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Ernst Jünger

Tempestades de acero
Ilustración de la cubierta: detalles del tríptico La guerra (1929-1932) de Otto Dix. Gemälde
Gallerie Neurmeister (Alerti!um)" Dresde!.
#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ernst Jünger
TEMPESTADES DE ACERO
seguido de
EL BOSQUECILLO 125 y
EL ESTALLIO E LA !UE""A E 1#1$
$ítulos ori%i!ales: In Stahlgewittern
Das Wäldchen 125
Kriegsstausbruch 1914
1& edici'!: septiemre 19()
2& edici'!: octure 1993
3& edici'!: mar*o 199(
+19(3" , -r!st .lett /erla%e Gm0 u 1o. .G
la ase de esta edici'! es el texto de las bras c!"#letas
de -r!st 23!%er $Sä"tliche Wer%e& 'd( L( Der Erste Welt%rieg)
$raducci'! del alem4! de A!dr5s 64!c7e* 8ascual
Dise9o de la colecci'!: Guillemot-Na:ares
;eser:ados todos los derec7os de esta edici'! para
$us<uets -ditores" 6.A. - 1esare 1a!t'" ( - #(#23 =arcelo!a
>6=N: (?-)223-2@3-#
Dep'sito le%al: =. 1#.)9(-199(
>mpreso sore papel OAAset-B 1rudo de Cei*ar4!" 6.A. - GuipD*coa
Cierduplex 6.C. - 1o!stituci'!" 19 - #(#1? =arcelo!a
>mpreso e! -spa9a
1
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Andanzas
Tempestades de
acero
Jünger, Ernst
Novedad de Septiembre de 1987
BIOGRAFíAS, AUTOBIOGRAFíAS Y MEMORIAS
(NF) Memorias
FI!OSOFíA (NF) Biografías, autobiografías y
memorias
"ISTORIA (NF) Biografías, autobiografías y memorias
España (01/09/1987
!"B#$ 8%&7''(&')(&0
1(' p*g+

EFCa %uerra GHFIu5 es eso G pre%u!taa! los !i9os al
:er desAilar los primeros :olu!tarios de la %uerra de 191?"
cue!ta el %ra! escritor , pe!sador alem4! Ernst %&nger"
<uie!" a los 19 a9os" se e!cami!aa tami5! e!tre 5stos
7acia el Are!te. 8or muc7o <ue !osotros sepamos 7o, de
a<uel i!Aier!o <ue llamaro! la Gra! Guerra" !o
co!oceríamos el aut5!tico 7orror <ue Aue de !o ser por
estos diarios escaloAria!tes" escritos desde la primera
lí!ea de comate" e! tri!c7eras" 7ospitales , suterr4!eos.
No s'lo se%uimos de cerca el desarrollo de u!a %uerra <ue
se co!:irti' e! campo de pruea de 7asta e!to!ces
desco!ocidas armas mortíAeras" Jcrea!do el moder!o
co!cepto de -xtermi!ioJ si!o <ue !os ade!tramos e! los
tortuosos se!timie!tos <ue :a! apoder4!dose del soldado
corroído poco a poco por la implacale mec4!ica de la
muerte or%a!i*ada. DiAícilme!te u! docume!to escrito 7a
saido tra!smitir" co! ta!ta estremecedora lucide*" el
espa!to de semeKa!te experie!cia.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
L!dice
*!ta aclarat!ria ((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((
$empestades de acero ...................................................
-! las tri!c7eras %redosas de 17ampa9a ...........................
De =a*a!court a 0atto!c7Mtel ..........................................
Ces -par%es .......................................................................
Douc7, , No!c7,..............................................................
De la luc7a cotidia!a e! las tri!c7eras ..............................
-l preludio de la =atalla del 6omme .................................
Guillemo!t.........................................................................
2u!to al os<ue de 6ai!t-8ierre-/aast ...............................
Ca retirada del 6omme .......................................................
-! la aldea de Bres!o, ........................................................
1o!tra i!dios .....................................................................
Ca!%emarcO .......................................................................
;e%!i5:ille .........................................................................
Bla!des u!a :e* m4s ...........................................................
Ca dole =atalla de 1amrai .............................................
2u!to al arro,o 1oKeul .......................................................
Ca Gra! =atalla...................................................................
A:a!ces i!%leses.................................................................
Ni Dltimo asalto .................................................................
Co%ramos arir!os paso ...................................................
-l =os<uecillo 12@ ...................................................HH
-l estallido de la %uerra de 191? ........................HH.
3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Nota aclaratoria
L!s tres escrit!s +ue c!"#!nen este ,!lu"en -$empestades de acero $#ri"era edici-n& 192.)& -l
os<uecillo 125 $#ri"era edici-n& 1925) / -l estallido de la %uerra de 1914 $#ri"era edici-n& 1904)1
re#resentan& 2unt! c!n un cuart! te3t!& el titulad! Bue%o , sa!%re $#ri"era edici-n& 19254 n!
incluid! en este ,!lu"en #!r ,!luntad del aut!r)& la t!talidad de la !bra de 5nd!le narrati,a
dedicada #!r Ernst Jünger a la #ri"era guerra "undial(
6ara "uch!s "ill!nes de eur!#e!s c!nstitu/- esa guerra un ac!nteci"ient! central en sus ,idas(
6ara la generaci-n de Jünger& cu/!s 7lti"!s su#er,i,ientes a7n habitan entre n!s!tr!s& 8ue n! s-l!
un suces! ca#ital& sin! el ,erdader! ci"ient! de sus e3istencias( La #ri"era guerra "undial
re#resent- el naci"ient!& d!l!r!s! / ensangrentad!& del sigl! 994 es& #ues& ta"bi:n la base& "uchas
,eces interesada"ente su"ida en el !l,id!& de nuestr! #r!#i! ,i,ir(
;!"! tant!s !tr!s centenares de "illares de ad!lescentes en casi t!d!s l!s #a5ses de Eur!#a&
Ernst 2ünger se #resent- ,!luntari! #ara acudir al 8rente el "is"! d5a en +ue estall- la guerra
$,:ase en -l estallido de la %uerra de 1914 el ,i,! relat! +ue hace de esa 2!rnada)( <de"=s de las
ar"as& lle,- c!nsig! al ca"#! de batalla una libreta de a#untes4 en ella se #r!#!n5a 8i2ar& #ara su
re"e"!raci-n #!steri!r& a+uell!s ac!nteci"ient!s(
;at!rce 8uer!n las libretas +ue c!nsigui- llenar c!n 8rases bre,es& cr!+uis& e3cla"aci!nes&
relat!s detallad!s& durante l!s cuatr! a>!s de lucha4 de ellas !8rece una #recisa descri#ci-n al
c!"ien?! de -l os<uecillo 125( 'as=nd!se en l!s "enci!nad!s a#untes& Jünger #ublic- en 192.& a
su #r!#ia c!sta& su libr! "=s 8a"!s! / di,ulgad!@ $empestades de acero. De l!s "illares de
Arecuerd!s de la guerraB editad!s en t!d!s l!s #a5ses des#u:s del c!n8lict!& "u/ #!c!s han resistid!
el #as! del tie"#!( 6!r #arte ale"ana& $empestades de acero es de hech! el 7nic! +ue ha
#er"anecid!& / sin duda #er"anecer= en el 8utur!& c!"! el d!cu"ent! literari! / art5stic! de a+uel
ac!nteci"ient!(
Seg7n sus #r!#ias declaraci!nes& Ernst Jünger hab5a le5d! #!c! antes de la guerra& c!n gran
entusias"!& el libr! de Stendhal -l roKo , el !e%roP #!r ell! decidi- inicial"ente dar a su #r!#ia
!bra el t5tul! -l roKo , el %ris" #ues :st!s& a>ade& 8uer!n e8ecti,a"ente l!s c!l!res de a+uella guerra4
n! hub! en ella& c!"! en las anteri!res& uni8!r"es rutilantes( C!/ el aut!r #iensa a ,eces +ue
deber5a haber c!nser,ad! este t5tul!( 6er!& "ientras redactaba su !bra& Ernst Jünger le5a l!s
antigu!s #!e"as islandeses& / en un! de ell!s tr!#e?- c!n la e3#resi-n Ate"#estades de acer!B& +ue
di! t5tul! de8initi,! al libr!(
$empestades de acero es la A#ri"eraB !bra de Jünger& / l! es en l!s ,ari!s sentid!s de ese
ad2eti,!4 es ta"bi:n& en c!nsecuencia& una !bra #ri"eri?a( En su larga hist!ria edit!rial 1sesenta /
!ch! a>!s de c!ntinua #resencia #7blica / ,arias decenas de edici!nes en su idi!"a !riginal & este
libr! ha sid! s!"etid! #!r su aut!r a ,arias re,isi!nes( Es #recis! subra/ar este hech!& /a +ue
e3isten seis A,ersi!nesB distintas de esta !bra(
La #ri"era ,ersi-n es& clar! est=& la edici-n !riginal de 192.( D!s a>!s "=s tarde& la segunda
edici-n $1922) 8ue /a re,isada #!r su aut!r( L! "is"! !curri- c!n la +uinta edici-n $1924) / c!n la
d:ci"! cuarta $1904)4 a :sta la cali8ic- el #r!#i! Jünger de A,ersi-n de8initi,aB( Sin e"barg!& s-l!
un a>! des#u:s& la d:ci"! se3ta edici-n $1905) 8ue !tra ,e? c!rregida / re,isada( En 19D1& #!r 8in&
al incluir esta !bra en la #ri"era edici-n de sus Oras completas en die? ,!l7"enes& ,!l,i- Ernst
Jünger a reali?ar una detallad5si"a re,isi-n / "e2!ra de su !bra(
La lectura c!"#arada de las seis ,ersi!nes de este libr! de2a clar! su sentid!@ ha/ alg! +ue n!
ha sid! nunca Jünger en su ,ida& un !#!rtunista( E=s bien cabr5a decir +ue ha sid! sie"#re un in1
!#!rtun! !& si se +uiere& un inte"#esti,!& en el sentid! +ue a esta #alabra daba *iet?sche(
La #ri"era ,ersi-n del libr! $192.) era un h5brid! de #artes narrati,as / #artes re8le3i,as4 en
estas 7lti"as hac5a el aut!r c!nsideraci!nes de 5nd!le te-rica s!bre la c!nducci-n de la guerra(
?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Eu/ #r!nt! se di! cuenta Jünger de la escisi-n +ue ese ":t!d! intr!duc5a en su !bra / #!r ell!
#r!cedi- a eli"inar en las sucesi,as ,ersi!nes tales #artes re8le3i,as& +ue c!ncentr- en un libr!
c:lebre@ Ca luc7a como :i:e!cia i!terior $#ri"era edici-n& 1922)( Sie"#re inte"#esti,!& Jünger di!
a la tercera ,ersi-n de su !bra $1924) un gir! naci!nalista( En un "!"ent! en +ue l!s ale"anes
#retend5an Are#ri"irB& en sentid! 8reudian!& el c!nce#t! de <le"ania& el aut!r de $empestades de
acero agreg- a su !bra esta 8rase 8inal@ A<un+ue la ,i!lencia del e3teri!r / la barbarie del interi!r
se a"!nt!nen 8!r"and! !scuras nubes& "ientras en la !scuridad brillen / 8la"een las es#adas
habr= +ue decir@ <le"ania est= ,i,a& <le"ania n! #erecer=B( Fetr!acti,a"ente& esta 8rase $+ue
7nica"ente 8igura en esa ,ersi-n) deste>5a s!bre t!d! el te3t! anteri!r / l! c!l!reaba c!n un "ati?
"u/ c!ncret!( <lg! si"ilar& en el "is"! sentid! de la in!#!rtunidad& hi?! Jünger en la +uinta
,ersi-n& la de 1905@ eli"in- del libr! su retrat!& la re#r!ducci-n 8acsi"ilar de su 8ir"a& la
dedicat!ria / l!s #r-l!g!s +ue hab5an 8igurad! en t!das las edici!nes anteri!res4 e3tir#-& ade"=s&
t!d!s a+uell!s ele"ent!s +ue #udieran dar #ie a su a#r!,echa"ient! #!r l!s na?is / agreg- 8rases
+ue hac5an i"#!sible su !bra #ara :st!s( Gn ,erdader! / #eligr!s! desa85!(
Las ,ersi!nes cuarta $1904) / se3ta $19D1) re#resentan s!bre t!d! un es8uer?! estil5stic! #ara
c!rregir la in"adure? literaria de la #ri"era edici-n4 #uede decirse +ue en su ,ersi-n actual /
de8initi,a n! ha/ ni una s!la 8rase +ue n! ha/a sid! re,isada / "e2!rada(
La traducci-n +ue a+u5 se !8rece est= hecha& clar! est=& s!bre la ,ersi-n +ue su aut!r establece
c!"! de A7lti"a "an!B en la segunda edici-n de sus Oras completas en dieci!ch! ,!l7"enes
$Klett1;!tta& Stuttgart& 19HI)(
<s5 c!"! $empestades de acero abarca en ,einte ca#5tul!s la t!talidad de la #ri"era guerra
"undial& el segund! de l!s libr!s incluid!s en este ,!lu"en& / nunca antes traducid! al castellan!&
-l os<uecillo 12@& est= c!nsagrad! e3clusi,a"ente a un "es del c!n8lict!( 6ublicada #!r ,e?
#ri"era en 1925& c!"! antes se di2!& ta"bi:n esta !bra 8ue s!"etida #!r el aut!r a una
#r!8und5si"a re,isi-n en su se3ta edici-n $1905)( La ,ersi-n de8initi,a& +ue ha ser,id! #ara esta
traducci-n& es la incluida #!r Jünger en la 7lti"a edici-n de sus Oras completas.
En un a#unte +ue a#arece "anuscrit! en su Diario el 1I de "ar?! de 194D& #er! +ue lueg! n! 8ue
incluid! en la !bra A9os de ocupaci'! $#erteneciente a l!s Diarios de la segunda guerra "undial)&
dice Jünger@ A Gna #=gina de #r!sa re,isada una / !tra ,e? #ara hacer "e2!ras en ella se ase"e2a
a una herida a la +ue n! de2a"!s cicatri?arB( De esta herida sin cicatri?ar& +ue hall- su e3#resi-n
art5stica en $empestades de acero" de2- escrit! <ndr: Jide en su Diario $1 de dicie"bre de 1942)
estas signi8icati,as #alabras@ QCe li:re dR-r!st 23!%er sur la %uerre de 1914& rages dKaceir& est
i!co!testaleme!t le plus eau li:re de %uerre <ue KRai luP dRu!e o!!e Aoi" dRu!e :5racit5" dRu!e
7o!!5tet5 parAaitesS.
A.6.8.
@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Te'(estades de acero
A los caídos
-! las tri!c7eras %redosas de 17ampa9a
-l tre! par' e! =a*a!court" puelo de 17ampa9a. Nos apeamos. 1o! u! respeto i!cr5dulo
escuc7amos ate!tame!te los le!tos compases de la lami!adora del Are!te" u!a melodía <ue 7aía de
co!:ertirse por lar%os a9os e! al%o 7aitual para !osotros. All4 mu, leKos se diluía e! el cielo %ris de
diciemre la ola la!ca de u!a %ra!ada de metralla" u! shra#nel( -l alie!to de la luc7a soplaa
7acia !osotros , !os 7acía estremecer de u! modo extra9o. F8rese!tíamos acaso <ue" cua!do a<uel
oscuro ro!ro!eo de all4 atr4s creciese 7asta co!:ertirse e! el retumar de u! true!o i!cesa!te"
lle%aría! días e! <ue todos !osotros seríamos e!%ullidos - u!os a!tes" otros despu5sG
0aíamos aa!do!ado las aulas de las u!i:ersidades" los pupitres de las escuelas" los taleros de
los talleres" , e! u!as re:es sema!as de i!strucci'! !os 7aía! Ausio!ado 7asta 7acer de !osotros u!
D!ico cuerpo" %ra!de , 7e!c7ido de e!tusiasmo. 1recidos e! u!a era de se%uridad" se!tíamos todos
u! a!7elo de cosas i!s'litas" de peli%ro %ra!de. T e!to!ces la %uerra !os 7aía arreatado como u!a
orrac7era. 0aíamos partido 7acia el Are!te aKo u!a llu:ia de Alores" e! u!a emria%ada atm'sAera
de rosas , sa!%re. -lla" la %uerra" era la <ue 7aía de aportar!os a<uello" las cosas %ra!des" Auertes"
espl5!didas. Ca %uerra !os parecía u! la!ce :iril" u! ale%re co!curso de tiro celerado sore Aloridas
praderas e! <ue la sa!%re era el rocío.
Kein schLnrer M!d ist au8 der Welt(((
UNo 7a, e! el mu!do muerte m4s ella ...V
WA7" todo me!os <uedar!os e! casa" todo co! tal de <ue se !os permitiese participarX
-WA Aormar e! colum!a de a cuatroX
Ca e!ardecida Aa!tasía se ia sere!a!do mie!tras cami!4amos a paso de marc7a por el suelo
le%amoso de 17ampa9a" u! suelo diAícil de a!dar. 1omo plomo pesaa! las moc7ilas" los cartuc7os"
el Ausil.
-WAcortar el pasoX WCos de all4 atr4s !o dormirseX
8or Ai! lle%amos a la aldea de Orai!:ille" lu%ar de desca!so del )3G ;e%imie!to de Busileros ,
u!o de los :illorrios m4s míseros de a<uella re%i'!P lo Aormaa! u!as ci!cue!ta casuc7as co!s-
truidas co! ladrillos o co! adoes a%rupadas e! tor!o a u!a ma!si'! se9orial <ue estaa rodeada por
u! par<ue.
-l tr4Aa%o existe!te e! la calle de la aldea resultaa extra9o a los oKos" 7aituados al orde!
impera!te e! la ciudad. -l perso!al ci:il <ue por allí se :eía era escaso" 7ura9o , a!draKosoP por
todas partes 7aía soldados" soldados :estidos co! %uerreras %astadas" deterioradas por el uso" ,
cu,os rostros" curtidos por la i!temperie" se 7allaa! casi siempre e!cuadrados e! %ra!des aras.
-stos" los soldados" deamulaa! a paso le!to o estaa! parados e! pe<ue9os %rupos dela!te de las
puertas de las casasP a los !o:atos !os reciía! co! romas. -! el port'! de u! ediAicio se 7allaa
e!ce!dida u!a coci!a de campa9a" <ue despre!día u! aroma a sopa de %uisa!tesP a su alrededor se
amo!to!aa! los e!car%ados de repartir el ra!c7o" metie!do ruido co! las marmitas. A<uí la :ida
parecía estar aletar%ada" mo:erse co! le!titud. -l ,a i!iciado desmoro!amie!to de la aldea 7acía m4s
7o!da esa impresi'!.
Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
$ras 7aer pasado la primera !oc7e e! u! paKar de e!ormes dime!sio!es" el te!ie!te :o! =rixe!"
oAicial a,uda!te del re%imie!to" !os Aue distriu,e!do por compa9íasP esto se reali*' e! el patio de
la citada ma!si'! se9orial. To Aui desti!ado a la !o:e!a.
Nuestro primer día de %uerra !o acaaría si! deKar e! !osotros u!a impresi'! decisi:a. -st4amos
se!tados desa,u!a!do e! el ediAicio de la escuela" <ue era el aloKamie!to <ue !os 7aía! asi%!ado.
De pro!to retumaro! sordame!te cerca de allí" como true!os" :arios %olpes se%uidosP a la :e* salía!
corrie!do de todas las casas soldados <ue se precipitaa! 7acia la e!trada de la aldea. 6i! saer ie!
por <u5" se%uimos su eKemplo. De !ue:o reso!' por e!cima de !osotros u! aleteo" u! cruKido
peculiar" <ue !u!ca a!tes 7aíamos oído , <ue <ued' a7o%ado por el estrue!do de u!a explosi'!.
1o! asomro :eía <ue a mi alrededor la %e!te se a%ac7aa mie!tras corría" cual si u! peli%ro terrile
la ame!a*ase. $odo a<uello me parecía u! poco ridículoP era como si estu:iera :ie!do a u!as
perso!as 7acer cosas <ue ,o !o compre!día ie!.
>!mediatame!te despu5s apareciero! e! la desierta calle u!os %rupos oscurosP e! lo!as de tie!da
de campa9a o sore las ma!os e!trela*adas arrastraa! u!os ultos !e%ros. 1o! u!a se!saci'!
peculiarme!te opresi:a de estar :ie!do al%o irreal se <uedaro! AiKos mis oKos e! u!a Ai%ura 7uma!a
cuierta de sa!%re" de cu,o cuerpo pe!día suelta u!a pier!a dolada de u! modo extra9o" , <ue !o
cesaa de la!*ar alaridos de QWsocorroXS" cual si la muerte sDita co!ti!uara apret4!dole la %ar%a!ta.
Ca lle:aro! a u! ediAicio e! cu,a e!trada pe!día la a!dera de la 1ru* ;oKa.
FIu5 era lo <ue estaa sucedie!doG Ca Guerra 7aía e!se9ado sus %arras , se 7aía <uitado la
m4scara amale. Iu5 e!i%m4tico" <u5 imperso!al resultaa todo a<uello. 1asi !o pe!saa u!o e! el
e!emi%o" e! a<uel ser e!:uelto e! el misterio" lle!o de perAidia" <ue <uedaa por al%D! lu%ar all4
atr4s. -ra ta! Auerte la impresi'! producida por a<uel aco!tecimie!to -u! aco!tecimie!to <ue
<uedaa e!terame!te Auera del campo de la experie!cia- <ue resultaa diAícil e!te!der lo <ue estaa
pasa!do. -ra como la aparici'! de u! Aa!tasma e! ple!o mediodía lumi!oso.
-!cima del port'! de la ma!si'! se9orial 7aía estallado u!a %ra!ada , 7aía la!*ado u!a !ue
de piedras , metralla e! el preciso i!sta!te e! <ue" asustados por los primeros disparos" salía! e!
tropel por el pasadi*o de e!trada <uie!es se 7allaa! e! el i!terior. A<uella %ra!ada se cor' trece
:íctimasP u!a de ellas Aue Ge7ard" el mDsico ma,or" a <uie! ,o co!ocía ie! de los co!ciertos al
aire lire e! 0a!!o:er. A!tes <ue los seres 7uma!os arru!t' el peli%ro u! caallo <ue allí estaa
atado , <ue" pocos se%u!dos a!tes de la explosi'!" lo%r' soltarse , pe!etr' al %alope e! el patioP !o
recii' la me!or 7erida.
8ese a <ue e! cual<uier mome!to podía! repetirse los disparos" u! se!timie!to de curiosidad
compulsi:a me arrastr' 7acia el lu%ar de la des%racia. 2u!to al sitio e! <ue 7aía estallado la %ra!ada
se ala!ceaa u! pe<ue9o cartelP la ma!o de u! romista 7aía escrito e! 5l estas palaras: Q-l
ri!c'! de las %ra!adasS. -ra ,a cosa saida" por ta!to" <ue a<uel ediAicio era u! lu%ar peli%roso.
Gra!des c7arcos de sa!%re e!roKecía! la calleP cascos , correaKes ,acía! dispersos por el suelo. Ca
pesada puerta de 7ierro de la e!trada se 7allaa destro*ada" acriillada por Ara%me!tos de metrallaP el
%uardaca!t'! estaa salpicado de sa!%re. 6e!tí como si u! im4! AiKara mis oKos e! a<uello <ue estaa
:ie!doP simult4!eame!te se producía de!tro de mí u! camio proAu!do.
0ala!do co! mis camaradas pude !otar <ue" e! asta!tes de ellos" a<uel i!cide!te 7aía e!Ariado
muc7o su e!tusiasmo por la %uerra. Iue tami5! e! mí 7aía producido u! Auerte impacto lo
demostraro! las !umerosas aluci!acio!es auditi:as <ue padecíP por culpa de ellas" el ruido causado
por las ruedas de u! :e7ículo al pasar a mi lado se tra!sAormaa e! el aleteo Aatal de a<uella %ra!ada
si!iestra.
-se soresalto <ue cual<uier ruido sDito e i!esperado pro:ocaa e! !osotros Aue" por lo dem4s"
al%o <ue !os acompa9' dura!te toda la %uerra. Ta Auese <ue pasara co! estr5pito u! tre! Ku!to a
!osotros" o <ue ca,ese al suelo u! liro" o <ue u! %rito reso!ara e! la !oc7e - siempre se dete!ía u!
i!sta!te el cora*'!" oprimido por el se!timie!to de u! peli%ro %ra!de , desco!ocido. -ra u! i!dicio
de <ue dura!te cuatro a9os estu:imos e! la *o!a de somra pro,ectada por la Nuerte. $a! 7o!do Aue
el eAecto causado por a<uella :i:e!cia e! el oscuro territorio situado detr4s de la co!scie!cia <ue"
)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
cua!do se producía u!a perturaci'! cual<uiera de la !ormalidad" la Nuerte salía de u! salto a la
puerta" como u! portero <ue !os diri%iese ame!a*as" cual ocurre e! esos reloKes e! cu,a esAera
aparece" al so!ar cada 7ora" la Nuerte co! su reloK de are!a , su %uada9a.
Al atardecer de a<uel mismo día lle%' el mome!to ta!to tiempo a!7elado de salir 7acia la
posici'! de comate" car%ados co! u! pesado e<uipaKe. $ras cru*ar las rui!as de la aldea de
=ertricourt" <ue se al*aa! Aa!tasma%'ricas e! la semioscuridad" !uestro cami!o se%uía 7acia u!a
solitaria casa Aorestal <ue lle:aa el !omre de QCa Baisa!eríaS , <ue estaa oculta e! u!a espesura
de aetos. Allí se 7allaa aca!to!ada la reser:a de !uestro re%imie!toP de ella 7aía Aormado parte
tami5!" 7asta a<uella !oc7e" la No:e!a 1ompa9ía. Ca ma!daa el alA5re* =ra7ms.
Nos diero! la ie!:e!ida" !os distriu,ero! e! peloto!es" , pro!to !os e!co!tramos e! medio de
u!os tipos arudos" cuiertos de costras de arro" <ue !os saludaa! co! u!a amailidad u! ta!to
ir'!ica. Nos pre%u!taro! c'mo se%uía! las cosas por
0a!!o:er , si !o se ia a termi!ar pro!to la %uerra. Cue%o la c7arla" <ue !osotros escuc74amos
co! a:ide*" empe*' a %irar" co! Arases re:es , mo!'to!as" e! tor!o a las laores de AortiAicaci'!" la
coci!a de campa9a" las tri!c7eras" los omardeos co! %ra!adas , otros asu!tos propios de la %uerra
de posicio!es.
A!te la puerta del lu%ar" parecido a u!a c7o*a" e! <ue est4amos aloKados" reso!' poco despu5s
este %rito:
-WAAueraX
Bormamos por peloto!esP lue%o se o,' u!a :o* de ma!do <ue orde!aa:
-W1ar%ar , po!er el se%uroX
1o! secreta :oluptuosidad i!troduKimos e!to!ces e! el car%ador del Ausil u! pei!e de cartuc7os
pu!tia%udos.
A co!ti!uaci'! come!*' u!a sile!ciosa marc7a 7acia dela!te" e! 7ilera" por u! paisaKe !octur!o
semrado de oscuros os<uecillos. De :e* e! cua!do" u! tiro aislado" cu,o so!ido se exti!%uía a lo
leKosP o u!a e!%ala lumi!osa" <ue asce!día sisea!do , <ue" tras 7aer producido u! respla!dor
re:e , Aa!tasmal" deKaa lue%o u!a oscuridad m4s espesa toda:ía. $i!ti!eo mo!'to!o de los Ausiles
, de los Dtiles de *apa" i!terrumpido por la ad:erte!cia:
-W1uidadoX WZ!a alamradaX
Cue%o" de repe!te" u!a caída estrepitosa , u!a maldici'!:
-WNaldita sea" are el 7ocico cua!do :e!%a u! emudoX
>!ter:ie!e u! cao:
-6ile!cio" co9o" Fo es <ue se cree! ustedes <ue los Ara!c7utes tie!e! tapadas co! mierda las
oreKasG
-l a:a!ce se 7ace m4s r4pido. Ca i!certidumre de la !oc7e" el ce!telleo de los pro,ectiles
lumi!osos , la le!ta llamarada del Aue%o de Ausil produce! u!a excitaci'! <ue ma!tie!e despiertos
de u! modo extra9o a los 7omres. A :eces pasa Ku!to a !osotros" ca!ta!do u! ca!to Arío , del%ado"
u!a ala disparada a cie%as" <ue se pierde a lo leKos. $ras esta primera" Wcu4!tas otras :eces 7e ido
cami!a!do 7acia la primera lí!ea" atra:esa!do paisaKes muertos" e! u! estado de 4!imo a medias
mela!c'lico , a medias excitadoX
Al Ai! desaparecimos e! u!o de los ramales de aproximaci'! <ue a:a!*a! o!dula!tes" cual
serpie!tes la!cas" 7acia las posicio!es. -! u!a de 5stas me e!co!tr5 lue%oP estaa solo" tirita!do"
e!tre dos tra:eses" co! los oKos esAor*adame!te AiKos e! u!a Aila de aetos <ue se al*aa dela!te de la
tri!c7era , e! la <ue mi ima%i!aci'! me 7acía :er toda clase de Ai%uras Aa!tasmales. De :e* e!
cua!do u! ala perdida atra:esaa las ramas co! u! c7as<uido <ue acaaa tra!smut4!dose e! u!a
especie de %orKeo. Ca D!ica :ariaci'! 7aida dura!te este tiempo <ue parecía !o te!er Ai! co!sisti'
e! <ue :i!o a uscarme u! camarada m4s :etera!oP 5l , ,o Auimos lue%o trota!do" por u! corredor
lar%o , estrec7o" 7acia u! po*o de ce!ti!ela situado e! u!a posici'! a:a!*ada. T otra :e* !os
dedicamos allí a oser:ar el terre!o <ue a!te !osotros se exte!día. 8or dos 7oras se me permiti'
i!te!tar co!ciliar el sue9o del a%otamie!to e! u! pelado a%uKero ca:ado e! la %reda. Al ra,ar el ala
(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
me e!co!traa p4lido , cuierto de arro" i%ual <ue todos los dem4sP tu:e la se!saci'! de <ue
lle:aa ,a :arios meses 7acie!do a<uella :ida propia de topos.
Ca posici'! <ue ocupaa !uestro re%imie!to se exte!día" 7acie!do eses" por el %redoso suelo de
17ampa9a" Are!te a la aldea de Ce Godat. 8or la derec7a se apo,aa e! u!a destro*ada aroleda
de!omi!ada Q=os<ue de las Gra!adasSP lue%o se%uía *i%*a%uea!te por e! medio de i!me!sos
campos de remolac7a a*ucarera" e! los <ue rillaa! los pa!talo!es roKos de soldados caídos
mie!tras se la!*aa! al asalto" , acaaa e! la 7o!do!ada de u! arro,oP el e!lace co! el )?[
;e%imie!to lo ma!te!ía!" a tra:5s de a<uel arra!co" patrullas !octur!as. -l arro,o murmuraa al
saltar sore la presa de u! moli!o derruido" <ue se 7allaa rodeado de 4roles somríos. Cas a%uas
de a<uel arro,o :e!ía! re%a!do desde 7acía meses los cad4:eres de los soldados de u! re%imie!to
colo!ial Ara!c5sP sus rostros parecía! estar 7ec7os de per%ami!o !e%ro. -ra a<u5l u! lu%ar si!iestro
cua!do por la !oc7e la lu!a" atra:esa!do los des%arro!es de las !ues" pro,ectaa somras
mo:edi*as" , co! los murmullos del a%ua , los susurros del ca9a:eral parecía! me*clarse so!idos
extra9os.
-l ser:icio era a%otador. Ca :ida come!*aa al a!oc7ecerP a esa 7ora la %uar!ici'! te!ía <ue
7allarse ,a le:a!tada e! la tri!c7era. Desde las die* de la !oc7e 7asta las seis de la ma9a!a si%uie!te
s'lo podía! dormir" por tur!os" dos 7omres de cada pelot'!" de ma!era <ue cada u!o de !osotros
disArutaa de dos 7oras de sue9o e! total. 6i! emar%o" ese espacio de tiempo <uedaa reducido la
ma,oría de las :eces a u!os pocos mi!utos" ,a por<ue !os despertase! a!tes de tiempo" ,a por<ue
Auera preciso acarrear paKa o reali*ar otras tareas.
O ie! 7acíamos %uardia e! la tri!c7era misma" o ie! íamos a u!o de los !umerosos po*os de
ce!ti!ela" los cuales se 7allaa! u!idos a la posici'! por lar%os cami!os de e!lace aiertos e! el
terre!o. -! el tra!scurso de la %uerra de tri!c7eras se aa!do!' mu, pro!to este dispositi:o de
se%uridad" ,a <ue el sitio ocupado por los ce!ti!elas estaa expuesto a mil peli%ros.
-stas !oc7es de %uardia a%otadoras" i!acaales" toda:ía se podía! soportar cua!do el tiempo era
ue!o" e i!cluso cua!do 7elaaP pero si llo:ía" lo cual ocurri' casi a diario e! a<uel mes (le e!ero"
resultaa! atroces. 1ua!do la 7umedad atra:esaa primero la lo!a de tie!da de campa9a <ue u!o se
7aía puesto sore la cae*a" lue%o el capote , el u!iAorme" , escurría despu5s cuerpo aaKo dura!te
7oras" era tal la depresi'! e! <ue u!o se 7u!día" <ue !o lo%raa ali:iarla !i si<uiera el murmullo
producido por los 7omres del rele:o al aproximarse c7apotea!do por el arro. Ca ama!ecida
ilumi!aa u!as Ai%uras exte!uadas" lle!as de ma!c7as de %reda" <ue daa! die!te co! die!te , te!ía!
p4lidos los rostros" , <ue a esa 7ora se arroKaa! sore la podrida paKa de los %otea!tes ari%os.
WT <u5 ari%osX -ra! u!os a%uKeros exca:ados e! la %redaP su e!trada estaa e! el talud de la
tri!c7era , su suelo se 7allaa cuierto por u!os talo!es , u!as pocas paladas de tierra. 6i 7aía
llo:ido" a<uellos ari%os %oteaa! días , díasP 5sta era la causa de <ue co! cierto 7umor !e%ro se
7uiera col%ado dela!te de ellos u!os apropiados carteles como QCa ca:er!a de las estalactitasS" Q-l
a9o de caallerosS , otros parecidos. 6i :arios 7omres a la :e* <uería! e!tre%arse al desca!so e!
u!o de a<uellos a%uKeros" :eía!se oli%ados a deKar las pier!as Auera" e! la tri!c7eraP para todo el <ue
por allí pasaa co!stituía! esas pier!as u!as *a!cadillas <ue !u!ca Aallaa!. -! tales co!dicio!es"
tampoco caía decir <ue Auera posile dormir dura!te el día. $e!íamos <ue reali*ar adem4s dos 7oras
de %uardia diur!a" limpiar la tri!c7era" traer la comida" el caA5" el a%ua" , 7acer muc7as otras cosas
m4s.
-s compre!sile <ue !os resultara mu, dura u!a :ida ta! desacostumrada como a<u5lla" sore
todo por<ue" 7asta a<uel mome!to" s'lo de oídas co!ocía la ma,oría de !osotros lo <ue era traaKar
de :erdad. A esto se sumaa el <ue allí e! el Are!te !o !os 7aía! reciido co! la ale%ría <ue !osotros
esper4amos. A!tes al co!trario" los :etera!os apro:ec7aa! cual<uier moti:o para e!se9ar!os a
Q7acer ie! la i!strucci'!S" , todas las misio!es molestas o i!esperadas se e!come!daa! si! m4s a
los Q:olu!tariosos de %uerraS
\
. -sta costumre" lle:ada desde los cuarteles a los campos de comate"
\
-xpresi'! urlo!a co! <ue" recurrie!do a u! Kue%o de palaras (Q:olu!tarios de %uerraS NKriegs8reiwilligeO&
Q:olu!tariosos de %uerraS NKnegs"utwilligeO)& desi%!aa! los :etera!os a los K':e!es :olu!tarios e! las tri!c7eras
9
Ernst Jünger
Tempestades de acero
!o co!triuía a meKorar !uestro 7umorP por lo dem4s" desapareci' ta! pro!to como luc7amos Ku!tos
la primera atalla. Despu5s de ella" tami5! !osotros !os tu:imos por :etera!os.
Cos días <ue la compa9ía pasaa desca!sa!do !o resultaa! muc7o m4s a%radales. Dura!te ellos
:i:íamos e! Ca Baisa!ería o e! el =os<uecillo de 0iller. Au!<ue !os aloK4amos e! c7o*as de tierra
re:estidas co! ramas de aeto" allí al me!os el suelo" <ue estaa cuierto de esti5rcol" despre!día u!
calorcillo mu, %rato procede!te de la Aerme!taci'!. A :eces se despertaa u!o e! medio de u!
c7arco de a%ua de u!a pul%ada de 7o!do. 6'lo de oídas co!ocía ,o 7asta e!to!ces lo <ue era el
QreumatismoSP pero a los pocos días de estar así" co!ti!uame!te empapado de pies a cae*a" empec5
a !otar dolores e! todas las articulacio!es. -! mis sue9os te!ía la se!saci'! de <ue por los miemros
me suía! , aKaa! olas de 7ierro. $ampoco a<uí las !oc7es ser:ía! para dormirP se empleaa! e!
a7o!dar aD! m4s los !umerosos ramales de aproximaci'!. 6i u!o !o <uería perder el co!tacto ,
a!dar lue%o :a%a!do dura!te 7oras de u! lado para otro e! la mara9a de las tri!c7eras" se :eía
oli%ado a pe%arse a los talo!es del 7omre <ue le precedía" actua!do co! la se%uridad propia de u!
so!4mulo. T todo ello e! medio de u!a completa oscuridad" si es <ue a los Ara!c7utes !o les daa
por disparar pro,ectiles lumi!osos. 8or lo dem4s" resultaa A4cil traaKar a<uel sueloP s'lo u!a
del%ada capa de arro , de 7umus curía el poderoso estrato %redoso. -l *apapico cortaa co!
Aacilidad a<uella Aormaci'! la!da. A :eces saltaa! c7ispas :erdosasP ocurría cua!do el acero
trope*aa co! al%u!o de los cristales de pirita de 7ierro" del tama9o de u! pu9o" <ue se 7allaa!
disemi!ados e! la roca. A<uellos co!%lomerados estaa! compuestos de !umerosos dados
apeloto!ados e! Aorma de ola" , cua!do se los %olpeaa respla!decía! co! destellos como de oro.
Ca lle%ada" cada atardecer" de la coci!a de campa9a represe!taa u! ra,o de lu* e! a<uella
mo!oto!ía i!sípida. Ca coci!a :e!ía 7asta la es<ui!a del =os<uecillo de 0illerP allí" cua!do se
le:a!taa la tapadera de la marmita" se esparcía u! apetitoso olor a %uisa!tes co! toci!o o a otras
cosas ex<uisitas. 8ero tami5! e! esto 7aía u! pu!to Alaco: era! las le%umres secas" <ue los
decepcio!ados ama!tes de los ue!os %uisos llamaa! despecti:ame!te Qalamradas de pi!c7osS o
Qpla%a de los camposS.
1o! Aec7a del Y de e!ero e!cue!tro e! mi diario esta irritada oser:aci'!: QAl a!oc7ecer lle%'"
ie! remo:ida" la coci!a de campa9aP !os traKo u!a a*oAia <ue proaleme!te 7aía sido
co!Aeccio!ada cocie!do !aos co!%elados de los <ue se ec7a! a los cerdosS. -! camio 7a, allí" co!
Aec7a del día 1?" esta exclamaci'! de e!tusiasmo: Q6arosa sopa de %uisa!tes" sarosas cuatro
racio!es. 6uplicios de la 7artura. Nos dimos u!a %ra! comilo!a , estu:imos discutie!do acerca de la
postura meKor para e!%ullir %ra!des ca!tidades. To deAe!día la postura de pieS.
Nos repartía! co! au!da!cia u! a%uardie!te de color roKo p4lido" <ue reciíamos e! las
tapaderas de las cacerolas , <ue saía Auerteme!te a alco7olP !o era de despreciar" si! emar%o" dado
el tiempo ta! 7Dmedo , Arío <ue 7acía. $ami5! era de la clase m4s Auerte el taaco <ue !os daa!"
pero reciíamos %ra!des ca!tidades. Ca ima%e! del soldado <ue desde a<uellos días te!%o %raada
e! la memoria es la del ce!ti!ela <ue" co! la cae*a cuierta por el pu!tia%udo casco Aorrado de tela
%ris , co! las ma!os metidas e! los olsillos del lar%o capote" est4 de pie tras la aspillera , sopla
co!tra la culata del Ausil el 7umo de su pipa.
Co m4s a%radale de todo era! los días de desca!so pasados e! Orai!:ille" <ue dedic4amos a
dormir a pier!a suelta" a limpiar !uestro :estuario , a 7acer i!strucci'!. Nuestra compa9ía se aloKaa
e! u! paKar i!me!soP ta!to para e!trar como para salir dispo!íamos D!icame!te de u!a escalera
parecida a las <ue existe! e! los %alli!eros. Au!<ue a<uel ediAicio estaa aD! lle!o de paKa" e! su
i!terior se e!ce!día! 7or!illos. 0asta u!o de ellos me deslic5 roda!do u!a !oc7eP s'lo lo%raro!
despertarme los esAuer*os de al%u!os camaradas <ue mu, e!5r%icame!te i!te!taa! soAocar el Aue%o.
1o! espa!to compro5 <ue mi u!iAorme 7aía <uedado caro!i*ado de mala ma!era" , dura!te
asta!te tiempo me :i Aor*ado a ir de u! lado para otro :estido co! al%o <ue se parecía a u! Arac.
$ras u!a re:e perma!e!cia e! el re%imie!to 7aíamos perdido por completo las ilusio!es co!
<ue 7aíamos marc7ado a la %uerra. -! :e* de los peli%ros <ue esper4amos" lo <ue allí e!co!tramos
alema!as de la primera %uerra mu!dial. (N. del $.)
1#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Aue suciedad" traaKo , !oc7es pasadas e! claroP sorepo!erse a todo esto re<uería u! 7eroísmo <ue
!o !os atraía muc7o. $oda:ía peor era el aurrimie!toP para el soldado es 5ste m4s e!er:a!te aD! <ue
la cerca!ía de la muerte.
$e!íamos la espera!*a de participar e! u! ata<ueP s'lo <ue para 7acer !uestra aparici'! e! el
Are!te 7aíamos ele%ido u! mome!to mu, poco propicio" e! el <ue 7aía! sido suspe!didos todos
los mo:imie!tos. $ami5! 7aía! <uedado parali*adas todas las pe<ue9as operacio!es t4cticas" e! la
misma proporci'! e! <ue se 7aía reAor*ado la co!strucci'! de tri!c7eras , 7aía %a!ado pote!cia
extermi!adora el Aue%o de los deAe!sores. Z!as sema!as a!tes de lle%ar !osotros" u!a de !uestras
compa9ías 7aía osado aD! reali*ar e! solitario u! ata<ue parcial sore u!a Ara!Ka de terre!o de u!os
ce!te!ares de metros" tras u!a li%era preparaci'! artillera. Cos Ara!ceses 7aía! aatido a los
ataca!tes como si disparase! co!tra u! la!co AiKoP s'lo u!os pocos co!si%uiero! lle%ar 7asta las
alamradas e!emi%as. -sco!didos e! a%uKeros" los escasos 7omres <ue sore:i:iero! a%uardaro! a
la !oc7e para" al amparo de la oscuridad" :ol:er a rastras 7asta la posici'! de partida.
-l perma!e!te exceso de ca!sa!cio de la tropa se deía tami5! a <ue la %uerra de posici'!" e! la
cual era preciso utili*ar las Auer*as de u! modo diAere!te" se%uía co!stitu,e!do para al ma!do u!
Ae!'me!o !ue:o e i!esperado. -l !Dmero e!orme de %uardias <ue se 7acía! , el i!cesa!te traaKo de
exca:aci'! resultaa! e! su ma,or parte i!!ecesarios e i!cluso perKudiciales. Co importa!te !o so!
los atri!c7eramie!tos %i%a!tescos" si!o el coraKe , el :i%or de los 7omres <ue tras ellos se
e!cue!tra!. 0acer cada :e* m4s 7o!das las tri!c7eras a7orraa tal :e* al%u!os 7eridos por tiro e! la
cae*a" pero al mismo tiempo propiciaa <ue los 7omres se aAerrase! a las i!stalacio!es deAe!si:as
, reclamase! se%uridadP de mala %a!a re!u!ciaa! lue%o a esas cosas. $ami5! era! cada :e*
ma,ores los esAuer*os <ue era preciso dedicar al ma!te!imie!to de las oras. -l caso m4s
desa%radale <ue podía prese!tarse era la aparici'! del des7ieloP 5ste 7acía <ue los %redosos taludes
de la tri!c7era" res<ueraKados ,a por la 7elada" se :i!iera! aaKo e! masa" cual si estu:iero! 7ec7os
de papilla.
-s cierto <ue e! las tri!c7eras oíamos silar los pro,ectiles , <ue 7asta ellas lle%aa! tami5! de
:e* e! cua!do al%u!as %ra!adas disparadas desde los Auertes de ;eimsP pero estos mi!Dsculos
aco!tecimie!tos 5licos <uedaa! mu, por deaKo de !uestras expectati:as. 1o! todo" al%u!as :eces
ocurría! i!cide!tes <ue !os recordaa! <ue detr4s de a<uellos sucesos" <ue parecía! carecer de todo
prop'sito" se e!co!traa acec7a!te la crue!ta seriedad de la %uerra. Así" el ( de e!ero ca,' e! Ca
Baisa!ería u!a %ra!ada <ue mat' al alA5re* 6c7midt" a,uda!te de !uestro atall'!. 6e decía" por lo
dem4s" <ue el KeAe <ue diri%ía los disparos de la artillería Ara!cesa era el propietario de a<uel
paell'! de ca*a.
Ca artillería se%uía aD! empla*ada i!mediatame!te detr4s de las posicio!esP i!cluso e! la primera
lí!ea se 7aía i!stalado u! ca9'! de campa9a" <ue a duras pe!as se co!se%uía ma!te!er oculto aKo
u!as lo!as. Dura!te u!a c7arla <ue ma!tu:e co! los sir:ie!tes de a<uella pie*a" los de!omi!ados
Qcae*as de p'l:oraS" me lle!' de asomro el oírles decir <ue a ellos les po!ía muc7o m4s !er:iosos
el silar de los disparos de Ausil <ue !o la explosi'! de u!a %ra!ada al caer. -! todas partes pasa
i%ualP los peli%ros propios de !uestra proAesi'! !os parece! me!os terriles , m4s ra*o!ales.
A las doce de la !oc7e del 2) de e!ero" !ada m4s come!*ar ese día" la!*amos tres 7urras e! 7o!or
del .aiser , e!to!amos a lo lar%o de todo el Are!te el 7im!o Ceil dir i" Sieger%ran? NGloria a ti" <ue
lle:as la coro!a del :e!cedorV. Cos Ara!ceses respo!diero! dispara!do sus Ausiles.
8or a<uellos días tu:e u!a experie!cia desa%radale <ue a pu!to estu:o de po!er u! Ai! prematuro
, des7o!roso a mi carrera militar. Nuestra compa9ía ocupaa el ala i*<uierda de la posici'!. -! u!a
ocasi'!" tras 7aer pasado toda la !oc7e e! :ela" tu:e <ue ir" al ama!ecer" a 7acer u!a %uardia" Ku!to
co! otro camarada" a la 7o!do!ada del arro,o. Au!<ue estaa pro7iido" ,o" e! :ista del muc7o Arío
<ue 7acía" me 7aía ec7ado la ma!ta por e!cima de la cae*a , me 7aía recostado e! u! 4rol" tras
7aer deKado el Ausil e! u! matorral situado a poca dista!cia de mí. De repe!te oí a mis espaldas u!
ruido , <uise ec7ar ma!o al Ausil - W7aía desaparecidoX -l oAicial de %uardia se 7aía acerca do
si%ilosame!te 7asta el sitio do!de me 7allaa , se 7aía lle:ado mi Ausil si! <ue ,o me diera cue!ta.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
-l casti%o <ue me impuso Aue e!:iarme u!os cie! metros adela!te" e! direcci'! a los apostaderos
Ara!ceses" si! otra arma <ue u! *apapico - u!a idea <ue s'lo se les ocurre a los i!dios , <ue a pu!to
estu:o de costarme la :ida. Dura!te a<uella extra9a %uardia de casti%o ocurri' <ue u!a patrulla
!uestra Aormada por tres :olu!tarios se Aue ade!tra!do e! el exte!so ca9a:eral <ue crecía a orillas
del arro,oP , era tal el ruido <ue e! los altos tallos producía a<uella patrulla al cami!ar co! total
despreocupaci'! <ue los Ara!ceses lo !otaro! e!se%uida , come!*aro! a disparar e! a<uella
direcci'!. Z!o de los compo!e!tes de la patrulla" de !omre Ca!%" Aue alca!*ado , !u!ca m4s se lo
:ol:i' a :er. 8uesto <ue ,o me e!co!traa mu, cerca de allí" tami5! a mí me toc' u!a parte de las
sal:as disparadas por los Ara!ceses -u!a Aorma de tiro <ue e!to!ces estaa mu, e! o%a-" de modo
<ue las ramas de la mimrera Ku!to a la <ue me 7allaa me silaa! e! las oreKas. Apret5 los die!tes
, por ter<uedad perma!ecí de pie. Al caer la tarde :i!iero! a reco%erme.
$odos !os ale%ramos muc7o cua!do !os diKero! <ue íamos a aa!do!ar deAi!iti:ame!te a<uella
posici'!. -! Orai!:ille celeramos !uestra partida co! u!a Aiesta !octur!a e! el %ra! paKar" dura!te
la cual i!%erimos ca!tidades e!ormes de cer:e*a. -l ? de Aerero de 191@ lle%' a rele:ar!os u!
re%imie!to saK'! , !osotros :ol:imos a pie a =a*a!court.
12
Ernst Jünger
Tempestades de acero
De =a*a!court a 0atto!c7Mtel
-! =a*a!court" u! aurrido puelo de 17ampa9a" el acuartelamie!to asi%!ado a !uestra
compa9ía era el ediAicio de la escuelaP el asomroso se!tido del orde! de !uestra %e!te 7i*o <ue al
poco tiempo ad<uiriese toda la aparie!cia de u! cuartel e! tiempos de pa*. $e!íamos u! suoAicial de
%uardia <ue por la ma9a!a !os despertaa co! pu!tualidad" te!íamos tami5! u! ser:icio de
limpie*a de las 7aitacio!es" , todas las tardes !os pasaa re:ista el cao ma,or. 1ada ma9a!a salía!
las compa9ías a 7acer i!strucci'! dura!te :arias 7oras e! los terre!os aldíos de los alrededores. Al
cao de pocos días me :i lire de tales eKercicios" pues mi re%imie!to me e!:i' a ;ecou:re!ce a
reali*ar u! cursillo de perAeccio!amie!to.
;ecou:re!ce era u!a aldea pe<ue9a , apartada" esco!dida e!tre ame!as coli!as %redosas. -! ella
se co!ce!tr' u! ue! !Dmero de %e!te Ko:e!" procede!te de todos los re%imie!tos de !uestra
di:isi'!" co! el Ai! de reciir u! adiestramie!to ri%uroso e! las materias militares aKo la direcci'!
de oAiciales , suoAiciales esco%idos. -! este aspecto" , !o s'lo e! 5l" es muc7o lo <ue los 7omres
del )3[ ;e%imie!to te!emos <ue a%radecer al alA5re* 0oppe.
Ca :ida <ue e! a<uel apartado ri!c'! del mu!do se 7acía era u!a curiosa me*cla de discipli!a
cuartelera , liertad estudia!tilP la explicaci'! de esto se 7alla e! <ue la ma,or parte de a<uella tropa
polaa pocos meses a!tes las aulas , los laoratorios de las u!i:ersidades alema!as. Dura!te el día
se pulime!taa a los alum!os se%D! todas las re%las del arte para tra!sAormarlos e! soldadosP por la
!oc7e los educa!dos se reu!ía! co! sus proAesores e! tor!o a %i%a!tescos to!eles de cer:e*a traídos
de la ca!ti!a de No!tcor!et , se dedicaa! a empi!ar el codo co! i%ual metodicidad. 1ua!do a
primera 7ora de la ma9a!a las di:ersas seccio!es ia! salie!do e! tropel de los locales e! <ue 7aía!
estado e ie!do" las pe<ue9as casas co!struidas co! ladrillos de %reda oArecía! el i!usitado aspecto
de u!a aca!al de estudia!tes. -l director del curso" u! capit4!" te!ía" por lo dem4s" la peda%'%ica
costumre de 7acer!os practicar co! redolado celo la i!strucci'! e! las ma9a!as si%uie!tes a
a<uellas or%ías.
0uo i!cluso u!a ocasi'! e! <ue estu:imos e! da!*a dura!te cuare!ta , oc7o 7oras se%uidas. -l
moti:o Aue el si%uie!te. Z!a :e* termi!adas las liacio!es" te!íamos la respetuosa costumre de dar
u!a escolta se%ura a !uestro capit4! 7asta el lu%ar e! <ue se aloKaa. Z!a !oc7e e!come!damos esta
importa!te misi'! a u! tipo <ue estaa orrac7o como u!a cua , <ue a mí me recordaa al
"agister CauO7ard.
\
;e%res' poco despu5s ," radia!te de ale%ría" !os a!u!ci' <ue" e! :e* de deKar al
Q:ieKoS e! la cama" lo 7aía depositado e! el estalo de las :acas.
No se 7i*o esperar muc7o tiempo el casti%o. Aca4amos de lle%ar a !uestros aloKamie!tos , !os
dispo!íamos a acostar!os cua!do los tamores tocaro! %e!erala dela!te del ediAicio del cuerpo de
%uardia. Ca!*a!do maldicio!es :ol:imos a po!er!os el correaKe , salimos al %alope 7acia el lu%ar de
la alarma. Allí se e!co!traa ,a el :ieKoP estaa del peor 7umor ima%i!ale , desple%aa u!a
acti:idad poco comD!. Nos recii' a %ritos:
-WAlarma de i!ce!dioX W-l ediAicio del cuerpo de %uardia est4 ardie!doX
A!te los oKos de los asomrados :eci!os del puelo 7uimos de traer roda!do" desde el dep'sito
e! <ue se 7allaa!" las omas de i!ce!dio" aKustar las ma!%ueras e i!u!dar el cuerpo de %uardia co!
c7orros primorosame!te diri%idos. -l :ieKo se 7allaa de pie e! lo alto de u!a escalera de piedra , a
medida <ue pasaa el tiempo se po!ía cada :e* m4s AuriosoP desde all4 arria diri%ía el eKercicio ,
!os espoleaa a %ritos a <ue !o i!terrumpi5semos !uestra acti:idad. De :e* e! cua!do la!*aa ra,os
, ce!tellas co!tra al%uie!" militar o paisa!o" <ue excitaa especialme!te su c'lera , daa orde! de
<ue e! el acto se lo <uitara! de la :ista. Cos des%raciados era! lle:ados a rastras" co! la ma,or
\
Briedric7 17ristia! CauO7ard (1)@(-1(22)" escritor de :ida a:e!turera" cu,as ,icisitudes !arr' e! la ora autoio%r4Aica
e! seis :olDme!es titulada Pida / suces!s de Lau%hard& escrit!s #!r :l "is"!( (N. del $.)
13
Ernst Jünger
Tempestades de acero
rapide* posile" detr4s del ediAicio" , de ese modo <uedaa! sustraídos a sus miradas. Al ra,ar el
ala co!ti!u4amos d4!dole a las pala!cas de la omaP las rodillas !os temlaa!. Bi!alme!te
pudimos lar%ar!os de allí a Ai! de preparar!os para los eKercicios.
1ua!do lle%amos al campo de i!strucci'!" allí estaa ,a el :ieKo" aAeitado" despeKado , ie!
despierto" dispuesto a e!tre%arse co! especial a7í!co a !uestra Aormaci'!.
-l trato e!tre !osotros era el propio de ue!os camaradas. Allí Aue do!de i!ici5 u!a estrec7a
amistad" <ue lue%o se co!solidaría e! !umerosos campos de atalla" co! :arios 7omres K':e!es de
destacadas cualidadesP por eKemplo" co! 1leme!t" <ue caería e! No!c7,P co! $ee" el pi!tor" <ue
moriría e! 1amraiP co! los 7erma!os 6tei!Aort7" <ue lo 7aría! e! el 6omme. /i:íamos Ku!tos e!
%rupos de tres o cuatro , el ra!c7o lo prepar4amos e! comD!. -! especial si%o co!ser:a!do u!
ue! recuerdo de !uestras ce!as de diario" <ue se compo!ía! de 7ue:os re:ueltos , patatas asadas.
Cos domi!%os !os procur4amos u! co!eKo campero o u! pollo. 1omo ,o era el e!car%ado de 7acer
las compras para la ce!a" la muKer <ue !os proporcio!aa los comestiles me prese!t' cierto día u!
ue! !Dmero de o!os <ue 7aía! ido e!tre%4!dole los soldados <ue 7acía! re<uisa. -ra! u!
Alorile%io del 7umor popularP su co!te!ido era e! la ma,oría de los casos del te!or si%uie!te: el
Ausilero N. N. 7aía te!ido al%u!as %e!tile*as co! la 7iKa de la casa , para recorar Auer*as 7aía
re<uisado u!a doce!a de 7ue:os.
Cos :eci!os de la aldea estaa! mu, extra9ados de <ue todos !osotros" <ue !o 5ramos m4s <ue
soldados rasos" 7al4ramos Ara!c5s co! ma,or o me!or Aluide*. -sto dio ocasi'! a al%u!os i!ci-
de!tes mu, di:ertidos. Así" u!a ma9a!a me e!co!traa se!tado co! 1leme!t e! la arería del
puelo cua!do u!o de los <ue allí a%uardaa!" 7ala!do co! a<uel sordo ace!to dialectal <ue es
propio de los campesi!os de 17ampa9a" le diKo a %ritos al arero" <ue Kusto e! a<uel mome!to te!ía
a 1leme!t aKo su !a:aKa:
1Eh& c!u#e la g!rge a,ecQ
Nie!tras pro!u!ciaa estas palaras se restre%aa el cuello co! el ca!to de la ma!o exte!dida.
Gra!de Aue el espa!to de a<uel 7omre cua!do 1leme!t co!test' co! toda tra!<uilidad:
1Ruant a "!i& 2Kai"erais "ieu3 la garder(
1leme!t demostr' co! ello la calma <ue ta! ie! sie!ta al %uerrero.
A mediados de Aerero !os lle%' por sorpresa a los 7omres del )3[ ;e%imie!to la !oticia de las
%ra!des aKas <ue !uestra u!idad 7aía suArido e! 8ert7es. 0aer pasado leKos de !uestros camaradas
a<uellos días !os deK' co!ster!ados. Ca e!co!ada deAe!sa del sector asi%!ado a !uestro re%imie!to
e! la Narmita de las =ruKas !os proporcio!' el 7o!roso título de QCeo!es de 8ert7esS" <ue a partir
de e!to!ces !os acompa9aría e! todos los sectores del Are!te occide!tal. $ami5! se !os co!ocía por
QCes GiraltarsS" a causa del ra*alete a*ul co! la i!scripci'! QGiraltarS <ue lle:4amos e!
recuerdo de !uestro re%imie!to de ori%e!" el ;e%imie!to de la Guardia de 0a!!o:er. -ste re%imie!to
estu:o deAe!die!do co!tra Ara!ceses , espa9oles la citada Aortale*a desde 1))9 7asta 1)(3.
Ca !oticia de a<uella des%racia !os lle%' e! ple!a !oc7e" mie!tras !os 7all4amos e!tre%ados a
las 7aituales liacio!es aKo la preside!cia del alA5re* 0oppe. Z!o de los eedores" llamado
=e7re!s" u! 7omre lar%uiruc7o" precisame!te a<uel <ue 7aía depositado al :ieKo e! el estalo"
<uiso marc7arse" u!a :e* pasado el primer mome!to de 7orror" Qpor<ue ,a !o le saía ie! la
cer:e*aS. 0oppe lo retu:o" si! emar%o" 7aci5!dole :er <ue a<uello !o se compadecía ie! co! los
usos propios del soldado. 0oppe te!ía ra*'!P 5l mismo ca,' u!as sema!as m4s tarde e! Ces -par%es"
cua!do marc7aa e! cae*a de la lí!ea de tiradores de su compa9ía.
-l 21 de mar*o" despu5s de pasar u! pe<ue9o exame!" !os rei!corporamos a !uestro re%imie!to"
<ue de !ue:o se 7allaa aca!to!ado e! =a*a!court. 8or a<uellas Aec7as" tras u! %ra! desAile , u!a
are!%a de despedida pro!u!ciada por el %e!eral :o! -mmic7" !uestro re%imie!to <ued' se%re%ado
del D5cimo 1uerpo de -K5rcito. -l 2? de mar*o !os car%aro! e! :a%o!es , !os tra!sportaro! a la
*o!a de =ruselasP allí !os a%ruparo! co! los ;e%imie!tos )Y , 1)? para Aormar la 1114 Di:isi'! de
>!Aa!tería" u!idad e! la cual pasaríamos la %uerra 7asta su Ai!al.
1?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Nuestro atall'! Aue aca!to!ado e! 05ri!!es" puelo situado e! medio de u! paisaKe <ue
respiraa el ie!estar de Bla!des. -l día 29 de mar*o cumplí allí" mu, Aeli*" los :ei!te a9os.
Au!<ue los el%as dispo!ía! de espacio suAicie!te e! sus :i:ie!das" !uestra compa9ía Aue metida
e! u! %ra! paKar <ue <uedaa expuesto a las corrie!tes de aireP a tra:5s de sus paredes silaa"
dura!te las Arías !oc7es de mar*o" el rudo :ie!to mari!o propio de a<uella *o!a. Ca esta!cia e!
05ri!!es !os proporcio!'" por lo dem4s" u! ue! desca!so. -s cierto <ue 7icimos muc7a
i!strucci'!" pero tami5! era ue!o el ra!c7o , resultaa posile comprar :í:eres por poco di!ero.
Ca polaci'!" compuesta a medias de Alame!cos , a medias de :alo!es" Aue mu, amale co!
!osotros. To c7arlaa Arecue!teme!te co! el propietario de u!a ca!ti!aP era u! socialista , lire-
pe!sador mu, exaltado" de los <ue existe e! =5l%ica u!a clase mu, especial. -l domi!%o de 8ascua
me i!:it' al Aestí! propio del día" , !o co!se%uí <ue me aceptase di!ero !i si<uiera por las eidas
co!sumidas de su estalecimie!to. $odos !osotros tu:imos mu, pro!to al%u!os co!ocidos , e! las
tardes lires e!cami!4amos !uestros pasos 7acia al%u!a de las casas de laor <ue se 7allaa!
disemi!adas e! la campi9aP allí" e! u!as coci!as ie! e!caladas , ie! respla!decie!tes" !os
se!t4amos alrededor de u!o de los aKos 7or!illos sore cu,a pla!c7a circular estaa colocado el
%ra! puc7ero de caA5. Ca apacile c7arla se desarrollaa e! Alame!co , e! alem4! de la =aKa 6aKo!ia.
0acia los Dltimos días de !uestra esta!cia allí 7i*o u! tiempo mu, 7ermoso <ue i!:itaa a dar
paseos por los alrededores" ta! ame!os , au!da!tes e! a%uas. Numerosos 7omres de %uerra
e!%ala!aa! pi!torescame!te el paisaKe" e! el cual 7aía! crecido de la !oc7e a la ma9a!a las
amarillas Alores de las caltasP se 7aía! des!udado ," se!tados a la orilla de los arro,os" co! la ropa
la!ca e! el re%a*o" se dedicaa! co! a7í!co a la ca*a de pioKos. A mí a<uella pla%a !o me 7aía
aAectado demasiado 7asta e!to!cesP si! emar%o" a,ud5 a mi camarada de %uerra 8riepOe" u!
exportador de 0amur%o" a e!:ol:er co! su c7aleco de la!a u!a pesada piedra. A<uel c7aleco estaa
ta! polado de pioKos como lo 7aía! estado e! otro tiempo las ropas del a:e!turero 6implicissimusP
para extermi!ar por completo los par4sitos i!troduKimos el ulto e! u! arro,o. 1omo !uestra partida
de 05ri!!es ocurri' de repe!te" allí se 7ar4 podrido si! duda a<uel c7aleco" si! <ue !adie lo 7a,a
molestado.
-l 12 de aril de 191@ !os car%aro! e! :a%o!es e! 0all ," para despistar a los espías" !os lle:aro!
7asta la *o!a del campo de atalla de Nars-la-$our da!do u! %ra! rodeo por el ala !orte del Are!te.
1omo de costumre" !uestra compa9ía se aloK' e! u! pa Kar e! la aldea de $ro!:illeP 5sta era u!o de
los 7aituales , aurridos polac7os de Core!a" compuestos de u!as cua!tas casuc7as de piedra <ue
carecía! de :e!ta!as , te!ía! el teKado pla!o. 8or culpa de los a:io!es !os :eíamos Aor*ados a
perma!ecer casi siempre de!tro del puelo" <ue estaa aarrotado de %e!teP al%u!as :eces :isitamos"
si! emar%o" los Aamosos paraKes de Nars-la-$our , Gra:elotte" <ue caía! mu, cerca. Ca carretera
<ue lle:aa a Gra:elotte <uedaa cortada" a u!os ce!te!ares de metros del puelo" por la Aro!tera
Ara!cesaP Ku!to a 5sta ,acía destro*ado e! el suele el moK'! Ara!c5s. Al a!oc7ecer !os permitíamos a
me!udo el mela!c'lico placer de dar u! paseo 7asta Alema!ia.
$a! rui!oso era el estado e! <ue !uestro paKar se 7allaa <ue era preciso a!dar 7acie!do
e<uilirios para !o ir a parar a la parte de aaKo a tra:5s de los podridos talo!es. Nuestro pelot'! es-
taa dedicado u!a !oc7e a repartir e!cima de u! pesere las racio!es del ra!c7oP presidía la
operaci'! .erO7oAA" !uestro cao" u! 7omre a carta caal. 2usto e! a<uel mome!to se despre!di'
de la armadura del tec7o u!a %i%a!tesca :i%a de e!ci!a , se :i!o aaKo e! medio de u! %ra!
estr5pito. 8or suerte <ued' pre!dida e!tre dos paredes de arro" casi e!cima mismo de !uestras cae-
*as. No suArimos otros da9os perso!ales <ue el susto" pero !uestras 7ermosas racio!es de car!e
,acía! aKo la pol:areda <ue se 7aía le:a!tado. $ras este mal au%urio" aca4amos ape!as de
meter!os e!tre la paKa para dormir cua!do retumaro! e! la puerta u!os %olpes , la :o* del sar%e!to
ma,or" <ue daa la alarma" !os arroK' de !uestras ,aciKas. 8rimero" como ocurría siempre e! tales
sorpresas" u! i!sta!te de sile!cioP lue%o" u!a co!Ausi'! de ruidos , mo:imie!tos:
-WNi cascoX
-FD'!de est4 mi morralG
1@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-WNo e!cue!tro mis otasX
-WNe 7a! irlado mis cartuc7osX
-W>diota" cierra la ocaX
8or Ai! estu:imos todos listos , marc7amos a pie 7asta la estaci'! de 17amla,P desde allí" e!
tre!" lle%amos e! pocos mi!utos a 8a%!,-sur-Noselle. A primera 7ora de la ma9a!a escalamos las
alturas del Nosela , !os <uedamos e! 8r5!," e!ca!tadora aldea de mo!ta9a domi!ada por las rui!as
de u! :ieKo castillo. -! esta ocasi'! !uestro paKar era u! ediAicio de piedra , estaa lle!o de oloroso
7e!o de mo!ta9a. 8or sus tra%aluces podíamos co!templar las coli!as del Nosela" pla!tadas de
:i9edos" , el puelo de 8a%!," situado e! el :alle. 6ore a<uel puelo caía! co! Arecue!cia omas
la!*adas por los a:io!es" así como %ra!adas de artillería. Al%u!as :eces los pro,ectiles ia! a dar al
Nosela , e!to!ces le:a!taa! colum!as de a%ua altas como torres.
-l c4lido tiempo de prima:era producía e! !osotros u! eAecto :i:iAica!te , !os a!imaa a dar e!
!uestras 7oras lires lar%os paseos por a<uella espl5!dida re%i'! de coli!as. -st4amos de ta! ue!
7umor <ue por las !oc7es" a!tes de e!tre%ar!os al desca!so" toda:ía !os dedic4amos dura!te al%D!
tiempo a %astar romas. -!tre otras" u!a de las m4s Arecue!tes co!sistía e! :erter co! u!a
ca!timplora a%ua o caA5 e! la oca de <uie!es ro!caa!.
Al a!oc7ecer del 22 de aril salimos de 8r5!, , Auimos a pie 7asta la aldea de 0atto!c7Mtel.
Au!<ue tu:imos <ue a!dar m4s de trei!ta Oil'metros , port4amos u! pesado e<uipaKe" !adie suAri'
la me!or dole!cia por causa de la marc7a. 8la!tamos !uestras tie!das e! el os<ue" a la derec7a de
la Aamosa Gra!de $ra!c75e. $odos los i!dicios se9alaa! <ue al día si%uie!te e!traríamos e!
comate. ;eciimos :arios pa<uetes de :e!das" dos latas de car!e e! co!ser:a , a!deri!es para
7acer se9ales a la artillería.
Al atardecer estu:e lar%o tiempo se!tado e! el tro!co de u! 4rol a cu,o alrededor proliAeraa!
las a!5mo!as a*ules. Ne 7allaa e! ese estado de 4!imo lle!o de prese!timie!tos del <ue 7ala! los
%uerreros de todos los tiempos. Despu5s" pasa!do por e!cima de mis camaradas" me arrastr5 7asta el
lu%ar <ue me correspo!día e! la tie!da. A<uella !oc7e tu:e u! sue9o co!Auso" e! el <ue el papel
pri!cipal lo desempe9aa u!a cala:era.
8riepOe" al <ue a la ma9a!a si%uie!te co!t5 a<uel sue9o" me expres' su espera!*a de <ue se
tratase del cr4!eo de u! Ara!c5s.
1Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ces -par%es
-l :erdor !ue:o del os<ue respla!decía e! la ma9a!a. 6erpe!tea!do por cami!os ocultos !os
diri%imos 7acia u! a!%osto arra!co situado detr4s de la primera lí!ea. Nos 7aía! comu!icado <ue
el )Y[ ;e%imie!to se la!*aría a u! asalto" tras u!a preparaci'! artillera de s'lo :ei!te mi!utos" , <ue
!osotros" <ue 5ramos la reser:a" deíamos estar listos para i!ter:e!ir. A las doce e! pu!to i!ici'
!uestra artillería u! :iole!to ca9o!eo <ue producía mDltiples ecos e! los arra!cos del os<ue. 8or
:e* primera escuc7amos allí la palara Mr!""el8euer& QAue%o de tamorS" car%ada de u! se!tido ta!
%ra:e. >!acti:os , excitados" perma!ecíamos se!tados sore !uestras moc7ilas. Z! orde!a!*a de
campa9a se precipit' 7acia el capit4! de !uestra compa9ía. 8alaras dic7as a toda prisa.
-W0a! caído e! !uestras ma!os las tres primeras lí!eas de las tri!c7eras e!emi%asX W0emos
capturado seis ca9o!esX
Z! W7urraX se al*' como u!a llamarada. Nos se!tíamos dispuestos a la!*ar!os co!tra cual<uier
ost4culo.
Ca a!7elada orde! lle%' por Ai!. Buimos a:a!*a!do e! u!a lar%a colum!a 7acia el lu%ar e! <ue
crepitaa u! co!Auso Aue%o de Ausilería. -mpe*aa la parte seria. 8or el lado del se!dero del os<ue
retumaa! e! u! i!tri!cado aetal u!os %olpes sordosP u!a llu:ia de ramas , tierra caía al suelo co!
estr5pito. Z! miedoso se tir' al suelo" pro:oca!do co! ello e! sus camaradas u!a risotada Aor*ada.
Cue%o pas' resala!do e!tre !uestras Ailas el %rito de ad:erte!cia de la Nuerte:
-W1amilleros" adela!teX
A poco pasamos Ku!to al sitio e! <ue 7aía caído el pro,ectil. Ta 7aía! e:acuado a los 7eridos.
De las male*as <ue crecía! e! tor!o al lu%ar de la explosi'! col%aa! e!sa!%re!tados tro*os de
material , piltraAas de car!e. -ra u! cuadro extra9o" opresi:oP a
mí me 7i*o pe!sar e! el alcaud'! dorsirroKo" <ue e!sarta sus presas e! los espi!os.
-! la Gra!de $ra!c75e las tropas a:a!*aa! a paso r4pido. Cos 7eridos se amo!to!aa! al orde
de la carreteraP pedía! a%ua. 8risio!eros <ue portaa! camillas cami!aa! Kadea!tes 7acia la
reta%uardia. ;uidosame!te pasaa! al %alope las aterías" atra:esa!do el Aue%o. Cas %ra!adas
apiso!aa! el la!co terre!o a derec7a , a i*<uierdaP pesadas ramas caía! al suelo. -! medio del ca-
mi!o ,acía muerto u! caalloP te!ía u!as 7eridas %i%a!tescas , a su lado 7umeaa! sus i!testi!os.
-!tre a<uellas im4%e!es %ra!diosas , sa!%rie!tas rei!aa u!a Ko:ialidad sal:aKe" i!esperada. -! u!
4rol estaa apo,ado u! 7omre arudo perte!ecie!te a la Landwehr& la se%u!da reser:a.
\
-WNuc7ac7os" a por ellos" <ue se escapa! los Ara!c7utesX
Cle%amos al rei!o de la i!Aa!tería" <ue estaa re:uelto por la luc7a. Cos disparos 7aía! deKado
pelados los 4roles de la *o!a de do!de 7aía partido el ata<ue. -! el lacerado terre!o situado e!tre
las tri!c7eras ,acía! las :íctimas del asalto" co! la cae*a orie!tada 7acia el e!emi%oP ape!as se
destacaa! del suelo las %uerreras %rises. Z!a Ai%ura de %i%a!te" co! u!a %ra! ara roKa ma!c7ada
de sa!%re" miraa AiKame!te al cieloP sus ma!os aAerraa! como %arras la tierra la!da. De!tro de u!
emudo se retorcía u! 7omre Ko:e!P e! su rostro 7aía ese color amarille!to <ue precede a la
muerte. Nuestras miradas !o pareciero! a%radarleP co! u! mo:imie!to de i!diAere!cia se curi' la
cae*a co! el capote , deK' de mo:erse.
;ompimos la Aormaci'! de colum!a de marc7a. -! tra,ectorias lar%as" !etas" se aproximaa!
co!sta!teme!te 7acia !osotros" sisea!do" las alasP u!a especie de rel4mpa%os la!*aa a lo alto" e!
