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(I) FLUJO DE AGUA ATRAVEZ DE PRESAS DE TIERRA()

El flujo de agua atravez de presas de tierra constituye uno de los casos de mayor
importancia en la aplicacin de la teora del flujo de agua a los problemas practicos ; ello
se debe tanto a la importancia de que la presa tiene en si, como estructura, como al hecho
de que en este caso el problema del flujo presenta caractersticas especiales a las que ha
de dedicarse estudio tambin especial para poder llegar a soluciones apropiadas
Desde luego, la presa de tierra es en muchos sentidos una regin de flujo como otra
cualquiera ;trazando su red de flujo para las condiciones de frontera que se tengan se
podr calcular el gasto de filtracin, los gradientes hidrulicos, las velocidades del agua en
cualquier punto, las presiones hidrodinmicas, las fuerzas de filtracin, etc . La
particularidad del problema de flujo a travs de presas radica no en todo lo anterior, sino
en el hecho de que son necesarios mtodos especiales precisamente para lograr trazar la
red de flujo.
L a razn de esto es sencilla : en la regin de flujo que es la presa de tierra no se conoce a
priori una de las fronteras, de modo que no satisface el prerrequisito bsico para resolver
sencillamente el problema, que es, como ya se dijo ,el conocimiento de todas las fronteras
de la regin, para el trazo de la red de flujo. En efecto sea una presa de tierra de la figura
3-1 supuesta de material homogneo e istropo . La lnea 1-2 es una lnea equipotencial,
contacto entre suelo permeable y agua ; la lnea 1-3 , contacto entre una frontera
impermeable y el material permeable de la cortina , es una lnea de flujo. Estas dos
fronteras pueden definirse sencillamente, pero no las restantes de la regin
;intuitivamente puede razonarse que debe existir una lnea de flujo como la 2-4 , debajo
de la cual la cortina se satura por el agua que fluye a travs y arriba de la cual,
descontando una estrecha franja saturada por capilaridad, el suelo permanece seco . sin
embargo, la forma de esa lnea de flujo 2-4 no se conoce a priori y la posicin del punto 4,


tampoco. La lnea de flujo 2-4 que limita la zona de flujo dentro de la presa, recibe el
nombre de lnea corriente superior y ha de ser, por lo menos, aproximadamente
determinada para poder trazar la red de flujo ,cuyas caractersticas, a su vez, influyen en
su compleja determinacin. Algo silmilar puede decirse de la lina 4-3, abierta al aire, que
esta definida por la posicin del punto 4. La lnea de corriente superior no solo es una
lnea de flujo, sino que tambin es una lnea de equipresion, en la escala absoluta de
presines )este hecho se ve de inmediato simplemente reflexionando que si el agua
estuviese a mayor presin en un punto dado de la lnea en cuestin, subira mas, de modo
que el punto no seria ya de la lnea de corriente superior, contra la hipotes de partida.
Entonces en la lnea de corriente superior se cumplirn no solo las propiedades de las
lneas de flujo, sino tambin las de las lneas de equipresion, es decir poe ejemplo, las
lneas equipotenciales cortara a la lnea de corriente superior a intervalos verticales
iguales entre si , e iguales al intervalo h de la red , la misma propiedad ha de cumplirse a
lo largo de la lnea 4-3 que tambin es obviamente equipresion , por estar abierta al aire.
Ahora , se atacaran en primer lugar el problema de la determinacin aproximada de la
lnea de corriente superior, paso previo necesario para el trazo de la red de flujo .


(I.1) CONDICIONES GENERALES DE ENTRADA Y SALIDA DE LA LNEA DE CORRIENTE
SUPERIOR

La forma en que la lnea de corriente superior debe de entrar en el material permeable de
la presa de tierra en estudio, puede determinarse fcilmente apartir del hecho de que la
superficie de entrada 1-2 es una lnea equipotencial, en tanto que la lnea de corriente
superior lo es de flujo ; por lo tanto , la lnea en cuestin debe de entrar en la presa
formando precisamente el angulo de 90 con la superficie 1-2 .
La entrada de la lnea de corriente superior puede, sin embargo , ocurrir en la presa de un
modo diferente cuando el talud aguas arriba de la presa esta invertido ( mayor que
90), segn se muestra en la parte c) de la figura III-2



FIG III-2 (CONDICIONES DE ENTRADADE LA LINEA DE CORRIENTE SUPERIOR EN LA PRESA DE
TIERRA)

Para deducir la condicin de entrada en este ultimo caso , considerese la velocidad del
agua en un punto cualquiera de la lnea de corriente superior; dicha velocidad vale, con
referencia a la parte d) de la figura III-2:
V=

=K sen (3-1)
Incidentalmente cabe hacer notar que de acuerdo con la expresion , la velocidad del agua
en la lnea de corriente superior esta siempre comprendida entre 0 y K.
De acuerdo con la expresin 3-1 la velocidad de entrada del agua en el caso a) de la
figura vale vale :
V =K sen (90 ) = K cos (3-2)
Y en el caso b) V = 0 (punto singular)
En el caso c) la velocidad de entrada del agua ser : V=0, si la lnea de corriente superior
entran horizontalmente ( =0 ), o v o si el agua entra con inclinacin debajo de la
horizontal . En ambos casos el angulo que forma la lnea de corriente superior , que es una
lnea de flujo, con el parmetro inclinado del suelo, que es una lnea equipotencial, es
menor que 90 . Recordando el principio mencionado en el capitulo anterior de que
cuando esto sucede la velocidad del agua en el punto de interseccin es nula, resulta que
la nica solucin para que se cumpla esta condicin es que la lnea de corriente superior