a Estrella Azul tirada sobre el polvo, y por primera vez se acord de sus heridas. Se le habran
reabierto? Corri a su lado y la observ con atencin. Para su alivio, la gata lo mir con un brillo de
orgullo en los ojos.
Eso ha estado mucho mejor resopl. Luego se puso en pie y se sacudi de arriba abajo.
Ahora es mi turno.
Salt sobre l y lo derrib, y despus retrocedi, dejando que se recuperara antes de saltar de
nuevo. Zarpa de Fuego se prepar, pero la gata lo tumb otra vez con facilidad.
Fjate en mi tamao, Zarpa de Fuego! No intentes hacer frente a mi ataque. Utiliza la cabeza. Si
eres lo bastante rpido para evitarme, entonces, evtame!
El gato volvi a levantarse a trompicones, preparndose para el ataque de la lder. Esa vez no
hundi las uas en la blanda tierra, sino que pis el suelo con ligereza, apoyando el peso en los dedos.
Cuando Estrella Azul vol de nuevo en su direccin, l se apart de su camino con un salto limpio, y
luego se plant sobre las patas traseras y empuj a la gata con las delanteras, desvindola de su
trayectoria.
Estrella Azul aterriz elegantemente sobre las cuatro patas y se volvi.
Excelente! Aprendes con rapidez! ronrone. Pero se era un movimiento fcil. A ver
cmo te las arreglas con este otro.
Entrenaron hasta la puesta de sol. Zarpa de Fuego solt un suspiro de alivio cuando Estrella Azul
maull:
Ya basta por hoy.
La gata pareca un poco cansada y agarrotada, pero aun as sali de un salto de la hondonada
arenosa.
El aprendiz la sigui a duras penas. Le dolan los msculos, y la cabeza le daba vueltas con todo lo
que haba aprendido. Mientras avanzaban juntos entre los rboles, el gato se mora de ganas de
contarles a Zarpa Gris y Cuervo la sesin de entrenamiento. Y hasta que alcanzaron los muros del
campamento, Zarpa de Fuego no se dio cuenta de que haba olvidado contarle a Estrella Azul lo de
Cuervo.
20
Cuando Zarpa de Fuego regres, el campamento ya tena mejor aspecto. Los grupos de gatos
haban estado arreglando y reparando sin cesar durante todo el da. Escarcha y Flor Dorada seguan
atareadas fortificando las paredes de la maternidad, pero el muro exterior pareca slido y seguro una
vez ms.
El aprendiz cruz el claro para ver si haba algo de carne fresca. Pas junto a Arenisca y
Polvoroso, que estaban preparndose para salir con la prxima patrulla.
Lo siento maull Arenisca mientras Zarpa de Fuego olfateaba por la zona de comida. Nos
hemos zampado los dos ltimos ratones.
Zarpa de Fuego se encogi de hombros. Cazara algo l mismo ms tarde. Se dirigi a la guarida
de los aprendices, donde encontr a Zarpa Gris apoyado en el tocn de rbol, lamindose una pata
delantera.
Dnde est Cuervo? le pregunt mientras se sentaba.
An no ha vuelto de su misin. Mira esto! Zarpa Gris alarg la pata para que su amigo la
examinara. La almohadilla estaba desgarrada y sangraba. Garra de Tigre me ha mandado pescar, y
he resbalado sobre una piedra afilada del arroyo.
Ese corte parece bastante profundo. Deberas ir a que Jaspeada le echara un vistazo. Por cierto,
adnde ha mandado Garra de Tigre a Cuervo?
Ni idea. Yo estaba metido hasta la barriga en agua fra mascull Zarpa Gris. Luego se puso en
pie y se march cojeando al refugio de Jaspeada.
Zarpa de Fuego se puso cmodo, con los ojos fijos en la entrada del campamento, y esper a
Cuervo. Despus de haber odo la conversacin de los guerreros la noche anterior, no poda librarse de
la sensacin de que algo espantoso iba a sucederle a su amigo. Le dio un vuelco el corazn cuando vio
que Garra de Tigre entraba en el campamento solo.
Esper ms. La luna ya estaba alta en el cielo. Desde luego, Cuervo ya debera estar de vuelta a
esas alturas. Zarpa de Fuego dese haber hablado con Estrella Azul cuando tuvo la ocasin. Cebrado y
Rabo Largo estaban custodiando la guarida de la lder, y desde luego no quera que ellos oyeran sus
inquietudes.
Garra de Tigre haba llegado con presas recin cazadas, que estaba compartiendo con Tormenta
Blanca delante del refugio de los guerreros. Zarpa de Fuego tena mucha hambre. Quiz deba ir a
cazar algo, y puede que se encontrase con Cuervo fuera del campamento. Mientras se preguntaba qu
hacer, vio que Cuervo apareca por el tnel de aulagas. Lo recorri un estremecimiento de alivio, y no
slo porque su amigo traa carne fresca en la boca.
El aprendiz negro fue derecho hacia Zarpa de Fuego y dej la comida en el suelo.
Aqu hay bastante para los tres! maull Cuervo con orgullo. Y debera saber especialmente
bien: procede del territorio del Clan de la Sombra.
Zarpa de Fuego solt un maullido ahogado.
Has cazado en el territorio del Clan de la Sombra?
sa era mi misin explic Cuervo.
Garra de Tigre te ha mandado a cazar en terreno enemigo? Apenas poda creerlo.
Debemos contrselo a Estrella Azul. Eso ha sido demasiado peligroso!
Cuervo neg con la cabeza. Sus ojos parecieron atormentados y oscurecidos por el miedo.
Oye, mejor no digas nada, vale? sise. He sobrevivido. Incluso he cazado algunas presas.
Eso es todo.
Has sobrevivido esta vez! resopl Zarpa de Fuego.
Chist! Garra de Tigre est mirando. Cmete tu parte y cierra el pico! espet Cuervo.
Zarpa de Fuego se encogi de hombros y tom una pieza de carne. Cuervo comi deprisa, evitando
la mirada de su amigo. Al cabo de un rato, pregunt:
Guardamos algo para Zarpa Gris?
Ha ido a ver a Jaspeada respondi Zarpa de Fuego. Se ha hecho un corte en la pata. No s
cundo regresar.
Bueno, pues gurdale lo que quieras respondi Cuervo, exhausto de repente. Yo estoy
cansado; necesito dormir.
Se levant y entr en la guarida.
Zarpa de Fuego se qued fuera, observando cmo el resto del campamento se preparaba para pasar
la noche. Iba a tener que contarle a Cuervo lo que haba odo en el bosque la noche anterior. Su amigo
deba saber en qu peligro se hallaba.
Garra de Tigre estaba tumbado junto a Tormenta Blanca, compartiendo lenguas con l, pero con un
ojo clavado en el dormitorio de los aprendices. Zarpa de Fuego bostez para mostrarle al lugarteniente
lo agotado que estaba. Luego se puso en pie y sigui a Cuervo al interior.
Cuervo ya se haba dormido, pero Zarpa de Fuego not que estaba soando por la manera en que
agitaba las patas y los bigotes. Supo que no se trataba de un sueo agradable por los leves maullidos y
quejidos que emita. El aprendiz negro se levant de golpe, con los ojos como platos de terror. Tena
el pelo erizado y el lomo arqueado.
Cuervo! exclam Zarpa de Fuego alarmado. Tranquilzate. Ests en nuestra guarida. Slo
estoy yo aqu!
Cuervo mir alrededor frenticamente.
Slo estoy yo repiti Zarpa de Fuego.
Cuervo parpade y pareci reconocer a su amigo. Se derrumb en su lecho.
Cuervo maull Zarpa de Fuego muy serio. Hay algo que debes saber. Algo que o anoche
cuando estaba buscando ajo silvestre.
Su amigo apart la mirada, todava temblando por la pesadilla, pero Zarpa de Fuego insisti:
O que Garra de Tigre le contaba a Cebrado y Rabo Largo que t habas traicionado al Clan del
Trueno. Les dijo que te escabulliste durante el viaje a la Piedra Lunar y le contaste al Clan de la
Sombra que el campamento estaba desprotegido.
Cuervo dio media vuelta para encararse con l.
Pero no lo hice! exclam.
Por supuesto que no. Pero Cebrado y Rabo Largo creen que s, y Garra de Tigre los convenci de
que deban librarse de ti.
Cuervo se haba quedado atnito y respiraba entre jadeos.
Por qu Garra de Tigre querra librarse de ti? pregunt Zarpa de Fuego dulcemente. l es
uno de los guerreros ms fuertes del clan. Qu amenaza supones para l?
Zarpa de Fuego ya sospechaba cul era la respuesta, pero deseaba orla de boca de su propio
amigo. Esper mientras Cuervo titubeaba, buscando las palabras.
Por fin, el aprendiz negro se acerc sigilosamente y le susurr al odo con voz ronca:
Porque el lugarteniente del Clan del Ro no mat a Cola Roja. Fue Garra de Tigre.
Zarpa de Fuego asinti en silencio y Cuervo continu, con la voz quebrada por la tensin:
Cola Roja mat al lugarteniente del Clan del Ro...
De modo que no fue Garra de Tigre quien acab con Corazn de Roble dijo Zarpa de Fuego
sin poder evitarlo.
Cuervo neg con la cabeza.
No, no fue l! Despus de que Cola Roja matara a Corazn de Roble, Garra de Tigre me orden
regresar al campamento. Yo quera quedarme, pero l me grit que me fuera, as que corr entre los
rboles. Debera haber seguido corriendo, pero no poda marcharme mientras ellos continuaban
luchando. Di la vuelta y volv para ver si Garra de Tigre necesitaba ayuda. Para cuando llegu, todos
los guerreros del Clan del Ro haban huido y slo quedaban Cola Roja y Garra de Tigre. Cola Roja
estaba observando cmo desapareca el ltimo guerrero enemigo, y Garra de Tigre... Hizo una pausa
y trag saliva. Garra de Tigre s... salt sobre l. Le hundi los colmillos en la nuca, y Cola Roja
cay al suelo, muerto. Entonces s que corr. No s si Garra de Tigre me vio. No dej de correr hasta
llegar al campamento.
Por qu no se lo contaste a Estrella Azul?
Me habra credo? Cuervo puso los ojos en blanco, nervioso. T me crees?
Por supuesto que s.
Y lami a Cuervo entre las orejas en un intento de calmarlo y reconfortarlo. Tendra que encontrar
la ocasin de contarle a Estrella Azul la traicin de Garra de Tigre.
No te preocupes, Cuervo. Buscar una solucin prometi. Mientras tanto, procura no
separarte de m o de Zarpa Gris.
Zarpa Gris lo sabe? Lo de que ellos quieren librarse de m?
Todava no. Pero tendr que contrselo.
Cuervo se sent en silencio sobre las cuatro patas y se qued mirando al frente.
No pasa nada, Cuervo ronrone Zarpa de Fuego, tocando el delgado cuerpo negro con el
hocico. Te ayudar a salir de sta.
Zarpa Gris entr en la guarida al amanecer. Arenisca y Polvoroso haban regresado de patrullar
haca un rato, y dorman en sus sitios.
Hola! maull Zarpa Gris, ms alegre de lo que lo haba estado en los ltimos das.
Zarpa de Fuego se despert de inmediato.
Parece que ests mucho mejor ronrone.
Zarpa Gris le lami una oreja.
Jaspeada me puso un potingue en el corte y me orden tumbarme y quedarme quieto durante
unas horas. Debo de haberme dormido. Por cierto, espero que ese pinzn de ah fuera fuese para m;
estaba muerto de hambre!