\
Cas co!sta!tes reAere!cias <ue e! este liro 7ace 23!%er a los soldados Q:olu!tariosS" así como a los 7omres de la
Qse%u!da reser:aS , de la Qtercera reser:aS" e!cierra! de ordi!ario u!a alusi'! a la edad de los comatie!tes. los
Q:olu!tariosS era! K':e!es <ue se oArecía! para ir al Are!te a!tes de <ue les lle%ase el mome!to de i!corporarse
oli%atoriame!te a Ailas" es decir" <ue solía! te!er e!tre 1( , 2# a9os (es el caso del propio 23!%er). Cos 7omres de la
Qse%u!da reser:aS NLandwehrO 7aía! cumplido ,a el ser:icio militar , su edad oscilaa e!tre los 2) , los 39 a9os. 8or
Ai!" los 7omres de la Qtercera reser:aS NLandstur"O te!ía! u!a edad superior a los 39 a9os , era! tami5!"
!ormalme!te" :olu!tarios. (N. del $.)
1)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
remoli!os" el suelo del claro del os<ue. No pocas :eces 7aía oído ,o dela!te de Orai!:ille el
c7irria!te so!ido de Alauta <ue produce! las %ra!adas de campa9aP tampoco allí me pareci' espe-
cialme!te peli%roso. -l orde! e! <ue !uestra compa9ía" co! las seccio!es desple%adas" se mo:ía
a7ora sore el terre!o atido por los disparos producía" por el co!trario" u!a se!saci'!
tra!<uili*adoraP pe!saa para mis ade!tros <ue a<uel autismo de Aue%o prese!taa u! aspecto m4s
tri:ial del <ue 7aía esperado. 1o! u! extra9o desco!ocimie!to de los 7ec7os :ol:ía e! redo!do la
cae*a para mirar co! ate!ci'! los la!cos co!tra los <ue a<uellas %ra!adas podía! ir diri%idasP !o
adi:i!aa <ue !osotros mismos 5ramos los oKeti:os co!tra los <ue co! ta!to a7í!co se disparaa.
-W1amillerosX
$e!íamos !uestro primer muerto. Z! alí! de u! shra#nel 7aía des%arrado la car'tida al Ausilero
6t]lter. -! u! arir , cerrar de oKos <uedaro! empapadas por completo las :e!das de tres pa<uetes.
-l 7erido se desa!%r' e! pocos mi!utos. 1erca de !osotros estaa! dese!%a!c7a!do e! a<uel
mome!to dos ca9o!es" <ue atraía! 7acia allí u! Aue%o aD! m4s !utrido. Z! alA5re* de artillería
a!daa usca!do 7eridos e! el terre!o situado dela!te de la tri!c7eraP lo tir' al suelo u!a colum!a de
:apor <ue se al*' a!te 5l. 6e le:a!t' co! le!titud , re%res' 7acia !osotros co! u!a calma ace!tuada.
Nuestros oKos rillaa! al mirarlo.
-mpe*aa a oscurecer cua!do reciimos la orde! de se%uir pro%resa!do. Nuestro cami!o
atra:esaa u! terre!o de sotoos<ue mu, espeso" sore el <ue llo:ía! los disparos" e ia a dar a u!o
de los i!!umerales ramales de aproximaci'!P los Ara!ceses" mie!tras 7uía!" 7aía! ido deKa!do
esparcidos e! 5l sus e<uipos. 1erca de la aldea de Ces -par%es" si! te!er ,a dela!te de !osotros
tropas de !i!%u!a clase" !os Aue preciso ca:ar u!a posici'! e! u! duro terre!o rocoso. Aca5
derrum4!dome e!cima de u! matorral , allí me <ued5 dormido. Nedio e! sue9os" :eía a :eces
c'mo las %ra!adas disparadas por u!a u otra de las dos artillerías e!Are!tadas tra*aa!" mu, por
e!cima de mí" estelas co! sus espoletas e!ce!didas.
-WArria" 7omre" <ue !os marc7amosX
Ne despert5 sore u!a 7iera <ue estaa 7Dmeda del rocío. Cas r4Aa%as de u!a ametralladora <ue
pasaa! *uma!do por el aire !os oli%aro! a meter!os precipitadame!te otra :e* e! !uestro ramal
de aproximaci'!P allí ocupamos u!a posici'! Ara!cesa <ue 7aía sido aa!do!ada , <ue se
e!co!traa e! la li!de del os<ue. Z! olor dul*'! , u! ulto <ue col%aa de la alamrada
despertaro! mi curiosidad. -! medio de la !iela mati!al salt5 Auera de la tri!c7era , me e!co!tr5
a!te el cad4:er dolado sore sí mismo de u! Ara!c5s. Ca car!e putreAacta" parecida a la del pescado"
rillaa co! u! color :erdila!co e! el destro*ado u!iAorme. Al darme la :uelta" retrocedí espa!tadoP
Ku!to a mí se 7allaa e! cuclillas u!a Ai%ura. -staa apo,ada e! u! 4rol" lle:aa puesto el relucie!te
correaKe Ara!c5s , aD! te!ía a la espalda la moc7ilaP 5sta se 7allaa car%ada 7asta arria , u!a
ca*uela redo!da le ser:ía de coro!amie!to. Iue !o me las 7aía co! u!a perso!a :i:a me lo
re:elaro! las :acías cue!cas de sus oKos" así como los escasos mec7o!es de pelo de su cr4!eo" el cual
era de u! color %ris !e%ro. 0aía allí otra Ai%ura <ue se e!co!traa se!tadaP la parte superior de su
cuerpo estaa dolada 7acia dela!te" sore las pier!as" , parecía como si acaara de derrumarse.
Alrededor ,acía! doce!as de cad4:eres putreAactos" calciAicados" resecos como momias" petriAicados
e! u!a si!iestra da!*a macara. Cos Ara!ceses tu:iero! <ue a%ua!tar meses e!teros Ku!to a sus
camaradas caídos" si! poder e!terrarlos.
A lo lar%o de la ma9a!a co!si%ui' el sol atra:esar la !iela" e!:i4!do!os e!to!ces u! a%radale
calorcillo. -stu:e durmie!do u! rato sore el suelo" pero lue%o la curiosidad me empuK' a ec7ar u!
:ista*o a la desierta tri!c7era <ue el día a!terior 7aía sido tomada al asalto. 6u suelo estaa cuierto
por mo!ta9as de :í:eres" mu!icio!es" peda*os de armame!to" armas e!teras" cartas , peri'dicos. Cos
ari%os te!ía! el aspecto de ropa:eKerías sa<ueadas. -! medio de todo a<uello ,acía! los cad4:eres
de :alie!tes deAe!soresP sus Ausiles estaa! aD! empla*ados e! las aspilleras. De e!tre u!os maderos
destro*ados soresalía u! torso <ue 7aía <uedado aprisio!ado e!tre ellos. 1ae*a , cuello 7aía!
sido arra!cadosP e! la car!e" <ue era de u! color !e%ro roKi*o" rillaa! los cartíla%os la!cos. Ne
resultaa diAícil compre!der !ada. Al lado ,acía" te!dido de espaldas" u! 7omre Ko:e!P sus oKos
1(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
estaa! :idriososP sus pu9os" co!%elados e! la posici'! de disparar. Nirar a<uellos oKos muertos"
i!<uisiti:os" producía u!a se!saci'! extra9a - Kam4s deK5 de se!tir e! la %uerra u! escaloArío e! estos
casos. Cos olsillos de a<uel Ko:e! estaa! :ueltos 7acia Auera , Ku!to a 5l se 7allaa su des:aliKado
portamo!edas.
Bui cami!a!do le!tame!te a lo lar%o de la de:astada tri!c7era si! <ue e! !i!%D! mome!to me
importu!ase el Aue%o. -ra el re:e tiempo de desca!so de las ma9a!asP co! muc7a Arecue!cia Aue
lue%o 5se el D!ico mome!to de respiro <ue tu:e e! los campos de atalla. A<uel día lo apro:ec75
para exami!ar ie! todoP !o se!tía la me!or preocupaci'! , me e!co!traa e! u! a%radale estado
de 4!imo. Cas armas extra9as" la oscuridad de los ari%os" el :ariopi!to co!te!ido de las moc7ilas -
todo me resultaa !ue:o , e!i%m4tico. Ne metí e! el olsillo mu!ici'! Ara!cesa" arí la cremallera
de u!a lo!a de tie!da de campa9a" <ue era sua:e como la seda" , co%í como otí! u!a ca!timplora
e!:uelta e! u! pa9o a*ulP a los tres pasos arroK5 todo a<uello. Z!a 7ermosa camisa ra,ada <ue estaa
e! el suelo Ku!to al destro*ado e<uipaKe de u! oAicial me i!duKo a despoKarme co! rapide* de mi
u!iAorme , a curirme de pies a cae*a co! ropa i!terior !ue:a. Ne se!tí mu, co!te!to al !otar e! la
piel el a%radale cos<uilleo de la Aresca tela.
-<uipado de esta ma!era" a!du:e usca!do u! ri!c'! soleado e! la tri!c7eraP allí me se!t5 sore
u! madero , para desa,u!ar arí co! la a,o!eta u!a redo!da lata de caldo de car!e. Cue%o me
car%u5 u!a pipa , estu:e 7oKea!do las !umerosas re:istas Ara!cesas <ue por allí a!daa!
desparramadasP por las Aec7as pude :er <ue al%u!as de ellas 7aía! sido e!:iadas desde /erdu! a las
tri!c7eras el día a!terior.
No co!si%o deKar de se!tir u! li%ero escaloArío cada :e* <ue recuerdo <ue" dura!te a<uel desca!so
<ue me tom5 para desa,u!ar" estu:e i!te!ta!do desator!illar u! pe<ue9o , extra9o arteAacto <ue
,acía dela!te de mí e! el piso de la tri!c7eraP por ra*o!es imposiles de a:eri%uar" creía :er e! 5l
u!a Qli!ter!a de asaltoS. 0asta muc7o m4s tarde !o caí e! la cue!ta de <ue a<uel oKeto co! el <ue
7aía estado Ku%uetea!do era u!a %ra!ada de ma!o <ue te!ía <uitado el se%uro.
Al irse aclara!do el día come!*' a disparar u!a atería alema!a desde u! os<uecillo situado
i!mediatame!te detr4s de la tri!c7era. -l e!emi%o !o tard' muc7o tiempo e! dar respuesta. Z!
Auerte estampido a mis espaldas me soresalt' de repe!te , :i c'mo se ele:aa :ertical u!a ola de
7umo. AD! !o estaa Aamiliari*ado co! los ruidos de la %uerra , esto 7acía <ue Auera i!capa* de
discer!ir los silidos" siseos , estrue!dos producidos por !uestras ocas de Aue%o de los estampidos
crepita!tes causados por las %ra!adas e!emi%as" <ue ia! ca,e!do a i!ter:alos cada :e* m4s cortosP
de !ada de a<uello lo%raa 7acerme u!a idea. 6ore todo me resultaa imposile e!co!trar u!a
explicaci'! al 7ec7o de <ue los pro,ectiles :i!iese! 7acia mí desde todos los lados" de modo <ue sus
*uma!tes tra,ectorias se e!trecru*aa! por e!cima de la mara9a de los eleme!tos de tri!c7era por
los <ue !osotros !os e!co!tr4amos disemi!ados si! <ue e! !ada de a<uello 7uiera apare!teme!te
u! pla!. -ste eAecto" del cual !o :eía la causa" me i!<uiet' , me dio <ue pe!sar. 6e%uía
e!Are!t4!dome al meca!ismo de la %uerra como u!a perso!a si! experie!cia - era u! recluta. Cas
ma!iAestacio!es de la :olu!tad de luc7a me parecía! extra9as e i!co7ere!tes" como si Auera! sucesos
<ue ocurriera! e! otro pla!eta. -! medio de todo a<uello" !o era propiame!te miedo lo <ue ,o
se!tíaP te!ía la impresi'! de <ue !o me :eía! , por ello tampoco podía creer <ue me tomase! como
la!co !i <ue pudiera! 7erirme. T así" u!a :e* <ue me reu!í co! mi pelot'!" me dedi<u5 a oser:ar
co! %ra! i!diAere!cia el terre!o <ue a!te !osotros se exte!día. -ra el mío el :alor propio de la
i!experie!cia. -! mi lireta de olsillo ia apu!ta!do los tiempos e! <ue decrecía o aume!taa el
tiroteoP tami5! m4s tarde solía 7acer esto e! días como a<u5l.
0acia el mediodía el Aue%o de artillería se i!creme!t' 7asta lle%ar a co!:ertirse e! u!a da!*a
sal:aKe. 1o!ti!uame!te se al*aa! llamaradas a !uestro alrededor. Nues la!cas se e!treme*claa!
co! otras !e%ras , amarillas. -! especial a<uellas %ra!adas <ue e! su tra,ectoria ia! deKa!do u!
7umo !e%ro" , <ue los %uerreros :etera!os de!omi!aa! Qamerica!asS o QcaKas de car'!S"
ras%aa! el aire co! u!a si!iestra pote!cia rompedora. -! medio de ellas %orKeaa! por dece!as las
espoletasP era mu, peculiar el so!ido <ue producía!" recordaa el ca!to de los ca!arios. 6us sec-
19
Ernst Jünger
Tempestades de acero
cio!es" e! las <ue se colaa el aire producie!do tri!os como de Alauta" ia! desli*4!dose" parecidas a
reloKes de mDsica Aaricados e! core o a i!sectos met4licos" por e!cima del prolo!%ado rumor de
oleaKe causado por las %ra!adas al re:e!tar. Z! 7ec7o curioso es <ue los paKarillos del os<ue !o
parecía! preocupados e! asoluto por a<uel estrue!do compuesto de cie! ruidosP se%uía! tra!-
<uilame!te posados e! las destro*adas ramas" por e!cima de las !ues de 7umo. Dura!te las pausas
era posile oír sus llamadas de reclamo , sus despreocupados ca!tos KuilososP parecía i!cluso <ue la
ola de ruidos <ue los e!:ol:ía los excitaa toda:ía m4s.
-! los i!sta!tes e! <ue el tiroteo se recrudecía" los 7omres de %uar!ici'! e! la tri!c7era se
a!imaa! u!os a otros" co! Arases re:es" a estar alerta. -! el tramo de tri!c7era <ue ,o aarcaa co!
la :ista" de cu,os taludes se 7aía! ,a despre!dido e! al%u!os sitios %ra!des lo<ues de arro"
rei!aa u!a alerta total. Cos Ausiles se 7allaa! i!stalados e! las aspilleras" co! el se%uro <uitado" ,
los tiradores exami!aa! co! ate!ci'! el 7umea!te terre!o <ue a!te ellos se exte!día. A :eces
miraa! a derec7a , a i*<uierda para :er si aD! se ma!te!ía el co!tactoP cua!do sus oKos trope*aa!
co! u! co!ocido" a<uellos 7omres so!reía!.
To estaa se!tado co! u! camarada e! u!a a!<ueta de arro tallada e! el talud de la tri!c7era.
-! u!a ocasi'! cruKi' el madero de la aspillera por la <ue est4amos oser:a!doP u!a ala de
i!Aa!tería se i!crust' e! el arro e!tre !uestras dos cae*as.
8oco a poco empe*' a 7aer 7eridos. No era ciertame!te posile aarcar co! la :ista lo <ue
ocurría e! la mara9a de las tri!c7erasP pero cada :e* reso!aa co! ma,or Arecue!cia" como u! tiro"
este %rito:
-W1amillerosX
-sto i!dicaa <ue el tiroteo come!*aa a causar eAecto. A :eces sur%ía u!a Ai%ura 7uma!a <ue ia
cami!a!do mu, deprisaP e! la cae*a" e! el cuello o e! la ma!o lle:aa colocada u!a :e!da !ue:a"
<ue rillaa de leKos" , desaparecía e! direcci'! a la parte de atr4s. -ra preciso curarse e! lu%ar
se%uro el de!omi!ado Qtiro de sal'!S o Qtiro de caalleroSP se%D! la superstici'! de la %uerra" u!a
7erida le:e de ala era a me!udo la me!saKera <ue precedía a otra %ra:e.
.o7l" mi camarada" u! :olu!tario" co!ser:aa a<uella sa!%re Aría <ue es peculiar de los alema!es
del !orte , <ue parece estar 7ec7a a prop'sito para situacio!es como a<u5lla. Nascaa , daa
:ueltas" apret4!dolo" a u! ci%arro puro <ue !o 7aía ma!era de e!ce!derP por lo dem4s" su rostro
parecía u! ta!to adormilado. Z! estrue!do como de mil Ausiles reso!' a !uestras espaldas" mas !i
si<uiera e!to!ces perdi' .o7l la calma. 8udimos comproar <ue los disparos 7aía! pre!dido Aue%o
al os<ue. Gra!des llamas escalaa! los 4roles c7isporrotea!do. Cas preocupacio!es <ue a mí me
atorme!taa! mie!tras ocurría todo a<uello era! extra9as. Co <ue ,o se!tía era e!:idia de los :ieKos
Qleo!es de 8ert7esS" e!:idia de las experie!cias <ue ellos 7aía! :i:ido e! la Narmita de las =ruKas
, de las <ue ,o me 7aía :isto pri:ado por causa de mi esta!cia e! ;ecou:re!ce. 8or eso" cua!do las
QcaKas de car'!S empe*aro! a lle%ar co! especial :irule!cia 7asta el ri!c'! e! <ue !osotros dos !os
e!co!tr4amos" pre%u!taa a :eces a .o7l" <ue sí 7aía participado e! la me!cio!ada acci'!:
-O,e" Fes a7ora como e! 8ert7esG
1o! %ra! decepci'! mía" .o7l eKecutaa u! pere*oso mo:imie!to co! la ma!o , respo!día
siempre:
-AD! Aalta muc7o.
1ua!do por Ai! el tiroteo alca!*' tal i!te!sidad <ue !uestra a!<ueta de arro come!*' a oscilar
aKo los estallidos de a<uellos mo!struos !e%ros" :ol:í a aullarle al oído:
-O,e" Fes ah!ra como e! 8ert7esG
.o7l era u! soldado mu, co!cie!*udo. 8rimero se puso de pie" lue%o %ir' la cae*a e! redo!do"
exami!a!do lo <ue ocurría" , al Ai! aull'" co! %ra! co!te!to mío:
-A7ora es posile <ue lle%ue a ser i%ual.
-sta respuesta me puso loco de ale%ría" pues me co!Airmaa <ue a<u5l era mi primer comate
real.
-! ese i!sta!te sur%i' u! 7omre e! la es<ui!a del eleme!to de tri!c7era e! <ue !os 7all4amos:
2#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-W6e%uirme 7acia la i*<uierdaX
1omu!icamos la orde! a los dem4s , !os pusimos a cami!ar a lo lar%o de la posici'!" <ue se
7allaa completame!te lle!a de 7umo. 2usto e!to!ces acaaa! de lle%ar los 7omres <ue traía! el
ra!c7o , sore el parapeto 7umeaa! ce!te!ares de cacerolas aa!do!adas. FIui5! ia a te!er e!
a<uel mome!to %a!as de comerG Al pasar !osotros se apretaa! co!tra el talud los !umerosísimos
7eridosP sus :e!das se 7allaa! empapadas de sa!%re , e! sus p4lidos rostros rillaa la excitaci'!
de la luc7a. Arria" a lo lar%o del orde de la tri!c7era" los e!Aermeros arrastraa! apresuradame!te
7acia atr4s camillas , m4s camillas. A!te !osotros se al*' el prese!timie!to de u!a 7ora diAícil.
-W1uidado" camaradas" mi ra*o" mi ra*oX
-W/amos" :amos" 7omreP ma!t5! el co!tactoX
;eco!ocí el alA5re* 6a!d:ossP ia corrie!do a lo lar%o de la tri!c7era" co! el espíritu ause!te , los
oKos dese!caKados. Z!a lar%a :e!da <ue lle:aa e!rollada al cuello le daa u! extra9o aspecto de
desamparoP eso Aue si! duda lo <ue 7i*o <ue e! a<uel mome!to me recordase a u! pato. To :eía todo
a<uello como si estu:iera so9a!do u!o de esos sue9os e! <ue lo a!%ustioso aparece aKo la m4scara
de lo ridículo. >!mediatame!te despu5s pasamos corrie!do Ku!to al coro!el :o! Oppe!P te!ía metida
u!a de sus ma!os e! el olsillo de la %uerrera , estaa da!do i!struccio!es a su a,uda!te. 6us
palaras me atra:esaro! la cae*a como u!a ala:
-/a,a" :a,a" parece <ue esto est4 empe*a!do a a!imarse.
Ca tri!c7era termi!aa e! u! os<uecillo. Allí !os paramos i!decisos aKo u!as corpule!tas
7a,as. De e!tre las espesuras del mo!te aKo sur%i' el KeAe de !uestra secci'!" u! alA5re*" , le %rit' al
suoAicial m4s a!ti%uo:
-Orde!e a los 7omres <ue se desplie%ue! e! direcci'! al sol po!ie!te , <ue tome! posici'!.
-!:íeme los i!Aormes al ari%o <ue est4 Ku!to al claro del os<ue.
Ca!*a!do maldicio!es" el suoAicial tom' el ma!do.
Nos desple%amosP lle!os de a!siedad !os te!dimos e! u!a lí!ea de 7o,os poco proAu!dos <ue si!
duda 7aía! ca:ado <uie!es !os 7aía! precedido. >!tercami4amos palaras KocosasP las cort' u!
aullido <ue !os pe!etr' 7asta las e!tra9as. A u!os :ei!te metros detr4s de !osotros %iraa! e! el aire
terro!es de tierra <ue salía! de u!a !ue la!caP al lle%ar a lo alto se estrellaa! co!tra las ramas.
/arias :eces rod' el eco a tra:5s del os<ue. Cos oKos a!%ustiados se miraro! AiKame!te u!os a otrosP
los cuerpos se pe%aro! al suelo" aKo la aplasta!te se!saci'! de u!a impote!cia total. Z! disparo
se%uía a otro disparo. -!tre los matorrales del mo!te aKo Alotaa! %ases asAixia!tes" u! 7umo espeso
ocultaa las copas de los 4roles" ramas sueltas , 4roles e!teros caía! al suelo co! estr5pito" se oía!
%ritos. De u! salto !os pusimos e! pie , ec7amos a correr a cie%as" acosados por los rel4mpa%os ,
por la presi'! del aire" <ue !os aturdía. De este modo íamos corrie!do de 4rol e! 4rol" usca!do
po!er!os a cuierto" o d4amos :ueltas alrededor de tro!cos %i%a!tescos" cual si Au5ramos pie*as de
ca*a perse%uidas. Nuc7os corría! 7acia u! ari%o" tami5! ,o me diri%ía 7acia all4P u!a %ra!ada dio
de lle!o e! 5l , la!*' por los aires su tec7umre de madera" de modo <ue los pesados le9os %iraa!
e! lo alto.
2u!to co! el suoAicial ia ,o da!do saltos" Kadea!te" e! tor!o al tro!co de u!a rousta 7a,aP
parecía u!a ardilla a la <ue al%uie! apedrease. 1orría mec4!icame!te detr4s de mi superior" ma!te!i-
do e! :ilo por impactos siempre !ue:osP de :e* e! cua!do el suoAicial se :ol:ía 7acia mí" me
miraa AiKame!te co! oKos Aieros" , %ritaa:
-F8ero <u5 clase de arteAactos so! 5stosG F8ero <u5 clase de arteAactos so! 5stosG
Z! rel4mpa%o rill' de repe!te e! las alar%adas raíces de a<uella 7a,a , u! %olpe co!tra mi muslo
i*<uierdo me tir' al suelo. 1reí <ue 7aía sido alca!*ado por u! terr'! de tierraP pro!to el calor de la
sa!%re <ue Aluía e! au!da!cia me 7i*o :er <ue estaa 7erido. N4s tarde se pudo comproar <ue u!
aAiladísimo Ara%me!to de metralla me 7aía producido u!a 7erida e! la car!e" despu5s de <ue mi
portamo!edas 7uiera amorti%uado su :irule!cia. 6u a%u*ado Ailo" parecido al de u!a 7oKilla de
aAeitar" 7aía traspasado !o me!os de !ue:e capas de rudo cuero a!tes de da9ar el mDsculo.
21
Ernst Jünger
Tempestades de acero
$ir5 la moc7ila , corrí 7acia la tri!c7era de do!de 7aíamos :e!ido. Desde todas la partes del
os<ue omardeado aAluía! co!c5!tricame!te 7acia a<uel mismo sitio los 7eridos. Noriu!dos ,
7eridos %ra:es ostruía! el pasoP cami!ar por allí era al%o 7orrile. Z!a Ai%ura 7uma!a <ue estaa
des!uda 7asta medio cuerpo , <ue te!ía des%arrada la espalda se apo,aa e! el talud de la tri!c7era.
Otro 7omre la!*aa de co!ti!uo u!os %ritos estride!tes" estremecedoresP de su !uca col%aa u!
Kir'! de car!e de Aorma tria!%ular. -l Gra! Dolor eKercía allí su imperioP por :e* primera pude mirar"
como por u!a re!diKa demo!íaca" e! las proAu!didades de su domi!io. T las %ra!adas se%uía!
lle%a!do.
8erdí por completo el domi!io de mí mismo. -c75 a correr atropell4!dolo todo" si! te!er
co!sideraci'! co! !adaP tras 7aer resalado :arias :eces por causa de la prisa" lo%r5 por Ai! escalar
el talud de la tri!c7era" escapar de a<uella ara7D!da i!Aer!al" e!co!trar :ía lire. 1orrí como u!
caallo desocado por e!tre la espesura del mo!te aKo" atra:es5 cami!os , claros , aca5
desplom4!dome e! u! os<uecillo situado cerca de la Gra!de $ra!c75e.
Ta estaa a!oc7ecie!do cua!do pasaro! Ku!to a mí dos camilleros <ue a!daa! reco!ocie!do el
terre!o. Ne car%aro! e! su a!%arilla , me lle:aro! a u! puesto de socorroP era u! simple ari%o co!
u! tec7o de tro!cos. Allí pas5 la !oc7e" apretuKado e!tre otros muc7os 7eridos. Z! m5dico estaa de
pie" relaKado" e! medio de a<uella co!Ausi'! de 7omres <ue %emía!P colocaa :e!das" po!ía
i!,eccio!es" daa 'rde!es co! :o* tra!<uila. Ne ec75 sore el cuerpo el capote de u! muerto , me
<ued5 dormidoP la Aiere <ue ,a empe*aa a te!er me pro:oc' sue9os extra9os. -! cierto mome!to
me despert5 e! medio de la !oc7e , :i c'mo el m5dico co!ti!uaa e!tre%ado a su tarea a la lu* de u!
Aarol. 0aía allí u! Ara!c5s <ue !o 7acía m4s <ue la!*ar c7illidos a cada i!sta!teP al%uie! <ue estaa
Ku!to a mí %ru9' co! mal 7umor:
-1'mo so! estos Ara!ceses. 6i !o puede! %ritar" !o est4! co!te!tos.
/ol:í a dormirme.
1ua!do a la ma9a!a si%uie!te me tra!sportaa! e! u!a camilla" u! casco de metralla perAor' la
lo!a pasa!do por e!tre mis rodillas.
2u!to co! otros 7eridos me car%aro! e! u!o de los carros-amula!cias <ue ia! , :e!ía!
co!ti!uame!te del campo de atalla al 7ospital de sa!%re. -l :e7ículo Aue arrastrado al %alope por la
Gra!de $ra!c75e" <ue aD! se%uía atida por u! Aue%o i!te!so. Detr4s de las %rises paredes de lo!a
cru*4amos a cie%as el 8eli%roP 5ste !os acompa9aa co! pasos de %i%a!te <ue aplastaa! el suelo.
-! a<uel :e7ículo !os metiero! como pa!es e! u! 7or!oP e! u!a de las camillas ia u! camarada
co! u!a 7erida e! el :ie!tre <ue le causaa %ra!des torme!tos. Nos Aue suplica!do u!o a u!o <ue
pusi5ramos Ai! a su :ida co! la pistola del e!Aermero" <ue estaa allí col%ada. Nadie respo!di'. -!
a<uel :iaKe co!ocí la se!saci'! <ue se tie!e cua!do cada sacudida del :e7ículo es como u!
martilla*o e! u!a 7erida %ra:e.
-l 7ospital de sa!%re 7aía sido i!stalado e! u! claro del os<ueP 7aía! exte!dido allí lar%as
7ileras de paKa <ue lue%o 7aía! cuierto co! ramas. 8or la aAlue!cia de 7eridos era A4cil :er <ue
estaa e! marc7a u! comate importa!te. Al co!templar a u! %e!eral m5dico <ue e! medio de a<uel
sa!%rie!to traKí! i!speccio!aa los ser:icios" :ol:í a se!tir la misma impresi'!" diAícil de descriir"
<ue se experime!ta al :er a u! ser 7uma!o <ue" rodeado por los espa!tos , las co!mocio!es de la
*o!a e! <ue eKerce! su imperio los eleme!tos" se ocupa e! orde!ar cada :e* meKor las cosas <ue
reali*a" co! la sa!%re Aría propia de u!a 7ormi%a.
;e%alado co! comidas , eidas , Auma!do u! ci%arrillo ,acía ,o allí sore u! lec7o de paKa e!
medio de u!a lar%a 7ilera de 7eridosP me e!co!traa e! a<uel estado de 4!imo ali:iado <ue se
apodera de u!o cua!do 7a aproado u! exame!" ie! <ue !o de ma!era irreproc7ale. Z!a re:e
co!:ersaci'! <ue escuc75 cerca de mí me deK' pe!sati:o.
-FIu5 es lo <ue te pasa" camaradaG
-$e!%o u! ala*o e! la :eKi%a.
-F$e duele muc7oG
-=a7" eso !o importa. 8ero <ue esto !o me permita se%uir luc7a!do...
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
A<uella misma ma9a!a !os tra!sportaro! 7asta el %ra! puesto de co!ce!traci'! de 7eridos
i!stalado e! la i%lesia de la aldea de 6ai!t-Narti!. Allí estaa ,a listo para partir u! tre!-amula!cia
<ue e! dos días !os tra!sportaría a Alema!ia. Dura!te el :iaKe :eía los campos desde la camaP la
prima:era 7aía tomado posesi'! de ellos. Nos ate!día co! todo cuidado u! 7omre sile!cioso"
proAesor de AilosoAía. -l primer ser:icio <ue me prest' co!sisti' e! cortarme co! u!a !a:aKa la ota"
para poder <uit4rmela. 0a, 7omres <ue tie!e! u! modo especial de relacio!arse co! el cuidado de
los 7eridosP :er a a<uel e!Aermero le,e!do de !oc7e u! liro a la lu* de su li!ter!a era al%o <ue por
sí solo producía e! mí u!a se!saci'! de ali:io.
-l tre! !os co!duKo a 0eideler%.
A la :ista de las coli!as del NecOar" <ue estaa! coro!adas de cere*os e! Alor" experime!t5 u!
i!te!so se!timie!to de amor a la patria. Iu5 ello era a<uel país , c'mo merecía <ue por 5l derra-
m4semos la sa!%re , di5ramos la :ida. Nu!ca a!tes 7aía experime!tado ,o de tal ma!era el 7ec7i*o
de a<uella tierra. 8e!samie!tos ue!os , serios me :i!iero! a la me!te , por :e* primera :islumr5
<ue a<uella %uerra si%!iAicaa al%o m4s <ue u!a %ra! a:e!tura.
Ca atalla de Ces -par%es Aue mi primera atalla. $ra!scurri' de u! modo completame!te
diAere!te a como me 7aía ima%i!ado u!a atalla. To 7aía i!ter:e!ido e! u!a importa!te acci'! de
%uerra ," si! emar%o" !o 7aía lle%ado a :erle la cara a u! solo e!emi%o. 0asta muc7o m4s tarde !o
tu:e la :i:e!cia directa del c7o<ue" ese pu!to -culmi!a!te de la atalla" cua!do las oleadas de asalto
aparece! e! campo aiertoP dura!te u!os mome!tos decisi:os" mortales" esa aparici'! i!terrumpe el
:acío ca'tico del campo de atalla.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
ouc)y y *onc)y
A los <ui!ce días estaa ,a curada mi 7erida. Ne e!:iaro! a 0a!!o:er" al =atall'! de Dep'sito" ,
allí me co!cediero! u! re:e permiso co! el Ai! de <ue :ol:iera a acostumrarme a a!dar.
Z!a de las primeras ma9a!as <ue pas5 e! casa" mie!tras cami!4amos por el Kardí! :ie!do c'mo
7aía! a%arrado los 4roles" me 7i*o mi padre esta su%ere!cia:
-8rese!ta la solicitud de sar%e!to aspira!te a oAicial.
Ce 7ice caso" au!<ue al comie!*o de la %uerra me 7aía parecido m4s atracti:o participar e! ella
como soldado raso" pues así !o era respo!sale m4s <ue de mí mismo , de !adie m4s.
Ni re%imie!to me e!:i'" pues" a D]erit*" para <ue tomase parte e! u! cursillo de
perAeccio!amie!toP seis sema!as m4s tarde aa!do!5 a<uel lu%ar co! el %rado de sar%e!to aspira!te
a oAicial. Cos ce!te!ares de K':e!es <ue de todos los ri!co!es de Alema!ia aAluía! a D]erit* era!
u!a pruea ma!iAiesta de <ue por e!to!ces !o carecía Alema!ia de tropas ue!as , elicosas. -! ;e-
cou:re!ce 7aía apre!dido la i!strucci'! i!di:idualP a<uí" e! camio" !os adiestraro! tami5! e! las
di:ersas Aormas de mo:er pe<ue9as u!idades sore el terre!o.
-! septiemre de 191@ me rei!corpor5 a mi re%imie!to. DeK5 el tre! e! la aldea de 6ai!t-C5%er"
do!de se 7allaa i!stalado el -stado Na,or de !uestra di:isi'!" , marc75 a pie" como KeAe de u!
pe<ue9o destacame!to de reser:a" 7asta Douc7," lu%ar de desca!so de mi re%imie!to. Dela!te de
!osotros se 7allaa e! su apo%eo la oAe!si:a Ara!cesa de oto9o. -l Are!te se diuKaa e! los :astos
campos como u!a !ue lar%a" 7ir:ie!te. 8or e!cima de !osotros taleteaa! las ametralladoras de las
escuadrillas a5reas. A :eces" cua!do !os sore:olaa a aKa altura al%u!o de los a:io!es Ara!ceses"
cu,as escarapelas multicolores parecía! escudri9ar el suelo como %ra!des oKos de mariposas" me
ocultaa co! mi pelot'! aKo los 4roles de la carretera para po!er!os a cuierto de las :istas. Cos
pro,ectiles disparados por los ca9o!es a!tia5reos deKaa! e! el aire lar%os cordo!es de madeKas
la!casP los Ara%me!tos de su metralla caía! lue%o sila!do ac4 , all4 sore los semrados.
-sta pe<ue9a marc7a a pie ia a oArecerme mu, pro!to la ocasi'! de 7acer u! uso pr4ctico de los
!ue:os co!ocimie!tos <ue 7aía ad<uirido. -s proale <ue !os 7uiese! :isto desde al%u!o de los
i!!umerales %loos cauti:os cu,as e!:olturas amarillas rillaa! 7acia el oesteP lo cierto es <ue"
Kusto e! el mome!to e! <ue íamos a %irar para e!trar e! la aldea de Douc7," estall' dela!te de
!osotros la ola !e%ra de u!a %ra!ada. 1a,' e! la puerta del pe<ue9o ceme!terio aldea!o" situado al
orde mismo de la carretera. 8or :e* primera co!ocí allí el se%u!do exacto e! <ue es preciso dar
respuesta" adopta!do u!a decisi'!" a u! aco!tecimie!to i!esperado.
-0acia la i*<uierdaP dispersarse" Waprisa" aprisaX
Ca colum!a se dispers' a la carrera por los camposP lue%o 7ice <ue los 7omres :ol:iera! a
reu!irse 7acia la i*<uierda ," da!do a co!ti!uaci'! u! %ra! rodeo" los i!troduKe e! la aldea.
Douc7," lu%ar de desca!so del )3[ ;e%imie!to de Busileros" era u!a aldea de media!as
dime!sio!es <ue aD! !o 7aía suArido muc7o por causa de la %uerra. Dura!te el a9o , medio <ue
!uestro re%imie!to pas' e! a<uella *o!a participa!do e! la luc7a de posicio!es" tra!sAorm' a<uel
lu%ar" situado e! el o!dulado terre!o de Artois" e! u!a se%u!da %uar!ici'!" e! u! lu%ar e! <ue la
tropa e!co!traa distraccio!es , recoraa Auer*as tras las diAíciles Kor!adas de luc7a , traaKo
pasadas e! la primera lí!ea. W1u4!tas :eces !o dimos u! suspiro de ali:io al di:isar e! las oscuras
!oc7es de llu:ia u!a lu* solitaria <ue rillaa e! la e!trada de la aldeaX
Allí :ol:ía u!o a te!er u! tec7o sore la cae*a , u!a cama se!cilla , tra!<uila e! u!a 7aitaci'!
seca. Allí podía u!o dormir si! :erse oli%ado a salir a la !oc7e cada cuatro 7oras , si! ser
perse%uido 7asta e! los sue9os por la co!sta!te espera de u! ata<ue por sorpresa. A u!o le parecía
<ue acaaa de :ol:er a !acer cua!do" el primer día de desca!so" 7aía tomado u! a9o , <uitado al
:estuario la suciedad de la tri!c7era. 0acíamos i!strucci'! , %im!asia e! los prados para
dese!tumecer !uestros oxidados 7uesos , para despertar otra :e* !uestra sociailidad" pues dura!te
las lar%as %uardias !octur!as !os 7aíamos ido co!:irtie!do e! u!os solitarios. -sto !os po!ía e!
2?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Aorma para las %ra:es Kor!adas <ue de !ue:o :e!dría!. -! los primeros tiempos las compa9ías
marc7aa! por tur!os a la primera lí!ea para reali*ar allí laores de exca:aci'! dura!te la !oc7e.
-sta Aati%osa ocupaci'! dole <ued' suspe!dida m4s tarde por orde! de !uestro coro!el :o! Oppe!"
<ue era u!a perso!a i!teli%e!te. Ca se%uridad de u!a posici'! se asa e! el :i%or , e! el i!ex7austo
coraKe de sus deAe!sores" !o e! <ue sus cami!os de acceso te!%a! u!a estructura e!mara9ada !i e!
<ue sea! mu, proAu!das las tri!c7eras do!de se comate.
Douc7, oArecía a sus %rises 7aita!tes" dura!te las 7oras lires" asta!tes clases de esparcimie!to.
AD! estaa! aiertas !umerosas ca!ti!as repletas de comestiles , de eidasP existía u! sal'! de
lectura" así como u! sal'!-caA5" , m4s tarde 7uo i!cluso u!a sala de ci!e" i!stalada co! todo primor
e! u! %ra! paKar. Cos oAiciales dispo!ía! de u! casi!o ma%!íAicame!te amuelado , de u!a olera"
situada e! el Kardí! de la casa parro<uial. A me!udo se celeraa! Aiestas propias de la compa9ía"
se%D! los :ieKos , ue!os usos alema!es" e! ellas los ma!dos , la tropa ri:ali*aa! e! eer. No
<uisiera ol:idar tampoco las Aiestas e! <ue 7acíamos mata!*aP e! ellas se :eía! oli%ados a deKar su
:ida los cerdos de la compa9ía" <ue 7aía! sido excele!teme!te e!%ordados co! las soras de las
coci!as de campa9a.
Ca polaci'! ci:il se%uía :i:ie!do e! la aldea" por ello el espacio se apro:ec7aa al m4ximo , de
todas las ma!eras posiles. -! u!a parte de los Kardi!es se 7aía! co!struido acuartelamie!tos ,
ari%os-:i:ie!dasP u! %ra! 7uerto de le%umres <ue estaa e! el ce!tro de la aldea 7aía sido
tra!sAormado e! la Q8la*a de la >%lesiaSP otro" al <ue llam4amos Q8la*a de -mmic7S" e! u! par<ue
de recreo. Allí se 7allaa!" e! dos ari%os cuiertos co! tro!cos" el sal'!-arería , el sal'! del
de!tista. Z! %ra! prado <ue 7aía Ku!to a la i%lesia 7acía las :eces de ceme!terioP casi todos los días
marc7aa allí u!a compa9ía para dar escolta por Dltima :e*" mie!tras se e!to!aa u!a coral" a u!o o
:arios camaradas.
-! el pla*o de u! a9o le 7aía crecido e!cima a a<uella decr5pita aldeDc7a rural" como u!
par4sito e!orme" toda u!a ciudad militar. =aKo 5sta resultaa casi irreco!ocile la :ieKa , pacíAica
Aiso!omía de la aldea. -! el esta!<ue los dra%o!es a9aa! a sus caallosP e! los Kardi!es 7acía
i!strucci'! la i!Aa!teríaP e! los prados se te!día! los soldados a tomar a9os de sol. $odas las i!s-
talacio!es se ia! desmoro!a!doP e! perAecto estado 7all4ase ta! s'lo a<uello <ue %uardaa
relaci'! co! el comate. Cas :allas , los setos 7aía! sido derriados o se los 7aía 7ec7o
desaparecer para meKorar las comu!icacio!esP e! todas las es<ui!as rillaa!" e! camio" los %ra!des
cartelo!es <ue i!dicaa! las direccio!es. Nie!tras se 7u!día! los tec7os , poco a poco íamos
<uema!do los mueles de las casas para cale!tar!os" sur%iero! i!stalacio!es teleA'!icas , lí!eas
el5ctricas. 8artie!do de los s'ta!os de los ediAicios se 7aía! aierto %alerías suterr4!eas co! el Ai!
de oArecer a <uie!es allí 7aitaa! u! reAu%io se%uro e! caso de omardeo. Ca tierra procede!te de
la exca:aci'! de a<uellas %alerías se 7aía deKado despreocupadame!te amo!to!ada e! los Kardi!es.
No 7aía e! toda la aldea !i!%u!a Aro!tera di:isoria !i !i!%u!a propiedad i!di:idual.
Ca polaci'! Ara!cesa 7aía sido co!Ai!ada e! la salida 7acia No!c7,. Cos !i9os Ku%aa! e! los
umrales de ediAicios <ue se 7allaa! e! estado rui!oso , los :ieKos se desli*aa! e!cor:ados por
e!tre a<uel traKí! !ue:o <ue i!dudaleme!te les 7aía :uelto extra9os" si! la me!or co!sideraci'!"
los lu%ares e! <ue 7aía! pasado toda su :ida. Cos K':e!es del puelo te!ía! <ue prese!tar se todas
las ma9a!as , el coma!da!te de la pla*a" el te!ie!te Oerla!der" los distriuía e! %rupos para <ue
culti:ase! las tierras comu!ales. Nosotros !o te!íamos !i!%D! co!tacto co! los :eci!os" sal:o
cua!do les lle:4amos !uestra ropa i!terior para <ue !os la la:ase! o cua!do les compr4amos
ma!te<uilla , 7ue:os.
Z!a de las im4%e!es curiosas de a<uella ciudad de soldados la co!stituía! dos pe<ue9os
Ara!cesesP era! 7u5rAa!os , se 7aía! a%re%ado a la tropa. A<uellos muc7ac7os" u!o de los cuales
podría te!er u!os oc7o a9os , el otro doce" ia! :estidos del mismo color Q%ris de campa9aS <ue
!uestros soldados , 7alaa! alem4! co! toda Aluide*. 6iempre <ue se reAería! a sus compatriotas"
2@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
los caliAicaa! de Schangels&
S
palara <ue 7aía! oído a !uestros soldados. 6u ma,or deseo era <ue
se les permitiese Aormar co! QsuS compa9ía. 8odía! 7acer impecaleme!te la i!strucci'!" saludaa!
a los superiores" e! las re:istas se colocaa! e! el lado i*<uierdo ," cua!do <uería! acompa9ar a los
e!car%ados de la ca!ti!a a 7acer compras a 1amrai pedía! permiso para 7acerlo. -! u!a ocasi'! el
6e%u!do =atall'! marc7' a Iu5a!t a reali*ar u! cursillo de perAeccio!amie!to de al%u!as sema!asP
el coro!el :o! Oppe! 7aía dado orde! de <ue u!o de a<uellos muc7ac7os" el llamado Couis" se
<uedase e! Douc7,. Nadie lo :io dura!te la marc7a a Iu5a!t" pero" cua!do el atall'! lle%' al citado
puelo" salt' todo co!te!to de u! Aur%'! de!tro del cual se 7aía esco!dido. 6e%D! oí decir" el de
ma,or edad Aue e!:iado m4s tarde a Alema!ia a u!a escuela de suoAiciales.
A u!a 7ora escasa de cami!o de Douc7, estaa No!c7,-au=ois" la aldea e! <ue se 7allaa!
aca!to!adas las dos compa9ías de reser:a de !uestro re%imie!to. -! el oto9o de 191? esta polaci'!
7aía sido oKeto de comates e!co!adosP al Ai!al 7aía <uedado e! ma!os alema!as. Ca luc7a se
7aía ido lue%o parali*a!do poco a poco e! el a!%osto semicírculo te!dido alrededor de las rui!as de
este lu%ar" mu, rico e! otro tiempo.
A7ora las casas estaa! <uemadas o se 7aía! derrumado" las %ra!adas 7aía! arado
proAu!dame!te los Kardi!es cuiertos de male*as , los 4roles Arutales estaa! rotos. ^a!Kas"
alamradas" arricadas , pu!tos de apo,o co!struidos co! 7ormi%'! 7aía! tra!sAormado a<uella
mara9a de piedras e! u! dispositi:o deAe!si:o. Desde u! Aortí! de 7ormi%'! de!omi!ado QBuerte
$or%auS" <ue estaa situado e! el ce!tro del puelo" era posile atir las calles co! Aue%o de
ametralladora. 0aía otro pu!to de apo,o" el Buerte Alte!ur%P era u!a ora de campa9a" a la dere-
c7a de la aldea" , e! ella se aloKaa u!a secci'! de la compa9ía de reser:a. $ami5! era importa!te
para la deAe!sa u!a mi!a de la cual se 7aía extraído e! tiempos de pa* la piedra cali*a para
co!struir las casas , <ue !osotros 7aíamos descuierto por puro a*ar. A u! coci!ero de !uestra
compa9ía se le ca,' u! cuo a u! po*oP aK' a por 5l , allí de!tro descuri' u! a%uKero <ue se aría
e! Aorma de cue:a. 6e explor' el lu%ar" se ari' u!a se%u!da e!trada" , a partir de e!to!ces a<uel
sitio oAreci' u! reAu%io a pruea de omas a u! %ra! !Dmero de comatie!tes.
-! u!a solitaria altura Ku!to al cami!o <ue lle:aa a ;a!sart 7aía u!as rui!as" u! a!ti%uo
mere!dero" llamado Q=elle:ueS e! ra*'! de las amplias perspecti:as <ue se te!ía! sore el Are!te -
,o se!tía predilecci'! por a<uel lu%ar" !o osta!te lo peli%roso de su situaci'!. Desde allí la :ista se
exte!día a lo leKos por a<uel país si! :ida cu,as muertas aldeas se 7allaa! e!la*adas por carreteras
sore las <ue !i!%D! :e7ículo pasaa , e! las <ue !o era :isile !i!%D! ser :i:o. Al Ao!do se
diuKaa co!Ausame!te la silueta de Arras" la ciudad aa!do!ada" , m4s leKos" 7acia la derec7a"
rillaa! los emudos %redosos aiertos por las %ra!des explosio!es de mi!as e! 6ai!t--loi. Termos
estaa! tami5! los campos" <ue 7aía! sido i!:adidos por los 7ieraKosP sore ellos se desli*aa!
co! le!titud las somras de las %ra!des !ues" , e! ellos la tupida red de las tri!c7eras exte!día sus
mallas amarillas , la!cas" <ue desemocaa! e! los cami!os de aproximaci'!" parecidos a lar%os
cordo!es. 6'lo ac4 , all4 se al*aa e! remoli!o el 7umo de u!a %ra!ada" como si la ma!o de u!
Aa!tasma lo empuKase 7acia arria" , lue%o se dispersaa e! el :ie!toP o la ola de u! shra#nel se
<uedaa <uieta e!cima de a<uella tierra desolada" como u! %ra! copo la!co <ue le!tame!te se
Au!día. -l semla!te del paisaKe era somrío , AaulosoP la luc7a 7aía orrado la Aaceta amale de
a<uella re%i'! , %raado mu, 7o!do e! ella sus A5rreas marcas" <ue producía! u! escaloArío al
co!templador solitario.
Ca impresi'! de triste*a causada por la destrucci'! reAor*aa aD! m4s a<uel aa!do!o , a<uel
sile!cio proAu!do <ue D!icame!te el sordo retumar de los ca9o!es rompía de :e* e! cua!do.
Noc7ilas des%arradas" Ausiles destro*ados" Ara%me!tos de u!iAormes" e! medio de todo a<uello u!
Ku%uete i!Aa!til <ue Aormaa u! co!traste cruel" espoletas de %ra!adas" emudos proAu!dos aiertos
\
\ DeAormaci'! 4rara del dimi!uti:o Ara!c5s de Jean $! tal :e* de Jeanne) co! <ue los soldados alema!es
desi%!aa! sarc4sticame!te a los Ara!cesesP es decir" los Q2ua!itosS ( o Q2ua!itasS). Cos soldados rit4!icos solía! ser
caliAicados de Q$omm,sS" , los alema!es" de QBrit*S o Q_il7elmS. (N. del $.)
2Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
por la explosi'! de los pro,ectiles" otellas" i!strume!tos de recolecci'! de cosec7as" liros
despeda*ados" ute!silios dom5sticos mac7acados" a%uKeros cu,a oscuridad car%ada de misterio i!-
dicaa u! s'ta!o e! el <ue tal :e* a!dadas de atareadas ratas se dedicaa! a roer los cad4:eres de
los i!Aelices 7aita!tes de la casa" u! melocoto!ero <ue 7aía sido despoKado del muro e! <ue se
apo,aa , <ue exte!día sus ra*os dema!da!do auxilio" e! los estalos los es<ueletos de los
a!imales dom5sticos atados aD! a sus cade!as" e! los de:astados Kardi!es tumas" , e!tre ellas"
Alorecie!tes" proAu!dame!te ocultos e!tre los 7ieraKos" aKe!Kos" ceollas" ruiaros , !arcisos" e! los
:eci!os campos %ra!eros sore cu,os tec7os proliAeraa! ,a los cereales: todo ello atra:esado por u!
ramal de aproximaci'! medio derruido , e!:uelto e! el olor del i!ce!dio , de la podredumre.
8e!samie!tos tristes asalta! al %uerrero e! tales lu%ares cua!do recuerda a <uie!es poco tiempo
a!tes los 7aitaa! e! pa*.
1omo ,a 7a <uedado dic7o" la posici'! de comate Aormaa alrededor de la aldea u! estrec7o
semicírculo <ue <uedaa u!ido a 5sta por u! ramal de aproximaci'!P a su :e*" la posici'! misma
estaa di:idida e! dos *o!as" <ue era! No!c7,-6ur , No!c7,Oeste. -stas se articulaa!" por Ai!" e!
los seis sectores e!come!dados a !uestra compa9ía" los cuales ia! de la A a la B. -l tra*ado e!
Aorma de arco de la posici'! oArecía a los i!%leses u!a ue!a posiilidad de tomarla por el Ala!coP
media!te u! 74il apro:ec7amie!to de esa posiilidad !os causaro! muc7as aKas. 8ara ello se
ser:ía! de u!a oca de Aue%o <ue estaa esco!dida i!mediatame!te detr4s de su primera lí!ea , <ue
disparaa shra#nels de pe<ue9o calire. -l disparo , la lle%ada del pro,ectil resultaa! simult4!eos
para el oídoP a lo lar%o de la tri!c7era se desli*aa rilla!te" cual si lle%ara de u! cielo sere!o" u!
e!Kamre de ali!es de plomo <ue co! asta!te Arecue!cia se coraa u! ce!ti!ela.
1o! la Ai!alidad de deKar claro el si%!iAicado de al%u!as expresio!es <ue se repetir4! u!a , otra
:e*" lo primero <ue :amos a 7acer a7ora es dar!os u! paseo por las tri!c7eras" tal como 7aía!
lle%ado a ser e! esta 5poca.
8ara acceder a la primera lí!ea" llamada si! m4s Qla tri!c7eraS" pe!etramos e! u!o de los
!umerosos cami!os o ramales de aproximaci'!" cu,a misi'! co!siste e! posiilitar u!a marc7a a
cuierto de los disparos 7asta la posici'! de luc7a. -stas *a!Kas" <ue co! Arecue!cia so! mu, lar%as"
co!duce!" pues" 7acia el e!emi%o" pero su tra*ado es *i%*a%uea!te o li%erame!te o!dulado" para
e:itar <ue se las pueda atir a lo lar%o. $ras u!a marc7a de u! cuarto de 7ora atra:esamos la se%u!da
lí!eaP corre paralela a la primera , est4 desti!ada a <ue e! ella se si%a resistie!do e! el caso de <ue el
e!emi%o 7a,a tomado la Qtri!c7era de luc7aS o Qprimera lí!eaS.
Ca tri!c7era de luc7a se disti!%ue ,a a simple :ista de las i!stalacio!es poco s'lidas <ue sur%iero!
al comie!*o de la %uerra. 0ace ,a muc7o tiempo <ue 7a deKado de ser u!a simple *a!KaP por el
co!trario" su proAu!didad es de dos o tres :eces la altura de u! 7omre. Cos deAe!sores se mue:e!"
pues" como por el piso de u!a mi!a. 6i <uiere! oser:ar el terre!o <ue se extie!de dela!te" o 7acer
Aue%o" sue! al llamado Qpelda9o del ce!ti!elaSP a 5l se accede por escalo!es ca:ados e! la tierra o
por a!c7as escaleras de madera. -l pelda9o del ce!ti!ela es u!a a!<ueta lar%aP se 7alla ca:ada e! la
tierra de tal ma!era <ue <uie! est4 de pie sore ella soresale co! la cae*a del !i:el del terre!o.
1ada tirador o Ausilero est4 de pie e! el llamado QapostaderoS o Qpuesto del ce!ti!elaS" <ue es u!a
especie de ca:idad o !ic7o m4s o me!os s'lidoP sacos terreros o u!a pla!c7a de acero le po!e! a
cuierto la cae*a. Ca :erdadera oser:aci'! del e!emi%o se reali*a a tra:5s de u!as aspilleras
dimi!utas por las <ue se saca el ca9'! del Ausil. Cas %ra!des ca!tidades de tierra extraídas de la
tri!c7era est4! amo!to!adas e! la parte de atr4sP Aorma! allí u! mo!tículo <ue al mismo tiempo po!e
a cuierto las espaldas. Detr4s de esos mo!tículos de tierra est4! i!stalados !idos de ametralladoras.
-! camio" e! la *o!a de dela!te de la tri!c7era la tierra est4 siempre apla!ada co! todo cuidado"
para <ue <uede lire el campo de tiro.
Dela!te de la tri!c7era se extie!de la alamrada" casi siempre e! :arias 7ilerasP es u! co!Auso
teKido de alamres de pi!c7os , tie!e como misi'! dete!er al ad:ersario" para así poder atirlo
tra!<uilame!te desde los apostaderos.
2)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-se ost4culo de alamre est4 cuierto de altos 7ieraKos sil:estres" pues e! los desolados campos
comie!*a ,a a pre!der u!a clase !ue:a , disti!ta de pla!tas. Cas Alores sil:estres <ue a!tes crecía!
aisladas e!tre los cereales 7a! co!se%uido a7ora el predomi!ioP ac4 , all4 proliAera i!cluso el
matorral aKo. $ami5! est4! cuiertos de pla!tas los cami!os" pero 5stos se destaca! co! ma,or
!itide* <ue a!tes" pues sore ellos se extie!de! las redo!das 7oKas del lla!t5!. Cas a:es se sie!te!
mu, a %usto e! esta :e%etaci'! sal:aKeP así" por eKemplo" las perdices" cu,o extra9o reclamo se
percie a me!udo dura!te la !oc7eP o las alo!dras" cu,o poliA'!ico ca!to resue!a por e!cima de las
tri!c7eras co! las primeras luces del día.
-l tra*ado de la tri!c7era de luc7a tie!e Aorma de mea!dro" para 7acer imposile <ue se la e!Aile
de Ala!coP es decir" la tri!c7era o!dula 7acia atr4s a i!ter:alos re%ulares. -stos tramos <ue retrocede!
se llama! Qtra:esesS , est4! desti!ados a rete!er los disparos procede!tes de los Ala!cos. -l luc7ador
se e!cue!tra" pues" a cuierto por todas partesP a la espalda" por el mo!tículo de detr4sP a los lados"
por los tra:esesP , al Are!te" por el talud dela!tero de la tri!c7era" <ue le sir:e de parapeto.
Al desca!so est4! desti!ados los de!omi!ados Qari%osS. -stos !o so! ,a a7ora u!os simples
a%uKeros 7ec7os e! la tierra" si!o <ue 7a! e:olucio!ado 7asta co!:ertirse e! aut5!ticas 7aitacio!es
cerradasP tie!e! u! tec7o de :i%as , sus paredes est4! re:estidas de talo!es. Cos ari%os tie!e!
aproximadame!te la altura de u! 7omre , est4! de tal ma!era exca:ados e! la tierra <ue su suelo se
7alla a la misma altura <ue el piso de la tri!c7era. -!cima de su tec7o de :i%as 7a, toda:ía" por
ta!to" u!a capa de tierra capa* de resistir los impactos de pro,ectiles li%eros. 1ua!do 5stos so! de
%rueso calire" el ari%o e<ui:ale a u!a rato!eraP por eso la %e!te preAiere uscar e! tales mome!tos
las proAu!didades de las Q%aleríasS.
-stas se 7alla! reAor*adas co! roustos marcos de madera. -l primero de ellos est4 i!stalado" a la
altura del suelo" e! el talud dela!tero de la tri!c7era , Aorma lo <ue se llama la QocaS o Qe!tradaS
de la %aleríaP cada u!o de los marcos de madera si%uie!tes est4 colocado dos palmos m4s aaKo <ue
el a!terior" de ma!era <ue pro!to <ueda u!o a cuierto. 6ur%e así la escalera de la %aleríaP cua!do
u!o 7a lle%ado al tri%5simo escal'! tie!e e!cima de si" por ta!to" !ue:e metros de tierra" , doce sí se
cue!ta tami5! la proAu!didad de la tri!c7era. Z!os marcos u! poco ma,ores se i!stala! Aorma!do
4!%ulo recto co! la escalera" o ie! e! su prolo!%aci'!P así se co!stru,e! las 7aitacio!es. Nedia!te
ramales tra!s:ersales sur%e! pasillos suterr4!eosP los ramales <ue a:a!*a! e! direcci'! al e!emi%o
se utili*a! como %alerías de escuc7a o para i!stalar mi!as explosi:as.
-l co!Ku!to 7emos de ima%i!arlo como u!a poderosa Aortale*a de tierra <ue se e!cue!tra
apare!teme!te si! :ida e! el terre!o" pero e! cu,o i!terior se eKecuta u! ie! re%lame!tado ser:icio
de :i%ila!cia , traaKo , e! la <ue cada 7omre se e!cue!tra e! su puesto a los pocos se%u!dos de
so!ar la alarma. Asimismo es co!:e!ie!te !o 7acerse u!a idea demasiado rom4!tica del estado de
espíritu <ue allí rei!aP lo <ue predomi!a es" m4s ie!" u!a cierta som!ole!cia , u!a cierta pesade*"
tal como suele %e!erarlas el co!tacto estrec7o co! la tierra.
To Aui asi%!ado a la 6exta 1ompa9ía. A las pocas Aec7as de mí lle%ada marc75 a la tri!c7era al
ma!do de u! pelot'!P !ada m4s lle%ar" u!as cua!tas mi!as la!*adas por los i!%leses !os diero! la
ie!:e!ida. -stas mi!as era! u!os pro,ectiles 7ec7os de 7ierro <ueradi*oP ia! pro:istas de u!
ma!%o , estaa! lle!as de material explosi:o. 8ara 7acerse u!a idea de su Aorma" lo meKor es
ima%i!arse u!a pesa de %im!asia de cie! liras a la <ue se le 7uiera cortado u!a de las olas. -l
ruido producido por su disparo era u! ruido sordo" poco !ítido" , co! Arecue!cia <uedaa e!-
mascarado por el Aue%o de las ametralladoras. /er de repe!te mu, cerca de !osotros u!as llamas <ue
ilumi!aa! la tri!c7era , se!tir u!a i!sidiosa presi'! del aire" <ue !os sacudía" me produKo" por ello"
la misma impresi'! <ue me 7aría producido u! Aa!tasma. Cos 7omres de la tropa me metiero!
e!se%uida e! el ari%o desti!ado a !uestro pelot'!" ari%o Ku!to al cual aca4amos de lle%ar. Allí
de!tro perciimos toda:ía ci!co o seis :eces el pesado mortera*o de los impactos. 8ropiame!te la
mi!a !o estalla" si!o <ue Qse desparramaSP esta discreta Aorma de causar destrucci'! produce e! los
!er:ios u! eAecto m4s desa%radale <ue u!a explosi'!. 1ua!do a la ma9a!a si%uie!te recorrí por :e*
2(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
primera a la lu* del día la tri!c7era" por todas partes :i col%adas dela!te de los ari%os a<uellas
%ra!des olas co! ma!%o" ,a si! car%a" como sí Auera! %o!%s de alarma.
-l 6ector 1" e! el <ue se 7allaa !uestra compa9ía" era el m4s a:a!*ado de todo el re%imie!to. 6u
coma!da!te" el alA5re* =rec7t" <ue a comie!*os de la %uerra se 7aía apresurado a :ol:er de
Norteam5rica" era el 7omre apropiado para deAe!der u! sitio como a<u5l. =rec7t era u! 7omre <ue
amaa el peli%ro , ca,' comatie!do.
Ca :ida de!tro de la tri!c7era estaa re%ulada de u! modo estricto. /o, a tra*ar a<uí u! eso*o de
c'mo tra!scurría u!a Kor!ada" u!a de a<uellas Kor!adas <ue dura!te diecioc7o meses se Auero!
sucedie!do i%uales u!a tras otra" excepto e! a<uellos casos e! <ue la 7aitual acti:idad de Aue%o
crecía 7asta ad<uirir u! car4cter de sumo peli%ro" 7asta co!:ertirse expresame!te e! lo <ue !osotros
de!omi!4amos Qaire espesoS.
Ca Kor!ada e! la tri!c7era se i!icia e! el mome!to e! <ue comie!*a a oscurecer. A las siete de la
tarde u! 7omre de mí pelot'! me despierta de la siesta" <ue 7e dormido e! pre:isi'! de las %uardias
!octur!as. Ne aroc7o el ci!tur'!" coloco e! el correaKe la pistola de se9ales , u!as cua!tas
%ra!adas de ma!o , aa!do!o mi ari%o" <ue es m4s o me!os co!Aortale" se%D! los casos. Al 7acer
la primera ro!da por el sector e!come!dado a mi secci'!" u! sector <ue co!o*co mu, ie!" me
ase%uro de <ue todos los ce!ti!elas est5! e! los lu%ares exactos <ue les correspo!de!. -! :o* aKa se
pasa el sa!to , se9a. -!treta!to se 7a 7ec7o ,a de !oc7e , los primeros pro,ectiles lumi!osos
ascie!de! plateados 7acia el cielo" mie!tras los Aati%ados oKos est4! AiKos e! el terre!o <ue tie!e!
dela!te. Z!a rata" <ue se desli*a r4pidame!te por e!tre las latas de co!ser:a arroKadas por e!cima del
parapeto" mete ruido. 6e le a%re%a u!a se%u!da" <ue lle%a sisea!do" , pro!to a<uel lu%ar pulula de
somras <ue se mue:e! :eloces , <ue aAlu,e! de los s'ta!os rui!osos de la aldea o de %alerías
destruidas por los pro,ectiles. Ca ca*a de ratas oArece u!a apreciada distracci'! e! la mo!oto!ía del
ser:icio de %uardia. 6e coloca como ceo u! tro*o de pa! , se apu!ta 7acia 5l el Ausil" o ie! se
esparce e! sus madri%ueras p'l:ora explosi:a" reco%ida de los pro,ectiles <ue !o 7a! estallado" ,
lue%o se le pre!de Aue%o. Cas ratas sale! disparadasP lle:a! c7amuscada la piel , :a! da!do
c7illidos. -stos a!imales so! u!os ic7os !auseau!dosP !u!ca puedo deKar de pe!sar e! la oculta
acti:idad de proAa!aci'! de cad4:eres <ue eKecuta! e! los s'ta!os de la aldea. Z!a c4lida !oc7e ia
cami!a!do por e!tre las rui!as de No!c7, cua!do las ratas empe*aro! a salir de sus madri%ueras e!
ca!tidades ta! i!creíles <ue el suelo parecía u!a alAomra :i:ie!te e! la <ue ac4 , all4 la la!ca piel
de u!a rata ali!a 7acía las :eces de diuKo. $ami5! al%u!os %atos 7a! acudido a las tri!c7eras
desde las aldeas derruidasP les %usta la proximidad de los seres 7uma!os. Z! %ra! %ato la!co <ue
tie!e rota u!a de las patas dela!teras :a%a a me!udo como u! Aa!tasma e! la llamada Qtierra de
!adieSP parece ma!te!er relacio!es co! amos a!dos.
8ero estaa 7ala!do del ser:icio de tri!c7eras. A u!o le %usta! estas di%resio!esP para lle!ar co!
al%o la !oc7e oscura , el tiempo i!termi!ale" u!o se :uel:e locua* co! muc7a Aacilidad. 8or eso me
7e parado Ku!to a u! %uerrero <ue me es co!ocido" o Ku!to a otro suoAicial" , escuc7o co! %ra!
ate!ci'! las mil !aderías <ue cue!ta. 1omo so, u! sar%e!to aspira!te a oAicial" tami5! me e!reda
co! muc7a Arecue!cia e! u!a e!5:ola c7arla el oAicial <ue est4 de %uardiaP su estado de 4!imo es
i%ual de desapacile <ue el !uestro. -l oAicial lle%a i!cluso a comportarse co! muc7a camaradería"
7ala e! :o* aKa , apasio!ada" cue!ta c7ismes" descure secretos" ma!iAiesta deseos. De ue!a
%a!a accedo a esas c7arlas" pues tami5! a mí me a%oia! los taludes pesados , !e%ros de la
tri!c7era" tami5! ,o a!7elo u! poco de calor" al%o <ue sea 7uma!o e! esta soledad i!7'spita. De
!oc7e el paisaKe irradia u!a Arialdad peculiarP es u!a Arialdad de í!dole espiritual. T así ocurre <ue
u!o comie!*a a tiritar cua!do atra:iesa al%u!o de los sectores de la tri!c7era e! <ue !o 7a, !adie
apostado , <ue s'lo so! recorridos por patrullasP , cua!do u!o pe!etra e! la tierra de !adie situada
m4s all4 de las alamradas" ese tiritar se i!te!siAica 7asta lle%ar a tra!sAormarse e! u! li%ero malestar
<ue 7ace casta9etear los die!tes. Ca ma!era e! <ue los escritores de !o:elas emplea! esta expresi'!"
Qcasta9eteo de die!tesS" es casi siempre err'!eaP !ada :iole!to 7a, e! ello" se asemeKa m4s ie! a
u!a d5il corrie!te el5ctrica. Nuc7as :eces u!o !o !ota su propio casta9eteo" como tampoco se da
29
Ernst Jünger
Tempestades de acero
cue!ta de <ue 7ala cua!do est4 dormido. 8or lo dem4s" desaparece ta! pro!to como ocurre real-
me!te al%o.
Ca c7arla la!%uidece. -stamos a%otados. 6o9olie!tos" !os apo,amos e! u! tra:5s , miramos
AiKame!te el ci%arrillo <ue rilla e! la oscuridad.
1ua!do 7a, 7elada" pateamos ateridos el suelo" al*a!do , aKa!do los piesP la dura tierra resue!a
e!to!ces" sacudida por mDltiples pisadas. -! las !oc7es Arías se o,e u! toser i!cesa!te" cu,o so!ido
lle%a leKos. 1ua!do u!o :a a:a!*a!do a rastras por la tierra de !adie" esas toses so! a me!udo el
primer i!dicio de la lí!ea e!emi%a. A :eces u! ce!ti!ela sila o tararea e! :o* aKa u!a ca!ci'!P si
u!o est4 aproxim4!dose si%ilosame!te a 5l co! i!te!cio!es 7omicidas" eso co!stitu,e u! co!traste
odioso. 1o! Arecue!cia llue:e" , e!to!ces u!o" triste" perma!ece de pie" co! el cuello del capote
suido" aKo los :oladi*os co!tra la llu:ia colocados e! las e!tradas de las %alerías" , escuc7a
asorto el u!iAorme caer de las %otas.
-st4 pro7iido pararse e! la oca de las %aleríasP por ello" si se o,e! las pisadas de u! superior e!
el 7Dmedo suelo de la tri!c7era" u!o sale r4pidame!te de do!de est4" a:a!*a u!os pasos" da de
repe!te media :uelta" da u! taco!a*o , se prese!ta:
-6uoAicial de ser:icio e! la tri!c7era. W6i! !o:edad e! el sectorX
Z!o pie!sa e! otras cosas. Nira a la lu!a , recuerda días ellos , a%radales pasados e! casa" o se
ima%i!a la %ra! ciudad <ue <ueda all4" mu, leKos" por la parte de atr4s" , e! la cual la %e!te sale de
los caA5s precisame!te a esta 7ora , muc7os Aaroles ilumi!a! el i!te!so traKí! !octur!o del ce!tro.
8arece como si esas cosas las 7uiera so9ado - <ueda! i!creíleme!te leKos.
De repe!te se 7a mo:ido al%o dela!te de la tri!c7era" producie!do u! murmullo. Cos sue9os se
esAuma! e! u! mome!to" todos los se!tidos se a%u*a! 7asta tal pu!to <ue lle%a a resultar doloroso.
Z!o trepa 7asta el apostadero , dispara a lo alto u!a e!%ala lumi!osaP !ada se mue:e. 6e%urame!te
7ar4 sido u!a liere o u!a perdi*.
A me!udo se o,e traaKar al e!emi%o e! sus alamradas. -!to!ces u!o dispara r4pidame!te
:arios tiros se%uidos e! esa direcci'!" 7asta :aciar el car%ador del Ausil. T 7ace eso !o s'lo por<ue
así est4 ma!dado" si!o tami5! por<ue e!cue!tra e! ello cierta satisAacci'!. 8ie!sa lo si%uie!te:
QA7ora ellos estar4! allí" aplastados co!tra la tierra al otro lado. >!cluso es proale <ue 7a,as dado
a al%uie!S. $ami5! !osotros te!demos alamradas todas las !oc7es , co! Arecue!cia te!emos
7eridos. -!to!ces la!*amos maldicio!es co!tra a<uellos i!%leses" <ue so! u!os cerdos miserales.
-! muc7os sitios de la posici'!" por eKemplo e! los extremos dela!teros de las de!omi!adas
Q*apasS" es decir" los ramales cie%os <ue a:a!*a! 7acia el e!emi%o" los ce!ti!elas de amos a!dos
!o est4! a m4s de trei!ta pasos de dista!cia. Allí lle%a! a estalecerse a :eces relacio!es perso!ales"
como las <ue se da! e!tre co!ocidosP por su ma!era de toser" silar o ca!tar reco!oce u!o a Brit*" a
_il7elm o a $omm,. De u! lado al otro :a! , :ie!e! cortas Arases <ue !o carece! de u! 7umor
tosco.
--7" $omm," Fsi%ues a7íG
-W6íX
-W8ues a%ac7a la cae*a" <ue :o, a dispararX
A :eces se o,e tami5!" tras u! disparo sordo" al%o <ue lle%a sila!do , aletea!do.
-WAte!ci'!X WZ!a mi!aX
Z!o se precipita 7acia la e!trada de la %alería <ue le <ueda m4s cerca , co!tie!e la respiraci'!.
Cas mi!as explota! de u!a ma!era por completo disti!ta a las %ra!adas" su estallido !os po!e muc7o
m4s !er:iososP tie!e! e! sí al%o de des%arrador" de p5rAido" al%o <ue es como u!a a!imosidad
perso!al. Cas %ra!adas de Ausil so! edicio!es e! mi!iatura de las mi!as. Ascie!de! como Alec7as
desde la tri!c7era e!emi%aP sus cae*as est4! 7ec7as de u! metal de color marr'! roKi*o ," para <ue
pueda! Ara%me!tarse co! ma,or Aacilidad" su superAicie est4 cuadriculada a la ma!era de las taletas
de c7ocolate. 1ua!do el 7ori*o!te !octur!o se ilumi!a e! determi!ados sitios" todos los ce!ti!elas
aKa! de u! salto de su apostadero , desaparece!. 6ae! por lar%a experie!cia d'!de est4!
empla*ados los ca9o!es <ue apu!ta! co!tra el 6ector 1.
3#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
8or Ai! la esAera del reloK lumi!oso a!u!cia <ue 7a! pasado dos 7oras. A7ora" a despertar
r4pidame!te a los 7omres del rele:o , a meterse e! el ari%o. $al :e* los soldados e!car%ados de
tra!sportar el ra!c7o a las tri!c7eras 7a! traído cartas" pa<uetes o u! peri'dico. Z!o experime!ta u!a
se!saci'! extra9a al leer las !oticias <ue 7ala! de la patria , de sus pacíAicas preocupacio!es"
mie!tras las somras pro,ectadas por la lu* temlorosa de u!a :ela se desli*a! r4pidas por los toscos
maderos situados a poca altura por e!cima de la propia cae*a. $ras 7aerme raspado co! u!a astilla
lo peor de la suciedad ad7erida a las otas , 7aer restre%ado 5stas co!tra la pata de u!a mesa
toscame!te larada" me tumo e! el camastro , me curo la cae*a co! u!a ma!ta para dedicarme
dura!te cuatro 7oras a Qro!carSP 5sa es la expresi'! t5c!ica co! <ue de!omi!amos tal Aorma de
dormir. AAuera los pro,ectiles co!ti!Da! ca,e!do ruidosame!te" co! mo!'to!a repetici'!" sore la
capa de tierra <ue <ueda e!cima del ari%o. 8or mi cara , mis ma!os se desli*a e! sile!cio u! rat'!"
pero !o pertura mi sue9o. $ami5! me deKa! tra!<uilo los otros ic7os pe<ue9osP 7ace pocos días
7emos desi!Aectado a Ao!do el ari%o.
Dos :eces m4s toda:ía me saca! del sue9o para <ue me dedi<ue a eKecutar la misi'! <ue te!%o
e!come!dada. Dura!te la Dltima %uardia" u!a Ara!Ka de claridad <ue aparece e! el cielo a !uestras
espaldas" 7acia el este" a!u!cia u! !ue:o día. /a! ad<uirie!do ma,or !itide* los perAiles de la
tri!c7eraP a la lu* %ris de la ama!ecida" 5sta produce u!a impresi'! de i!decile aa!do!o. Z!a
alo!dra se ele:aP sus tri!os me resulta! molestos. Apo,ado e! u! tra:5s" oser:o" co! u!a se!saci'!
de %ra! lucide*" el terre!o muerto <ue se extie!de a!te !osotros , <ue est4 cercado de alamradas.
