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BACTERIAS

Las bacterias son organismos unicelulares microscpicos, sin ncleo ni clorofila,


que pueden presentarse desnudas o con una cpsula gelatinosa, aisladas o en
grupos y que pueden tener cilios o flagelos.
La bacteria es el ms simple y abundante de los organismos y puede vivir en
tierra, agua, materia orgnica o en plantas y animales.
Tienen una gran importancia en la naturaleza, pues estn presentes en los ciclos
naturales del nitrgeno, del carbono, del fsforo, etc. y pueden transformar
sustancias orgnicas en inorgnicas y viceversa.
Son tambin muy importantes en las fermentaciones aprovechadas por la industria
y en la produccin de antibiticos.
Desempean un factor importante en la destruccin de plantas y animales
muertos.
En efecto, la vida en nuestro planeta no existira sin bacterias, las cuales permiten
muchas de las funciones esenciales de los ecosistemas. Una bacteria de tamao
tpico es tan pequea que es completamente invisible a la vista.








MORFOLOGA Y ESTRUCTURA
Las bacterias son microorganismos procariontes (no poseen membrana nuclear
por lo que su ADN est libre en la clula) de organizacin muy sencilla.
Pertenecen al reino Protista.
La clula bacteriana consta de:
Citoplasma (todas son citoplasmticas). Presenta un aspecto viscoso, y en su
zona central aparece un nucleoide que contiene la mayor parte del ADN
bacteriano, y en algunas bacterias aparecen fragmentos circulares de ADN con
informacin gentica, dispersos por el citoplasma: son los plsmidos.
La membrana plasmtica presenta invaginaciones, que son los mesosomas,
donde se encuentran enzimas que intervienen en la sntesis de ATP, y los
pigmentos fotosintticos en el caso de bacterias fotosintticas.
En el citoplasma se encuentran inclusiones de diversa naturaleza qumica.
Muchas bacterias pueden presentar flagelos generalmente rgidos, implantados en
la membrana mediante un corpsculo basal. Pueden poseer tambin
fimbrias o pili muy numerosos y cortos, que pueden servir como pelos sexuales
para el paso de ADN de una clula a otra
Poseen ARN y ribosomas caractersticos, para la sntesis de protenas.
Pared celular, que es rgida y con molculas exclusivas de bacterias.








ALIMENTACIN
El xito evolutivo de las bacterias se debe en parte a su versatilidad metablica.
Todos los mecanismos posibles de obtencin de materia y energa podemos
encontrarlos en las bacterias.
Segn la fuente de carbono que utilizan, los seres vivos se dividen en auttrofos,
cuya principal fuente de carbono es el CO
2
, y hetertrofos cuando su fuente de
carbono es materia orgnica.
Por otra parte segn la fuente de energa, los organismos o seres vivos pueden
ser fottrofos, cuya principal fuente de energa es la luz, y quimitrofos, cuya
fuente de energa es un compuesto qumico que se oxida.
Atendiendo a las anteriores categoras, entre las bacterias podemos encontrar las
siguientes formas, como puede apreciarse en el esquema:
1. Las bacterias quimiohetertrofas, utilizan un compuesto qumico como fuente de
carbono, y a su vez, este mismo compuesto es la fuente de energa. La mayor
parte de las bacterias cultivadas en laboratorios y las bacterias patgenas son de
este grupo.
2. Las bacterias quimioauttrofas, utilizan compuestos inorgnicos reducidos como
fuente de energa y el CO
2
como fuente de carbono. Como, por
ejemplo, Nitrobacter, Thiobacillus.
3. Las bacterias fotoauttrofas, utilizan la luz como fuente de energa y el
CO
2
como fuente de carbono. Bacterias purpreas.
4. Las bacterias fotohetertrofas, utilizan la luz como fuente de energa y
biomolculas como fuente de carbono. Ejemplos como
Rodospirillum y Cloroflexus.