Era para ti. Cuervo lo caz ayer. Garra de Tigre lo mand a...
Callaos los dos! gru Arenisca. Algunos estamos intentando dormir.
Zarpa Gris puso los ojos en blanco.
Venga, Zarpa de Fuego maull. Pecas ha dado a luz. Vayamos a visitar a los pequeos.
Zarpa de Fuego ronrone complacido. Por fin, algo que el Clan del Trueno poda celebrar. Mir a
Cuervo, que segua dormido, y sali de la guarida. Cruzaron el claro en direccin a la maternidad. El
sol matinal hizo que su pelaje reluciera clidamente, y Zarpa de Fuego se estir agradecido,
deleitndose con la flexibilidad de su espinazo y la fuerza de sus patas.
Para ya de fanfarronear! exclam Zarpa Gris por encima del hombro.
El otro dej de estirarse y salt tras su amigo.
Tormenta Blanca estaba sentado delante de la maternidad, guardando la entrada.
Vens a ver a los nuevos cachorros? pregunt cuando los aprendices se acercaron.
Zarpa de Fuego asinti con la cabeza.
Slo de uno en uno, y tendris que esperar. Estrella Azul est con ellos ahora explic
Tormenta Blanca.
Bueno, pasa t primero propuso Zarpa de Fuego. Yo ir a ver a Fauces Amarillas mientras
me toca el turno.
Baj la cabeza respetuosamente ante Tormenta Blanca y se encamin al nido de la vieja gata.
La encontr lavndose detrs de las orejas, con los ojos entornados de concentracin.
No me digas que esperas lluvia! brome Zarpa de Fuego.
Fauces Amarillas levant la vista.
Has odo demasiados cuentos de viejas replic. Qu sentido tiene que un gato se lave las
orejas si van a mojrsele con la lluvia?
El aprendiz retorci los bigotes, divertido.
Vas a ver la nueva camada de Pecas? pregunt.
La gata se puso tensa y neg con la cabeza.
Creo que no sera bien recibida gru.
Pero saben que t salvaste...
Las gatas son muy protectoras con sus recin nacidos. Especialmente cuando se trata de su
primera camada. Creo que me mantendr al margen respondi en un tono que no invitaba a discutir.
Como quieras, pero yo s voy a verlos. Debe de ser una buena seal tener nuevos gatitos en el
campamento.
Fauces Amarillas se encogi de hombros.
A veces mascull sombramente.
Zarpa de Fuego se dirigi de nuevo hacia la maternidad. Las nubes haban tapado el sol y el aire se
haba vuelto ms fresco. Una potente brisa le alborotaba el pelo y agitaba las hojas por el claro.
Estrella Azul estaba sentada delante de la maternidad. Tras ella, la cola de Zarpa Gris desapareci
por la estrecha entrada.
Hola, Zarpa de Fuego salud la lder. Has venido a ver a los nuevos guerreros del Clan del
Trueno? Sonaba cansada y triste.
El aprendiz se sorprendi. Acaso los cachorros no eran una buena noticia para el clan?
S contest.
Bien, cuando hayas terminado, acude a mi guarida.
Muy bien asinti mientras ella se alejaba despacio.
Zarpa de Fuego sinti un hormigueo. Ah tena otra oportunidad de hablar con Estrella Azul a
solas. Quiz, despus de todo, el Clan Estelar estaba de su lado.
Zarpa Gris sali de la maternidad.
Son preciosos maull. Pero ahora estoy muerto de hambre. Voy por carne fresca. Te
guardar un poco si encuentro algo! Le gui un ojo y se march saltando.
Zarpa de Fuego le dijo adis ronroneando y mir a Tormenta Blanca, quien asinti, dndole
permiso para entrar en la maternidad. Se desliz por la diminuta entrada.
Cuatro minsculos gatitos se apelotonaban en busca de calor en el lecho de Pecas, profusamente
acolchado. Su pelaje era gris claro con manchas ms oscuras, igual que el de su madre, excepto un
pequeo macho gris oscuro. Maullaban y se retorcan junto al vientre de Pecas, con los ojos
firmemente cerrados.
Cmo te encuentras? le susurr Zarpa de Fuego a la gata.
Un poco cansada respondi, mirando orgullosa a su camada. Pero todos los pequeos estn
sanos y fuertes.
El Clan del Trueno es afortunado de tenerlos. Ahora mismo estaba hablando de eso con Fauces
Amarillas.
Pecas no respondi, pero al aprendiz no se le escap el destello de inquietud que cruz los ojos de
la gata mientras atraa hacia s a un cachorro que se haba separado un poco.
Zarpa de Fuego sinti una sbita ansiedad. Puede que Estrella Azul hubiese aceptado a Fauces
Amarillas en el Clan del Trueno, pero daba la impresin de que la vieja curandera todava no contaba
con la confianza de todos sus miembros. El joven toc afectuosamente el flanco de Pecas con la nariz
y luego sali de nuevo al claro.
La lder del clan lo esperaba en la entrada de su guarida. Rabo Largo estaba sentado junto a ella. El
atigrado claro le puso mala cara a Zarpa de Fuego cuando lo vio acercarse, pero ste no le hizo caso y
mir expectante a Estrella Azul.
Vamos dentro maull la gata, volvindose para abrir la marcha.
El gato fue tras ella, y Rabo Largo se levant dispuesto a seguirlos.
Estrella Azul mir por encima del hombro y dijo:
Creo que estar bastante segura con el joven Zarpa de Fuego.
Rabo Largo titube un momento, pero luego volvi a sentarse delante de la entrada.
Zarpa de Fuego nunca haba entrado en la guarida de Estrella Azul. La sigui a travs del liquen
que colgaba como una cortina sobre la entrada.
Los cachorros de Pecas son adorables ronrone.
La lder se puso seria.
Puede que sean adorables, pero significan ms bocas que alimentar, y la estacin sin hojas
llegar pronto. Ech una mirada a Zarpa de Fuego, que fue incapaz de ocultar su sorpresa ante el
tono melanclico de la gata. Oh, no me hagas caso maull sacudiendo la cabeza con impaciencia
. El primer viento fro siempre me preocupa. Venga, ponte cmodo. Seal el suelo seco y
arenoso.
El gato se sent sobre la barriga y estir las patas delanteras.
Estrella Azul dio unas vueltas lentamente en su lecho de musgo.
Sigo teniendo dolores por nuestro entrenamiento de ayer admiti, cuando estuvo por fin
aposentada y enrosc la cola alrededor de las patas. Peleaste bien, joven.
Por una vez, Zarpa de Fuego no se detuvo a regodearse en sus elogios. El corazn le lata con
fuerza. Aqul era el momento perfecto para contarle a la lder sus temores sobre Garra de Tigre. Alz
la barbilla, dispuesto a hablar.
Pero Estrella Azul se le adelant, mirando al extremo ms alejado de la guarida.
An percibo el hedor rancio del Clan de la Sombra en el campamento murmur. Espero no
ver el da en que nuestro enemigo entre por la fuerza en el corazn del Clan del Trueno.
Zarpa de Fuego asinti en silencio, intuyendo que Estrella Azul iba a decir algo ms.
Y tantas muertes... Solt un suspiro. Primero Cola Roja, despus Corazn de Len.
Agradezco al Clan Estelar que los guerreros que nos quedan sean tan fuertes y leales como lo eran
ellos. Por lo menos, con Garra de Tigre como lugarteniente, nuestro clan podr defenderse.
Al aprendiz se le cay el alma a los pies y sinti un escalofro, mientras Estrella Azul prosegua:
Hubo un tiempo, cuando Garra de Tigre era un joven guerrero, en que tem el mpetu de su
pasin. Tal energa puede necesitar una canalizacin cuidadosa. Pero ahora me siento orgullosa al ver
cunto lo respeta el clan. S que es ambicioso, pero su ambicin lo convierte en uno de los gatos ms
valientes junto con los que he tenido el honor de luchar.
Zarpa de Fuego supo de inmediato que no podra contarle sus sospechas sobre Garra de Tigre. No
cuando ella confiaba en su lugarteniente para proteger a todo el clan. Tendra que salvar a Cuervo l
solo. Respir hondo y parpade despacio, para que cuando Estrella Azul lo mirara a los ojos no
quedara en ellos ni rastro de conmocin o decepcin.
Las siguientes palabras de la lder reflejaron inquietud.
Sabes que Estrella Rota regresar dijo con voz queda. En la Asamblea dej bien claro que
quiere derechos de caza en todos los territorios.
Lo repelimos una vez. Podemos hacerlo de nuevo declar Zarpa de Fuego.
Eso es cierto admiti la gata con una mueca. El Clan Estelar te honrar por tu coraje, joven
Zarpa de Fuego. Hizo una pausa y se lami una herida casi curada del costado. Creo que deberas
saber que, en la batalla con las ratas, la vida que perd no fue la quinta, sino la sptima.
El aprendiz se incorpor, impactado.
La lder prosigui:
He dejado que el clan crea que era la quinta porque no quiero que teman por mi seguridad. Pero
dos vidas ms, y tendr que abandonaros para reunirme al Clan Estelar.
A Zarpa de Fuego le dio vueltas la cabeza. Por qu la lder le contaba aquello?
Gracias por contrmelo, Estrella Azul ronrone respetuosamente.
Ella asinti.
Ahora estoy cansada dijo con voz ronca. Mrchate. Y espero que no le repitas esta
conversacin a nadie.
Por supuesto contest l, encaminndose a la cortina de liquen.
Rabo Largo segua junto a la entrada. Zarpa de Fuego pas ante l y se dirigi a la guarida de los
aprendices. No saba qu parte de la conversacin con Estrella Azul haba sido ms desconcertante.
Se detuvo en seco al or un maullido de terror procedente de la maternidad. Escarcha sali
disparada al claro, con la cola erizada y los ojos dilatados de espanto.
Mis cachorros! Alguien se ha llevado a mis cachorros!
Garra de Tigre se le acerc de un salto. Llam al clan:
Deprisa, registrad el campamento! Tormenta Blanca, qudate donde ests! Guerreros,
examinad los lmites del campamento! Aprendices, buscad en todas las guaridas!
Zarpa de Fuego corri a la guarida ms cercana, la de los guerreros, y entr resueltamente. Estaba
vaca. Hurg en los lechos, pero no vio ni oli a los pequeos de Escarcha.
Sali disparado y fue hacia su guarida. Cuervo y Zarpa Gris ya estaban dentro, apartando las camas
y olfateando todos los rincones. Polvoroso y Arenisca se hallaban en la guarida de los veteranos. Zarpa
de Fuego los dej y fue de una mata de hierba a otra, hundiendo el hocico en todas sin importarle las
ortigas que le picaban la nariz. No haba ni rastro de los gatitos por ningn lado. Mir los lmites del
campamento. Los guerreros estaban recorrindolos, olfateando el aire con urgencia.
De repente, Zarpa de Fuego vio a Fauces Amarillas en la distancia. Estaba colndose por una parte
desprotegida del muro de helechos. Debe de haber captado un olor, pens Zarpa de Fuego y corri
hacia ella mientras su cola desapareca entre la vegetacin. Para cuando lleg a la pared de helechos,
la gata se haba ido. Olfate el aire. Ni rastro de los cachorros: slo el amargo olor del miedo de
Fauces Amarillas. De qu tena miedo la vieja curandera?