WCos Dltimos :ei!te mi!utos !o acaa! !u!caX Al Ai! se o,e e! el ramal de aproximaci'! el ti!ti!eo
de las perolas de <uie!es 7a! ido a uscar el caA5 , a7ora retor!a!: so! las siete. Ca %uardia !octur!a
7a lle%ado a su Ai!al.
Ne meto e! el ari%o" eo caA5 , me la:o e! u!a lata de are!<ues. -sto me despailaP se me 7a!
ido las %a!as de ec7arme a dormir. 8or otro lado" a las !ue:e 7e de or%a!i*ar los traaKos ,
distriuirlos e!tre los 7omres de mi pelot'!. 6omos e! :erdad u!a %e!te <ue puede 7acer de todo"
la tri!c7era !os pla!tea a diario sus mil exi%e!cias. -xca:amos proAu!das %alerías" co!struimos
ari%os , Aorti!es de 7ormi%'!" preparamos ost4culos co! alamre de espi!os" i!stalamos desa%3es"
re:estimos los taludes co! talas" apu!talamos" !i:elamos" al*amos , reaKamos el terre!o" ce%amos
letri!asP e! suma" co! !uestros propios 7omres eKercemos todos los oAicios. FT por <u5 !o" si se !os
7a! e!:iado a<uí represe!ta!tes de todos los estame!tos , de todas las proAesio!esG Co <ue u!o !o
sae 7acer" lo sae 7acer el otro. 0ace poco estaa ,o ca:a!do de!tro de la %alería de !uestro
pelot'! cua!do u! mi!ero me <uit' el pico de las ma!os , me diKo:
-1a:ar siempre aaKo" mi sar%e!to" Wla tierra de arria cae por sí solaX
-s curioso <ue 7asta ese mome!to !o supiera u!o u!a cosa ta! se!cilla como 5sa. 8ero a<uí"
i!stalados e! ple!o campo" Aor*ados a prote%er!os de repe!te de los disparos" a %uarecer!os del
:ie!to , de la i!temperie" a Aaricar!os la mesa , la cama" a co!struir!os 7or!illos , escaleras" a<uí
se apre!de mu, pro!to a 7acer uso de las ma!os. Z!o descure el :alor del traaKo ma!ual.
A la u!a trae! el ra!c7o del mediodíaP lo acarrea! e! %ra!des recipie!tes <ue e! otro tiempo
Auero! :asiKas de lec7e o latas de mermeladaP la coci!a est4 i!stalada e! u! s'ta!o de No!c7,. -l
ra!c7o es de u!a mo!oto!ía militar" pero co!ti!Da sie!do au!da!teP eso" claro est4" e! el supuesto
de <ue <uie!es lo trae! !o 7a,a! reciido Q:aporS dura!te el cami!o , 7a,a! derramado la mitad.
Despu5s de comer" los 7omres duerme! u! rato o lee!. 8oco a poco se :a! acerca!do las dos 7oras
<ue est4! pre:istas para 7acer %uardia e! la tri!c7eraP pasa! muc7o m4s deprisa <ue las de la !oc7e.
Z!o oser:a co! prism4ticos o co! a!teoKos %o!iom5tricos la posici'! e!emi%a" <ue le es ie!
co!ocidaP co! asta!te Arecue!cia se le prese!ta asimismo la ocasi'! de disparar a la cae*a del
e!emi%o co! u! Ausil pro:isto de mira telesc'pica. 8ero" cuidado" tami5! los i!%leses tie!e! ue!a
:ista , ue!os prism4ticos.
De repe!te se desploma u! ce!ti!elaP est4 cuierto de sa!%re. Z! tiro e! la cae*a. Cos camaradas
le arra!ca! de la %uerrera los pa<uetes sa!itarios , lo :e!da!.
-No :ale la pe!a" _il7elm.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
-8ero" 7omre" si toda:ía respira.
Cue%o lle%a! los camilleros para lle:4rselo al puesto de socorro. Ca a!%arilla :a c7oca!do co!
dure*a co!tra los es<ui!ados tra:eses. Al%uie! ec7a u!a palada de tierra sore el roKo c7arco , cada
cual si%ue reali*a!do la tarea e! <ue estaa ocupado. 6'lo u! !o:ato" cu,o rostro se 7a puesto
p4lido" si%ue apo,ado e! los maderos <ue recure! la tri!c7era. 6e esAuer*a e! compre!der lo <ue 7a
ocurrido. 0a sido todo ta! repe!ti!o" ta! 7orrileme!te sorpre!de!te" u! ata<ue por sorpresa de u!a
rutalidad i!decile. -sto !o puede ser posile" !o puede ser real. 8ore muc7ac7o" 7a, otras cosas
completame!te disti!tas <ue te est4! acec7a!do all4 e! el otro lado.
$ami5! ocurre! a me!tido cosas asta!te di:ertidas. Nuc7os ce!ti!elas se dedica! a su tarea co!
u! celo propio de ca*adores. Oser:a! los impactos de !uestra artillería e! la tri!c7era e!emi%a co!
el %oce peculiar de los expertos.
-17ico" 5se 7a dado.
-1o9o" :a,a meada <ue les cae e!cima. W8ore $omm,X Allí !o <ueda u!o :i:o.
Ces %usta disparar 7acia la otra parte %ra!adas de Ausil o mi!as de pe<ue9o calire. A los espíritus
timoratos esto les desa%rada muc7o.
-8ero" 7omre" deKa esa estupide*" W,a reciimos asta!te le9aX
-sto !o les impide" si! emar%o" estar co!ti!uame!te pe!sa!do e! la meKor ma!era de la!*ar
%ra!adas de ma!o co! u!a especie de catapultas i!:e!tadas por ellos mismos" o e! el modo de 7acer
m4s peli%roso" media!te cual<uier tipo de m4<ui!as i!Aer!ales" el terre!o <ue se extie!de dela!te de
ellos. Z!as :eces are! co! las tiKeras u! estrec7o pasillo e! el ost4culo de alamre situado Are!te a
su apostadero" para atraer así 7acia su Ausil a al%D! explorador e!emi%o al <ue le a%rade a<uel paso
ta! c'modo. Otras se desli*a! sile!ciosame!te ellos mismos 7acia el otro lado , cuel%a! de las
alamradas u!a campa!aP lue%o" desde la tri!c7era propia" tira! de ella co! u!a lar%a cuerda , así
po!e! !er:iosos a los ce!ti!elas i!%leses. Ca %uerra los di:ierte.
-! al%u!as ocasio!es puede ser mu, a%radale la 7ora del caA5 de la tarde. Ocurre a me!udo <ue
el sar%e!to aspira!te a oAicial 7a de 7acer compa9ía a al%u!o de los oAiciales. 6e %uarda! todas la
AormalidadesP i!cluso 7a, allí dos ta*as de porcela!a <ue rilla! sore el talero de la mesaP 5ste se
7alla cuierto co! u! ma!tel 7ec7o de tela de saco terrero. Cue%o el orde!a!*a coloca u!a otella ,
dos :asos e! la mesa" <ue se amolea. Ca c7arla se 7ace m4s co!Aide!cial. ;esulta curioso <ue
tami5! a<uí sea el pr'Kimo" el <uerido pr'Kimo" el <ue te!%a <ue proporcio!ar la materia predilecta
de las co!:ersacio!es. >!cluso 7a lle%ado a desarrollarse u! Alorecie!te c7ismorreo de tri!c7erasP e!
las :isitas de la tarde la %e!te diAu!de co! todo celo esos c7ismesP mu, pro!to ocurre lo mismo <ue
e! u!a pe<ue9a %uar!ici'!. Cos superiores" los camaradas , los suordi!ados so! sometidos a u!a
crítica sistem4tica" , u! rumor !ue:o recorre e! u! sa!tiam5! la totalidad de los ari%os de los KeAes
de secci'! de los seis sectores" desde el Ala!co derec7o 7asta el i*<uierdo. -! este asu!to del
c7ismorreo !o est4! e!terame!te lires de culpa los oAiciales de reco!ocimie!to" <uie!es" car%ados
co! sus prism4ticos , su carpeta de pla!os" recorre! la posici'! ocupada por !uestro re%imie!to ,
:a! escudri94!dolo todo. Ca posici'! deAe!dida por !uestra compa9ía !o est4" e! eAecto"
completame!te aislada , cerradaP 7a, u! i!te!so tr4Aico de %e!te <ue pasa por ella. -! las 7oras
tra!<uilas de la ma9a!a aparece! los oAiciales de -stado Na,or , 7ace! <ue la %e!te traaKe co!
muc7a dili%e!cia. $ales :isitas Aastidia! muc7o al pore soldado raso" el llamado Qcerdo del Are!teS"
<ue acaa de ec7arse a dormir despu5s de la Dltima %uardia , tie!e <ue salir corrie!do de la %alería"
:estido re%lame!tariame!te" cua!do sue!a! estas palaras espa!tosas:
-W-st4 e! la tri!c7era el KeAe de la di:isi'!X
Cue%o lle%a! los oAiciales de *apadores" los oAiciales de co!strucci'! de *a!Kas" los oAiciales
e!car%ados de los desa%3es - todos ellos se comporta! como si la tri!c7era 7uiera sido creada
exclusi:ame!te para sus traaKos especiales. De ma!era poco amistosa se saluda al oAicial
oser:ador de artillería" <ue <uiere 7acer u!a pruea de tiro de arreraP ta! pro!to se 7a ido co! su
a!teoKo %o!iometrico -u! aparato <ue saca ac4 , all4 sus a!te!as por e!cima de la tri!c7era , las
a%ita como si de u! i!secto se tratara-" 7ace acto de prese!cia la artillería i!%lesa. T siempre es el
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soldado de i!Aa!tería el <ue 7a de pa%ar los platos rotos. $ampoco deKa! de comparecer los ma!dos
de los destacame!tos a:a!*ados , de las seccio!es de exca:aci'!. -stos se sie!ta! e! el ari%o del
KeAe de secci'! 7asta <ue se 7ace completame!te de !oc7e" ee! po!c7e calie!te" Kue%a! a la lotería
polaca , al Ai!al deKa! limpia la mesa" como si Auera! ratas amula!tes. A u!a 7ora tardía aparece
por la tri!c7era" como u! Aa!tasma" u! 7omrecilloP se desli*a si%iloso detr4s de los ce!ti!elas" les
%rita al oído QWata<ue de %asXS , cue!ta los se%u!dos <ue al ce!ti!ela le lle:a po!erse la mascarilla.
-s el oAicial e!car%ado de la protecci'! co!tra los %ases. -! ple!a !oc7e" u!a :e* m4s :uel:e
al%uie! a llamar a la puerta" 7ec7a de talas" de mi ari%o:
-8ero" 7omre" Fes <ue ,a est4 usted durmie!doG WBírmeme a<uí e!se%uida u! recio por :ei!te
caallos de Brisia , por seis marcos de madera para las %aleríasX
-s <ue 7a! lle%ado los 7omres <ue trae! los materiales. 0a, así" al me!os e! los días tra!<uilos"
u! co!sta!te ir , :e!ir. Al des%raciado 7aita!te de las %alerías suterr4!eas este aKetreo acaa
arra!c4!dole el si%uie!te suspiro:
-W6i al me!os 7uiese u! poco de tiroteoX Así te!dría u!o al Ai! u! poco de tra!<uilidad.
No cae duda de <ue al%u!os pro,ectiles pote!tes" los llamados Qocados diAícilesS" co!triu,e!
a le:a!tar la moral. -!to!ces est4 u!o co! los su,os , <ueda lierado del molesto papeleo.
-Ni alA5re*" Fme da permiso para <ue me :a,aG W-s <ue de!tro de u!a 7ora e!tro de ser:icioX
Cos mo!tículos de arro situados e! la parte alta de la tri!c7era rilla! all4 Auera ilumi!ados por
los Dltimos ra,os del sol. Ca tri!c7era se e!cue!tra ,a sumida e! u!a espesa somra. 8ro!to ascie!de
la primera e!%ala lumi!osa , los ce!ti!elas !octur!os se diri%e! a sus puestos.
1omie!*a el !ue:o día para el soldado de las tri!c7eras.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
De la luc7a cotidia!a e! las tri!c7eras
Así era como tra!scurría! !uestras Kor!adas" co! u!a re%ularidad Aati%osa" i!terrumpida ta! s'lo
por re:es días de desca!so <ue pas4amos e! Douc7,. $ami5! e! la posici'! 7aía" si! emar%o"
al%u!as 7oras 7ermosas. A me!udo me 7allaa se!tado a la mesa de mi pe<ue9o ari%o ,
experime!taa u!a se!saci'! de a%radale coiKoP las toscas paredes de madera" de las <ue col%aa
el armame!to" recordaa! el CeKa!o Oeste. Allí eía u!a ta*a de t5" Aumaa , leía" mie!tras mi
orde!a!*a se 7allaa ocupado co! el dimi!uto 7or!illo" <ue lle!aa la atm'sAera co! el aroma de las
rea!adas de pa! tostado. FIu5 luc7ador de las tri!c7eras !o co!oce este amie!teG Buera" e! el
apostadero del ce!ti!ela" reso!aa! u!os pasos re%ulares" pesados" , se oía! sus patadas co!tra el
sueloP cua!do los ce!ti!elas se cru*aa! e! la tri!c7era se escuc7aa u!a Arase mo!'to!a. Ni
emotado oído casi !o se!tía ,a el Aue%o de los Ausiles" <ue Kam4s se exti!%uía" !i el re:e %olpe <ue
sore la tierra <ue me curía daa u! pro,ectil al caer" !i la e!%ala lumi!osa <ue co! le!titud
pasaa sisea!do Ku!to a la aertura de la clarao,a de :e!tilaci'! , lue%o se exti!%uía. N4s tarde
sacaa de mi portapla!os mi lireta de apu!tes , a!otaa e! pocas palaras los aco!tecimie!tos del
día.
De este modo Aue sur%ie!do co! el paso del tiempo" como u!a parte de mi diario" u!a cr'!ica
co!cie!*uda del 6ector 1" mi!Dsculo pedacito del lar%o Are!te. -! ese Ara%me!to del Are!te te!íamos
!osotros !uestro 7o%ar" e! 5l co!ocíamos desde 7acía muc7o tiempo cada u!a de las *apas o ramales
cie%os" do!de 7aía! crecido los 7ieraKos" así como cada u!o de los ari%os derruidos. A !uestro
alrededor reposaa!" aKo mo!tículos de arro" los cad4:eres de camaradas caídosP e! cada pie de
terre!o se 7aía represe!tado u! drama" detr4s de cada tra:5s acec7aa día , !oc7e la Batalidad para
atrapar de Aorma i!discrimi!ada u!a :íctima. T" si! emar%o" todos !osotros !os se!tíamos
Auerteme!te :i!culados a !uestro sector" 7aíamos lle%ado a Aormar u! D!ico cuerpo co! 5l. Co
reco!ocíamos cua!do recorría como u!a a!da !e%ra el paisaKe !e:ado" o cua!do la :e%etaci'!
sal:aKe , Alorida <ue lo e!:ol:ía lo lle!aa al mediodía de u!os aromas <ue aturdía!" o cua!do la
palide* de la lu!a lle!a ara*aa como u! espectro sus ri!co!es oscuros" e! los <ue c7illo!as
a!dadas de ratas se e!tre%aa! a su si!iestra tarea. -! los lar%os atardeceres de :era!o !os
se!t4amos ale%res e! sus a!<uetas de arro" mie!tras el aire tiio lle:aa 7acia el e!emi%o el ruido
de %olpeteos aAa!osos , el so! de u!a ca!ci'! de !uestra patria. T cua!do la Nuerte a*otaa las
tri!c7eras co! su l4ti%o de acero , de los derruidos taludes de arro rotaa u!a 7umareda le!ta"
salt4amos por e!cima de talo!es , de alamradas rotas. /arias :eces <uiso asi%!ar!os !uestro
coro!el u! tramo m4s tra!<uilo de la posici'! deAe!dida por !uestro re%imie!toP , siempre la
compa9ía e!tera 7aía suplicado como u! solo 7omre <ue se le permitiera co!ti!uar e! el 6ector 1.
/o, a oArecer a<uí u! extracto de las oser:acio!es <ue e!to!ces puse por escrito e! las !oc7es de
No!c7,.
AH de !ctubre de 1915( Al ama!ecer me e!co!traa al lado del ce!ti!ela de mi pelot'!" e! el
escal'! de los tiradores cerca!o a !uestro ari%oP u!a ala de Ausil le 7a des%arrado la %orra" de de-
la!te a atr4s" si! causarle la me!or 7erida. A esa misma 7ora Auero! 7eridos dos *apadores Ku!to a las
alamradas. Z!o recii' u! tiro de reote <ue le atra:es' amas pier!asP el otro" u! ala*o <ue le
perAor' la oreKa.
SDura!te la ma9a!a el ce!ti!ela del Ala!co i*<uierdo 7a sido 7erido por u! ala*o <ue le 7a
atra:esado las dos meKillas. Ca sa!%re salía a oroto!es de la 7erida e! %ruesos c7orros. 8ara <ue la
des%racia Auera completa" 7o, 7a :e!ido tami5! a !uestro sector el alA5re* :o! -`aldP <uería 7acer
u!as Aotos de la *apa N" <ue <ueda a s'lo ci!cue!ta metros de dista!cia de !uestra tri!c7era. Al darse
la :uelta para aKarse del apostadero" u! pro,ectil le destro*' la !uca. Nuri' e! el acto. -! el
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Tempestades de acero
apostadero <uedaro! %ra!des tro*os de 7ueso de su cr4!eo. Adem4s" u! 7omre recii' e! u!
7omro u! ala*o de poca %ra:edad.S
A19 de !ctubre( -l e!emi%o 7a omardeado co! %ra!adas del calire 1@# la *o!a deAe!dida por
la secci'! ce!tral de !uestra compa9ía. Ca o!da expa!si:a arroK' a u! 7omre co!tra u!o de los
palos del re:estimie!to de la tri!c7era. 0a suArido %ra:es lesio!es i!ter!asP adem4s" u! casco de
metralla le 7a seccio!ado la arteria de u! ra*o.
SNie!tras 7acíamos meKoras e! !uestra alamrada del Ala!co derec7o 7emos descuierto" e! la
!iela mati!al" el cad4:er de u! Ara!c5s <ue si! duda lle:aa allí :arios meses.
SDura!te la !oc7e Auero! 7eridos dos de !uestros 7omres mie!tras te!día! alamradas.
Gutsc7midt recii' :arias alas <ue le perAoraro! las dos ma!osP otra le atra:es' u! musloP 6c7äAer"
u! tiro e! la rodilla.S
A0. de !ctubre( Despu5s de u! i!te!so a%uacero se derruma! por la !oc7e todos los tra:esesP al
me*clarse co! el a%ua de la llu:ia Aorma! u!a pasta espesa <ue 7a co!:ertido la tri!c7era e! u!
proAu!do arri*al. -l D!ico co!suelo es <ue tampoco los i!%leses 7a! salido meKor lirados" pues los
:eíamos sacar co! todo a7í!co a%ua de sus tri!c7eras. 1omo estamos e! u!a posici'! u! poco m4s
ele:ada <ue la su,a" les 7emos e!:iado toda el a%ua <ue a !osotros !os soraa. $ami5! 7emos
7ec7o uso de los Ausiles pro:istos de miras telesc'picas.
SCos derrumados taludes de la tri!c7era 7a! deKado al descuierto u! %ra! !Dmero de cad4:eres
procede!tes de las luc7as del pasado oto9o.S
A9 de n!,ie"bre( Ne 7allaa dela!te del Buerte Alte!ur%" al lado de _ie%ma!!" u! 7omre de la
tercera reser:a" cua!do u! pro,ectil lle%ado de mu, leKos le 7a perAorado la a,o!eta <ue lle:aa
col%ada a la espalda , le 7a producido u!a %ra:e 7erida e! la cadera. Cas alas i!%lesas pro:istas de
u!a pu!ta <ue se astilla co! Aacilidad so! :erdaderas aalas dumduma" es decir" alas explosi:as.
S8or lo dem4s" la perma!e!cia e! esta pe<ue9a ora de tierra <ue se 7alla oculta e! medio del
paisaKe , e! la cual me e!cue!tro a7ora co! u!a susecci'! destacada de la compa9ía" oArece ma,or
liertad de mo:imie!tos <ue la primera lí!ea. 8or el lado del Are!te u!a pe<ue9a ele:aci'! !os
proporcio!a coerturaP a !uestras espaldas el terre!o :a asce!die!do 7asta lle%ar al os<ue de
Adi!Aer. A u!os trei!ta pasos detr4s de la ora se e!cue!tra la letri!aP para utili*arla es preciso
adoptar la misma postura <ue si u!o estu:iese caal%a!do. Desde el pu!to de :ista t4ctico !o est4
precisame!te ie! ele%ido el lu%ar. Ca letri!a co!siste e! u! tal'! apo,ado e! dos soportes" por
deaKo del cual se 7a aierto u!a lar%a *a!Ka. Al soldado le a%rada <uedarse allí muc7o rato" ie!
para leer el peri'dico" o ie! para or%a!i*ar sesio!es co!Ku!tas" a la ma!era de los ca!arios. Allí est4
la Aue!te de todo tipo de oscuros rumores <ue circula! por el Are!te , a los <ue se suele de!omi!ar
Eco!si%!as de letri!ab. Co a%radale del lu%ar <ueda ciertame!te perturado e! este caso por el
7ec7o de <ue" au!<ue !o sea u! sitio :isile" puede ser atido" si! emar%o" por Aue%o i!directo <ue
pasa por e!cima de la li%era ele:aci'! <ue lo prote%e. 1ua!do pasa! completame!te a ras de la cima
de esa ele:aci'!" los pro,ectiles atra:iesa! la depresi'! a la altura del pec7o , e!to!ces la D!ica
Aorma de estar se%uro co!siste e! tirarse al suelo. 8uede así ocurrir <ue u!o te!%a <ue tirarse al suelo
dos o tres :eces e! el tra!scurso de u!a misma sesi'!" meKor o peor :estido" para deKar <ue le pase
ro*a!do por e!cima" como u!a escala musical" u!a serie de disparos de ametralladora. -sto da
ocasi'!" como es !atural" a toda clase de romas.
S-!tre las :arias distraccio!es <ue oArece este lu%ar se cue!ta la ca*a de todo tipo de a!imales"
especialme!te las perdices" <ue e! ca!tidades i!!umerales da! :ida a los desolados campos. A Aalta
de escopetas de perdi%'! !os :emos oli%ados a aproximar!os muc7o a estos a!imales" <ue so!
poco tímidos , <ue !osotros de!omi!amos
-
aspira!tes a la ca*uela
J
" para co!se%uir así <ue la ala
les acierte e! la cae*aP de lo co!trario" poca car!e <uedaría para el asado. De todos modos" es
preciso e:itar <ue el aA4! de la persecuci'! !os 7a%a salir de la 7o!do!ada e! <ue !os e!co!tramos"
,a <ue e!to!ces podemos ser atidos por el Aue%o de las tri!c7eras e!emi%as.
SA la ratas las perse%uimos a<uí co! cepos mu, pote!tes. -s ta!ta" empero" la Auer*a de esos
a!imales" <ue i!te!ta! aleKarse lle:a!do co!si%o el 7ierro" e! medio de u! %ra! estr5pitoP cua!do eso
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
ocurre" salimos corrie!do de los ari%os , les damos el %olpe de %racia co! u!a estaca. >!cluso para
atrapar a los rato!es <ue !os roe! el pa! 7emos i!:e!tado u!a Aorma especial de ca*aP co!siste e!
car%ar el Ausil co! u! cartuc7o del <ue 7emos extraído toda la p'l:ora" excepto u!a pe<ue9ísima
ca!tidadP ese cartuc7o lle:a" e! :e* de u!a ala" u!a olita de papel.
S8ara acaar co! esto dir5 <ue" Ku!to co! otro suoAicial" 7e i!:e!tado u! tiro deporti:o <ue est4
lle!o de emoci'!" pero <ue !o deKa de ser peli%roso. 1ua!do 7a, !iela reco%emos los pro,ectiles
%ra!des , pe<ue9os <ue !o 7a! estallado , <ue a me!udo so! u!os arteAactos <ue pesa! casi medio
<ui!talP e! esta *o!a !o Aalta!. Cue%o los colocamos u!os Ku!to a otros a u!a cierta dista!cia" como
si Auera! olos" , así" esco!didos detr4s de las aspilleras" disparamos co!tra ellos. A<uí" ciertame!te"
!o !ecesitamos <ue !adie se e!car%ue de ca!tar las dia!asP cua!do u!o acierta u! la!co" es decir"
cua!do u!a ala da e! la espoleta de u! pro,ectil" el la!co se ca!ta espo!t4!eame!te a sí mismo
co! u! estrue!do 7orroroso" estrue!do <ue se i!te!siAica m4s aD! cua!do se lo%ra 7acer
acaramolaRR " esto es" cua!do la explosi'! se tra!smite a toda u!a serie de pro,ectiles !o estallados.S
A14 de n!,ie"bre( -sta !oc7e pasada 7e so9ado <ue u!a ala me atra:esaa la ma!o. Dura!te el
día me 7e mo:ido" por ello" co! u! poco de cuidado.S
A21 de n!,ie"bre( 0e lle:ado desde el Buerte Alte!ur% 7asta el 6ector 1 a u!a secci'! de
*apadores. Z! soldado de la tercera reser:a" Die!er" se sui' a u! salie!te del talud de la tri!c7era
para ec7ar u!a palada de tierra por e!cima del parapeto. Ape!as 7aía lle%ado arria cua!do u!a ala
disparada desde u!a *apa e!emi%a le atra:es' el cr4!eo e! dia%o!al" arroK4!dolo muerto al suelo de
la tri!c7era. -staa casado , era padre de cuatro 7iKos. Car%o tiempo estu:iero! sus camaradas
acec7a!do detr4s de las aspilleras para :e!%arse del mismo modo. Cloraa! de raiaP parecía! :er a
u! e!emi%o perso!al e! el i!%l5s <ue 7aía disparado a<uella ala mortal. S
A24 de n!,ie"bre( -! !uestro sector u! 7omre de la compa9ía de ametralladoras 7a reciido u!
%ra:e ala*o e! la cae*a. Nedia 7ora m4s tarde u! disparo de i!Aa!tería le 7a arra!cado la meKilla a
otro 7omre" esta :e* de !uestra compa9ía.S
-l 29 de !o:iemre !uestro atall'! marc7' a pasar u! período de <ui!ce días a Iu5a!t" puelo
situado e! la reta%uardia de !uestra di:isi'! <ue alca!*aría m4s tarde u!a reputaci'! sa!%rie!ta.
Nuestro atall'! Aue allí a 7acer eKercicios de i!strucci'! , a disArutar de las :e!taKas de la
reta%uardia. Nie!tras est4amos e! Iu5a!t me lle%' la !oticia de mi asce!so a alA5re*P Aui trasladado
a la 6e%u!da 1ompa9ía.
-! Iu5a!t , e! las localidades :eci!as los coma!da!tes de las pla*as !os i!:itaro! co! muc7a
Arecue!cia a participar e! %ra!des Ara!cac7elas. Co%ramos te!er así u!a li%era !oci'! del poder casi
om!ímodo <ue estos prí!cipes de aldea eKercía! sore sus suordi!ados , tami5! sore la polaci'!
ci:il de a<uellos puelos. Nuestro KeAe" u! capit4! de caallería" se llamaa a sí mismo Qre, de
Iu5a!tSP cada !oc7e" cua!do se se!taa a la mesa" los come!sales le saludaa! al*a!do la ma!o
derec7a , %rita!do u! estrue!doso QW/i:a el ;e,XS. A<uel capric7oso mo!arca rei!aa e! la mesa
7asta las primeras 7oras del día , casti%aa co! u!a ro!da de cer:e*a cual<uier i!Aracci'! de las
re%las del ceremo!ial , de las sumame!te complicadas !ormas de eida <ue 7aía estalecido.
1omo es !atural" !osotros" los 7omres del Are!te" <ue 5ramos allí u!os !o:atos" lo pas4amos
asta!te mal. Al día si%uie!te" despu5s de la comida del mediodía" :eíamos c'mo a<uel 7omre" casi
siempre li%erame!te ac7ispado" salía e! u! d!g1cart& u!a tarta!a tirada por caallos" a recorrer sus
tierras , a re!dir :isita a los re,es :eci!os. Dura!te ella se 7acía! au!da!tes oAre!das a =acoP de
esta ma!era se preparaa di%!ame!te !uestro 7omre para la !oc7e. A estas :isitas las de!omi!aa
5l Q%olpes de ma!oS. -! u!a ocasi'! tu:o u!a triAulca co! el Qre, de >!c7,S , le declar' la %uerra
por mediaci'! de u! 7omre de la policía mo!tada de campa9a. Despu5s de :arias accio!es de
%uerra" e! u!a de las cuales dos seccio!es del perso!al e!car%ado de las cuadras tu:iero! <ue
omardearse mutuame!te co! terro!es de tierra desde dos pe<ue9as *a!Kas prote%idas por
alamradas" el re, de >!c7, cometi' la imprude!cia de acudir a la ca!ti!a de Iu5a!t para re%alarse
co! cer:e*a de =a:iera. Dura!te esa :isita Aue sorpre!dido e! u! lu%ar excusado , se le 7i*o
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
prisio!ero. $u:o <ue pa%ar de rescate u! %rueso to!el de cer:e*a. Así termi!aro! las ordalías de
a<uellos dos poderosos se9ores.
-l 11 de diciemre me diri%í por cami!os descuiertos 7acia la primera lí!ea para prese!tarme al
alA5re* _etKe" <ue era el KeAe de mi !ue:a compa9ía. -sta" la se%u!da" deAe!día el 6ector 1 al-
ter!4!dose co! mi a!ti%ua compa9ía" la sexta. -! el mome!to e! <ue ia a saltar de!tro de la
tri!c7era me <ued5 7orrori*ado de los camios suAridos por la posici'! dura!te !uestra ause!cia de
catorce días. 6e 7aía co!:ertido e! u!a 7o!do!ada %i%a!tesca <ue estaa lle!a de arro , e! la cual
lle:aa la %uar!ici'! u!a triste existe!cia c7apotea!te. 0u!dido e! el arro 7asta la ci!tura" pe!s5
co! mela!colía e! la mesa redo!da del re, de Iu5a!t. W8ores de !osotros" los cerdos del Are!teX
1asi todos los ari%os se 7aía! 7u!didoP las %alerías estaa! a!e%adas. Dura!te las sema!as
si%uie!tes 7uimos de traaKar si! tre%ua para lo%rar te!er aKo !uestros pies u! suelo u! poco Airme.
2u!to co! los alA5reces _etKe , =oKe me aloK5 de ma!era pro:isio!al e! u!a %alería cu,o tec7o
%oteaa como u!a re%adera" a pesar de <ue 7aíamos colocado aKo el tec7o u!a lo!a de tie!da de
campa9a. 1ada media 7ora los orde!a!*as te!ía! <ue sacar el a%ua co! cuos.
1ua!do a la ma9a!a si%uie!te" completame!te empapado" salí de la %alería" !o podía dar cr5dito a
lo <ue mis oKos co!templaa!. A<uella *o!a" a la <ue 7asta e!to!ces 7aía impreso su sello la
soledad de la Nuerte" te!ía a7ora la a!imaci'! propia de u!a Aeria. A las %uar!icio!es de las dos
tri!c7eras e!Are!tadas el arro las 7aía empuKado a saltar Auera de los parapetos" , ,a se 7aía
i!iciado a tra:5s de las alamradas u! i!te!so tr4Aico e i!tercamio de eidas" ci%arrillos" oto!es
de u!iAorme , otras cosas. Ca muc7edumre de Ai%uras :estidas de ca<ui <ue aAluía de las tri!c7eras
i!%lesas" ta! desiertas 7asta e!to!ces" causaa u! eAecto desco!certa!teP era! como espectros <ue
apareciese! e! la clara lu* de la ma9a!a.
De repe!te sali' del lado de all4 u! disparo <ue 7i*o <ue u!o de !uestros 7omres se derrumase
muerto sore el arro. Amos a!dos desapareciero! e!to!ces como topos e! las tri!c7eras. Ne
diri%í a la parte de !uestra posici'! <ue se 7allaa Are!te a la *apa i!%lesa , a %ritos comu!i<u5 a los
7omres del otro lado <ue <uería 7alar co! u! oAicial. Al%u!os i!%leses se diri%iero! eAecti:ame!te
7acia atr4s , al poco tiempo traKero! co!si%o" desde su tri!c7era pri!cipal" a u! 7omre Ko:e!. 1o!
mis prism4ticos pude :er <ue solame!te se diAere!ciaa de los dem4s e! <ue su %orra era de meKor
calidad. Al pri!cipio la co!:ersaci'! se desarroll' e! i!%l5s" , lue%o" u! poco m4s Aluidame!te" e!
Ara!c5s" mie!tras la tropa <ue !os rodeaa escuc7aa co! ate!ci'!. Ce recrimi!5 <ue u!o de !uestros
7omres 7uiera sido muerto por u! disparo 7ec7o co! i!sidia. cl me respo!di' <ue !o 7aía sido su
compa9ía" si!o la de al lado" la <ue 7aía cometido a<uella perAidia.
1ua!do al%u!as alas disparadas desde el sector :eci!o al !uestro Auero! a dar cerca de su
cae*a" diKo:
1II / a c!ch!ns aussi che? ,!usQ
Al oír estas palaras me dispuse a po!erme a cuierto. 6i! emar%o" se%uimos 7ala!do de :arios
asu!tos. Ca ma!era e! <ue lo 7acíamos expresaa u! respeto casi deporti:o por el otro" , al acaar
!os 7aría %ustado i!tercamiar al%u!os re%alos como recuerdo.
1o! el Ai! de <ue las cosas :ol:iera! a <uedar claras e!tre !osotros" !os declaramos
solem!eme!te la %uerraP come!*aría tres mi!utos despu5s de <ue se i!terrumpiera! las
co!:ersacio!es. -l me diKo: AJuten <bendQB& /! le respo!dí: A<u re,!irQB& , co! %ra! pesar de mis
7omres dispar5 u! tiro co!tra su escudo de protecci'!. A 5l si%ui' i!mediatame!te u! tiro desde el
otro lado" <ue a pu!to estu:o de arra!carme de las ma!os el Ausil.
8or :e* primera pude ec7ar e! esta ocasi'! u! :ista*o al terre!o i!termedio <ue se exte!día
dela!te de la *apa" ,a <ue e! otros mome!tos !o podía u!o e!se9ar" e! u! lu%ar ta! peli%roso como
a<u5l" !i si<uiera la pu!ta de la %orra. 8ude oser:ar <ue Ku!to a !uestra alamrada ,acía u!
es<ueleto cu,os la!cos 7uesos respla!decía! e!tre los Kiro!es de u! u!iAorme a*ul. -se día pudimos
comproar" por las i!si%!ias de las %orras i!%lesas" <ue te!íamos Are!te a !osotros el ;e%imie!to
0i!dosta!-Ceicesters7ire.
3)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
8oco despu5s de esta co!:ersaci'! la!*' !uestra artillería al%u!os pro,ectiles co!tra la posici'!
e!emi%aP acto se%uido :imos c'mo la %e!te de all4 tra!sportaa por terre!o descuierto cuatro
camillas" si! <ue" co! %ra! co!te!to mío" !adie disparase u! solo tiro desde !uestro lado.
-! la %uerra 7e aspirado siempre a co!templar si! odio al ad:ersario" a apreciarlo como 7omre
de acuerdo co! su :alor. Ne 7e esAor*ado e! uscarlo e! la luc7a para matarlo , !o 7e esperado de 5l
otra cosa. 8ero !u!ca 7e pe!sado <ue Auera u! ser :il. 1ua!do m4s tarde ca,ero! e! mis ma!os
prisio!eros" me se!tí respo!sale de su se%uridad , procur5 7acer por ellos todo lo <ue estaa a mi
alca!ce.
-l tiempo Aue empeora!do cada :e* m4s a medida <ue se acercaa! las Na:idadesP e! la tri!c7era
tu:imos <ue i!stalar omas para ac7icar el a%ua. Dura!te este período domi!ado por el arro 7uo
tami5! u! aume!to importa!te de !uestras aKas. Así" co! Aec7a del 12 de diciemre e!cue!tro e!
mi diario estas palaras:
Q0o, 7a! sido e!terrados e! Douc7, siete de !uestros 7omres , 7a! :uelto a morir por 7erida de
ala otros dosS. T el 23 de diciemre" lo si%uie!te:
Q-l arro , la asura so! cada :e* ma,ores. -sta madru%ada" a las tres" explot' como u! true!o
e! la oca de mi ari%o u!a car%a %i%a!tesca. $u:e <ue po!er a traaKar a tres 7omres" <ue a duras
pe!as co!se%uía! sacar Auera el a%ua <ue pe!etraa como u! torre!te e! el ari%o. Nuestra tri!c7era
se a!e%a si! remedio" el arro !os lle%a 7asta el omli%o" es como para desesperarse. -! el Ala!co
derec7o 7a salido a la lu* u! muertoP por el mome!to lo D!ico <ue se le :e! so! las pier!asS.
Ca Noc7eue!a la pasamos e! la posici'!. 0u!didos e! el arro" e!to!amos ca!cio!es !a:ide9as"
<ue <uedaro! cuiertas" si! emar%o" por el ruido de los disparos de las ametralladoras i!%lesas. -l
día de Na:idad perdimos a u! 7omre del $ercer 6ectorP le dio e! la cae*a u!a ala reotada.
>!mediatame!te despu5s i!te!taro! los i!%leses u! acercamie!to amistosoP colocaro! e! su parapeto
u! 4rol de Na:idad. 8ero !uestros 7omres" lle!os de raia" lo derriaro! a tirosP los i!%leses
respo!diero! a su :e* co! %ra!adas de Ausil. De este modo ta! poco %rato tra!scurri' !uestra Aiesta
de Na:idad.
-l 2( de diciemre me 7allaa de !ue:o al ma!do del Buerte Alte!ur%. -se día u! casco de
metralla de u!a %ra!ada le arra!c' u! ra*o a u!o de mis meKores 7omres" el Ausilero 0o7!. A otro"
0eid]tti!%" le 7iri' de %ra:edad e! el muslo u!a de las muc7as alas perdidas <ue merodeaa! e!
tor!o a !uestro Aortí! situado e! u!a depresi'! del terre!o. $ami5! ca,' mi Aiel Au%ust .eller
mie!tras se diri%ía a No!c7, para traerme la comida. -l Aue el primero de los muc7os asiste!tes <ue
tu:e. Bue :íctima de u! shra#nel& <ue lo deK' tumado e! el suelo co! la tr4<uea seccio!ada. 1ua!do
se dispo!ía a partir co! la cacerola" le 7aía dic7o:
-/e co! cuidado" Au%ust" <ue !o te sacuda! u! ala*o por el cami!o.
-WNo se preocupe" mi alA5re*X
A poco me llamaro! , lo e!co!tr5 derriado e! el suelo" casi Ku!to a la e!trada del ari%oP la!*aa
estertores ," cada :e* <ue i!spiraa" el aire le pe!etraa e! los pulmo!es por la 7erida del cuello.
0ice <ue lo e:acuara!P muri' pocos días despu5s e! el 7ospital de sa!%re. $a!to e! este caso como
e! otros muc7os lo <ue me produKo u! se!timie!to especialme!te doloroso Aue el 7ec7o de <ue el
7erido !o pudiese 7alar , mirase co! oKos AiKos , desco!certados" como si Auese u! a!imal
martiri*ado" a <uie!es trataa! de a,udarlo.
Nuc7a sa!%re cost' el cami!o <ue desde No!c7, lle:aa al Buerte Alte!ur%. 1orría ese cami!o
a lo lar%o de la pe!die!te trasera de u!a li%era o!dulaci'! del terre!o <ue distaría como u!os
<ui!ie!tos pasos de !uestra primera lí!ea. -l ad:ersario" <ue es mu, posile <ue por medio de Aotos
a5reas 7uiese comproado <ue a<u5l era u! cami!o mu, tra!sitado" se impuso la tarea de pei!arlo a
i!ter:alos irre%ulares co! Aue%o de ametralladora. A lo lar%o de a<uel cami!o corría u!a *a!Ka , se
7aía dado orde! ri%urosa de utili*arla. 8ese a ello" todo el mu!do cami!aa al descuierto por
a<uella ame!a*ada *o!a" co! la i!diAere!cia 7aitual e! el :ieKo soldado. Ge!eralme!te las cosas
salía! ie!" pero el Desti!o arreataa cada día a u!a o dos :íctimasP a la lar%a esto acaaa
pesa!do. $ami5! e! esta ocasi'! las alas perdidas procede!tes de los cuatro pu!tos cardi!ales
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
:ol:ía! a darse cita e! la letri!a" de ma!era <ue u!o se :eía Aor*ado co! Arecue!cia a salir 7u,e!do
de allí , <uedar al descuierto" :estido a medias , a%ita!do u! peri'dico e! la ma!o. 6i! emar%o" se
deK' tra!<uilame!te u!a i!stalaci'! ta! i!dispe!sale como a<u5lla e! u! lu%ar ta! expuesto.
$ami5! el mes e!ero de 191Y Aue u! mes de traaKo a%otador. Co primero <ue cada pelot'! 7acía
era sacar co! palas" cuos , omas el arro amo!to!ado e! la i!mediata cerca!ía del ari%oP lue%o"
tras 7aerse procurado u! suelo Airme aKo los pies" i!te!taa estalecer co!tacto co! los peloto!es
:eci!os. -! el os<ue de Adi!Aer" do!de estaa empla*ada !uestra artillería" 7aía destacame!tos de
le9adores dedicados a despoKar de sus ramas a los 4roles K':e!es , a partirlas para sacar de ellas
lar%os talo!es. 6e reaKaro! e! isel los taludes de la tri!c7era , se los Aorr' co! u! s'lido
recurimie!to de madera. $ami5! se co!stru,ero! !umerosos a%uKeros para reco%er el a%ua" así
como dre!aKes , ca!ali*acio!esP de este modo co!se%uimos otra :e*" poco a poco" u!as co!dicio!es
soportales. -specialme!te eAicaces Auero! los dre!aKes <ue se 7iciero! e! la capa de arro" <ue era
u!a ue!a co!ductora de a%ua. De esta ma!era los dre!aKes lle:aa! las a%uas al estrato %redoso
permeale.
-l día 2( de e!ero de 191Y los Ara%me!tos de u! pro,ectil <ue estall' Ku!to a su escudo protector
7iriero! e! el :ie!tre a u! 7omre de mi secci'!. -l 3#" otro 7omre recii' u! ala*o e! el muslo.
1ua!do el 1 de Aerero !os rele:aro!" 7uo u! Aue%o i!te!so e! los ramales de aproximaci'!. Z!
shra#nel Aue a caer a los pies del Ausilero 2u!%e" <ue 7aía sido mi asiste!te e! otro tiempo" cua!do
,o estaa e! la 6exta 1ompa9íaP el pro,ectil !o estall'" si!o <ue ardi' co! u!a llamarada lar%a"
parecida a la de u! soplete. 0uo <ue lle:4rselo de allí co! %ra:es <uemaduras.
$ami5! e! estos días u! suoAicial de la 6exta 1ompa9ía al <ue ,o co!ocía mu, ie!" , cu,o
7erma!o 7aía caído pocos días a!tes" recii' 7eridas mortales de u!a mi!a de ali!es <ue se 7aía
e!co!trado. Dic7o suoAicial 7aía dese!roscado la espoleta ," al !otar <ue la p'l:ora :erdosa <ue se
derram' ardía co! Aacilidad" i!troduKo e! el oriAicio u! ci%arrillo e!ce!dido. 1omo es !atural" la
mi!a explot' , le caus' m4s de ci!cue!ta 7eridas. De esta ma!era , de otras parecidas te!íamos mu,
a me!udo aKas <ue se deía! al !e%li%e!te descuido <ue trae co!si%o el :i:ir e! medio de materiales
explosi:os. Z! :eci!o desa%radale e! este aspecto era el alA5re* 8ooO" <ue 7aitaa u! solitario
ari%o situado e! la co!Ausa mara9a de *a!Kas detr4s del Ala!co i*<uierdo. 0aía ido arrastra!do
7asta allí u! si!!Dmero de %i%a!tescos pro,ectiles <ue !o 7aía! estallado al caer , se e!trete!ía e!
dese!roscar sus espoletas , e! desmo!tar sus di:ersas pie*as" como si Auera! reloKes pe<ue9os.
6iempre <ue ,o te!ía <ue pasar por ese lado tra*aa u! amplio círculo alrededor de a<uella i!<uie-
ta!te morada. $ami5! ocurría! co! asta!te Arecue!cia accide!tes cua!do los 7omres se dedicaa!
a aplastar las a!das de co!ducci'!" 7ec7as de core" de los pro,ectiles !o estallados" para 7acerse
co! ellas arecartas o pulseras.
-! la !oc7e del 3 de Aerero lle%amos de !ue:o a No!c7," tras u! período a%otador pasado e! la
posici'!. A la ma9a!a si%uie!te estaa se!tado e! mi aloKamie!to" situado Ku!to a la pla*a de
-mmic7" e! el estado de 4!imo propio del primer día de desca!so" , eía tra!<uilame!te mi caA5"
cua!do u!a %ra!ada mo!struosa" preludio de u! i!te!so omardeo de la polaci'!" explot'
exactame!te Ku!to a mi puerta , la!*' de!tro de mi 7aitaci'! las :e!ta!as. De tres *a!cadas lle%u5
al s'ta!o" al <ue tami5! 7aía! acudido ,a co! celeridad pasmosa todos los dem4s 7aita!tes de
a<uel ediAicio. A<uel s'ta!o estaa co!struido de tal ma!era <ue !o <uedaa completame!te por
deaKo del !i:el del sueloP !o lo estaa m4s <ue a medias" , s'lo lo separaa del Kardí! u!a del%ada
pared. 8or ello todo el mu!do se apretuK' e! la a!%osta , corta oca de u!a %alería <ue pocos días
a!tes se 7aía come!*ado a exca:ar. 1o! el i!sti!to propio de los a!imales" mi perro pastor se
i!troduKo %imie!do e!tre los cuerpos allí apretuKados 7asta lle%ar al ri!c'! m4s oscuro. A lo leKos se
oía a i!ter:alos re%ulares u!a serie de disparos sordos" a los <ue se%uía" cua!do u!o 7aía co!tado
aproximadame!te 7asta trei!ta" el aullido sila!te co! <ue se aproximaa! los pesados lo<ues de
7ierroP a<uel aullido termi!aa e! u!as explosio!es Ara%orosas <ue e!:ol:ía! !uestra pe<ue9a casita.
6iempre <ue a<uello sucedía pe!etraa por las :e!ta!as del s'ta!o u!a desa%radale oca!ada de
aire. $erro!es de tierra , cascos de metralla caía! co! estrue!do sore el teKado" mie!tras e! las
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
cuadras resoplaa! , piaAaa! !er:iosos los a!imales. Adem4s" el perro se%uía %imie!do , u! %ordo
mDsico <ue allí 7aía se po!ía a c7illar como si le Auera! a arra!car u! die!te cada :e* <ue se
acercaa a<uel silido.
8or Ai! pas' la torme!ta , de !ue:o pudimos atre:er!os a salir al aire lire. Ca de:astada calle del
puelo prese!taa la misma estampa a!imada de a%itaci'! <ue u! 7ormi%uero alorotado. Ni
aloKamie!to oArecía u! aspecto lame!tale. Al lado mismo de la pared del s'ta!o la tierra 7aía
<uedado des%arrada por di:ersos sitios" los 4roles Arutales estaa! partidos , e! medio del *a%u4!
de la casa ,acía sarc4stico u! pro,ectil <ue !o 7aía estallado. Ca tec7umre 7aía sido a%uKereada
de mala ma!era. Z! %ra! tro*o de metralla 7aía desmoc7ado por la mitad la c7ime!ea. -! la oAici!a
de al lado al%u!os Ara%me!tos de metralla del tama9o de u!a ma!o 7aía! perAorado la pared" así
como el %ra! armario de ropa" , 7aía! destro*ado los u!iAormes <ue allí estaa! %uardados para los
permisos e! casa.
-l día ( de Aerero !uestro sector Aue i!te!same!te omardeado. Ta a primera 7ora de la ma9a!a
!os e!:i' !uestra propia artillería u! pro,ectil <ue !o estall'P ca,' e! el ari%o del pelot'! de mi
Ala!co i*<uierdo" aplast' la puerta , derri' el 7or!illo" causa!do u!a desa%radale sorpresa e!
<uie!es allí 7aitaa!. -ste i!cide!te" <ue !o 7aía ocasio!ado ma,ores da9os" <ued' reAleKado e!
u!a caricatura e! la <ue oc7o 7omres se apresuraa! a salir a la :e* por la destro*ada puerta"
salta!do por e!cima del 7or!illo" mie!tras el pro,ectil !o estallado %ui9aa maliciosame!te u! oKo
desde u! ri!c'!. 8or la tarde !os 7u!diero! otros tres ari%osP por Aortu!a" s'lo u! 7omre Aue
li%erame!te 7erido e! la rodilla" ,a <ue todo el mu!do" excepto los ce!ti!elas" se 7aía retirado a las
%alerías. Al día si%uie!te el Ausilero 0artma!!" <ue perte!ecía a mi secci'!" Aue alca!*ado
mortalme!te e! el costado por los disparos de u!a atería <ue 7acía Aue%o desde el Ala!co.
Z! accide!te mortal" <ue el 2@ de Aerero !os arreat' a u! camarada excele!te" !os produKo u!a
especial co!ster!aci'!. 8oco a!tes de la 7ora del rele:o recií e! mi ari%o la !otiAicaci'! de <ue e!
la %alería de al lado 7aía caído .ar%" u! :olu!tario. Acudí allí ," como ta!tas otras :eces" me
e!co!tr5 u! %rupo e! actitud seria Ku!to a u!a Ai%ura i!m':ilP 5sta ,acía co! las ma!os crispadas
sore la !ie:e empapada de sa!%re , co! oKos :idriosos miraa AiKame!te el cielo i!:er!al e! el <ue
empe*aa a oscurecer. WOtra :íctima de la atería <ue !os disparaa desde el Ala!coX -! el mome!to
e! <ue so!aro! los primeros tiros .ar% estaa e! la tri!c7era e i!mediatame!te se 7aía metido de
u! salto e! la %alería. Z!a %ra!ada 7aía explotado e! la parte alta del talud de e!Are!teP lo 7i*o co!
ta! mala Aortu!a <ue la!*' u! %ra! casco de metralla co!tra la oca de la %alería" la cual se 7allaa
e! realidad completame!te a cuierto. .ar%" <ue se co!sideraa ,a a sal:o" Aue alca!*ado e! la !ucaP
e!co!tr' u!a muerte r4pida" i!esperada.
-! a<uellos días se mostr' mu, acti:a la atería <ue !os e!Ailaa de Ala!co. N4s o me!os a
i!ter:alos de 7ora disparaa por sorpresa u!a D!ica sal:a" <ue co! su metralla arría la tri!c7era.
Dura!te los seis días del 3 al ( de Aerero !os caus' tres muertos" tres 7eridos %ra:es , cuatro
7eridos le:es. A<uella oca de Aue%o se 7allaa empla*ada a lo sumo a u!os <ui!ie!tos metros de
!osotros" e! la pe!die!te de u!a loma situada e! !uestro Ala!co i*<uierdoP a !uestra artillería le
result' imposile" si! emar%o" 7acerla callar. 8or ello i!te!tamos <ue su eAicacia <uedase reducida a
eleme!tos de tri!c7era lo m4s pe<ue9os posileP co! este Ai! aume!tamos , ele:amos los tra:eses ,
co! corti!as co!struidas co! paKa o peda*os de u!iAormes tapamos los lu%ares <ue podía! ser :istos
desde lo alto. $ami5! reAor*amos co! :i%as de madera o pla!c7as de 7ormi%'! los apostaderos de
los ce!ti!elas. 1o! todo" la muc7a %e!te <ue por allí pasaa Aa:orecía el prop'sito de los i!%leses de
Qca*arS ac4 , all4 a al%uie! si! <ue ello les supusiera u! dispe!dio especial de mu!ici'!.
A comie!*os de mar*o 7aíamos deKado ,a a !uestras espaldas lo peor. -l tiempo se :ol:i' seco ,
la tri!c7era estaa limpiame!te re:estida de madera. $odas la !oc7es me se!taa a mi pe<ue9o
escritorio e! mi ari%o , me dedicaa a leer" o ie! c7arlaa cua!do te!ía :isita. 1o!ta!do al capit4!
de la compa9ía 5ramos cuatro los oAiciales <ue allí est4amosP lle:4amos u!a :ida de muc7a
camaradería. $odos los días tom4amos caA5 o ce!4amos Ku!tos e! el ari%o de u!o u otroP a
me!udo !os eíamos u!a o :arias otellas de :i!o" Aum4amos , Ku%4amos a las cartas. A ello se
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
a%re%aa! u!as c7arlas <ue era! propias de la!s<ue!etes. 1ua!do las cosas :e!ía! ie! dadas" 7aía
are!<ues co! patatas cocidas si! pelar , ma!teca de cerdo: u!a comida sarosísima. -stas 7oras
a%radales compe!sa! e! el recuerdo muc7as Kor!adas de sa!%re" suciedad , traaKo. 8ero s'lo
Auero! posiles e! este lar%o período de la %uerra de posicio!es" dura!te el cual se estaleci' e!tre
todos !osotros u!a s'lida co!:i:e!cia , casi lle%amos a ad<uirir 74itos propios de los tiempos de
pa*. Co <ue pri!cipalme!te !os e!or%ullecía era !uestra acti:idad co!structi:aP la %e!te de la
reta%uardia se e!trometía poco e! ella. $raaKa!do si! tre%ua Auimos co!stru,e!do u!as Ku!to a
otras" e! a<uel arroso suelo de %reda" %alerías de 7asta trei!ta escalo!es de proAu!didad" , lue%o las
u!imos media!te pasillos tra!s:ersales" de modo <ue podíamos lle%ar mu, c'modame!te desde el
ala derec7a 7asta el ala i*<uierda de !uestra secci'! cami!a!do a muc7a proAu!didad por deaKo del
!i:el del suelo. Ni ora predilecta Aue u! pasillo e!tre %alerías" u! pasillo de sese!ta pies de lar%o
<ue lle:aa desde mi ari%o 7asta el ari%o del capit4! de la compa9ía. A derec7a e i*<uierda de
a<uel pasillo salía!" como de u! corredor suterr4!eo" apose!tos <ue ser:ía! para %uardar la mu!i-
ci'! o para 7aitarlos. -sta i!stalaci'! result' mu, :aliosa dura!te los comates <ue :i!iero! m4s
tarde.
1ua!do" despu5s de 7aer tomado el caA5 ma9a!ero -por e!to!ces lle%aa i!cluso 7asta allí
dela!te" de modo re%ular" el peri'dico- , reci5! la:ados" !os e!co!tr4amos e! la tri!c7era lle:a!do
cada u!o e! la ma!o u! metro ple%ale" compar4amos los pro%resos reali*ados e! !uestros sectores
respecti:osP la co!:ersaci'! %iraa e! tor!o a los marcos de las %alerías" los ari%os mod5licos" los
ritmos de traaKo , temas similares. Z! tema preAerido de co!:ersaci'! era la co!strucci'! de mi
Qca!asta de ropa suciaS" u! pe<ue9o 7ait4culo parecido a u! camarote para dormir" <ue" partie!do
del citado pasillo suterr4!eo de comu!icaci'!" pe!etraría e! la seca %redaP era u!a especie de
madri%uera e! do!de u!o 7aría podido pasar e!tre%ado a sus sue9os i!cluso el Ai! del mu!do. 8ara
co!struir el colc7'! me 7aía reser:ado u!a Ai!a malla de alamre ," para el re:estimie!to de las
paredes" telas especiales de sacos terreros.
-l 1 de mar*o me 7allaa detr4s de u!a lo!a de tie!da de campa9a co! >Oma!!" u! 7omre de la
primera reser:a <ue moriría poco despu5s" cua!do 7i*o explosi'! Ku!to a !osotros u! pro,ectil. Cos
cascos de metralla arriero! el espacio <ue !os rodeaa" pero !o !os diero!. N4s tarde" re:isa!do
a<uello" :imos <ue !umerosos Ara%me!tos de 7ierro de u!a lo!%itud , u! Ailo espa!tosos 7aía!
cortado la lo!a. A a<uellos arteAactos los llam4amos QmatracasS o QcarcasasS" pues lo D!ico <ue de
ellos se oía era! los silidos producidos por u!a !ue de metralla <ue de repe!te !os e!:ol:ía.
-l 1? de mar*o u!a %ra!ada del calire 1@# dio de lle!o e! el sector <ue <uedaa a !uestra
derec7a" 7iri' de %ra:edad a tres 7omres , mat' a otros tres. Z!o de ellos desapareci' si! deKar
rastro" otro <ued' e!terame!te calci!ado. -l día 1( el ce!ti!ela apostado dela!te de mi ari%o Aue
alca!*ado por u! casco de metralla <ue le destro*' la meKilla , le arra!c' el l'ulo de u!a oreKa. -l
19 Aue %ra:eme!te 7erido de u! tiro e! la cae*a el Ausilero 6c7midt >>" <ue se e!co!traa e! el
Ala!co i*<uierdo. -l 23 Aalleci' a la derec7a de mi ari%o" tami5! de u! tiro e! la cae*a" el Ausilero
Co7ma!!. -! la !oc7e de ese mismo día u! ce!ti!ela me i!Aorm' de <ue Ku!to a la alamrada 7aía
u!a patrulla e!emi%a. 6alí de la tri!c7era co! al%u!os 7omres" pero !o pude descurir !ada.
-l ) de aril" e! el Ala!co i*<uierdo" el Ausilero .ramer Aue 7erido e! la cae*a por los cascos de
u!a ala de Ausil. -sta clase de 7erida era mu, Arecue!te , se deía a <ue la mu!ici'! i!%lesa se
Araccio!aa al me!or c7o<ue. 8or la tarde Auero! omardeados dura!te :arias 7oras" co! %ra!adas
de %rueso calire" los alrededores de mi ari%o. Ca clarao,a de :e!tilaci'! <ued' 7ec7a a9icosP
cada :e* <ue estallaa u! pro,ectil" por a<uel oriAicio pe!etraa :ola!do u!a %ra!i*ada de arro
seco. -sto !o co!si%ui' perturar" si! emar%o" la operaci'! de tomar caA5" a la <ue est4amos
e!tre%ados e! a<uellos mome!tos.
N4s tarde sostu:imos u! duelo co! u! i!%l5s <ue era de u!a temeridad loca. Asomaa la cae*a
por e!cima de u!a tri!c7era <ue estaría situada a lo sumo a cie! pasos de la !uestra , desde allí !os
rociaa co! u!a serie de disparos mu, precisos <ue se colaa! por !uestras aspilleras. ;espo!dí al
Aue%o co! al%u!os de mis 7omres" pero mu, poco despu5s u!a ala disparada co! todo ti!o dio e!
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
el orde de !uestra aspilleraP a<uella ala !os lle!' de are!a los oKos , u!o de sus Ara%me!tos me
produKo e! el cuello u!a 7erida i!si%!iAica!te. No ceKamos" si! emar%o" si!o <ue !os asom4amos"
apu!t4amos re:eme!te , :ol:íamos a desaparecer. >!mediatame!te despu5s re:e!t' u! pro,ectil
co!tra el Ausil del soldado 6torc7" <ue Aue 7erido e! el rostro al me!os por ci!co cascos de metrallaP
su cara sa!%raa por :arios sitios. -l disparo si%uie!te arra!c' u! peda*o del orde de !uestra
aspilleraP otro disparo rompi' el espeKo co! <ue oser:4amos" pero tu:imos la satisAacci'! de <ue
!uestro ad:ersario desapareciese si! deKar rastro despu5s de <ue al%u!os de !uestros pro,ectiles
diese! exactame!te e! la a!<ueta de arro situada dela!te de su rostro. >!mediatame!te despu5s
dispar5 tres alas de alma de acero co!tra el escudo protector tras el <ue a<uella Auria 7aía
aparecido u!a , otra :e*" , lo derri5.
-l 9 de aril dos a:io!es i!%leses sore:olaro! repetidas :eces a aKa altura !uestras posicio!es.
$oda la %uar!ici'! se la!*' Auera de los ari%os , empe*' a disparar al aire como si le 7uiese dado
u! ata<ue de locura. Ce diKe al alA5re* 6ie:ers:
-WOKal4 <ue !o alertemos a la atería del Ala!coX
Acaaa de decirle estas palaras cua!do ,a te!íamos peda*os de acero :ola!do alrededor de
!uestras oreKas. De u! salto !os metimos e! la %alería m4s pr'xima. 6ie:ers se 7allaa de pie Ku!to a
la e!tradaP le estaa aco!seKa!do <ue se metiera m4s ade!tro" , W*asX" u! peda*o de metralla %ra!de
como la palma de la ma!o , toda:ía 7umea!te ca,' e! el 7Dmedo arro a sus pies. 1omo
compleme!to reciimos al%u!as mi!as de shra#nel& cu/!s !e%ros ali!es se Araccio!aa! co! %ra!
:irule!cia por e!cima de !uestras cae*as. A u! soldado le 7iri' e! el 7omro u! peda*o de metralla
ape!as ma,or <ue la cae*a de u! alAiler , <ue" si! emar%o" le produKo u!os dolores terriles. -!
respuesta colo<u5 a los i!%leses e! su tri!c7era u!as cua!tas Qpi9asS" es decir" u!as mi!as
arroKadi*as de ci!co liras de peso" semeKa!tes por su Aorma a los sarosos Arutos del mismo !omre.
-ra u! acuerdo t4cito de la i!Aa!tería el limitarse al AusilP a la utili*aci'! de materiales explosi:os se
replicaa la!*a!do dole ca!tidad co!tra <uie! 7aía 7ec7o uso de ellos primero. 8or des%racia" casi
siempre !uestro ad:ersario dispo!ía de tal au!da!cia de pro,ectiles <ue era 5l el <ue resistía m4s
tiempo.
8ara repo!er!os de estos sustos estu:imos eie!do e! el ari%o de 6ie:ers al%u!as otellas de
:i!o ti!to. Ne le:a!taro! ta!to la moral" si! <ue ,o me diese cue!ta" <ue :ol:í a mi aloKamie!to
pasea!do por terre!o descuierto" au!<ue era !oc7e de lu!a clara. 8ro!to perdí la orie!taci'! , caí
de!tro de u! emudo %i%a!tesco aierto por u!a mi!aP desde allí oía c'mo los i!%leses traaKaa! e!
la cerca!a tri!c7era e!emi%a. $ur5 su calma arroK4!doles dos %ra!adas de ma!o , me reple%u5 co!
toda celeridad 7acia !uestra tri!c7eraP al 7acerlo" toda:ía me cla:5 e! la ma!o la pDa colocada 7acia
arria de u!o de !uestros 7ermosos cepos. -stos co!sistía! e! cuatro aAilados pi!c7os de 7ierro
colocados de tal ma!era <ue u!o de ellos <uedaa siempre e! posici'! :ertical. Cos coloc4amos e!
los pasillos <ue la %e!te empleaa para pe!etrar Aurti:ame!te.
-! %e!eral 7uo dura!te estos días u!a acti:idad mu, i!te!sa dela!te de las alamradas" acti:idad
<ue !o carecía a :eces de u! cierto 7umor sa!%rie!to. Así" u! día ocurri' <ue u! 7omre de u!a de
!uestras patrullas Aue tiroteado por sus propios camaradas por<ue era tartamudo , Aue i!capa* de
pro!u!ciar co! la rapide* re<uerida el sa!to , se9a. -! otra ocasi'! u! soldado <ue 7aía estado de
Aiesta 7asta la media!oc7e e! la coci!a de No!c7, salt' sore la alamrada , ari' Aue%o de Ausil
co!tra !uestra propia lí!ea. 1ua!do se le aca' la mu!ici'!" lo traKimos , a %olpes le deKamos el
cuerpo morado.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
-l preludio de la =atalla del 6omme
A mediados de aril de 191Y se me orde!' <ue acudiese a 1roisilles" puelo situado e! la
reta%uardia del Are!te deAe!dido por !uestra di:isi'!" para participar e! u! cursillo de perAeccio-
!amie!toP lo ia a diri%ir el %e!eral 6o!ta%" <ue ma!daa la di:isi'!. -! a<uel cursillo !os
impartiero! e!se9a!*as te'ricas , pr4cticas de :arias materias militares especiales. Nu, atracti:os
Auero!" sore todo" los eKercicios t4cticos de caallería. Cos diri%ía el coma!da!te :o! 2arot*O," u!
rec7o!c7o , aKito oAicial de -stado Na,orP a me!udo se acaloraa muc7o cua!do estaa de
ser:icio" por lo <ue le pusimos el !omre de Q7or!illo autom4ticoS. $ami5! 7icimos Arecue!tes
excursio!es , :isitas a las i!stalacio!es de la reta%uardia" <ue e! la ma,oría de los casos parecía!
7aer rotado del suelo como por arte de ma%ia. A !osotros" <ue est4amos 7aituados a mirar por
e!cima del 7omro todo lo <ue <uedase detr4s de la primera lí!ea" a<uellas :isitas !os diero! u!a
idea del i!me!so traaKo <ue se eKecutaa a la espalda de las tropas comatie!tes. Así" e! =o,elles
:isitamos el matadero" el dep'sito de :í:eres , el par<ue de reparacio!es de la artilleríaP e! el os<ue
de =ouro!" el aserradero , el par<ue de i!%e!ierosP e! >!c7," la :a<uería" el criadero de cerdos , el
campo de recuperaci'! de desec7os de a!imalesP e! Iu5a!t" el campo de a:iaci'! , la pa!adería.
Cos domi!%os acudíamos a las ciudades de 1amrai" Douai , /ale!cie!!es" <ue <uedaa! cerca"
Qpara :er otra :e* muKeres co! somreroS.
No estaría ie! <ue ,o sile!ciase" e! este liro <ue expo!e ta!tas cosas crue!tas" u!a a:e!tura e!
la <ue desempe95 u! papel asta!te c'mico. -l i!:ier!o a!terior" mie!tras !uestro atall'! era
7u5sped del re, de Iu5a!t" me toc' 7acer por :e* primera" e! mi calidad de Ko:e! oAicial" u!a ro!da
de i!specci'! de los puestos de :i%ila!cia. A la salida de Iu5a!t me extra:i5P e!tr5 e!to!ces e! u!a
casita pe<ue9a , aislada <ue allí se e!co!traa para pre%u!tar por el cami!o <ue co!ducía a u!
pe<ue9o puesto de %uardia situado e! la estaci'! del Aerrocarril. Ne e!co!tr5 co! <ue la D!ica
perso!a <ue 7aitaa a<uella casita era u!a muc7ac7a de 1Y a9os llamada 2ea!!eP su padre 7aía
Aallecido 7acía poco , a7ora ella :i:ía sola allí. Ne proporcio!' la i!Aormaci'! <ue le pedí , lue%o
se ri'. Al pre%u!tarle ,o el moti:o de su risa" diKo:
1P!us :ter bien 2eune& 2e ,!udrais a,!ir ,!tre de,enir(
-! ra*'! del espíritu elicoso <ue e! tales palaras se traslucía di e!to!ces a a<uella muc7ac7a el
!omre de 2ea!!e dRArcP dura!te el período de luc7a e! las tri!c7eras <ue a co!ti!uaci'! :i!o me
acord5 m4s de u!a :e* de a<uella casita solitaria.
Nie!tras estaa e! 1roisilles se!tí u!a !oc7e el deseo de 7acer u!a excursi'! a caallo 7asta
a<uella casita. 0ice e!sillar" , pro!to deK5 a mis espaldas el puelo. -ra u!a !oc7e de ma,o <ue
parecía 7ec7a a prop'sito para u! paseo ecuestre como a<u5l. -l tr5ol Aormaa %ruesos coKi!es de
color roKo oscuro e! los prados" <ue estaa! rodeados por setos de maKuelosP e! las e!tradas de las
aldeas ardía! e! la oscuridad los %i%a!tescos ca!delaros de los casta9os e! Alor. 1ruc5 a caallo
=ullecourt , -coust si! prese!tir <ue dos a9os m4s tarde" e! medio de u! paisaKe e!terame!te
camiado" me la!*aría al asalto co!tra las espa!tosas rui!as de a<uellas aldeas <ue a7ora reposaa!
ta! pacíAicas e! la !oc7e" e!tre esta!<ues , coli!as. Z!os cua!tos ci:iles estaa! descar%a!do
toda:ía a a<uella 7ora omo!as de %as e! la pe<ue9a estaci'! de Aerrocarril <ue ,o 7aía
i!speccio!ado e! otro tiempo. Cos salud5 , lue%o estu:e u! rato mir4!dolos. 8ro!to apareci' a!te mí
la casita" co! su teKado de color roKo salpicado de redo!das ma!c7as de mus%o. Clam5 a los posti%os
de la :e!ta!a" <ue ,a estaa! cerrados:
1Rui est lTU
1'!n s!ir& Jeanne dK<rcQ
1<h& b!n s!ir& "!n #etit !88icier JibraltarQ
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ne recii' co! la amailidad <ue ,o 7aía esperado. At5 mi caallo" e!tr5 e! la casa , compartí
su ce!a: 7ue:os" pa! la!co , ma!te<uilla. -sta Dltima estaa colocada" mu, apetitosa" sore u!a
7oKa de col. -! tales circu!sta!cias u!o !o se 7ace de ro%ar muc7o tiempo" si!o <ue se sir:e
e!se%uida.
0asta a<uí todo 7aría marc7ado mu, ie! si !o 7uiera sido por<ue lue%o" al salir Auera" u!
miemro de la policía militar de campa9a me e!Aoc' co! su li!ter!a de olsillo , me pidi' la do-
cume!taci'!. Ni co!:ersaci'! co! los ci:iles" la ate!ci'! co! <ue 7aía estado mira!do las
omo!as de %as" mi Ai%ura desco!ocida e! a<uella re%i'! poco %uar!ecida" todo ello 7aía 7ec7o
sospec7ar <ue ,o reali*aa tareas de espio!aKe. Naturalme!te" 7aía ol:idado mi cartilla militar ,
tu:e <ue deKarme co!ducir a!te el re, de Iu5a!t. -ste se 7allaa toda:ía se!tado" como de
costumre" a la mesa redo!da.
Allí la %e!te era compre!si:a co! a:e!turas de a<uel %5!ero. 6e compro' mi ide!tidad , Aui
ami%aleme!te reciido e! el %rupo. -! esta ocasi'! a<uel Qre,S se me apareci' a u!a lu* disti!taP
era ,a mu, tarde , estaa co!ta!do 7istorias acerca de las sel:as tropicales" do!de 7aía diri%ido
dura!te muc7o tiempo la co!strucci'! de u! Aerrocarril.
-l 1Y de Ku!io el %e!eral 6o!ta% !os ree!:i' a !uestras u!idades despu5s de u!a re:e are!%a. De
ella pudimos cole%ir <ue el e!emi%o estaa prepara!do u!a %ra! oAe!si:a e! el Are!te occide!talP el
ala i*<uierda de esa oAe!si:a se 7allaría aproximadame!te Are!te a la posici'! ocupada por !osotros.
-ra la =atalla del 6omme" <ue pro,ectaa ,a sus somras. 1o! ella termi!aría el primer período de
la %uerra" el m4s se!cilloP e!tr4amos a7ora" por así decirlo" e! u!a !ue:a %uerra. Au!<ue
ciertame!te !osotros !o lo sospec7amos" lo <ue 7asta a<uel mome!to 7aíamos :i:ido 7aía sido el
i!te!to de %a!ar la %uerra por medio de atallas campales al :ieKo estilo" así como el Aracaso de ese
i!te!to" <ue <ued' :arado e! la %uerra de posicio!es. A7ora se al*aa a!te !osotros la %uerra de
material" co! su %i%a!tesco desplie%ue de medios. T a Ai!ales del a9o 191) la %uerra de material
sería sustituida por la atalla mec4!ica" cu,a ima%e! !o lle%'" si! emar%o" a desarrollarse por
completo.
Iue al%o te!ía <ue estar tram4!dose lo :imos claro tami5! !osotros cua!do !os rei!corporamos
a !uestro re%imie!to" pues los camaradas !os 7alaro! de la crecie!te a%itaci'! <ue e! el campo de
e!Are!te se !otaa. 8or dos :eces 7aía i!te!tado u!a patrulla i!%lesa dar u! %olpe de Auer*a e! el
6ector 1" au!<ue si! 5xito. Nos 7aíamos :e!%ado co! u! ata<ue mu, ie! pla!eado co!tra el
de!omi!ado Q$ri4!%ulo de las $ri!c7erasSP lo lle:aro! a cao tres patrullas de oAiciales , e! 5l
co%imos al%u!os prisio!eros. Dura!te mi ause!cia" u! alí! de shra#nel 7iri' a _etKe e! u! ra*o"
pero poco despu5s de mi lle%ada :ol:i' a tomar el ma!do de la compa9ía. $ami5! el ari%o <ue ,o
ocupaa 7aía suArido camios e! el i!ter:alo. Z! pro,ectil 7aía dado de lle!o e! 5l reduci5!dolo a
la mitad ," e! u!o de los me!cio!ados ata<ues por sorpresa de los i!%leses" 5stos lo 7aía! limpiado
arroKa!do de!tro %ra!adas de ma!o. 1o! muc7o esAuer*o" mi sustituto 7aía lo%rado salir Auera por
el oriAicio de la clarao,a de :e!tilaci'!" pero su orde!a!*a 7aía muerto. Ca sa!%re derramada
podía :erse aD! e! u!as ma!c7as marro!es <ue 7aía e! las talas de re:estimie!to de las paredes.
-l 2# de Ku!io se me orde!' <ue Auera a ec7ar u! :ista*o a la tri!c7era e!emi%a" para comproar
si !uestro ad:ersario estaa reali*a!do laores de mi!ado. Acompa9ado por _o7l%emut" sar%e!to
aspira!te a oAicial" 6c7midt" cao" , 8art7e!Aelder" soldado raso" sore la media !oc7e Ara!<ue5"
escal4!dolas" !uestras alamradas" <ue era! asta!te altas. -l primer tramo lo recorrimos a%ac7adosP
lue%o Auimos a:a!*a!do a rastras" todos Ku!tos" por el terre!o situado dela!te de la tri!c7era
e!emi%a" <ue estaa cuierto por u!a espesa :e%etaci'!. -! a<uellos mome!tos" mie!tras ia
desli*4!dome sore el :ie!tre por e!tre la 7iera cuierta de rocío , la male*a de los cardos"
esAor*4!dome co! muc7o miedo e! e:itar cual<uier ruido" pues a ci!cue!ta pasos dela!te de
!osotros se destacaa e! la oscuridad" como u!a Ara!Ka !e%ra" la tri!c7era e!emi%a" me :i!iero! a la
me!te recuerdos de las oras de .arl Na," <ue 7aía leído cua!do estudiaa tercero de ac7illerato.
Z!a r4Aa%a disparada por u!a ametralladora leKa!a desce!di' casi :erticalme!te sore !osotros"
??
Ernst Jünger
Tempestades de acero
crepita!do. De :e* e! cua!do se ele:aa u!a e!%ala lumi!osa , esparcía su lu* Aría sore a<uel
i!7'spito ri!c'! de la tierra.