REPRODUCCIN DE LAS BACTERIAS
Generalmente las bacterias se reproducen por biparticin, como se ve en el
siguiente esquema:


Tras la duplicacin del ADN, que est dirigida por la ADN-polimerasa que se
encuentra en los mesosomas, la pared bacteriana crece hasta formar un tabique
transversal separador de las dos nuevas bacterias.
Pero adems de este tipo de reproduccin asexual, las bacterias poseen unos
mecanismos de reproduccin sexual o parasexual, mediante los cuales se
intercambian fragmentos de ADN.
Esta reproduccin sexual o parasexual, puede realizarse por transformacin,
por conjugacin o por transduccin.
1.- TRANSFORMACIN: Consiste en el intercambio gentico producido cuando
una bacteria es capaz de captar fragmentos de ADN, de otra bacteria que se
encuentran dispersos en el medio donde vive.


2.- CONJUGACIN: En este proceso, una bacteria donadora F+ transmite a
travs de un puente o pili, un fragmento de ADN, a otra bacteria receptora F-. La
bacteria que se llama F+ posee un plsmido, adems del cromosoma bacteriano.


3.- TRANSDUCCIN: En este caso la transferencia de ADN de una bacteria a
otra se realiza a travs de un virus bacterifago, que se comporta como un vector
intermediario entre las dos bacterias.

a. el virus se acopla a
la bacteria
b. el virus rompe la
pared bacteriana
c. el virus inyecta su
ADN


CLASIFICACIN
AEROBICAS
Las bacterias aerobias forman parte de un tipo de organismo que necesita de un
ambiente que contenga oxgeno diatmico (un gas compuesto por dos tomos de
oxgeno) para poder existir y desarrollarse adecuadamente, es decir,
stas bacterias necesitan oxgeno para la respiracin celular.
El metabolismo aerobio de muchos organismos es una consecuencia evolutiva de
la fotosntesis, que comenz a liberar grandes cantidades de oxgeno y que
inicialmente result txico para muchos seres vivientes. Sin embargo, muchos
aprendieron a utilizarlo, oxidando con l qumicos tales como la glucosa. Esto
permiti liberar mucha ms energa que los procesos anaerobios (aquellos que no
utilizan oxgeno) haciendo de los organismos aerobios los predominantes sobre la
faz de la tierra.
Tipos de organismos aerobios
Aerobios Obligados: Estos requieren oxgeno para la respiracin celular
aerobia. Utilizan el oxgeno para oxidar sustratos (tales como grasas y
azcares) para obtener energa.
Anaerobios Facultativos: Pueden emplear oxgeno pero tambin tienen la
capacidad de producir energa por medios anaerbicos.
Microaerfilos: Emplean oxgeno pero en cantidades muy bajas.
Aerotolerantes: Pueden sobrevivir en presencia de oxgeno pero no lo
emplean ya que son anaerbicos.
Ejemplos de bacterias aerobias
Bacilos
Mycobacterium tuberculosis
Nocardia
Lactobacillus
Pseudomonas
Staphylococcus (facultativo)
Especies de Enterobacteriaceae
(facultativas)

ANAEROBICAS
Los organismos anaerobios o anaerbicos son los que no utilizan oxgeno (O
2
) en
su metabolismo (tambin conocidos como extremfilas), ms exactamente que
el aceptante final de electrones es otra sustancia diferente del hidrxido. Si el
aceptor de electrones es una molcula orgnica (piruvato, acetaldehdo, etc.) se
trata de metabolismo fermentativo; si el aceptor final es una molcula inorgnica
distinta del oxgeno (sulfato, carbonato, etc.) se trata de respiracin anaerbica. El
concepto se opone al de organismo aerobio, en cuyo metabolismo se usa el
oxgeno como aceptor final de electrones.
Aquellos organismos unicelulares que no pueden vivir o desarrollarse con la
presencia de oxgeno se denominan anaerobios estrictos. Algunos
microorganismos aerbicos, que pueden desarrollarse en ausencia de oxgeno,
por medio de la fermentacin se denominan anaerobios facultativos.