De los arbustos que haba tras la maternidad brot un maullido de Garra de Tigre. Todos los gatos
corrieron hacia l, encabezados por Escarcha. Se apiaron tanto como pudieron, empujndose para ver
a travs de la densa maleza. Zarpa de Fuego se abri paso entre la multitud, y vio a Garra de Tigre
junto a un bulto inmvil de pelaje moteado.
Jaspeada!
Zarpa de Fuego se qued mirando con incredulidad su cuerpo sin vida. Lo invadi una oleada de
furia como una nube negra, y sinti que la sangre le ruga en los odos. Quin haba hecho aquello?
Estrella Azul lleg a travs de la multitud y se inclin sobre la curandera.
La ha matado el ataque de un guerrero maull despacio.
Zarpa de Fuego estir el cuello y vio una nica herida en la nuca de Jaspeada. La cabeza le dio
vueltas, y de repente fue incapaz de ver con claridad.
A travs de su dolor, oy un murmullo en el fondo de la multitud que fue creciendo hasta
convertirse en un solo y estridente maullido:
Fauces Amarillas se ha ido!!
21
Fauces Amarillas ha matado a Jaspeada y se ha llevado mis cachorros! chill Escarcha.
Las otras reinas corrieron a su lado e intentaron calmarla con lametones y caricias, pero Escarcha
las rechaz y aull su dolor al cielo, que estaba cada vez ms oscuro. Como en respuesta, el cielo
rugi amenazadoramente y un viento fro alborot el pelo de los gatos.
Fauces Amarillas! sise Garra de Tigre. Siempre he sabido que era una traidora. Ahora ya
sabemos cmo consigui vencer al lugarteniente del Clan de la Sombra. Era todo una artimaa
tramada para engaarnos e introducirse fraudulentamente en nuestro clan!
Un relmpago estall en lo alto, acentuando las palabras de Garra de Tigre con un destello blanco
y cegador, y el rugido de un trueno reson por todo el bosque.
Zarpa de Fuego no poda creer lo que estaba oyendo. Aturdido de congoja, le daba vueltas la
cabeza. Fauces Amarillas poda haber matado de verdad a Jaspeada?
Por encima de los murmullos conmocionados, Cebrado maull bien alto:
Estrella Azul! T qu dices?
Todos los gatos se volvieron en silencio hacia su lder.
La mirada de Estrella Azul recorri la multitud y acab detenindose en el cuerpo de Jaspeada.
Empezaron a caer las primeras gotas de lluvia, centelleando como roco sobre el lustroso pelaje de la
curandera.
Estrella Azul parpade lentamente. Tena el rostro ensombrecido de afliccin, y durante un
momento Zarpa de Fuego temi que aquella nueva muerte sobrepasara a su lder. Pero cuando la gata
volvi a abrir los ojos, stos brillaban con una fiereza que mostraba su determinacin de vengarse de
aquel cruel ataque. Estrella Azul alz la cabeza.
Si Fauces Amarillas ha matado a Jaspeada y se ha llevado a los cachorros de Escarcha, la
buscaremos y atraparemos sin compasin declar, y la multitud maull con aprobacin. Pero
debemos esperar continu. Se avecina una tormenta, y no estoy preparada para arriesgar ms
vidas. Si el Clan de la Sombra tiene a nuestros pequeos, stos no sufrirn ningn dao de momento.
Sospecho que Estrella Rota los quiere como reclutas para su propio clan, o como rehenes... para
obligarnos a dejarlos cazar en nuestro territorio. En cuanto la tormenta haya pasado, una patrulla
seguir a Fauces Amarillas y traer de vuelta a nuestros cachorros.
No podemos perder tiempo, o el rastro se perder con la lluvia! protest Garra de Tigre.
Estrella Azul agit la cola con impaciencia.
Si mandamos una partida de caza ahora, nuestros esfuerzos se desperdiciarn igualmente. Con
este temporal, el rastro se habr perdido para cuando estemos listos. Si esperamos hasta despus de la
tormenta, tendremos ms posibilidades de xito.
Hubo murmullos de conformidad entre los miembros del clan. Incluso aunque el sol estaba en lo
ms alto, el cielo se vea cada vez ms negro. Los gatos se sentan inquietos con los relmpagos y
truenos, y parecan inclinados a escuchar los consejos de su lder.
Estrella Azul mir a su lugarteniente.
Me gustara discutir contigo nuestros planes, Garra de Tigre.
El guerrero asinti y se encamin a la guarida de la lder, pero sta vacil. Lanz una mirada a
Zarpa de Fuego, sealndole con un movimiento de la cola y el hocico que quera hablar con l a
solas.
Los otros gatos se congregaron alrededor de Jaspeada y empezaron a compartir lenguas con ella;
sus aullidos de pena sonaron por encima de los truenos. Estrella Azul se abri paso entre ellos y se
dirigi al tnel de helechos que conduca a la guarida de la curandera.
Zarpa de Fuego rode a los apenados gatos en silencio y sigui a Estrella Azul. Debajo de los
helechos estaba muy oscuro. La tormenta haba tapado el sol matinal, de modo que pareca como si
hubiese cado la noche. Ahora llova con ms fuerza, rociando ruidosamente las hojas, pero al menos
el claro de Jaspeada estaba resguardado.
Zarpa de Fuego maull la lder con urgencia cuando l lleg a su lado. Dnde est Fauces
Amarillas? Lo sabes?
El joven apenas la oa. No pudo evitar acordarse de la ltima vez que haba entrado en aquel claro.
Lo asalt una ardiente imagen de Jaspeada saliendo de su refugio con su pelaje resplandeciendo a la
luz del sol, y cerr los ojos para conservarla.
Zarpa de Fuego le espet la gata, debes guardar tu afliccin para ms tarde.
El aprendiz se sacudi.
Yo... he visto cmo Fauces Amarillas atravesaba los lmites del campamento despus de que
desaparecieran los cachorros. En serio crees que ella ha matado a Jaspeada y se ha llevado a los
pequeos?
Estrella Azul lo mir fijamente.
No lo s admiti. Quiero que la encuentres y la traigas de vuelta... viva. Necesito saber la
verdad.
No vas a mandar a Garra de Tigre?
Garra de Tigre es un gran guerrero, pero en este caso su lealtad al clan puede nublar su
entendimiento explic Estrella Azul. l quiere darle al clan la venganza que ste desea. Ningn
gato puede culparlo por eso. El clan cree que Fauces Amarillas nos ha traicionado, y si Garra de Tigre
piensa que puede tranquilizar al clan entregndole el cadver de Fauces Amarillas, eso es lo que har.
Zarpa de Fuego asinti. La lder tena razn: Garra de Tigre matara a Fauces Amarillas sin
vacilar.
Estrella Azul se mostr severa un momento:
Si descubro que Fauces Amarillas es una traidora, entonces yo misma la matar. Pero si no lo
es... Sus ojos azules miraron al aprendiz con ardor. No permitir que un gato inocente muera.
Pero y si Fauces Amarillas no regresa? maull Zarpa de Fuego.
Regresar si t se lo pides.
El aprendiz se qued asombrado por la confianza que la lder depositaba en l. La enormidad de lo
que le estaba pidiendo lo abrum, y se pregunt si tendra el coraje suficiente para llevarlo a cabo.
Vete ya! orden la gata. Pero ten cuidado: estars solo, y quiz haya patrullas enemigas
ah fuera. Esta tormenta mantendr a nuestros guerreros en el campamento un rato.
Un trueno reson en lo alto mientras Zarpa de Fuego sala corriendo al claro. La lluvia caa con
fuerza, golpendolo como piedras diminutas. Un rayo ilumin las caras de Cebrado y Rabo Largo, que
lo observaron cruzar el claro.
Zarpa de Fuego pas junto a la maternidad. No poda marcharse sin compartir lenguas con
Jaspeada. Los dems gatos haban corrido en busca de refugio, abandonando el cuerpo de la curandera
bajo el aguacero; se apretujaban bajo los helechos goteantes, maullando atemorizados su prdida.
Zarpa de Fuego hundi la nariz en el pelaje mojado de Jaspeada, aspirando su aroma por ltima
vez.
Adis, mi dulce Jaspeada murmur.
Alz las orejas al or las voces de Escarcha y Cola Pintada, que estaban hablando cerca. Se qued
inmvil, esforzndose por captar lo que decan.
Fauces Amarillas ha debido de tener ayuda gru Cola Pintada.
Te refieres a alguien del Clan del Trueno? inquiri Escarcha con voz ansiosa.
Ya habrs odo lo que Garra de Tigre ha dicho sobre Cuervo. Quiz el joven aprendiz haya
tenido algo que ver con esto. Yo nunca me he sentido muy a gusto con l.
A Zarpa de Fuego se le eriz el lomo. Si Garra de Tigre haba propagado sus maliciosos rumores
incluso hasta en la maternidad, Cuervo ya no estara seguro en ningn lugar del campamento. As
pues, tendra que actuar con rapidez. Primero encontrara a Fauces Amarillas, luego se ocupara de
Cuervo. Corri hacia el punto en que haba visto a Fauces Amarillas por ltima vez. Conoca el olor de
la gata tan bien que poda captarlo incluso a travs de las hojas empapadas de lluvia. Empez a
internarse entre las matas, con la boca abierta para detectar adnde llevaba su rastro.
Zarpa de Fuego!
El joven peg un brinco, pero se relaj al darse cuenta de que era la voz de Zarpa Gris.
Te estaba buscando! maull su amigo, corriendo hacia l.
Zarpa de Fuego volvi a salir de entre los helechos gilmente.
Zarpa Gris bizque cuando la lluvia le gote por el largo pelaje y le entr en los ojos.
Adnde ibas? maull.
A buscar a Fauces Amarillas.
T solo? El ancho rostro de Zarpa Gris mostr inquietud.
Zarpa de Fuego pens un momento y decidi contarle a su amigo la verdad.
Estrella Azul me ha pedido que la traiga de vuelta explic.
Qu? exclam Zarpa Gris desconcertado. Por qu t?
Quiz crea que la conozco mejor y que la encontrar ms fcilmente.
No tendra ms posibilidades un grupo de guerreros? Garra de Tigre es el mejor rastreador del
clan, y si alguien puede traer de vuelta a Fauces Amarillas, se es l.
A lo mejor l no la traera de vuelta murmur Zarpa de Fuego.
Qu quieres decir?
Garra de Tigre busca venganza. l se limitara a matarla.
Pero si Fauces Amarillas ha matado a Jaspeada y se ha llevado a los cachorros...
De verdad lo crees? pregunt Zarpa de Fuego.
Zarpa Gris mir a su amigo y sacudi la cabeza confuso.
Piensas que Fauces Amarillas es inocente? maull.
No lo s. Y Estrella Azul tampoco lo sabe. Ella quiere averiguar la verdad. Por eso me ha
mandado a m en vez de a Garra de Tigre.
Pero si Estrella Azul le ordenase a Garra de Tigre que trajera viva a Fauces Amarillas... Las
palabras de Zarpa Gris quedaron ahogadas por el ensordecedor estallido de un trueno, y un relmpago
ilumin los rboles que los rodeaban.
Bajo la deslumbrante luz, Zarpa de Fuego vio cmo Escarcha echaba a Cuervo de la maternidad. El
rostro de la reina blanca estaba crispado de furia; buf al joven gato negro y se abalanz sobre l para
darle un mordisco de advertencia en la pata trasera.
Zarpa Gris se volvi hacia su amigo.
De qu va todo esto? maull.