-! u! determi!ado mome!to se escuc7' a !uestras espaldas u! Auerte rumor. Dos somras se
desli*aa! a toda prisa e!tre las tri!c7eras. Nie!tras !os prepar4amos a la!*ar!os sore ellas" de-
sapareciero! si! deKar rastro. >!mediatame!te despu5s" el true!o de %ra!adas de ma!o <ue
explotaa! e! la tri!c7era i!%lesa !os 7i*o compre!der <ue se !os 7aía! cru*ado e! el cami!o
7omres !uestros. 6e%uimos arrastr4!do!os co! le!titud 7acia dela!te.
De repe!te la ma!o crispada del sar%e!to aspira!te a oAicial me a%arr' el ra*o.
-Ate!ci'! a la derec7a" mu, cerca. WNo 7acer ruido" !o 7acer ruidoX
>!mediatame!te despu5s oí por !uestra derec7a" a die* pasos" !umerosos cruKidos e! la 7iera.
Nos 7aíamos des:iado de la direcci'! <ue lle:4amos , 7aíamos ido arrastr4!do!os a lo lar%o de
la alamrada i!%lesa. -ra proale <ue el e!emi%o !os 7uiera oído , :i!iese a7ora desde su
tri!c7era a explorar el terre!o.
>!sta!tes como 5stos e! u!a patrulla !octur!a so! i!ol:idales. OKos , oídos se te!sa! al m4ximoP
el cada :e* m4s cerca!o cruKido de u!os pies extra9os <ue cami!a! sore la alta 7iera ad<uiere u!a
i!te!sidad ame!a*adora , AatídicaP la respiraci'! se 7ace e!trecortada , u!o 7a de esAor*arse e!
reprimir las dolorosas co!traccio!es del KadeoP el se%uro de la pistola salta 7acia atr4s co! u! le:e
c7as<uido , ese so!ido atra:iesa los !er:ios como u! cuc7illoP los die!tes rec7i!a! al morder la
mec7a de la %ra!ada de ma!o. =re:e , mortíAero ser4 el c7o<ue. Z!o tiemla e!tre dos se!sacio!es
dolorosas: la acrece!tada excitaci'! del ca*ador , la a!%ustia de la pie*a de ca*a. Z!o es u! mu!do
para sí" empapado de la atm'sAera oscura , terrile <ue sore el ,ermo terre!o %ra:ita.
Nu, cerca de do!de est4amos Auero! aparecie!do :arias Ai%uras orrosasP traídos por el aire" sus
cuc7ic7eos lle%aa! 7asta !osotros. /ol:imos la cae*a 7acia a<uellas Ai%urasP oí c'mo el 4:aro
8art7e!Aelder mordía la 7oKa de su pu9al.
A<uellas Ai%uras diero! toda:ía u!os pasos m4s 7acia !osotros" pero lue%o se pusiero! a traaKar
e! la alamradaP !o 7aía! !otado !uestra prese!cia. Nu, le!tame!te come!*amos a arrastrar!os
7acia atr4s" si! perderlas de :ista u! solo mome!to. Ca Nuerte" <ue se 7aía al*ado" expecta!te al
m4ximo" e!tre los dos a!dos" se aleK' de allí mal7umorada. 8asado al%D! tiempo !os le:a!tamos ,
co!ti!uamos cami!a!do de pie 7asta <ue lle%amos sa!os , sal:os a !uestro sector.
-l ue! resultado de esta i!cursi'! !os lle!' de e!tusiasmo , !os 7i*o co!ceir la idea de co%er a
u! prisio!eroP decidimos :ol:er a salir a la !oc7e si%uie!te. 8ara prepararme" la tarde de a<uel día
me ec75 a desca!sar u! ratoP ape!as lo 7aía 7ec7o me soresalt' u! estampido" semeKa!te a u!
true!o" <ue se o,' cerca de mi ari%o. Cos i!%leses !os e!:iaa! mi!as esA5ricas. Au!<ue al ser
disparadas producía! escaso ruido" era! de tal peso <ue los cascos de su metralla arra!caa!
limpiame!te los postes" %ruesos como tro!cos" del re:estimie!to de la tri!c7era. Ca!*a!do
maldicio!es me aK5 de mi c!ucher / me diri%í a la tri!c7era. Z!a :e* Auera" al :er c'mo i!iciaa su
tra,ectoria cur:a u!a de a<uellas olas !e%ras pro:istas de u! ma!%o" me aala!c5 7acia la %alería
m4s pr'xima %rita!do:
-WZ!a mi!a por la i*<uierdaX
Dura!te las sema!as si%uie!tes el e!emi%o !os ose<ui' ta! au!da!teme!te co! mi!as de todos
los tama9os , de todos los tipos <ue acaamos ad<uirie!do la costumre de lle:ar u! oKo puesto e!
el aire , el otro e! la oca de la %alería m4s pr'xima" siempre <ue cami!4amos por la tri!c7era.
8or la !oc7e :ol:í" pues" a desli*arme si%ilosame!te e!tre las tri!c7eras co! mis tres
acompa9a!tes. Buimos arrastr4!do!os sore los codos , sore las pu!tas de los pies" como si
Au5ramos Aocas" 7asta lle%ar mu, cerca de la alamrada i!%lesa. Allí !os esco!dimos detr4s de u!as
solitarias matas de 7iera. 8oco despu5s apareciero! u!os i!%leses <ue arrastraa! u! rollo de
alamre de espi!os. 6e pararo! exactame!te dela!te de !osotros" deKaro! el rollo e! el suelo , se
pusiero! a cortar el alamre co! u!a ci*a,aP mie!tras lo 7acía! cuc7ic7eaa! e!tre ellos. ;epta!do
!os Ku!tamos , sostu:imos e! :o* mu, aKa esta apresurada co!:ersaci'!:
-A7ora" u!a %ra!ada e! medio de do!de est4!" W, a por ellosX
?@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-8ero" 7omre" Wsi so! cuatroX
-W-st4s ca%ao de miedoX
-WNo di%as to!teríasX
-WN4s aKo" m4s aKoX
Ni ad:erte!cia lle%' demasiado tardeP cua!do le:a!t5 la :ista los i!%leses se escurría! como
topos por deaKo de su alamrada , desaparecía! e! su tri!c7era. -l amie!te se 7i*o e!to!ces so-
Aoca!te. Ne producía u! saor amar%o e! la oca el mero pe!sar lo si%uie!te: Q-!se%uida po!dr4!
e! posici'! de disparo u!a ametralladoraS. $ami5! los otros ari%aa! temores parecidos. Nos
desli*amos 7acia atr4s sore el :ie!tre" producie!do u! %ra! estrue!do co! las armas <ue
lle:4amos. Ca tri!c7era i!%lesa come!*' a a!imarse. 1orreteos" susurros" idas , :e!idas. 8sss..."
u!a e!%ala de ilumi!aci'!. A !uestro alrededor se 7i*o u!a claridad como de ple!o día" mie!tras
!os esAor*4amos e! esco!der !uestras cae*as e! las matas de 7iera. Otra e!%ala. Nome!tos
a!%ustiosos. Z!o desearía <ue la tierra se lo tra%ase , preAeriría estar e! cual<uier otro lu%ar a!tes
<ue a die* metros de los ce!ti!elas e!emi%os. Otra e!%ala m4s. W8acX W8acX Ca i!co!Au!dile de-
to!aci'! seca" e!sordecedora" de disparos de Ausil 7ec7os a mu, corta dista!cia.
-WA7X WNos 7a! descuiertoX
6i! adoptar m4s precaucio!es !os a!imamos e! :o* alta a escapar de allí para sal:ar la :ida. De
u! salto !os le:a!tamos , !os precipitamos 7acia !uestra posici'! e! medio de u!a ruidosa llu:ia de
alas. $ropec5 a las pocas *a!cadas , caí de!tro de u! emudo pe<ue9o , poco proAu!do aierto por
u!a %ra!ada" mie!tras los otros tres me daa! por muerto , pasaa! corrie!do a mi lado a toda
:elocidad. Ne apret5 co! Auer*a co!tra el suelo" e!co%í cae*a , pier!as , deK5 <ue las alas pasase!
por e!cima de mí arrie!do la alta 7iera. $a! molestas como las alas era! las i!ca!desce!tes olas
de ma%!esio de las e!%alas lumi!osas <ue desce!día!" u!as olas <ue e! parte termi!aa! de
<uemarse mu, cerca de mí , <ue ,o i!te!taa aleKar co! la %orra. 8oco a poco el tiroteo Aue
7aci5!dose m4s d5il. DeK5 pasar otro cuarto de 7ora , e!to!ces aa!do!5 mi reAu%io" co! le!titud al
pri!cipio" , lue%o lo m4s deprisa <ue me permitiero! mis ma!os , mis pies. -!treta!to la lu!a 7aía
desaparecidoP pro!to perdí por completo la orie!taci'! , !o saía d'!de <uedaa! !i el lado i!%l5s
!i el lado alem4!. Ni si<uiera se destacaa! e! el 7ori*o!te las características rui!as del moli!o de
No!c7,. A :eces pasaa! a ras del suelo" co! u!a precisi'! a!%ustiosa" alas disparadas desde u!o ,
otro lado. Aca5 ec74!dome e! la 7iera , resol:í a%uardar a <ue ama!eciera. De repe!te so!' cerca
de mí u! cuc7ic7eo. Otra :e* me dispuse a comatirP como 7omre preca:ido" lo primero <ue 7ice
Aue emitir u!a serie de so!idos !aturales de los <ue era imposile cole%ir si ,o era u! alem4! o u!
i!%l5s. Decidí respo!der co! u!a %ra!ada de ma!o a las primeras palaras <ue al%uie! pro!u!ciase
e! i!%l5s. 1o! ale%ría compro5 <ue te!ía a!te mí a 7omres !uestrosP e! a<uel mome!to se
dispo!ía! a <uitarse los ci!turo!es para retirar sore ellos mi cad4:er. -stu:imos se!tados Ku!tos
al%D! tiempo e! u! emudo" co!te!tos por a<uel ree!cue!tro Aeli*. Cue%o :ol:imos a !uestra
tri!c7era" a la <ue lle%amos despu5s de 7aer estado ause!tes de ella tres 7oras.
A las ci!co de la madru%ada me tocaa otra :e* e!trar de ser:icio e! la tri!c7era. -! la *o!a
ocupada por la $ercera 6ecci'! e!co!tr5 al sar%e!to 0ocO dela!te de su ari%o. Ce diKe <ue me
sorpre!día :erlo allí a 7ora ta! tempra!a , me co!t' e!to!ces <ue a!daa al acec7o de u!a %ra! rata
<ue co! sus c7illidos , correrías !o le deKaa pe%ar oKo por las !oc7es. Nie!tras 7alaa" oser:aa
co! ate!ci'! su ari%o" <ue era ridículame!te pe<ue9o , al <ue 7aía auti*ado co! el !omre de
Q/illa 8ollitaS.
Nie!tras est4amos allí Ku!tos de pie" oímos u! disparo sordo" <ue !o te!ía" si! emar%o" !i!%D!
si%!iAicado especial. 0ocO" <ue el día a!terior 7aía estado a pu!to de ser aplastado por u!a mi!a
esA5rica , <ue por ello te!ía muc7o miedo" sali' como u! ra,o 7acia la e!trada de la %alería m4s
pr'xima" pero co! las prisas aK' los <ui!ce primeros escalo!es co! el trasero , emple' los <ui!ce
Dltimos e! dar tres :ueltas de campa!a. To estaa arria Ku!to a la e!tradaP la risa me 7i*o ol:idar la
mi!a , la %alería cua!do oí a la pore :íctima lame!tarse de a<uella dolorosa i!terrupci'! de u!a
cacería de ratas" mie!tras co! cuidado se Arotaa disti!tas partes del cuerpo e i!te!taa e!dere*ar
?Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
u!o de sus pul%ares" <ue se 7aía dislocado. -l i!Aeli* me co!Aes' tami5! <ue el día a!terior estaa
se!tado ce!a!do cua!do u!a mi!a le dio tal susto <ue lo 7i*o po!erse de pie. 8ara empe*ar" toda su
comida <ued' lle!a de are!aP , lue%o" 5l 7aía caído escaleras aaKo" 7aci5!dose muc7o da9o. 0aía
lle%ado de su casa poco a!tes , aD! !o se 7aía 7aituado a la rude*a de !uestra Aorma de :ida.
$ras este i!cide!te :ol:í a mi ari%o" pero estaa claro <ue tampoco a<uel día ia a e!co!trar el
sue9o reparador. Desde mu, tempra!o" , a i!ter:alos cada :e* m4s cortos" el e!emi%o omarde'
co! mi!as !uestra tri!c7era. 0acia el mediodía me 7art5 de a<uello. A,udado por al%u!os de mis
7omres puse e! atería !uestro la!*ami!as Ca!* , arí Aue%o co!tra la tri!c7era e!emi%a - u!a
r5plica mu, d5il" ciertame!te" a los !umerosos pro,ectiles de %rueso calire co! <ue ellos !os
rastrillaa!. =a9ados e! sudor" perma!ecíamos a%ac7ados sore el arro recale!tado por el sol de
Ku!io de u!a pe<ue9a depresi'! del terre!o , desde allí e!:i4amos mi!a tras mi!a al otro lado.
1omo parecía <ue a<uello !o causaa la me!or molestia a los i!%leses me diri%í co! _etKe al
tel5Ao!o ," tras madura reAlexi'!" cursamos la si%uie!te petici'! de a,uda: Q0ele!a escupe e!
!uestra tri!c7era D!icame!te me!dru%os %ruesos. WNecesitamos patatas" %ra!des , c7icasXS.
6olíamos emplear esta Keri%o!*a cua!do se corría peli%ro de <ue el ad:ersario captara !uestros
me!saKes. Nu, poco despu5s !os lle%' del te!ie!te Deic7ma!! la co!soladora respuesta de <ue el
%ordo ri%ada de i%otes estirados :e!dría e! se%uida 7acia dela!te co! al%u!os muc7ac7os.
>!mediatame!te despu5s ca,' *uma!do e! la tri!c7era e!emi%a !uestra primera mi!a de u! <ui!tal
de pesoP explot' co! u! estrue!do !u!ca a!tes oído , Aue se%uida por al%u!as a!da!adas de la
artillería de campa9a. Así tu:imos calma para el resto del día.
8ero a la ma9a!a si%uie!te come!*' de !ue:o el aile" , esta :e* co! u!a :iole!cia muc7o
ma,or. Al oír el primer disparo me diri%í por el pasadi*o suterr4!eo a !uestra se%u!da tri!c7era ,
desde ella Aui al ramal de aproximaci'! do!de te!íamos i!stalado !uestro la!*ami!as. Arimos
Aue%o , procedimos co! el si%uie!te m5todo: por cada mi!a esA5rica <ue a !osotros !os lle%aa les
dispar4amos a ellos u!a mi!a Ca!*. $ras 7aer i!tercamiado u!as cuare!ta mi!as" el director de
tiro e!emi%o pareci' empe*ar a diri%ir sus disparos perso!alme!te co!tra !osotros. 8ro!to !os ca,e-
ro! cerca" a derec7a e i*<uierda" al%u!os pro,ectiles" pero !o Auero! capaces de i!terrumpir !uestra
acti:idad" 7asta <ue :imos c'mo u!o de ellos se diri%ía directame!te 7acia !osotros. -! el Dl timo
mome!to accio!amos toda:ía el disparador de !uestro la!*ami!as , salimos corrie!do lo m4s
deprisa <ue pudimos. Acaaa de lle%ar a u!a *a!Ka e!ce!e%ada" <ue estaa deAe!dida por u!a
alamrada" cua!do a<uel mo!struo re:e!t' Kusto detr4s de mí. Ca :iole!ta o!da expa!si:a me la!*'
por e!cima del rollo de alamre de espi!os , Aui a parar a u! a%uKero aierto por u!a %ra!ada" <ue
estaa lle!o de cie!o :erdoso" al tiempo <ue sore mí caía co! %ra! estr5pito u!a %ra!i*ada de duras
pellas de arro. Ne le:a!t5 maltrec7o , medio aturdido. Ca alamrada de espi!os me 7aía
des%arrado los pa!talo!es , las otas. 1ara" ma!os , u!iAorme estaa! cuiertos de arro pe%aKoso ,
la rodilla sa!%raa por u! lar%o ras%u9o. =asta!te aatido" me deslic5 por la tri!c7era 7asta mi
ari%o , me metí e! 5l para desca!sar.
Buera de esto" las mi!as !o 7aía! causado %ra!des da9os. Ca tri!c7era 7aía <uedado destruida
e! al%u!os sitios" u!o de !uestros la!*ami!as 8riester estaa destro*ado , a /illa 8ollita le 7aía
dado el %olpe de %racia u! pro,ectil <ue 7aía acertado de lle!o e! ella. 6u i!Aeli* propietario estaa
,a aaKo e! la %aleríaP de !o 7aer sido así" e! esta ocasi'! 7aría caído escaleras aaKo por tercera
:e*.
-l tiroteo co!ti!u' dura!te toda la tarde. No se i!terrumpi' u! solo mome!to" ," 7acia el
atardecer" u! si!!Dmero de mi!as cilí!dricas lo i!creme!t' 7asta co!:ertirlo e! u! :erdadero tiro de
tamor. QNi!as de cesto de ropaS llam4amos !osotros a a<uellos pro,ectiles e! Aorma de cili!dro"
pues a :eces se te!ía la impresi'! de <ue los arroKaa! desde el cielo co! cestos. -l meKor modo de
7acerse u!a idea de la Aorma <ue te!ía! a<uellas mi!as es ima%i!arse u! rollo de Aideos pro:isto de
dos asas cortas. Cas disparaa! co! u!as ocas de Aue%o especiales" semeKa!tes a re:'l:eres" e ia!
da!do :olteretas por el aire co! u! sordo murmullo. /istas desde cierta dista!cia parecía!
salc7ic7o!es. 6e sucedía! co! ta!ta rapide* <ue sus explosio!es recordaa! la <uema de u!a traca de
?)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
co7etes. -l eAecto de las mi!as esA5ricas era como u! martilla*oP e! camio estas otras" las
cilí!dricas" producía! e! los !er:ios u! eAecto de des%arramie!to. $e!sos , expecta!tes est4amos
se!tados e! la e!trada de la %alería" dispuestos a reciir a cual<uier i!truso co! u! saludo co!siste!te
e! disparos de Ausil , %ra!adas de ma!o. 8ero el tiro de tamor :ol:i' a calmarse al cao de media
7ora. 8or la !oc7e tu:imos aD! <ue soportar dos ata<ues por sorpresa de Aue%o de artilleríaP dura!te
ellos !uestros ce!ti!elas" i!<uera!tales" perma!eciero! de %uardia e! sus puestos. $a! pro!to
como el Aue%o decrecía" !umerosas e!%alas lumi!osas la!*adas a lo alto ilumi!aa! a los
deAe!sores <ue e! tropel salía! de las %alerías" , u! tiroteo Aurioso co!:e!cía al e!emi%o de <ue aD!
<uedaa :ida e! !uestras tri!c7eras.
8ese a la %ra! i!te!sidad de a<uel omardeo" D!icame!te perdimos u! 7omre" el Ausilero
Diersma!!" al <ue le destro*' el cr4!eo u!a mi!a <ue c7oc' co!tra su escudo protector. Otro 7omre
Aue 7erido e! la espalda.
$ami5! dura!te el día <ue si%ui' a a<uella a%itada !oc7e 7uo !umerosos torelli!os de Aue%o
<ue !os prepararo! para la i!mi!e!cia de u! ata<ue. Nuestra tri!c7era Aue omardeada palmo a
palmo , los maderos arra!cados de su recurimie!to la :ol:iero! casi i!tra!sitale. Numerosos
ari%os Auero! 7u!didos.
-l KeAe del sector !os e!:i' a la primera lí!ea este me!saKe: Q>!terceptada comu!icaci'!
teleA'!ica i!%lesa: los i!%leses descrie! exactame!te las rec7as aiertas e! !uestras alamradas ,
pide! acascos de aceroa. AD! !o saemos si acascos de aceroa es u!a expresi'! e! cla:e para decir
mi!as de %rueso calire. W-star alertaX S.
Decidimos" e! co!secue!cia" ma!te!er u!a :i%ila!cia cuidadosa a<uella !oc7e , acordamos
aatir de u! disparo a todo el <ue !o diKese su !omre al %ritarle QW7olaXS. 8ara poder alertar si!
demora a !uestra artillería" cada u!o de los oAiciales 7aía car%ado su pistola de se9ales co! u!a ala
roKa.
A<uella !oc7e Aue realme!te peor <ue la a!terior. -! especial u! ata<ue artillero por sorpresa" a
las doce , cuarto" sorepas' todo lo precede!te. -! los alrededores de mi ari%o ca,' u! dilu:io de
pro,ectiles de %rueso calire. -st4amos de pie" pro:istos de todas !uestras armas" e! la escalera de
la %alería" mie!tras la lu* de los pe<ue9os caos de :ela se reAleKaa rilla!te e! las paredes 7Dmedas
, e!mo7ecidas. Z!a 7umareda a*ul pe!etraa por las ocas de las %alerías. Del tec7o se despre!día
la tierra a peda*os. W=ummX
-WNaldita seaX
-W1erillas" cerillasX
-W$odos preparadosX
6e!tíamos e! el cuello los latidos del cora*'!. Na!os r4pidas separaa! las c4psulas de las
%ra!adas de ma!o.
-W-sa 7a sido la Dltima mi!aX
-WAAueraX
Nie!tras !os aala!*4amos 7acia la salida estall' toda:ía u!a mi!a de espoleta retardadaP su
o!da expa!si:a !os arroK' otra :e* 7acia atr4s. 6i! emar%o" mie!tras aD! caía! co! estr5pito los Dl -
timos p4Karos de 7ierro" ,a los 7omres 7aía! ocupado todos sus puestos. Z!os Aue%os artiAiciales
de e!%alas ilumi!aro! co! u!a claridad de mediodía el terre!o de dela!te" <ue estaa cuierto por
espesas !ues de 7umo. -sos i!sta!tes e! <ue la totalidad de la %uar!ici'! se 7allaa de pie detr4s
del parapeto" e! u! estado de m4xima te!si'!" e!cerraa! al%o m4%icoP recordaa! ese se%u!do e!
<ue !adie respira" ese se%u!do <ue a!tecede a u!a represe!taci'! teatral decisi:a" cua!do la mDsica
se i!terrumpe , se e!cie!de! las ca!dileKas.
Dura!te :arias 7oras de a<uella !oc7e estu:e apo,ado e! la e!trada de u! ari%o cu,a oca" e!
co!tra de lo <ue ma!daa el re%lame!to" daa 7acia el e!emi%o" , miraa de :e* e! cua!do el reloK
para tomar !otas acerca de los disparos. Oser:aa al ce!ti!ela" u! 7omre ma,or" padre de Aamilia"
<ue" e!cima de mí" estaa e! pie detr4s de su Ausil" totalme!te i!m':il e ilumi!ado a :eces por el
Ao%o!a*o de u!a explosi'!.
?(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
1ua!do ,a se 7aía acallado el Aue%o suArimos aD! u!a aKa. -l Ausilero Nie!73ser ca,' de
repe!te de su apostadero , Aue roda!do co! estr5pito por la escalera de la %alería 7asta <uedar e!
medio de sus camaradas" <ue aaKo estaa! e! estado de alerta. 1ua!do exami!aro! a a<uel
i!<uieta!te i!truso e!co!traro! e! su Are!te u!a pe<ue9a 7erida , e!cima de su tetilla derec7a u!
oriAicio del <ue rotaa sa!%re. No se lle%' a aclarar si la muerte se dei' a la 7erida o a a<uella
rusca caída.
Al Ai!al de a<uella !oc7e terrile :i!o a rele:ar!os la 6exta 1ompa9ía. 8or los ramales de
aproximaci'! !os diri%imos a No!c7,P !os 7all4amos e! a<uel peculiar estado de 4!imo mal-
7umorado <ue el sol ma9a!ero produce tras !oc7es pasadas completame!te e! :ela. Desde No!c7,
Auimos a la se%u!da posici'!" i!stalada dela!te de la li!de del os<ue de Adi!Aer. Desde a<uel lu%ar
te!íamos u!a :isi'! %ra!diosa del preludio de la =atalla del 6omme. Cos sectores del Are!te situados
a !uestra i*<uierda <uedaa! ocultos por !ues de 7umo la!co , !e%ro" los pro,ectiles de %rueso
calire estallaa! u!os al lado de otros , la!*aa! la tierra a %ra! alturaP e!cima de todo a<uello
rillaa! por ce!te!ares los re:es rel4mpa%os de los shra#nels al re:e!tar. 6'lo las se9ales de
colores" mudos %ritos de auxilio diri%idos a la artillería" re:elaa! <ue aD! <uedaa :ida e! las
posicio!es. Allí Aue do!de por :e* primera co!templ5 u! Aue%o <ue s'lo podía compararse co! u!
espect4culo producido por la !aturale*a.
1ua!do" al atardecer" íamos por Ai! a ec7ar!os a dormir" reciimos la orde! de diri%ir!os a
No!c7, para car%ar e! :e7ículos mi!as de %rueso calire. Allí !os :imos oli%ados a esperar e!
:a!o dura!te toda la !oc7e la lle%ada de u! :e7ículo <ue se 7aía a:eriado" mie!tras los i!%leses
7acía! :arios i!te!tos" aAortu!adame!te si! 5xito" de acaar co! !uestras :idas" recurrie!do al tiro
cur:o de sus ametralladoras , a shra#nels <ue arría! la carretera. -speciales molestias !os caus' u!
:irtuoso de la ametralladoraP la!*aa ta! derec7as al aire sus r4Aa%as" <ue 5stas" aceleradas por la
simple Auer*a de la %ra:edad" caía! al suelo :erticalme!te. 8or ello carecía de se!tido ir a
res%uardarse detr4s de u!a pared.
Nuestro ad:ersario !os dio a<uella !oc7e u!a pruea de la extremada mi!uciosidad de sus
oser:acio!es. -! la se%u!da posici'!" a u!os dos mil metros del e!emi%o" se al*aa u! mo!t'! de
%reda dela!te de u! pol:orí! suterr4!eo aD! e! co!strucci'!. Cos i!%leses sacaro! de ello la
co!clusi'!" correcta por des%racia" de <ue por la !oc7e i!te!taríamos camuAlar a<uel mo!tículo" ,
dispararo! 7acía allí u!a sal:a de shra#nels co! la <ue" e! eAecto" causaro! %ra:es 7eridas a tres de
!uestros 7omres.
8or la ma9a!a me sac' ruscame!te del sue9o u!a orde! <ue me ma!daa co!ducir mi secci'! al
6ector 1" para reali*ar allí traaKos de AortiAicaci'!. Nis peloto!es Auero! distriuidos e!tre la 6exta
1ompa9ía. 1o! al%u!os de mis 7omres :ol:í lue%o al os<ue de Adi!Aer , allí los puse a talar
4roles. 1ua!do re%res5 a la tri!c7era me metí e! mi ari%o para reposar media 7orita. 8ero Aue
i!DtilP dura!te a<uellos días !o lle%aría a te!er u! solo mi!uto de sue9o tra!<uilo. Acaaa de
<uitarme las otas cua!do oí <ue !uestra artillería aría Aue%o co! extra9a i!te!sidad desde la li!de
del os<ue. Al mismo tiempo apareci' e! la oca de la %alería mi orde!a!*a" 8aulicOe" , desde
arria me %rit':
-WAta<ue de %asX
6a<u5 la m4scara a!ti%4s" me puse las otas" me aroc75 el ci!tur'! , ec75 a correr 7acia Auera.
Allí :i c'mo u!a %i%a!tesca !ue de %as" Aormada de espesos :apores la!cu*cos" estaa suspe!dida
e!cima de No!c7," , c'mo" impulsada por u! :ie!to sua:e" ia roda!do 7acia la cotad 12?" situada
e! u!a 7o!do!ada.
Dado <ue la ma,oría de los 7omres de mi secci'! se e!co!traa e! la primera lí!ea , <ue era
proale u! ata<ue" !o Aue preciso meditar muc7o tiempo para saer lo <ue 7aía <ue 7acer. 6alt5 las
alamradas de la se%u!da posici'!" corrí 7acia dela!te , pro!to me e!co!tr5 metido de!tro de la
!ue de %as. Z! acre olor a cloro me e!se9' <ue tampoco 5stas era! !ielas artiAiciales" como 7aía
pe!sado al pri!cipio" si!o <ue realme!te se trataa de u! pote!te %as de comate. Ne puse" pues" la
m4scara" pero :ol:í a <uit4rmela al i!sta!te. $a! deprisa 7aía corrido <ue a7ora !o podía reciir
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
suAicie!te aire por el respiradorP tami5! <uedaro! empa9ados e! u! sa!tiam5! los cristales de las
%aAas , se :ol:iero! completame!te opacos. Nada de esto se correspo!día co! las Q>!struccio!es
sore ata<ues de %asS <ue ,o mismo 7aía e!se9ado ta!tas :eces. 1omo !otaa pu!*adas e! el
pec7o" i!te!t5 al me!os cru*ar lo m4s r4pidame!te posile a<uella !ue. A la e!trada misma del
puelo tu:e <ue atra:esar u! Aue%o de arrera cu,os impactos tra*aa! u! cord'! lar%o , re%ular e!
los desolados campos" !u!ca a!tes pisados por mí. 8or e!cima de a<uellos pro,ectiles ia!
!umerosas !ues de shra#nels(
-! u! terre!o descuierto como a<u5l" e! el <ue u!o puede mo:erse co! liertad" el Aue%o de
artillería !o causa !i el mismo eAecto material !i el mismo eAecto moral <ue produce e! los lu%ares
7aitados o e! las posicio!es de comate. -! u! sa!tiam5! deK5 a mis espaldas la lí!ea de Aue%o ,
me e!co!tr5 e! No!c7," sore el <ue caía u!a ue!a %ra!i*ada de shra#nels( Z! dilu:io de alas"
:ai!as , espoletas siseaa al atra:esar las ramas de los 4roles Arutales <ue e! los aa!do!ados
7uertos se al*aa! o c7ocaa co!tra las paredes de las casas.
De!tro de u!o de los ari%os co!struidos e! los Kardi!es :i se!tados a 6ie:ers , a /o%el"
camaradas de mi compa9íaP 7aía! e!ce!dido u!a %ra! 7o%uera de le9a , se i!cli!aa! sore la
puriAicadora llama para escapar así a los eAectos del cloro. Ces 7ice compa9ía e! esta ocupaci'!
7asta <ue los disparos Auero! dismi!u,e!doP e!to!ces" por el ramal Y de aproximaci'!" me diri%í 7a-
cia la primera lí!ea.
Nie!tras cami!aa ia oser:a!do los a!imalillos <ue el cloro 7aía matado , <ue e! %ra!
au!da!cia ,acía! e! el suelo de la *a!Ka. 8e!saa para mí: Q8ro!to empe*ar4 otra :e* el tiro de a-
rreraP , como co!ti!Des :a%a!do de este modo" te :as a e!co!trar a<uí si! protecci'! !i!%u!a" como
el rat'! e! la trampaS. 8ese a ello" me deK5 lle:ar por mi i!corre%ile Alema.
T ocurri'" e! eAecto" <ue" cua!do ,a !o me <uedaa! m4s <ue ci!cue!ta metros para alca!*ar el
ari%o de mi compa9ía" me :i metido e! u! sal:aKe ata<ue artillero por sorpresa. -ra ta! i!te!so
a<uel Aue%o <ue parecía empresa completame!te imposile sal:ar" si! ser 7erido" a<uel pe<ue9o
tramo. 8or suerte :i a mi lado u!a de a<uellas ca:idades e! Aorma de !ic7o <ue 7aía! sido
co!struidas e! los taludes de los ramales de aproximaci'! para <ue las utili*ase! los e!laces. $res
marcos de madera de los usados e! las %alerías Aormaa! a<uel !ic7oP !o era muc7o" pero" e!
cual<uier caso" era meKor <ue !ada. Ne apretuK5 allí de!tro , deK5 pasar la torme!ta por e!cima de
mi cae*a.
0aía ele%ido" al parecer" el peor lu%ar de todos. Ni!as esA5ricas" %ra!des , pe<ue9as" mi!as de
otella" shra#nels& matracas" %ra!adas de todo tipo - era i!capa* de disti!%uir los arteAactos <ue allí
co!Ausame!te *umaa!" %ru9ía!" cruKía!. No pude deKar de acordarme de mi ue! sar%e!to del
os<ue de Ces -par%es , de su aterrori*ado %rito: QF8ero <u5 clase de arteAactos so! 5stosGS.
A :eces u! D!ico estampido i!Aer!al" <ue ia acompa9ado de llamaradas" deKaa completame!te
e!sordecido el oído. Despu5s" u! siseo a%udo" i!cesa!te" producía la impresi'! de <ue se acercase!
u!o tras otro" *uma!do" a u!a :elocidad i!creíle" ce!te!ares de Ara%me!tos de metralla de u!a
lira de peso. -! ocasio!es caía" co! u! %olpe seco" pesado" u! pro,ectil <ue !o estallaaP a su
alrededor la tierra temlaa. 8or doce!as re:e!taa! los shra#nels& delicados como omo!es
Aulmi!a!tes" , esparcía! su de!sa !ue de olitasP despu5s lle%aa! las :ai!as" co! u! resoplido.
1ua!do cerca de mí estallaa u!a %ra!ada" el arro caía al suelo co! estrue!do" como u! %oteo. T e!
medio de todo a<uello los Ara%me!tos de metralla se cla:aa! e! la tierra co! u! %olpe seco.
Descriir estos ruidos es m4s A4cil <ue soportarlos" pues el se!timie!to asocia cada u!o de los
so!idos del 7ierro c7irria!te co! la idea de la muerte. T así" ,o estaa acurrucado e! a<uel a%uKero"
co! las ma!os dela!te de los oKos" mie!tras por mi me!te desAilaa! todas las posiilidades de <ue
u! pro,ectil me alca!*ase. 1reo 7aer e!co!trado u! símil <ue expresa mu, ie! la se!saci'!
peculiar <ue se experime!ta e! u!a situaci'! como 5sa" u!a situaci'! e! la <ue ,o" al i%ual <ue todos
los soldados de esta %uerra" me 7e e!co!trado a me!udo. >ma%í!ese u!o a sí mismo ie! atado a u!
poste , ame!a*ado co!ti!uame!te por u! suKeto <ue la!de u! pesado martillo. Z!as :eces el
martillo es la!*ado 7acia atr4s para tomar impulsoP otras a:a!*a *uma!do" 7asta casi ro*ar el
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
cr4!eoP lue%o c7oc' co!tra el poste" del <ue sale! :ola!do astillas - a u!a situaci'! como 5sa
correspo!de exactame!te lo <ue se sie!te cua!do se est4 al descuierto e! medio de u! omardeo
e! serio. To te!ía" por Aortu!a" u! pe<ue9o se!timie!to suco!scie!te de co!Aia!*a" ese se!timie!to
de <ue Qtodo saldr4 ie!S" <ue se experime!ta asimismo e! el Kue%o , <ue produce u! eAecto
tra!<uili*a!te" au!<ue e! modo al%u!o est5 KustiAicado. $ami5! a<uel omardeo lle%' a su Ai! ,
pude prose%uir mi cami!o" pero a7ora m4s deprisa.
6i%uie!do las !ormas del Q1omportamie!to e! caso de ata<ue de %asS" de las <ue 7aíamos
7ec7o ta!tas pr4cticas" e! la primera lí!ea todos los 7omres estaa! ocupados e! e!%rasar sus
AusilesP el cloro 7aía e!!e%recido por completo los ca9o!es. Z! sar%e!to aspira!te a oAicial me
e!se9' co! triste*a el !ue:o Aiador de su saleP 7aía perdido su rillo plateado , ad<uirido" e!
camio" u! aspecto !e%ro-:erdoso.
-! el lado e!emi%o todo estaa e! calma" así es <ue :ol:í a irme de allí co! mis peloto!es. -!
No!c7, :imos se!tada dela!te del puesto de socorro u!a muc7edumre de 7omres i!toxicados por
el %asP se apretaa! los costados co! las ma!os" %emía! , se a7o%aa!" mie!tras de sus oKos Aluía
a%ua. Ca cosa !o era i!oAe!si:a e! asoluto" al%u!os de ellos muriero! días despu5s" tras padecer
dolores espa!tosos. 0aíamos te!ido <ue soportar u! ata<ue de %as de cloro puro" u! %as de comate
<ue actDa sore los pulmo!es corro,5!dolos , <uem4!dolos. A partir de a<uel día decidí !o :ol:er
!u!ca m4s a salir si! lle:ar co!mi%o la m4scara a!ti%4sP 7asta e!to!ces" 7acie!do %ala de u!a
li%ere*a i!creíle" muc7as :eces 7aía deKado e! el ari%o la m4scara misma para meter e! su
estuc7e" como si 5ste Auera u!a olsa de 7erorista" mi ocadillo de pa! co! ma!te<uilla. Co <ue
a7ora 7aía :isto co! mis propios oKos me 7aía dado u!a lecci'!.
-! el cami!o de re%reso e!tr5 a 7acer u!as compras e! la ca!ti!a del 6e%u!do =atall'! , allí
e!co!tr5 al desolado ca!ti!ero e! medio de u! mo!t'! de merca!cías destro*adas. Z!a %ra!ada 7a-
ía perAorado el tec7o de la tie!da" estallado de!tro , tra!sAormado sus tesoros e! u! re:oltiKo de
mermelada" co!ser:as salidas de sus latas , Ka'! :erde. 1o! la típica precisi'! prusia!a el ca!ti!ero
acaaa de e:aluar sus p5rdidas: oc7e!ta , dos marcos , ci!cue!ta , oc7o pe!i<ues.
A<uella tarde mi secci'!" <ue 7asta e!to!ces 7aía perma!ecido separada de las dem4s e! la
se%u!da posici'!" Aue lle:ada a la aldea" dada la i!se%ura situaci'! t4ctica del comateP allí se le
asi%!' como aloKamie!to la mi!a aa!do!ada. Cos a%uKeros <ue 7aía de!tro de 5sta los arre%lamos
de tal ma!era <ue pudimos dormir e! ellosP tami5! e!ce!dimos u!a Ao%ata %i%a!tesca" cu,os
7umos 7icimos salir a tra:5s del po*o" co! %ra! dis%usto de al%u!os coci!eros <ue arria estaa!
saca!do a%ua co! cuos , <ue casi se asAixia!. 1omo !os 7aía! repartido u! Auerte po!c7e calie!te"
!os se!tamos alrededor de la 7o%uera" sore los lo<ues de %reda" , allí estu:imos ca!ta!do"
eie!do , Auma!do.
6ore la media!oc7e se desarroll' e! el arco de tri!c7eras <ue deAe!día! a No!c7, u!
espect4culo i!Aer!al. Doce!as de campa!as de alarma repicaa!" ce!te!ares de Ausiles crepitaa! ,
co!sta!teme!te asce!día! por los aires e!%alas lumi!osas de color :erde , la!co. >!mediatame!te
despu5s dio comie!*o u! tiro de arrera. -stallaa! mi!as de %rueso calire" <ue arrastraa! tras de
sí estelas de c7ispas i!ca!desce!tes. -! todos los sitios e! <ue" de!tro de a<uel caos de escomros"
<uedaa u!a perso!a :i:a" reso!aa u! lar%o %rito:
-WAta<ue de %asX WAta<ue de %asX WGasX WGaaasX
Z!a ce%adora corrie!te de %as ia roda!do" a la lu* de las e!%alas" sore las !e%ras alme!as de
los muros. 8uesto <ue tami5! de!tro de la mi!a se deK' se!tir u! Auerte olor a cloro e!ce!dimos
dela!te de las e!tradas %ra!des 7o%ueras de paKaP a pu!to estu:o su acre 7umareda de expulsar!os de
!uestro reAu%io" , !os oli%' a puriAicar el aire a%ita!do capotes , lo!as de tie!da de campa9a.
A la ma9a!a si%uie!te pudimos :er e! la aldea" estupeAactos" las secuelas deKadas por el %as.
Nuc7ísimas pla!tas estaa! marc7itas" caracoles , topos ,acía! muertos por do<uier , a los caallos
aca!to!ados e! No!c7, , perte!ecie!tes a los e!laces mo!tados el a%ua les Aluía de la oca , de los
oKos. Z!a 7ermosa p4ti!a :erde curía los pro,ectiles , los cascos de metralla <ue por todas partes
estaa! disemi!ados. >!cluso e! Douc7, 7aía deKado se!tir su eAecto a<uella !ue. -l perso!al
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
ci:il" a <uie! a<uello le produKo muc7o miedo" se co!ce!tr' a!te el aloKamie!to del coro!el :o!
Oppe! para reclamar m4scaras a!ti%4s. -l ma!do car%' a a<uella %e!te e! camio!es , la traslad' a
polacio!es mu, aleKadas e! la reta%uardia.
Ca !oc7e si%uie!te :ol:imos a pasarla e! la mi!aP a Dltima 7ora de la tarde se !os comu!ic' <ue a
las cuatro , cuarto de la madru%ada !os repartiría! caA5" pues u! desertor i!%l5s 7aía dic7o <ue a las
ci!co 7aría u! ata<ue.
-! eAecto" acaaa! ape!as de despertar!os los 7omres e!car%ados de traer el caA5" <ue :ol:ía!
co! 5l" cua!do reso!' el %rito" ie! co!ocido ,a por !osotros" de QWata<ue de %asXS. AAuera Alotaa
e! el aire u! olor dul*'!P m4s tarde !os e!teramos de <ue e! esta ocasi'! el e!emi%o !os ose<ui'
co! Aos%e!o. -! el arco de tri!c7eras de No!c7, se dese!cade!' u! :iole!to Aue%o de tamor" cu,a
i!te!sidad" si! emar%o" decreci' pro!to.
A<uella a%itada !oc7e Aue se%uida por u!a ma9a!a reparadora. -l alA5re* =rec7t apareci' e! la
calle de la aldea salie!do del ramal @ de aproximaci'!. Cle:aa la ma!o e!:uelta e! u!a :e!da
empapada de sa!%re , lo acompa9aa! u! soldado co! la a,o!eta calada , u! prisio!ero i!%l5s.
=rec7t Aue triu!Aalme!te reciido e! la sede de la pla!a ma,or" i!stalada e! el sector oeste" , relat'
lo si%uie!te.
A las ci!co de la ma9a!a los i!%leses 7aía! la!*ado !ues de %as , de 7umo , a co!ti!uaci'!
7aía! omardeado i!te!same!te co! mi!as la tri!c7era. 1omo de costumre" !uestros 7omres
7aía! salido r4pidame!te de sus ari%os mie!tras caía! los Dltimos pro,ectilesP e! ese mome!to
7aía! suArido m4s de trei!ta aKas. Cue%o 7aía! aparecido" e!:ueltas e! las !ues de 7umo" dos
patrullas i!%lesas. Z!a de ellas lo%r' pe!etrar e! la tri!c7era , se 7aía lle:ado co!si%o a u!
suoAicial <ue estaa 7erido. Ca otra patrulla Aue aatida por !uestros disparos ,a dela!te de las
alamradas. =rec7t" <ue a!tes de la %uerra 7aía sido pla!tador e! Norteam5rica" a%arr' por el cuello
al D!ico i!%l5s <ue lo%r' cru*ar el ost4culo , le dio la ie!:e!ida co! estas palaras.
1;!"e here& /!u s!n !8 a bitchQ
A este D!ico i!%l5s le ser:imos a7ora u! :aso de :i!o. 1o! oKos medio atemori*ados , medio
asomrados miraa la calle del pueloP mi!utos a!tes se 7allaa desierta , a7ora ullía de mo*os de
coci!a" camilleros" e!laces , curiosos. -ra u! 7omre de ele:ada estatura" Ko:e!" co! u! caello
ruio como el oro , u!a Aresca cara de !i9o. Al :erlo" pe!s5: QWIu5 pe!a <ue 7a,a <ue matar a tipos
como 5steXS.
8ro!to lle%' dela!te del puesto de socorro u!a lar%a comiti:a de camillas. $ami5! de No!c7,-
6ur acudía! muc7os 7eridos" pues el e!emi%o 7aía lo%rado asimismo i!Ailtrarse re:eme!te e! el
6ector - de !uestra compa9ía. -!tre a<uellos i!trusos tu:o <ue 7aer u! suKeto temerario. 6i! <ue
!adie se diera cue!ta 7aía saltado de!tro de !uestra tri!c7era , la 7aía recorrido pasa!do por
detr4s de los apostaderos de los ce!ti!elas" desde los cuales !uestros 7omres oser:aa! el terre!o
<ue te!ía! dela!te. Z!o a u!o Aue asalta!do desde atr4s a los deAe!sores" a los <ue la m4scara a!ti%4s
imposiilitaa la :isi'!" , :ol:i' a la lí!ea i!%lesa" si! <ue tampoco esta :e* se diese cue!ta !adie"
tras 7aer aatido a %olpes de ma*a , a culata*os a ue! !Dmero de !uestros 7omres. 1ua!do se
procedi' a despeKar la tri!c7era" oc7o de !uestros ce!ti!elas Auero! e!co!trados co! la parte
posterior del cr4!eo mac7acada.
Z!as ci!cue!ta camillas" e! las <ue" :e!dados co! :e!das empapadas de sa!%re" ,acía! 7omres
<ue %emía!" estaa! colocadas dela!te de u!os reAu%ios de c7apa o!duladaP e!tre ellos cumplía co!
su misi'! el m5dico <ue ia arrema!%ado.
Z! muc7ac7o Ko:e!" e! cu,a cara la!ca como la !ie:e rillaa! cual presa%io Au!esto u!os
laios a*ules" aluceaa:
--sto, demasiado %ra:e... !o :ol:er5 a... :o,-a-morir.
Z! %ordo suoAicial m5dico lo mir' compasi:o , murmur' :arias :eces estas palaras de
co!suelo.
-W/amos" :amos" camaradaX
@2
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Au!<ue los i!%leses 7aía! preparado co! !umerosos disparos de mi!as , co! !ues de %as este
pe<ue9o ata<ue" cu,a misi'! co!sistía e! i!mo:ili*ar !uestras Auer*as , Aa:orecer así la oAe!si:a del
6omme" lo D!ico <ue e! sus ma!os ca,' Aue u! solo prisio!ero" <ue adem4s estaa 7erido" mie!tras
<ue ellos tu:iero! <ue deKar !umerosos muertos su,os dela!te de !uestras alamradas. De todos
modos" tami5! !uestras aKas Auero! co!sideralesP !uestro re%imie!to 7uo de lame!tar e! a<uella
sola ma9a!a m4s de ci!cue!ta muertos" e!tre ellos tres oAiciales" , !umerosos 7eridos.
A la ma9a!a si%uie!te partimos al Ai! 7acia Douc7, para pasar al%u!os días e! este lu%ar <ue
ta!to <ueríamos. A<uella misma !oc7e celeramos el Aeli* dese!lace de la acci'! co! u!as ie!
merecidas otellas de :i!o.
-l 1 de Kulio se !os e!come!d' la triste misi'! de dar sepultura e! !uestro ceme!terio a u!a parte
de !uestros muertos. $rei!ta , !ue:e ataDdes de tosca madera" si! pi!tar !i cepillar" sore cu,as
talas se 7aía! escrito a l4pi* los !omres" Auero! colocados u!o Ku!to a otro e! u!a Aosa. -l
capell4! predic' sore este texto: Q-llos 7a! lirado el ue! comateS" , come!*' co! estas pala-
ras: QGiraltar es :uestro disti!ti:o" , e! :erdad <ue 7a5is resistido como la roca e! medio de u!
mar a%itado por las olasS.
Dura!te a<uellos días apre!dí a :alorar a los 7omres e! cu,a compa9ía pasaría aD! dos a9os de
luc7a. Co <ue 7aía ocurrido 7aía sido u!a i!iciati:a de los i!%leses" <ue ape!as Aue me!cio!ada e!
los comu!icados de los eK5rcitosP se prete!día co! ella te!er!os ocupados e! u!a *o!a e! la <ue !o
estaa pre:isto la!*ar la %ra! oAe!si:a. Dura!te esta acci'!" pr4cticame!te lo D!ico <ue !uestros
7omres te!ía! <ue 7acer era dar u!os cua!tos pasos" es decir" sal:ar la dista!cia <ue separaa los
apostaderos de las e!tradas de las %alerías. 8ero esos pasos 7aía <ue darlos dura!te el se%u!do e!
<ue era m4xima la i!te!sidad de Aue%o" ese se%u!do <ue prepara el ata<ue , <ue s'lo de u! modo
i!tuiti:o puede adi:i!arse. Ca oscura oleada <ue e! a<uellas !oc7es se la!*aa co! Arecue!cia" si!
<ue 7uiera sido posile dar la orde! de 7acerlo" a ocupar los puestos detr4s de los parapetos"
atra:esa!do u! Aue%o Aurioso" se me 7a <uedado %raada e! el cora*'! como u! símolo secreto de
la co!Aia!*a <ue e! los 7omres se puede depositar.
1o! especial Auer*a se me %ra' e! la memoria la ima%e! de la destro*ada posici'!" 7umea!te
toda:ía" <ue recorrí poco despu5s del ata<ue. Cos ce!ti!elas diur!os 7aía! ocupado ,a sus puestos"
pero aD! !o se 7aía limpiado la tri!c7era. Ac4 , all4 los apostaderos estaa! cuiertos de cad4:eres
, e!tre 5stos se 7allaa! ,a de pie" detr4s del Ausil" los 7omres del rele:o" cual si 7uiera! rotado
de los cuerpos muertos. Ca :isi'! de a<uellos %rupos producía u! pasmo extra9o - era como si por
u! i!sta!te se orrase la diAere!cia e!tre la :ida , la muerte.
Al atardecer del 3 de Kulio re%resamos a la primera lí!ea. ;ei!aa allí u!a calma relati:a" pero
al%u!os pe<ue9os i!dicios re:elaa! <ue al%o estaa tram4!dose. 1erca del moli!o so!aa u!
%olpeteo" u! martilleo" u! ruido sua:e e i!cesa!te" como si al%uie! estu:iera traaKa!do metal. A
me!udo i!tercept4amos llamadas teleA'!icas misteriosasP ia! diri%idas a u! oAicial de *apadores
i!%l5s <ue estaa e! la primera lí!ea , 7alaa! de omo!as de %as , de :oladuras. A:io!es
i!%leses lo<uearo! co! u!a espesa arrera a5rea !uestra reta%uardia desde el ama!ecer 7asta las
Dltimas luces del día. -l omardeo de !uestra tri!c7era Aue m4s i!te!so <ue otras :ecesP tami5!
7uo u! sospec7oso camio de la!cos de la artillería" como si !ue:as aterías estu:iera! re%ula!do
su tiro. 8ese a todo" el día 12 de Kulio Auimos rele:ados si! 7aer suArido experie!cias desa%radales
, perma!ecimos de reser:a e! No!c7,.
Al atardecer del día 13 u!a pie*a de artillería de mari!a del calire 2?# omarde' !uestros
ari%os de los Kardi!esP sus pote!tes %ra!adas se aproximaa! %or%otea!do" co! u!a te!sa tra,ectoria
rasa!te. A<uellos pro,ectiles re:e!taa! co! u! estrue!do :erdaderame!te espa!toso. Dura!te la
!oc7e !os sacaro! del sue9o u! Aue%o !utrido , u! ata<ue de %as. De!tro del ari%o !os se!tamos
alrededor del 7or!illo" co! la m4scara a!ti%4s puesta" a excepci'! de /o%el" <ue !o lo%raa e!co!trar
la su,a , <ue a!daa mira!do por todos los ri!co!es e ia , :e!ía de u! lado para otro mie!tras
al%u!os s4dicos <ue 5l 7aía tratado co! muc7o ri%or aAirmaa! !otar u! olor cada :e* m4s Auerte a
%as. Aca5 d4!dole mi cartuc7o de recamio. Dura!te u!a 7ora lar%a estu:o acurrucado detr4s del
@3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
7or!illo" <ue ec7aa u! 7umo treme!doP se tapaa la !ari* , respiraa por el co!ductor de aire del
cartuc7o.
A<uel mismo día perdí a dos 7omres de mi secci'!. Buero! 7eridos e! la aldea: 0asselma!!" por
u!a ala <ue le atra:es' el ra*oP Nasc7meier" por u! alí! de shra#nel <ue le perAor' el cuello.
-sa !oc7e !o se produKo !i!%D! ata<ueP co! todo" !uestro re%imie!to tu:o :ei!tici!co muertos ,
!umerosos 7eridos. -l 13 , el 1) 7uimos de soportar otros dos ata<ues de %as. -l 1) Auimos
rele:ados , suArimos e! Douc7, u! i!te!so omardeo. Z!o de ellos !os pill' por sorpresa" Kusto e!
el mome!to e! <ue se estaa celera!do e! u! 7uerto u!a reu!i'! de oAiciales presidida por el
coma!da!te de la pla*a" :o! 2arot*O,. A pesar del peli%ro result' mu, c'mico :er el modo e! <ue se
dispers' el %rupoP la %e!te se tir' al suelo" se ari' paso co! u!a i!creíle celeridad a tra:5s de los
setos , desapareci' co! la rapide* del ra,o e! toda clase de reAu%ios. Z!a %ra!ada mat' e! el Kardí!
de la casa e! <ue ,o me aloKaa a u!a !i9a <ue a!daa allí 7ur%a!do e! los desperdicios ec7ados e!
u!a *a!Ka.
-l 2# de Kulio :ol:imos a la posici'!. -l 2( me puse de acuerdo co! _o7l%emut" sar%e!to
aspira!te a oAicial" , co! los caos =artels , =irO!er para reali*ar u!a patrulla. No 7aíamos pre:isto
otro oKeti:o <ue el de merodear u! poco e!tre las alamradas , :er <u5 !o:edades oArecía la tierra
de !adie" ,a <ue la posici'! come!*aa a resultar otra :e* aurrida. 8or la tarde :i!o a mi ari%o a
7acerme u!a :isita el alA5re* =rau!s" oAicial de la 6exta 1ompa9ía <ue me ia a rele:ar" , traKo
co!si%o u! ue! =or%o9a. 6ore la media!oc7e le:a!tamos la sesi'! , salí a la tri!c7era" do!de mis
tres compa9eros estaa! ,a reu!idos e! el oscuro ri!c'! de u! tra:5s. $ras 7aer esco%ido u!as
cua!tas %ra!adas de ma!o ie! secas escal5 del meKor 7umor la alamrada. =rau!s me %rit' como
despedida:
-WIue te!%as u! ue! ala*o e! el cuello , e! la tripaX
Nos lle:' poco tiempo acercar!os a rastras 7asta la alamrada e!emi%a. >!mediatame!te dela!te
de ella descurimos e! la alta 7iera u! alamre asta!te %rueso , ie! aislado. 1o!sider5 im-
porta!te a<uel 7alla*%o , e!car%u5 a _o7l%emut <ue cortase u! tro*o , se lo lle:ase. Nie!tras" a
Aalta de otro i!strume!to" procuraa diAicultosame!te cortarlo co! la tiKerilla para los puros" al%o
ti!ti!e' dela!te de !osotros e! la alamrada. De pro!to 7iciero! aparici'! u!os cua!tos i!%leses ,
come!*aro! a traaKarP !o repararo! e! !uestros cuerpos" <ue estaa! aplastados co!tra la 7iera.
;ecorda!do las malas experie!cias de la patrulla a!terior" susurr5 co! u!a :o* casi i!audile:
-_o7l%emut" Wu!a %ra!ada de ma!o a7í e! medioX
-Ni alA5re*" creo <ue es meKor deKarlos traaKar u! poco toda:ía.
--s u!a orde!" sar%e!to.
Ni si<uiera e! a<uella soledad deK' de producir su poderoso eAecto la A'rmula. 1o! el se!timie!to
Aatídico de u! 7omre <ue se 7a emarcado e! u!a a:e!tura i!cierta oí Ku!to a mí el seco c7as<uido
de la mec7a r4pida al ser arra!cada , :i c'mo _o7l%emut" para descurirse lo me!os posile" 7acía
rodar a ras del suelo la %ra!ada de ma!o. Iued' dete!ida e! la male*a" casi e! medio de los i!%leses"
<ue parecía! !o 7aer !otado !ada. 8asaro! u!os mome!tos de extrema te!si'!.
-W1rrracX
Z! rel4mpa%o ilumi!' u!as Ai%uras 7uma!as <ue se tamaleaa!. Gritamos:
1V!u are #ris!nersQ
1omo ti%res !os la!*amos de!tro de la !ue la!ca <ue se 7aía Aormado. -! Ara%me!tos de
se%u!dos se desarroll' allí u! espect4culo Aero*. To apretaa mi pistola co!tra u! rostro <ue e! la
oscuridad rillaa a!te mí como u!a m4scara p4lida. 1o! u! %rito <ue parecía u! errido" u!a
somra apretaa su espalda co!tra la alamrada de espi!o. Bue u! %rito 7orrile" al%o así como u:h 1
u! %rito <ue acaso el ser 7uma!o proAiere D!icame!te cua!do le sale al paso u! Aa!tasma. A mi
i*<uierda _o7l%emut :aciaa su pistola" mie!tras =artels" e! su !er:iosismo" la!*aa a cie%as u!a
%ra!ada de ma!o e! medio de !osotros.
1ua!do por :e* primera apret5 el %atillo" el car%ador 7aía saltado Auera de la culata de mi
pistola. To estaa allí %rita!do dela!te de u! i!%l5s <ue" aterrori*ado" apretaa su espalda co!tra la
@?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
alamrada de espi!o" , e! :a!o le daa u!a , otra :e* al %atillo. No se oía !i!%D! disparo - parecía
u!o de esos sue9os e! <ue u!o se <ueda parali*ado. -! la tri!c7era situada dela!te de !osotros
come!*aro! a !otarse ruidos. ;eso!aro! llamadas" u!a ametralladora empe*' a disparar co!
estr5pito. ;etrocedimos a saltos. $oda:ía me detu:e u!a :e*" e! u! emudo" , apu!t5 mi pistola
co!tra u!a somra <ue me :e!ía pisa!do los talo!es. -sta :e* el Aallo Aue u!a suerte" pues era
=irO!erP ,o creía <ue 7acía ,a muc7o tiempo <ue 7aía retor!ado a !uestra tri!c7era.
-mpe*' e!to!ces u!a ruidosa cartera 7acia !uestra tri!c7era. 1ua!do lle%amos dela!te de !uestra
alamrada silaa! ,a los pro,ectiles de tal modo <ue me :i oli%ado a meterme de u! salto e! u!
emudo aierto por u!a mi!aP estaa lle!o de a%ua , sore 5l 7aía alamres te!didos.
=ala!ce4!dome e!cima del a%ua sore u! oscila!te alamre de espi!o oía c'mo pasaa! ru%ie!do
por e!cima de mí las alas" como si Auera! u! %i%a!tesco e!Kamre de aeKas" mie!tras tro*os de
alamre , peda*os de metralla arría! la parte alta del emudo. Nedia 7ora despu5s" u!a :e*
calmado el Aue%o" co!se%uí atra:esar !uestra alamrada , de u! salto me metí e! !uestra tri!c7era.
Allí me recii' co! muc7a ale%ría la tropa. _o7l%emut , =artels estaa! ,a allíP media 7ora despu5s
:ol:i' =irO!er tami5!. $odo el mu!do se ale%r' muc7o de <ue las cosas 7uiera! acaado ie! , lo
D!ico <ue ,o lame!taa era <ue tami5! esta :e* se !os 7uiera escurrido el prisio!ero <ue ta!to
a!7el4amos capturar. Cas experie!cias :i:idas 7aía! aAectado a mis !er:ios" pero esto !o lo !ot5
7asta <ue estu:e te!dido e! u! camastro de!tro del ari%o. Daa die!te co! die!te ," a pesar de
7allarme exte!uado" !o lo%raa co!ciliar el sue9o. $e!ía" por el co!trario" la se!saci'! de 7allarme
e! u! estado de m4xima :i%ilia" mu, te!sa" como si e! al%D! lu%ar de mi cuerpo so!ase si! cesar u!
pe<ue9o timre el5ctrico. A la ma9a!a si%uie!te casi !o podía cami!ar" pues por e!cima de u!a de
mis rodillas" <ue ,a ex7iía u!as cua!tas cicatrices 7ist'ricas" se exte!día u! lar%o des%arr'!
producido por la alamrada" , e! la otra rodilla te!ía i!crustado u! pe<ue9o casco de metralla
procede!te de la %ra!ada de ma!o la!*ada por =artels.
-stas re:es i!cursio!es" e! las <ue era preciso saer domi!arse ie!" co!stituía! u! ue! medio
para templar el :alor , para romper la mo!oto!ía de la existe!cia e! la tri!c7era. Co <ue sore todo
!o dee 7acer el soldado es aurrirse.
-l 11 de a%osto :imos corretear por dela!te de la aldea de =erles-au-=ois u! caallo !e%ro de
silla. Z! 7omre de la se%u!da reser:a lo derri' de tres tiros. 6upo!%o <ue" al :er a<uello" !o
po!dría u!a cara de muc7a satisAacci'! el oAicial i!%l5s al <ue si! duda se le 7aía escapado a<uel
caallo. Dura!te la !oc7e le e!tr' e! u! oKo al Ausilero 6c7ul* la :ai!a de u!a ala de i!Aa!tería.
$ami5! e! No!c7, aume!taro! !uestras aKas" pues los muros" arrasados por el Aue%o de la
artillería" procuraa! u!a deAe!sa cada :e* me!or co!tra las sal:as <ue las ametralladoras la!*aa! a
cie%as. 1ome!*amos a ca:ar *a!Kas de!tro de la aldea , al*amos !ue:os muros e! los sitios m4s
peli%rosos. -! los aa!do!ados Kardi!es 7aía! madurado las a,asP su saor era ta!to m4s dulce por
cua!to u!o podía re%alarse co! ellas D!icame!te mie!tras *umaa! a su alrededor las alas
perdidas.
-l 12 de a%osto Aue el día ta!to tiempo a!7elado e! <ue por se%u!da :e* dura!te la %uerra pude
irme a casa de permiso. 8ero ape!as 7aía come!*ado a disArutar del calor 7o%are9o" lle%' u!
tele%rama: Q;etor!o i!mediato. 8re%u!tar m4s detalles e! la coma!da!cia de la pla*a de 1amraiS.
$res 7oras despu5s me 7allaa se!tado e! el tre!. Nie!tras marc7aa 7acia la estaci'! me cruc5 co!
tres muc7ac7as <ue estaa! da!do u! paseoP ia! :estidas co! ropas de color claro , lle:aa! aKo el
ra*o sus ra<uetas de te!is - u! radia!te saludo co! <ue la /ida me despedía , del <ue se%uí
acord4!dome lar%o tiempo e! el Are!te.
-l día 21 me 7allaa de !ue:o e! a<uella re%i'! <ue ta! ie! co!ocía. 6us carreteras estaa!
aarrotadas de tropas a causa de la partida de la 111&. Di:isi'! , de la lle%ada de otra !ue:a. -l 8ri-
mer =atall'! estaa aca!to!ado e! la aldea de -coust-6ai!t-Nei!" cu,as rui!as 7aíamos de
reco!<uistar al asalto dos a9os m4s tarde.
8aulicOe" cu,os días estaa! ,a co!tados" me dio la ie!:e!ida , me i!Aorm' de <ue la %e!te
Ko:e! de mi secci'! 7aía pre%u!tado ,a u!a doce!a de :eces cu4!do :ol:ería. -sta !oticia me
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
emocio!' :i:ame!te , me reco!Aort'P por ella me di cue!ta de <ue" e! las ardie!tes Kor!adas <ue !os
a%uardaa!" los 7omres !o me se%uiría! s'lo por la oedie!cia deida a mi %rado. 8oseía tami5!
u! cr5dito perso!al.
A otros oc7o oAiciales , a mí !os asi%!aro! a<uella !oc7e como aloKamie!to la troKe de u! ediAicio
aa!do!ado. -stu:imos despiertos 7asta mu, tarde ," a Aalta de al%o m4s Auerte" eíamos el caA5
<ue dos Ara!cesas !os preparaa! e! la casa de al lado. 6aíamos <ue esta :e* se ia a u!a atalla
como !u!ca a!tes la 7aía :isto el mu!do. Nuestra acometi:idad !o era me!or <ue la de las tropas
<ue dos a9os a!tes 7aía! cru*ado la Aro!teraP pero !osotros 5ramos m4s peli%rosos <ue ellas" pues
te!íamos u!a experie!cia ma,or de la luc7a. 1o! todo" !os e!co!tr4amos de u! 7umor excele!te ,
!os era! desco!ocidas expresio!es como Qescurrir el ultoS. Iuie! :iese a los 7omres <ue
participaa! de a<uella ale%re mesa te!ía <ue decir <ue las posicio!es co!Aiadas a ellos !o se
perdería! 7asta <ue !o 7uiese caído muerto el Dltimo de sus deAe!sores.
T eso Aue lo <ue e! eAecto ocurri'.
@Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Guillemo!t
-l 23 de a%osto de 191Y !os car%aro! e! camio!es , !os lle:aro! 7asta Ce Nes!il. Au!<ue
saíamos ,a <ue íamos a e!trar e! comate e! la aldea de Guillemo!t" Aoco le%e!dario de la =atalla
del 6omme" !uestra moral era excele!te. De u! auto a otro :olaa! las romas e! medio de risotadas
%e!erales.
Dura!te u!a de las paradas el co!ductor de u! cami'!" al accio!ar la ma!i:ela para po!er e!
marc7a el motor" se mac7ac' u!o de sus pul%ares" <ue <ued' partido e! dos peda*os. A mí" <ue
siempre 7e sido mu, se!sile a estas cosas" estu:o a pu!to de po!erme e!Aermo la :isi'! de a<uella
7erida. Ne!cio!o este curioso detalle por<ue e! los días si%uie!tes Aui capa* de soportar el
espect4culo de %ra:es mutilacio!es. -s u! eKemplo de <ue" e! la :ida" el se!tido de la totalidad es lo
<ue determi!a las impresio!es particulares.
Z!a :e* <ue se 7i*o de !oc7e" desde Ce Nes!il marc7amos a pie 7asta 6aill,-6aillisel. Allí el
atall'! deposit' las moc7ilas e! u! %ra! prado , prepar' el e<uipo de asalto.
Dela!te de !osotros rodaa , tro!aa u! Aue%o de artillería de u!a i!te!sidad i!sospec7adaP
millares de rel4mpa%os <ue cru*aa! el aire e!:ol:ía! e! u! mar de Aue%o el 7ori*o!te 7acia el
oeste. 1o!ti!uame!te re%resaa!" arrastr4!dose" los 7eridosP te!ía! p4lido , demacrado el rostro.
Cas pie*as de artillería o las colum!as de mu!icio!es <ue a su lado pasaa! e! medio de u! %ra!
estrue!do los empuKaa! a me!udo co!tra la cu!eta de la carretera.
6e me prese!t' u! e!lace perte!ecie!te a u! re%imie!to `urttemur%u5sP ia a %uiar a mi secci'!
7asta el Aamoso puelo de 1omles" do!de !os <uedaríamos pro:isio!alme!te como reser:a. -l Aue
el primer soldado alem4! <ue ,o :i co! casco de acero , e!se%uida se me apareci' como el 7aita!te
de u! mu!do extra9o" dotado de ma,or dure*a. 6e!tado a su lado e! la cu!eta de la carretera" le
i!terro%u5 a!siosame!te por lo <ue ocurría e! la posici'!. Co <ue escuc75 Aue u! relato mo!'to!oP
7alaa de 7omres <ue dura!te días e!teros perma!ecía! e!co%idos e! los emudos aiertos por las
%ra!adas" si! co!tacto co! !adie , si! ramales de aproximaci'!" así cor!o de ata<ues i!cesa!tes"
campos lle!os de cad4:eres" sed <ue e!lo<uecía a la %e!te" 7eridos <ue la!%uidecía! , cosas
similares. 6u rostro i!m':il" e!marcado e! los ordes de acero del casco" su :o* mo!'to!a"
acompa9ada por el ruido del Are!te" producía! e! !osotros la misma impresi'! <ue si perte!eciese! a
u! Aa!tasma. 8ocos días 7aía! astado para imprimir e! a<uel me!saKero <ue ia a co!ducir!os al
rei!o de las llamas u! sello <ue parecía 7acerlo diAere!te de !osotros" de u! modo <ue !o es posile
decir.
-Iuie! cae" e! el suelo se <ueda. Nadie puede prestarle a,uda. Nadie sae si :ol:er4 :i:o de allí.
$odos los días ataca el e!emi%o" pero !o co!si%ue arirse paso. $odos sae! <ue es cuesti'! de :ida
o muerte.
Z!a %ra! i!diAere!cia era lo D!ico <ue susistía e! a<uella :o*P el Aue%o la 7aía templado. 1o!
7omres como a<u5l se podía marc7ar al comate.
8or u!a a!c7a carretera <ue" a la lu* de la lu!a" se exte!día sore el oscuro terre!o como u!a
ci!ta la!<ueci!a" ec7amos a a!dar 7acia el tro!ar de los ca9o!esP su de:orador ru%ido aume!taa a
cada paso. WDeKad toda espera!*aX Co <ue otor%aa u! aspecto especialme!te somrío a a<uel paisaKe
era la circu!sta!cia de <ue las carreteras <ue lo atra:esaa! <uedase! al descuierto" a la lu* de la
lu!a" como :e!as de color la!co" , el <ue e! ellas !o Auera :isile !i!%D! ser :i:ie!te. -ra como si
cami!4semos por los se!deros" :a%ame!te alumrados" de u! ceme!terio a media !oc7e.
8ro!to empe*aro! a caer las primeras %ra!adas a derec7a , a i*<uierda del cami!o <ue
se%uíamos. Cas co!:ersacio!es aKaro! de to!o , acaaro! e!mudecie!do por completo. $odos
escuc7aa! ate!tame!te el prolo!%ado aullido <ue emitía! los pro,ectiles al acercarseP escuc7aa!
co! a<uella extra9a te!si'! <ue otor%a al oído u!a a%ude*a extrema. Ca tra:esía de la Gra!Ka de
Br5%icourt" pe<ue9o %rupo de casas situado dela!te del ceme!terio de 1omles" puso especialme!te
@)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
a pruea !uestro 4!imo. Allí era do!de te!ía su cierre m4s estrec7o el cerco te!dido por el e!emi%o
e! tor!o a 1omlesP por allí te!ía <ue pasar todo el <ue <uisiera e!trar e! a<uella polaci'! o salir
de ellaP , por eso se 7aía co!ce!trado e! a<uella arteria :ital u! Aue%o i!te!sísimo e i!i!terrumpido"
parecido a los ra,os de u! espeKo ustorio. -l %uía !os 7aía ,a preparado para a<uella a!%ostura
tristeme!te Aamosa. Ca atra:esamos a la carrera" mie!tras a !uestro alrededor se derrumaa! co!
estr5pito las rui!as.
8or e!cima de ellas Alotaa u! espeso olor a cad4:eresP ta! :iole!to era el Aue%o <ue !adie se
preocupaa de los caídos. -ra cuesti'! de :ida o muerte el la!*arse a correrP , cua!do !ot5" mie!tras
corría" a<uel tuAo" ape!as me sorpre!di' - Aormaa parte del lu%ar. 8or lo dem4s" a<uel 74lito pesado
, dul*'! !o resultaa ta! s'lo repu%!a!teP me*clado como estaa co! los acres 7umos de los
explosi:os" %e!eraa tami5! u!a excitaci'! casi :isio!aria" <ue s'lo la m4xima cerca!ía de la
Nuerte es capa* de producir.
Bue allí do!de 7ice la oser:aci'! -, propiame!te" dura!te toda la %uerra" Aue s'lo e! a<uella
atalla do!de la 7ice- de <ue existe u!a clase de espa!to <ue al ser 7uma!o le resulta extra9a" como
si Auera u!a re%i'! !o explorada. T así" e! a<uellos i!sta!tes !o !ot5 miedo" si!o u!a li%ere*a
%ra!de" casi demo!íacaP tami5! u!os sorpre!de!tes ata<ues de risa" <ue !o co!se%uía domi!ar.
0asta el pu!to e! <ue pudimos oser:arlo e! la oscuridad" 1omles !o era ,a m4s <ue la
osame!ta de u! co!Ku!to de casas. >!%e!tes ca!tidades de maderos e!tre las rui!as" así como ute!-
silios dom5sticos disemi!ados e! el cami!o" re:elaa! <ue la destrucci'! era de Aec7a mu, recie!te.
$ras escalar !umerosos mo!to!es de escomros" operaci'! <ue Aue apresurada por u!a sal:a de
shra#nels& lle%amos al lu%ar e! <ue íamos a aloKar!os. 8ara mí , para tres de mis peloto!es esco%í
como apose!to u!a casa %ra!de" a%uKereada como u! ceda*o" mie!tras mis otros dos peloto!es se
i!stalaa! e! el s'ta!o de u!as rui!as <ue <uedaa! e!Are!te.
A las cuatro :i!iero! a despertar!os , !os sacaro! de !uestras ,aciKas" co!struidas co! tro*os de
diAere!tes camas co%idos ac4 , all4P !os e!tre%aro! cascos de acero. Nie!tras esto ocurría
e!co!tramos e! u!a ca:idad del s'ta!o de a<uella casa u! saco lle!o de %ra!os de caA5 - este
descurimie!to traKo co!si%o u!a aAa!osa acti:idad de preparaci'! de caA5.
Despu5s del desa,u!o salí a dar u!a :uelta por el puelo. -! pocos días la acci'! de la artillería
pesada 7aía tra!sAormado u!a pacíAica aldea desti!ada al desca!so de la tropa e! u! cuadro de
espa!to. 0aía ediAicios completame!te aplastados por u! solo pro,ectil <ue 7aía acertado de lle!o
e! ellosP otros 7aía! sido seccio!ados por la mitad de ma!era <ue las 7aitacio!es , sus mueles se
cer!ía! sore a<uel caos como las amali!as de u! teatro. De muc7as rui!as salía u! olor a
cad4:er" pues el primer ata<ue artillero" sore:e!ido de repe!te" 7aía co%ido completame!te por
sorpresa tami5! a sus moradores , sepultado a muc7os de ellos aKo los escomros" a!tes de <ue
pudiera! escapar corrie!do de sus casas. A!te el umral de u!o de los ediAicios" ,acía u!a !i9a"
exte!dida e! u! c7arco roKo.
Z! lu%ar <ue 7aía sido i!te!same!te omardeado era la pla*a situada dela!te de la derruida
i%lesia" Are!te a la e!trada de las catacumas. -stas era! u!os suterr4!eos a!ti<uísimos e! los <ue"
co! explosi:os" se 7aía! aierto al%u!as ca:idadesP e! ellas se apretuKaa! casi todas las pla!as
ma,ores de las tropas comatie!tes. 6e co!taa <ue" al come!*ar los omardeos" los :eci!os del
puelo 7aía! deKado expedita a %olpes de pico la e!trada de a<uellas catacumas" <ue estaa
tapiadaP dura!te todo el tiempo de ocupaci'! la 7aía! ocultado a los alema!es.
Cas calles ,a !o era! m4s <ue estrec7os cami!illos <ue serpe!teaa! e!tre e!ormes mo!tículos de
:i%as , ladrillos o pasaa! por e!cima de ellos. -! los 7uertos" cu,a tierra estaa completame!te
remo:ida" se pudría! las le%umres , las Arutas.