BACTERIAS EXTREMOFILAS
Hay una bacteria capaz de soportar una dosis de radiacin 10.000 veces
superior a la que matara a un humano; segn la NASA, algunos de estos
organismos extremfilos podran sobrevivir en Marte semanas e incluso
aos
Las bacterias extremfilas son microorganismos capaces de soportar condiciones
extremas, ya que, por lo general, no se encuentran en condiciones habituales en
las cuales viven los seres vivos: pH neutral, temperaturas medias entre 37,
salinidad baja, etc. La primera investigacin que se realiz fue en el parque
Yellowstone, en donde el botnico y microbilogo Thomas Brock encontr
microorganismos en aguas demasiado calientes que, para ese entonces, se crea
imposible que albergaran alguna clase de ser vivo; tambin hubo otro
descubrimiento importante que fue el de extremfilos en las aguas supremamente
cidas del ro Tinto.
Otro gran hallazgo acerca del tema fue el relacionado con las bacterias
encontradas en profundidades del mar que hasta una poca no fueron
alcanzadas, pero al llegar a 2500 metros aproximadamente empezaron a
encontrar vida que creyeron no poder ver en estos lugares del ocano.
Despus de estos grandes hallazgos, los cientficos han seguido encontrando
muchas ms extremfilas, resistentes a toda clase de vida extrema del planeta.
Las bacterias extremfilas se han clasificado en distintas clases dependiendo de
sus caractersticas:
Anhidrobiosis: Viven en ausencia de agua.
Acidfilo: Se desarrollan en ambientes de alta acidez. Ejemplos: Thiobacillus
ferrooxidans, T. thiooxidans,T. prosperus, Leptospirillum ferrooxidans
Alcalfilo: Se desarrollan en ambientes muy alcalinos (bsicos).
Barfilo: Se desarrollan en ambientes con presin muy alta.
Halfilo: Se desarrollan en ambientes hipersalinos. Ejemplos: Halomonas,
Delega, Volcaniella.
Endolito: Organismo de suelos profundos. Viven a muchos metros bajo el
suelo, incluso en medio de rocas.
Psicrfilo: Se desarrollan en ambientes de temperatura muy fra. Ejemplo:
Bacterias Gram-negativas: Pseudoalteromonas, Moraxella,
Psychrobacter, Polaromonas, Psychroexus, Polaribacter, Moritella,
Vibrio y Pseudomonas.
Bacterias Gram-positivas: Arthrobacter, Bacillus y Micrococcus.
Hongos y Levaduras: Penicillium, Cladosporium, Candida y
Cryptococcus.
Radifilo: Soportan gran cantidad de radiacin.
Termfilo: Se desarrollan en ambientes a temperaturas superiores a 45C.
Ejemplos: Thermus acuaticus, crece a temperaturas mayores de 70C y es
ampliamente utilizada en la industria para la tecnologa PCR (Polymerase
Chain Reaction).
Hipertermfilo: Tienen su temperatura ptima de crecimiento por encima de
los 80C.
Xerfilo: Se desarrollan en ambientes con muy baja humedad. Se conocen
varios tipos de bacterias xerlas como Metallognium y Pedomicrobium
Teniendo en cuenta que ms del 50% de la biomasa terrestre est compuesta por
microorganismos, de los cuales en su mayora viven en las profundidades del
ocano, no sera extrao pensar que provenimos de estos seres microscpicos, y
sera aun menos raro pensar que la evolucin surgi a partir de las bacterias
extremfilas las cuales podran haber soportado cualquier clase de ecosistema
con condiciones diferentes y extremas para nosotros los humanos e incluso para
los animales y plantas que habitan el planeta tierra.
A continuaciones algunas bacterias extremfilas encontradas:
Methanococcus J annischii, Puede crecer en un medio de cultivo mineral
que contenga solo H
2
y CO
2
como fuente carbonada y en un rango de
temperatura entre 50 - 86 grados. Estas clulas son cocos irregulares
mviles.

Sulfolobus Acidocalcarius, una archea que vive en un medio de 80 C y
con un pH de 3.

Cmo Actan Las Bacterias Mineras?