Zarpa de Fuego le devolvi la mirada, mientras su mente cambiaba de idea. Pareca que a Cuervo
se le haba acabado el tiempo, y l necesitaba la ayuda de Zarpa Gris. Pero su amigo lo creera? El
viento haba empezado a rugir entre los rboles y Zarpa de Fuego tuvo que levantar la voz:
Cuervo se halla en un grave peligro!
Qu?
Tengo que alejarlo del Clan del Trueno. Ahora mismo, antes de que le suceda algo.
Zarpa Gris pareci desconcertado.
Por qu? Y qu hay de Fauces Amarillas?
No hay tiempo para explicaciones maull Zarpa de Fuego con urgencia. Tendrs que
confiar en m. Debe de haber un modo de alejar a Cuervo. Estrella Azul mantendr a los guerreros en
el campamento hasta que pase la tormenta, pero eso no nos deja demasiado tiempo. Trat de
recordar los rincones ocultos del bosque, ms all del territorio del Clan del Trueno. Tendremos que
llevar a Cuervo a algn sitio en que Garra de Tigre no lo encuentre, algn sitio donde pueda sobrevivir
sin el clan.
Zarpa Gris lo mir fijamente un momento.
Qu te parece con Centeno?
Centeno! repiti Zarpa de Fuego. Quieres decir que llevemos a Cuervo a la zona de Dos
Patas? Agit las orejas de la emocin. S, sa podra ser la mejor idea.
Pues entonces, andando! maull Zarpa Gris. Vamos.
Zarpa de Fuego sinti un enorme alivio. Debera haber sabido que su viejo amigo lo ayudara. Se
sacudi la lluvia de la cabeza y luego toc el pelo de Zarpa Gris con el hocico.
Gracias ronrone. Vayamos por Cuervo.
Encontraron a su amigo ovillado tristemente en la guarida de los aprendices. Arenisca y Polvoroso
tambin estaban en su lecho, con aspecto tenso y asustado mientras la tormenta restallaba sobre sus
cabezas.
Cuervo sise Zarpa de Fuego asomndose.
Cuervo levant la mirada. Zarpa de Fuego movi las orejas y el aprendiz negro lo sigui bajo la
tormenta.
Vamos a llevarte con Centeno susurr Zarpa de Fuego.
Centeno? maull Cuervo asombrado, entornando los ojos para protegrselos de la lluvia.
Por qu?
Porque all estars a salvo respondi, mirndolo a los ojos.
Has visto lo que me ha hecho Escarcha? pregunt Cuervo con voz temblorosa. Yo slo
pretenda comprobar si los pequeos estaban...
Vamos lo interrumpi Zarpa de Fuego. Debemos darnos prisa!
Cuervo lo mir.
Gracias murmur. Luego se volvi hacia el viento y cruz el claro a grandes saltos.
Los tres aprendices se abalanzaron hacia la entrada del campamento, con el pelo aplastado por el
viento aullador. Cuando iban a entrar en el tnel de aulagas, una voz los llam:
Vosotros tres! Adnde vais?
Era Garra de Tigre.
Zarpa de Fuego se volvi de golpe, sintiendo que se le caa el alma a los pies. Se pregunt
desesperadamente qu podra decir, pero entonces vio que Estrella Azul se diriga hacia ellos. La gata
arrug el entrecejo un momento, pero luego su cara se relaj.
Bien hecho, Zarpa de Fuego maull. Veo que has convencido a tus amigos para que te
acompaen. El Clan del Trueno tiene aprendices valientes, Garra de Tigre, si estn dispuestos a
realizar una tarea con un tiempo como ste.
Pues ste no es momento para tareas, no te parece? objet Garra de Tigre.
Una de las cras de Pecas se ha acatarrado. Estrella Azul habl con una voz glacialmente
tranquila. Zarpa de Fuego se ha ofrecido a ir a recoger un poco de frfara para ella.
Es necesario que sus amigos vayan tambin con l? inquiri el guerrero.
Con esta tormenta, creo que es afortunado de tener compaa respondi la lder. Mir
intensamente a Zarpa de Fuego, quien fue consciente de pronto de la confianza que estaba depositando
en l. Marchaos los tres orden.
Zarpa de Fuego le devolvi la mirada agradecido.
Gracias ronrone, inclinando la cabeza.
Con una breve mirada a sus compaeros, abri la marcha a travs de los conocidos senderos que
llevaban a los Cuatro rboles. El viento ruga a travs de las ramas y los rboles se balanceaban; los
troncos geman y crujan como si fueran a caer en cualquier momento. La lluvia se colaba a travs de
las hojas, empapando a los gatos hasta el pellejo.
Alcanzaron el arroyo, pero las piedras sobre las que solan saltar para cruzarlo haban desaparecido
debajo del agua. Los gatos se detuvieron en la orilla y miraron abatidos el ancho ro, revuelto y de
color marrn.
Por aqu maull Zarpa de Fuego. Hay un rbol cado. Podemos utilizarlo para cruzar.
Gui a Zarpa Gris y Cuervo arroyo arriba, hasta un tronco que descansaba a slo un pasito de la
corriente de agua.
Tened cuidado, estar resbaladizo! les advirti Zarpa de Fuego, saltando precavidamente
sobre l.
El tronco haba perdido toda la corteza, y slo quedaba una madera lisa y mojada por la que
avanzar haciendo equilibrios. Los tres gatos lo recorrieron cuidadosamente. Zarpa de Fuego lleg al
otro lado y observ a sus amigos hasta que todos estuvieron en tierra y a salvo.
En aquel lado los rboles eran ms grandes, lo que les proporcionaba mayor refugio de la tormenta
mientras corran, uno al lado de otro.
Vais a contarme exactamente por qu tenemos que alejar a Cuervo del campamento? pidi
Zarpa Gris.
Porque l sabe que Garra de Tigre mat a Cola Roja respondi Zarpa de Fuego.
Garra de Tigre mat a Cola Roja! repiti Zarpa Gris con incredulidad, frenando en seco y
mirando primero a Zarpa de Fuego y despus a Cuervo.
En la batalla contra el Clan del Ro resopl Cuervo. Yo lo vi.
Pero por qu hara eso Garra de Tigre? protest Zarpa Gris, reemprendiendo la marcha.
Empezaron a bajar la pendiente que llevaba al claro de los Cuatro rboles.
No lo sabemos. A lo mejor pensaba que Estrella Azul iba a nombrarlo lugarteniente sugiri
Zarpa de Fuego, alzando la voz contra el viento.
Zarpa Gris no respondi, pero su rostro se ensombreci.
Luego, los aprendices comenzaron a ascender la cuesta que conduca al territorio del Clan del
Viento. Mientras suba saltando de roca en roca, Zarpa de Fuego sigui hablando con Zarpa Gris, que
iba detrs de l. Quera que su amigo supiera lo peligroso que era para Cuervo quedarse en el
campamento del Clan del Trueno.
La noche que Corazn de Len muri, o hablar a Garra de Tigre con Cebrado y Rabo Largo
dijo. Quiere deshacerse de Cuervo.
Deshacerse de Cuervo? Te refieres a matarlo? Zarpa Gris se sent pesadamente sobre una
piedra.
Zarpa de Fuego tambin se detuvo. Contempl a sus amigos. Cuervo se haba parado a cierta
distancia, en la cuesta, y estaba resollando para recuperar el aliento. Pareca ms pequeo que nunca
con el pelo empapado y adherido a su flaco cuerpo.
Has visto cmo Escarcha trataba hoy a Cuervo? le pregunt Zarpa de Fuego a Zarpa Gris.
Garra de Tigre ha estado insinuando a todo el mundo que Cuervo es un traidor. Pero Cuervo estar a
salvo con Centeno. Ahora sigamos, debemos darnos prisa!
Era imposible hablar en la extensa amplitud del territorio del Clan del Viento. El viento aullaba
alrededor mientras truenos y relmpagos estallaban retumbantes sobre ellos. Los tres gatos bajaron la
cabeza y se internaron en el corazn de la tormenta.
Por fin alcanzaron el extremo de la meseta que marcaba el lmite del territorio del Clan del Viento.
No podemos llevarte ms lejos, Cuervo maull Zarpa de Fuego a travs del vendaval.
Tenemos que regresar y encontrar a Fauces Amarillas antes de que la tormenta remita.
Cuervo mir a travs de la fuerte lluvia, alarmado. Luego asinti.
Podrs encontrar a Centeno t solo? chill Zarpa de Fuego.
S, recuerdo el camino.
Ten cuidado con los perros le advirti Zarpa Gris.
Cuervo asinti.
Lo tendr! De pronto, arrug el entrecejo. Cmo podis estar seguros de que Centeno me
recibir bien?
T cuntale que una vez atrapaste una vbora! respondi Zarpa de Fuego, frotndole con
afecto el lomo empapado de lluvia. Anda, vete lo apremi, consciente de que quedaba poco
tiempo. Lami el delgado pecho de Cuervo. Y no te preocupes: me encargar de que todos sepan
que no has traicionado al Clan del Trueno.
Y si Garra de Tigre viene a buscarme? La voz de Cuervo sonaba muy dbil contra la
estruendosa tormenta.
Zarpa de Fuego lo mir fijamente a los ojos.
Garra de Tigre no ir a buscarte dijo. Le contar que has muerto.
22
Zarpa de Fuego y Zarpa Gris volvieron sobre sus pasos hasta el territorio del Clan del Trueno.
Ambos estaban calados hasta los huesos y agotados, pero Zarpa de Fuego no baj el ritmo. La
tormenta estaba empezando a desplazarse. Pronto saldra una patrulla del Clan del Trueno tras la pista
de Fauces Amarillas. Ellos tenan que encontrarla primero.
El cielo segua oscuro, incluso aunque las negras nubes de tormenta empezaban a alejarse hacia el
horizonte. Zarpa de Fuego supuso que estaran cerca de la puesta de sol.
Por qu no vamos directamente al territorio del Clan de la Sombra? propuso Zarpa Gris
mientras bajaban corriendo la escarpada ladera que llevaba a los Cuatro rboles.
Primero debemos encontrar el rastro de Fauces Amarillas explic Zarpa de Fuego. Y espero
que no nos conduzca al campamento del Clan de la Sombra.
Zarpa Gris mir a su amigo de reojo, pero no dijo nada.
Se dirigieron de nuevo hacia el arroyo, para entrar en el territorio del Clan del Trueno. No hubo
seales de Fauces Amarillas hasta que cruzaron por el robledal que haba cerca del campamento.
Ahora que la tormenta se haba debilitado por fin, volvieron a sentirse rodeados de aromas. Zarpa
de Fuego tena la esperanza de que la lluvia no hubiese barrido por completo el rastro de la vieja gata.
Se detuvo y roz un helecho con la punta de la nariz; reconoci una esencia familiar. El olor a miedo
de Fauces Amarillas le pic en las fosas nasales.
Ha pasado por aqu! exclam.
Se intern en el mojado sotobosque, y Zarpa Gris lo sigui. La lluvia haba disminuido, y los
truenos se apagaban en la distancia. El tiempo se estaba acabando. Zarpa de Fuego continu adelante
ms deprisa.
Para su consternacin, repar en que el olor de Fauces Amarillas los conduca derechos al
territorio del Clan de la Sombra. Se sinti descorazonado. Significaba aquello que las acusaciones de
Garra de Tigre eran ciertas? Empez a desear que cada nueva pista los llevase en otra direccin, pero
el rastro era decidido.
Llegaron al Sendero Atronador y se detuvieron. Varios monstruos pasaron rugiendo y levantando
cascadas de agua sucia. Los dos amigos permanecieron al borde del ancho camino gris hasta que hubo
un hueco. Entonces cruzaron a la carrera hasta el territorio del Clan de la Sombra.