Despu5s del almuer*o" <ue !os preparamos e! la coci!a co! racio!es de reser:a" las de!omi!adas
Qracio!es de 7ierroS" aD! mu, au!da!tes" , a las <ue puso pu!to Ai!al" como es o:io" u! caA5 mu,
car%ado" me ec75 e! u!a tumo!a para desca!sar u! rato. 8or las cartas <ue estaa! esparcidas por
todos los lados pude e!terarme de <ue a<uella casa perte!ecía al due9o de u!a A4rica de cer:e*as
apellidado Cesa%e. -! a<uella 7aitaci'! 7aía armarios , c'modas despa!*urrados" u! tocador
@(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
:olcado" u!a m4<ui!a de coser , u! coc7ecito de !i9o. -! las paredes col%aa! cuadros , espeKos
rotos. -! el suelo 7aía" e! u! desorde!ado mo!t'! de u! metro de altura" caKo!es sacados de sus
sitios" ropa i!terior" suKetadores" liros" peri'dicos" mesillas de !oc7e" tro*os de :aKilla" otellas"
cuader!os de mDsica" patas de silla" c7a<uetas" ari%os" l4mparas" :isillos" co!tra:e!ta!as" puertas
arra!cadas de sus %o*!es" le!cería" Aoto%raAías" pi!turas al 'leo" 4lumes" caKas aplastadas"
somreros de se9ora" macetas , alAomras. $odo ello Aormaa u! re:oltiKo i!extricale.
A tra:5s de los astillados posti%os de las :e!ta!as se :eía el cuadril4tero" arado , remo:ido por las
%ra!adas" de u!a pla*a de:astadaP estaa cuierta por las ramas des%aKadas de u!os tilos. -l
i!cesa!te Aue%o de la artillería" <ue como u! mar a%itado ramaa alrededor de a<uel lu%ar"
e!somrecía aD! m4s a<uella me*cola!*a de impresio!es. De :e* e! cua!do la explosi'! %i%a!tesca
de u!a %ra!ada del calire 3(# tapaa co! sus ru%idos todos los dem4s ruidos. Nues de cascos de
metralla atra:esaa! 1omles arri5!dolo" c7ocaa! co!tra las ramas de los 4roles o ia! a caer e!
los teKados <ue aD! resistía!P e!to!ces rodaa! co! estr5pito sus laKas de pi*arra.
Dura!te la tarde el Aue%o ad<uiri' tal i!te!sidad <ue la D!ica se!saci'! <ue se te!ía era la de u!
solo estrue!do mo!struoso e! el <ue <uedaa e!%ullido el resto de los ruidos aislados. A partir de las
siete la pla*a , los ediAicios <ue la rodeaa! Auero! omardeados" a i!ter:alos de medio mi!uto"
co! %ra!adas del calire 1@#. Nuc7as de 5stas !o estallaa!" pero sus %olpes secos" molestos"
sacudía! 7asta sus cimie!tos la casa e! <ue !os e!co!tr4amos. Dura!te todo a<uel tiempo
perma!ecimos de!tro del s'ta!o" se!tados alrededor de u!a mesa e! sillo!es tapi*ados de sedaP
apo,4amos la cae*a e! las ma!os , co!t4amos el tiempo <ue separaa u!a explosi'! de otra. Cas
romas se Auero! 7acie!do cada :e* m4s raras , al Ai!al i!cluso el m4s osado e!mudeci'. A las oc7o"
tras ser alca!*ada de lle!o por dos pro,ectiles" se derrum' la casa de al ladoP su caída le:a!t' u!a
e!orme !ue de pol:o.
-!tre las !ue:e , las die* de la !oc7e el Aue%o alca!*' u!a :irule!cia deme!cial. Ca tierra
temlaa" el cielo parecía u!a i!me!sa caldera e! eullici'!. Alrededor de 1omles" , de!tro de
1omles mismo" tro!aa! ce!te!ares de aterías de %rueso calireP por e!cima de !osotros se
cru*aa!" aulla!do , uAa!do" i!!umerales %ra!adas. $odo estaa e!:uelto e! u! 7umo espeso" <ue
las e!%alas de colores ilumi!aa! co! u! respla!dor si!iestro. 6e!tíamos e! los oídos , e! la
cae*a :iole!tos doloresP por ello" la D!ica Aorma de e!te!der!os co!sistía e! aullar palaras" <ue se
<uedaa! cortadas. Ca capacidad de pe!sar l'%icame!te , el se!timie!to de la %ra:edad parecía!
a!ulados. 6e te!ía la se!saci'! de al%o i!eluctale" de al%o i!co!dicio!alme!te !ecesario" como si
!os e!Are!t4semos a u!a erupci'! de las Auer*as eleme!tales. Z! suoAicial de la tercera secci'!
suAri' u! ata<ue de locura.
6ore las die* come!*' poco a poco a 7acerse la calma e! a<uel i!Aer!al a<uelarreP lo D!ico <ue
perma!eci' Aue u! Aue%o de tamor" e! el <ue" de todos modos" tampoco era posile disti!%uir por
separado cada u!o de los disparos.
A las o!ce lle%' u! e!laceP traía orde! de co!ducir !uestros peloto!es a la pla*a de la i%lesia. A
co!ti!uaci'! !os reu!imos co! las otras dos seccio!es , partimos 7acia la posici'!. 8ara lle:ar el
ra!c7o a la primera lí!ea se 7aía co!stituido aparte u!a cuarta secci'! al ma!do del alA5re* 6ie:ers.
Nie!tras se oía! llamadas ur%e!tes , !os co!ce!tr4amos e! a<uel peli%roso lu%ar" los 7omres de
esta cuarta secci'! !os rodearo! , !os car%aro! de pa!" taaco , car!e e! latas. 6ie:ers me oli%' a
co%er u!a ca*uela lle!a de ma!te<uilla" me despidi' co! u! apret'! de ma!os , !os dese' muc7a
suerte.
Cue%o !os pusimos e! marc7a e! colum!a de a u!o. A todos los soldados se les 7aía orde!ado
<ue" pasara lo <ue pasase" si%uiese! al 7omre <ue los precedía. Ta e! la salida misma del puelo se
dio cue!ta !uestro %uía de <ue se 7aía extra:iado. -! medio de u! i!te!so Aue%o de shra#nels !os
:imos oli%ados a dar media :uelta. Cue%o Auimos cami!a!do a campo tra:iesa" casi a la carreraP
!os %ui4amos por u!a ci!ta la!ca <ue 7aía! colocado e! el suelo como 7ilo co!ductor , <ue los
pro,ectiles 7aía! partido e! peda*os mi!Dsculos. A me!udo" cua!do el %uía se desorie!taa"
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
te!íamos <ue dete!er!os e! los sitios peores. Adem4s" co! el Ai! de ma!te!er el co!tacto" estaa
pro7iido tirarse al suelo.
8ese a ello" la primera , la se%u!da secci'! desapareciero! de repe!te.
-WAdela!teX
Cos peloto!es <uedaro! rete!idos e! u! cami!o e! 7o!do!ada sore el cual caía u! :iole!to
omardeo.
-W1uerpo a tierraX
Z! pe!etra!te olor !auseau!do !os e!se9' <ue a<uel lu%ar de paso 7aía exi%ido ,a muc7as
:íctimas. $ras u!a carrera e! la <ue estu:o expuesta a !umerosos peli%ros !uestra :ida" lle%amos a
u! se%u!do cami!o e! 7o!do!adaP e! 5l se 7allaa el ari%o e! el <ue estaa i!stalado el puesto de
ma!do de las tropas comatie!tes. Nos metimos e! u! cami!o si! salida , dimos media :uelta" e!
medio de u! pe!oso apretuKamie!to de 7omres !er:iosos. A !o m4s de ci!co metros de do!de
est4amos /o%el , ,o explot' co! u! estampido sordo" e! el talud posterior del cami!o" u!a %ra!ada
de media!o calireP sore !osotros ca,ero! terro!es de tierra de u! tama9o e!orme" mie!tras u!
escaloArío de muerte !os recorría la espalda. 8or Ai! !uestro %uía :ol:i' a e!co!trar el cami!o
%racias a u! llamati:o %rupo de cad4:eres <ue le sir:i' de pu!to de reAere!cia. Z!o de los caídos
,acía co! los ra*os e! cru* sore la %redosa pe!die!te del talud - F<u5 Aa!tasía 7aría podido
e!co!trar u! i!dicador m4s adecuado al paisaKe e! <ue !os e!co!tr4amosG
-WAdela!te" adela!teX
Al%u!os 7omres se desplomaa! mie!tras ia! corrie!doP los ame!a*4amos co! dure*a para
<ue sacase! de sus exte!uados cuerpos las Dltimas e!er%ías. Cos 7eridos se caía!" a derec7a e i*-
<uierda" e! los a%uKeros aiertos por las %ra!adasP la!*aa! u! %rito de socorro al <ue !adie 7acía
caso. 1o! los oKos AiKos e! el 7omre <ue ia dela!te de !osotros se%uimos cami!a!do por u!a *a!Ka
<ue estaa Aormada por u! cord'! de emudos %i%a!tescos. Ca 7o!dura de a<uella *a!Ka !o superaa
!uestras rodillasP su suelo estaa cuierto de muertos te!didos u!o al lado de otro. 1o! repu%!a!cia
pisaa el pie a<uellos cuerpos la!dos" <ue cedía!P la oscuridad !os impedía :er su Aorma. $ami5!
el 7erido <ue se derrumaa de!tro del cami!o sucumía al desti!o de ser pisoteado por las otas de
<uie!es apresuradame!te se%uía! a:a!*a!do.
WT siempre" siempre" a<uel olor dul*'!X $ami5! empe*' a tamalearse el pe<ue9o 6c7midt" mi
e!lace de campa9a" <ue e! ta!tas patrullas peli%rosas me 7aía 7ec7o compa9ía. Ce arra!<u5 de las
ma!os el AusilP i!cluso e! a<uel i!sta!te i!te!t' resistirse a<uel ue! muc7ac7o a ello.
8or Ai! lle%amos a la primera lí!eaP la %uar!ecía! 7omres <ue se 7allaa! e!co%idos e! a%uKeros
ca:ados e! la tierra. 6us :oces apa%adas temlaro! de ale%ría al e!terarse de <ue 7aía lle%ado el
rele:o. 1o! pocas palaras me 7i*o e!tre%a del sector , de la pistola de se9ales u! sar%e!to 4:aro.
-l tramo del Are!te co!Aiado a !uestra secci'! Aormaa el ala derec7a de la posici'! deAe!dida por
!uestro re%imie!toP co!sistía e! u! cami!o e! 7o!do!ada poco proAu!do <ue el Aue%o de tamor
7aía apla!ado" reduci5!dolo a u!a somera depresi'!. Distaa u!os dos ce!te!ares de metros de la
parte i*<uierda de Guillemo!t , <uedaa a u!a dista!cia u! poco me!or de la derec7a del os<ue de
$re!esP era u! cami!o aierto e! terre!o despeKado. De la u!idad <ue <uedaa a !uestra derec7a" el
)Y[ ;e%imie!to de >!Aa!tería" !os separaa u! espacio de u!os <ui!ie!tos metrosP !o estaa
deAe!dido" pues el Aue%o era ta! :iole!to e! a<uel pu!to <ue !adie podía perma!ecer allí.
-l sar%e!to 4:aro 7aía desaparecido de repe!te , ,o me e!co!tr5 e!terame!te solo" e! medio
de u!a si!iestra *o!a de emudosP e! la ma!o te!ía mi pistola de se9ales. =a!cos de !iela <ue
perma!ecía! a ras del suelo ocultaa! de u!a ma!era e!i%m4tica , ame!a*adora a<uella *o!a. A mis
espaldas se o,' u! ruido amorti%uado" desa%radaleP co! u!a oKeti:idad extra9a compro5 <ue
pro:e!ía de u! cad4:er %i%a!tesco <ue empe*aa a descompo!erse.
1omo !i si<uiera te!ía claro por d'!de podría <uedar aproximadame!te el e!emi%o" me diri%í
7acia do!de se 7allaa! mis 7omres , les aco!seK5 <ue estu:iera! preparados para cual<uier
e:e!tualidad. $odos perma!ecimos a<uella !oc7e e! :elaP ,o la pas5" Ku!to co! 8aulicOe , mis dos
e!laces de campa9a" e! u!a madri%uera cu,a capacidad sería aproximadame!te de u! metro cDico.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
1ua!do empe*' a ama!ecer Auero! poco a poco <ueda!do al descuierto a!te !uestros
asomrados oKos a<uellos alrededores extra9os.
-!to!ces :imos <ue el cami!o e! 7o!do!ada !o era m4s <ue u!a serie de emudos %i%a!tescos
<ue se 7allaa! lle!os de muertos" armas , Kiro!es de u!iAormes. Gra!adas de %rueso calire 7aía!
remo:ido completame!te" 7asta do!de alca!*aa la :ista" el terre!o circu!da!te. Cos oKos" au!<ue
uscase!" !o podía! :er !i u!a mísera ri*!a de 7iera. -l ara9ado campo de luc7a era espa!toso.
Cos deAe!sores muertos estaa! te!didos e!tre los deAe!sores :i:os. Al ca:ar a%uKeros para
prote%er!os oser:amos <ue los muertos ,acía! u!os e!cima de otros" e! capas superpuestas. Z!a
compa9ía tras otra 7aía perse:erado 7asta el Ai!" apretuKada" aKo el Aue%o de tamorP 5ste la 7aía
se%ado , despu5s las masas de tierra la!*adas a lo alto por los pro,ectiles 7aía! sepultado los
cad4:eres. Cos 7omres del rele:o 7aía! :e!ido a ocupar el puesto de los caídos. A7ora !os lle%aa
el tur!o a !osotros.
-l cami!o e! 7o!do!ada , el terre!o de detr4s estaa! semrados de alema!esP el terre!o de
dela!te" de i!%leses. De los taludes salía!" rí%idos" ra*os" pier!as , cae*asP dela!te de !uestros
a%uKeros 7aía miemros sueltos arra!cados" así como cad4:eres e!teros. 6ore u!a parte de ellos
7aía! sido arroKados capotes , lo!as de tie!da de campa9a" co! el Ai! de escapar así a la :isi'!
perma!e!te de a<uellos rostros desAi%urados. A pesar de las altas temperaturas !adie pe!saa e!
curir de tierra a los muertos.
Ca aldea de Guillemo!t parecía 7aer desaparecido si! deKar rastroP s'lo u!a ma!c7a la!cu*ca
e! el campo de emudos se9alaa el lu%ar e! <ue 7aía! <uedado reducidas a pol:o las piedras
%redosas co! <ue estaa! co!struidos los ediAicios. Dela!te de !osotros <uedaa la estaci'!"
aplastada como u! Ku%ueteP , m4s all4" el os<ue de Del:ille" reducido a astillas.
$a! pro!to como ama!eci'" u! a:i'! i!%l5s <ue :olaa a aKa altura :i!o 7acia !osotros ," cual
u! a:e carro9era" empe*' a descriir círculos por e!cima de !uestras cae*as" mie!tras 7uíamos a
esco!der!os e! los a%uKeros , !os acurruc4amos de!tro de ellos. A pesar de esto" la a%uda mirada
del oser:ador !os descuri' si! duda" pues poco despu5s so!aro! arria" separados por i!ter:alos
re:es" los to<ues lar%os" sordos" de u!a sire!a. 6e parecía! a las llamadas de u! ser de A4ula <ue
Alotase despiadado sore u! desierto.
Al poco tiempo u!a atería pareci' 7aer captado las se9ales. 8ro,ectiles de %rueso calire , de
tiro rasa!te Auero! acerc4!dose u!o tras otro co! u! *umidoP su :iole!cia era i!creíle. Nosotros
est4amos e!co%idos e! !uestros reAu%ios si! 7acer !adaP de :e* e! cua!do e!ce!díamos u!
ci%arrillo , e!se%uida lo tir4amos" mie!tras esper4amos <uedar sepultados e! cual<uier i!sta!te.
Z! %ra! casco de metralla le des%arr' a 6c7midt la ma!%a de su %uerrera.
Al tercer disparo" u! pro,ectil mo!struoso <ue explot' e! el a%uKero :eci!o al !uestro sepult' a
su morador. Co dese!terramos e!se%uida" pero la presi'! de las masas de tierra lo 7aía exte!uado
7asta la muerteP te!ía demacrado el rostro" <ue parecía u!a cala:era. -ra el cao 6imo!. Z! 7omre
escarme!tado" pues dura!te a<uel día" si al%uie! se mo:ía a descuierto mie!tras los a:io!es !os
espiaa!" se!tíamos su :o* co!mi!adora , :eíamos su pu9o" <ue salía ame!a*a!te por u! oriAicio de
la lo!a de tie!da de campa9a <ue tapaa su madri%uera.
A las tres de la tarde lle%aro! mis ce!ti!elas apostados e! el ala i*<uierda , me diKero! <ue les
resultaa imposile co!ti!uar allíP los pro,ectiles 7aía! arrasado sus po*os. Ne Aue preciso recurrir
a toda la Auer*a de mi autoridad para e!:iarlos otra :e* a su sitio. 1laro <ue ,o me e!co!traa e! el
lu%ar m4s peli%roso de todos , allí es do!de se %o*a de m4xima autoridad.
8oco a!tes de las die* de la !oc7e ca,' sore el ala i*<uierda de !uestro re%imie!to u!a troma
de Aue%oP :ei!te mi!utos despu5s se despla*' 7acia do!de est4amos !osotros. 8ro!to estu:imos
completame!te e!:ueltos e! 7umo , pol:o" pero los m4s de los pro,ectiles caía! o ie! dela!te o
ie! detr4s de la tri!c7era" por dar tal !omre a la depresi'! del terre!o e! <ue !os e!co!tr4amos"
sore la cual parecía 7aer pasado u!a apiso!adora. Nie!tras ru%ía a !uestro alrededor a<uel
7urac4!" recorrí la *o!a deAe!dida por mi secci'!. Cos 7omres 7aía! calado las a,o!etasP
i!m':iles como piedras" el Ausil e! la ma!o" estaa! de pie Ku!to a la pe!die!te dela!tera del cami!o
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
e! 7o!do!ada , miraa! AiKame!te el terre!o <ue te!ía! dela!te. De :e* e! cua!do" si rillaa u!a
e!%ala de ilumi!aci'!" :eía ,o u! casco de acero al lado de otro casco de acero" u! mac7ete al lado
de otro mac7ete. A<uello me i!Au!di' u! se!timie!to de i!:ul!erailidad. 8odíamos ser aplastados"
pero !o :e!cidos.
-! la secci'! <ue <uedaa a !uestra i*<uierda el sar%e!to 0ocO" el i!Aeli* ca*ador de ratas de
No!c7," <uiso disparar u!a e!%ala la!ca" pero se e<ui:oc'" , al cielo asce!di'" sisea!do" u!a
se9al roKa" u!a se9al de tiro de arrera" <ue Aue repetida a co!ti!uaci'! desde todos los lados. -! u!
sa!tiam5! e!tr' e! acci'! !uestra artillería co! tal :iole!cia <ue daa %usto. Aulla!do aKaa! de los
aires" mu, Ku!tas"" %ra!adas de morteroP re:e!taa! e! el terre!o <ue <uedaa dela!te de !osotros ,
despedía! cascos de metralla , c7ispas. Z!a me*cla de pol:o" %ases soAoca!tes , :a7os de los
cad4:eres la!*ados al aire salía 7ir:ie!do de los emudos.
$ras esta or%ía de extermi!io Aue calm4!dose el Aue%o , :ol:i' otra :e* a su !i:el 7aitual. -l
mo:imie!to !er:ioso de u! solo 7omre 7aía puesto e! marc7a la poderosa ma<ui!aria 5lica.
0ocO era , si%ui' sie!do u! 7omre de mala suerteP a<uella misma !oc7e" al car%ar su pistola" se
dispar' e! la ca9a de su ota u! pro,ectil de ilumi!aci'! , Aue preciso e:acuarlo co! %ra:es
<uemaduras.
Al día si%uie!te llo:i' muc7o. No !os :i!o mal" pues" u!a :e* <ue 7uo desaparecido el pol:o" la
se!saci'! de se<uedad e! la %ar%a!ta !o resultaa ,a ta! atorme!tadora. Ca llu:ia a7u,e!t' tami5!
a los %ra!des moscardo!es de color a*ulado <ue se 7aía! co!ce!trado e! los lu%ares soleados"
Aorma!do %i%a!tescas masas compactas parecidas a coKi!es de terciopelo oscuro. To me pas5 casi
todo el día se!tado e! el suelo dela!te de mi madri%ueraP Aumaa ," a pesar de lo <ue me rodeaa"
comía co! ue! apetito.
A la ma9a!a si%uie!te u!a ala de Ausil" <ue !u!ca se supo de d'!de lle%'" le atra:es' el pec7o al
Ausilero .!icOe" u! 7omre de mi secci'!. Ca ala le ro*' tami5! la colum!a :erteral" de modo
<ue !o podía mo:er las pier!as. 1ua!do Aui a :erlo" estaa te!dido" mu, sere!o" e! u! a%uKero" como
al%uie! <ue ,a 7a arre%lado sus cue!tas co! la Nuerte. Al atardecer Aue e:acuado. 6e lo lle:aro! a
rastras" atra:esa!do el Aue%o de la artilleríaP e! esta ocasi'! se rompi' adem4s u!a pier!a" cua!do
<uie!es lo portaa! se :iero! oli%ados a po!erse a cuierto. Nuri' e! el 7ospital de sa!%re.
8or la ma9a!a me llam' u! 7omre de mi secci'! , me 7i*o mirar co! mis prism4ticos" por
e!cima de la arra!cada pier!a de u! i!%l5s" 7acia la estaci'! de Guillemo!t. 8or u! ramal de apro-
ximaci'! poco proAu!do ia! a:a!*a!do apresuradame!te ce!te!ares de i!%leses. -l d5il Aue%o de
Ausilería <ue de i!mediato orde!5 diri%ir co!tra ellos !o les caus' !i!%u!a preocupaci'! especial.
A<uel espect4culo era i!dicati:o de la desi%ualdad de medios co! <ue luc74amos. 6i !osotros
7ui5ramos osado 7acer a<uello" !uestros destacame!tos 7aría! sido aatidos e! pocos mi!utos por
los disparos. Nie!tras <ue !o era posile :er u! solo %loo cauti:o e! !uestro lado" e! el otro 7aía
m4s de trei!ta Ku!tosP Aormaa! u! %ra! racimo de color amarillo rilla!te , oser:aa! co! oKos de
Ar%os cual<uier mo:imie!to <ue e! !uestro aplastado terre!o se reali*ase" para diri%ir
i!mediatame!te 7acia 5l u! dilu:io de 7ierro.
Al atardecer" e! el mome!to e! <ue estaa da!do la co!si%!a a los ce!ti!elas" u! %ra! casco de
metralla se estrell' co!tra mi est'ma%o co! u! ro!ro!eoP por suerte se 7allaa ,a casi al Ai!al de su
tra,ectoria , ca,' al suelo tras c7ocar :iole!tame!te co! la 7eilla de mi ci!tur'!. A<uello me
sorpre!di' ta!to <ue s'lo las preocupadas :oces de mis acompa9a!tes" <ue me te!día! sus ca!-
timploras" me 7iciero! caer e! la cue!ta del peli%ro <ue 7aía corrido.
Dela!te de la *o!a deAe!dida por la primera secci'! apareciero! al a!oc7ecer dos i!%lesesP
perte!ecía! a los %rupos e!car%ados de lle:ar el ra!c7o a las tri!c7eras , se 7aía! extra:iado. 6e
acercaa! mu, tra!<uilosP u!o lle:aa e! la ma!o u!a redo!da perola de comida , el otro u!a
alar%ada olla lle!a de t5. Buero! aatidos a disparos 7ec7os casi a <uemarropaP u!o ca,' co! la parte
dela!tera de su cuerpo de!tro del cami!o e! 7o!do!ada" mie!tras <ue sus pier!as perma!eciero!
dete!idas e! el talud. -! a<uel in8ern! era casi imposile co%er prisio!erosP adem4s" Fc'mo 7acerlos
atra:esar la *o!a del Aue%o de arreraG
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
6ore la u!a de la madru%ada 6c7midt me despert' :iole!tame!te de u! sue9o a%itado. Ne
le:a!t5 !er:ioso , a%arr5 el Ausil. 0aía lle%ado !uestro rele:o. 0icimos e!tre%a de lo <ue se podía
e!tre%ar , deKamos a !uestras espaldas lo m4s r4pidame!te posile a<uel lu%ar del dialo.
Aca4amos de lle%ar al ramal de aproximaci'! poco proAu!do cua!do estall' e! medio de !osotros
la primera sal:a de shra#nels( Z! alí! le atra:es' la mu9eca al 7omre <ue me precedíaP la sa!%re
rotaa a c7orros de la 7erida. 1ome!*' a tamalearse , <uiso <uedarse te!dido a u! lado. Co a%arr5
por el ra*o" lo le:a!t5" a pesar de sus <ueKidos" , !o lo solt5 7asta <ue lo e!tre%u5 e! el puesto de
socorro" situado Ku!to a la %alería ocupada por el KeAe de las tropas comatie!tes. -! a<uellos dos
cami!os e! 7o!do!ada corrimos !umerosos peli%rosP muc7as :eces !os <uedamos allí si! alie!to. -l
peor ri!c'! de todos Aue u!a ca9ada a la <ue Auimos a dar , e! la <ue si! cesar estallaa!" co! u!
Ao%o!a*o" shra#nels / %ra!adas de pe<ue9o calire. W=rrumX W=rrumX A !uestro alrededor crepitaa
el remoli!o de 7ierro" <ue la!*aa u!a llu:ia de c7ispas e! la oscuridad. W2uiiiiiX WOtra r4Aa%aX 6e me
cort' la respiraci'!" pues Araccio!es de se%u!do a!tes me di cue!ta" por el cada :e* m4s a%udo
aullido" de <ue la rama desce!de!te de la tra,ectoria de a<uel pro,ectil ia a termi!ar Ku!to a mí.
>!mediatame!te despu5s ca,' e! tierra co! :iole!cia" Ku!to a la pla!ta de mi pie" u! %rueso pro,ectil"
<ue la!*' a lo alto peda*os de arro la!do. W8recisame!te a<uella %ra!ada !o estall'X
8or todas partes cru*aa! apresuradame!te la !oc7e , el Aue%o tropas <ue ia! a rele:ar a otras ,
tropas <ue 7aía! sido rele:adas. Nuc7as de ellas se e!co!traa! totalme!te desorie!tadas ," a causa
del !er:iosismo , del a%otamie!to" la!*aa! %emidos. -! medio de todo a<uello reso!aa! llamadas
, 'rde!es" así como los prolo!%ados %ritos de socorro" <ue se repetía! mo!'to!ame!te" de los
7eridos perdidos e! el campo de emudos. To proporcio!aa i!Aormacio!es a los soldados
desorie!tados cua!do pasaa corrie!do Ku!to a ellos" sacaa a u!os de los a%uKeros aiertos por las
%ra!adas" ame!a*aa a otros <ue <uería! tirarse al suelo" %ritaa co!sta!teme!te mi !omre para
ma!te!er a%rupados a todos los míos" , así co!se%uí" como por mila%ro" <ue mi secci'! retor!ara a
1omles.
Cue%o" atra:esa!do 6aill, , la Gra!Ka del Goier!o" 7uimos de marc7ar a pie toda:ía 7asta el
os<ue de 0e!!ois" do!de íamos a :i:a<uear. -! a<uella marc7a <ued' de ma!iAiesto e! toda su
amplitud !uestro a%otamie!to. 1o! la cae*a aDlicame!te caída !os Auimos desli*a!do a lo lar%o de
!uestra ruta" mie!tras autom':iles o colum!as de mu!ici'! !os empuKaa! co! Arecue!cia a u! lado.
8resa de u!a soreexcitaci'! e!Aermi*a" lle%u5 a creer <ue los :e7ículos <ue por allí pasaa! co!
estrue!do marc7aa! ta! cerca del orde del cami!o co! la D!ica Ai!alidad de molestar!os" , m4s de
u!a :e* sorpre!dí mi ma!o puesta e! la Au!da de mi pistola.
Despu5s de a<uella marc7a tu:imos aD! <ue mo!tar las tie!dasP s'lo e!to!ces pudimos
tumar!os e! el duro suelo. Nie!tras perma!ecimos e! a<uel campame!to del os<ue ca,ero!
%ra!des a%uaceros. Ca paKa de las tie!das come!*' a pudrirse , muc7os 7omres e!Aermaro!. Cos
ci!co oAiciales de la compa9ía !o !os deKamos perturar por la 7umedadP por las !oc7es !os
se!t4amos sore !uestras maletas de!tro de las tie!das" a!te u!as cua!tas pa!*udas otellas <ue
sae Dios de d'!de 7aría! salido. -l :i!o ti!to es e! tales ocasio!es u! medicame!to.
Z!a de a<uellas !oc7es la Guardia tom' al asalto" e! u! co!traata<ue" la aldea de Naurepas.
Nie!tras las dos artillerías e!emi%as se e!*ar*aa!" a dista!cia" e! u! :iole!to ca9o!eo mutuo"
estall' u!a 7orrile tempestad" de modo <ue la Auria de la tierra ri:ali*aa co! la del cielo" i%ual <ue
e! la atalla 7om5rica de los dioses , los 7omres.
$res días m4s tarde salimos de !ue:o 7acia 1omles. Allí ocup5 co! mi secci'! cuatro s'ta!os
pe<ue9osP co!struidos co! lo<ues de %reda" era! estrec7os , alar%ados , te!ía! ':eda de ca9'!P
prometía! se%uridad. Al parecer 7aía! perte!ecido a u! :iticultor - así al me!os me expli<u5 ,o el
7ec7o de <ue e! la pared 7uiera pe<ue9as c7ime!eas. Z!a :e* <ue 7ue apostado a los ce!ti!elas
!os tumamos e! los !umerosos colc7o!es reu!idos allí por <uie!es !os 7aía! precedido.
Ca primera ma9a!a 7uo u!a calma relati:aP por ello me di u! pe<ue9o paseo por los de:astados
Kardi!es , des:aliK5 u!as espalderas lle!as de sarosos melocoto!es. -! mis correrías Aui a parar a u!
ediAicio" rodeado de ele:ados setos" <ue si! duda 7aía perte!ecido a u! ama!te de los oKetos ellos
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
, a!ti%uos. -! las paredes de las 7aitacio!es estaa col%ada u!a colecci'! de platos pi!tadosP 7aía
tami5! %raados" así como im4%e!es de sa!tos tallados e! madera. -! %ra!des armarios se
amo!to!aa! porcela!as a!ti%uasP dispersos por el suelo 7aía delicados :olDme!es e!cuader!ados
e! piel" e!tre ellos u!a preciosa edici'! a!ti%ua de D!n Rui2!te( $odos a<uellos tesoros estaa!
e!tre%ados a la destrucci'!. Ne 7uiera %ustado lle:arme u! recuerdo" pero me ocurría como a
;oi!so! co! la pepita de oroP allí !o te!ía! !i!%D! :alor a<uellos oKetos. Así se estropearo! e! u!a
A4rica %ra!des Aardos de ma%!íAicas telas de seda" si! <ue !adie se preocupase de ellas. 1ua!do u!o
pe!saa e! el ardie!te cerroKo i!stalado Ku!to a la Gra!Ka de Br5%icourt" u! cerroKo <ue oturaa
a<uel paisaKe" re!u!ciaa de ue!a %a!a a todo e<uipaKe superAluo.
1ua!do lle%u5 a mi aloKamie!to" mis 7omres" <ue 7aía! :uelto de u!a similar correría
exploratoria por los 7uertos" 7aía! preparado u!a sopa co! los si%uie!tes i!%redie!tes: car!e e!
co!ser:a" patatas" %uisa!tes" *a!a7orias" alcac7oAas , :erduras de todas clases. -ra ta! espesa
a<uella sopa <ue ape!as se podía mo:er la cuc7ara de!tro de ella. Nie!tras comíamos ca,' u!a
%ra!ada e! el ediAicio e! <ue !os e!co!tr4amos , tres e! las proximidades" pero a<uello !o !os
caus' ma,ores molestias. -l exceso de impresio!es !os 7aía emotado ,a demasiado. A<uella casa
7aía sido i!dudaleme!te esce!ario de aco!tecimie!tos sa!%rie!tos" pues sore u! mo!t'! de
escomros 7aci!ados e! la 7aitaci'! ce!tral se al*aa u!a cru* de madera toscame!te larada e! la
<ue estaa! escritos :arios !omres. Al día si%uie!te me traKe de la casa del coleccio!ista de
porcela!as u! tomo de los supleme!tos ilustrados del 6etit J!urnal& lue%o me se!t5 e! u!a 7ai-
taci'! <ue aD! perma!ecía i!tacta" e!ce!dí e! la c7ime!ea u!a pe<ue9a 7o%uera co! tro*os de
mueles" , come!c5 a leer. 1o! Arecue!cia me :eía oli%ado a mo:er de u! lado a otro la cae*a"
pues 7aía! caído e! mis ma!os !Dmeros de la 5poca del asu!to de Bac7oda.
\
Nie!tras leía" las
cuatro explosio!es de siempre rodeaa! co! su estrue!do !uestra casa a i!ter:alos re%ulares. 6ore
las siete de la tarde 7aía dolado la Dltima p4%i!a. -!to!ces me diri%í al :estíulo situado dela!te
de la e!trada del s'ta!oP allí estaa! mis 7omres prepara!do la ce!a e! u! pe<ue9o 7or!illo.
Acaaa de lle%ar Ku!to a ellos cua!do se o,' dela!te de la puerta de la casa u! estampido secoP
e! el mismo mome!to !ot5 u! :iole!to %olpe co!tra mi pier!a i*<uierda. Grita!do el a!cestral %rito
de los %uerreros: QWNe 7a! dadoXS" aK5 da!do saltos" co! mi pipa e! la oca" las escaleras del
s'ta!o.
;4pidame!te se e!ce!di' u!a lu* , se exami!' el caso. 8rimero pedí" como 7acía siempre e!
tales ocasio!es" <ue me diKese! lo <ue te!ía" e! ta!to ,o miraa al tec7o" pues a u!o !o le %usta :er
esas cosas co! sus propios oKos. -! mi polai!a de :e!das se aría u! a%uKero de ordes de!tados" del
<ue caía al suelo u! 7ilillo de sa!%reP e! el lado opuesto se al*aa la redo!da 7i!c7a*'! de u! alí!
de shra#nel& <ue 7aía <uedado deaKo de la piel.
-l dia%!'stico era se!cillo" por ta!to - u! típico Qala*o de permiso e! casaS: !i demasiado le:e
!i demasiado %ra:e. -! todo caso" a<uella era la Dltima ocasi'! de deKarse Q7acer u! ara9a*oS" si !o
se <uería perder el tre! para Alema!ia. 0aía e! el alí! <ue me 7iri' al%o parecido a u!
reuscamie!to. A<uel shra#nel 7aía estallado e! el suelo" al otro lado de la tapia <ue rodeaa
!uestro patioP u!a %ra!ada a!terior 7aía aierto e! a<uella tapia u! a%uKero redo!do" semeKa!te a
u!a :e!ta!aP dela!te de a<uel a%uKero se e!co!traa u!a pla!ta de adelAas. 8or ta!to" mi alí! 7aía
atra:esado :ola!do" primero el a%uKero aierto por la %ra!ada" despu5s las 7oKas de la adelAa" m4s
tarde 7aía cru*ado el patio , la puerta de la casa" , e! el pasillo 7aía ido a uscar precisame!te mi
pier!a" e!tre las muc7as otras pier!as <ue allí estaa! Ku!tas.
Nis camaradas me colocaro! primero u! :e!daKe pro:isio!al , lue%o me lle:aro!" cru*a!do la
omardeada calle" a las catacumasP allí me te!diero! e!se%uida sore la mesa de operacio!es.
Nie!tras el alA5re* _etKe" <ue se apresur' a :e!ir" me soste!ía la cae*a" !uestro coro!el m5dico me
extraKo co! u! isturí , u!as tiKeras el alí! del shra#nel4 me Aelicit'" pues el plomo 7aía pasado
ro*a!do la tiia , el pero!5" pero !o 7aía causado la me!or lesi'! e! !i!%u!o de los 7uesos.
\
;e%i'! del AArica orie!tal" e! la <ue los i!%leses tu:iero! %ra:es e!Are!tamie!tos co! los Ara!ceses por moti:os
colo!iales. -l Qasu!to de Bac7odaS ocurri' e! 1(9(. (N. del $.)
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
1Cabent sua 8ata libelli et balli -diKo a<uel 7omre" <ue e! sus a9os de u!i:ersidad 7aía sido
miemro de u!a corporaci'! estudia!til" mie!tras me co!Aiaa a u! e!Aermero para <ue me :e!dase.
0asta <ue se 7i*o de !oc7e perma!ecí te!dido sore u!a camilla e! u! !ic7o de las catacumas.
Dura!te ese tiempo tu:e la ale%ría de :er <ue muc7os de mis 7omres :e!ía! a despedirse de mí.
Nalos días los a%uardaa!. $ami5! mi estimado coro!el :o! Oppe! acudi' a 7acerme u!a re:e
:isita.
Al atardecer Aui lle:ado co! otros 7eridos 7asta la salida del puelo , allí me car%aro! e! u!
carro-amula!cia. -l co!ductor parti' a toda :elocidad" si! prestar la me!or ate!ci'! a los %ritos de
los ocupa!tes. -l carro Aue da!do tumos sore emudos , otros ost4culos por la carreteraP cerca de
la Gra!Ka de Br5micourt la carretera estaa atida" como siempre" por u! i!te!so Aue%o. 8or Ai! !os
e!tre%' a u! auto" <ue !os deposit' e! la i%lesia de aldea de Bi!s. -l camio de :e7ículos se reali*'
e! ple!a !oc7e" Ku!to a u! solitario %rupo de casasP u! m5dico exami!aa allí los :e!daKes , decidía
ad'!de 7aía! de lle:ar!os. Ne 7allaa e! u! estado semiAeril , tu:e la impresi'! de <ue a<uel
m5dico era u! 7omre Ko:e!" <ue te!ía e!terame!te la!cos los caellos , <ue se ocupaa de los
7eridos co! u!a delicade*a i!creíle.
Ca i%lesia de Bi!s estaa aarrotada por ce!te!ares de 7eridos. Z!a e!Aermera me co!t' <ue e!
las Dltimas sema!as 7aía! ate!dido , :e!dado allí a m4s de trei!ta mil 7omres. A!te semeKa!tes
ciAras" ,o" co! mi modesto ala*o e! la pier!a" me co!sider5 mu, poco importa!te.
Desde Bi!s" Ku!to co! otros cuatro oAiciales" me lle:aro! primero a u! pe<ue9o 7ospital , lue%o
me i!stalaro! e! u! ediAicio ci:il e! 6a! Iui!tí!. Nie!tras !os descar%aa!" todos los cristales de las
:e!ta!as de a<uella ciudad temlaa!P era exactame!te la 7ora e! <ue los i!%leses" recurrie!do a u!
esAuer*o supremo de toda su artillería" co!<uistaa! Guillemo!t.
1ua!do aKaa! del :e7ículo la camilla situada Ku!to a la mía oí u!a de a<uellas :oces apa%adas
<ue Kam4s se ol:ida!.
-8or Aa:or" ll5:e!me e!se%uida al m5dico" esto, mu, e!Aermo" te!%o u! Alem'! de %as.
1o! esta expresi'! se desi%!a u!a terrile Aorma de %a!%re!a <ue a :eces" si :a u!ida co! otras
7eridas" destru,e la :ida.
A mí me co!duKero! a u!a 7aitaci'! e! <ue 7aía" u!a al lado de la otra" doce camasP ta!
pe%adas estaa! <ue se te!ía la impresi'! de u!a 7aitaci'! lle!a por completo de almo7adas
la!cas como la !ie:e. Cas 7eridas de los 7omres <ue allí estaa! era! casi todas %ra:esP rei!aa e!
a<uel lu%ar u! aKetreo e! el <ue ,o participaa como e! sue9os" Aeril como me e!co!traa. Así" a
poco de mi lle%ada" u! 7omre Ko:e! se puso de pie de u! salto e! su cama , pro!u!ci' u!a are!%a.
To creía <ue se trataa de u!a roma especial su,a" pero lo :imos desplomarse co! la misma
celeridad co! <ue se 7aía al*ado. -! medio de u! sile!cio emara*oso sacaro! su cama"
empuK4!dola sore sus ruedas" por u!a pe<ue9a puerta.
2u!to a mí se e!co!traa u! oAicial de *apadores. 0aía pisado e! la tri!c7era u! cuerpo
explosi:o <ue" al ser tocado" escupi' u!a llama lar%a como la de u! soplete. -!cima del pie de a<uel
7omre" <ue la llama 7aía mutilado" 7aía! colocado u!a campa!a de %asa tra!spare!te. 8or lo
dem4s" se 7allaa de ue! 7umor , estaa co!te!to de 7aer e!co!trado e! mí a al%uie! <ue le
escuc7ase. A mi i*<uierda se 7allaa u! Ko:e!císimo sar%e!to aspira!te a oAicial al <ue atiorraa!
co! %ra!des ca!tidades de :i!o ti!to , ,emas de 7ue:oP 7aía alca!*ado el m4s extremo %rado de
e!Ala<uecimie!to <ue cae ima%i!ar. 1ua!do la e!Aermera <uería 7acerle la cama lo le:a!taa e!
alto como si Auese u!a plumaP aKo su piel era! :isiles todos los 7uesos <ue el 7omre lle:a e! su
cuerpo. 1ua!do" al atardecer de a<uel mismo día" la e!Aermera le pre%u!t' si !o <uería escriir u!a
cartita a sus padres" prese!tí lo <ue a<uellas palaras si%!iAicaa!. T" eAecti:ame!te" a<uella misma
!oc7e sacaro! tami5! su cama" roda!do" por la oscura puerta , la lle:aro! a la sala desti!ada a los
moriu!dos" el llamado QmorideroS.
A las doce del día si%uie!te me e!co!traa ,a e! u! tre! 7ospitalP me traslad' a Gera" do!de me
ate!diero! excele!teme!te e! el 7ospital militar. Al cao de u!a sema!a salía ,a por las !oc7es a dar
u!a :uelta por los alrededores. Au!<ue 7aía de te!er cuidado de !o toparme co! el m5dico KeAe.
Y@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Allí e!tre%u5 tami5!" como empr5stito de %uerra" los tres mil marcos <ue e!to!ces poseíaP !u!ca
m4s :ol:í a :erlos. 1ua!do tu:e e! mi ma!o los recios" me acord5 de a<uellos o!itos Aue%os
artiAiciales <ue u!a e!%ala disparada por error 7aía pro:ocado - u! espect4culo <ue si! duda cost'
!o me!os de u! mill'! de marcos.
/ol:amos u!a :e* m4s a a<uel terrile cami!o e! 7o!do!ada" para asistir al Dltimo acto <ue po!e
Ai! a a<uel drama. Nos ate!dremos a<uí a los i!Aormes proporcio!ados por los pocos 7eridos <ue
sore:i:iero! , sore todo a los de Otto 6c7midt" mi e!lace de campa9a.
$ras ser ,o 7erido tom' el ma!do de la secci'! el se%u!do KeAe" el sar%e!to 0eisterma!!" <uie!
pocos mi!utos despu5s co!duKo la secci'! al campo de emudos cerca!o a Guillemo!t. -xcepto
al%u!os pocos 7omres <ue Auero! 7eridos ,a dura!te la marc7a , <ue" e! la medida e! <ue podía!
cami!ar" :ol:iero! a 1omles" la u!idad desapareci' si! deKar rastro e! los laeri!tos de Aue%o de
a<uella atalla.
Z!a :e* reali*ado el rele:o" la secci'! :ol:i' a i!stalarse e! las madri%ueras <ue ta! ie!
co!ocía. -l co!ti!uo Aue%o de extermi!io 7aía ampliado e!treta!to 7asta tal pu!to la rec7a del
Ala!co derec7o <ue resultaa i!aarcale co! la :ista. $ami5! se 7aía! producido rec7as e! el
Ala!co i*<uierdo" de modo <ue la posici'! se asemeKaa a u!a isla rodeada de poderosos ríos de Aue-
%o. De islas semeKa!tes a a<u5lla" ma,ores o me!ores" pero <ue cada :e* se 7acía! m4s pe<ue9as"
co!staa el sector" e! el se!tido amplio de la palara. -l ata<ue i!%l5s e!co!tr' u!a red cu,as mallas
se 7aía! a%ra!dado ta!to <ue era ,a i!capa* de rete!erlo.
Así tra!scurri' la !oc7e" e! u!a a%itaci'! crecie!te. 1erca del ama!ecer apareci' u! patrulla del
)Y[ ;e%imie!toP la compo!ía! dos 7omres , 7aía co!se%uido lle%ar 7asta allí a tie!tas" despu5s de
pasar i!Ai!itas Aati%as. /ol:i' a desaparecer e!se%uida de!tro de a<uel mar de Aue%oP co! ella
desapareci' el Dltimo co!tacto co! el mu!do exterior. -l Aue%o" cada :e* m4s :iole!to" se Aue
corrie!do 7acia el ala derec7a , a%ra!d' poco a poco la rec7a a medida <ue ia destru,e!do" u!o
tras otro" los !idos de resiste!cia.
0acia las seis de la ma9a!a 6c7midt <uiso desa,u!ar. Alar%' la ma!o 7acia su plato" <ue 7aía
deKado dela!te de !uestra a!ti%ua madri%ueraP lo D!ico <ue e!co!tr' Aue u! retorcido , a%uKereado
peda*o de alumi!io. -l omardeo se rea!ud' pro!to , Aue ad<uirie!do a<uel %rado de :irule!cia
<ue si! duda era preciso co!siderar como i!dicio i!Aalile de u! ata<ue i!mi!e!te. Apareciero! u!os
a:io!es e!emi%os , come!*aro! a tra*ar círculos a aKa altura sore el suelo" como uitres <ue se
la!*a! sore la carro9a.
0eisterma!! , 6c7midt" los dos D!icos moradores de a<uella dimi!uta ca:idad <ue" como de
mila%ro" 7aía a%ua!tado 7asta e!to!ces" supiero! <ue 7aía lle%ado el mome!to de lar%arse de allí.
1ua!do saliero! al cami!o e! 7o!do!ada" <ue estaa lle!o de 7umo , de pol:o" se e!co!traro!
completame!te a solas. Dura!te la !oc7e el Aue%o 7aía arrasado los Dltimos , escasos reAu%ios
situados e!tre ellos , el ala derec7a , sepultado a sus ocupa!tes aKo las masas de tierra <ue se
desplomaa!. 8ero tami5! a su i*<uierda apareci' des!udo de deAe!sores el orde del cami!o e!
7o!do!ada. Cos restos de la %uar!ici'!" e!tre ellos los sir:ie!tes de u!a ametralladora" se 7aía!
co!ce!trado e! u! estrec7o ari%o <ue allí 7aía , cu,a D!ica coertura era! u!as simples talas ,
u!a del%ada capa de tierra. A<uel ari%o te!ía dos e!tradas , 7aía sido exca:ado e! el talud trasero
del cami!o" 7acia su parte ce!tral. $ami5! 0eisterma!! , 6c7midt i!te!taro! lle%ar a este Dltimo
reAu%io. 8ero mie!tras se diri%ía! 7acia allí desapareci' el sar%e!to" <ue Kusto a<uel día celeraa su
cumplea9os. 6e <ued' re*a%ado detr4s de u! recodo , !u!ca m4s Aue :isto.
-l D!ico 7omre <ue toda:ía apareci'" por la derec7a" Ku!to al pe<ue9o %rupo del ari%o" Aue u!
cao <ue lle:aa :e!dada la cara , <ue de repe!te se arra!c' el :e!daKeP salpic' co! u! c7orro de
sa!%re a 7omres , armas , se tir' al suelo para morir. Dura!te este tiempo 7aía ido acrece!t4!dose
si! cesar la i!te!sidad del Aue%oP de!tro del aarrotado ari%o" e! el <ue" desde 7acía muc7o rato"
!adie pro!u!ciaa ,a u!a sola palara" se co!taa e! todo mome!to co! la lle%ada de u! pro,ectil.
YY
Ernst Jünger
Tempestades de acero
N4s a la i*<uierda al%u!os 7omres de la tercera secci'! se 7aía! aAerrado a sus emudosP la
posici'! de la derec7a" a partir de la rec7a a!terior -rec7a <ue 7aía crecido ta!to" desde 7acía ,a
muc7o tiempo" <ue se 7aía co!:ertido e! u! i!acaale di<ue roto-" <ued' aplastada. A<uellos
7omres Auero! si! duda los primeros e! :er a las u!idades i!%lesas de c7o<ue <ue allí irrumpiero!
tras u! Dltimo ca9o!eo de Aue%o co!ce!trado. -! todo caso" la %uar!ici'! Aue alertada primero por
u! %riterío <ue reso!aa a su i*<uierda , <ue a!u!ciaa al e!emi%o.
6c7midt" <ue 7aía sido el Dltimo e! lle%ar al ari%o , <ue por ello era el <ue m4s cerca de la
salida se 7allaa" Aue el primero e! aparecer e! el cami!o e! 7o!do!ada. De u! salto se meti' e! el
co!o c7isporrotea!te producido por el estallido de u!a %ra!ada. A tra:5s de la !ue <ue se ia
disipa!do di:is' e!to!ces tami5! a la derec7a" precisame!te e! el sitio e! <ue <uedaa la :ieKa
madri%uera <ue ta! Aielme!te !os 7aía prote%ido" u!as Aormas 7uma!as a%ac7adas" <ue ia!
:estidas co! u!iAormes de color ca<ui. -! ese mismo i!sta!te irrumpi' el ad:ersario" e! %rupos
compactos" e! el lado i*<uierdo de la posici'!. Co <ue estaa ocurrie!do al otro lado del talud
dela!tero era al%o <ue !o resultaa :isile" a causa de la proAu!didad del cami!o.
-! esta situaci'! desesperada" los moradores del ari%o <ue estaa! m4s cerca de su e!trada se
la!*aro! Auera" sore todo el sar%e!to 6ie:ers" co! u!a ametralladora aD! i!tacta , sus sir:ie!tes. -!
u!os se%u!dos <ued' empla*ada el arma e! el piso del cami!o , e!Ailada 7acia el ad:ersario de la
derec7a. 8ero e! el mome!to e! <ue el apu!tador te!ía ,a la ma!o e! el car%ador , el dedo e! el
%atillo" por el talud dela!tero ca,ero! roda!do :arias %ra!adas de ma!o i!%lesas. Cos dos sir:ie!tes
de la ametralladora se desplomaro! Ku!to a su arma si! 7aer lo%rado <ue del ca9'! de 5sta saliese
u!a sola ala. $odos los dem4s 7omres <ue saliero! del ari%o Auero! reciidos co! tiros de Ausil"
de ma!era <ue e! pocos i!sta!tes 7uo alrededor de cada u!a de las dos e!tradas u!a a!c7a coro!a
de caídos.
$ami5! a 6c7midt lo derri' al suelo la primera sal:a de %ra!adas de ma!o. Z! casco de
metralla le dio e! la cae*a" otros le arra!caro! tres dedos. Iued' te!dido" co! la cae*a apretada
co!tra la tierra" cerca del ari%oP 5ste si%ui' atra,e!do 7acia sí" dura!te asta!te tiempo" u! i!te!so
Aue%o de Ausilería , de %ra!adas de ma!o.
8or Ai! se 7i*o el sile!cioP los i!%leses se apoderaro! tami5! de esta parte de la posici'!.
6c7midt" tal :e* el D!ico 7omre :i:o <ue <uedaa e! el cami!o e! 7o!do!ada" o,' pasos a!u!-
ciadores de <ue los ataca!tes se aproximaa!. >!mediatame!te despu5s reso!aro! a ras del suelo
deto!acio!es de tiros de Ausil , explosio!es de car%as de :oladura , omas de %as" co! las cuales
limpiaa! el ari%o. 8ese a ello" aD! saliero! a rastras de allí" 7acia el atardecer" al%u!os
super:i:ie!tesP se 7aía! ocultado e! u! ri!c'! prote%ido. De ellos se compusiero! si! duda los
pe<ue9os %rupos de prisio!eros <ue ca,ero! e! ma!os de las tropas de asalto i!%lesas. 1amilleros
i!%leses los reco%iero! , los lle:aro! a la reta%uardia.
8oco m4s tarde ca,' tami5! 1omles" u!a :e* <ue <ued' cerrado el cerco de la Gra!Ka de
Br5micourt. 6us Dltimos deAe!sores" <ue dura!te el omardeo se 7aía! reAu%iado e! las
catacumas" Auero! aatidos e! la luc7a por las rui!as de la i%lesia.
Cue%o se 7i*o el sile!cio e! esta re%i'!" 7asta <ue la reco!<uistamos e! la prima:era de 191(.
Y)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
2u!to al os<ue de 6ai!t-8ierre-/aast
-stu:e catorce días e! el 7ospital , otros ta!tos de permiso e! casaP lue%o me rei!corpor5 a mi
re%imie!to" <ue deAe!día u!a posici'! Ku!to a Deux!ouds" mu, cerca de la Gra!de $ra!c75e" ie!
co!ocida por !osotros. Despu5s de mi lle%ada" el re%imie!to perma!eci' allí D!icame!te dos díasP
dos días tami5! estu:o e! 0atto!c7Mtel" u! :etusto :illorrio perdido e!tre mo!tes. Cue%o partimos
u!a :e* m4s" desde la estaci'! de Nars-la-$our" e! direcci'! a la *o!a del 6omme.
Nos descar%aro! de los :a%o!es e! =o7ai! , !os aca!to!aro! e! =ra!court. -sta *o!a" cerca de la
cual pasaríamos m4s tarde co! Arecue!cia" est4 7aitada por laradores" pero e! casi todas las casas
7a, u! telar.
Ne aloK5 e! el domicilio de u! matrimo!io <ue te!ía u!a 7iKa mu, %uapa. 1ompartíamos las dos
7aitacio!es de <ue se compo!ía a<uella pe<ue9a casa" de ma!era <ue por las !oc7es me :eía
oli%ado a atra:esar el dormitorio Aamiliar.
Ta el primer día me ro%' el marido <ue le redactase u!a de!u!cia diri%ida al coma!da!te de la
pla*a. 6e%D! 5l" u! :eci!o le 7aía a%arrado del cuello" %olpeado , ame!a*ado de muerte" mie!tras
le %ritaa:
1De"ande #ard!nQ
Z!a ma9a!a" al ir a salir de mi 7aitaci'! para diri%irme al ser:icio" la 7iKa se apo,' co!tra la
puerta" desde la parte de Auera" , !o me deKaa arirla. 8e!s5 <ue sería u!a de sus romas , tami5!
,o empuK5 co! Auer*a desde mi lado. =aKo la presi'! eKercida por los dos" la puerta se sali' de sus
%o*!es" de modo <ue" co! ella e! medio" come!*amos a dar :ueltas por la 7aitaci'!. De pro!to
ca,' al suelo a<uel muro de separaci'! , la ella apareci' como su madre la ec7' al mu!do" co!
%ra! emara*o de !osotros dos , %ra! di:ersi'! de su madre.
2am4s 7e oído a !adie i!sultar co! la soltura de le!%ua co! <ue lo 7i*o esta rosa de =ra!court e!
u!a ocasi'! e! <ue u!a :eci!a su,a la acus' de 7aer estado de pupila e! cierta calle de 6a! Iui!tí!:
1<h& cette #elure& cette #!""e de terre #!urrie& 2et:e sur un 8u"ier& cKest la crW"e de la crW"e
#!urrie(
Así AarAullaa a<uella muKer mie!tras correteaa por la 7aitaci'! co! las ma!os exte!didas como
%arras" si! poder e!co!trar !i!%u!a :íctima para su Auria.
Ca :ida <ue e! a<uel :illorrio se 7acía era propia de la!s<ue!etes. Z!a !oc7e <uise :isitar a u!
camarada <ue se aloKaa e! la casa de esa :eci!a <ue acao de me!cio!arP era u!a ruda elle*a
Alame!ca , se llamaa Nadame Couise. Atra:es5 directame!te el Kardí! , por u! :e!ta!uco pude :er
a Nadame Couise se!tada a la mesaP toda:ía a a<uellas 7oras estaa re%al4!dose co! el co!te!ido de
u!a %ra! caAetera. De repe!te se ari' la puerta , e!tr' e! la 7aitaci'! el e!eAiciario de a<uel
a%radale aloKamie!toP cami!aa como u! so!4mulo , !o lle:aa puestas" lo <ue me deK'
asomrado" m4s ropas <ue las <ue suele! 5stos lle:ar. 6i! decir palara a%arr' la caAetera , :erti' e!
su oca" por el pico" , co! ue!a pu!tería" u! %ra! tra%o de caA5. 0ec7o lo cual :ol:i' a salir" si!
tampoco esta :e* pro!u!ciar palara. Ne di cue!ta de <ue lo D!ico <ue allí podía 7acer era perturar
u! idilio" de modo <ue me aleK5 e! sile!cio.
;ei!aa e! a<uella *o!a u!a liertad de costumres <ue co!trastaa de modo extra9o co! su
car4cter campesi!o. -llo se 7allaa relacio!ado si! duda co! la acti:idad teKedora de sus 7aita!tes"
pues e! ciudades , paisaKes e! <ue impera el 7uso se e!co!trar4 siempre u! espíritu completame!te
disti!to <ue e! a<uellos e! <ue la %e!te traaKa" por eKemplo" e! Ara%uas.
1omo est4amos repartidos por compa9ías e! diAere!tes polacio!es" el %rupo <ue por las !oc7es
Aorm4amos era pe<ue9o. Cos compo!e!tes 7aituales de !uestro %rupo era! el alA5re* =oKe" <ue
ma!daa la 6e%u!da 1ompa9ía" el alA5re* 0eilma!!" descomu!al %uerrero al <ue u!a ala 7aía
:aciado u! oKo" el sar%e!to aspira!te a oAicial Gor!icO" <ue m4s tarde se i!corpor' a los a:iadores
Y(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
<ue atacaro! 8arís" , ,o. $odas las !oc7es ce!4amos patatas cocidas , sopa %ulasc7 e! co!ser:aP
lue%o aparecía! e! la mesa las cartas" así como al%u!as otellas de 8ol!isc7er ;eiter o Gr3!e
8omera!*e!. Iuie! allí lle:aa la :o* ca!ta!te era sore todo 0eilma!!" u!o de esos 7omres <ue
!o se deKa! impresio!ar por !ada. 6e%D! ase%uraa" el aloKamie!to e! <ue 5l :i:ía era u!o de los dos
m4s 7ermosos <ue 7aíaP su 7erida" u!a de las dos m4s %ra:esP , el e!tierro e! <ue 5l 7aía
participado" u!o de los dos m4s !umerosos. 6'lo la Alta 6ilesia" su patria c7ica" co!stituía u!a
excepci'!" pues poseía la aldea m4s exte!sa del mu!do" la estaci'! de merca!cías m4s %ra!de del
mu!do , la mi!a m4s 7o!da del mu!do.
8ara los comates i!mi!e!tes el ma!do me 7aía orde!ado <ue eKerciese Au!cio!es de oAicial de
reco!ocimie!to. To , mi u!idad de reco!ocimie!to" Aormada por dos suoAiciales , cuatro soldados"
est4amos a disposici'! de la di:isi'!. -stas misio!es especiales me 7acía! poca %racia" pues e! mi
compa9ía me se!tía como e! Aamilia , me costaa muc7o aa!do!arla e! :ísperas de u!a atalla.
-l ( de !o:iemre" aKo u!a llu:ia torre!cial" parti' !uestro atall'! 7acia la aldea de Go!!elieu"
<ue 7aía sido aa!do!ada por sus 7aita!tes. Desde allí la u!idad de reco!ocimie!to Aue e!:iada a
Ci5ramo!t , puesta aKo las 'rde!es del capit4! de caallería =]cOelma!!" oAicial del ser:icio de
i!Aormaci'! de la di:isi'!. -l capit4!" !osotros -los cuatro KeAes de las u!idades de reco!ocimie!to-"
dos oAiciales de oser:aci'! , el a,uda!te del capit4! 7ait4amos la espaciosa casa parro<uial de
Ci5ramo!t" cu,as 7aitacio!es !os repartimos. Z!a de las primeras !oc7es <ue allí pasamos tu:imos
e! la ilioteca u!a co!:ersaci'! acerca de la oAerta de pa* alema!a" <ue acaaa de darse a co!ocer
por e!to!ces. =]cOelma!! puso Ai! a la c7arla dicie!do <ue" dura!te el tiempo de %uerra" a todo
soldado le deería estar pro7iido pro!u!ciar si<uiera la palara Qpa*S.
Nuestros predecesores !os pusiero! al corrie!te de la posici'! deAe!dida por !uestra di:isi'!.
$odas las !oc7es te!íamos <ue ir a la primera lí!eaP !uestra misi'! co!sistía e! exami!ar la
situaci'! de cada pu!to" comproar si se ma!te!ía! los co!tactos ," e! %e!eral" 7acer!os u!a idea
clara de c'mo estaa! las cosas" para" e! caso de !ecesidad" poder situar a las tropas e! su lu%ar
apropiado , reali*ar tareas especiales. -l sector <ue me asi%!aro! como *o!a de traaKo <uedaa a la
i*<uierda del os<ue de 6ai!t-8ierre-/aast" i!mediatame!te dela!te del de!omi!ado Q=os<ue si!
NomreS.
De !oc7e era a<u5l u! paisaKe ce!a%oso , des5rtico" por el <ue pasaa! a me!udo los true!os de
los disparos. 1o! muc7a Arecue!cia se ele:aa! co7etes amarillos <ue re:e!taa! e! el aire ,
deKaa! caer u!a llu:ia de Aue%oP su color me recordaa el so!ido de u!a :iola.
Ta la primera !oc7e" u!a !oc7e completame!te oscura" me extra:i5 e! la *o!a pa!ta!osa del
arro,o $ortille , estu:e a pu!to de a7o%arme. 0aía allí lu%ares i!so!dalesP la !oc7e a!terior u!
carro de mu!icio!es tirado por caallos 7aía desaparecido si! deKar rastro e! u!o de los %i%a!tescos
emudos aiertos por las %ra!adas" emudos <ue <uedaa! ocultos aKo el !i:el del cie!o.
Z!a :e* <ue 7ue salido de a<uella *o!a des5rtica i!te!t5 a:a!*ar a tie!tas 7acia el =os<ue si!
Nomre" e! cu,os alrededores 7aía u! d5il" pero i!i!terrumpido Aue%o de %ra!adas. Bui
cami!a!do 7acia 5l co! total despreocupaci'!" pues el d5il so!ido de las explosio!es me 7acía
presumir <ue los i!%leses estaa! mal%asta!do allí pro,ectiles e! mal estado. De repe!te u!a li%era
risa traKo 7acia mí u! dul*'! olor a ceollasP a la :e* oí e! el os<ue u!a serie de :oces <ue
%ritaa!:
-WGas" %as" %asX
Desde leKos a<uellas :oces so!aa! como u!os %ritos peculiarme!te a7o%ados , <ueKumrososP se
parecía! al ca!to de los %rillos.
A la ma9a!a si%uie!te me e!ter5 de <ue" a a<uella 7ora" muc7os 7omres !uestros moría!
i!toxicados e! el os<ue" a cu,os matorrales se aAerraa! te!a*me!te las pesadas !ues de Aos%e!o.
1o! los oKos la%rimea!tes :ol:í al os<ue de /aux da!do traspi5sP los empa9ados cristales de la
m4scara a!ti%4s !o me permitía! :er" , así Aui ca,e!do de emudo e! emudo.
A<uella !oc7e" co! sus :astos e i!7'spitos espacios" Aue de u!a soledad Aa!tasmal. 1ua!do" e!
medio de a<uellas ti!ielas" topaa co! ce!ti!elas o co! soldados perdidos <ue ia! erra!tes de u!
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
lado para otro" te!ía el se!timie!to %lacial de <ue ,o !o 7alaa co! seres 7uma!os" si!o co!
demo!ios. Ne parecía estar :a%a!do por u!a escomrera %i%a!tesca" situada m4s all4 de los límites
del mu!do co!ocido.
-l 12 de !o:iemre" co! la espera!*a de te!er meKor suerte" 7ice mi se%u!da cami!ata 7acia la
primera lí!eaP la misi'! <ue lle:aa era comproar la situaci'! de los co!tactos e! la de!omi!ada
Q8osici'! de los -mudosS. Bui cami!a!do 7acia mi oKeti:o si%uie!do u!a cade!a de puestos de
rel5 <ue estaa! ocultos e! a%uKeros 7ec7os e! la tierra.
Ca 8osici'! de los -mudos lle:aa ese !omre co! toda propiedad. -! u!a loma situada dela!te
de la aldea de ;a!court se 7allaa! !umerosos cr4teres dispersosP u!os cua!tos 7omres ocupaa!
ac4 , all4 al%u!os de ellos. Ca oscura pla!icie" por e!cima de la cual se cru*aa! sila!do los
pro,ectiles de amos a!dos" era u!a *o!a desolada" <ue i!Au!día miedo.
Al cao de al%D! tiempo perdí el co!tacto co! la cade!a de emudosP para e:itar caer e! ma!os
de los Ara!ceses :ol:í 7acia atr4s. $op5 e!to!ces co! u! oAicial del 1Y?G ;e%imie!to al <ue co!ocíaP
me ad:irti' <ue !o me <uedase por allí cua!do ama!eciera. Ne apresur5" pues" a cru*ar el =os<ue
si! NomreP Aui da!do traspi5s" atra:esa!do emudos proAu!dos" salta!do sore 4roles arra!cados
de cuaKo , sore u!a casi i!Ara!<ueale mara9a de ramas des%aKadas.
1ua!do salí de la li!de del os<ue era ,a de día. A!te mí se exte!día" si! el me!or rastro de :ida"
el campo de emudos. 8erpleKo" me detu:e" pues e! la %uerra las lla!uras :acías de seres 7uma!os
so! siempre sospec7osas.
De pro!to u! soldado i!:isile dispar' u! tiro de Ausil" <ue me dio e! las dos pier!as. Ne arroK5 al
emudo m4s pr'ximo , co! el pa9uelo me :e!d5 las 7eridas" pues" como siempre" 7aía :uelto a
ol:idar mi pa<uete de :e!das. Z!a ala me 7aía atra:esado la pa!torrilla derec7a , ro*ado la
i*<uierda.
1o! suma precauci'!" arrastr4!dome" me metí otra :e* e! el os<ue , desde allí me diri%í"
coKea!do" 7acia el puesto de socorro" atra:esa!do u! terre!o i!te!same!te omardeado.
8oco a!tes de lle%ar a a<u5l tu:e u!a :e* m4s ocasi'! de comproar e! :i:o <ue e! la %uerra las
pe<ue9as circu!sta!cias so! las <ue decide! la suerte. 1ua!do me 7allaa a u!os cie! metros de u!
cruce de cami!os 7acia el <ue me diri%ía" me llam' el KeAe de u! destacame!to de *apadores co! el
<ue 7aía coi!cidido e! la No:e!a 1ompa9ía. Cle:4amos 7ala!do ape!as u! mi!uto cua!do u!a
%ra!ada explot' e! medio de a<uel cruceP es proale <ue" si !o me 7uiera topado co! a<uel
7omre" la %ra!ada me 7uiese matado. Z!o !o co!sidera <ue u! 7ec7o como 5se sea casual.
Z!a :e* se 7i*o de !oc7e me lle:aro! e! camilla 7asta Nurlu. De allí me reco%i' co! u! auto
!uestro capit4!. Nie!tras recorríamos el cami!o :eci!al" ilumi!ado por reAlectores e!emi%os" el
co!ductor Are!' ruscame!te. Z! ost4culo oscuro cerraa el cami!o. =]cOelma!!" <ue me lle:aa
co%ido por los 7omros" me diKo:
-WNo mireX
-ra u! pelot'! de i!Aa!tería co! su KeAeP acaaa! de sucumir" :íctimas de u!a %ra!ada <ue los
alca!*' de lle!o. 1omo si Auera! pacíAicos durmie!tes" los camaradas ,acía! u!idos e! la muerte.
Z!a :e* e! la casa parro<uial" tom5 parte e! la ce!aP cua!do me!os" me te!diero! sore u! soA4
e! la 7aitaci'! de uso comD! , allí 7ice <ue me sir:iera! u! :aso de :i!o ti!to. 8ro!to la
Qe!dici'! :esperti!aS <ue todas las !oc7es reciía Ci5ramo!t estrope' a<uel amie!te ta! %rato.
Cos omardeos e! las polacio!es so! especialme!te molestosP por ello" tras 7aer escuc7ado co!
ate!ci'! u!as cua!tas :eces el ca!to sisea!te de los me!saKeros de 7ierro" ca!to <ue acaaa e! u!
estampido e! los Kardi!es o e! las :i%as de la casa" !os apresuramos a trasladar!os al s'ta!o.
A mí me aKaro! el primero" e!:uelto e! u!a ma!ta. A<uella misma !oc7e me e:acuaro! al
7ospital de campa9a de /illeret , desde allí me lle:aro! lue%o al 7ospital de %uerra de /ale!cie!!es.
-ste 7ospital se 7allaa i!stalado e! el >!stituto de =ac7illerato" cerca de la estaci'!" , aler%aa
a m4s de cuatrocie!tos 7eridos %ra:es. Día tras día salía por el %ra! portal" e!tre el sordo redolar de
los tamores" u! corteKo AD!ere. $odas las calamidades de la %uerra se co!ce!traa! e! la amplia
sala de operacio!es de a<uel 7ospital. Cos m5dicos cumplía! co! su sa!%rie!to oAicio al lado de u!a
)#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
7ilera de mesas de operar. A<uí se amputaa u! miemro" all4 se trepa!aa u! cr4!eo o se
despre!día u! :e!daKe <ue se 7aía ad7erido al cuerpo. IueKidos , %ritos de dolor cru*aa!
reso!a!tes el espacio" i!u!dado por la lu* implacale" mie!tras e!Aermeras :estidas de la!co ia!
presurosas , atareadas de mesa e! mesa lle:a!do i!strume!tos o :e!das.
1erca de mi cama luc7aa co!tra u!a %ra:e %a!%re!a u! sar%e!to <ue 7aía perdido u!a pier!a.
Acaloramie!tos repe!ti!os alter!aa! co! escaloAríosP la %r4Aica de su temperatura daa saltos como
u! caallo desocado. Cos m5dicos trataa! de apu!talar a<uella :ida media!te c7amp4! , alca!Aor"
pero el platillo de la ala!*a se i!cli!aa cada :e* m4s clarame!te 7acia la muerte. Ocurri' al%o
!otale" , es <ue a<uel 7omre" <ue e! los Dltimos días 7aía estado ,a propiame!te ause!te de
!osotros" a la 7ora de la muerte recor' toda su lucide* e 7i*o al%u!os preparati:os. Así" pidi' a la
e!Aermera <ue le le,ese su capítulo preAerido de la =ilia , lue%o se despidi' de todos !osotros"
excus4!dose por 7aer perturado co! sus accesos de cale!tura !uestro reposo !octur!o. 8or Ai!
susurr'" co! u!a :o* a la <ue i!te!t' co!Aerir u! to!o de roma:
-FNo le <ueda u! cac7ito de pa!" Brit*G
8ocos mi!utos despu5s muri'. Ca Dltima Arase <ue pro!u!ci' 7acía reAere!cia a Brit*" !uestro
e!Aermero" u! 7omre ma,or" cu,o dialecto solíamos imitar. A<uellas palaras !os co!mo:iero!"
pues e! ellas se po!ía de ma!iAiesto el prop'sito del moriu!do de di:ertir!os.
Dura!te mi perma!e!cia e! a<uel 7ospital me 7i*o suArir muc7o u! acceso de triste*a
mela!c'lica" al <ue si! duda co!triu,' tami5! el recuerdo del paisaKe ce!a%oso , como
pre7ist'rico e! <ue me 7aía! 7erido. $odas las ma9a!as cami!aa" coKea!do" por las orillas de u!
desolado ca!al" e!tre 4lamos si! 7oKas. Ne atorme!taa especialme!te el !o 7aer podido participar
e! el asalto de mi re%imie!to al os<ue de 6ai!t-8ierre-/aast - u! rilla!te 7ec7o de armas <ue 7i*o
caer e! !uestras ma!os ce!te!ares de prisio!eros.
Al cao de catorce días" ta! pro!to tu:e medio cerradas las 7eridas" me i!corpor5 a mi u!idad. Ca
di:isi'! se%uía deAe!die!do la misma posici'! e! <ue la deK5 cua!do me 7iriero!. -! el mome!to e!
<ue el tre! e!traa e! -p57, reso!aro! aAuera :arias explosio!es. ;etorcidos restos de :a%o!es de
merca!cías" disemi!ados Ku!to a los raíles" i!dicaa! <ue allí !o se romeaa.
Z! capit4! <ue estaa se!tado Are!te a mí , <ue" al parecer" acaaa de ser Aacturado desde la
patria" pre%u!t':
-FIu5 ocurreG
6i! dete!erme a co!testarle arí la puerta del compartime!to , me puse a cuierto detr4s del
terrapl5! de la :ía" mie!tras el tre! rodaa aD! u! corto trec7o. 8or Aortu!a a<uellas explosio!es
Auero! las Dltimas. Ni!%u!o de los :iaKeros result' 7eridoP s'lo al%u!os caallos Auero! aKados
sa!%ra!do de los :a%o!es de %a!ado.
1omo aD! !o podía cami!ar ie!" me e!come!daro! tareas de oAicial de oser:aci'!. -l puesto
de oser:aci'! estaa situado e! la pe!die!te <ue desde Nurlu descie!de 7asta Noislai!s. 1o!sistía
e! u! a!teoKo %o!iom5trico empotrado e! u! muroP co! 5l oser:aa la primera lí!ea" <ue co!ocía
mu, ie!. 6i el Aue%o crecía e! i!te!sidad" o si aparecía! e!%alas de colores" o si sucedía al%o
especial" 7aía <ue i!Aormar teleA'!icame!te a la di:isi'!. Ne pasaa días e!teros detr4s de los
%emelos" tirita!do" e!co%ido e! u!a pe<ue9a silla" e!:uelto e! las !ielas de !o:iemre" , la D!ica
pe<ue9a distracci'! <ue me procuraa era 7acer al%u!a llamada para comproar si la lí!ea
Au!cio!aa. 1ua!do los disparos rompía! el 7ilo teleA'!ico te!ía <ue 7acer <ue los 7omres de la
u!idad de a:erías lo empalmase!. -! estos soldados" cu,a acti:idad ape!as me 7aía llamado 7asta
a7ora la ate!ci'! e! el campo de atalla" descurí u!a especie particular de traaKadores desco-
!ocidos e! el espacio de la Nuerte. Nie!tras todos los dem4s se apresuraa! de ordi!ario a escapar
de las *o!as omardeadas" la u!idad de a:erías se diri%ía 7acia ellas si! tarda!*a por ra*o!es de
oAicio. Día , !oc7e acudía a :isitar los emudos aD! calie!tes por la explosi'! para empalmar los
dos caos del 7ilo rotoP acti:idad ta! peli%rosa como poco llamati:a.