Las bacterias mineras logran hacer solubles los minerales. Los microorganismos
realizan esta tarea como parte de sus procesos metablicos, simplemente
alimentndose de los minerales (son quimiolitoautotrficas o quimioauttrofos).
Durante el proceso, las bacterias comen electrones, los cuales son extrados de
los minerales. Estos electrones forman una especie de batera dentro de la
bacteria, creando una diferencia de potencial que genera energa, al igual que en
una pila. Esta energa es almacenada para luego utilizarla en los distintos
procesos metablicos. Adems, estos microorganismos necesitan carbono, pero lo
obtienen del aire en forma de CO
2
, no de los hidratos de carbono.
A este tipo de microorganismos se los llama "bacterias oxidantes" porque al
obtener los electrones oxidan ciertos minerales. La utilizacin de bacterias permite
explotar recursos minerales que son muy difciles y costosos de lixiviar
qumicamente. En cambio estos microorganismos son muy eficientes y
econmicos ya que crecen naturalmente en estos medios.
La primera bacteria identificada capaz de lixiviar fue Acidithiobacillus
ferrooxidans. Fue en 1947 cuando se descubri que era la responsable del gran
deterioro que sufran los equipos metlicos en las instalaciones de una mina
espaola, debido a su gran capacidad de oxidacin de las aguas. Diez aos ms
tarde se encontr la misma bacteria en drenajes cidos de minas de carbn a cielo
abierto.
El nombre de esta bacteria
extremfila indica varias cosas:
Acidithiobacillus, es acidfilo, porque
crece en pH cido, es thio, porque es
capaz de oxidar compuestos de
azufre y es un bacillus, porque tiene
forma de bastn, y ferrooxidans,
porque adems puede oxidar el
Hierro.
Estas bacterias extremfilas lixivian, es decir, disuelven las rocas o minerales y los
solubilizan. Mediante una reaccin de oxidacin, convierten al Sulfuro de Cobre
(CuS) que es slido en Sulfato de Cobre (CuSO
4
) soluble en solucin acuosa, a
partir de la cual se puede recuperar el cobre como metal.
El metal se recupera utilizando electrodos de acero (planchas) sobre los que, por
un proceso electroqumico, se deposita el cobre precipitado. As, se obtienen
ctodos de cobre de alta pureza, listos para ser exportados.
A partir de una serie de experimentos que se desarrollaron en Sudfrica se
descubri que si se conservan estas bacterias en agua con un bajo contenido de
cido y azufre a una temperatura de unos 75 grados centgrados, en cuatro das
pueden convertir el mineral de cobre en una solucin de 30 gramos de cobre puro
por cada litro de agua, la cual es luego enviada a una refinera, donde se
desarrollan las etapas de extraccin y purificacin.
El cobre es el metal que se recupera en mayor medida por esta metodologa.
Chile, que comparte la cordillera y sus recursos mineros con nuestro pas, es el
mayor exportador mundial de cobre y obtiene aproximadamente el 5 % por
biolixiviacin.
Otras Bacterias Y Hongos Que Comen Minerales

Adems de Acidithiobacillus ferrooxidans, existen otras bacterias que
solubilizan minerales de sulfatos de elementos de transicin (como por ejemplo,
cobre). Entre ellas se encuentran Acidithiobacillus thiooxidans,
Acidithiobacillus caldos y Leptospirillum ferrooxidans. El uso de estas
especies de bacterias en biominera a nivel industrial, est asociado directamente
a su carcter de acidfilos (afines a los cidos) y a los escasos requerimientos
de nutrientes e infraestructura necesarios, debido a que no requieren fuentes
orgnicas de energa ni mantenimiento de temperaturas elevadas.
Las especies correspondientes al gnero Acidithiobacillus son capaces de
catalizar la oxidacin de compuestos reducidos de azufre (como sulfuro, azufre
elemental, tionatos, etc.) utilizando oxgeno como aceptor electrnico y generando
cido sulfrico como producto final.
Resulta que el hongo ms comn, el Stilbella aciculosa, slo produce superxido
durante la diferenciacin celular, en concreto, durante la formacin de estructuras
reproductivas asexuales. Por tanto, este hallazgo implica que la adicin de un
exceso de nutrientes al agua contaminada no contribuye, necesariamente, a la
recuperacin del agua.
Para el hongo, el superxido parece servir como una seal que modera la
diferenciacin celular. Puede que la eficiente y rpida oxidacin qumica del
manganeso del medio ambiente, por parte del hongo, sea tan solo una
coincidencia til, beneficiosa para los humanos, pero de poca importancia para el
hongo.
Segn Hansel, "de acuerdo con la teora evolutiva, los organismos suelen realizar
un proceso por una razn. Sin embargo, durante dcadas, nadie ha entendido por
qu, o cmo, las bacterias y algunos grupos de hongos oxidan el manganeso,
debido a que no lo hacen para ganar energa".