Ante las marcas olorosas que bordeaban la frontera, Zarpa de Fuego sinti un hormigueo en las
patas.
Zarpa Gris par y mir alrededor, nervioso.
Siempre haba pensado que cuando por fin entrara en el territorio del Clan de la Sombra,
vendran algunos guerreros ms conmigo confes.
No tendrs miedo, verdad? murmur Zarpa de Fuego.
Acaso t no lo tienes? Mi madre me advirti muchas veces sobre el hedor del Clan de la
Sombra.
Mi madre nunca me ense tales cosas replic su amigo, pero por primera vez se sinti
aliviado por tener el pelaje mojado y pegado al cuerpo: as Zarpa Gris no notara cmo se le haba
erizado el lomo de miedo.
Siguieron adelante, alertas a cualquier visin u olor. Zarpa Gris estaba atento a las patrullas del
Clan de la Sombra, y Zarpa de Fuego, al pelotn del Clan del Trueno que llegara pronto.
El rastro oloroso de Fauces Amarillas los condujo al corazn de los terrenos de caza del Clan de la
Sombra. All el bosque resultaba tenebroso, y el sotobosque estaba lleno de ortigas y zarzas.
No puedo oler a Fauces Amarillas se quej Zarpa Gris. Est demasiado mojado.
El rastro est ah le asegur Zarpa de Fuego.
En cambio eso s que puedo olerlo buf de pronto.
El qu? sise Zarpa de Fuego y se detuvo, alarmado.
Olor de cachorros. Aqu hay sangre de cachorro!
Zarpa de Fuego olfate de nuevo, buscando la esencia de los retoos del Clan del Trueno.
Yo tambin lo detecto declar. Y algo ms!
Baj la cola de golpe, indicndole a Zarpa Gris que no hiciese ruido. Luego, en silencio, seal con
el hocico un fresno ennegrecido que haba ms adelante.
Zarpa Gris torci las orejas interrogativamente, y su amigo movi apenas la cabeza. Fauces
Amarillas estaba refugiada debajo del ancho tronco hendido.
Los dos gatos se separaron instintivamente, movindose en direccin al rbol, cada uno por un
lado. Avanzaron sobre el mullido suelo forestal usando todos los trucos del entrenamiento bsico,
pisando con suavidad y manteniendo el cuerpo agachado.
Luego saltaron.
Fauces Amarillas aull de sorpresa cuando aterrizaron junto a ella y la inmovilizaron contra el
suelo. Luch para liberarse, bufando, y retrocedi hasta un hueco situado en la base del tronco. Ambos
gatos se acercaron, bloquendole la salida.
Saba que el Clan del Trueno me considerara culpable! sise la gata; en sus ojos centelleaba
toda su antigua hostilidad.
Dnde estn los pequeos? exigi saber Zarpa de Fuego.
Hemos olido su sangre! buf Zarpa Gris. Les has hecho dao?
Yo no los tengo gru Fauces Amarillas. He venido a localizarlos para devolvroslos. Me
he parado porque tambin he captado el olor a sangre. Pero los cachorros no estn aqu.
Los dos amigos se miraron.
Yo no los tengo! insisti Fauces Amarillas.
Entonces, por qu has huido del campamento? Por qu has matado a Jaspeada? Zarpa Gris
hizo las preguntas que Zarpa de Fuego no tena nimo de plantear en voz alta.
Jaspeada est muerta?! inquiri Fauces Amarillas, con voz conmocionada.
Zarpa de Fuego sinti un gran alivio.
No lo sabas? pregunt con voz ronca.
Cmo iba a saberlo? He abandonado el campamento en cuanto he odo que los cachorros
haban desaparecido.
Zarpa Gris pareca receloso, pero el otro percibi la verdad en la voz de la vieja curandera.
S quin se los ha llevado continu Fauces Amarillas. He captado su olor cerca de la
maternidad.
Quin es? pregunt Zarpa de Fuego.
Cara Cortada... uno de los guerreros de Estrella Rota. Y mientras los cachorros estn en el Clan
de la Sombra, se hallarn en peligro.
Pero ni siquiera el Clan de la Sombra hara dao a unos cachorros! objet Zarpa Gris.
No ests tan seguro espet Fauces Amarillas. Estrella Rota pretende utilizarlos como
guerreros.
Pero si slo tienen tres lunas de edad! exclam Zarpa de Fuego con voz ahogada.
Eso no lo ha detenido con anterioridad. Desde que se convirti en lder, ha estado entrenando a
cachorros de apenas tres lunas. Al cumplir cinco lunas, los manda a servir como guerreros!
Pero sern demasiado pequeos para luchar! protest Zarpa de Fuego. Aunque luego record
a los aprendices del Clan de la Sombra que haba visto en la Asamblea, de un tamao inferior al
normal. No slo eran pequeos: eran cachorros!
Fauces Amarillas resopl desdeosa.
Eso no le preocupa a Estrella Rota. Tiene cachorros de sobra, y si se le agotan, siempre puede
robar los de otros clanes! Su voz rezumaba ira. Despus de todo, estamos hablando de un gato
que mat a cachorros de su propio clan!
Ambos aprendices se quedaron atnitos.
Si mat a cras del Clan de la Sombra, por qu no fue castigado? pregunt Zarpa de Fuego al
cabo.
Porque minti gru Fauces Amarillas. La amargura le endureca la voz. l me acus de su
muerte, y el Clan de la Sombra lo crey!
Zarpa de Fuego lo comprendi todo de repente.
Por eso te expulsaron del Clan de la Sombra? pregunt. Tienes que regresar con nosotros y
contarle esto a Estrella Azul.
No antes de haber rescatado a vuestros cachorros! replic la gata.
Zarpa de Fuego levant la cabeza y olfate el aire. La lluvia haba cesado y el viento estaba
amainando. La patrulla del Clan del Trueno estara ya de camino. All no estaban a salvo.
Zarpa Gris segua conmocionado por la acusacin de Fauces Amarillas.
Cmo puede un lder matar a cachorros de su propio clan? quiso saber.
Estrella Rota insista en someterlos a un entrenamiento demasiado duro cuando eran demasiado
pequeos. Un da se llev a dos para hacer prcticas de combate. Fauces Amarillas respir hondo,
resollando. Slo tenan cuatro lunas de edad. Cuando Estrella Rota me los llev, ya estaban
muertos. Tenan zarpazos y mordiscos de un guerrero hecho y derecho, no de aprendices. Estrella Rota
deba de haber peleado personalmente con ellos. Yo no pude hacer nada por su vida. Cuando la madre
de los pequeos vino a verlos, Estrella Rota estaba conmigo. Dijo que me haba encontrado sobre los
cadveres. A la gata se le quebr la voz, y desvi la mirada.
Por qu no le contaste a la madre que haba sido Estrella Rota? pregunt Zarpa de Fuego con
incredulidad.
Fauces Amarillas neg con la cabeza.
No poda.
Por qu?
La vieja gata dud. Cuando al fin habl, su voz irradiaba pesadumbre:
Estrella Rota es el lder del Clan de la Sombra. El noble Estrella Mellada era su padre. Su
palabra es ley.
Zarpa de Fuego mir hacia otro lado. Los tres gatos permanecieron un rato en silencio. Al final,
Zarpa de Fuego maull:
Esta noche rescataremos a los cachorros. Pero no podemos quedarnos aqu. Huelo que se acerca
la patrulla del Clan del Trueno. Hizo una pausa. Si Garra de Tigre est con ellos, Fauces
Amarillas no tendr ninguna posibilidad. La matar antes de que podamos darle una explicacin.
La gata lo mir, alerta y resuelta de nuevo.
Por este lado hay turba; estar mojada despus de la lluvia dijo. Nuestro olor quedar
camuflado ah.
Salt a una mata de helechos y los dos amigos la siguieron. Oyeron el susurro de la maleza en la
distancia. Ya no era el viento que mova los arbustos, sino una patrulla que se aproximaba, sin duda
sedienta de venganza y enardecida por las mentiras de Garra de Tigre.
Una quietud turbadora se instal en el bosque, y una fina neblina empez a formarse alrededor de
los rboles. Zarpa de Fuego se sacudi las gotas de lluvia del pelo y se quit con impaciencia un
abrojo del pecho.
Fauces Amarillas los gui. El suelo estaba cada vez ms esponjoso, y sus patas empezaron a
hundirse en la blanda turba. El olor a moho satur el olfato de Zarpa de Fuego, pero al menos eso
enmascarara su propio rastro. Tras ellos, el sonido de gatos era cada vez ms intenso.
Rpido, aqu debajo los urgi Fauces Amarillas, agachndose bajo un arbusto de hojas anchas.
Los tres gatos se agazaparon all, cuidndose bien de esconder la cola. Zarpa de Fuego se qued
tan inmvil como pudo, procurando pasar por alto la maloliente humedad del suelo que le empapaba
la barriga, y escuchando a la patrulla del Clan del Trueno, que iba acercndose ms y ms.
23
Zarpa de Fuego advirti que la patrulla estaba compuesta por varios gatos que se desplazaban
deprisa. No logr reconocer el olor individual de cada uno entre los aromas terrosos de la cinaga,
pero supo que eran del Clan del Trueno. Contuvo la respiracin mientras las pisadas pasaban
rpidamente ante ellos y se alejaban.
De verdad vamos a intentar rescatar a los cachorros de las garras del Clan de la Sombra
nosotros solos? susurr Zarpa Gris.
Fauces Amarillas fue la primera en responder:
Yo podra encontrar algo de ayuda en el propio Clan de la Sombra. No todos los gatos apoyan a
Estrella Rota.
Zarpa de Fuego alz las orejas y Zarpa Gris sacudi la cola, sorprendidos ambos.
Cuando se convirti en lder explic la gata, Estrella Rota oblig a los veteranos a
abandonar la seguridad del campamento. Tuvieron que irse a vivir al lindero y cazar por s mismos. Se
trata de gatos que se han educado segn el cdigo guerrero. Algunos de ellos podran ayudarnos.
Zarpa de Fuego la mir a los ojos, pensando deprisa.
Y quiz yo logre convencer a la partida de caza del Clan del Trueno para que tambin nos ayude
maull. Si puedo hablar con ellos antes de que te vean, quiz consiga que crean en tu historia.
Zarpa Gris, t espera en el fresno muerto, donde huele a sangre de cachorros, hasta que uno de los dos
regrese.
Zarpa Gris pareca preocupado.
Pero de verdad confas en que Fauces Amarillas vuelva con ayuda? le susurr.
Debes confiar en m gru la gata. Volver.
Zarpa Gris mir a su amigo, quien asinti.
Sin una palabra ms, Fauces Amarillas ech a correr y desapareci entre los arbustos.
Hemos hecho lo correcto? pregunt Zarpa Gris.
No lo s admiti el otro. Si lo hemos hecho, somos hroes y los cachorros estn a salvo. Si
nos equivocamos, entonces ya podemos darnos por muertos.
Zarpa de Fuego sali corriendo detrs de la patrulla, rodeando zarzales, esquivando aulagas y
atravesando ortigas. Era muy fcil seguir el rastro. Los furiosos gatos del Clan del Trueno no trataban
de disimular su presencia en el territorio del Clan de la Sombra.
En lo alto, la densa capa de nubes se haba alejado por fin. Por encima de la copa de los rboles, el
Manto de Plata resplandeca en el cielo nocturno. La luna acababa de salir, pero su fra luz no poda
atravesar la niebla adherida al oscuro sotobosque.