-l puesto de oser:aci'! estaa de tal ma!era sumido e! el terre!o <ue !o se disti!%uía de 5l.
Desde Auera lo D!ico <ue se :eía era u!a estrec7a 7e!didura" <ue <uedaa oculta aKo u!a capa de
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
7iera. 8or ello los D!icos pro,ectiles <ue 7asta allí lle%aa! era! pro,ectiles disparados al a*ar.
Desde mi se%uro esco!dite podía se%uir c'modame!te el modo de comportarse de 7omres aislados
o de pe<ue9os destacame!tos" al%o a lo <ue se presta poca ate!ci'! cua!do es u!o mismo el <ue
atra:iesa u!a *o!a omardeada. -l paisaKe se asemeKaa a :eces" sore todo e! las 7oras del
crepDsculo" a u!a %ra! estepa polada de a!imales. Ca comparaci'! co! u! si!iestro paisaKe de la
!aturale*a se impo!ía sore todo cua!do 7omres <ue aparecía! de sDito se diri%ía! u!a , otra :e*
7acia pu!tos omardeados a i!ter:alos re%ulares , lue%o se tiraa! al suelo de repe!te , escapaa!
de allí a toda prisa. 6i! duda la impresi'! era ta! Auerte por<ue ,o" <ue era" por así decirlo" u!a
a!te!a a:a!*ada del ma!do" co!templaa co! toda calma los aco!tecimie!tos. 8ropiame!te lo D!ico
<ue te!ía <ue 7acer era a%uardar la 7ora del ata<ue.
Cos tur!os duraa! :ei!ticuatro 7orasP cua!do acaaa!" :e!ía otro oAicial a rele:arme. -!to!ces
me diri%ía a Nurlu para desca!sar. -! u!a %ra! ode%a suterr4!ea de esta polaci'! 7aíamos
i!stalado u! aloKamie!to relati:ame!te c'modo. AD! recuerdo a me!udo las !oc7es de !o:iemre"
!oc7es lar%as" 7ec7as para meditar" <ue pas5 a solas" Auma!do mi pipa" dela!te de la c7ime!ea de
a<uel reAu%io cuierto por u!a ':eda de ca9'!" mie!tras Auera" e! el desolado par<ue" la !iela
%oteaa de los des!udos casta9os , a :eces u!a explosi'! i!terrumpía co! sus ecos el sile!cio.
-l 1( de diciemre Aue rele:ada !uestra di:isi'!P ,o me rei!corpor5 a mi re%imie!to" <ue se
e!co!traa desca!sa!do e! la aldea de Bres!o,-le-Gra!d. Allí tom5 el ma!do de la 6e%u!da
1ompa9ía" e! sustituci'! del alA5re* =oKe" <ue estaa de permiso. -! Bres!o, tu:o !uestro
re%imie!to cuatro sema!as de tra!<uilo desca!so , todo el mu!do i!te!t' disArutar de 5l lo m4s po-
sile. Ca Na:idad , el día de A9o Nue:o los celeramos co! Aiestas de las compa9íasP e! ellas
corriero! co! au!da!cia ta!to la cer:e*a como el po!c7e calie!te. -! la 6e%u!da 1ompa9ía !o
<uedaa! ,a m4s <ue ci!co 7omres de los <ue 7aía! celerado co!mi%o la Na:idad a!terior e! las
tri!c7eras de No!c7,.
2u!to co! el sar%e!to aspira!te a oAicial Gor!icO , mi 7erma!o Brit*" <ue se 7aía i!corporado a
!uestro re%imie!to para reali*ar e! 5l dura!te seis sema!as sus pr4cticas de cadete" ,o ocupaa el
sal'! , dos dormitorios del domicilio de u! pe<ue9o re!tista Ara!c5s. Allí me :ol:í u! poco m4s
sociale , muc7as :eces !o :ol:ía a casa 7asta las primeras 7oras del día.
Z!a ma9a!a" cua!do aD! me e!co!traa so9olie!to e! mi cama" e!tr' e! mi 7aitaci'! u!
camarada <ue :e!ía a reco%erme para ir Ku!tos al ser:icio. Nie!tras c7arl4amos se puso a Ku%uetear
co! mi pistola" <ue estaa" como siempre" e!cima de mi mesilla de !oc7e" , se le dispar' u! tiro" <ue
me pas' ro*a!do las sie!es. Dura!te la %uerra prese!ci5 muc7as 7eridas %ra:es causadas por el
ma!eKo imprude!te de las armasP tales co!tratiempos so! especialme!te Aastidiosos.
Dura!te la primera sema!a <ue pasamos e! Bres!o, el %e!eral 6o!ta% lle:' a cao u!a
i!specci'! de !uestro re%imie!toP lo elo%i' por las 7a*a9as reali*adas e! el asalto al os<ue de
6ai!t8ierre-/aast , e!tre%' !umerosas co!decoracio!es. Nie!tras ,o desAilaa a!te el %e!eral al
Are!te de la 6e%u!da 1ompa9ía creí oser:ar <ue el coro!el :o! Oppe! le decía al%o acerca de mí.
0oras despu5s se me orde!' <ue me prese!tara e! el puesto de ma!doP allí el %e!eral me impuso la
1ru* de 0ierro de primera clase. Ni ale%ría Aue ta!to ma,or cua!to <ue" e! realidad" cumplí a<uella
orde! arru!ta!do para mis ade!tros <ue me ia! a ec7ar u!a ro!ca por al%D! moti:o. 8ero el
%e!eral me recii' co! estas palaras:
-$ie!e usted la costumre de ser 7erido co! Arecue!cia , por eso 7e pe!sado e!tre%arle u! parc7e.
-l 1) de e!ero de 191) me ma!daro! ir desde Bres!o, al campo de ma!ioras i!stalado e!
6isso!!e" e! las cerca!ías de Cao!" para participar e! u! curso de KeAes de compa9ía. -l capit4!
Bu!O" director de !uestro destacame!to" 7i*o <ue el ser:icio !os resultara mu, a%radale. 8oseía el
tale!to de deri:ar de u!as pocas re%las 4sicas la i!me!sa ca!tidad de !ormas del re%lame!toP u!
m5todo siempre ue!o" cual<uiera <ue sea el campo a <ue se apli<ue.
-l ra!c7o" e! camio" Aue asta!te miserale dura!te esta 5poca. Cas patatas escaseaa!P todos
los días" cua!do e! !uestro i!me!so comedor le:a!t4amos las tapaderas de los platos" e!-
co!tr4amos u!a i!sípida sopa de coli!aos. Al poco tiempo !o podíamos !i :er estos amarillos
)2
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Arutos de la tierra. -! realidad so! meKores de lo <ue su Aama dice - si se los prepara" claro est4" co!
u! ue! tro*o de car!e de cerdo , !o se escatima la pimie!ta. 8ero 5stas era! precisame!te las cosas
de <ue carecíamos.
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Tempestades de acero
Ca retirada del 6omme
A Ai!ales de Aerero de 191) me rei!corpor5 a mi re%imie!to" <ue desde 7acía al%u!os días
deAe!día u!a posici'! pr'xima a las rui!as de /illers-1aro!ellP allí tom5 el ma!do de la Octa:a
1ompa9ía.
-l cami!o <ue lle:aa a las tri!c7eras de comate ia serpe!tea!do por la re%i'! si!iestra ,
desolada de la depresi'! pa!ta!osa del río 6omme. Z! :ieKo pue!te" ,a mu, deteriorado" cru*aa la
corrie!te. 0aía" adem4s de 5l" otros se!deros de aproximaci'!. -ra! pasarelas aAirmadas co!
tro!cos , atra:esaa! la cue!ca pa!ta!osa <ue se extie!de e! la depresi'!. -! ellas era preciso
7e!der e! Aila i!dia los exte!sos ca9a:erales <ue allí 7aía" , <ue cruKía! cua!do los atra:es4amos"
, cru*ar tami5! exte!sio!es de a%ua cu,a superAicie era de u! !e%ro rilla!te. 1ua!do e! estos
lu%ares caía! %ra!adas" <ue la!*aa! 7acia el cielo altas colum!as de Aa!%o parecidas a surtidores" o
cua!do sore las superAicies pa!ta!osas :a%aa! las r4Aa%as de las ametralladoras e!emi%as" lo D!ico
<ue u!o podía 7acer era apretar los die!tes" pues ia cami!a!do como por u!a cuerda a cu,os lados
!o 7aía !ada e! <ue reAu%iarse. 8or ello te!íamos siempre u!a se!saci'! de ali:io cua!do
di:is4amos u!as cua!tas locomotoras a las <ue los pro,ectiles 7aía! otor%ado" al destro*arlas"
u!as Aormas Aa!tasma%'ricas , <ue se 7aía! <uedado paradas sore u!os raíles e! la escarpada
orilla del otro ladoP ellas a!u!ciaa! el Ai!al del cami!o.
-! la depresi'! del río estaa! las aldeas de =rie , de 6ai!t17rist. $orres de las <ue lo D!ico <ue
se co!ser:aa era u!a D!ica , del%ada pared" e! los oriAicios de cu,as :e!ta!as Ku%aa la lu* de la
lu!a" así como oscuros mo!to!es de rui!as de las <ue soresalía u!a co!Ausa arma*'! de :i%as" ,
tami5! 4roles aislados" despoKados de sus ramas" <ue se al*aa! e! dilatadas lla!uras de !ie:e" e!
las cuales se destacaa!" cual diuKos de u!a alAomra" los !e%ros a%uKeros deKados por las
explosio!es" Aesto!eaa! el cami!o como rí%idas amali!as met4licas" detr4s de las cuales per-
ma!ecía al acec7o la realidad Aa!tasmal de a<uel paisaKe.
Despu5s de u! período de muc7o cie!o las tri!c7eras de luc7a acaaa! de ser aco!dicio!adas de
!ue:o" ie! <ue de u! modo precario. Cos KeAes de secci'! me co!taro! <ue dura!te al%D! tiempo"
para !o expo!erse al peli%ro de perecer a7o%ados" 7aía! reali*ado el rele:o usa!do D!icame!te
e!%alas lumi!osas. Z!a e!%ala disparada olicuame!te sore la tri!c7era si%!iAicaa: QDeKo la
%uardiaSP otra" disparada e! direcci'! co!traria: QNe 7e 7ec7o car%o de ellaS.
Ni ari%o <uedaa a u!os ci!cue!ta metros de la primera lí!ea , se 7allaa e! u!a *a!Ka
tra!s:ersalP adem4s de mí , de mi pe<ue9a pla!a ma,or lo 7aitaa tami5! u! pelot'! <ue estaa
directame!te a mis 'rde!es. -l ari%o era seco , estaa ie! co!struido. -! sus dos e!tradas" <ue
estaa! tapadas co! lo!as de tie!da de campa9a" 7aía u!as estuAas de 7ierro co! lar%os tuos para
dar salida al 7umoP a me!udo" cua!do el e!emi%o !os omardeaa" caía! roda!do por ellos" co! u!
estrue!do 7orrile" %ra!des tro*os de tierra. De la %alería salía!" e! 4!%ulo recto" al%u!os ramales
cie%os <ue :e!ía! a ser como u!as celdas dimi!utas. -! u!a de ellas me i!stal5. Aparte de u!
estrec7o camastro" u!a mesa , u!as cua!tas caKas de %ra!adas de ma!o" el resto del moiliario se
compo!ía de u!os pocos oKetos <ue me era! Aamiliares desde 7acía muc7o tiempo: u!a estuAa de
alco7ol" u!a palmatoria" u!a cacerola , mis armas perso!ales.
$ami5! a<uí te!íamos todas las !oc7es u!a a%radale 7ora de c7arlaP cada cual se acurrucaa
e!cima de :ei!tici!co %ra!adas de ma!o car%adas. 6e reu!ía! co!mi%o los otros dos oAiciales de la
compa9ía" 0amrocO , -ise!" , creo <ue las reu!io!es suterr4!eas de !uestro pe<ue9o %rupo"
celeradas a trescie!tos metros del e!emi%o" resultaa! asta!te curiosas.
0amrocO" astr'!omo de proAesi'! , 7omre mu, aAicio!ado a -.$.A. 0oAAma!!" solía 7alar
lar%o , te!dido acerca de la oser:aci'! del pla!eta /e!usP ase%uraa <ue desde la $ierra Kam4s se
podía co!templar ese astro e! toda la pure*a de su rillo. A<uel 7omre era de estatura mi!Dscula"
)?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
del%ado como u!a ara9a" pelirroKo" , su cara estaa semrada de pecas amarillas , :erdosasP esto
Dltimo le 7aía :alido e!tre !osotros el mote de
QNar<u5s de Gor%o!*olaS. Dura!te la %uerra 7aía ad<uirido costumres extra9as. Así" solía
pasar el día durmie!do , 7asta <ue !o a!oc7ecía !o se despailaaP lue%o" a :eces" :a%aa a solas"
como u! Aa!tasma" dela!te de las tri!c7eras alema!as e i!%lesas. $ami5! te!ía la desa%radale
ma!ía de desli*arse e! sile!cio 7asta u! ce!ti!ela , disparar de repe!te Ku!to a la oreKa de 5ste u!a
e!%ala de ilumi!aci'!P lo 7acía" decía" Qpara po!er a pruea el :alorS. 8or des%racia su salud era
demasiado d5il para soportar u!a %uerraP a ello se dei' si! duda el <ue poco despu5s muriese e!
Bres!o," a co!secue!cia de u!a 7erida <ue e! sí misma carecía de importa!cia.
$ami5! -ise! era mu, aKo de estaturaP pero" a diAere!cia de 0amrocO" era %ordo. T como
7aía crecido e! el c4lido clima de Cisoa -era 7iKo de u! emi%ra!te-" siempre estaa tirita!do de
Arío. 8or este moti:o usaa u! %ra! pa9uelo a cuadros roKos para i!te!tar ma!te!er calie!te la
cae*aP el pa9uelo pasaa por e!cima del casco , lue%o era a!udado aKo la arilla. -ise! era mu,
aAicio!ado tami5! a lle:ar col%adas muc7as armas e! su cuerpo - adem4s de u! Ausil <ue de
co!ti!uo portaa" se metía deaKo del ci!tur'! todo tipo de armas la!cas" pistolas" %ra!adas de
ma!o" así como u!a li!ter!a" de ma!era <ue" cua!do u!o se topaa co! 5l e! la tri!c7era" lo primero
<ue pe!saa era <ue se 7aía trope*ado co! u!a especie de arme!io. Dura!te cierto tiempo lle:'
tami5! e! los olsillos del pa!tal'! al%u!as %ra!adas o:oides" 7asta <ue esta mala costumre dio
lu%ar a u! i!cide!te mu, desa%radale <ue u!a !oc7e !os co!t'. 0aía estado reusca!do e! el
olsillo para sacar la pipa de AumarP 5sta se 7aía e!redado e! la ci!ta de u!a %ra!ada o:oide , 7aía
tirado de ella. T así" de repe!te" -ise! se :io sorpre!dido por el i!e<uí:oco c7as<uido sordo <ue
suele a!u!ciar el li%ero siseo de la i%!ici'! del deto!ador" <ue dura tres se%u!dos. -! sus
7orrori*ados esAuer*os por sacar el arteAacto , tirarlo por e!cima del parapeto se emroll' de tal
ma!era e! su propio olsillo <ue 7ace ,a muc7o tiempo <ue estaría 7ec7o peda*os si !o 7uiera sido
por<ue" %racias a u!a suerte Aaulosa" precisame!te a<uella %ra!ada !o estall'. Nedio parali*ado" ,
a9ado e! sudores de a!%ustia" :io c'mo se le de:ol:ía" como u! re%alo" la :ida.
8ero lo D!ico <ue co! ello co!si%ui' Aue u! apla*amie!to" pues pocos meses despu5s muri'
comatie!do e! Ca!%emarcO. $ami5! e! su caso la :olu!tad te!ía <ue suplir las deAicie!cias del
cuerpoP era ta! corto de :ista como duro de oído" ," como pro!to se demostr' e! u!a pe<ue9a
escaramu*a <ue tu:imos co! el e!emi%o" era preciso" para <ue pudiera participar e! la luc7a" <ue sus
7omres lo orie!tara! a!tes e! la direcci'! adecuada.
1o! todo" 7omres de co!stituci'! d5il" pero :alie!tes" :ale! m4s <ue !o coardes de
co!stituci'! AuerteP u!a , otra :e* se puso esto de ma!iAiesto e! muc7as ocasio!es dura!te las pocas
sema!as <ue pasamos e! a<uella posici'!.
6i! duda caría caliAicar de tra!<uila a<uella *o!a del Are!te. 8ero los :iole!tos tiros co!ce!trados
<ue a :eces mac7acaa! por sorpresa las tri!c7eras demostraa! <ue la artillería !o escaseaa. Cos
i!%leses era! adem4s mu, curiosos , !o pasaa sema!a e! <ue !o procurase!" por la astucia o por la
Auer*a" ec7ar u! :ista*o a lo <ue !osotros 7acíamosP para ello se ser:ía! de pe<ue9os destacame!tos
de reco!ocimie!to. 1orría! e!to!ces muc7os rumores acerca de u!a %ra! Qsuperatalla de materialS"
la cual" se%D! se decía" !os ia a proporcio!ar dura!te la prima:era u!os AesteKos e!terame!te
disti!tos de a<uellos a los <ue !os 7aía acostumrado la =atalla del 6omme el a9o a!terior. 8ara
amorti%uar la Auria del primer c7o<ue preparamos u!a :asta operaci'! de replie%ue. /o, a co!tar
a<uí al%u!os sucesos :i:idos por mí e! este período.
1 de mar*o de 191). 8or la tarde" como te!íamos u! tiempo mu, despeKado" 7uo u!a a%itada
acti:idad artillera. -specialme!te u!a atería de %rueso calire" cu,o tiro diri%ía! oser:adores
situados e! %loos cauti:os" arras' casi completame!te el tramo de tri!c7era e!come!dado a la
tercera secci'!. 8ara completar mi pla!o de la posici'! me diri%í esa misma tarde a a<uel sitioP Aui
c7apotea!do por la llamada Q$ri!c7era si! NomreS" <ue estaa completame!te i!u!dada. Nie!tras
cami!aa 7acia all4 :i c'mo caía a tierra dela!te de !osotros u! %i%a!tesco sol amarillo" <ue
arrastraa tras de sí u! lar%o pe!ac7o de 7umo. Z! a:i'! alem4! se 7aía acercado a a<uel Aastidioso
)@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
%loo cauti:o , lo 7aía i!ce!diado co! sus disparos. 8erse%uido por el Aurioso tiroteo de la deAe!sa
a!tia5rea" !uestro a:i'! escap' sa!o , sal:o descriie!do aruptos círculos.
Al atardecer :i!o a :erme el cao 6c7!au , me i!Aorm' de <ue deaKo del ari%o de su pelot'! se
:e!ía o,e!do" desde 7acía ,a cuatro días" u! ruido de %olpes de pico. ;etra!smití a<uel i!Aorme ,
me e!:iaro! u! destacame!to de *apadores pro:isto de aparatos de escuc7a" pero 5stos !o lle%aro! a
detectar !ada sospec7oso. N4s tarde se diKo <ue la totalidad de la posici'! 7aía estado mi!ada.
-l @ de mar*o" a primeras 7oras de la madru%ada" se aproxim' a !uestra posici'! u!a patrulla
e!emi%a , come!*' a cortar las alamradas. Alertado por u! ce!ti!ela" acudí deprisa co! u!os
cua!tos 7omres , arroK5 %ra!adas de ma!oP a!te esto los ataca!tes empre!diero! la 7uida" pero
deKaro! a dos 7omres te!didos sore el terre!o. Z!o de ellos" u! alA5re* Ko:e!" muri' e!se%uidaP el
otro" u! sar%e!to" te!ía %ra:es 7eridas e! los ra*os , e! las pier!as. 8or los docume!tos del oAicial
pudimos saer <ue se llamaa 6toOes , <ue perte!ecía al 2 [ ;e%imie!to de Ausileros ;o,al Nu!ster.
>a mu, ie! :estido , su rostro" al <ue la muerte 7aía dado u!a expresi'! co!:ulsa" te!ía u!as
Aaccio!es i!teli%e!tes , e!5r%icas. -! su a%e!da pude leer u! %ra! !Dmero de direccio!es de c7icas
de Co!dresP esto me co!mo:i'. Co e!terramos detr4s de !uestra tri!c7era , le pusimos u!a cru*
se!cilla e! la <ue 7ice i!scriir su !omre co! tac7uelas cla:adas. -ste i!cide!te me e!se9' <ue !o
todas las patrullas te!ía! u! Ai!al ta! Aeli* como las reali*adas por mí 7asta a<uel mome!to.
A la madru%ada si%uie!te" tras u!a corta preparaci'! artillera" los i!%leses atacaro! co! ci!cue!ta
7omres el sector deAe!dido por la compa9ía :eci!a a la !uestra" sector <ue estaa al ma!do del
alA5re* ;ei!7ardt. Cos ataca!tes se desli*aro! si%ilosame!te 7asta lle%ar dela!te de !uestras
alamradasP u!a :e* allí" u!o de ellos" usa!do u! Arotador <ue lle:aa AiKado a la ma!%a" tra!smiti'
u!a se9al lumi!osa para 7acer callar a las ametralladoras i!%lesas. -!to!ces ec7aro! a correr 7acia
!uestras tri!c7eras al tiempo <ue caía! las Dltimas %ra!adas. $odos ellos lle:aa! ti*!ados de 7ollí!
los rostros" para disti!%uirse lo me!os posile e! la oscuridad.
Bue ta! ma%istral" si! emar%o" el reciimie!to <ue los !uestros les dispe!saro! <ue s'lo u!o de
ellos co!si%ui' lle%ar 7asta !uestra tri!c7era. Ca atra:es' , si%ui' corrie!do 7asta alca!*ar la
se%u!da lí!eaP allí Aue aatido a tiros" pues !o 7i*o caso cua!do le co!mi!aro! a <ue se e!tre%ase.
6'lo u! alA5re* , u! sar%e!to i!%leses co!si%uiero! saltar !uestra alamrada. -l alA5re* ca,' muerto"
au!<ue deaKo del u!iAorme lle:aa u!a cora*aP u!a ala de pistola" <ue ;ei!7ardt le dispar' a
<uemarropa" le meti' e! el cuerpo u!a placa de la cora*a. Al sar%e!to los cascos de metralla de las
%ra!adas de ma!o le arra!caro! amas pier!asP a pesar de ello" co! u!a calma estoica" ma!tu:o
apretada e!tre los die!tes su corta pipa 7asta <ue muri'. $ami5! e! esta ocasi'! tu:imos u!a :e*
m4s" como siempre <ue top4amos co! i!%leses" la %rata impresi'! de e!Are!tar!os a %e!tes :iriles ,
audaces.
A Dltima 7ora de esa ma9a!a ta! pr'di%a e! 5xitos ia pasea!do por mi tri!c7era cua!do :i e! u!
apostadero al alA5re* 8AaAAe!dorAP estaa diri%ie!do desde allí" co! u! a!teoKo %o!iom5trico" el tiro
de sus la!*ami!as. Ne puse a su lado ," !ada m4s 7acerlo" descurí a u! i!%l5s <ue cami!aa a
descuierto por detr4s de la tercera lí!ea e!emi%aP co! su u!iAorme %ris ca<ui se destacaa
!ítidame!te del 7ori*o!te. Ce arreat5 de las ma!os el Ausil al ce!ti!ela <ue m4s cerca me <uedaa"
puse el al*a a seiscie!tos metros" apu!t5 co! todo cuidado" u! poco dela!te de su cae*a" , apret5 el
%atillo. -l i!%l5s dio toda:ía tres pasos , lue%o se derrum' de espaldas" como si le 7uiera! <uitado
de deaKo del cuerpo las pier!asP u! par de :eces ati' los ra*os , despu5s ca,' roda!do e! u!
a%uKero aierto por u!a %ra!ada. Car%o tiempo :i rillar aD!" co! los prism4ticos" la ma!%a %ris de su
u!iAorme.
-l 9 de mar*o los i!%leses :ol:iero! a apiso!ar !uestro sector se%D! todas las re%las de la
alística. A 7ora mu, tempra!a de la ma9a!a me despert' u! i!te!so ata<ue artillero por sorpresaP
co%í mi pistola ," adormilado" me precipit5 aAuera. Al apartar a u! lado la lo!a de tie!da de campa9a
<ue cerraa la e!trada de mi %alería :i <ue aD! era !oc7e cerrada. Cos ce%adores Ao%o!a*os de los
pro,ectiles , el arro <ue *umaa e! el aire me despailaro! i!mediatame!te. -c75 a correr por la
tri!c7era" pero !o e!co!tr5 e! ella alma :i:ie!te 7asta <ue lle%u5 a la escalera de u!a %aleríaP allí
)Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
estaa! acurrucados" como %alli!as apretuKadas cua!do llue:e" los 7omres de u! pelot'! si! KeAe.
Ne los lle:5 co!mi%o , mo:ilic5 la tri!c7era. $u:e u!a %ra! ale%ría al oír por al%D! sitio la aAlautada
:o* del pe<ue9o 0amrocO" <ue tami5!" lo mismo <ue ,o" estaa po!ie!do e! orde! la tri!c7era.
Z!a :e* <ue el Aue%o decreci' :ol:í mal7umorado a mi %alería. Allí acrece!t' mi mal 7umor la
llamada teleA'!ica <ue recií de u! puesto de ma!do:
-Naldita sea" F<u5 es lo <ue pasaG F8or <u5 !o 7a co%ido a!tes el tel5Ao!oG
-l omardeo co!ti!u' despu5s del desa,u!o. -sta :e* los i!%leses mac7acaro! le!ta" pero
sistem4ticame!te" !uestra posici'! co! %ra!adas de %rueso calire. A<uello aca' aurri5!domeP por
u! pasillo suterr4!eo Aui a 7acer u!a :isita al pe<ue9o 0amrocO" :i lo <ue te!ía de eer , Ku%u5
co! 5l u!a partida de cartas. -! u!a ocasi'! !os i!terrumpi' u!a explosi'! %i%a!tescaP por la puerta
, por la c7ime!ea de la estuAa caía! roda!do %ra!des tro*os de tierra. -l acceso a la %alería 7aía
sido 7u!didoP el re:estimie!to de madera de las paredes" dolado , partido como u! caKa de cerillas.
8or la c7ime!ea de :e!tilaci'! e!traa u! soAoca!te olor a alme!dras amar%as - Fes <ue a<uellos
tipos !os estaría! omardea!do co! 4cido cia!7ídricoG =ue!o" W<ue apro:ec7eX -! u! determi!ado
mome!to tu:e !ecesidad imperiosa de ir a u! lu%ar excusadoP 7ue de reali*ar a<uella operaci'! e!
cuatro tiempos" pues los pro,ectiles de %rueso calire me i!terrumpía! co!ti!uame!te. 8oco despu5s
e!tr' corrie!do mi orde!a!*a a decir!os <ue u! disparo certero 7aía reducido a :irutas la letri!a.
-sto mo:i' a 0amrocO a 7acer u! admirati:o come!tario sore mi ue!a suerte. ;espo!dí:
-6i me lle%o a <uedar m4s tiempo Auera" a7ora te!dría acaso ta!tas pecas como usted.
-l Aue%o ces' al atardecer. ;ecorrí e!to!ces la tri!c7eraP lo 7ice e! a<uel estado de 4!imo <ue
siempre se apoderaa de mí tras u! i!te!so omardeo , <ue s'lo cae comparar co! la se!saci'! de
ali:io <ue se experime!ta despu5s de u!a tempestad. -l aspecto de la tri!c7era era desoladorP
%ra!des trec7os de ella 7aía! <uedado apla!ados" ci!co accesos a %alerías estaa! 7u!didos. /arios
7omres 7aía! sido 7eridosP los :isit5 , los e!co!tr5 relati:ame!te ie!. 1uierto co! su lo!a de
tie!da de campa9a" u! muerto ,acía e! el piso de la tri!c7era. Z! alar%ado casco de metralla le 7aía
arra!cado la cadera" au!<ue se e!co!traa mu, aaKo e! la escalera de la %alería.
Al atardecer !os rele:aro!.
-l 13 de mar*o el coro!el :o! Oppe! me co!Ai' la misi'! de deAe!der co! u!a patrulla
compuesta de dos peloto!es el sector ocupado por !uestra compa9ía" 7asta <ue se 7uiera reple%ado
a la otra orilla del río 6omme la totalidad del re%imie!to. 1ada u!o de los cuatro sectores de la
primera lí!ea ia a ser %uardado por u!a patrulla i%ual a la míaP su ma!do 7aía sido e!come!dado a
oAiciales. -mpe*a!do por la derec7a" a<uellos sectores los ma!d4amos respecti:ame!te los
alA5reces ;ei!7ardt" Bisc7er" CoreO , ,o.
Cas aldeas <ue 7aíamos atra:esado a !uestra lle%ada parecía! a7ora %ra!des ma!icomios.
1ompa9ías e!teras se dedicaa! a derriar , romper paredes o a suirse a los teKados , mac7acar las
teKas. $alaa! 4roles" rompía! cristalesP !ues de 7umo , pol:o se al*aa! alrededor de e!ormes
mo!to!es de escomros. 6oldados :estidos co! traKes de caallero o de se9ora aa!do!ados por los
7aita!tes" , tocados co! somreros de copa" corría! como locos de u! lado para otro. 1o! la
perspicacia peculiar de los destructores saía! e!co!trar las :i%as maestras de las casasP ataa! a
ellas cuerdas , lue%o tiraa!" co! %ritos acompasados" 7asta <ue el ediAicio se derrumaa co!
estrue!do. Otros la!día! %ra!des martillos , mac7acaa! todo lo <ue se les po!ía por dela!te" des-
de u!a maceta colocada e! el alA5i*ar de u!a :e!ta!a a la artística co!strucci'! de :idrio de u!
i!:er!adero.
0asta la 8osici'! 6i%Arido todas las aldeas era! u! mo!t'! de rui!asP todos los 4roles estaa!
taladosP todas las carreteras" mi!adasP todos los po*os" e!:e!e!adosP todos los cursos de a%ua" re-
presados co! di<uesP todos los s'ta!os" :olados co! explosi:os o co!:ertidos e! lu%ares peli%rosos
merced a las omas allí esco!didasP todas las :ías A5rreas" desmo!tadasP todos los cales teleA'-
!icos" arra!cadosP todo lo <ue podía arder" <uemado. -! suma" tra!sAormamos e! u! ,ermo la tierra
<ue a%uardaría al e!emi%o cua!do 5ste a:a!*ase.
))
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Co <ue allí se :eía recordaa" como 7e dic7o" u! ma!icomioP , como 5stos" producía u! eAecto
mitad c'mico , mitad repu%!a!te. A<uellas destruccio!es Auero! Au!estas tami5! para la discipli!a
de la tropa" como e!se%uida pudo !otarse. Allí Aue do!de por :e* primera :i la destrucci'!
pla!iAicada" u! tipo de destrucci'! co! el <ue lue%o e! la :ida 7aría de trope*ar 7asta la saciedad.
-sta clase de destrucci'!" <ue est4 Au!estame!te :i!culada co! las co!cepcio!es eco!omicistas de
!uestra 5poca" ocasio!a al destructor m4s da9os <ue e!eAicios , !o reporta !i!%D! 7o!or al soldado.
-!tre las sorpresas <ue 7aíamos preparado a !uestros sucesores 7aía al%u!as de u!a reAi!ada
maldad. Así" e! las e!tradas de las casas , de las %alerías 7aíamos te!dido alamres casi i!:isiles"
!o m4s %ruesos <ue cri!es de caalloP al me!or co!tacto a<uellos cales pro:ocaa! el estallido de
car%as explosi:as ocultas. -! muc7os lu%ares ca:amos e! las carreteras a%uKeros estrec7os ,
metimos e! ellos u!a %ra!adaP todo ello se tapaa co! u!a tala de e!ci!a , lue%o se recuría la tala
co! tierra. -! la tala 7aía u! cla:o <ue <uedaa casi e!cima mismo de la espoleta de la %ra!ada. -l
%rosor de la tala 7aía sido calculado de tal ma!era <ue sore ella pudiera! pasar si! el me!or
peli%ro las tropas de i!Aa!tería <ue marc7ase! a pieP pero ta! pro!to como el primer cami'! o la
primera pie*a de artillería rodase! sore la tala" 5sta se cur:aría , e!to!ces la %ra!ada :olaría por
los aires. Z!a de a<uellas i!:e!cio!es i!sidiosas era! las omas de eAecto retardadoP las
e!terr4amos e! los s'ta!os de ediAicios <ue 7aíamos deKado i!tactos. Z!a pla!c7a de metal di:idía
estas omas e! dos mitades. Z!a de ellas estaa lle!a de explosi:osP la otra" de u! 4cido. Z!a :e*
esco!didos a<uellos 7ue:os dia'licos" el 4cido corroía" e! u! traaKo <ue duraa sema!as" la
pla!c7a de metal , 7acía estallar la oma. Z!a de ellas la!*' por los aires el ediAicio del
a,u!tamie!to de =apaume e! el preciso mome!to e! <ue estaa! reu!idas e! 5l las pri!cipales
autoridades para AesteKar la :ictoria.
-l 13 de mar*o la 6e%u!da 1ompa9ía aa!do!' la posici'! , ,o la ocup5 co! mis dos peloto!es.
Dura!te la !oc7e u! ala*o e! la cae*a mat' a u! soldado <ue se llamaa .irc77oA. Co curioso Aue
<ue a<uel Aatídico pro,ectil Aue el D!ico <ue el ad:ersario dispar' dura!te muc7as 7oras.
0ice todo lo <ue e! mis ma!os estu:o para i!ducir a e!%a9o al e!emi%o acerca de !uestras
Auer*as. Ca!*4amos paladas de tierra por e!cima del parapeto u!as :eces e! u! sitio , otras :eces
e! otro" , co! !uestra D!ica ametralladora tu:e <ue 7acer u!a serie de disparos u!as :eces desde el
ala derec7a , otras desde la i*<uierda. A pesar de ello !uestro tiro so!aa mu, d5il cua!do cru*aa!
!uestra posici'!" :ola!do a aKa altura" a:io!es e!emi%os de oser:aci'!" o cua!do u! destacame!to
de *apadores atra:esaa la reta%uardia e!emi%a. 8or ello todas las !oc7es aparecía! e! diAere!tes
pu!tos dela!te de !uestra tri!c7era patrullas i!%lesas <ue se dedicaa! a ma!ipular las alamradas.
-l pe!Dltimo día de esta!cia allí estu:e a pu!to de e!co!trar u! Ai!al miserale. Z! pro,ectil
Aallido" procede!te de u! ca9'! a!tia5reo <ue disparaa co!tra los %loos cauti:os" ca,' *uma!do
desde u!a %ra! altura , :i!o a explotar e! el tra:5s e! <ue" despre:e!ido" me 7aía apo,ado. Ca
presi'! del aire me arroK' por la aertura de u!a %alería <ue <uedaa e!Are!teP allí me ree!co!tr5 a
mí mismo poco despu5s" sumame!te desco!certado.
Ca ma9a!a del día 1) !otamos <ue el ata<ue era i!mi!e!te. -! la tri!c7era i!%lesa de primera
lí!ea" u!a tri!c7era cuierta de cie!o , <ue de ordi!ario estaa desierta" oímos el c7apotear de
muc7as otas. Cas risas , los %ritos de u! !umeroso destacame!to delataa! <ue tami5! por de!tro
te!ía! <ue ir mu, empapados a<uellos 7omres. Z!as Ai%uras 7uma!as oscuras se aproximaro! a
!uestra alamrada" pero las aleKamos a tirosP u!a de ellas se desplom' e!tre lame!tos , <ued' allí
te!dida. -! Aorma de eri*o co!ce!tr5 mis peloto!es alrededor de la desemocadura de u! ramal de
aproximaci'! , me esAorc5 e! ilumi!ar co! e!%alas el terre!o de dela!te" todo ello aKo u! Aue%o de
artillería , de la!*ami!as <ue empe*' de repe!te.
1omo las e!%alas la!cas se !os a%otaro! pro!to" recurrimos a las de colores , la!*amos al aire
u!os aut5!ticos Aue%os artiAiciales. A las ci!co" 7ora AiKada para la e:acuaci'!" aD! demolimos
r4pidame!te co! %ra!adas de ma!o todos los ari%os" excepto a<uellos e! <ue 7aíamos colocado
m4<ui!as i!Aer!ales" cu,a co!strucci'! era asta!te i!%e!iosa. $odas las mu!icio!es <ue !os
<uedaa! las 7aíamos empleado e! Aaricar a<uellas m4<ui!as. -! las Dltimas 7oras !o me %ustaa
)(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
,a tocar !i!%u!a caKa" !i!%u!a puerta" !i!%D! cuo de a%ua" pues temía saltar de repe!te por los
aires.
A la 7ora AiKada se reple%aro! 7acia el 6omme las patrullasP al%u!as estaa! ,a e!redadas e!
comates de %ra!adas de ma!o co! el e!emi%o. Nosotros Auimos los Dltimos e! cru*ar la depresi'!
del cauce del ríoP u!os coma!dos de *apadores :olaro! e!to!ces los pue!tes. 6ore !uestra posici'!
se%uía ca,e!do u! Aurioso Aue%o de tamor. 0asta pasadas al%u!as 7oras !o apareciero! Ku!to al
6omme las primeras patrullas e!emi%as. Nosotros !os reple%amos detr4s de la 8osici'! 6i%Arido" aD!
e! co!strucci'!P !uestro atall'! se i!stal' e! la aldea de C57a!court" situada Ku!to al ca!al de 6a!
Iui!tí!. Ne aloK5 co! mi orde!a!*a e! u!a casita do!de las pro:isio!es , las ropas se acumulaa!
e! c'modas , armarios. A pesar de todos mis esAuer*os por co!:e!cerle !o lo%r5 <ue mi Aiel .!i%%e
i!stalase su ,aciKa e! el sal'!" <ue estaa calie!teP se empe9' e! dormir e! la Aría coci!a - u! ras%o
típico de la soriedad <ue caracteri*a a los 7omres de la aKa 6aKo!ia.
Ca primera !oc7e tra!<uila i!:it5 a mis ami%os a u! :i!o calie!te" sa*o!ado co! todas las
especias <ue 7aía! deKado los due9os de la casa. Adem4s de otras recompe!sas" !uestro ser:icio de
patrulla !os 7aía :alido catorce días de permiso.
)9
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-! la aldea de Bres!o,
-sta :e* !o i!terrumpiero! mi permiso" <ue come!c5 a disArutar u!os días m4s tarde. -! mi diario
e!cue!tro esta a!otaci'! re:e" pero elocue!te: Q8asado mu, ie! el permiso. No te!dr5 <ue
7acerme reproc7es despu5s de mi muerteS. -l 9 de aril de 191) me rei!corpor5 a la 6e%u!da
1ompa9ía" <ue se 7allaa aca!to!ada e! la aldea de Neri%!ies" !o leKos de Douai. Z!a alarma
estrope' la ale%ría de mi ree!cue!tro co! los camaradasP a<uella alarma me result' especialme!te
desa%radale por<ue recií la orde! de co!ducir a =eaumo!t u! co!:o, de armame!to. =aKo
c7aparro!es de a%ua , r4Aa%as de !ie:e caal%u5 e! cae*a de los carros <ue si%ilosame!te se
desli*aa! por la carretera" 7asta <ue a la u!a de la madru%ada lle%amos a !uestro pu!to de desti!o.
>!stal5 como ue!ame!te pude a los 7omres , a los caallos , lue%o me puse a uscar
aloKamie!to para mí" pero e!co!tr5 ocupado 7asta el Dltimo ri!c'!. Bi!alme!te" a u! Au!cio!ario de
la i!te!de!cia se le ocurri' la ue!a idea de oArecerme su cama" pues 5l te!ía <ue pasar la !oc7e e!
:ela al lado del tel5Ao!o. 6i! <uitarme !i las otas !i las espuelas me arroK5 e! el lec7o" e! ta!to
a<uel 7omre me co!taa <ue los i!%leses 7aía! tomado a los 4:aros las alturas de /im, , u!a
%ra! exte!si'! de terre!o. A pesar de su espíritu 7ospitalario" me di cue!ta de <ue le resultaa
sumame!te desa%radale <ue a<uella tra!<uila aldea de desca!so de la tropa se tra!sAormase e! u!
pu!to de reu!i'! de u!idades comatie!tes.
A la ma9a!a si%uie!te !uestro atall'! marc7' a pie 7asta la aldea de Bres!o," e! direcci'! al
tro!ar de los ca9o!es. Allí recií la orde! de i!stalar u! puesto de oser:aci'!. A,udado por al%u!os
de mis 7omres esco%í e! la periAeria occide!tal de la aldea u!a pe<ue9a casa e 7ice arir e! su
tec7o u! a%uKero orie!tado 7acia el Are!te. Nuestras perte!e!cias perso!ales las trasladamos al
s'ta!o de a<uella casita. Al 7acer limpie*a e! 5l ca,' e! !uestras ma!os u! saco de patatasP Aue u!
a%radale compleme!to de !uestro escasísimo ra!c7o. $odas las !oc7es me preparaa .!i%%e
patatas cocidas si! pelar" <ue tomaa co! sal. Gor!icO" <ue ocupaa co! u! destacame!to de la
policía de campa9a la aldea de _iller`al" ,a e:acuada" me remiti'" como ose<uio de camarada"
u!as cua!tas otellas de :i!o ti!to , u!a lata de emutido de 7í%ado. 8rocedía! de las existe!cias de
u! almac5! de :í:eres <ue 7aía sido aa!do!ado co! las prisas. 8ara sal:ar tales tesoros e!:i5
i!mediatame!te a a<uel sitio u!a Qu!idad de re<uisaS" e<uipada co! coc7ecitos de !i9o , otros
:e7ículos similares. 8or des%racia tu:o <ue dar media :uelta si! lo%rar su oKeti:o" pues los i!%leses
7aía! lle%ado ,a a las aAueras de _iller`al e! compactas lí!eas de tiradores. Gor!icO me co!t' m4s
tarde <ue e! a<uella aldea" <ue estaa ,a atida por el Aue%o del e!emi%o" se or%a!i*'" cua!do se
descuri' el almac5! de :i!o ti!to" u!a ruidosa , dese!Are!ada Ara!cac7ela" , <ue Aue mu, diAícil
po!erle Are!o. Co <ue e! tales casos solíamos 7acer a co!ti!uaci'! de la or%ía era partir e! dos
peda*os co! la pistola las %arraAas de :idrio , otros recipie!tes similares.
-l 1? de aril el ma!do me e!come!d' la misi'! de i!stalar e! Bres!o, u!a caecera de
tra!smisi'! de me!saKes. 8ara este Ai! puso a mi disposici'! e!laces a pie" ciclistas" tel5Ao!os" u!a
estaci'! de se9ales 'pticas" así como u! tel5%raAo por cale" palomas me!saKeras , u! cord'! de
rel5s lumi!osos. Al atardecer me dedi<u5 a uscar u! s'ta!o <ue resultase adecuado para a<uella
i!stalaci'! , <ue adem4s tu:iera i!corporada u!a %alería suterr4!ea. Cue%o me e!cami!5 por
Dltima :e* a mi a!ti%uo aloKamie!to" situado e! la periAeria occide!tal de la aldea. A<uel día 7aía
7aido muc7o traaKo , re%res5 a%otado.
Dura!te la !oc7e me pareci' oír al%u!as :eces deto!acio!es sordas , %ritos de .!i%%eP pero te!ía
ta!to sue9o <ue me co!te!taa co! murmurar:
-WDeKadlos <ue tire!X
Cue%o me daa media :uelta e! la cama" au!<ue el pol:o <ue Alotaa e! el aire de la 7aitaci'!
era ta! espeso como e! u!a calera. A la ma9a!a si%uie!te el pe<ue9o 6c7ult*" sori!o del coro!el
:o! Oppe!" me despert' a %ritos:
(#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-8ero" 7omre Fes <ue aD! !o se 7a e!terado de <ue los pro,ectiles 7a! aplastado su casaG
1ua!do me le:a!t5 , re:is5 los da9os 7ue de comproar <ue u!a %ra!ada de %rueso calire
7aía re:e!tado e! el teKadoP todas las 7aitacio!es" i!cluida a<uella e! <ue estaa el puesto de o-
ser:aci'!" 7aía! <uedado arrasadas. 6i la espoleta de a<uella %ra!ada 7uiera sido u! poco me!os
se!sile" 7aría! te!ido <ue Qreco%erme raspa!do co! u!a cuc7ara , e!terrarme e! u!a cacerolaS"
como se decía o!itame!te e! el Are!te. 6c7ult* me co!t' <ue su e!lace le 7aía dic7o" al :er la casa
destruida:
-A7í de!tro :i:ía a,er u! alA5re*P :amos a :er si toda:ía si%ue a7í.
A .!i%%e le sacaa de sus casillas mi sue9o i!creíleme!te pesado.
8or la ma9a!a !os trasladamos a !uestro !ue:o s'ta!o. 8or el cami!o estu:iero! a pu!to de
aplastar!os las rui!as de u! campa!ario <ue se derrum' al pasar !osotrosP para impedir <ue la arti-
llería e!emi%a lo utili*ase como pu!to de reAere!cia" el coma!do de *apadores lo 7aía 7ec7o saltar
si! dar a:iso a !adie. -! u!a aldea :eci!a se ol:idaro! i!cluso de a:isar a los dos 7omres <ue
estaa! de %uardia e! el oser:atorio de la torreP mila%rosame!te se los pudo rescatar ilesos de e!tre
las :i%as. A<uella misma ma9a!a saltaro! por los aires m4s de u!a doce!a de campa!arios e! las
cerca!ías.
Nos i!stalamos asta!te aceptaleme!te e! !uestro espacioso s'ta!o" e! el <ue reu!imos" tal
como !os :i!iero! a las ma!os" mueles sacados ta!to de las casas ricas como de las 7umildes. Co
<ue !o !os %ustaa lo <uem4amos para cale!tar!os.
-! a<uellos días se liraro! por e!cima de !uestras cae*as :arios e!co!ados comates a5reos.
1asi siempre termi!aa! co! la derrota de los i!%leses" pues la escuadrilla de ;ic7t7oAe! sore:o-
laa e!to!ces a<uella *o!a. A :eces ocurría <ue seis o siete a:io!es e!emi%os era! oli%ados a
aterri*ar u!o tras otro o era! i!ce!diados por los disparos de los !uestros. -! u!a ocasi'! :imos
c'mo el ocupa!te de u!o de ellos tra*aa amplios círculos Auera ,a del a:i'! , lue%o caía a tierra"
como u! pu!to !e%ro" separado de su m4<ui!a. 8ero el mirar muc7o 7acia arria e!cerraa tami5!"
ciertame!te" sus peli%rosP así" u! casco de metralla <ue ca,' de lo alto 7iri' mortalme!te e! el cuello
a u! 7omre de la 1uarta 1ompa9ía.
-l 1( de aril Aui a 7acer u!a :isita a la posici'! deAe!dida por la 6e%u!da 1ompa9íaP era u!a
tri!c7era e! Aorma de arco tra*ada alrededor de la aldea de Arleux. 0asta a<uel mome!to" se%D! me
co!t' =oKe" !o 7aía te!ido m4s <ue u! 7erido" ,a <ue el peda!te tiro de e!sa,o de los i!%leses
permitía e:acuar el sector omardeado e! cada mome!to.
$ras desearle ue!a suerte salí de a<uella aldea al %alope" dado <ue co!ti!uame!te estaa!
lle%a!do %ra!adas de %rueso calire. A trescie!tos metros detr4s de Arleux me par5 , estu:e co!-
templa!do las !ues <ue las explosio!es le:a!taa!P era! de color roKo o !e%ro" se%D! diese! las
%ra!adas co!tra oras de ladrillo o co!tra la tierra de los Kardi!es. -l color respecti:o ia siempre
me*clado co! el sua:e color la!co de los shra#nels <ue re:e!taa!. 8ero cua!do al%u!as r4Aa%as de
%ra!adas de pe<ue9o calire ca,ero! sore los estrec7os se!deros <ue u!ía! Arleux co! Bres!o,"
re!u!ci5 a ulteriores impresio!es , aa!do!5 aprisa el campo" para !o deKarme QapiolarS" como solía
decirse e!to!ces e! el ar%ot de la 6e%u!da 1ompa9ía.
8or e!to!ces realic5 co! asta!te Arecue!cia paseos semeKa!tes a 5ste , al%u!a :e* lle%u5 i!cluso
7asta el puelo de 0e!i!-Ci5tardP me Aue posile 7acerlo por<ue e! las dos primeras sema!as !o
tu:e !i!%u!a !oticia <ue tra!smitir" a pesar del !umeroso perso!al <ue estaa a mis 'rde!es.
Z!a pie*a de artillería de mari!a omarde' Bres!o, a partir del 2# de arilP sus %ra!adas
lle%aa! co! u! ru%ido <ue se parecía a u! uAido i!Aer!al. Despu5s de cada explosi'! la aldea <ue-
daa e!:uelta e! u!a e!orme !ue pardo-roKi*a de 4cido pícrico" <ue se expa!día e! Aorma de
7o!%o. >!cluso los pro,ectiles <ue !o explotaa! causaa! u! pe<ue9o terremoto. Z!o de ellos
sorpre!di' e! el patio del castillo a u! 7omre de la No:e!a 1ompa9ía , lo la!*' a lo alto por
e!cima de los 4roles del par<ueP al caer se rompi' todos los 7uesos.
Z! atardecer me diri%ía e! icicleta a la aldea. =aKaa de u!a loma <ue la domi!aa cua!do :i
asce!der la ie! co!ocida !ue de color pardo-roKi*o. Ne ape5 de la icicleta ," dispuesto a a%uardar
(1
Ernst Jünger
Tempestades de acero
co! calma el Ai!al del omardeo" me acomod5 e! u! campo de laor. Aproximadame!te a los tres
se%u!dos de cada impacto oía u! :iole!to estampido" al <ue se%uía! u!os silidos , %orKeos
poliA'!icos" como si se acercase u!a de!sa a!dada de p4Karos. 1aía lue%o u!a llu:ia de ce!te!ares
de cascos de metralla" <ue le:a!taa! pol:aredas e! la seca tierra de laor. A<uel Kue%o se repiti'
:arias :ecesP co! u! se!timie!to de curiosidad e! el <ue se me*claa! el malestar , el cos<uilleo
a%uardaa cada :e* la lle%ada relati:ame!te le!ta de los cascos de metralla :ola!tes.
8or las tardes el e!emi%o omardeaa la aldea co! pro,ectiles de calires mu, diAere!tes. A
pesar del peli%ro me costaa muc7o separarme del tra%alu* existe!te e! el tec7o de la casa e! <ue
me aloKaa" pues era u! espect4culo emocio!a!te :er c'mo destacame!tos sueltos , e!laces aislados
corría! a toda prisa por el terre!o omardeado" tir4!dose a me!udo al suelo co! rapide*" e! ta!to a
su derec7a , a su i*<uierda se al*aa el suelo e! remoli!os. Nie!tras u!o ec7aa así u!a mirada a las
cartas del Desti!o ol:idaa A4cilme!te su propia se%uridad.
-! u!a ocasi'! e! <ue estaa e!tra!do e! la aldea cua!do ,a 7aía co!cluido u!o de a<uellos
eKercicios de tiro -pues si! duda de eKercicios se trataa-" lle%' toda:ía u! pro,ectil , 7u!di' u!
s'ta!o. De a<uel lu%ar lle!o de 7umo !o pudimos extraer m4s <ue tres cad4:eres. 2u!to a la e!trada
del s'ta!o ,acía de ruces u! muerto. 6u u!iAorme estaa des%arrado" te!ía arra!cada la cae*a , su
sa!%re 7aía corrido 7acia u! sumidero. 1ua!do u! e!Aermero le dio la :uelta para reco%er sus
oKetos de :alor :i" como e! u!a pesadilla" <ue lo D!ico <ue del mutilado ra*o soresalía era el
dedo pul%ar.
Ca acti:idad de la artillería e!emi%a aume!taa de día e! día , !o deKaa duda al%u!a acerca de la
i!mi!e!cia de u! ata<ue. -l día 2)" a media !oc7e" recií este me!saKe teleA'!ico: QY) a partir de @
a.m.S. 6e%D! !uestro c'di%o ciArado esto si%!iAicaa: Q;eAor*ar la alerta a partir de las ci!co de la
madru%adaS.
8ara estar e! co!dicio!es de aAro!tar las Aati%as <ue era! de esperar me acost5 e!se%uida" pero
Kusto e! el mome!to e! <ue estaa empe*a!do a co%er el sue9o ca,' e! la casa u!a %ra!ada. A<uel
pro,ectil 7u!di' la pared de la escalera del s'ta!o , arroK' los escomros e! !uestra 7aitaci'!. Nos
pusimos e! pie de u! salto , !os apresuramos a meter!os e! la %alería suterr4!ea.
1ua!do" mal7umorados , ca!sados" !os acurrucamos e! la escalera" ilumi!ados por la lu* de u!a
:ela." lle%' corrie!do el KeAe de los soldados e!car%ados de las se9ales 'pticas" cu,a estaci'!" Ku!to
co! dos :aliosas li!ter!as de se9ales" 7aía <uedado aplastada a<uella tarde" , me comu!ic' lo
si%uie!te:
-Ni alA5re*" u! pro,ectil 7a dado de lle!o e! el s'ta!o de la casa !Dmero o!ce , aD! <ueda!
al%u!os 7omres aKo los escomros.
-! a<uella casa 7aía aloKado ,o a dos ciclistas , tres teleAo!istas" de modo <ue salí corrie!do co!
al%u!os de mis 7omres a auxiliarlos.
-! la %alería suterr4!ea de a<uella casa e!co!tr5 a u! soldado 7erido , a u! cao" <ue me
co!taro! lo si%uie!te. 1ua!do empe*aro! a caer sospec7osame!te cerca los primeros pro,ectiles"
cuatro de los ci!co ocupa!tes del ediAicio decidiero! reAu%iarse e! la %alería. -l primero aK'
e!se%uida a ellaP otro se <ued' tumado tra!<uilame!te e! la camaP los otros tres come!*aro! a
po!erse las otas. 1omo ta!tas otras :eces e! la %uerra" <uie!es saliero! meKor lirados Auero! el
m4s preca:ido , el m4s i!diAere!te. -l primero !o Aue 7eridoP al dormil'! lo 7iri' e! el muslo u!
casco de metralla. Cos otros tres <uedaro! destro*ados por u!a %ra!ada <ue atra:es' la pared del
s'ta!o , re:e!t' e! el ri!c'! opuesto al lu%ar por do!de e!tr'.
$ras oír este relato e!ce!dí de todos modos u! puro , pe!etr5 e! la 7aitaci'!" <ue estaa lle!a de
7umoP e! medio de ella se al*aa casi 7asta el tec7o u! i!Aorme mo!t'! e! el <ue se e!treme*claa!
sacos de paKa , destro*ados mueles , arma*o!es de camas. 1olocamos al%u!as luces e! las re!diKas
de la pared , !os dispusimos a lle:ar a cao !uestra triste tarea. A%arramos los miemros <ue
soresalía! de e!tre las rui!as ," tira!do de ellos" sacamos los cad4:eres. Z!o te!ía arra!cada la
cae*aP su cuello" pla!tado sore el tro!co" parecía u!a espo!Ka sa!%ui!ole!ta. Del mu9'! del ra*o
de otro soresalía el 7ueso astilladoP su u!iAorme estaa empapado e! la sa!%re <ue rotaa de u!a
(2
Ernst Jünger
Tempestades de acero
%ra! 7erida <ue te!ía e! el pec7o. Al tercero le col%aa! los i!testi!os Auera del :ie!tre" <ue estaa
aierto. 1ua!do lo sac4amos a tiro!es" u!a madera astillada se cla:' e! a<uella 7erida espa!tosa ,
produKo u! odioso ruido. Al oírlo" u!o de los orde!a!*as se permiti' u!a oser:aci'!" pero .!i%%e
lo 7i*o callar co! estas palaras:
-1ierra el pico" <ue a<uí los %ra*!idos est4! Auera de lu%ar.
0ice u! i!:e!tario de los oKetos de :alor <ue e!co!tramos e! los muertos. -ra a<u5lla u!a tarea
si!iestra. Cas llamas de las :elas oscilaa! e! medio del espeso :a7o <ue allí 7aía , la!*aa! u!
respla!dor roKi*o" mie!tras los 7omres me ia! e!tre%a!do carteras , oKetos de plata. 8arecía
como si estu:i5ramos eKecuta!do u!a acti:idad oscura , secreta. -l Ai!o pol:o amarillo de los ladri-
llos se 7aía depositado e! los rostros de los muertos , les daa la rí%ida aparie!cia de m4scaras de
cera. -c7amos ma!tas sore los cad4:eres ," tras 7aer car%ado a !uestro 7erido e! u!a lo!a de
tie!da de campa9a" !os apresuramos a salir de a<uella %alería. Al 7erido le dimos este estoico
co!seKo:
-WAprieta los die!tes" camaradaX
Atra:esa!do u! sal:aKe Aue%o de shra#nels l! lle:amos 7asta el puesto de socorro.
1ua!do :ol:í a mi aloKamie!to" u!as copas de 17err,-=ra!d, me a,udaro! a sere!arme. Al poco
tiempo empe*' otra :e* el omardeo" m4s :iole!to toda:ía <ue a!tesP !os apresuramos a reu!ir!os
e! la %alería suterr4!ea" pues aD! se%uía !ítido a!te !uestros oKos el eKemplo <ue aca4amos de
:er de la eAicacia de la artillería e! los s'ta!os.
A las ci!co , cuarto de la madru%ada el Aue%o alca!*' e! pocos se%u!dos u!a i!te!sidad i!audita.
Nuestro ser:icio de i!Aormaci'! 7aía pre:isto ie! los aco!tecimie!tos. Ca %alería suterr4!ea e!
<ue !os e!co!tr4amos :iraa , temlaa como u! arco e! u! mar tempestuosoP a !uestro
alrededor oíamos el true!o de las paredes al desplomarse , el cruKido de los ediAicios cerca!os <ue se
:e!ía! aaKo cua!do u! pro,ectil acertaa de lle!o e! ellos.
A las siete de la ma9a!a capt5 u! me!saKe 'ptico <ue la ri%ada diri%ía al 6e%u!do =atall'!.
Decía así: QCa ri%ada desea te!er i!mediatame!te u!a idea clara de la situaci'!S. Z!a 7ora m4s
tarde :ol:i'" mortalme!te exte!uado" el e!lace , me traKo este me!saKe: Q-l e!emi%o 7a ocupado
Arleux , el par<ue de Arleux. 0e orde!ado <ue la Octa:a 1ompa9ía co!traata<ue" pero 7asta este
mome!to !o te!%o !oticias. ;oc7oll" capit4!S.
-sta Aue la D!ica !oticia -mu, importa!te" desde lue%o- <ue tra!smití co! mis !umerosos aparatos
dura!te las tres sema!as <ue pas5 e! Bres!o,. -! el mome!to e! <ue mi acti:idad resultaa
sumame!te :aliosa" la artillería e!emi%a 7aía puesto Auera de comate casi todas mis i!stalacio!es
, ,o mismo me 7allaa e!cerrado" como u! rat'! ca*ado" aKo u!a campa!a de Aue%o. Ca estructura
de a<uella caecera de tra!smisi'! de me!saKes era poco apropiadaP estaa excesi:ame!te
ce!trali*ada.
A<uella sorpre!de!te !oticia me 7i*o compre!der por <u5" desde 7acía al%D! tiempo" :e!ía!
estrell4!dose co!tra las paredes de los ediAicios alas de i!Aa!tería disparadas desde corta dista!cia.
-l omardeo recome!*' co! m4s :irule!cia <ue !u!ca e! el mome!to e! <ue est4amos
acaa!do de Aormar!os u!a idea clara acerca de la %ra!des p5rdidas suAridas por !uestro re%imie!to.
.!i%%e" <ue 7aía sido el Dltimo e! lle%ar a la %alería" se%uía aD! e! el pelda9o m4s alto de la
escalera. -! a<uel mome!to u! estampido parecido a u! true!o !os a!u!ci' <ue los i!%leses 7aía!
co!se%uido por Ai! acertar co! sus disparos e! !uestro s'ta!o. Al ue! .!i%%e le ca,' sore la
espalda u! pesado pedrusco" pero !o recii' !i!%D! otro da9o. -! la parte de arria estaa 7ec7o
tri*as todo lo <ue allí 7aía. 0asta aaKo" do!de est4amos !osotros" la lu* del día !os lle%aa
D!icame!te a tra:5s de dos icicletas <ue 7aíamos deKado amo!to!adas e! la e!trada de la %alería.
=asta!te aatidos" !os reple%amos 7asta el escal'! m4s aKo" mie!tras sacudidas sordas , co!ti!uas
, el estr5pito de las piedras al caer !os co!:e!cía! de la i!se%uridad de !uestro reAu%io.
-l tel5Ao!o Au!cio!aa aD!" mila%rosame!te. Ce expuse !uestra situaci'! al KeAe del ser:icio de
comu!icacio!es de la di:isi'! , recií la orde! de reple%arme co! mis 7omres al puesto de socorro"
<ue <uedaa cerca , estaa i!stalado e! u!a %alería.
(3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-mpa<uetamos lo i!dispe!sale , !os dispusimos a deKar !uestra %alería por la otra salida" <ue
aD! se 7allaa i!tacta. Au!<ue !o escatim5 'rde!es !i ame!a*as" los 7omres de la compa9ía de
teleAo!istas" co! escasas experie!cias de la %uerra" dudaa! e! aa!do!ar la protecci'! de la %alería
, expo!erse al Aue%o. $a!to tiempo estu:imos duda!do <ue tami5! se desmoro!' co! estr5pito esa
otra e!trada" arrasada por u!a %ra!ada de %rueso calire. Nadie result' 7erido" por Aortu!aP s'lo
!uestro pe<ue9o perro empe*' a aullar de u! modo lastimero , a partir de ese mome!to desapareci'.
Apartamos a u! lado las icicletas <ue ostruía! la salida de la %alería al s'ta!o" !os arrastramos
a %atas por e!cima del mo!t'! de rui!as , salimos al aire lire por u!a %rieta de la pared. 6i!
dete!er!os a co!templar la i!creíle tra!sAormaci'! de a<uel lu%ar ec7amos a correr 7acia la salida
de la aldea. 1ua!do el Dltimo de !osotros acaaa de aa!do!ar el portal del patio" el ediAicio"
alca!*ado por u! pote!te pro,ectil" recii' el %olpe de %racia.
-! el espacio i!termedio e!tre la periAeria de la aldea , el puesto de socorro 7aía u! cerroKo de
Aue%o. Gra!adas de pe<ue9o , de %rueso calire" pro:istas de espoletas de percusi'!" de retardo e
i!ce!diarias" así como pro,ectiles !o estallados" :ai!as , shra#nels producía! u!a co!Ausi'! de
locura" capa* de turar oKos , oídos. -! medio de todo a<uello a:a!*aa! u!idades de apo,o" <ue
e:itaa! por la derec7a , por la i*<uierda el atolladero de la aldea.
-! Bres!o, se sucedía! co!ti!uame!te las colum!as de tierra" altas como campa!ariosP cada
se%u!do parecía <uerer sorepuKar e! :iole!cia al a!terior. Ca tierra se tra%aa casa tras casa como
por arte de ma%ia" las paredes se :e!ía! aaKo" las Aac7adas se derrumaa!" los des!udos arma*o!es
de las tec7umres era! la!*ados por los aires e ia! a se%ar los tec7os :eci!os. 8or e!cima de
la!cu*cos a!cos de :apor da!*aa! !ues de cascos de metrallaP oKos , oídos perma!ecía!
7ec7i*ados por a<uel extermi!io :erti%i!oso.
-! el puesto de socorro pasamos dos díasP estu:imos atro*me!te apretuKados" pues" adem4s de
mis 7omres" tami5! se aloKaa! allí las pla!as ma,ores de dos re%imie!tos" los coma!dos de
rele:o , los i!e:itales QdespistadosS. Naturalme!te" el i!te!so tr4Aa%o e! las e!tradas" dela!te de
las cuales 7aía siempre u!a a%lomeraci'! parecida a la <ue se da a!te las pi<ueras de las colme!as"
!o pas' i!ad:ertido al e!emi%o. -! el cami!o <ue pasaa por dela!te empe*aro! a caer pro!to" a
i!ter:alos de u! mi!uto" %ra!adas de tiro preciso" <ue se coraro! !umerosas :íctimasP las :oces de
llamada a los e!Aermeros era! co!ti!uas. A<uel molesto tiroteo me 7i*o perder cuatro icicletas <ue
7aíamos deKado Ku!to a la e!trada de la %alería e! la <ue a<uel puesto de socorro estaa i!stalado.
Buero! la!*adas por los aires , <uedaro! retorcidas de u! modo extra9o.
-!:uelto e! u!a lo!a de tie!da de campa9a ,acía a!te la e!trada" rí%ido , mudo" el KeAe de la
Octa:a 1ompa9ía" el alA5re* Cemi5re" al <ue sus 7omres 7aía! lle:ado 7asta allíP aD! te!ía puestas
sus %ra!des %aAas de co!c7a. Z! tiro le 7aía e!trado por la oca. /íctima de u!a 7erida i%ual
moriría u!os meses m4s tarde su 7erma!o pe<ue9o.
-l 3# de aril se 7i*o car%o del ser:icio mi sucesor" u! 7omre del 2@[ ;e%imie!to" <ue Aue el <ue
:i!o a rele:ar!os. Nosotros salimos 7acia Blers" pu!to de co!ce!traci'! del 8rimer =atall'!.
DeKa!do a la i*<uierda la calera Q17e*o!tempsS" <ue 7aía sido alca!*ada por pro,ectiles de
%rueso calire" e! u!a tarde c4lida Auimos marc7a!do aloro*ados por el cami!o :eci!al <ue co!du-
cía a =eaumo!t. 1o!te!tos de 7aer escapado a la i!a%ua!tale estrec7e* de a<uel a%uKero <ue era el
puesto de socorro" los oKos disArutaa! otra :e* de la elle*a de la tierra" , los pulmo!es se
emria%aa! co! el aire tiio de la prima:era. $e!ie!do a las espaldas el tro!ar de los ca9o!es !os
era lícito decir:
Ein Mag& ,!n J!tt& de" h!hen Cerrn der belt&
Je"acht ?u süsser" Ding als sich ?u schlagen
UZ! día 7ec7o por Dios" 6e9or del mu!do"
para cosas m4s dulces <ue el a!dar %olpe4!doseV
(?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-! Blers e!co!tr5 ocupado por al%u!os sar%e!tos del ser:icio de reta%uardia el aloKamie!to <ue
me 7aía sido asi%!adoP se !e%aa! a 7acerme sitio co! la excusa de <ue te!ía! <ue %uardar a<uella
7aitaci'! para el ar'! f. 8ero !o 7aía! co!tado co! el mal 7umor de u! ca!sado e irritado
soldado del Are!te. 6i! m4s co!templacio!es 7ice <ue mis acompa9a!tes ec7ara! aaKo la puertaP tras
u! re:e AorceKeo" <ue se desarroll' a!te los oKos de los asustados moradores de la casa" <ue
acudiero! e! camis'!" a<uellos caalleros saliero! :ola!do escaleras aaKo. .!i%%e lle:' ta! leKos la
cortesía <ue les arroK'" mie!tras 7uía!" sus otas altas" <ue 7aía! deKado ol:idadas. $ras este
comate de asalto me metí e! la cama" <ue aD! %uardaa el calor de su a!terior ocupa!teP la mitad de
ella se la oArecí a mi ami%o .ius" <uie!" care!te de aloKamie!to" a!daa erra!te de u! lado para otro.
Dormir e! a<uel muele del <ue por ta!to tiempo 7aíamos carecido !os se!t' ta! ie! <ue a la
ma9a!a si%uie!te !os despertamos Qta! Arescos como a!tesS.
-l 8rimer =atall'! 7aía suArido poco e! los pasados días de luc7a , por ello era excele!te
!uestra moral cua!do marc7amos a pie 7acia la estaci'! de Douai. Nuestro pu!to de desti!o era la
aldea de 65rai!" do!de íamos a pasar al%u!os días de desca!so. Ca amale polaci'! de este lu%ar
!os proporcio!' ue!os alime!tos , ,a la primera !oc7e salía de muc7as casas el ale%re ruido de las
Aiestas co! <ue los camaradas celeraa! su ree!cue!tro.
-stas oAre!das a =aco" celeradas tras atallas e! <ue el dese!lace 7a sido Aa:orale" cue!ta!
e!tre los recuerdos m4s ellos de los :ieKos %uerreros. T au!<ue de doce 7a,a! muerto die*" es se-
%uro <ue" e! la primera !oc7e tra!<uila" los dos Dltimos se e!co!trar4! a!te u!a otella" eer4!
sile!ciosame!te u! :aso a la memoria de los camaradas muertos , lue%o come!tar4! e!tre romas
las :i:e!cias comu!es. -! estos 7omres est4 :i:a u!a Auer*a eleme!tal <ue sura,a" pero a la :e*
espirituali*a" la Aerocidad de la %uerra: el %usto por el peli%ro e! sí mismo" el caalleresco aA4! de
salir airoso de u! comate. -! el tra!scurso de cuatro a9os el Aue%o Aue Au!die!do u!a estirpe de
%uerreros cada :e* m4s pura" cada :e* m4s i!tr5pida.
A la ma9a!a si%uie!te :i!o .!i%%e a leerme u!as 'rde!esP 7acia el mediodía sa<u5 e! claro de
ellas <ue deía tomar el ma!do de la 1uarta 1ompa9ía. -! el oto9o de 1914 7aía caído a!te ;eims"
sie!do miemro de ella" el poeta de la aKa 6aKo!ia 0erma!! C]!sP te!ía casi ci!cue!ta a9os , se
7aía prese!tado :olu!tario para marc7ar al Are!te.
(@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
1o!tra i!dios
-l Y de ma,o de 191H est4amos ,a otra :e* cami!a!do 7acia =ra!court" lu%ar <ue !os era ie!
co!ocido. Al día si%uie!te" atra:esa!do No!tr57ai!" ;amicourt , 2o!court" !os diri%imos 7acia la
8osici'! 6i%Arido" <ue 7aíamos aa!do!ado u! mes a!tes.
Ca primera !oc7e Aue a%itadaP :iole!tos c7aparro!es ca,ero! sore el i!u!dado terre!o. Z!a serie
de días 7ermosos , c4lidos !os reco!cili' pro!to" si! emar%o" co! !uestro !ue:o lu%ar de
reside!cia. DisArut5 a ma!os lle!as de a<uella !aturale*a espl5!dida" si! preocuparme !i de las olas
la!cas de los shra#nels !i de los co!os de tierra" semeKa!tes a surtidores" <ue las %ra!adas
le:a!taa!P de tales cosas ape!as 7acía caso ,a. 1o! cada prima:era empe*aa u! !ue:o a9o de
luc7aP de 5l Aormaa! parte ta!to los i!dicios de u!a %ra! oAe!si:a como las prímulas , el :erde
Ko:e! de los 4roles.
-l sector ocupado por !osotros Aormaa u! salie!te e! Aorma de media lu!a dela!te del ca!al de
6a! Iui!tí!P a sus espaldas se 7allaa la Aamosa 8osici'! 6i%Arido. 8ara mí era u! e!i%ma el <ue
!osotros tu:i5ramos <ue ocupar u!as tri!c7eras a!%ostas" aD! i!acaadas" aiertas e! la %reda"
mie!tras te!íamos detr4s a<uel poderosísimo asti'!.
Ca primera lí!ea corría serpe!tea!te por u!a *o!a de prados a los <ue daa! somra pe<ue9as
aroledasP a<uellos prados mostraa! ,a los delicados colores de la !acie!te prima:era. Z!o podía
mo:erse impu!eme!te por dela!te , por detr4s de la tri!c7era" ,a <ue !umerosos puestos de
:i%ila!cia a:a!*ados %ara!ti*aa! la se%uridad de !uestra posici'!. -stos apostaderos co!stituía!
u!a seria molestia para el e!emi%oP por ello" dura!te muc7as sema!as !o 7uo !oc7e e! <ue !o
i!te!tase" por la astucia o por la Auer*a" expulsar de ac4 , de all4 a !uestros pe<ue9os destacame!tos.
Nuestro primer período e! a<uella posici'! tra!scurri'" si! emar%o" e! u!a a%radale calmaP el
tiempo era ta! 7ermoso <ue pas4amos las !oc7es tumados e! la 7iera. -l 1? de ma,o !os rele:'
la 6e%u!da 1ompa9íaP deKa!do a !uestra derec7a 6a! Iui!tí! e! llamas" !os diri%imos a
No!tr57ai!" lu%ar e! <ue íamos a desca!sar. -ra u!a aldea %ra!deP aD! !o 7aía suArido muc7o
por causa de la %uerra , !os ri!d' u!os aloKamie!tos mu, c'modos. -l día 2# ocupamos" como
compa9ía de reser:a" la 8osici'! 6i%Arido. Allí tu:imos u!as aut5!ticas :acacio!es de :era!oP
pas4amos el día se!tados e! las !umerosas %lorietas co!struidas e! el talud o !os a94amos ,
rem4amos e! el ca!al. Dura!te este período leí co! %ra! placer" tumado e! la 7iera" todo Ariosto.
-l i!co!:e!ie!te de estas posicio!es mod5licas reside e! las Arecue!tes :isitas de los ma!dos
superiores. -! las tri!c7eras de tiradores" sore todo" este tipo de :isitas estropea e! medida co!si-
derale el amie!te. De todos modos mi ala i*<uierda" <ue li!daa co! la aldea de =elle!%lise" ,a
asta!te Qara9adaS" !o pudo <ueKarse de Aalta de Aue%o. Ta el primer día u! shra#nel 7iri' e! la
!al%a derec7a a u!o de mis 7omresP era u!a 7erida si! oriAicio de salida. -!terado de lo ocurrido"
acudí a toda prisa al lu%ar del accide!te. Ne e!co!tr5 a mi 7omre apo,ado e! la !al%a i*<uierdaP
7aía ,a recorado el ue! 7umor ," mie!tras a%uardaa la lle%ada de los e!Aermeros" eía caA5 , se
comía u! %i%a!tesco ocadillo de pa! co! mermelada.
-l 2@ de ma,o rele:amos a la Duod5cima 1ompa9ía e! la Gra!Ka de ;i<ue:alP 7aía sido e! otros
tiempos u!a importa!te explotaci'! a%rícola , a7ora ser:ía para aloKar por tur!os a las cuatro
compa9ías <ue deAe!día! la posici'!. Desde allí era preciso ate!der" asi%!a!do u! pelot'! a cada
u!o" tres !idos de ametralladoras <ue se 7allaa! disemi!ados e! la reta%uardia. A<uellos pu!tos de
apo,o" <ue estaa! a%rupados detr4s de la posici'! e! Aorma aKedre*ada" represe!taa! el primer
e!sa,o de u!a deAe!sa el4stica.