Zarpa de Fuego se concentr en los olores de delante. Capt la esencia de Tormenta Blanca.
Olfate de nuevo. Garra de Tigre no estaba entre ellos. Se apresur para alcanzarlos y fren con un
patinazo detrs del grupo de gatos.
Los guerreros se volvieron con ojos llameantes, el pelo erizado y las orejas bajas agresivamente.
Cebrado estaba all, y la joven Musaraa, adems del atigrado Viento Veloz. Musaraa no era la nica
hembra de la patrulla: tambin estaba Sauce.
Zarpa de Fuego! gru Tormenta Blanca. Qu haces aqu?
El aprendiz tom aire jadeando.
Me enva Estrella Azul! exclam sin resuello. Quera que localizase a Fauces Amarillas
antes...
Ah! lo interrumpi Tormenta Blanca. Estrella Azul dijo que a lo mejor encontraba un
amigo aqu. Ahora entiendo a qu se refera aadi, mirndolo pensativo.
Garra de Tigre est por aqu? pregunt el aprendiz, sintiendo un cosquilleo de orgullo por la
mirada que intercambi con el guerrero blanco.
Estrella Azul insisti en que lo necesitaba en el campamento para proteger al resto de los
cachorros respondi Tormenta Blanca observndolo con curiosidad.
Zarpa de Fuego asinti aliviado, y maull con urgencia:
Tormenta Blanca, necesito vuestra ayuda. Puedo conduciros hasta los cachorros. Zarpa Gris me
est esperando. Planeamos rescatarlos esta noche. Vendris?
Por supuesto!
Los guerreros sacudieron la cola de emocin.
Supondr hacer una incursin en el campamento del Clan de la Sombra les advirti Zarpa de
Fuego.
Puedes llevarnos hasta all? pregunt Viento Veloz, ansioso.
No, pero Fauces Amarillas s puede. Y ha prometido traernos ayuda de sus antiguos aliados en el
campamento.
Musaraa le lanz una mirada feroz y agit la cola con furia.
Has encontrado a Fauces Amarillas? sise.
No lo entiendo maull Tormenta Blanca, confuso. La traidora va a ayudarnos a rescatar a
los cachorros que rapt?
Zarpa de Fuego respir hondo para tranquilizarse y luego mir a Tormenta Blanca con firmeza.
Fauces Amarillas no se los llev declar. Ni mat a Jaspeada. Quiere ayudarnos a recuperar
a nuestros pequeos.
Tormenta Blanca le sostuvo la mirada y luego parpade lentamente.
Indcanos el camino, Zarpa de Fuego pidi.
Zarpa Gris estaba esperando junto al fresno, pasendose sin descanso alrededor del tronco podrido.
Se detuvo en cuanto vio que la patrulla surga entre la niebla y movi los bigotes a modo de saludo.
Alguna noticia de Fauces Amarillas? pregunt Zarpa de Fuego.
Todava no respondi Zarpa Gris.
No sabemos a qu distancia est el campamento del Clan de la Sombra apunt Zarpa de
Fuego al sentir que Tormenta Blanca, a su lado, se pona tenso. Ahora mismo puede estar de camino
hacia aqu.
O puede que est compartiendo lenguas alegremente con sus camaradas del Clan de la Sombra,
mientras nosotros estamos aqu parados como idiotas, esperando a que nos tiendan una emboscada
respondi Zarpa Gris.
Tormenta Blanca observ a los dos aprendices y agit las orejas con inquietud.
Zarpa de Fuego? inquiri.
Fauces Amarillas volver asegur l.
Bien dicho, Zarpa de Fuego. Fauces Amarillas sali de detrs del fresno y se sent ante ellos
. T no eres el nico que puede aparecer de repente le dijo al aprendiz. Recuerdas el da que
nos conocimos? Aquella vez tambin estabas mirando en la direccin equivocada.
Otros tres gatos aparecieron por detrs del rbol y se acomodaron tranquilamente a los lados de
Fauces Amarillas. A los del Clan del Trueno se les eriz el pelo, alertas y recelosos.
Ambos clanes se miraron en silencio, sin pestaear. Zarpa de Fuego estaba nervioso e incmodo,
pues no saba qu hacer. Finalmente, habl uno del Clan de la Sombra, un macho gris. Era de cuerpo
largo y flaco y tena el pelo deslustrado.
Hemos venido a ayudaros, no a haceros dao maull. Habis venido por vuestros
cachorros; nosotros os ayudaremos a rescatarlos.
Y a vosotros qu os va en esto? pregunt Tormenta Blanca con cautela.
Queremos vuestra ayuda para librarnos de Estrella Rota. Ha quebrantado el cdigo guerrero, y el
Clan de la Sombra est sufriendo por ello.
As de simple, eh? gru Viento Veloz. Nos dejamos caer en vuestro campamento,
recuperamos a los pequeos, matamos a vuestro lder y nos marchamos a casa.
No encontraris tanta resistencia como pensis murmur el gato gris.
Fauces Amarillas se puso en pie.
Dejad que os presente a mis amigos maull, movindose entre los gatos del Clan de la
Sombra. Pas junto al macho gris. ste es Cenizo, uno de los veteranos del clan. Y ste es Nocturno,
un experimentado guerrero antes de que mataran a Estrella Mellada.
Rode a un magullado gato negro, que salud con la cabeza.
Y sta es una de nuestras reinas de ms edad, Nube del Alba. Dos de sus hijos murieron durante
la expulsin del Clan del Viento.
Nube del Alba, una pequea gata atigrada, salud con un maullido.
No deseo perder ms hijos dijo.
Tormenta Blanca se dio un rpido lametn al pecho para alisarse el pelo.
Sois guerreros muy hbiles, pues habis logrado acercaros hasta nosotros con total sigilo. Pero
sois suficientes? Necesitamos saber a qu vamos a enfrentarnos cuando irrumpamos en el
campamento del Clan de la Sombra.
Los viejos y los enfermos estn muriendo de hambre lentamente maull Cenizo. Las bajas
entre nuestros cachorros son ms de las que podemos soportar.
Pero si el Clan de la Sombra es un desastre tal espet Cebrado, cmo es que ltimamente
ha dado muestras de tanta fuerza? Y por qu Estrella Rota sigue siendo vuestro lder?
Estrella Rota est rodeado por un pequeo grupo de guerreros de lite respondi Cenizo.
Ellos son los temibles, porque moriran por l sin cuestionrselo. Los otros guerreros obedecen sus
rdenes slo porque tienen miedo. Lucharn al lado de Estrella Rota mientras crean que va a vencer.
Pero si pensaran que su lder va a perder...
Entonces lucharan contra l, no por l! acab Cebrado, asqueado. Qu clase de lealtad es
sa?
A los gatos del Clan de la Sombra se les empez a erizar el pelo.
Nuestro clan no ha sido siempre as intervino Fauces Amarillas. Cuando Estrella Mellada
diriga el Clan de la Sombra, ramos temidos por nuestra fuerza. Pero, en aquellos das, nuestra fuerza
proceda del cdigo guerrero y la lealtad al clan, no del miedo y la sed de sangre. La vieja curandera
suspir. Ojal Estrella Mellada hubiese vivido ms tiempo.
Cmo muri Estrella Mellada? inquiri Tormenta Blanca. Ha habido muchos rumores en
las Asambleas, pero nadie parece saber la verdad.
Los ojos de Fauces Amarillas se empaaron de pesadumbre.
Una patrulla de otro clan le tendi una emboscada.
Tormenta Blanca asinti pensativo.
S, eso es lo que la mayora de los gatos parecen creer. Pero stos son muy malos tiempos si los
lderes son aniquilados en la oscuridad, en vez de en una batalla justa y honorable.
Zarpa de Fuego frunci el entrecejo, urdiendo diferentes planes de combate.
Hay algn modo de llevarse a los cachorros sin alertar a todo el clan? pregunt.
Estn muy vigilados respondi Nube del Alba. Estrella Rota espera que el Clan del Trueno
intente recuperarlos. No podris llevroslos en secreto. Vuestra nica esperanza es un ataque directo.
Entonces debemos concentrarnos en el ataque a Estrella Rota y su guardia personal maull
Tormenta Blanca.
Fauces Amarillas tena una propuesta:
Los guerreros del Clan de la Sombra deberan conducirme al campamento. Podran decir que me
han capturado. Tenemos que asegurarnos de que Estrella Rota y sus guerreros estn fuera de sus
guaridas. La noticia de mi captura atraer a todos al claro. Una vez que todos hayan salido, os dar la
seal de atacar.
Tormenta Blanca guard silencio un momento. Luego asinti con cara seria, pues iba a enviar a
sus guerreros a la batalla.
Muy bien, Fauces Amarillas maull. Por favor, guanos hasta el campamento del Clan de la
Sombra.
24
Fauces Amarillas se volvi y se abri paso entre los helechos. Tormenta Blanca y los dems la
siguieron.
Zarpa de Fuego sinti un cosquilleo de emocin. Ya no notaba la humedad fra del aire, y haca
mucho que haba olvidado su cansancio.
La vieja gata los gui hasta una pequea hondonada rodeada de maleza espesa, y seal la entrada
al campamento del Clan de la Sombra. La enmaraada masa de zarzas tena un aspecto muy diferente
del impecable tnel de aulagas que conduca al campamento del Clan del Trueno. Los lmites del
campamento estaban llenos de agujeros y huecos, y el hedor a carne podrida flot hasta los gatos.
Comis carroa? susurr Zarpa de Fuego, frunciendo la boca.
Nuestros guerreros estn acostumbrados a atacar, no a cazar contest Cenizo. Comemos
todo lo que encontramos.
Clan del Trueno, ocultaos en esa mata de helechos de ah susurr Fauces Amarillas. Ese
sitio est lleno de setas venenosas que camuflarn vuestro olor. Esperad aqu hasta que oigis mi
llamada.
Luego retrocedi para dejar que otros gatos del Clan de la Sombra abrieran la marcha, y ella se
coloc en el centro del grupo, como si fuera su prisionera. As se encaminaron en silencio al
campamento.
Los del Clan del Trueno se instalaron entre las setas, tensos y alerta. Zarpa de Fuego sinti que se
le erizaba el pelo. Mir a Zarpa Gris, que estaba a su lado. Su amigo tena erizado el espeso pelaje del
pescuezo, y respiraba entrecortadamente con emocin contenida.
De repente, sonaron aullidos en el campamento. Sin dudar, los gatos del Clan del Trueno salieron
disparados de su escondrijo y franquearon la entrada.
Fauces Amarillas, Cenizo, Nube del Alba y Nocturno se hallaban en un claro trillado y fangoso,
luchando con seis guerreros de aspecto cruel. Entre ellos, Zarpa de Fuego reconoci a Estrella Rota y a
su lugarteniente Patas Negras. Los guerreros parecan hambrientos y estaban llenos de cicatrices de
otras batallas, pero Zarpa de Fuego vio sus poderosos msculos latiendo bajo su pelaje desigual.
Alrededor del claro, grupos de gatos esculidos presenciaron el tumulto con incertidumbre. Sus
flacos cuerpos parecan retroceder ante la violencia, mientras sus ojos apagados observaban
conmocionados y confusos. Con el rabillo del ojo, Zarpa de Fuego vio que Nariz Inquieta se retiraba
para esconderse bajo un arbusto.
Cuando Tormenta Blanca dio la seal con un movimiento de la cabeza, los del Clan del Trueno se
unieron al combate.
Zarpa de Fuego agarr a un atigrado gris, pero ste consigui zafarse. El aprendiz trastabill, y el
guerrero del Clan de la Sombra se volvi hacia l y lo aferr con unas uas tan puntiagudas como las
espinas del endrino. Zarpa de Fuego logr retorcerse y hundi los dientes en su contrincante. El
aullido del guerrero le dijo que haba encontrado un lugar sensible, de modo que mordi con ms
fuerza. El guerrero chill de nuevo, se liber al fin y huy hacia los arbustos.
Zarpa de Fuego se puso en pie. Un joven aprendiz del Clan de la Sombra salt sobre l desde el
borde del claro, con su suave pelaje de cachorro erizado de miedo.
Zarpa de Fuego escondi las uas y lo despach fcilmente de un golpe.
sta no es tu guerra resopl.
Tormenta Blanca ya tena inmovilizado a Patas Negras contra el suelo. Le dio un tremendo
mordisco y el lugarteniente herido corri hacia la entrada del campamento y se perdi en la seguridad
del bosque.
Zarpa de Fuego! grit Nube del Alba. Cuidado! Cara Cortada est...
Zarpa de Fuego no oy el resto. Un corpulento gato marrn se abalanz sobre l. Cara Cortada! El
aprendiz hundi las garras en el suelo y se volvi para pelear. El guerrero que haba matado a
Jaspeada! Sinti que lo invada la furia y embisti al gato marrn.
Lo lanz al suelo y le aplast la cabeza contra la tierra. Cegado por la ira, se prepar para clavar
los colmillos en el cuello de Cara Cortada. Pero antes de que pudiera asestar el golpe mortal,
Tormenta Blanca lo apart de un empujn y agarr al guerrero del Clan de la Sombra.
Los guerreros del Clan del Trueno no matan a menos que sea necesario gru al odo de Zarpa
de Fuego. Slo tenemos que dejarles claro que no vuelvan a asomarse por aqu!
Tormenta Blanca le dio a Cara Cortada un feroz mordisco que lo mand aullando fuera del
campamento.
Todava rabioso, Zarpa de Fuego mir alrededor como un loco. Los guerreros de Estrella Rota se
haban marchado.
Detrs de Zarpa Gris son un chillido iracundo. Zarpa Gris se apart de un salto, y Zarpa de Fuego
vio a Fauces Amarillas, que tena agarrado a Estrella Rota con las patas llenas de barro y sangre. El
cuerpo del lder sangraba por varias heridas. Tena las orejas agachadas, y mostraba los dientes desde
el suelo, aplastado bajo las poderosas garras de Fauces Amarillas.
Nunca pens que fueras ms difcil de matar que mi padre gru Estrella Rota.
Fauces Amarillas retrocedi como si la hubiese picado una abeja, con la cara crispada de
conmocin y pesar. Afloj la presin sobre Estrella Rota, quien enseguida la ech a un lado con un
movimiento de su potente cuerpo.
T mataste a Estrella Mellada? aull Fauces Amarillas, con los ojos dilatados de
incredulidad.
Estrella Rota la observ con frialdad.
T misma encontraste su cuerpo. No reconociste mi pelo entre sus garras?
Fauces Amarillas lo mir horrorizada.
Mi padre era un lder blando e insensato. Mereca morir aadi el guerrero.
No! sise la gata, bajando la cabeza. Luego recobr la compostura. Alz la mirada hacia
Estrella Rota, arqueando el lomo. Y los cachorros de Flor Radiante? Ellos tambin merecan
morir? inquiri con voz ronca.
Estrella Rota gru y se lanz sobre la gata, obligndola a echarse al suelo. Ella ni siquiera intent
resistirse a aquellas garras afiladas como espinas. Zarpa de Fuego vio, alarmado, que los ojos de la
vieja curandera estaban vidriosos de tristeza.
Esos cachorros eran dbiles buf Estrella Rota, inclinndose hacia el odo de Fauces
Amarillas. No le habran servido de nada al Clan de la Sombra. Si no los hubiese matado yo, lo
habra hecho otro guerrero.
Un aullido de afliccin brot de una reina blanca y negra. Estrella Rota no le hizo caso.
Y debera haberte matado a ti cuando tuve la ocasin le espet a Fauces Amarillas. Parece
que tengo algo de la blandura de mi padre. Fui un insensato al permitir que abandonaras el Clan viva!
Se abalanz hacia ella con la boca abierta, listo para clavarle los colmillos en el cuello.
Zarpa de Fuego fue ms rpido. Salt al lomo de Estrella Rota antes de que ste pudiese cerrar las
mandbulas. El aprendiz hundi las garras en el pelaje apelmazado del atigrado, y lo separ de la
exhausta curandera lanzndolo al borde del claro.
Estrella Rota gir en el aire para aterrizar de pie, y mir a Zarpa de Fuego bufando cruelmente.
No malgastes tu tiempo, aprendiz! He compartido sueos con el Clan Estelar. Tendrs que
matarme nueve veces antes de que me rena con ellos. De verdad crees que eres lo bastante fuerte
para eso? Sus ojos relucan confiados y desafiantes.
Zarpa de Fuego le devolvi la mirada. Se le encogi el estmago. Estrella Rota era el lder de un
clan! Cmo poda esperar vencerlo? Pero los gatos del Clan de la Sombra que presenciaban la escena
haban empezado a acercarse a su lder derrotado, gruendo y bufando de odio. Estaban magullados y
medio muertos de hambre, pero superaban en nmero a Estrella Rota, quien pareci advertirlo
agitando la cola nerviosamente. Se agach y retrocedi hacia los arbustos. Sus ojos brillaban
amenazadores desde las sombras, y encontraron a Zarpa de Fuego entre la multitud.
Esto no ha terminado, aprendiz sise antes de dar media vuelta y desaparecer en el bosque,
tras sus guerreros vencidos.
Zarpa de Fuego mir a Tormenta Blanca.
Deberamos ir tras ellos? maull.
El guerrero neg con la cabeza.
Creo que han captado el mensaje de que no son bien recibidos aqu.
Nocturno, el guerrero del Clan de la Sombra, estuvo de acuerdo.
Djalos. Si algn da se atreven a volver por aqu, nuestro clan ya ser lo bastante fuerte para
enfrentarse a ellos.
El resto de los miembros del Clan de la Sombra estaban apiados en las ruinas de su campamento,
como paralizados por la idea de que su lder se haba ido. Llevar su tiempo reconstruir este clan,
pens Zarpa de Fuego.
Los cachorros!
Zarpa de Fuego oy el grito de Zarpa Gris; proceda de un rincn lejano del claro. Corri hacia
all, con Musaraa y Tormenta Blanca a la zaga. Conforme se acercaban, oyeron los quejosos
maullidos de los pequeos, que salan de entre un montn de hojas y ramitas. Zarpa Gris y Musaraa
escarbaron deprisa entre el follaje, hasta descubrir a los desaparecidos cachorros del Clan del Trueno
en el fondo de un pequeo hoyo.
Se encuentran bien? quiso saber Tormenta Blanca, moviendo la cola con ansiedad.
Estn bien contest Zarpa Gris. La mayora slo tienen rasguos. Pero ese pequeo
atigrado tiene una herida bastante fea en la oreja. Puedes echarle una mirada, Fauces Amarillas?
La vieja gata estaba lamindose sus propias heridas, pero al or la llamada de Zarpa Gris, corri al
borde del hoyo, donde el aprendiz haba depositado cuidadosamente al cachorro atigrado.
Zarpa de Fuego ayud a su amigo a sacar al resto de los pequeos. La ltima fue una gatita gris,
como los rescoldos de una vieja hoguera. Maull y se retorci mientras Zarpa de Fuego la dejaba en el
suelo. Musaraa los reuni a todos junto a s y los reconfort con lametones y caricias.
Fauces Amarillas examin la oreja desgarrada.
Tenemos que detener la hemorragia dijo.
Nariz Inquieta surgi entre las sombras. Tena la pata delantera envuelta en una capa de telaraa,
que le tendi a Fauces Amarillas en silencio. Ella asinti para darle las gracias y empez a tratar la
herida del cachorro.
Nocturno se acerc al grupo del Clan del Trueno.
Habis ayudado al Clan de la Sombra a deshacerse de un lder brutal y peligroso, y os estamos
agradecidos. Pero ha llegado el momento de que abandonis nuestro campamento y regresis al
vuestro. Prometo que vuestros terrenos de caza estarn libres de guerreros del Clan de la Sombra
mientras encontremos suficiente alimento en nuestro propio territorio.
Tormenta Blanca asinti.
Cazad en paz durante una luna, Nocturno. El Clan del Trueno sabe que necesitis tiempo para
reconstruir vuestro Clan. Luego se volvi hacia Fauces Amarillas y le pregunt: Y t, Fauces
Amarillas? Deseas regresar con nosotros o quedarte aqu con tus viejos camaradas?
La gata lo mir.
Har el viaje de regreso con vosotros. Observ un profundo corte en la pata trasera de
Tormenta Blanca. Necesitaris una curandera, para vosotros y para los cachorros.
Gracias ronrone Tormenta Blanca.
Sacudi la cola para dar la seal a los gatos del Clan del Trueno y los gui fuera del campamento.
Musaraa y Sauce ayudaron a los cachorros, que avanzaban a trompicones, exhaustos y aturdidos.
Fauces Amarillas camin cerca del atigrado herido, levantndolo por el pescuezo cada vez que
resbalaba. Zarpa de Fuego y Zarpa Gris los siguieron a travs de los zarzales, atravesaron la lnea de
olor que marcaba el campamento y salieron al bosque.
La luna segua elevndose en el tranquilo cielo cuando la patrulla del Clan del Trueno inici la
larga y penosa caminata que los llevara a casa mientras, a su alrededor, una lluvia de hojas marrones
caan revoloteando al suelo del bosque.
25
Alentados por el alivio de estar de nuevo en casa, Zarpa de Fuego y Zarpa Gris adelantaron a la
patrulla para llegar al campamento del Clan del Trueno. Escarcha estaba echada en medio del claro,
con la cabeza apoyada tristemente en las patas. Cuando los dos aprendices entraron, ella alz la nariz y
olfate el aire.
Mis pequeos! chill.
Se levant de un salto y pas ante los dos amigos para recibir al resto de la patrulla, que ya llegaba
por el tnel.
Los cachorros se abalanzaron sobre Escarcha y se apretujaron contra su costado. Ella los rode con
su suave cuerpo y los lami por turnos, ronroneando sonoramente.
Fauces Amarillas se qued en la entrada del campamento, y contempl la escena en silencio.
Estrella Azul se acerc a la patrulla que acababa de regresar. Mir con ternura a Escarcha y sus
pequeos, y luego se volvi hacia Tormenta Blanca.
Estn todos bien? pregunt.
Estn bien respondi el guerrero.
Bien hecho, Tormenta Blanca. El Clan del Trueno te honra.
El guerrero inclin la cabeza para aceptar sus elogios y respondi:
Pero los encontramos gracias a este aprendiz.
Zarpa de Fuego levant la cabeza y la cola con orgullo, disponindose a hablar, pero un gruido
acusador de Garra de Tigre son por todo el claro:
Por qu habis trado de vuelta a la traidora?
El lugarteniente se aproxim a la patrulla y se detuvo junto a Estrella Azul.
Fauces Amarillas no es una traidora replic Zarpa de Fuego.
Mir alrededor. El resto de los gatos se haban reunido rpidamente en el claro para ver a los
cachorros y felicitar a la patrulla de rescate. Algunos haban reparado en Fauces Amarillas y la
miraban con verdadero odio.