Ca %ra!Ka <uedaa a !o m4s de mil <ui!ie!tos metros detr4s de la primera lí!eaP si! emar%o"
todas sus ediAicacio!es" <ue se a%rupaa! e! tor!o a u! par<ue e! estado de aa!do!o" se 7allaa!
toda:ía i!tactas. Ca %ra!Ka estaa aarrotada de 7omres" ,a <ue aD! !o se 7aía! exca:ado %alerías
(Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
suterr4!eas. Cas a:e!idas del par<ue" ordeadas de Aloridos acerolos de Alores e!car!adas" , los
ame!os alrededores daa! a !uestra existe!cia" a pesar de la proximidad del Are!te" u!a cierta
aparie!cia de esos ale%res %oces de la :ida campestre de <ue ta!to sae! los Ara!ceses. -! mi dor-
mitorio 7aía 7ec7o su !ido u!a pareKa de %olo!dri!asP ,a e! las primeras 7oras de la ma9a!a
come!*aa a alime!tar co! %ra! ruido a sus i!saciales polluelos.
Al atardecer co%ía del ri!c'! mi ast'! de paseo , me dedicaa a recorrer los estrec7os se!deros
<ue serpe!teaa! por a<uel paisaKe de coli!as. Cos aa!do!ados campos estaa! lle!os de Alores de
u! perAume c4lido , sal:aKe. A :eces se al*aa! Ku!to al cami!o 4roles aislados" a cu,a somra
se%urame!te 7aía! desca!sado e! tiempos de pa* los campesi!os. A<uellos 4roles estaa!
cuiertos de Alores de color la!co" rosa o roKo oscuroP e! medio de a<uellas soledades co!stituía!
u!as aparicio!es m4%icas. A esta ima%e! del paisaKe la %uerra" si! destruir su e!ca!to" 7aía sore-
puesto sus ti!tes 7eroicos , mela!c'licosP la exuera!cia de las Alores producía allí u! eAecto m4s
adormecedor , deslumra!te <ue e! !i!%D! otro lu%ar.
;esulta m4s A4cil la!*arse a la atalla desde u! paisaKe como 5ste <ue !o desde u! muerto , Arío
paisaKe i!:er!al. >!cluso al alma se!cilla se le impo!e a<uí el prese!timie!to de <ue su :ida est4
ase!tada e! u!a realidad proAu!da , de <ue su muerte !o es u! Ai!al.
-l 3# de ma,o se me aca' esta :ida idílica" pues el alA5re* /o%ele," <ue 7aía salido del 7ospital"
retom' el ma!do de la 1uarta 1ompa9ía. /ol:í a la primera lí!ea" a mi 6e%u!da 1ompa9ía de
siempre.
Dos seccio!es deAe!día! la *o!a e!come!dada a !osotros" <ue se exte!día desde la cal*ada
roma!a 7asta la de!omi!ada Q$ri!c7era de la ArtilleríaS. -l capit4! de la compa9ía , los 7omres de
la tercera secci'! te!ía! su aloKamie!to detr4s de u!a pe<ue9a pe!die!te" a u!os trescie!tos metros
de la primera lí!ea. Allí se le:a!taa tami5! el dimi!uto coerti*o de madera e! <ue me i!stal5 co!
.ius" co!Aia!do e! la mala pu!tería de la artillería i!%lesa. Z!o de los lados de a<uel coerti*o
<uedaa pe%ado a u!a pe<ue9a pe!die!te <ue corría paralela a la direcci'! del tiroP los otros tres
lados oArecía! sus Ala!cos al e!emi%o. $odas las ma9a!as" cua!do arría el terre!o la primera
%ra!ada i!%lesa" llamada por !osotros Qel saludo matuti!oS" podía oírse u! di4lo%o parecido a 5ste"
<ue se desarrollaa e!tre el ocupa!te de la litera de arria , el ocupa!te de la litera de aaKo:
-WO,e" -r!stX
-F0mG
-W1reo <ue est4! dispara!doX
-=a7" <ued5mo!os u! ratito m4s e! la camaP creo <ue 7a! sido los Dltimos disparos.
Al cuarto de 7ora:
-WO,e" OsOarX
-FIu5G
-8arece <ue 7o, la cosa !o acaa !u!caP creo <ue u! alí! de shra#nel acaa de atra:esar la
pared. N4s :ale le:a!tarse. W0ace ,a muc7o tiempo <ue se 7a lar%ado el oser:ador de artillería de
al ladoX
cramos ta! i!se!satos <ue siempre !os <uit4amos las otas al acostar!os. 1ua!do por Ai!
est4amos listos" casi siempre 7aía! deKado tami5! de disparar los i!%leses" así <ue podíamos
se!tar!os Aelices a !uestra mesa" <ue era ridículame!te pe<ue9a" tomar el caA5" <ue las altas
temperaturas 7aía! estropeado" , e!ce!der el puro ma9a!ero. 8or las tardes" para escar!io de la
artillería i!%lesa" tom4amos u! a9o de sol dela!te de la puerta de la arraca" te!didos e! !uestra
lo!a de tie!da de campa9a.
$ami5! e! otros aspectos resultaa mu, di:ertido !uestro coerti*o. 1ua!do est4amos
tumados" e!tre%ados a u!a dulce i!acti:idad" e! !uestro camastro -u! camastro <ue te!ía somier de
tela met4lica- co!templ4amos las %i%a!tescas lomrices de tierra <ue col%aa! de la pared pe%ada
al talud. -ra i!compre!sile la rapide* co! <ue se metía! e! sus a%uKeros cua!do las molest4amos.
Z! 7ura9o topo salía de :e* e! cua!do a olis<uear Auera de su madri%uera , co!triuía e! %ra!
medida a a!imar !uestras prolo!%adas siestas.
()
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-l 12 de Ku!io tu:e <ue ir co! :ei!te 7omres a 7acerme car%o del puesto de %uardia a:a!*ado
correspo!die!te al sector deAe!dido por !uestra compa9ía. DeKamos a 7ora tardía la posici'! , Aui-
mos cami!a!do 7acia u! tiio atardecer por u! cami!ito <ue serpe!teaa a tra:5s del o!dulado
terre!o. -staa ,a ta! a:a!*ado el crepDsculo <ue las amapolas <ue e! los i!cultos campos crecía!
se Au!día! e! u! ie! empastado color co! el :erde de la 7iera. A medida <ue la lu* dismi!uía" m4s
pe!etra!te era la i!te!sidad <ue ia ad<uirie!do mi color Aa:orito" el roKo casi !e%ro" u! color <ue
pro:oca u! estado de 4!imo Aiero , a la :e* mela!c'lico.
1o! el Ausil col%ado del 7omro íamos cami!a!do sile!ciosos por a<uella alAomra de Alores"
ocupado cada cual e! sus pe!samie!tosP :ei!te mi!utos tardamos e! lle%ar a !uestro desti!o. -! :o*
aKa !os pasaro! la co!si%!a , el puesto de %uardia. Apost5 e! sile!cio a los ce!ti!elas. Cue%o
desapareci' e! la oscuridad la tropa <ue 7aíamos :e!ido a rele:ar.
A<uel puesto de %uardia a:a!*ado se apo,aa e! u!a pe<ue9a pe!die!teP e! ella 7aía! sido
ca:adas de prisa u!as cua!tas madri%ueras. A !uestra espalda se 7u!día e! la !oc7e u! espeso
os<uecillo de :e%etaci'! i!tri!cadaP u! prado de u!os cie! metros de a!c7o lo separaa de !uestra
pe!die!te. Dos coli!as" por las <ue discurría la lí!ea i!%lesa" se al*aa! u!a e! la parte de dela!te ,
otra e! el Ala!co derec7o. -! u!a de ellas 7aía u!as rui!as <ue lle:aa! el prometedor !omre de
QGra!Ka de la Asce!si'!S. -!tre las dos coli!as u! cami!o e! 7o!do!ada se diri%ía 7acia el
ad:ersario.
-staa 7acie!do u!a ro!da de i!specci'! de los ce!ti!elas cua!do me top5 co! el sar%e!to
0acOma!! , u!os cua!tos 7omres de la 65ptima 1ompa9ía" <ue se dispo!ía! e! a<uel mome!to a
reali*ar u!a patrulla. Au!<ue e! realidad !o me estaa permitido aa!do!ar mi cuerpo de %uardia"
me u!í a ellos como u! simple espectador.
-mplea!do u! m5todo de a:a!ce i!:e!tado por mí sal:amos los ost4culos de alamre ,
lle%amos así 7asta lo alto de las coli!as si! 7aer trope*ado co! !i!%D! ce!ti!ela i!%l5s" lo cual era
u!a cosa extra9a. Desde all4 arria oíamos a los i!%leses ca:ar e! su tri!c7era" a derec7a e i*<uierda
de do!de !os e!co!tr4amos. N4s tarde caí e! la cue!ta de <ue el ad:ersario 7aía reple%ado sus
ce!ti!elas co! oKeto de <ue !o suAriera! tami5! ellos las co!secue!cias del ata<ue artillero por
sorpresa <ue ia a la!*ar co!tra !uestro puesto de :i%ila!cia a:a!*ado , del <ue e!se%uida 7alar5.
cl m5todo de a:a!ce a <ue acao de reAerirme co!sistía e! 7acer <ue" cua!do u!a patrulla se
mo:ía e! u! terre!o e! <ue podía toparse a cada mome!to co! el e!emi%o" sus compo!e!tes se ade-
la!tara! u!o a u!o" co! el :ie!tre pe%ado a la tierra. De esta ma!era" e! cada i!sta!te u! solo
7omre -si! duda ele%ido por el Desti!o- <uedaa expuesto al peli%ro de <ue lo Ausilase u! tirador
e!emi%o <ue estu:iese al acec7o" mie!tras los dem4s perma!ecía! detr4s" e! Aormaci'! cerrada"
listos para i!ter:e!ir. $ampoco ,o me excluía de ese ser:icio" au!<ue 7uiese sido m4s correcto <ue
me <uedase co! la patrullaP pero e! la %uerra !o so! D!icame!te las co!sideracio!es t4cticas las <ue
decide!.
=ordeamos e! sile!cio :arios destacame!tos e!emi%os <ue estaa! 7acie!do oras de
AortiAicaci'! e! la tri!c7eraP por des%racia los separaa! de !osotros ost4culos diAíciles" de sal:ar.
$ras rec7a*ar" e! u!a re:e delieraci'!" la propuesta del sar%e!to" u! 7omre u! poco raro" de
pasarse al e!emi%o como desertor , !e%ociar co! el primer ce!ti!ela 7asta <ue lo 7ui5semos
rodeado" re%resamos a !uestro puesto de %uardia a:a!*ado.
-stas a!da!*as tie!e! u! eAecto estimula!teP la sa!%re circula m4s r4pida , los pe!samie!tos se
a%olpa!. Decidí pasar a<uella sua:e !oc7e e!tre%ado a mis e!so9acio!es , para ello me prepar5 e! la
alta 7iera" e! la parte superior de la pe!die!te" u!a especie de !ido" <ue posteriorme!te tapic5 co!
mi capote. Co m4s a esco!didas <ue pude me e!ce!dí u!a pipaP lue%o me e!tre%u5 a mis Aa!tasías.
1ua!do me 7allaa e! medio de u!a e!so9aci'! ellísima me soresalt' u! murmullo extra9o
<ue lle%aa del os<uecillo , del prado. A!te el e!emi%o los se!tidos se 7alla! siempre e! estado de
alerta" , es curioso comproar c'mo e! tales i!sta!tes" al se!tir ruidos <ue e! sí mismos !o so!
i!usuales" u!o sae co! toda certe*a: West4 a pu!to de ocurrir al%oX
>!mediatame!te despu5s lle%' corrie!do 7asta mí el ce!ti!ela m4s pr'ximo , me diKo:
((
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-WNi alA5re*" sete!ta i!%leses a:a!*a! a7ora mismo 7acia la li!de del os<ueX
Ca precisi'! de la ciAra me extra9' u! pocoP mas" por si acaso" me esco!dí e! la alta 7iera de la
parte superior de la pe!die!te" co! los cuatro Ausileros <ue te!ía cerca de mí" para oser:ar el de-
sarrollo de los aco!tecimie!tos. Z!os se%u!dos despu5s :i c'mo cru*aa r4pidame!te el prado u!
%rupo de soldados. Nie!tras mis 7omres apu!taa! sus Ausiles 7acia all4" di desde arria" e! :o*
aKa" u! QFIui5! :i:eGS. -ra el suoAicial $eile!%erdes" u! :etera!o , acreditado %uerrero de la
6e%u!da 1ompa9ía" <ue estaa reu!ie!do a su pelot'!.
$ami5! los dem4s peloto!es se acercaro! apresuradame!te. Orde!5 <ue Aormase! u!a lí!ea de
tiradoresP sus alas se apo,aa! e! la pe!die!te , e! el os<uecillo. -! u! mi!uto <uedaro! ali!eados
los 7omres" co! la a,o!eta calada. Ni!%D! da9o se sacaa de re:isar la ali!eaci'!P e!
circu!sta!cias como 5stas !ada :ale ta!to como la peda!tería. 1ua!do <uise llamar al orde! a u!
7omre <ue <uedaa u! poco retrasado" recií esta r5plica:
-W6o, camilleroX
A<uel 7omre co!ocía ie! el re%lame!to. $ra!<uili*ado" di orde! de empre!der la marc7a.
Nie!tras est4amos cru*a!do el prado pas' por e!cima de !uestras cae*as u!a %ra!i*ada de
ali!es de shra#nel( -l ad:ersario !os e!cerraa de este modo aKo u!a de!sa campa!a de Aue%o"
para cortar!os el co!tacto co! !uestras tropas. >!:olu!tariame!te !os la!*amos a la carrera para
alca!*ar el 4!%ulo muerto de la coli!a <ue <uedaa dela!te de !osotros.
De repe!te se al*' de la male*a" dela!te de mí" u!a somra. 6a<u5 u!a %ra!ada de ma!o ," da!do
u! %rito" la arroK5 co!tra ella. Al respla!dor de la explosi'! reco!ocí co! 7orror al suoAi cial
$eile!%erdesP se 7aía adela!tado si! <ue me diese cue!ta , 7aía trope*ado e! u! alamre. 8or
Aortu!a result' ileso. -! a<uel mismo i!sta!te reso!' Ku!to a !osotros el seco estampido de %ra!adas
de ma!o i!%lesas / el Aue%o de shra#nel alca!*' u!a i!te!sidad desa%radale.
6e descompuso la lí!ea de tiradores , desapareci' e! direcci'! a la pe!die!te" <ue ,a estaa
sometida a u! i!te!so Aue%oP ,o ma!tu:e mi puesto" co! $eile!%erdes , otros oAiciales. De repe!te
u!o de mis 7omres me dio u! coda*o:
-WCos i!%lesesX
Desde el prado ilumi!ado por c7ispas dispersas salt' e!to!ces a mis oKos" , e! ellos se <ued'
cla:ado como la ima%e! de u! sue9o" u! dole cord'! de Ai%uras 7uma!as arrodilladas" e! el se%u!-
do mismo e! <ue se le:a!taa! para a:a!*ar. ;eco!ocí la Ai%ura del oAicial i!%l5s" <uie!" colocado
e! el lado i*<uierdo" daa la orde! de eKecutar a<uel mo:imie!to. Ami%os , e!emi%os <uedaro!
como parali*ados por a<uel e!cue!tro repe!ti!o e i!esperado.
Cue%o !osotros ec7amos a correr -era lo D!ico <ue podíamos 7acer-" si! <ue el ad:ersario"
estupeAacto" disparase co!tra !osotros.
Nos le:a!tamos de u! salto , !os aala!*amos 7acia la pe!die!te. $ropec5 e! u! alamre
arterame!te te!dido e! la alta 7iera , di u!a :oltereta" pero co!se%uí lle%ar sa!o , sal:o 7asta la
pe!die!teP allí e!co!tr5 a mis 7omres" <ue estaa! mu, !er:iosos. No me Aue A4cil co!se%uir <ue
Aormase! u!a compacta lí!ea de tiradores" u!idos codo co! codo.
Nuestra situaci'! era e!to!ces la si%uie!te: !os 7all4amos aKo u!a campa!a de Aue%o <ue se
asemeKaa a u! cesto de!same!te tre!*ado. $odo parecía dar a e!te!der <ue co! !uestro a:a!ce
7aíamos sorpre!dido al destacame!to e!emi%o <ue prete!día desaloKar!os de !uestro sitio e! el
preciso mome!to e! <ue se dispo!ía a e!:ol:er!os. -st4amos al pie de la pe!die!te" e! u! cami!o
:eci!al por el <ue 7aía! tra!sitado :e7ículos. 8ero las someras depresio!es deKadas por sus ruedas
astaa! para po!er!os a cuierto" au!<ue de u! modo precario" co!tra los tiros de Ausil. 8ues
cua!do 7a, peli%ro se aprieta u!o co!tra la tierra como si 5sta Auera !uestra madre Nuestros Ausiles
estaa! apu!tados 7acia el os<uecilloP por ta!to" te!íamos a !uestra espalda las lí!eas i!%lesas. -sto
me i!tra!<uili*aa m4s <ue todo lo <ue e! el os<uecillo pudiera ocurrirP por ello" mie!tras se
desarrollaa! los aco!tecimie!tos <ue :i!iero! a co!ti!uaci'!" e!:i5 de :e* e! cua!do a la parte alta
de la pe!die!te a al%uie! para <ue espiase lo <ue allí sucedía.
(9
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-l Aue%o e!mudeci' de repe!teP te!íamos <ue preparar!os a reciir u! ata<ue. Ape!as se 7aía
acostumrado el oído a a<uel sile!cio sorpre!de!te cua!do por e!tre la male*a del os<uecillo se
desli*aro! mDltiples cruKidos , murmullos.
-WAltoX FIui5! :i:eG W-l sa!to , se9aX
6e%urame!te estu:imos ci!co mi!utos aulla!do estas palarasP tami5! %ritamos la :ieKa
co!si%!a del primer atall'!: Lütt2e Lage& expresi'! <ue desi%!a el a%uardie!te co! cer:e*a , <ue es
Aamiliar a todos los !ati:os de 0a!!o:er. Ca D!ica respuesta <ue otu:imos Aue u! %riterío
i!compre!sile. 8or Ai! me decidí a dar la orde! de arir Aue%o" au!<ue al%u!os de mis 7omres
ase:eraa! 7aer oído :ocalos alema!es. Nis :ei!te Ausiles arriero! co! sus alas el os<uecilloP
las :ai!as saltaa! co! estrue!do , pro!to oímos e! la espesura los lame!tos de los 7eridos.
Nie!tras a<uello sucedía te!ía u!a desa%radale se!saci'! de i!certidumre" pues !o era imposile
<ue 7ui5semos disparado co!tra reAuer*os !uestros <ue acudía! a auxiliar!os.
8or ello me tra!<uili*' :er <ue de :e* e! cua!do salía! de all4 7acia !osotros Namitas amarillas"
<ue" de todos modos" se exti!%uía! e!se%uida. Z!a ala 7iri' e! el 7omro a u!o de mis soldados ,
el e!Aermero se puso a ate!derlo.
-WAlto el Aue%oX
Ca :o* de ma!do Aue lle%a!do le!tame!te a los tiradores , el Aue%o se calm'. A<uella acci'!
7aía reaKado la te!si'! de !uestros !er:ios.
/ol:imos a pedir el sa!to , se9a. 0ice acopio de mis co!ocimie!tos de i!%l5s , %rit5 7acia el otro
lado re<uerimie!tos persuasi:os:
1;!"e here& /!u are #ris!ners& hands u#Q
A mis palaras respo!di' desde allí u! %riterío de muc7as :ocesP al%u!os de los !uestros
ase:eraa! <ue so!aa como QW:e!%a!*a" :e!%a!*aXS. Z! tirador solitario sali' de la li!de del os-
<ue , a:a!*' 7acia !osotros. Al%uie! cometi' el error de %ritarle:
-W-l sa!to , se9aX
Desco!certado" se par' , dio media :uelta. -ra claro <ue trataa de reco!ocer el terre!o.
-W8e%adle u! tiroX
Z!a doce!a de disparosP a<uella Ai%ura 7uma!a se desplom' , <ued' perdida e! la alta 7iera.
-ste e!treacto !os lle!' de satisAacci'!. -! la li!de del os<ue :ol:ía a oírse a<uel :ocerío
extra9o , co!AusoP so!aa como si los ataca!tes se a!imase! u!os a otros a la!*arse co!tra a<uellos
deAe!sores misteriosos.
-! u! estado de m4xima te!si'! mir4amos AiKame!te la oscura li!de. 1ome!*aa a ama!ecer ,
u!a ruma li%era se al*aa del prado.
6e !os oAreci' e!to!ces u! espect4culo i!Arecue!te e! a<uella %uerra e! la <ue predomi!aa! las
armas de lar%o alca!ce. De la oscuridad del sotoos<ue se destac' u!a 7ilera de somras <ue sali' a
la pradera , <ued' allí al descuierto. 1i!co" die*" <ui!ce" toda u!a Aila. Na!os temlorosas <uitaro!
el se%uro a !uestros Ausiles. A<uellas somras se Auero! acerca!do a ci!cue!ta" a trei!ta" a <ui!ce
metros...
-WBue%oooX
Cos Ausiles estu:iero! crepita!do u!os mi!utos. 6altaa! c7ispas cua!do el plomo c7ocaa co!
:iole!cia co!tra las armas , los cascos de acero.
De repe!te" u! %rito:
-W1uidado por la i*<uierdaX
Desde el extremo de ese lado corría 7acia !osotros u! %rupo de ataca!tesP a su Are!te ia u!a
Ai%ura %i%a!tesca" <ue !os apu!taa co! su re:'l:er , la!día u!a ma*a la!ca.
-8elot'! de la i*<uierda" Wmedia :uelta a la i*<uierdaX
Nis 7omres se :ol:iero! , reciiero! de pie a los i!trusos <ue lle%aa!. Al%u!os de los
ad:ersarios" e!tre ellos su KeAe" se desplomaro! aKo las alas disparadas precipitadame!teP los otros
desapareciero! co! la misma rapide* co! <ue 7aía! lle%ado.
9#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
A<uel era el mome!to de la!*ar!os a por ellos. Gritamos u! W7urraX Aurioso , co! la a,o!eta
calada !os dispusimos a tomar al asalto el os<uecillo. /olaro! 7acia la i!tri!cada male*a las %ra-
!adas de ma!o , e! u! sa!tiam5! :ol:imos a ser los D!icos due9os de !uestro puesto de %uardia
a:a!*ado" au!<ue !o pudimos atrapar a !uestro escurridi*o ad:ersario.
Nos reu!imos e! u! tri%al <ue <uedaa cerca , !os miramos AiKame!te a los oKosP tras a<uella
!oc7e e! :ela te!íamos p4lidos los rostros. 0aía salido u! sol radia!te. Z!a alo!dra se ele:' por los
aires , empe*' a molestar!os co! sus tri!os. $odo a<uello era irreal" como despu5s de u!a !oc7e
e!terame!te dedicada a u! Kue%o Aeril.
Nie!tras !os te!díamos u!os a otros las ca!timploras , e!ce!díamos u!os ci%arrillos oímos c'mo
el ad:ersario se aleKaa por el cami!o e! 7o!do!ada" co! al%u!os 7eridos <ue %emía! e! :o* alta.
>!cluso di:isamos por u! i!sta!te su comiti:a" mas" por des%racia" !o el tiempo suAicie!te para
acaar co! ellos.
Decidí ec7ar u! :ista*o al lu%ar del comate. Del prado se al*aa! :oces , %ritos <ue me
resultaa! extra9os. A<uellas :oces recordaa! el croar de las ra!as e! los prados despu5s de u!a
torme!ta. -! la alta 7iera descurimos :arios muertos" así como tres 7eridosP apo,ados e! los
ra*os" !os imploraa! %racia. 8arecía! estar Airmeme!te co!:e!cidos de <ue íamos a matarlos.
8re%u!t5:
1Ruelle nati!nU
Z!o de ellos respo!di':
16au,re Fadschu#tQ
$e!íamos" pues" dela!te de !osotros a i!dios" a i!dios <ue" atra:esa!do los mares" 7aía! lle%ado
7asta a<uel tro*o de tierra deKado de la ma!o de Dios para ir a romperse los cr4!eos co!tra u!os
Ausileros de 0a!!o:er.
A<uellas %r4ciles Ai%uras prese!taa! u! aspecto lame!tale. A dista!cias ta! cortas la ala de
Ausil tie!e el eAecto de u! explosi:o. Al%u!os de a<uellos 7omres 7aía! sido 7eridos mie!tras
estaa! tumados e! el suelo" de modo <ue la ala" e! su tra,ectoria" 7aía recorrido sus cuerpos
cua! lar%os era!. Ni!%u!o 7aía reciido me!os de dos tiros. ;eco%imos a los 7eridos , los
arrastramos 7acia !uestra tri!c7era. Gritaa! como co!de!ados" por lo <ue mis 7omres les tapaa!
la oca , los ame!a*aa! co! el pu9oP esto acrece!taa su miedo. Z!o muri' por el cami!o" pero
tami5! a 5l !os lo lle:amos" pues daa! u!a recompe!sa por cada prisio!ero" :i:o o muerto" <ue
u!o prese!tase. Cos otros dos trataa! de %a!arse !uestra e!e:ole!cia %rita!do si! cesar:
1<nglais #as b!nQ
Nu!ca 7e lle%ado a compre!der por <u5 ra*'! 7alaa! Ara!c5s a<uellos 7omres.
A<uel corteKo" e! el <ue los lame!tos de los 7eridos se me*claa! co! !uestros %ritos de KDilo"
te!ía al%o de tiempos remotos. A<uello !o era ,a u!a %uerra" era u!a ima%e! de 5pocas arcaicas.
-! la tri!c7era la compa9ía !os 7i*o u! reciimie!to triu!AalP 7aía oído el ruido del comate
mie!tras estaa sometida a u! :iole!to Aue%o de ostrucci'!. Nuestro otí! Aue admirado como
merecía. Allí co!se%uí tra!<uili*ar u! poco a !uestros prisio!erosP al parecer les 7aía! co!tado
cosas 7orriles de !osotros. Cos i!dios Auero! perdie!do su timide* , !os diKero! sus !omres. Z!o
de ellos se llamaa Amar 6i!%7. 8erte!ecía! a los Birst 0aria!a Ca!cers" u! ue! re%imie!to.
Despu5s me retir5 a mi coerti*o co! .ius" <uie! 7aía tomado media doce!a de Aoto%raAíasP para
celerar la Kor!ada 7ice <ue me preparase u!os 7ue:os Aritos.
Ca orde! del día de la di:isi'! me!cio!' !uestra pe<ue9a escaramu*a. 8ese a <ue el ma!do !os
7aía i!dicado <ue !os reple%4semos si !os :eíamos atacados por u!a Auer*a superior" !osotros
7aíamos pla!tado cara :ictoriosame!te" co! :ei!te 7omres" a u! destacame!to e!emi%o :arias
:eces superior , <ue ,a !os te!ía cercados. -l a!sia co! <ue" dura!te el aurrimie!to de la %uerra de
posicio!es" 7aía estado ,o espera!do u!a ocasi'! como a<u5lla era demasiado %ra!de.
8or lo dem4s se compro' <ue" aparte del 7erido" 7aíamos perdido u! solo 7omre" <ue 7aía
desaparecido de modo misterioso. 6e trataa de u! soldado <ue era ,a casi i!Dtil para el ser:icio de
campa9a" pues u!a 7erida a!terior 7aía deKado e! 5l la secuela de u! miedo e!Aermi*o. 0asta el día
91
Ernst Jünger
Tempestades de acero
si%uie!te !o lo ec7amos e! AaltaP supuse <ue" lle!o de miedo" 7aría corrido 7acia u!o de los tri%ales
, <ue allí u!a ala certera lo 7aría derriado.
Al atardecer del día si%uie!te recií la orde! de 7acerme car%o otra :e* de a<uel puesto de
:i%ila!cia a:a!*ado. 1omo caía la posiilidad de <ue e! el i!ter:alo el ad:ersario se 7uiese 7ec7o
Auerte allí" rode5 el os<uecillo co! dos destacame!tos" e! Aorma de te!a*a. Z!o lo ma!daa .iusP el
otro" ,o. 8or :e* primera utilic5 a<uí u! modo especial de aproximaci'! a u! pu!to peli%roso:
co!sistía e! e!:ol:er el oKeti:o e! u! amplio círculo" 7acie!do <ue los 7omres marc7ase! e! Aila
i!dia. De esta ma!era" si se descuría <ue el e!emi%o ocupaa el lu%ar" u! simple %iro a derec7a o a
i*<uierda !os proporcio!aa u! Are!te de tiro <ue co%ía de Ala!co al ad:ersario. Despu5s de la %uerra
i!troduKe esta t4ctica e! el Q;e%lame!to de comate de la i!Aa!teríaS co! el !omre de QAila de
tiradoresS.
Nuestros dos destacame!tos se e!co!traro! al pie de la pe!die!te si! 7aer suArido !i!%D!
co!tratiempo - si presci!dimos de <ue .ius" al mo!tar su pistola" estu:o a pu!to de meterme u!a
ala e! el cuerpo.
Del e!emi%o !o <uedaa el me!or rastro :isileP s'lo e! a<uel cami!o e! 7o!do!ada <ue ,o
7aía reco!ocido co! el sar%e!to 0acOma!! 7aía u! ce!ti!elaP !os dio el alto" dispar' u!a e!%ala
, ari' Aue%o co!tra !osotros. $omamos ue!a !ota de a<uel imperti!e!te Ko:e! para darle su
merecido e! !uestra pr'xima excursi'!.
-! el sitio do!de la !oc7e a!terior 7aíamos rec7a*ado el ata<ue de Ala!co 7aía tres cad4:eres:
dos i!dios , u! oAicial la!co. -ste lle:aa e! las 7omreras dos estrellas doradasP era" pues" u!
te!ie!te. Ce 7aía e!trado u!a ala por u! oKo. -l pro,ectil" al salir" le 7aía perAorado la sie! ,
destro*ado el orde de su casco de aceroP me lle:5 a<uel casco como troAeo. 6u ma!o derec7a
aAerraa aD! la ma*a" <ue te!ía salpicaduras de su propia sa!%reP la i*<uierda empu9aa u! re:'l:er
1olt de seis tiros" cu,o car%ador !o co!te!ía m4s <ue dos alas !o disparadas. Así pues" 7aía 7ec7o
todo lo posile por ate!tar co!tra !uestra :ida.
-! los días si%uie!tes descurimos aD! :arios cad4:eres ocultos e!" la male*a del os<uecillo -
se9al de <ue los ataca!tes 7aía! suArido %ra:es p5rdidas. A<uellos cad4:eres 7acía! aD! m4s lD%u-
re el lu%ar. -! u!a ocasi'! e! <ue ia solo ari5!dome cami!o por la male*a me extra9' oír u!
ruido le:e" al%o <ue era como u! siseo , u! uruKeo. Ne acer<u5 , tropec5 co! dos cad4:eres <ue
parecía! 7aer resucitado a u!a :ida Aa!tasmal a co!secue!cia de las altas temperaturas. Ca !oc7e
era soAoca!te , sile!ciosaP lar%o rato estu:e parado" como 7ec7i*ado" a!te a<uel cuadro si!iestro.
-l 1( de Ku!io :ol:i' el e!emi%o a atacar !uestro puesto de %uardia a:a!*ado. -sta :e* !o
rodaro! ta! ie! las cosas. Ca %uar!ici'! Aue presa del p4!ico" se dispers' , !o Aue posile reu!irla.
-! la co!Ausi'! u!o de los 7omres" el suoAicial -rdelt" ec7' a correr directame!te 7acia la
pe!die!te" ca,' roda!do por el otro lado , allí se e!co!tr' rodeado por u! %rupo de i!dios <ue esta-
a! al acec7o. Ca!*' a su alrededor %ra!adas de ma!o" pero pro!to u! oAicial i!dio lo a%arr' por el
cuello de la %uerrera , le %olpe' la cara co! u! l4ti%o de alamre. Despu5s le <uitaro! el reloK , a
empuKo!es , coda*os lo oli%aro! a cami!arP lo%r' escaullirse" si! emar%o" apro:ec7a!do u!
mome!to e! <ue" acosados por el Aue%o rasa!te de !uestras ametralladoras" los i!dios se tiraro! al
suelo. Despu5s de 7aer a!dado :a%a!do lar%o tiempo por detr4s del Are!te e!emi%o re%res' a
!uestra lí!ea co! %ruesos :erdu%o!es e! el rostro.
Al atardecer del 19 de Ku!io" acompa9ado por el pe<ue9o 6c7ult*" die* 7omres , u!a
ametralladora li%era" salí de a<uel lu%ar" <ue poco a poco empe*aa a 7acerse opresi:o" co! el
prop'sito de reali*ar u!a pe<ue9a patrullaP <ueríamos 7acer u!a :isita a a<uel ce!ti!ela i!%l5s <ue
poco a!tes se 7aía 7ec7o !otar por su osadía e! el cami!o e! 7o!do!ada. 6c7ult* a:a!*' co! sus
7omres por la derec7a del cami!o" ,o lo 7ice por la i*<uierdaP 7aíamos acordado <ue" e! caso de
<ue el e!emi%o ariera Aue%o co!tra u!o de los %rupos" el otro acudiría e! su a,uda. A:a!*amos a
rastras por e!tre 7ieras , matas de retamaP de :e* e! cua!do !os par4amos a escuc7ar co!
ate!ci'!.
92
Ernst Jünger
Tempestades de acero
De repe!te se o,' el c7as<uido del cerroKo de u! Ausil <ue al%uie! aría , cerraa. Nos <uedamos
pe%ados al suelo. $odo :etera!o de las patrullas sae lo <ue si%!iAica! los :arios se!timie!tos
desa%radales <ue se experime!ta! e! los se%u!dos <ue si%ue! a u!a cosa como 5sa. Z!o 7a perdido
pro:isio!alme!te la liertad de acci'! , tie!e <ue a%uardar a :er <u5 7ace el ad:ersario.
Z! tiro des%arr' a<uel sile!cio opresi:o. To estaa detr4s de u!a mata de retamaP al%uie!" a mi
derec7a" deK' caer u!as %ra!adas de ma!o e! el cami!o e! 7o!do!ada. Cue%o :imos dela!te de
!osotros los Ao%o!a*os de u!a lí!ea de ocas de Ausil. Ca seca deto!aci'! de los disparos i!dicaa
<ue los tiradores se 7allaa! s'lo u!os pasos dela!te de !osotros. Ne di cue!ta de <ue 7aíamos
caído e! u!a trampa peli%rosa , di la orde! de replie%ue. De u! salto !os pusimos e! pie , ec7amos
a correr 7acia atr4s co! u!a prisa loca mie!tras tami5! desde !uestra i*<uierda aría! co!tra
!osotros Aue%o de Ausiles. -! medio de a<uel tiroteo aa!do!5 toda espera!*a de re%resar sa!o ,
sal:o. A cada mome!to a%uardaa mi suco!scie!te <ue u!a ala me alca!*ase. Ca Nuerte estaa de
cacería.
De la i*<uierda sali' u! destacame!to <ue se la!*' co!tra !osotros %rita!do u! estride!te W7urraX.
-l pe<ue9o 6c7ult* me co!Aes' m4s tarde <ue tu:o la impresi'! de <ue tras 5l corría" la!die!do u!
cuc7illo" u! del%ado i!dio" el cual estu:o a pu!to de a%arrarle por el cuello de la %uerrera.
-! u! determi!ado mome!to caí al suelo , por e!cima de mí ca,' tami5! el suoAicial
$eile!%erdes. 8erdí mi casco de acero" mi pistola , mis %ra!adas de ma!o. W6e%uir" se%uirX 8or Ai!
alca!*amos la pe!die!te protectora , !os la!*amos 7acia aaKo. Al mismo tiempo lle%' 6c7ult* co!
sus 7omresP me co!t'" Kadea!te" <ue al me!os 7aía dado su merecido al i!sole!te ce!ti!ela i!%l5s"
tir4!dole u!as cua!tas %ra!adas de ma!o. >!mediatame!te despu5s traKero! a rastras 7asta do!de
est4amos a u! 7omre !uestro <ue te!ía
-
atra:esadas por las alas sus dos pier!as. Nadie m4s
estaa 7erido. Ca ma,or des%racia Aue <ue el soldado <ue portaa la ametralladora" u! recluta" 7aía
trope*ado co! el 7erido , 7aía aa!do!ado el arma.
Nie!tras i!tercami4amos palaras acaloradas , pla!e4amos u!a se%u!da aproximaci'!" se
i!ici' u! Aue%o de artillería <ue me traKo a la memoria la !oc7e del día 12P e!tre otras cosas" por el
Au!esto desco!cierto <ue e!se%uida se propa%' e!tre la tropa. De pro!to me e!co!tr5 a solas" , si!
armas" Ku!to a la pe!die!teP el D!ico <ue allí <uedaa era el 7erido. Arrastr4!dose sore las dos
ma!os se acerc' 7asta mí , me suplic' e!tre %emidos:
-WNo me deKe solo" mi alA5re*X
Au!<ue me resultaa mu, pe!oso" 7ue de deKarlo allí te!dido" para ir a ocuparme de or%a!i*ar
!uestro puesto de %uardia a:a!*ado. 8ero a!tes de <ue ama!eciese e:acuaro! a a<uel 7erido 7acia la
reta%uardia.
Nos reu!imos e! u!a serie de po*os de ce!ti!ela situados Ku!to a la li!de del os<ueP cua!do
ama!eci' si! <ue 7uiera aco!tecido !ada especial" !os se!timos mu, co!te!tos.
Ca !oc7e si%uie!te !os e!co!tr' e! el mismo lu%arP !os propo!íamos ir a reco%er !uestra
ametralladora. 8ero u!a serie de ruidos sospec7osos <ue oímos mie!tras si%ilosame!te !os acerc4-
amos !os 7i*o compre!der <ue" u!a :e* m4s" u! Auerte destacame!to e!emi%o estaa al acec7o.
-l ma!do !os orde!' <ue recuper4semos por la Auer*a el arma perdida. A las doce de la !oc7e
si%uie!te" tras u!a preparaci'! artillera de tres mi!utos" deíamos atacar los apostaderos e!emi%os ,
uscar la ametralladora. Ta me 7aía temido <ue a<uella p5rdida !os ia a acarrear muc7as
molestias" pero puse al mal tiempo ue!a cara , ,o mismo re%ul5 a<uella tarde el tiro de al%u!as
aterías.
A las o!ce de la !oc7e :ol:í a e!co!trarme co! 6c7ult*" mi camarada de i!Aortu!ios" e! a<uel
si!iestro tro*o de tierra <ue ,a !os 7aía procurado ta!tas 7oras a%itadas. -! a<uella atm'sAera
soAoca!te el olor de la putreAacci'! 7aía aume!tado 7asta tal pu!to <ue resultaa casi i!soportale.
0aíamos lle:ado co! !osotros u!os sacos de cloruro de cal , lo esparcimos sore los caídos. Cas
ma!c7as la!cas rillaa! e! la oscuridad como mortaKas.
Ca operaci'! tu:o este comie!*o: las alas de !uestras propias ametralladoras empe*aro! a
re:olotear alrededor de !uestras pier!as , a estrellarse co!tra la pe!die!te. 8or este moti:o sur%i'
93
Ernst Jünger
Tempestades de acero
u!a acalorada discusi'! e!tre el pe<ue9o 6c7ult* , ,o" pues 5l era el <ue 7aía apu!tado las
ametralladoras. 8ero !os reco!ciliamos cua!do 6c7ult* me descuri' detr4s de u!a mata
co!:ersa!do co! u!a otella de =or%o9a <ue me 7aía lle:ado como reco!stitu,e!te para a<uella
dudosa a:e!tura.
A la 7ora AiKada lle%' *uma!do la primera %ra!adaP ca,' a ci!cue!ta metros detr4s de !osotros.
A!tes de <ue !os diera tiempo a asomrar!os de a<uel extra9o tiroteo" u!a se%u!da %ra!ada dio e! la
pe!die!te" cerca de do!de est4amos" e 7i*o caer sore !osotros u!a llu:ia de tierra. -sta :e* !i
si<uiera pude maldecir a !adie" pues ,o mismo 7aía %raduado el tiro.
$ras esta i!troducci'! ta! poco ale!tadora se%uimos a:a!*a!do" pero m4s por moti:os de 7o!or
<ue por<ue ari%4semos la espera!*a de te!er 5xito. Nos cupo la suerte de <ue los ce!ti!elas
e!emi%os 7uiera! aa!do!ado" al parecer" sus puestosP de lo co!trario 7aríamos e!co!trado u!a
aco%ida !ada sua:e. 8or des%racia !o dimos co! la ametralladora" au!<ue tami5! es :erdad <ue !o
estu:imos muc7o tiempo usc4!dola. -s proale <ue estu:iese e! poder de los i!%leses desde
muc7o a!tes.
Nie!tras re%res4amos" 6c7ult* , ,o :ol:imos a decir!os clarame!te lo <ue pe!s4amos el u!o
del otroP ,o" sore la i!stalaci'! de sus ametralladoras" , 5l" sore la re%ulaci'! de las pie*as de arti -
llería. 0aía %raduado el tiro co! tal exactitud <ue me resultaa i!compre!sile lo ocurrido. 0asta
m4s tarde !o supe <ue las pie*as de artillería tira! m4s corto por la !oc7e , <ue te!ía <ue 7aer
a%re%ado cie! metros cua!do se9al5 la dista!cia. Cue%o delieramos sore lo m4s importa!te de
a<uella operaci'!: el parte. Co redactamos de tal ma!era <ue todo el mu!do <ued' co!te!to.
A<uellas escaramu*as termi!aro!" pues al día si%uie!te :i!iero! a rele:ar!os tropas de otra
di:isi'!. /ol:imos pro:isio!alme!te a No!tr57ai! , desde allí marc7amos a pie a 1amraiP e! esta
ciudad pasamos casi todo el mes de Kulio.
A<uel puesto de :i%ila!cia a:a!*ado se perdi' deAi!iti:ame!te la !oc7e <ue si%ui' a !uestro
rele:o.
9?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ca!%emarcO
1amrai" !omre <ue :a u!ido a !umerosos recuerdos 7ist'ricos" es u!a ciudad pe<ue9a ,
so9olie!ta de Artois. 1alleKuelas estrec7as , :etustas ci9e! el e!orme ediAicio del a,u!tamie!to" así
como las carcomidas puertas de las murallas , tami5! las !umerosas i%lesias" e! la m4s %ra!de de
las cuales predic' B5!5lo!. 6'lidas torres emer%e! de u!a co!Ausa a%lomeraci'! de teKados
pu!tia%udos. A!c7as a:e!idas co!duce! al cuidado par<ue mu!icipal" e! do!de se al*a u!
mo!ume!to al a:iador =l5riot.
Cos 7aita!tes de 1amrai so! %e!tes tra!<uilas , amales" <ue lle:a! u!a :ida c'moda e! los
%ra!des ediAicios de su ciudadP por Auera tie!e! estos ediAicios u!a aparie!cia se!cilla" mas e! su
i!terior est4! luKosame!te amuelados. Nuc7os re!tistas pasa! e! 1amrai los Dltimos a9os de su
:ida. 1o! ra*'! lle:a esta ciudad el !omre de QCa :ille des millio!airesS" pues a!tes de la %uerra la
7aitaa! m4s de cuare!ta millo!arios.
Ca Gra! Guerra despert' :iole!tame!te de su sue9o de =ella Durmie!te a a<uella pacíAica
polaci'! , la tra!sAorm' e! u! Aoco de atallas %i%a!tescas. Z!a :ida !ue:a , aKetreada pasaa co!
estrue!do por el desi%ual empedrado de sus calles , 7acía temlar los cristales de las pe<ue9as
:e!ta!as de las casasP detr4s de a<uellas :e!ta!as acec7aa! rostros a!%ustiados. -l :i!o <ue los
re!tistas 7aía! ido acumula!do co! ta!to cari9o e! sus ode%as se lo eía! a7ora" 7asta !o deKar
%ota" u!os extra!Keros <ue tami5! se acostaa! e! sus amplios lec7os de caoa , turaa! co! sus
co!ti!uas idas , :e!idas el co!templati:o sosie%o de sus :idas. -! medio de u! amie!te ta!
camiado" los re!tistas se co!%re%aa! e! las es<ui!as de las calles , e! las puertas de las casas ,
co! :o* preca:ida se murmuraa! al oído 7istorias de 7orror , !oticias se%urísimas acerca de la
i!mi!e!te :ictoria Ai!al de sus compatriotas.
Ca clase de tropa se i!stal' e! u! cuartelP los oAiciales Auimos aloKados e! la ;ue des Ci!iers.
Dura!te !uestra esta!cia allí tom' esta calle la aparie!cia de u! arrio de estudia!tesP !os dedic4a-
mos a c7arlar todos Ku!tos de :e!ta!a a :e!ta!a" así como a e!to!ar ca!cio!es por la !oc7e , a
i!te!tar pe<ue9as a:e!turas.
1ada ma9a!a marc74amos a 7acer i!strucci'! a la %ra! expla!ada pr'xima a Bo!tai!e" aldea
<ue" m4s tarde se 7aría Aamosa. -l ser:icio <ue me tocaa 7acer era de mi %usto" pues el coro!el :o!
Oppe! me 7aía e!car%ado <ue Aormase , e!tre!ase u!a u!idad de asalto. Nuc7os :olu!tarios se
prese!taro! para Aormar parte de ellaP ele%í preAere!teme!te a los 7omres <ue me 7aía!
acompa9ado e! mis patrullas , correrías de reco!ocimie!to. 1omo se trataa de !ue:as modalidades
de comate" redact5 ,o mismo las lí!eas 4sicas del re%lame!to.
-l lu%ar e! <ue me aloKaa era c'modoP los due9os de la casa" u!a amale pareKa de Ko,eros" los
8la!cot-=ourlo!" raras :eces me deKaa! almor*ar si! e!:iar a mi 7aitaci'! al%D! a%radale
ose<uio. 8or la !oc7e !os se!t4amos Ku!tos a!te u!a ta*a de t5" Ku%4amos al c7a<uete ,
c7arl4amos. 1o! muc7a Arecue!cia come!t4amos" como es !atural" u!a cuesti'! <ue tie!e diAícil
respuesta: por <u5 %uerrea! los seres 7uma!os.
-l ue! No!sieur 8la!cot me co!t' e! a<uellas :eladas toda clase de c7ismes acerca de los
ur%ueses de 1amrai" %e!tes e! todo mome!to ociosas , di:ertidasP e! tiempos de pa* a<uellos
c7ismes 7aía! pro:ocado ruidosas carcaKadas e! las calles" taer!as , mercados sema!ales de la
ciudad. A mí me recordaa! :i:ame!te las deliciosas 7istorietas de Ei t5! 'en2a"5n(
8or eKemplo" u! %uas'! e!:i' cierto día u!a citaci'! a todos los Koroados de los alrededores para
<ue compareciera! e! casa de u! determi!ado !otario co! oKeto de tratar u! importa!te asu!to de
7ere!cia. -sco!didos e! u!a :e!ta!a de la casa de e!Are!te" a<uel %uas'! , sus ami%os disArutaro! a
la 7ora AiKada del espect4culo de diecisiete Auriosos , :ociAera!tes mo!struos co!tra7ec7os <ue
i!:adía! la casa del i!Aortu!ado !otario.
9@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
$ami5! te!ía %racia la 7istoria de u!a :ieKa soltero!a <ue :i:ía e! la casa Aro!tera a la !uestra ,
<ue se disti!%uía por poseer u! cuello de cis!e extra9ame!te dolado 7acia u! lado. /ei!te a9os
atr4s 7aía te!ido Aama de muc7ac7a deseosa de casarse a cual<uier precio. 6eis K':e!es se pusiero!
de acuerdo , cada u!o de ellos otu:o de la soltero!a la autori*aci'!" co!cedida mu, a %usto" de
pedir su ma!o a sus padres. Z!a carro*a %i%a!tesca" e! la <ue ia! se!tados los seis prete!die!tes" se
par' dela!te de la casa al domi!%o si%uie!te. Aterrori*ada" la ella cerr' la casa , se esco!di'"
mie!tras los corteKadores se e!tre%aa! a toda clase de romas e! la calle" co! %ra! re%ociKo del
:eci!dario.
O la 7istorieta si%uie!te: u! día se prese!ta e! el mercado u! Ko:e! de 1amrai <ue te!ía mu,
mala Aama , pre%u!ta a u!a campesi!a" mie!tras se9ala co! el dedo u! <ueso la!do" redo!do ,
salpicado
-
de saroso puerro :erde:
-F1u4!to :ale ese <uesoG
-/ei!te c5!timos" se9or
-l Ko:e! le e!tre%a los :ei!te c5!timos:
-A7ora el <ueso es mío" F!o es asíG
WDesde lue%o" se9orX
--!to!ces Fpuedo 7acer co! 5l lo <ue me :e!%a e! %a!aG
-W8ues claro <ue síX
W^asX -l Ko:e! a%arra el <ueso" se lo estampa e! la cara a la campesi!a , se marc7a deK4!dola allí
pla!tada.
-l 2@ de Kulio diKimos adi's a a<uella amale , pe<ue9a ciudad , partimos e! tre! e! direcci'!
!orte" 7acia Bla!des. -! los peri'dicos 7aíamos leído <ue desde 7acía sema!as se :e!ía lira!do
allí u! comate de artillería <ue superaa i!cluso al de la =atalla del 6omme" si !o e! i!te!sidad
asoluta" como e! Guillemo!t , 1omles" sí e! amplitud.
-! 6tade! !os descar%aro! de los :a%o!esP desde allí se oía el leKa!o tro!ar del ca9'!. Cue%o"
atra:esa!do u! paisaKe <ue !os resultaa desacostumrado" marc7amos a pie 7asta el campame!to
de O7!da!O. A derec7a e i*<uierda de la a!c7a , rectísima carretera se :eía el :erdor de u!os
campos Aeraces" ele:ados e! Aorma de a!cales" , de u!os prados Ku%osos" <ue estaa! rodeados de
setos. Disemi!ados por a<uellos campos 7aía limpias casas de laorP sus aKos tec7os era! de paKa o
de pi*arra , e! sus paredes col%aa! ma!oKos de 7oKas de taaco puestas a secar. Cos campesi!os
<ue co! !osotros se cru*aa! e! !uestro cami!o era! de estirpe Alame!ca , 7alaa! e!tre ellos u!
le!%uaKe rudo" <ue recordaa !uestro idioma mater!o. A<uel día pasamos la tarde e! los 7uertos de
di:ersas %ra!Kas aisladas" ocultos a las :istas de los a:iadores e!emi%os. De :e* e! cua!do cru*aa!
*uma!do por e!cima de !uestras cae*as" co! u! %or%oteo <ue lle%aa de leKos" u!as %ra!adas
e!ormesP las disparaa! pie*as de artillería de mari!a , explotaa! e! los alrededores. Z!a de esas
%ra!adas ca,' e! u!o de los !umerosos arro,uelos de a<uella comarca , caus' la muerte a :arios
7omres del 91 [ ;e%imie!to <ue e! 5l se estaa! a9a!do. Al atardecer tu:e <ue po!erme e!
cami!o" co! u! destacame!to a:a!*ado" 7acia la posici'! ocupada por el re%imie!to de reser:a" co!
oKeto de preparar el rele:o. 8ara lle%ar 7asta el me!cio!ado re%imie!to atra:esamos el os<ue de
0out7ulst , la aldea de .oOuitP dura!te a<uella cami!ata" %ra!adas de %rueso calire !os 7iciero!
Qperder el pasoS al%u!as :eces. -! la oscuridad oí la :o* de u! recluta <ue aD! !o estaa
Aamiliari*ado co! !uestras costumres:
-8ero ese alA5re* !u!ca se tira al suelo.
-6ae ie! lo <ue tie!e <ue 7acer -le i!stru,' u! 7omre de la u!idad de asalto-. 1ua!do se
acerca al%u!a %ra!ada diri%ida a !osotros es el primero e! ec7arse a tierra.
Ta !o !os po!íamos a cuierto m4s <ue cua!do era preciso" pero e!to!ces lo 7acíamos
rapidísimame!te. De todos modos" s'lo el soldado experime!tado es capa* de apreciar el %rado de
!ecesidadP co! el se!timie!to i!tu,e cu4l ser4 el pu!to Ai!al de la tra,ectoria de u! pro,ectil a!tes de
<ue el !o:ato 7a,a perciido si<uiera el li%ero aleteo <ue lo a!u!cia. -! las *o!as peli%rosas" co!
oKeto de oír meKor" ,o solía camiar el casco de acero por la %orra.
9Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Nuestros %uías" <ue !o parecía! mu, se%uros de lo <ue te!ía! <ue 7acer" a:a!*aa! serpe!tea!do
por u!a Qtri!c7era de superAicieS <ue !o acaaa !u!ca. -ste es el !omre <ue se da a los corredores
<ue" e! ra*'! de las a%uas suterr4!eas" !o est4! exca:ados e! la tierra" si!o co!struidos al !i:el del
suelo co! sacos terreros , AaKi!as. Cue%o pasamos al lado de u! os<ue <ue estaa pelado de u!
modo si!iestroP se%D! !os co!taro! los %uías" la i!si%!iAica!cia de u! millar de %ra!adas del calire
2?# 7aía expulsado de 5l u!os días a!tes a la pla!a ma,or de u! re%imie!to.
-8arece <ue a<uí !o se escatima! %astos -pe!s5 para mis ade!tros.
$ras 7aer a!dado erra!tes de ac4 para all4 por u! terre!o cuierto de espesa male*a !os
e!co!tramos si! saer <u5 7acer" pues !uestros %uías !os 7aía! aa!do!ado. Nos 7all4amos e!
u!a *o!a cuierta de ca9a:erales , rodeada de pa!ta!os e! cu,a !e%ra superAicie se reAleKaa la lu*
de la lu!a. Cas %ra!adas se 7u!día! e! el suelo la!doP el cie!o <ue la!*aa! a lo alto :ol:ía a caer
co! u! c7apoteo ruidoso. 8or Ai! retor!' el i!Aortu!ado %uía" sore el <ue se co!ce!tr' toda !uestra
Auria" , dio a e!te!der <ue 7aía e!co!trado el cami!o. 8ero :ol:i' a lle:ar!os por u!a ruta
e<ui:ocada , acaamos e! u! puesto de socorro. A i!ter:alos re%ulares , mu, re:es :e!ía! a
estallar e!cima de a<uel puesto de socorro los shra#nels4 l!s ali!es , las :ai!as de 5stos
atra:esaa! ruidosame!te las ramas de los 4roles. -l m5dico <ue ate!día a<uel puesto de socorro
puso a !uestra disposici'! u! 7omre se!sato <ue !os co!duKo 7asta el de!omi!ado QBuerte de los
;ato!esSP allí estaa i!stalado el ma!do de las tropas de reser:a.
>!mediatame!te despu5s me e!cami!5 7acia el lu%ar e! <ue se e!co!traa la compa9ía del 22@
#
;e%imie!to <ue ia a ser rele:ada por !uestra 6e%u!da 1ompa9ía. Despu5s de muc7o uscar e!
a<uel terre!o lle!o de emudos e!co!tr5 u!as pocas casas rui!osas" <ue por de!tro te!ía! u! discreto
re:estimie!to de 7ormi%'! armado. -l día a!terior u! pro,ectil de %rueso calire" <ue la acert' de
lle!o" 7aía 7u!dido u!a de ellasP la pla!c7a del tec7o se :i!o aaKo co! estrue!do , aplast'" como
e! u!a rato!era" a la %uar!ici'! <ue la 7aitaa.
8ara pasar el resto de la !oc7e lo%r5 7acerme u! 7ueco e! el aarrotado Aortí! de 7ormi%'! <ue
ser:ía de puesto de ma!do al KeAe de la compa9ía. -ra u! ra:o Qcerdo del Are!teSP 5l , su orde!a!*a
mataa! el tiempo co! u!a otella de a%uardie!te , u!a %ra! lata de car!e adoada. A me!udo el KeAe
se dete!ía e! sus ocupacio!es ," mo:ie!do arria , aaKo la cae*a" escuc7aa co! ate!ci'! el Aue%o
de la artillería" cada :e* m4s i!te!so. Cue%o" suspira!do" se po!ía a a9orar la 7ermosa 5poca <ue
7aía pasado e! ;usia , maldecía las co!ti!uas aKas <ue se producía! e! su re%imie!to. Al Ai! se
me cerraro! los oKos.
-l sue9o Aue pesado , a!%ustiosoP los pro,ectiles de %rueso calire <ue" e! medio de u!a
oscuridad impe!etrale" caía! alrededor de la casa producía!" e! a<uel paisaKe muerto" u!a i!decile
se!saci'! de soledad , aa!do!o. >!:olu!tariame!te me apretuK5 co!tra u! 7omre <ue ,acía a mi
lado e! el camastro. -! u!a ocasi'!" u!a sacudida :iole!ta me 7i*o po!erme e! pie" asustado. 1o!
las li!ter!as alumramos las paredes para exami!ar si la casa estaa a%uKereada. 6e descuri' <ue
u!a %ra!ada de pe<ue9o calire se 7aía estrellado co!tra la pared exterior.
Ca ma9a!a si%uie!te la pas5 e! el puesto de ma!do del KeAe del re%imie!to" i!stalado e! el Buerte
de los ;ato!es. 1o!ti!uame!te" si! i!terrupci'! !i!%u!a" estallaa! cerca de a<uel sitio %ra!adas del
calire 1@#" mie!tras el KeAe" u! capit4! de caallería" Ku%aa u!a i!termi!ale partida de tresillo co!
su a,uda!te , co! el oAicial de e!laces" , 7acía pasar de ma!o e! ma!o u!a otella de %aseosa lle!a
de u! a%uardie!te de mala calidad. A :eces deKaa las cartas sore la mesa para despac7ar a u!
e!lace o i!iciaa co! %esto preocupado u!a co!:ersaci'! acerca de la resiste!cia <ue !uestro Aortí!
de 7ormi%'! podía oArecer a las omas. A pesar de sus acaloradas r5plicas pudimos co!:e!cerlo de
<ue !o a%ua!taríamos u! pro,ectil certero <ue diese e! el tec7o.
-l Aue%o 7aitual ad<uiri' 7acia el atardecer u!a i!te!sidad deme!cial. -! la primera lí!ea se
ele:aa! e!%alas de colores e! sucesi'! i!i!terrumpida. Z!os e!laces <ue lle%aro! sudorosos tra-
Kero! la !oticia de <ue el e!emi%o atacaa. Despu5s de :arias sema!as de tiro de tamor de la
artillería 7acía a7ora su aparici'! el comate de i!Aa!tería. 0aíamos lle%ado" por ta!to" e! el mo-
me!to Kusto.
9)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
;etor!5 al puesto de ma!do del KeAe de la compa9ía , allí a%uard5 la lle%ada de la 6e%u!da
1ompa9íaP apareci' a las cuatro de la madru%ada" e! el mome!to e! <ue se dese!cade!aa u!
:iole!to ata<ue artillero por sorpresa. Ne 7ice car%o de mi secci'! , la co!duKe al sitio <ue se le
7aía asi%!ado. -ra u!a co!strucci'! de 7ormi%'! , se 7allaa cuierta por las rui!as de u! ediAicio
e!terame!te destruidoP estaa e! medio de u! %i%a!tesco campo de emudos de u!a desolaci'!
7orripila!te.
A las seis de la ma9a!a se disip' la espesa !iela típica de Bla!des , pudimos ec7ar u!a oKeada a
a<uellos alrededores de espa!to. >!mediatame!te despu5s apareci' u!a escuadrilla de a:io!es
e!emi%osP :olaa casi a ras del suelo , estu:o exami!a!do co! dete!imie!to a<uel pisoteado terre!o
e! ta!to emitía se9ales co! u!a sire!a , e! los a%uKeros aiertos por las %ra!adas procuraa!
esco!derse los i!Aa!tes extra:iados.
Nedia 7ora despu5s se i!ici' u! ata<ue artillero por sorpresa. Cos pro,ectiles ru%ía! alrededor del
lu%ar do!de est4amos reAu%iados" <ue parecía u!a isla e! medio de u! mar a*otado por u! tiA'!. -l
os<ue de pro,ectiles <ue estallaa! e! tor!o a !osotros se Aue 7acie!do cada :e* mas espeso" 7asta
acaar co!:irti5!dose e! u! muro <ue %iraa Aorma!do remoli!os. -st4amos allí acurrucados u!os
Ku!to a otros , a cada mome!to a%uard4amos el pro,ectil certero <ue !os 7aría peda*os" el pro,ectil
<ue !os arrería" si! deKar rastro" a !osotros , a los Aorti!es de 7ormi%'!" , tra!sAormaría e! u!
desierto de emudos el lu%ar e! <ue !os 7all4amos.
$odo el día estu:imos sometidos a a<uellas :iole!tas tromas de Aue%oP e! los lar%os i!ter:alos
e!tre u!a , otra !os prepar4amos para la si%uie!te.
Z! exte!uado e!lace apareci' a Dltima 7ora de la tarde , me traKo u!a orde! por la <ue me e!ter5
de <ue las compa9ías primera" tercera , cuarta ia! a eAectuar u! co!traata<ue a las die* 7oras ,
ci!cue!ta mi!utos de a<uella !oc7e" , la se%u!da deía a%uardar a <ue lle%ase su rele:o , lue%o
a:a!*ar desple%ada 7acia la primera lí!ea. Iuise acumular Auer*as para poder e!Are!tarme a las
7oras <ue !os a%uardaa! , me te!dí a desca!sarP !o sospec7aa <ue e! a<uel mome!to mi 7erma!o
Brit*" al <ue ,o supo!ía e! 0a!!o:er" se la!*aa al ata<ue co! u! pelot'! de la $ercera 1ompa9ía ,
atra:esaa a corta dista!cia de mi caa9a a<uel 7urac4! de Aue%o.
Car%o tiempo perturaro! mi sue9o los lame!tos de u! 7erido deKado e! !uestro reAu%io por dos
soldados saKo!es <ue se 7aía! extra:iado e! el campo de emudosP completame!te a%otados"
a<uellos dos soldados se 7aía! <uedado dormidos. 1ua!do a la ma9a!a si%uie!te se despertaro!
e!co!traro! muerto a su camarada. Co lle:aro! al a%uKero de %ra!ada m4s pr'ximo" lo curiero! co!
u!as cua!tas paladas de tierra , se Auero! de allíP tras ellos deKaa! u!a m4s e!tre las i!!umerales
sepulturas solitarias , desco!ocidas de esta %uerra.
0asta las o!ce de la ma9a!a !o me despert5 de mi proAu!do sue9oP e!to!ces me la:5 e! mi casco
de acero , e!:i5 u! 7omre al KeAe de la compa9ía para <ue reco%iese las 'rde!es. Ne <ued5
estupeAacto al e!terarme de <ue" se 7aía marc7ado si! !i si<uiera !otiAicar!os su partida. -! la
%uerra ocurre! cosas como 5staP :emos !e%li%e!cias <ue la %e!te <ue actDa e! los campos de ma!io-
ras !o osaría !i si<uiera ima%i!ar.
Nie!tras co!ti!uaa se!tado e! mi camastro" la!*a!do maldicio!es , reAlexio!a!do sore lo <ue
deía 7acer" apareci' u! e!lace del atall'! , me traKo la orde! de <ue tomase i!mediatame!te el
ma!do de la Octa:a 1ompa9ía.
Ne e!ter5 de <ue el co!traata<ue eAectuado la !oc7e a!terior por el 8rimer =atall'! 7aía
Aracasado , <ue 7aía 7aido !umerosas aKasP lo <ue de a<uel atall'! <uedaa se deAe!día de!tro"
, tami5! a derec7a e i*<uierda" de u! os<uecillo <ue te!íamos dela!te" el os<ue de Dosc73t*. A
la Octa:a 1ompa9ía se le 7aía co!Aiado la misi'! de ir a reAor*ar a a<uellos 7omres" para lo cual
deía pe!etrar desple%ada e! el os<uecilloP pero" e! el terre!o i!termedio" u! Aue%o de arrera la
7aía desperdi%ado" ocasio!4!dole !umerosas aKas. 1omo tami5! estaa 7erido su KeAe" el te!ie!te
=3di!%e!" ,o te!ía <ue co!ducir otra :e* 7acia dela!te la citada compa9ía.
Ne despedí de mi secci'!" a la <ue deKaa 7u5rAa!a" , lue%o me puse e! cami!o co! el e!laceP
te!íamos <ue atra:esar u! p4ramo e! el <ue caía! shra#nels e! %ra! !Dmero. Lamos corrie!do
9(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
a%ac7adosP u!a :o* desesperada detu:o por u! mome!to !uestra carrera. Desde leKos !os 7acía se9as
co! el sa!%ui!ole!to mu9'! de su ra*o u!a Ai%ura 7uma!a <ue soresalía co! medio cuerpo de u!
emudo. Ce se9alamos co! el dedo la caa9a <ue aca4amos de aa!do!ar , se%uimos corrie!do.
Ca Octa:a 1ompa9ía <ue me e!co!tr5 era u! exi%uo pu9ado de 7omres acurrucados de!tro de
u!os cua!tos Aorti!es de 7ormi%'!.
-WCos KeAes de secci'!X
6e prese!taro! tres suoAiciales , declararo! <ue era imposile eAectuar u! se%u!do ata<ue co!tra
el os<ue de D'sc73t*. Cos pro,ectiles de %rueso calire <ue caía! dela!te de !osotros se i!-
terpo!ía! allí" e! eAecto" como u! muro de Aue%o. Co primero <ue 7ice Aue co!ce!trar las seccio!es
detr4s de tres de a<uellos Aorti!es de 7ormi%'!P cada secci'! se compo!ía ,a ta! s'lo de u!os <ui!ce
o :ei!te 7omres. -! a<uel mome!to se despla*' el Aue%o e!emi%o 7acia do!de est4amos. 0uo
e!to!ces u! desco!cierto i!descriptile. $odo u! %rupo de 7omres :ol' por los aires Ku!to al Aortí!
de la i*<uierdaP el de la derec7a Aue alca!*ado de lle!o por u! pro,ectil. Cos escomros de a<uel
Aortí!" <ue pesaa! to!eladas" e!terraro! al te!ie!te =3di!%e!" <ue aD! ,acía 7erido allí de!tro. Nos
7all4amos como de!tro de u! mortero e! el <ue co!ti!uame!te se %olpease co! Auer*a. Cos rostros"
de u!a palide* cada:5rica" se miraro! AiKame!te u!os a otrosP , se%uía! , se%uía! reso!a!do los
%ritos de los 7eridos por la metralla.
-! a<uellas circu!sta!cias daa i%ual <ue !os <ued4semos allí ec7ados cuerpo a tierra o <ue !os
reple%4semos o <ue a:a!*4semos. 8or ello di a los 7omres la orde! de <ue me si%uiera!. De u!
salto me metí e! medio del Aue%oP u!a %ra!ada me curi' de tierra a los pocos pasos" tir4!dome de
espaldas e! el emudo <ue m4s cerca <uedaa. -ra casi i!explicale <ue !o estu:iese 7erido" pues
los pro,ectiles caía! ta! Ku!tos <ue parecía! pasar ro*a!do el casco , los 7omrosP se asemeKaa! a
%ra!des a!imales <ue escarase! el suelo aKo sus pies. -l <ue ,o pudiese atra:esar corrie!do
a<uella arrera si! ser alca!*ado se deía si! duda D!icame!te a <ue el terre!o" mo:ido , remo:ido
ta!tas :eces" se tra%aa los pro,ectilesP 5stos pe!etraa! mu, 7o!do e! 5l , !o estallaa! 7asta
c7ocar co! al%o duro. De esta ma!era" los co!os producidos por las explosio!es !o era! como matas
e!ormes" si!o <ue asce!día! derec7os" semeKa!tes a la!*iAormes 4lamos. 0aía otros pro,ectiles <ue
le:a!taa! D!icame!te u!a campa!a de tierra. No tard5 e! darme cue!ta de <ue la :iole!cia del
Aue%o dismi!uía cua!to m4s a:a!*aa ,o. Z!a :e* <ue 7ue escapado de la *o!a m4s peli%rosa" mir5
a mi alrededor. No se :eía u! alma.
De las !ues de 7umo , pol:o Auero! salie!do Ai!alme!te" primero dos 7omres" lue%o u!o" , por
Dltimo otros dos. 1o! estos ci!co alca!c5 sa!o , sal:o mi oKeti:o.
-l alA5re* 6a!d:oss" KeAe de la $ercera 1ompa9ía" , el pe<ue9o 6c7ult* estaa! se!tados de!tro
de u! medio aplastado Aortí! de 7ormi%'!P te!ía! co!si%o tres ametralladoras pesadas. Ne diero! la
ie!:e!ida co! u! clamoroso W7olaX , co! u! ue! tra%o de co9ac , lue%o me explicaro! la
situaci'!P era mu, poco a%radale. Cos i!%leses se 7allaa! i!mediatame!te dela!te de !osotros , !i
por la derec7a !i por la i*<uierda existía! co!tactos co! otras tropas !uestras. Cle%amos a la
co!clusi'! de <ue a<uel ri!c'! s'lo era apto para %uerreros mu, :etera!os" e!ca!ecidos e!tre el
7umo de la p'l:ora.
De pro!to me pre%u!t' 6a!d:oss si me 7aía! dic7o al%o acerca de mi 7erma!o. No ser4 diAícil
de ima%i!ar mi i!<uietud al e!terarme de <ue 7aía participado e! el ata<ue !octur!o , <ue lo
7aía! dado por desaparecido. -ra el 7erma!o <ue ,o m4s <ueríaP experime!t5" como u! aismo <ue
se aría a!te mí" la se!saci'! de u!a p5rdida irreparale.
>!mediatame!te despu5s lle%' u! 7omre , me comu!ic' <ue mi 7erma!o ,acía 7erido e! u!
ari%o pr'ximo. Nie!tras 7alaa me se9alaa co! el dedo u! desolado locaoP se 7allaa cuierto
de 4roles arra!cados de cuaKo , sus deAe!sores lo 7aía! aa!do!ado ,a. ;4pidame!te atra:es5 u!
claro del os<ue <ue estaa atido por u! preciso Aue%o de artillería" , e!tr5. WIu5 ree!cue!troX -!
u!a 7aitaci'! lle!a de olor a cad4:er estaa tumado mi 7erma!o e! medio de u!a muc7edumre
de 7eridos %ra:es <ue %emía!. Co e!co!tr5 e! u!as co!dicio!es deplorales. Dos ali!es de
shra#nel l! 7aía! alca!*ado mie!tras se la!*aa al asaltoP u!o le 7aía perAorado u! pulm'!" el
99
Ernst Jünger
Tempestades de acero
otro le 7aía reducido a astillas el codo derec7o. 6us oKos estaa! rilla!tes por la AiereP sore el
pec7o te!ía u!a m4scara a!ti%4s aierta. Ce costaa muc7o esAuer*o mo:erse" 7alar , respirar. Nos
estrec7amos la ma!o , !os co!tamos lo ocurrido.
8ara mí era claro <ue mi 7erma!o !o deía perma!ecer e! a<uel lu%ar" pues e! cual<uier
mome!to podía! la!*arse al asalto los i!%leses" o ie! u!a %ra!ada podía dar el %olpe de %racia a
a<uel Aortí! de 7ormi%'!" ,a mu, deteriorado. -l meKor ser:icio <ue como 7erma!o podía prestarle
era lo%rar su e:acuaci'! 7acia la reta%uardia. Au!<ue 6a!d:oss se opo!ía :iole!tame!te a todo lo
<ue deilitase !uestras Auer*as de comate" di a los ci!co 7omres <ue co!mi%o 7aía! :e!ido la
orde! de <ue co!duKese! a Brit* al puesto de socorro de!omi!ado Q0ue:o de 1ol'!S , <ue traKese!
de allí a m4s %e!te para e:acuar a los otros 7eridos. -!:ol:imos a mi 7erma!o e! u!a lo!a de tie!da
de campa9a" atamos la lo!a por los picos" metimos u! palo lar%o , lue%o dos 7omres car%aro! co!
a<uel Aardo. Z! !ue:o apret'! de ma!os" , a<uella triste comiti:a se puso e! mo:imie!to.
6e%uí co! los oKos la amolea!te car%a <ue se aleKaa serpe!tea!do por e!tre u! os<ue de
colum!as" altas como campa!arios" <ue las %ra!adas le:a!taa! al estallar. 1ada u!a de las ex-
plosio!es pro:ocaa e! mí u!a sacudidaP por Ai! el pe<ue9o corteKo desapareci' e!tre los :apores del
comate. Ne se!tí represe!ta!te de !uestra madre ," a la :e*" respo!sale a!te ella de la suerte de mi
7erma!o.
Desde los emudos situados Ku!to a la li!de dela!tera del os<ue sostu:imos u!a pe<ue9a
escaramu*a co! los i!%leses" <ue ia! a:a!*a!doP lue%o pas5 la !oc7e" Ku!to co! mis 7omres -cu,o
!Dmero 7aía aume!tado e!treta!to- , co! los sir:ie!tes de u!a ametralladora" e!tre las rui!as del
Aortí! de 7ormi%'!. >!i!terrumpidame!te caía! mu, cerca de !osotros %ra!adas de eAecto explosi:o
de u!a :iole!cia extraordi!ariaP por u! pelo !o me 7aía matado u!a de ellas a Dltima 7ora de la
tarde.
0acia el ama!ecer el tirador de !uestra ametralladora ari' Aue%o de repe!te" pues se
aproximaa! u!as somras 7uma!as oscuras. -ra u!a patrulla de e!lace de )Y[ ;e%imie!to de
>!Aa!teríaP u!o de sus 7omres Aue aatido por a<uellos disparos. -rrores como 5ste era! Arecue!tes
e! a<uellos días" pero !adie les daa demasiada importa!cia.
A las seis de la ma9a!a :i!o a rele:ar!os u! co!ti!%e!te de la No:e!a 1ompa9íaP me traKero! la
orde! de <ue pasase a ocupar u!a posici'! de comate e! el de!omi!ado Buerte de las ;atas.
Nie!tras marc74amos 7acia a<uel lu%ar u! shra#nel deK' i!Dtil para la luc7a a u! sar%e!to
aspira!te a oAicial.
-l Buerte de las ;atas result' ser u!a casa reAor*ada por de!tro co! u! re:estimie!to de
7ormi%'!P estaa acriillada a ala*os , se 7allaa al lado mismo del lec7o pa!ta!oso del arro,o
6tee!. -l !omre de la casa estaa ie! ele%ido. A%otados" e!tramos e! ella , !os tumamos e! u!os
camastros cuiertos de paKa" 7asta <ue u!a comida copiosa , la reco!Aorta!te pipa de taaco <ue la
si%ui' co!si%uiero! le:a!tar!os u! poco el 4!imo.
-! las primeras 7oras de la tarde se i!ici' u! omardeo e!emi%o co! pro,ectiles de %rueso
calire. Desde las seis 7asta las oc7o se sucediero! i!i!terrumpidame!te las explosio!esP a me!udo
las atroces sacudidas de los pro,ectiles <ue caía! cerca , !o explotaa! 7acía! temlar la estructura
del ediAicio <ue !os aler%aaP parecía <ue ia a derrumarse. Dura!te este tiempo estu:imos
7acie!do come!tarios" como era usual" acerca de la se%uridad <ue !os oArecía !uestro reAu%io.