Ella mat a Jaspeada espet Rabo Largo.
Mirad entre las uas de Jaspeada sugiri Zarpa Gris. Encontraris pelo marrn de Cara
Cortada, no pelo gris de Fauces Amarillas!
Estrella Azul le hizo una seal a Musaraa, que sali corriendo a donde yaca el cuerpo de
Jaspeada a la espera de su enterramiento. El Clan aguard en tenso silencio hasta su regreso.
Zarpa Gris tiene razn dijo Musaraa sin resuello al volver al claro. Jaspeada no fue
atacada por un gato gris.
Un murmullo de sorpresa recorri la multitud.
Pero eso no significa que Fauces Amarillas no se llevara a los cachorros! sise Garra de
Tigre.
Sin Fauces Amarillas, nunca los habramos recuperado! estall Zarpa de Fuego, impaciente
de agotamiento. Ella saba que los haba raptado un guerrero del Clan de la Sombra. Iba en su busca
cuando la encontramos. Ha arriesgado su vida al regresar al campamento del Clan de la Sombra. Ha
sido ella quien ha ideado el plan que nos ha introducido en el campamento enemigo y nos ha dado la
oportunidad de vencer a Estrella Rota!
Los gatos escucharon atnitos las palabras de Zarpa de Fuego.
Es cierto maull Tormenta Blanca. Fauces Amarillas es una amiga.
Me alegra orlo murmur Estrella Azul, intercambiando una mirada con Zarpa de Fuego.
Escarcha maull ansiosa entre la multitud:
Estrella Rota est muerto?
No; ha escapado respondi Tormenta Blanca. Pero nunca volver a dirigir el Clan de la
Sombra.
Escarcha suspir de alivio y sigui acariciando a sus cachorros.
Tormenta Blanca mir a Estrella Azul.
He prometido al Clan de la Sombra que los dejaramos en paz hasta la prxima luna llena
explic. El liderato de Estrella Rota ha dejado al Clan sumido en el caos.
Estrella Azul asinti.
sa ha sido una oferta inteligente y generosa maull con aprobacin.
Luego, la lder del Clan del Trueno pas ante Tormenta Blanca y el resto de la patrulla y se
aproxim a Fauces Amarillas. sta baj los ojos mientras Estrella Azul le tocaba el spero pelaje gris
con el hocico.
Fauces Amarillas, deseo que sustituyas a Jaspeada como curandera del Clan del Trueno
maull. Estoy segura de que encontrars todos sus suministros tal como los dej.
Los dems gatos empezaron a murmurar entre s, agitando la cola de nerviosismo. Fauces
Amarillas mir alrededor, inquieta, y no dijo nada.
Escarcha mir a las otras reinas antes de mirar a Fauces Amarillas y asentir lentamente para dar su
conformidad.
La vieja gata inclin la cabeza respetuosamente ante la reina blanca antes de dirigirse a su nueva
lder:
Gracias, Estrella Azul. El Clan de la Sombra ya no es el clan que conoca. Ahora mi clan es el
Clan del Trueno.
Zarpa de Fuego sinti que lo recorra una oleada de satisfaccin porque la vieja gata a la que haba
llegado a querer se convirtiese en la curandera de su clan. Luego dej caer la cola, pues se dio cuenta
de que nunca ms volvera a encontrar a Jaspeada en su claro, con la luz del sol reluciendo en su suave
pelaje y sus ojos brillando para darle la bienvenida.
Dnde est Cuervo? inquiri Estrella Azul de pronto, y Zarpa de Fuego se olvid de sus
recuerdos agridulces con un sobresalto.
S intervino Garra de Tigre. Dnde est mi aprendiz? Qu extrao que haya desaparecido
al mismo tiempo que Estrella Rota. Lanz una mirada cargada de intencin a los gatos reunidos.
Si crees que Cuervo ha estado ayudando a Estrella Rota, te equivocas! exclam Zarpa de
Fuego con audacia.
Garra de Tigre se puso tenso, con un fulgor amenazante en sus ojos amarillos.
Cuervo est muerto continu Zarpa de Fuego bajando la cabeza, como abrumado por el dolor
. Encontramos su cuerpo en el territorio del Clan de la Sombra. Por los olores que lo rodeaban,
debi de matarlo una patrulla del Clan de la Sombra. Mir a Estrella Azul. Te lo contar todo
ms tarde prometi.
Fauces Amarillas le dirigi una mirada interrogativa. l le devolvi la mirada suplicndole
silenciosamente que no dijera nada. La gata movi apenas las orejas para indicar que lo entenda y
desvi la vista.
Yo nunca he dicho que Cuervo fuera un traidor sise Garra de Tigre. Hizo una pausa, y dej
que una expresin de congoja le empaara los ojos antes de dirigirse al resto del clan: Cuervo
podra haber sido un buen guerrero. Su muerte ha llegado demasiado pronto, y muchos de nosotros
sentiremos su prdida durante mucho tiempo.
Palabras huecas!, pens Zarpa de Fuego con amargura. Qu dira Garra de Tigre si supiera que
Cuervo estaba a salvo, ms all del bosque, cazando ratas con Centeno?
Estrella Azul rompi el silencio:
Echaremos de menos a Cuervo, pero lloraremos por l maana. Primero hay que llevar a cabo
otro ritual... un ritual, lo s, que habra complacido mucho a Cuervo. Se volvi hacia Zarpa de
Fuego y Zarpa Gris. Habis demostrado un gran valor esta noche. Han luchado bien, Tormenta
Blanca? pregunt.
Como guerreros respondi Tormenta Blanca con solemnidad.
Estrella Azul mir los ojos amarillos del guerrero y asinti levemente. Luego alz la cabeza y
clav la vista en la franja de estrellas del Manto de Plata. Su voz son alta, clara y mesurada en el
silencioso bosque.
Yo, Estrella Azul, lder del Clan del Trueno, solicito a mis antepasados guerreros que observen a
estos dos aprendices. Han entrenado duro para comprender el sistema de vuestro noble cdigo, y os los
encomiendo a su vez como guerreros. Mir a los dos jvenes entornando los ojos. Zarpa de
Fuego, Zarpa Gris, prometis respetar el cdigo guerrero y proteger y defender a este clan, incluso a
costa de vuestra vida?
Zarpa de Fuego sinti que algo se agitaba en su interior, una hoguera que le arda en el estmago y
le zumbaba en los odos. De repente, tuvo la sensacin de que todo lo que haba hecho por el clan
las presas que haba cazado, los enemigos con los que haba luchado haba sido por ese nico
momento.
Lo prometo contest resueltamente.
Lo prometo repiti Zarpa Gris, con el pelo erizado de emocin.
Entonces, por los poderes del Clan Estelar, os doy vuestros nombres guerreros: Zarpa Gris, a
partir de este momento sers conocido como Ltigo Gris. El Clan Estelar honra tu valor y tu fuerza, y
te damos la bienvenida como guerrero de pleno derecho del Clan del Trueno.
Estrella Azul se adelant y pos el hocico en lo alto de la cabeza inclinada de Ltigo Gris. l le dio
un lametn respetuoso en el omplato, y luego se incorpor y fue a unirse a los otros guerreros.
Estrella Azul se irgui y examin a Zarpa de Fuego un largo instante antes de hablar.
Zarpa de Fuego dijo al fin, a partir de este momento sers conocido como Corazn de
Fuego. El Clan Estelar honra tu valor y tu fuerza, y te damos la bienvenida como guerrero de pleno
derecho del Clan del Trueno. Le toc la cabeza con el hocico y susurr: Corazn de Fuego, estoy
orgullosa de tenerte como uno de mis guerreros. Sirve bien a tu clan, joven.
A Corazn de Fuego le temblaban tanto los msculos que logr lamer el omplato de Estrella Azul
a duras penas. Ronrone roncamente para darle las gracias, y luego fue a colocarse junto a Ltigo Gris.
Entre la multitud sonaron maullidos elogiosos, y las voces del clan se elevaron en el inmvil aire
de la noche para corear el nombre de los nuevos guerreros:
Corazn de Fuego! Ltigo Gris! Corazn de Fuego! Ltigo Gris!
Corazn de Fuego mir a los presentes, viendo rostros que se haban vuelto familiares en las
ltimas lunas. Los escuch mientras aclamaban su nuevo nombre, y se sinti abrumado por el afecto y
respeto que vio brillar en sus ojos.
La luna ya est casi en lo alto maull Estrella Azul. Segn la tradicin de nuestros
antepasados, Corazn de Fuego y Ltigo Gris deben velar en silencio hasta el alba, y guardar solos el
campamento mientras los dems dormimos.
Corazn de Fuego y Ltigo Gris asintieron solemnemente.
Mientras el resto de los gatos empezaba a desaparecer en sus guaridas, Garra de Tigre pas ante
Corazn de Fuego. El lugarteniente del Clan del Trueno afloj el paso y le susurr quedamente al
odo:
No creas que puedes burlarme, minino de compaa. Ten cuidado con lo que le cuentas a
Estrella Azul.
Un escalofro recorri el espinazo de Corazn de Fuego. Estrella Azul deba conocer la traicin de
Garra de Tigre!
Mientras el lugarteniente se encaminaba a la guarida de los guerreros, Corazn de Fuego dej a
Ltigo Gris solo en el claro y fue tras la lder. La alcanz delante de su guarida.
Estrella Azul, ya s que estoy quebrantando el voto de silencio, pero debo hablar contigo antes
de empezar la vigilia.
Ella lo mir negando con la cabeza.
ste es un ritual muy importante, Corazn de Fuego. Puedes hablar conmigo por la maana.
l lo acept bajando la cabeza. Garra de Tigre no era un problema que pudiera resolverse de la
noche a la maana. Regres junto a Ltigo Gris, en el centro del claro. Los dos amigos intercambiaron
una mirada, pero no dijeron nada.
Corazn de Fuego mir la luna por encima de su cabeza. Su pelaje rojizo pareca plateado bajo la
fra luz. Alrededor, los arbustos y rboles estaban envueltos en una niebla hmeda que se le adhera al
pelo. El joven cerr los ojos y record los sueos de su infancia. Ahora, los fros olores del bosque que
captaba eran reales, y la vida de guerrero se extenda ante l. Sinti un intenso jbilo que le subi por
las patas y le inund todo el cuerpo. Luego abri los ojos sobresaltado. Otro par de ojos relucientes lo
observaba desde la guarida de los guerreros.
Garra de Tigre!
Corazn de Fuego le sostuvo la mirada sin parpadear. Ahora ya era un guerrero. Tena un enemigo
en el lugarteniente del clan, y ste tena un enemigo en l. Corazn de Fuego ya no era el joven
inocente que se haba unido al clan haca varias lunas. Era ms grande, ms fuerte, ms rpido y ms
sabio. Si estaba destinado a oponerse a Garra de Tigre, que as fuera. Estaba listo para el desafo.
Los gatos guerreros. En territorio salvaje
Erin Hunter
ISBN edicin en papel: 978-84-9838-421-5
ISBN libro electrnico: 978-84-15629-20-7
Depsito legal: B-28.531-2012
Primera edicin en libro electrnico (epub): noviembre de 2012
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Ttulo original: Warriors - Into the Wild
Traduccin del ingls: Begoa Hernndez Sala
Copyright Working Partners Limited, 2003
Serie creada por Working Partners Limited.
Copyright de la edicin en castellano Ediciones Salamandra, 2012
Publicaciones y Ediciones Salamandra, S.A.
Almogvers, 56, 7 2 - 08018 Barcelona - Tel. 93 215 11 99
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