Opi!4amos <ue la cuierta de 7ormi%'! era asta!te AialeP pero como a<uel ediAicio se 7allaa al
lado mismo de la escarpada orilla del arro,o" temíamos <ue al%D! pro,ectil de %rueso calire , de
tiro rasa!te soca:ase sus cimie!tos , !os arroKase" Ku!to co! los lo<ues de 7ormi%'!" al Ao!do de
a<u5l.
0acia el a!oc7ecer" cua!do se calm' u! poco el Aue%o" me escaullí 7asta el puesto de socorro
0ue:o de 1ol'! por u!a loma <ue estaa e!:uelta e! u!a c7irria!te red de ali!es de shra#nel( >a a
pedir al m5dico !oticias de mi 7erma!o. -! el mome!to e! <ue lle%u5" estaa exami!a!do la pier!a
7orrorosame!te destro*ada de u! moriu!do. $u:e la %ra! ale%ría de oír <ue a mi 7erma!o lo 7aía!
e:acuado 7acia la reta%uardia e! relati:o ue! estado.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
A 7ora tardía apareciero! los 7omres del ra!c7oP traKero! a !uestra pe<ue9a compa9ía" <ue 7aía
<uedado reducida a :ei!te 7omres" lo si%uie!te: u!a sopa calie!te" car!e e! latas" caA5" pa!" taaco
, a%uardie!te. 1omimos au!da!teme!te e 7icimos pasar de ma!o e! ma!o u!a otella de
8orce!taKe 9(. Despu5s !os e!tre%amos al sue9o" <ue Aue i!terrumpido muc7as :eces por las !ues
de mos<uitos <ue suía! del arro,o" así como por las %ra!adas , por ocasio!ales omardeos co!
%as.
Ne <ued5 ta! proAu!dame!te dormido tras a<uella a%itada !oc7e <ue mis 7omres tu:iero! <ue
despertarme cua!do" por la ma9a!a" empe*' a parecerles i!<uieta!te la :iole!cia cada :e* ma,or de
los disparos. Ne co!taro! <ue de la *o!a de dela!te :ol:ía! ,a al%u!os soldados dicie!do <ue
!uestra primera lí!ea 7aía sido e:acuada , <ue el ad:ersario estaa a:a!*a!do.
Ne atu:e al pri!cipio militar <ue dice: QZ! ue! desa,u!o Aortalece el cuerpo , el almaS" , lo
primero <ue 7ice Aue tomar u! copioso desa,u!o , e!ce!derme u!a pipaP lue%o salí a :er <u5 ocurría
Auera.
-ra mu, reducida la *o!a <ue podía aarcar co! la :ista" pues los alrededores estaa! e!:ueltos
e! u!a espesa 7umareda. A cada mi!uto <ue pasaa crecía la i!te!sidad del Aue%oP pro!to alca!*'
a<uel m4ximo de pote!cia e! <ue la excitaci'! !er:iosa" i!capa* ,a de aume!tar" deKa paso a u!a
i!diAere!cia casi place!tera. Z! dilu:io de terro!es de tierra caía i!i!terrumpida , ruidosame!te
sore el tec7o de !uestro Aortí!" <ue e! dos ocasio!es Aue alca!*ado directame!te. Gra!adas
i!ce!diarias la!*aa! a lo alto pesadas !ues de color la!co lec7oso" de las <ue se despre!día! ,
caía! a tierra 7aces de Aue%o. Z! peda*o de esa masa de A'sAoro se estrell' co!tra u!a piedra a!te
mis pies , allí estu:o ardie!do toda:ía al%u!os mi!utos. N4s tarde oímos decir <ue los 7omres
alca!*ados por el A'sAoro se re:olcaa! e! el suelo si! co!se%uir apa%ar el Aue%o. Cos pro,ectiles de
espoleta retardada se 7u!día! e! el suelo co! u! ramido , le:a!taa! pe<ue9as campa!as de tierra.
=a!cos de %as , de !iela se arrastraa! pesadame!te sore los campos. Dela!te de !osotros se oía!
mu, cerca disparos de Ausiles , de ametralladoras" se9al de <ue el e!emi%o te!ía <ue e!co!trarse
cerca.
AaKo cami!aa c7apotea!do por el cauce del arro,o u! %rupo de 7omresP atra:esaa u! os<ue
de %5iseres de cie!o <ue arroKaa! sus salpicaduras a lo alto. ;eco!ocí al KeAe de !uestro atall'!" el
capit4! :o! =rixe!" <ue lle:aa u! ra*o e! caestrillo , se apo,aa e! dos e!AermerosP me precipit5
7acia 5l. 1o! palaras presurosas me %rit' <ue el e!emi%o ia a:a!*a!do , me ad:irti' <ue !o me
<uedase allí m4s tiempo al descuierto.
8ro!to reso!aro! e! los emudos cerca!os los primeros disparos de la i!Aa!tería" <ue ia!
tami5! a estrellarse co!tra lo <ue <uedaa de las paredes de !uestro Aortí!. 6iluetas Au%iti:as" cada
:e* m4s !umerosas" desaparecía! a !uestras espaldas e! las !ues de 7umo" mie!tras u! Aurioso
Aue%o de Ausil daa testimo!io de la e!co!ada deAe!sa de !uestros 7omres <ue aD! resistía! e!
:a!%uardia.
0aía lle%ado el mome!to. -ra preciso deAe!der el Buerte de las ;atas e 7ice :er ie! claro a mis
7omres" al%u!os de los cuales po!ía! mala cara" <ue de !i!%D! modo 7aía <ue pe!sar e! u!a
retirada. Distriuí a la tropa detr4s de las aspilleras , emplac5 e! el 7ueco de u!a :e!ta!a la D!ica
ametralladora <ue poseíamos. Decidí <ue u! emudo 7iciera las :eces de puesto de socorro e i!stal5
e! 5l a u! e!AermeroP pro!to tu:o au!da!te traaKo. $ami5! reco%í del suelo u! Ausil <ue !o te!ía
due9o , me col%u5 del cuello u!a cartuc7era.
1omo !uestro %rupo era mu, reducido procur5 reAor*arlo co! los !umerosos soldados <ue"
care!tes de KeAe" ia! erra!tes de u! lado para otro. Cos m4s 7acía! caso a !uestras llamadas"
co!te!tos de poder u!irse a al%uie!P otros" e! camio" tras dete!erse u! mome!to perpleKos , :er <ue
te!íamos poco <ue oArecerles" se%uía! corrie!do. -! situacio!es como 5stas !o se a!da u!o co!
cumplidos" así <ue orde!aa a mis 7omres <ue los e!ca9o!ase! co! los Ausiles.
Atraídos ma%!5ticame!te por las ocas de las armas" a<uellos 7omres ia! acerc4!dose poco a
poco" au!<ue e! su cara podía leerse <ue se u!ía! a !osotros de mu, mala- %a!a. 0uo excusas"
discusio!es , ex7ortacio!es m4s o me!os sua:es. -8ero si ,o !i si<uiera te!%o Ausil.
1#1
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-8ues a%uarde a <ue u! tiro mate a al%uie!.
0uo u!a Dltima" poderosa i!te!siAicaci'! del Aue%o. Dura!te ella las rui!as de !uestra casa
Auero! alca!*adas e! :arias ocasio!esP los Ara%me!tos de teKas <ue caía! de lo alto c7irriaa! al
c7ocar co!tra !uestros cascos. Z! rel4mpa%o" u!a explosi'! 7orrile" me tir' al suelo. Ca tropa se
<ued' estupeAacta cua!do me :io le:a!tarme si! la me!or 7erida.
Despu5s de esta poderosa troma Ai!al :i!iero! u!os mome!tos m4s tra!<uilos. -l Aue%o saltaa
por e!cima de !osotros , se AiKaa e! la carretera <ue u!ía Ca!%emarcO co! =ixsc7oote. -sto !o !os
%ust' !ada. 0asta e!to!ces el os<ue !o !os 7aía deKado :er los 4roles. $a!to , de ta!tas ma!eras
!os 7aía ame!a*ado el 8eli%ro <ue !o !os 7aía sido posile parar mie!tes e! 5l. A7ora <ue la
torme!ta 7aía pasado ru%ie!do sore !osotros" cada cual e!co!traa tiempo de e<uiparse para 7acer
Are!te a lo <ue i!e:italeme!te lle%aría.
T lle%'. 1allaro! los Ausiles <ue dela!te de !osotros disparaa!P los deAe!sores 7aía! sido
aatidos. De la 7umareda sur%i' u!a compacta lí!ea de tiradores e!emi%os. Acurrucados detr4s de
las rui!as" mis 7omres ariero! Aue%o de Ausil co!tra ellosP la ametralladora empe*' a taletear.
1omo si al%o los 7uiera orrado" los ataca!tes desapareciero! e! los emudos , !os i!mo:ili*aro!
co! sus disparos. 8ro!to estu:imos rodeados por u!a coro!a de tiradores.
-ra u!a situaci'! si! salidaP carecía de se!tido sacriAicar la tropa. Di orde! de empre!der la
retirada. A7ora lo diAícil era co!se%uir <ue se pusiera! e! pie a<uellos 7omresP se 7aía! aAerrado al
comate co! Aue%o de Ausil.
Apro:ec7a!do u!a lar%a !ue de 7umo <ue se ma!te!ía a ras del suelo !os escaullimosP e!
al%u!as ocasio!es tu:imos <ue atra:esar arro,os cu,as a%uas !os lle%aa! por e!cima de la ci!tura.
-l cerco estaa casi cerrado" pero" serpe!tea!do cautelosame!te" supimos atra:esarlo. Bui el Dltimo
e! aa!do!ar a<uel pe<ue9o Aortí!P apo,ado e! mí cami!aa el alA5re* 0]7lema!!" <ue sa!%raa
por u!a %ra:e 7erida de la cae*a , 7acía c7istes para sorepo!erse a la torpe*a de sus pasos.
Al cru*ar la carretera !os topamos co! la 6e%u!da 1ompa9ía. 6oldados 7eridos 7aía! i!Aormado
a .ius de la situaci'! e! <ue !os e!co!tr4amos , acudía a sacar!os de a<uel tra!ceP lo 7aía 7ec7o
!o s'lo por propio impulso" si!o tami5! por<ue sus 7omres lo apremiaro!.
-l ma!do !o 7aía orde!ado eKecutar a<uella operaci'! , por eso me emocio!' , me lle!' de u!a
ale%ría loca , desorda!te" de u!a moral e! la <ue a u!o le %ustaría arra!car 4roles de cuaKo.
$ras u!a re:e delieraci'! decidimos <uedar!os e! a<uel lu%ar , parar al ad:ersario. $ami5!
allí Aue preciso recurrir a la :iole!cia para 7acer compre!der a los artilleros" a los 7omres de las
se9ales 'pticas" a los teleAo!istas , a otra %e!te similar a ellos" <ue erraa! solos por el campo de
atalla" <ue" dadas las circu!sta!cias" tami5! ellos te!ía! <ue Aormar e! la lí!ea de tiradores co! u!
Ausil e! la ma!o. A Auer*a de rue%os , culata*os lo%ramos crear u! !ue:o Are!te de tiro.
Cue%o !os se!tamos e! u!a tri!c7era ape!as come!*ada a co!struir , desa,u!amos. .ius sac' su
i!e:itale m4<ui!a e 7i*o al%u!as Aotos. Notamos <ue 7aía mo:imie!to por !uestra i*<uierda" Ku!to
a la salida de Ca!%emarcO. Nuestros 7omres ariero! Aue%o co!tra u!as Ai%uras 7uma!as <ue
corría! de u! lado para otro" 7asta <ue lo pro7ií. 8oco despu5s apareci' u! suoAicial , !os
comu!ic' <ue u!a compa9ía de Ausileros de la Guardia se 7aía apostado Ku!to a la carretera , <ue
!uestros disparos 7aía! causado al%u!as aKas.
Orde!5 e!to!ces a mis 7omres <ue se adela!tase! , colocara! a la misma altura. -ste
mo:imie!to lo reali*amos aKo u! i!te!so Aue%o de Ausil. Al%u!os 7omres ca,ero! muertosP
=artels" u! alA5re* de la 6e%u!da 1ompa9ía" Aue 7erido de %ra:edad. .ius perma!eci' a mi ladoP
mie!tras a:a!*aa ia comi5!dose su ocadillo de pa! co! ma!te<uilla. Z!a :e* <ue !os i!stalamos
u!to a la carretera" desde la cual el terre!o desce!día 7acia el arro,o 6tee!" !os percatamos de <ue
los i!%leses 7aía! pe!sado 7acer lo mismo <ue !osotros. Cas primeras Ai%uras :estidas co!
u!iAormes de color ca<ui 7aía! a:a!*ado ,a 7asta <uedar a :ei!te metros de !osotros. 0asta do!de
alca!*aa la :ista" el terre!o de dela!te estaa lle!o de lí!eas de tiradores , de colum!as de a u!o
i!%lesas. $ami5! alrededor del Buerte de las ;atas 7aía ,a u!a e!orme ca!tidad de soldados
e!emi%os.
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Tempestades de acero
A<uellos 7omres actuaa! co! u!a despreocupaci'! total. Z! soldado i!%l5s lle:aa a cuestas
u! rollo de alamre e ia te!die!do u!a lí!ea teleA'!ica. -ra e:ide!te <ue !o 7aía! disparado
muc7o co!tra ellosP por eso a:a!*aa! co! ta!ta dese!:oltura. 8ro!to ec7amos u! cerroKo al a:a!ce
del e!emi%o" a pesar de su e!orme superioridad !um5rica. Arimos Aue%o co!tra 5l" u! Aue%o i!te!so
, tami5! certero. A u! Aor!ido cao de la Octa:a 1ompa9ía lo :i apo,ar co! muc7a calma su Ausil
sore el astillado tro!co de u! 4rolP a cada disparo <ue 7acía caía muerto u! ataca!te. Cos otros se
<uedaro! desco!certados ," e! medio del Aue%o" empe*aro! a dar saltos de u! lado para otro como
lieres" mie!tras e!tre ellos se al*aa! pe<ue9as !ues de pol:o. 0erimos a u!a parte de los
ataca!tesP los dem4s se metiero! a rastras e! los emudos aiertos por las %ra!adas , allí
perma!eciero! esco!didos 7asta <ue lle%' la !oc7e. 0aíamos 7ec7o Aracasar r4pidame!te su
a:a!ceP lo 7aía! pa%ado caro.
0acia las o!ce de la ma9a!a empe*aro! a pla!ear sore !osotros" a mu, aKa altura" u!os a:io!es
ador!ados co! escarapelasP co! !uestros Auriosos disparos los oli%amos a aleKarse. -! medio de
a<uel loco tiroteo !o pude reprimir u!a carcaKada cua!do se me prese!t' u! soldado co! la
prete!si'! de <ue le certiAicase por escrito <ue 5l solo 7aía i!ce!diado u! a:i'! co! el Aue%o de su
Ausil.
>!mediatame!te despu5s de ocupar la posici'! de la carretera 7aía i!Aormado de ello a !uestro
re%imie!to , solicitado apo,o. 8or la tarde !os lle%' u! reAuer*oP co!sistía e! al%u!as seccio!es de
i!Aa!tería" así como *apadores , ametralladoras. 6i%uie!do la t4ctica del /ieKo Bederico situ5 a toda
a<uella %e!te e! la primera lí!ea" <ue estaa superaarrotada. De :e* e! cua!do los i!%leses !os
derriaa! al%u!os 7omres <ue cru*aa! imprude!teme!te la carretera.
6ore las cuatro de la tarde se i!ici' u! mu, desa%radale tiroteo de shra#nels( -l e!emi%o
co!ce!traa el Aue%o exactame!te sore la carretera. 6i! duda los a:io!es 7aía! descuierto ,a
!uestra !ue:a lí!ea de resiste!ciaP !os esperaa! 7oras diAíciles.
8ro!to empe*'" e! eAecto" u! :iole!to omardeo co! %ra!adas de pe<ue9o , de %rueso calire.
ApretuKados los u!os co!tra los otros" perma!ecimos tumados e! la aarrotada , rectilí!ea
cu!eta de la carretera. -l Aue%o da!*aa a!te !uestros oKosP sore !osotros caía!" sila!do" ramas de
4roles , terro!es de tierra. A mi i*<uierda rill' u! rel4mpa%o mu, cerca de míP deK' tras de sí u!
:apor la!co , soAoca!te. A %atas me arrastr5 7asta mi :eci!o. Ta !o se mo:ía. 1ascos de metralla
aAilados , de!tados le 7aía! causado !umerosas 7eridasP de ellas rotaa sa!%re. $ami5! 7uo
muc7as aKas por mi derec7a" pero m4s leKos.
Al cao de media 7ora se 7i*o el sile!cio. 1a:amos aprisa a%uKeros 7o!dos e! la poco proAu!da
depresi'! de la cu!eta de la carretera" co! el oKeto de <uedar prote%idos al me!os co!tra los cascos
de metralla cua!do el e!emi%o :ol:iera a omardear!os. Nuestras palas trope*aro! co! Ausiles"
correaKes , cartuc7os del a9o 191?" se9al de <ue !o era la primera :e* <ue a<uel suelo se empapaa
de sa!%re. A!tes de !osotros 7aía! luc7ado allí QCos /olu!tarios de Ca!%emarcOS.
-l e!emi%o :ol:i' a acordarse de !osotros a la caída de la tarde. To estaa acurrucado Ku!to a
.ius e! u! a%uKero e! do!de podíamos esta se!tadosP muc7os callos !os 7aía costado. Cos pro-
,ectiles <ue caía! cerca" mu, cerca" 7acía! <ue el suelo oscilase como la cuierta de u! arco.
-st4amos preparados para todo.
1o! el casco aplastado sore la Are!te mordis<ueaa mi pipa" miraa AiKame!te la carretera ,
AilosoAaa sore el coraKe <ue me 7acía AaltaP mis AilosoAías tu:iero! 5xito. Ne pasaa! por la cae*a
pe!samie!tos extra:a%a!tes. Así" por eKemplo" estu:e acord4!dome mu, :i:ame!te de u!a !o:ela
Ara!cesa por e!tre%as" Le Paut!ur de la Sierra& <ue e! 1amrai 7aía ido a parar a mis ma!os. /arias
:eces susurr5 esta Arase de Ariosto: QA u! cora*'! %ra!de !o le 7orrori*a la muerte" lle%ue cua!do
lle%ue" co! tal de <ue sea %loriosaS. $odo esto %e!eraa e! mí u!a especie de emria%ue*" parecida a
la <ue u!o experime!ta al mecerse e! u! columpio. 1ua!do las %ra!adas deKaa! u! poco e! pa* a
mi oído escuc7aa cerca de mí Ara%me!tos de la 7ermosa ca!ci'! titulada QCa alle!a !e%ra de
AsOal'!S , pe!saa <ue mi ami%o .ius estaa m4s orrac7o <ue u!a cua. 1ada cual tie!e su Aorma
peculiar de s#leen(
1#3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
1ua!do ,a estaa a pu!to de Ai!ali*ar a<uel omardeo" u! casco de metralla de %ra! tama9o me
dio e! u!a ma!o. .ius e!ce!di' su li!ter!a de olsillo. Descurimos u! ras%u9o superAicial.
Despu5s de la media!oc7e come!*' a llo:i*!ar. Cas patrullas de u! re%imie!to !uestro <ue
e!treta!to se 7aía! desple%ado , <ue a:a!*aro! 7asta el arro,o 6tee! e!co!traro! lle!os de cie!o
todos los emudos. -l e!emi%o se 7aía retirado a la otra orilla del arro,o.
-xte!uados por las Aati%as de a<uella dura Kor!ada !os se!tamos de!tro de !uestros a%uKeros"
excepto los ce!ti!elas <ue <uedaro! de %uardia. Ne ec75 sore la cae*a el des%arrado capote del
7omre <ue 7aía muerto a mi lado , me sumí e! u! a%itado sue9o. Ne despert5 cua!do estaa
ama!ecie!doP tiritaa de Arío. Descurí e!to!ces <ue me 7allaa e! u!a situaci'! lame!tale. Clo:ía
a c4!taros , los re%atos de la carretera :ertía! el a%ua e! el Ao!do del a%uKero e! <ue estaa se!tado.
Ce:a!t5 u! pe<ue9o di<ue e i!te!t5 ac7icar el a%ua co! la tapadera de mi cacerola. 1omo los re%atos
traía! cada :e* m4s a%ua Aui 7acie!do mas , m4s alto mi parapetoP al Ai! la presi'! cada :e* ma,or
del a%ua derri' mi d5il co!strucci'! , u!a sucia corrie!te uruKea!te lle!' 7asta arria mi
a%uKero. Nie!tras procuraa repescar del cie!o la pistola , el casco de acero" el pa! , el taaco
Auero! arrastrados a lo lar%o de la cu!eta de la carreteraP al%o parecido les ocurri' tami5! a los
dem4s moradores de a<uel lu%ar. $emlorosos , ateridos" co! el cuerpo completame!te empapado"
est4amos de pie e! medio del cie!o de la carretera , 5ramos co!scie!tes de <ue el pr'ximo
omardeo !os sorpre!dería si! !i!%D! lu%ar do!de reAu%iar!os. Bue u!a ma9a!a atro*. Z!a :e*
m4s pude comproar <ue !i!%D! Aue%o de artillería es capa* de <uera!tar la Auer*a de resiste!cia
co! la eAicacia co! <ue lo 7ace! la 7umedad , el Arío.
A<uella llu:ia represe!t' para !osotros" si! emar%o" e! el marco %e!eral de la atalla" u!
:erdadero re%alo di:i!o" pues oli%' al ata<ue i!%l5s a dete!erse precisame!te e! los primeros días"
<ue so! los m4s importa!tes. Nie!tras !osotros podíamos traer !uestros carros de mu!icio!es por
carreteras <ue perma!ecía! i!tactas" !uestro ad:ersario se :io Aor*ado a sal:ar co! su artillería u!a
empa!ta!ada *o!a de emudos.
A las o!ce de la ma9a!a" cua!do ,a 5ramos presa de la desesperaci'!" apareci' u! 4!%el sal:adorP
lo 7i*o e! la Ai%ura de u! e!lace <ue !os traKo la orde! de <ue el re%imie!to se co!ce!trase e!
.oOuit.
-! el cami!o 7acia esa polaci'! pudimos :er lo diAícil <ue tu:o <ue ser ma!te!er el co!tacto
co! la primera lí!ea el día e! <ue se i!ici' el ata<ue. Cas carreteras estaa! semradas de cad4:eres
de 7omres , a!imales. 2u!to a u!os cua!tos armo!es a%uKereados como u! rallador ,acía!"
cerra!do el cami!o" doce caallos 7orrileme!te mutilados.
Cos restos de !uestro re%imie!to se co!%re%aro! e! u! prado <ue estaa i!u!dado por el a%ua de
la llu:iaP por e!cima de 5l se :eía!" como si Auera! !uecillas" las olas" de u! color la!co lec7oso"
de al%u!os shra#nels aislados. Co <ue allí <uedaa era u! pu9ado de 7omres" su !Dmero
e<ui:aldría a los eAecti:os de u!a compa9ía. -! medio de la tropa 7aía al%u!os oAiciales. W1u4!tas
p5rdidasX 1asi la totalidad de los oAiciales , de los soldados de dos atallo!es. =aKo u!a llu:ia
torre!cial se ma!te!ía! allí e! pie" co! u!a mirada somría" los super:i:ie!tes" a%uarda!do a <ue
lle%ase! los apose!tadores. N4s tarde !os secamos" a%rupados alrededor de u!a estuAa al roKo :i:o"
e! u!a arraca de maderaP u! desa,u!o au!da!te !os de:ol:i' el coraKe de :i:ir.
A Dltima 7ora de la tarde ca,ero! al%u!as %ra!adas e! la aldea de .oOuit. Bue alca!*ada u!a
arraca , al%u!os 7omres de la $ercera 1ompa9ía muriero!. A pesar del omardeo" pro!to !os
acostamosP u!a sola espera!*a ari%4amos: <ue !o !os sacase! de allí otra :e*" <ue !o !os 7iciese!
salir otra :e* aAuera" a la llu:ia" para la!*ar!os a u! co!traata<ue o a or%a!i*ar de repe!te u!a
deAe!sa.
A las tres de la madru%ada lle%' u!a orde! <ue !os ma!daa reple%ar!os. 1ami!amos 7acia
6tade! por la carreteraP estaa cu ierta de cad4:eres , :e7ículos destruidos por los disparos. -l
Aue%o 7aía lle:ado su Auria 7asta allí. -!co!tramos u! cr4ter <ue 7aía sido aierto por u! D!ico
pro,ectilP alrededor ,acía! doce muertos. 6tade!" <ue cua!do lle%amos era toda:ía u!a polaci'!
lle!a de :ida" mostraa ,a !umerosos ediAicios destruidos por los disparos. Ca desierta pla*a ma,or
1#?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
estaa semrada de e!seres dom5sticos destro*ados. Z!a Aamilia aa!do!' el puelo al mismo
tiempo <ue !osotrosP lo D!ico <ue se lle:aa co!si%o era u!a :aca" <ue cami!aa detr4s de ellos.
-ra! %e!te se!cillaP el marido te!ía u!a pata de palo , la muKer lle:aa co%idos de la ma!o a los
7iKos" <ue ia! llora!do. -l co!Auso ruido <ue a !uestras espaldas se oía 7acía aD! m4s somrío
a<uel triste cuadro.
Cos restos del 6e%u!do =atall'! Auero! aloKados e! u!a solitaria casa de laorP <uedaa oculta
por u!os espesos setos , se 7allaa e! medio de u!os campos Ku%osos" e! los <ue la :e%etaci'! es-
taa mu, crecida. Allí se me co!Ai' el ma!do de la 65ptima 1ompa9íaP co! ella 7aía de compartir
ale%rías , suArimie!tos 7asta el Ai!al de la %uerra.
Al atardecer !os se!tamos dela!te de u!a c7ime!ea <ue te!ía u! re:estimie!to de :ieKos a*uleKosP
e! a<uel lu%ar recuperamos Auer*as %racias a u! po!c7e calie!te ie! car%ado , escuc7amos co!
ate!ci'! el re!o:ado tro!ar de la atalla. -! u! peri'dico recie!te leí u! comu!icado militarP u!a de
sus Arases me llam' la ate!ci'!: Q1o!se%uimos dete!er al e!emi%o e! la lí!ea del arro,o 6tee!S.
;esultaa extra9o e!terarse de <ue se daa pulicidad a u!a acti:idad apare!teme!te co!Ausa <ue
7aíamos reali*ado e! medio de las ti!ielas de la !oc7e. 0aíamos co!triuido co! la parte <ue !os
tocaa a parali*ar u! ata<ue e!emi%o i!iciado co! u!as Auer*as mu, poderosas. Cas masas de
7omres , material podría! ser i!%e!tes" pero el traaKo e! los lu%ares decisi:os lo 7aía! lle:ado a
cao u!os pocos comatie!tes.
8ro!to !os e!tre%amos al desca!so e! u! suelo cuierto de 7e!o. 0aíamos i!%erido e!
au!da!cia eidas soporíAeras" pero los m4s de los durmie!tes Aa!taseaa! , daa! :ueltas de u!
lado para otro e! sus ,aciKas" como si tu:iera! <ue :ol:er a soste!er otra :e* la =atalla de Bla!des.
-l 3 de a%osto" car%ados au!da!teme!te co! %a!ado , productos a%rícolas de la re%i'! <ue
aa!do!4amos" empre!dimos la marc7a 7acia la estaci'! del cerca!o puelo de Gits. A<uel a-
tall'!" <ue 7aía <uedado mu, reducido" pero <ue :ol:ía a %o*ar de u!a moral excele!te" estu:o
eie!do caA5 e! la ca!ti!a de la estaci'!P las dos Aor!idas camareras Alame!cas <ue lo ser:ía! sa*o-
!aro! el caA5 co! atre:idas Arases" lo <ue produKo u! re%ociKo %e!eral. Co <ue m4s di:ertía a la tropa
era <ue las camareras" de acuerdo co! la costumre del país" tutease! a todo el mu!do" tami5! a los
oAiciales.
Al%u!os días m4s tarde recií u!a carta de mi 7erma!o Brit*P me escriía desde u! 7ospital de
Gelse!Oirc7e!. -! ella me decía <ue perdería si! duda la mo:ilidad de u! ra*o , <ue los pulmo!es
le <uedaría! como u!a carraca.
De las a!otacio!es de mi 7erma!o tomo prestado el pasaKe si%uie!teP completa mi relato , reAleKa
de u! modo mu, pl4stico las impresio!es <ue experime!ta u! soldado iso9o cua!do es arroKado a
las Aurias de la atalla de material.
Q-WA Aormar para el ata<ueX
SCa cara del KeAe de mi secci'! se i!cli!' sore la pe<ue9a ca:er!a e! <ue !os 7all4amos. Cos
tres 7omres <ue estaa! a mi lado Ai!ali*aro! su c7arla ," la!*a!do maldicio!es" se pusiero! r4-
pidame!te de pie. To me le:a!t5" me aKust5 el casco de acero , salí a la oscuridad.
S0acía u! tiempo !ulado , AríoP se 7aía! producido camios atmosA5ricos e!treta!to. -l Aue%o
de %ra!adas se 7aía despla*ado , a7ora se 7allaa" co! su sordo tro!ar" e!cima de otros lu%ares de
a<uel %i%a!tesco campo de atalla. Z!os a:io!es cru*aro! el espacio crepita!doP las %ra!des cruces
de 7ierro pi!tadas e! la parte aKa de las alas tra!<uili*aro! los oKos <ue" lle!os de miedo" los
miraa!.
SZ!a :e* m4s Aui corrie!do a u! po*oP au!<ue se 7allaa e!tre rui!as , escomros" 7aía
co!ser:ado u! a%ua !otaleme!te clara. Allí lle!5 mi ca!timplora.
SCos 7omres de la compa9ía estaa! Aorma!do por seccio!es. Deprisa col%u5 de mi ci!tur'!
cuatro %ra!adas de ma!o , me diri%í a do!de estaa mi pelot'!P Aaltaa! dos 7omres. Ape!as tu:e
tiempo de a!otar sus !omres" pues toda a<uella masa de soldados se puso e!se%uida e!
mo:imie!to. Cas seccio!es cru*aa! e! Aila de a u!o el terre!o de emudos" sorteaa! maderos" se
1#@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
apretaa! co!tra los setos , a:a!*aa! serpe!tea!tes 7acia el e!emi%oP co! sus armas producía!
ruidos rec7i!a!tes.
S-l ata<ue lo lle:aro! a cao dos atallo!esP u! atall'! del re%imie!to :eci!o e!tr' e! acci'! al
mismo tiempo <ue !osotros. Ca orde! era re:e , termi!a!te: 7aía <ue rec7a*ar al otro lado del
ca!al a u!os destacame!tos i!%leses <ue lo 7aía! cru*ado. -! a<uella operaci'! se me 7aía
e!come!dado la misi'! de perma!ecer cuerpo a tierra co! mi pelot'! e! la posici'! alca!*ada ,
dete!er el co!traata<ue e!emi%o.
SCle%amos a las rui!as de u!a aldea. -! la lla!ura Alame!ca" marcada por 7orriles cicatrices" se
al*aa!" !e%ros , astillados" los tro!cos de u!os cua!tos 4rolesP era lo D!ico <ue <uedaa de u!
%ra! os<ue. -!ormes a!cos de 7umo se despla*aa! por el aire , ocultaa! co! sus !ues
somrías , pesadas el cielo :esperti!o. 6ore la tierra pelada" <ue 7aía sido des%arrada u!a , otra
:e* de u! modo implacale" Alotaa! %ases asAixia!tesP era! de color amarillo , pardo , se
despla*aa! pere*osame!te.
SNos 7aía! orde!ado <ue estu:i5semos preparados para u! ata<ue de %as. -! a<uel mome!to se
i!ici' u! Aue%o mo!struoso - los i!%leses 7aía! descuierto <ue atac4amos. Ca tierra saltaa e!
ru%ie!tes surtidores , u! dilu:io de cascos de metralla pasaa sore el terre!o arri5!dolo. $odos
!os detu:imos u! i!sta!te como petriAicadosP lue%o !os dispersamos co! rapide*. $oda:ía pude oír
la :o* del KeAe de !uestro atall'!" el capit4! de caallería =]cOelma!!P recurrie!do a todas las
Auer*as de su %ar%a!ta %rit' u!a orde! cu,o si%!iAicado !o lle%u5 a compre!der.
SNis 7omres 7aía! desaparecidoP me e!co!traa e! u!a secci'! <ue !o era la mía.
;4pidame!te me diri%í co! los dem4s 7acia las rui!as de u!a aldea <ue las %ra!adas implacales
7aía! arrasado 7asta los cimie!tos. 6acamos de los estuc7es !uestras m4scaras de %as.
S$odo el mu!do se tir' al suelo. 1erca de mí se 7allaa" rodilla e! tierra" el alA5re* -7lert" u!
oAicial al <ue ,o co!ocía ,a del 6omme. $umado Ku!to a mí" u! suoAicial reco!ocía el terre!o. Ca
:iole!cia del tiro de arrera era 7orrileP co!Aieso <ue superaa mis expectati:as m4s audaces. Z!
amarillo muro de Aue%o oscilaa dela!te del sitio e! <ue !os e!co!tr4amosP sore !osotros caía u!
dilu:io de metralla" terro!es de tierra , Ara%me!tos de teKas" <ue- arra!caa c7ispas la!cas de los
cascos de acero. To te!ía la se!saci'! de <ue e!to!ces resultaa m4s diAícil respirar" de <ue e!
a<uella atm'sAera saturada de 7ierro e! ca!tidades masi:as ,a !o <uedaa aire suAicie!te para los
pulmo!es.
SCar%o tiempo estu:e mira!do AiKame!te a<uella olla de ruKasP su límite :isile lo Aormaa el
ardie!te Aue%o <ue salía de la oca de las ametralladoras i!%lesas. -l oído era i!capa* de perciir
a<uel e!Kamre de mil cae*as <ue sore !osotros se :ertía , <ue estaa 7ec7o de disparos. Ne di
cue!ta de <ue este poderoso Aue%o deAe!si:o 7aía desaratado ,a e! sus i!icios !uestro ata<ue" el
cual 7aía sido preparado por u! tiro de tamor de media 7ora de duraci'!. Dos :eces se o,'" co! u!
i!ter:alo mu, re:e e!tre el primero , el se%u!do" u! estallido mostruoso" <ue se tra%' todos los
dem4s ruidos. Cas mi!as <ue allí re:e!taa! era! de m4ximo calire. 1ampos e!teros de escomros
:olaa! por los aires" se me*claa! e! sus remoli!os , caía! a tierra co! u! estr5pito i!Aer!al.
S-7lert me %rit' al%o , ,o mir5 7acia la derec7a. Ce:a!t' la ma!o" 7i*o u!a se9a a los dem4s ,
salt' 7acia adela!te. Ne le:a!t5 pesadame!te , ec75 a correr detr4s de 5l. Nis pies co!ti!uaa!
<uem4!dome como Aue%o" pero el dolor pu!*a!te 7aía dismi!uido.
SApe!as 7aía dado :ei!te pasos cua!do" e! el mome!to e! <ue estaa salie!do u!a :e* m4s de
u! emudo" me ce%' la lu* ardie!te de u! shra#nel <ue 7aía estallado a !o m4s de die* pasos
dela!te de mí , a u!os tres metros de altura del suelo. 6e!tí dos %olpes sordos" u!o co!tra el pec7o ,
otro co!tra los 7omros. -l Ausil se me ca,' autom4ticame!te de las ma!os" me desplom5 co! la
cae*a 7acia atr4s , Aui roda!do 7asta el emudo. 1o!Ausame!te oí toda:ía la :o* de -7lert" <uie!"
al pasar corrie!do a mi lado" %rit':
S-WCe 7a! dadoX
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
S-7lert !o lle%aría a acaar :i:o el día si%uie!te. Nuestro ata<ue Aracas'P dura!te el replie%ue
-7lert muri' Ku!to co! todos los 7omres <ue lo acompa9aa!. Z!a ala <ue le e!tr' por la !uca
puso Ai! a la :ida de a<uel :alie!te oAicial.
SNuc7o tiempo estu:e si! se!tidoP cua!do :ol:í e! mí rei!aa allí cierta calma. >!te!t5
le:a!tarme" pues me 7allaa tumado cae*a aaKo" pero se!tí e! el 7omro u! dolor :iole!to" <ue
aume!taa a cada mo:imie!to <ue 7acía. Ni respiraci'! era e!trecortada , Kadea!te" parecía como si
los pulmo!es Auera! i!capaces de asorer suAicie!te aire. Z! tiro de reote e! los pulmo!es , e! el
7omro" pe!s5" acord4!dome de los dos %olpes sordos" i!doloros" <ue 7aía reciido. Ne despre!dí
del e<uipo de asalto" del correaKe ," e! u! estado de total i!diAere!cia" tami5! de la m4scara a!ti%4s.
1o!ser:5 puesto el casco de acero , col%u5 la ca!timplora de u!a a%arradera de mi ce9idor.
SCo%r5 salir del emudo. 8ero tras 7aer recorrido pe!osame!te a rastras u!os ci!co pasos" me
<ued5 tirado" i!m':il" e! u! emudo :eci!o. Z!a 7ora m4s tarde 7ice u! se%u!do i!te!to de se%uir
a:a!*a!do a rastras" pues sore a<uel campo empe*aa a caer otra :e* u! li%ero Aue%o de tamor.
$ami5! este i!te!to Aracas'. 8erdí mi ca!timplora" <ue estaa lle!a de preciosa a%ua" , me sumí e!
u! a%otamie!to i!Ai!itoP de 5l me sac'" muc7o tiempo despu5s" la se!saci'! de u!a sed ardie!te.
S1ome!*' a llo:i*!ar. 1o! el casco de acero lo%r5 reco%er u! poco de a%ua sucia. 0aía perdido
el se!tido de la orie!taci'! , era i!capa* de Aormarme u!a idea clara del tra*ado del Are!te. 0aía
allí u!a 7ilera de emudos se%uidos" cada u!o ma,or <ue el a!terior" , lo D!ico <ue ,o co!se%uía :er
desde el Ao!do de a<uellos proAu!dos Aosos era! paredes de arro , el cielo %ris. 6e dese!cade!' u!a
tempestad" pero el ruido de los true!os <ued' soAocado por el de u! Aue%o de tamor <ue e!to!ces
come!*'. Ne apret5 estrec7ame!te co!tra la pared del emudo. Z!a pella de arro ca,' sore mis
7omrosP por e!cima de mi cae*a pasaa!" arrie!do el suelo" cascos de metralla de %ra!des
dime!sio!es. 8oco a poco Aui perdie!do tami5! la !oci'! del tiempoP ,a !o saía si era por la
ma9a!a o por la tarde.
S-! u! determi!ado mome!to apareciero! dos 7omres <ue ia! cru*a!do el campo a %ra!des
saltos. Ces %rit5 e! alem4! , e! i!%l5sP si! escuc7arme desapareciero! como somras e! la !iela.
8or Ai! se acercaro! a mí otros tres 7omres. ;eco!ocí a u!o de ellosP era el suoAicial <ue el día
a!terior 7aía estado tumado e! el suelo a mi lado. Ne lle:aro! co!si%o a u!a pe<ue9a caa9a <ue
<uedaa cerca J estaa aarrotada de 7eridos a los <ue ate!día! dos e!Aermeros. To 7aía
perma!ecido trece 7oras e! el emudo.
S-l :iole!to Aue%o de la atalla co!ti!u' reali*a!do su laorP parecía u! martillo pil'!" u!a
lami!adora. 1erca de !osotros caía! se%uidas las %ra!adas , a :eces curía! de are!a , tierra el
tec7o de la arraca. Ne :e!daro!" me diero! u!a !ue:a m4scara a!ti%4s" u! tro*o de pa! co!
mermelada roKa de mala calidad , u! poco de a%ua. -l e!Aermero me cuidaa como u! padre.
SCos i!%leses come!*aa! ,a a pro%resar e! su a:a!ceP se aproximaa! a saltos , desaparecía!
e! los emudos. 0asta de!tro de la arraca lle%aa! los %ritos , las llamadas de Auera.
SDe repe!te pe!etr' e! la caa9a u! oAicial Ko:e!P desde los pies 7asta el casco se 7allaa
salpicado de arro. -ra mi 7erma!o -r!st" al <ue ,a el día a!terior" e! la pla!a ma,or de !uestro
re%imie!to" 7aía! dado por muerto. Nos saludamos co! u!a so!risa co!mo:ida , u! poco extra9a.
Nir' lo <ue 7aía alrededor , lue%o AiK' e! mí sus oKos co! a!%ustia. Cas l4%rimas rotaro! de sus
oKos. Au!<ue perte!ecíamos al mismo atall'!" a<uel ree!cue!tro e! el i!me!so campo de atalla
te!ía al%o de mila%roso" de soreco%edorP el recuerdo de ese ree!cue!tro co!ti!Da sie!do para mí
al%o precioso , :e!erale. A los pocos mi!utos me deK' , traKo co!si%o a los ci!co Dltimos 7omres
de su compa9ía. Ne colocaro! e! u!a lo!a de tie!da de campa9a" la atra:esaro! co! u! 4rol Ko:e!
, me co!duKero! Auera del campo de atalla.
SIuie!es me lle:aa! se rele:aa! de dos e! dos. -l pe<ue9o co!:o, se mo:ía deprisa" u!as
:eces 7acia la derec7a , otras 7acia la i*<uierda" , e:itaa co! mo:imie!tos de *i%*a% las %ra!adas
<ue de ma!era masi:a explotaa!. Z!as cua!tas :eces se :iero! Aor*ados mis portadores a uscar
r4pidame!te u! reAu%io e! <ue %uarecerse , me deKaro! caer a tierra" de modo <ue me di Auertes
%olpes co!tra los emudos.
1#)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
SBi!alme!te lle%amos a u! ari%oP estaa Aorrado de 7ormi%'! , 7oKalata , lle:aa el prodi%ioso
!omre de
E
0ue:o de 1ol'!b. Ne arrastraro! de!tro , me te!diero! e! u! camastro de madera. -!
a<uel sitio estaa! se!tados" sile!ciosos" dos oAiciales a los <ue ,o !o co!ocíaP escuc7aa!
ate!tame!te el 7uraca!ado co!cierto de la artillería. N4s tarde me e!ter5 de <ue u!o de ellos era el
alA5re* =artmer" , el otro u! m5dico auxiliar llamado 0elms. Nu!ca tra%o al%u!o me 7a saido
meKor <ue la me*cla de a%ua de llu:ia , :i!o ti!to <ue a<uel m5dico :erti' e! mi oca. Ca Aiere se
apoder' de mí como u! i!ce!dio. Ne costaa muc7o respirar" luc7aa por asorer aireP adem4s" me
oprimía como u!a pesadilla la idea de <ue el tec7o de 7ormi%'! de a<uel ari%o estaa colocado
e!cima de mi pec7o" , de <ue ,o presio!aa co!tra 5l co! cada u!a de mis respiracio!es e i!te!taa
le:a!tarlo.
S-!tr' Kadea!te .]ppe!" u! alA5re* m5dico. 8erse%uido por las %ra!adas" 7aía atra:esado a la
carrera el campo de atalla. Ne reco!oci'" se i!cli!' sore mí , :i <ue su rostro se co!traía e! u!a
mueca <ue era u!a so!risa tra!<uili*adora. Detr4s de 5l e!tr' el KeAe de mi atall'!P era u! 7omre
mu, se:ero ," cua!do me %olpe' co! sua:idad el 7omro" 7ue de so!reír" pues pe!s5 <ue e!se%uida
e!traría allí el .aiser para i!teresarse por mí.
SA<uellos cuatro 7omres se se!taro! Ku!tosP eía! e! :asos de alumi!io , cuc7ic7eaa!. Not5
<ue 7alaa! de mí u! mome!to , capt5 palaras sueltas como
E
7erma!ob"
E
pulm'!b" E7eridabP
i!te!taa compre!der lo <ue <uería! decir. Despu5s come!*aro! a 7alar e! :o* alta sore la
situaci'! de la atalla.
SZ!a se!saci'! de Aelicidad pe!etr' e!to!ces e! la mortal exte!uaci'! e! <ue me 7allaaP esa
se!saci'! de Aelicidad se 7i*o cada :e* m4s i!te!sa , dur' sema!as. $odos los aco!tecimie!tos
de mi :ida me parecía! asomrosame!te se!cillosP co! la co!scie!cia de ate!er arre%ladas las
cue!tasa me 7u!dí e! el sue9o.S
1#(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
;e%!i5:ille
-l ? de a%osto de 191) aKamos del tre! e! la Aamosa polaci'! de Nars-la-$our. Cas compa9ías
s5ptima , octa:a Auero! aca!to!adas e! Do!courtP e! este puelo estu:imos :arios días lle:a!do u!a
:ida e!terame!te co!templati:a. /arias :eces me puso allí e! aprietos" si! emar%o" la escase* del
ra!c7o. -staa ri%urosame!te pro7iido apro:isio!arse de alime!tos e! los camposP a pesar de ello"
casi todas las ma9a!as :e!ía! los miemros de la policía de campa9a a de!u!ciarme a al%u!os de
mis 7omres" a los <ue 7aía! sorpre!dido arra!ca!do patatas por la !oc7e. To !o podía deKar de
impo!erles u! casti%o Qpor 7aerse deKado atraparS. $al era la KustiAicaci'! -!o oAicial" claro est4-
<ue daa.
$ami5! ,o mismo 7ue de :i:ir e! esos días la experie!cia de <ue Qlos ie!es mal ad<uiridos a
!adie 7a! e!ri<uecidoS. De u!a aa!do!ada ma!si'! se9orial de Bla!des !os 7aíamos lle:ado
$ee , ,o u!a calesaP te!ía e!cristaladas las :e!ta!illas , era :erdaderame!te di%!a de u! prí!cipe.
Dura!te el :iaKe de :uelta e! tre! !os las arre%lamos para ocultarla a las miradas i!discretas. 1o!
ella pro,ectamos reali*ar u!a ma%!íAica excursi'! a Net*" co! el Ai! de :ol:er a disArutar por u!a
:e* a ma!os lle!as de los %oces de la :ida. Z!a tarde e!%a!c7amos el tiro , empre!dimos el :iaKe.
8or des%racia a<uel :e7ículo !o te!ía Are!osP 7aía sido co!struido para las lla!uras de Bla!des , !o
para el mo!ta9oso suelo de Core!a. Ta de!tro de la aldea la calesa empe*' a co%er :elocidad ,
pro!to !os :imos arrastrados e! u!a carrera :erti%i!osa <ue !o podía acaar si!o mal. -l primero
<ue deK' el :e7ículo de u! salto Aue el coc7ero. Cue%o lo 7i*o $ee" <ue Aue a aterri*ar maltrec7o e!
u! mo!t'! de aperos de lara!*a. To Aui el D!ico <ue perma!ecí se!tado e! a<uellos coKi!es de seda"
au!<ue la :erdad es <ue !o me se!tía !ada c'modo e! ellos. De pro!to se ari' u!a de las
porte*uelas , u! poste de tel5%raAo la arra!c' de cuaKo. -l :e7ículo aca' precipit4!dose por u!a
pe!die!te , Aue a estrellarse co!tra la pared de u!a casa. Nu, asomrado compro5" mie!tras
aa!do!aa por u!a :e!ta!illa la destro*ada calesa" <ue !o 7aía suArido el me!or da9o.
-l %e!eral :o! =usse" <ue ma!daa la di:isi'!" re:ist' el 9 de a%osto !uestra compa9ía , la
elo%i' por su ue! comportamie!to e! el comate. Al día si%uie!te !os car%aro! e! :a%o!es , !os
lle:aro! 7asta las cerca!ías de $7iaucourt. Desde esta polaci'! marc7amos a pie e!se%uida a
!uestra !ue:a posici'!" <ue se exte!día por las coli!as cuiertas de os<ues de la 1ete Corrai!e
Are!te a la aldea de ;e%!i5:ille. -sta aldea" asta!te co!ocida por 7aer sido me!cio!ada :arias
:eces e! las 'rde!es del día" estaa ,a mu, mac7acada por los disparos.
Ca primera ma9a!a <ue pasamos e! la posici'! i!speccio!5 mi sectorP me pareci' demasiado
exte!so para u!a sola compa9ía. -staa Aormado por u!a i!tri!cada mara9a de tri!c7eras" parte de
las cuales se 7allaa! destruidas. Cas mi!as trípodes :ola!tes" 7aituales e! a<uella *o!a" 7aía!
arrasado e! muc7os pu!tos la primera lí!ea. Ca %alería e! <ue me aloKaa <uedaa a cie! metros
detr4s de ellaP se 7allaa e! la de!omi!ada Qtri!c7era de comu!icaci'!S" cerca de la carretera <ue
salía de ;e%!i5:ille. -ra la primera :e*" despu5s de muc7o tiempo" <ue :ol:íamos a e!Are!tar!os a
los Ara!ceses.
Z! %e'lo%o se 7uiese se!tido mu, Aeli* e! a<uella posici'!. Cos ramales de aproximaci'!
deKaa! al descuierto seis estratos sucesi:os" <ue ia! desde la piedra calc4rea corali!a 7asta la
de!omi!ada Qmar%a de Gra:elotteS. -! esta Dltima 7aía sido exca:ada la tri!c7era de comate. Ca
roca" de color pardo amarille!to" estaa aarrotada de A'siles" sore todo de u!os eri*os de mar de
Aorma apla!ada" semeKa!tes a pa!ecillos" cu,os capara*o!es asomaa! a millares por los taludes de
la tri!c7era. 1ada :e* <ue recorría el sector :ol:ía a mi ari%o co! los olsillos lle!os de co!c7as"
eri*os de mar , amo!ites. Ca mar%a te!ía adem4s la :e!taKa de ser muc7o m4s resiste!te a las
i!cleme!cias atmosA5ricas <ue el 7aitual terre!o le%amoso. 0aía i!cluso al%u!os tramos de
tri!c7era cuidadosame!te mamposteados" , el piso estaa asAaltado de 7ormi%'! e! muc7os lu%ares"
de ma!era <ue" au!<ue ca,era! %ra!des c7aparro!es" el a%ua de llu:ia corría co! muc7a Aacilidad.
1#9
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ni %alería era proAu!da , estaa lle!a de %oteras. $e!ía u!a particularidad <ue !o me %ustaa" ,
es <ue e! a<uella *o!a pululaa!" e! lu%ar de los 7aituales pioKos" sus muc7o m4s 4%iles parie!tes.
8arece <ue estas dos especies ma!tie!e! e!tre sí las mismas relacio!es 7ostiles <ue los turo!es , las
ratas dom5sticas. De !ada ser:ía! allí los 7aituales camios de ropa" pues los saltari!es par4sitos se
emoscaa! i!sidiosame!te e! la paKa de los camastros. Desesperado" el durmie!te acaaa
<uit4!dose de e!cima la ma!ta para or%a!i*ar u!a atida a Ao!do de a<uellos ic7os.
$ami5! el ra!c7o deKaa muc7o <ue desear. Co D!ico <ue !os daa!" aparte del sopicaldo del
mediodía" era la tercera parte de u! pa!" <ue ia acompa9ado de u! aditame!to ridículame!te
pe<ue9o" co!siste!te casi siempre e! mermelada medio estropeada. Z!a rata %orda" <ue e! :a!o
i!te!t5 atrapar :arias :eces" se comía la mitad de mis alime!tos.
Cas compa9ías de reser:a , las <ue estaa! e! período de desca!so se aler%aa! e! u!os
arraco!es :ieKísimos esco!didos e! las proAu!didades del os<ue. A mí me %ustaa especialme!te
el aloKamie!to <ue te!ía e! el lu%ar do!de estaa! aca!to!adas las compa9ías de reser:a" el
de!omi!ado Q1ampame!to del $oc'!S" el cual se e!co!traa pe%ado al 4!%ulo muerto de la
pe!die!te de u! estrec7o arra!co del os<ue. Allí 7aitaa ,o u!a caa9a dimi!uta" medio
empotrada e! la pe!die!te , rodeada de cere*os sil:estres , de a:ella!os. Ca :e!ta!a de la caa9a
oArecía u!a :ista pa!or4mica de las crestas de las coli!as <ue <uedaa! e!Are!te" las cuales estaa!
cuiertas de os<ues" así como de u!a estrec7a *o!a de prados" re%ada por u! arro,o" <ue se 7allaa
e! el Ao!do del arra!co. -! a<uel lu%ar me di:ertía alime!ta!do a i!!umerales ara9as cruceras <ue
7aía! teKido sus %ra!des redes redo!das e! la male*a. Z!a colecci'! de otellas de todo tipo"
amo!to!adas Ku!to a la pared trasera de mi locao" re:elaa <ue m4s de u! eremita 7aía pasado allí
muc7as 7oras dedicado a la :ida co!templati:aP tami5! ,o me apli<u5 a !o deKar desate!didos los
di%!os usos del lu%ar. Al atardecer asce!día! del Ao!do del arra!co las !ielas" <ue se me*claa!
co! la pesada 7umareda la!ca de la Ao%ata <ue ,o e!ce!díaP e!to!ces" a primera 7ora de la !oc7e"
me se!taa e! cuclillas" deKa!do la puerta aierta" e!tre la Aresca risa oto9al , el calor de la 7o%uera"
, me parecía <ue lo <ue ia ie! co! a<uello era u!a eida pacíAica: :i!o ti!to , co9ac co! 7ue:o"
mitad , mitad. Ne eía mi me*cla e! u! :aso pa!*udo. A ello se a9adía la lectura de al%D! liroP ,
tami5! co!ti!uaa escriie!do mis apu!tes. -stas Aiestas sile!ciosas me a,udaa! asimismo a
co!solarme del 7ec7o de <ue 7uiese tomado el ma!do de mi compa9ía u! oAicial de edad madura
<ue acaaa de lle%ar del atall'! de dep'sito" pero <ue te!ía m4s a9os de ser:icio <ue ,o" , 7uiera
de :ol:er a reali*ar" como KeAe de secci'!" el aurrido ser:icio de tri!c7eras. Ne ate!ía a mi :ieKa
costumre , procuraa eludir media!te Arecue!tes patrullas las i!acaales %uardias.
-l 2? de a%osto u! casco de metralla de u!a %ra!ada 7iri' al :alie!te capit4! de caallería
='cOelma!! - era el tercer KeAe de atall'! <ue mi re%imie!to perdía e! poco tiempo.
Dura!te el ser:icio de tri!c7eras 7ice amistad co! el suoAicial .loppma!!P era u! 7omre ,a
al%o ma,or" casado" , se disti!%uía por su %ra! acometi:idad. .loppma!! era u!o de esos 7omres
e! los <ue !o es posile descurir el me!or pu!to Alaco e! lo <ue toca al :alorP e!tre u! ce!te!ar !o
se e!cue!tra m4s <ue u!o como 5l. Nos pusimos de acuerdo para ir a ec7ar u! :ista*o a las
tri!c7eras de los Ara!ceses , el 29 de a%osto les 7icimos la primera :isita.
A:a!*amos a rastras 7asta u!a rec7a <ue .loppma!! mismo 7aía aierto co! sus tiKeras la
!oc7e a!terior e! la alamrada e!emi%a. Nos e!co!tramos co! la desa%radale sorpresa de <ue los
alamres estaa! otra :e* empalmados. A pesar de ello :ol:imos a cortarlos" 7acie!do muc7o ruido"
, pe!etramos e! la tri!c7era Ara!cesa. Car%o tiempo estu:imos acec7a!do detr4s del primer tra:5s
<ue e!co!tramos. Cue%o a:a!*amos si%ilosame!teP Auimos si%uie!do u! 7ilo teleA'!ico <ue
termi!aa e! u!a a,o!eta cla:ada e! la tierra. -! muc7os lu%ares 7aía alamres <ue lo<ueaa! la
posici'!" i!cluso 7aía e! u! sitio u!a puerta de reKasP pero la posici'! misma !o se 7allaa
ocupada. -stu:imos mira!do todo a<uello co! muc7o dete!imie!toP lue%o re%resamos por el mismo
cami!o , :ol:imos a cerrar cuidadosame!te la rec7a" para disimular !uestra :isita.
A la !oc7e si%uie!te .loppma!! tor!' a merodear por a<uel mismo lu%ar. 8ero el reciimie!to
<ue le 7iciero! co!sisti' e! arir Aue%o de Ausil co!tra 5l , e! arroKarle %ra!adas de ma!o e! Aorma
11#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
de lim'!" a las <ue d4amos el !omre de Q7ue:os de patoSP u!a de ellas ca,' Ku!to a su cae*a" <ue
te!ía pe%ada al suelo" pero !o estall'. A toda prisa 7uo de po!er pies e! pol:orosa. A la !oc7e
si%uie!te est4amos los dos otra :e* e! cami!o 7acia el e!emi%oP e! esta ocasi'! e!co!tramos
ocupada la primera lí!ea de tri!c7eras. -spiamos a los ce!ti!elas , comproamos los sitios e! <ue
estaa! apostados. Z!o de ellos silaa sua:eme!te u!a o!ita melodía. Bi!alme!te ariero! Aue%o
co!tra !osotros , !os retiramos co! si%ilo.
1ua!do ,a 7aía :uelto a !uestra tri!c7era apareciero! e! ella de pro!to mis camaradas /oi%t ,
0a:erOamp. -ra e:ide!te <ue 7aía! estado eie!do" , se les 7aía ocurrido la extra:a%a!te idea de
ir e! pere%ri!aci'! desde el c'modo 1ampame!to del $oc'! 7asta la primera lí!ea" para lo cual
tu:iero! <ue cru*ar el oscurísimo os<ueP <uería! Qir de patrullaS" se%D! decía!. 6iempre me 7e
ate!ido a la !orma de <ue cada cual es lire de arries%ar su pelleKo do!de <uiera" así es <ue deK5 <ue
trepara! Auera de la tri!c7era" au!<ue el e!emi%o se%uía !er:ioso. Ca QpatrullaS de a<uellos 7omres
co!sistía D!icame!te e! ir a uscar paracaídas de seda de los co7etes Ara!ceses , e! perse%uirse
mutuame!te dela!te de la alamrada e!emi%a a%ita!do a<uellas telas la!cas. 1omo es !atural" los
Ara!ceses ariero! Aue%o co!tra ellos" pero" pasado al%D! tiempo" re%resaro! sa!os , sal:os. =aco les
otor%' su acreditada protecci'!.
-l 1# de septiemre me e!cami!5 desde el 1ampame!to del $oc'! 7asta el puesto de ma!do de
mi re%imie!to" do!de solicit5 <ue me diera! u! permiso.
-Ta 7e estado pe!sa!do e! co!ced5rselo -me replic' el coro!el-. 8ero el re%imie!to 7a de lle:ar a
cao por la Auer*a u! reco!ocimie!to del territorio e!emi%o , deseo co!Aiarle a usted esa operaci'!.
-scoKa a los 7omres aptos , e!tr5!ese co! ellos e! el 1ampame!to de 6ousloeu:re.
Ca operaci'! co!sistía e! i!Ailtrar!os e! la Aro!tera e!emi%a por dos sitios disti!tos e i!te!tar
capturar al%u!os prisio!eros. Ca patrulla estaa sudi:idida e! tres %rupos: dos u!idades de c7o<ue
, u! destacame!to cu,a misi'! co!sistía e! ocupar la primera lí!ea e!emi%a , curir!os la espalda a
los i!te%ra!tes de las u!idades de c7o<ue. Adem4s de la direcci'! del co!Ku!to tom5 el ma!do de la
u!idad de la i*<uierdaP el de la derec7a se lo co!Ai5 al alA5re* :o! .ie!it*.
1ua!do pedí :olu!tarios me lle:5 la sorpresa -!o se ol:ide <ue est4amos ,a a Ai!ales del a9o
191)- de <ue se prese!tara! casi las tres cuartas partes de la tropa de todas las compa9ías del
atall'!. A los <ue ia! a co!stituir la patrulla los ele%í" se%D! mi costumre" recorrie!do las Ailas ,
seleccio!a!do a <uie!es te!ía! Que!a caraS. Al%u!os de los <ue soraro! estu:iero! a pu!to de
ec7arse a llorar cua!do los rec7ac5.
>!clu,5!dome a mí" mi u!idad se compo!ía de catorce 7omresP e!tre ellos estaa! el sar%e!to
aspira!te a oAicial :o! ^%li!it*O," los suoAiciales .loppma!!" Ne:ius" DuKesieAOe!" , dos
*apadores. 6e 7aía co!%re%ado allí la %e!te m4s loca , osada del 6e%u!do =atall'!.
Die* días estu:imos e!tre!4!do!os e! el la!*amie!to de %ra!adas de ma!o" , e! u!as tri!c7eras
<ue era! r5plica exacta de las reales eKecutamos asimismo u! simulacro de la operaci'!. Dado el celo
exa%erado co! <ue actu4amos Aue u! mila%ro <ue a!tes de la operaci'! tu:i5ramos D!icame!te tres
7eridos por cascos de metralla. 1omo" por otro lado" estu:imos lires de cual<uier otro ser:icio" e!
la tarde del 22 de septiemre pude diri%irme a la se%u!da posici'!" e! la <ue íamos a per!octar
a<uella !oc7e" como KeAe de u!a a!da sal:aKe" pero ma!eKale.
A Dltima 7ora de la tarde" atra:esa!do el oscuro os<ue" acudimos .ie!it* , ,o al puesto de
ma!do del atall'!P el capit4! de caallería 6c7umac7er !os 7aía i!:itado a u!a ce!a de despedida"
o m4s ie! a u!a Dltima comida de reos co!de!ados a muerte. Despu5s de ce!ar !os tumamos
de!tro de !uestra %alería para desca!sar aD! u!as cua!tas 7oras. -l saer <ue a la ma9a!a si%uie!te
7a de empre!der u!o u!a cami!ata a :ida o muerte pro:oca se!sacio!es extra9asP a!tes de dormirse
escudri9a u!o dura!te al%D! tiempo e! su i!terior , po!e e! re%la sus asu!tos.
A las tres de la madru%ada !os despertaro!P !os le:a!tamos" !os la:amos , orde!amos <ue !os
preparase! el desa,u!o. -!se%uida tu:e u! serio dis%usto" <ue me e!coleri*'P mi orde!a!*a 7aía
puesto u!a exa%eradísima ca!tidad de sal e! los 7ue:os Aritos" <ue ,o deseaa tomar para corar
Auer*as , para AesteKar a<uella Kor!ada.
111
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Apartamos a u! lado los platos , por ce!t5sima :e* repasamos todos los porme!ores <ue podía!
salir!os al paso. Nie!tras lo 7acíamos !os alar%4amos mutuame!te :asos lle!os de 17err,
=ra!d, , .ie!it* co!taa al%u!os c7istes :ieKísimos. A las ci!co me!os :ei!te reu!imos a los
7omres , los co!duKimos 7asta los Aorti!es co!struidos e! la primera lí!ea. Ta se 7aía! aierto"
co! tiKeras" rec7as e! las alamradas" , u!as Alec7as lar%as" espol:oreadas de cal" apu!taa! como
las ma!ecillas de u! reloK 7acia los pu!tos <ue íamos a atacar. Nos separamos co! u! apret'! de
ma!os , !os dispusimos a esperar lo <ue :i!iera.
Ne 7aía puesto e!cima u!a i!dume!taria de traaKo e! co!so!a!cia co! la tarea <ue íamos a
eKecutarP e! el pec7o" dos sacos terreros" cada u!o de los cuales co!te!ía cuatro %ra!adas de ma!%o"
las de la i*<uierda co! espoleta de percusi'! , las de la derec7a co! espoleta de mec7aP e! el olsillo
derec7o de la %uerrera" u!a pistola del #9 suKeta a u! lar%o cord'!P e! el olsillo derec7o del
pa!tal'!" u!a pe<ue9a pistola NauserP e! el olsillo i*<uierdo de la %uerrera" ci!co %ra!adas de
ma!o o:oidesP e! el olsillo i*<uierdo del pa!tal'!" u!a rDKula lumi!osa , u! silatoP e! el
ci!tur'!" u! portacarai!a para cear las %ra!adas de ma!o" u! pu9al , u!a ci*alla. -! el olsillo
i!terior de la %uerrera metí u!a cartera lle!a de papeles , la direcci'! de mi AamiliaP e! el olsillo
trasero del pa!tal'!" u!a otella pla!a de 17err,-=ra!d,. Nos 7aíamos despoKado de las 7omreras"
así como del ra*alete co! la i!scripci'! QGiraltarS" para !o proporcio!ar al ad:ersario !i!%u!a
i!Aormaci'! sore la u!idad a la <ue perte!ecíamos. 8ara reco!ocer!os lle:4amos ra*aletes
la!cos e! las ma!%as de la %uerrera.
A las ci!co me!os cuatro mi!utos se i!ici' u! Aue%o de di:ersi'! e! la di:isi'! <ue <uedaa a
!uestra i*<uierda. A las ci!co e! pu!to se i!Alam' el cielo a !uestras espaldas , co! %ra! estrue!do
empe*aro! los pro,ectiles a tra*ar sus cur:as tra,ectorias por e!cima de !uestras cae*as. To estaa
co! .loppma!! dela!te de u!a %alería , Aumaa u! Dltimo puroP pero pro!to !os :imos oli%ados a
po!er!os a cuierto" pues !umerosos disparos se <uedaa! demasiado cortos. $e!íamos el reloK e! la
ma!o , co!t4amos u!o a u!o los mi!utos.
A las ci!co , ci!co e! pu!to salimos de la %alería , atra:esamos !uestras propias alamradas por
los pasillos preparados de a!tema!o. To ia corrie!do dela!teP e! la ma!o al*ada lle:aa u!a
%ra!ada de ma!o. /i c'mo tami5! la patrulla de la derec7a se la!*aa al asalto co! las primeras
luces del ama!ecer. Ca alamrada e!emi%a era d5ilP de dos *a!cadas la cruc5" pero tropec5 e! u!
alamre <ue estaa te!dido detr4s , caí e! u! emudoP de 5l me sacaro! .loppma!! , Ne:ius.
-WAde!troX
6altamos al i!terior de la primera tri!c7era e!emi%a" pero !o topamos co! !i!%u!a resiste!ciaP a
!uestra derec7a se i!iciaa e!treta!to u!a ruidosa pelea co! %ra!adas de ma!o. No !os preocupamos
de a<uello , saltamos u!a arrera de sacos terrerosP lue%o !os a%ac7amos , desaparecimos e! los
emudos" para reaparecer Ku!to a u!a serie de caallos de Brisia colocados dela!te de la se%u!da
lí!ea. $ami5! 5sta se e!co!traa :acíaP como !o 7aía !i!%u!a espera!*a de 7acer allí prisio!eros"
se%uimos a:a!*a!do deprisa" si! dete!er!os" por u! ramal de aproximaci'! lle!o de ost4culos.
-!:i5 por dela!te a los *apadores para <ue limpiase! a<uelloP el ritmo co! <ue traaKaa! !o me
astaa" así es <ue ,o mismo me puse a la cae*a. No te!íamos tiempo <ue perder e! Aue%os
artiAiciales.
Al desemocar e! la tercera lí!ea 7icimos u! descurimie!to <ue !os deK' si! alie!to: u!a colilla
e!ce!dida tirada e! el suelo !os i!dic' <ue el e!emi%o te!ía <ue 7allarse mu, cerca. 0ice u!a se9al
a mis 7omres" a%arr5 Auerteme!te la %ra!ada <ue lle:aa e! la ma!o , a:a!c5 co! si%ilo por la
tri!c7era" <ue estaa mu, ie! co!struidaP e! los taludes se apo,aa! !umerosos Ausiles
aa!do!ados. -! situacio!es c'mo 5stas la memoria retie!e los detalles m4s !imios. Así" e! a<uel
lu%ar se me <ued' %raada" como e! u! sue9o" la ima%e! de u! plato de!tro del cual 7aía u!a
cuc7ara. -sta oser:aci'! ia a sal:arme la :ida :ei!te mi!utos m4s tarde.
De repe!te se esAumaro! dela!te de !osotros u!as Ai%uras <ue parecía! somras. -c7amos a
correr tras ellas , Auimos a parar a u!a *a!Ka si! salidaP e! el talud de a<uella *a!Ka se aría la e!tra-
da de u!a %alería. Ne apost5 dela!te de ella , %rit5:
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
1E!nte3Q
Ca respuesta <ue recií Aue u!a %ra!ada de ma!o <ue al%uie! arroK' desde el i!terior. -ra
e:ide!teme!te u! pro,ectil co! mec7a de retardo" pues oí el pe<ue9o c7as<uido del e!ce!dido ,
tu:e tiempo de saltar 7acia atr4s. A<uella %ra!ada re:e!t' co!tra el talud de e!Are!te" a la altura de
mi cae*aP me des%arr' mi %orra de seda" me caus' :arias 7eridas e! la ma!o i*<uierda , me
arra!c' la ,ema del dedo me9i<ue. Al suoAicial de *apadores <ue estaa a mi lado u! casco de
metralla le perAor' la !ari*. ;etrocedimos al%u!os pasos , omardeamos co! %ra!adas de ma!o
a<uel peli%roso lu%ar. Cle:ado por la precipitaci'!" u!o de mis 7omres arroK' e! la e!trada u! tuo
i!ce!diario e imposiilit' co! ello la co!ti!uaci'! de !uestro ata<ue. Dimos media :uelta ,
recorrimos la tercera lí!ea e! direcci'! opuesta a la de a!tesP lo <ue dese4amos era 7acer prisio!ero
a u! ad:ersario. 8or todas partes 7aía" tiradas e! el suelo" pie*as de e<uipo , armas. 1ada :e* m4s
preocupados !os 7acíamos e! sile!cio esta pre%u!ta: QFD'!de podr4! 7allarse los 7omres <ue 7a!
deKado allí esos AusilesG FD'!de !os estar4! acec7a!doGS. 6i! emar%o" !os Auimos ade!tra!do
resueltame!te e! las tri!c7eras desiertas" :eladas por los :apores de la p'l:oraP e! u!a ma!o
lle:4amos preparada u!a %ra!ada , e! la otra la pistola mo!tada.
6'lo m4s tarde" reAlexio!a!do sore ello" 7e lo%rado 7acerme u!a idea clara del cami!o <ue
se%uimos a partir de a<uel i!sta!te. 6i! dar!os cue!ta torcimos por u! tercer ramal de aproximaci'!
, !os acercamos 7acia la cuarta lí!eaP est4amos ,a metidos e! el Aue%o de ostrucci'! de !uestra
propia artillería. De :e* e! cua!do aríamos co! :iole!cia u!a de las caKas empotradas e! los taludes
de la tri!c7era , !os metíamos" como recuerdo" u!a %ra!ada de ma!o e! el olsillo.
$ras 7aer recorrido :arias :eces e! todas las direccio!es las tri!c7eras !adie saía ,a !i e!
d'!de !os e!co!tr4amos !i e! <u5 direcci'! <uedaa la posici'! alema!a. 8oco a poco los 7om-
res se Auero! po!ie!do !er:iosos. Cas a%uKas de la rDKula lumi!osa temlaa! e! !uestras ma!os
tr5mulasP co! el !er:iosismo" !os ol:idamos de todos los co!ocimie!tos ad<uiridos e! la escuela. Ca
al%araía de :oces extra!Keras <ue e! las tri!c7eras cerca!as se oía i!dicaa <ue el. ad:ersario se
7aía recuperado de la primera sorpresa. -ra i!e:itale <ue adi:i!ase pro!to el lu%ar e! <ue !os
7all4amos.
Z!a :e* m4s dimos media :ueltaP ,o ia cami!a!do a la cola de mis 7omres cua!do :i de
repe!te c'mo se ala!ceaa dela!te de mí" sore u! tra:5s de sacos terreros" el ca9'! de u!a ame-
tralladora. $rope*a!do co! u! cad4:er Ara!c5s di u! salto 7acia allí , di:is5 al suoAicial .loppma!!
, al sar%e!to aspira!te a oAicial :o! ^%li!it*O," <ue se ocupaa! de a<uel arma" mie!tras el Ausilero
0ailer 7ur%aa e! u! despeda*ado cad4:er e! usca de papeles. 6i! preocupar!os de lo <ue !os
rodeaa !os pusimos a ma!ipular co! prisa Aeril e! la ametralladora" pues <ueríamos lle:ar!os
cua!do me!os al%D! otí!. >!te!t5 aAloKar los tor!illos de suKeci'!" otro 7omre cort' co! la ci*a,a
la a!da de cartuc7osP Ai!alme!te !os ec7amos al 7omro a<uella m4<ui!a" <ue estaa colocada
sore u! trípode" , !os la lle:amos si! desmo!tar. -! a<uel i!sta!te reso!' e! la tri!c7era paralela a
la direcci'! e! <ue presumíamos <ue <uedaa la lí!ea alema!a u!a :o* e!emi%aP era u!a :o*
!er:iosa" pero ame!a*a!te:
1RuKest1ce +uKil / aU
0acia !osotros :i!o :ola!do" co! u!a tra,ectoria cur:a" u!a ola !e%raP se disti!%uía
co!Ausame!te del cielo" <ue ,a empe*aa a clarear.
-W1uidadoX
=rill' u! rel4mpa%o e!tre mí , Ne:iusP u! casco de metralla se i!crust' e! su ma!o. Nos
dispersamos por todos los lados , !os Auimos e!reda!do cada :e* m4s e! a<uella mara9a de
tri!c7eras. Cos D!icos 7omres <ue e! a<uel mome!to se e!co!traa! Ku!to a mí era! el suoAicial
de *apadores" cu,a !ari* sa!%raa" , Ne:ius" <ue te!ía 7erida la ma!o. 6'lo el desco!cierto de los
Ara!ceses" <ue aD! !o osaa! salir de sus a%uKeros" retrasaa !uestra rui!a. 8ero de!tro de pocos
mi!utos trope*aríamos !ecesariame!te co! u! destacame!to Ara!c5s m4s Auerte" <ue !os remataría
de mu, ue!a %a!a. -! el aire !o Alotaa precisame!te u!a atm'sAera de perd'!.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ta 7aía perdido toda espera!*a de escapar sa!o de a<uel a:ispero cua!do de repe!te se me
escap' de la %ar%a!ta u! %rito de KDilo. Nis oKos acaaa! de trope*ar co! a<uel plato <ue te!ía
de!tro u!a cuc7araP a7ora estaa orie!tado. Ta 7aía ama!ecido del todo , por ello !o te!íamos u!
solo se%u!do <ue perder. De u! salto salimos a campo descuierto , !os la!*amos 7acia
.
!uestras
lí!eas" mie!tras las primeras alas de Ausil silaa! a !uestro alrededor. -! la primera lí!ea de la
tri!c7era Ara!cesa topamos co! la patrulla del alA5re* :o! .ie!it*. 1ua!do oímos el %rito de Lütt2e
Lage supimos <ue 7aíamos pasado lo peor. 8or des%racia" caí e!cima de u!o de !uestros 7omres
<ue estaa %ra:eme!te 7erido. .ie!it* me co!t' a toda prisa <ue e! la primera tri!c7era 7aía
expulsado co! %ra!adas de ma!o a u!os Ara!ceses <ue allí estaa! ca:a!do" , <ue" ,a e! el i!icio
mismo del a:a!ce posterior" 7aía te!ido muertos , 7eridos por causa de !uestra propia artillería.
$ras lar%a espera apareciero! toda:ía dos de mis 7omres" el suoAicial DuKesieAOe! , el Ausilero
0ailer. -ste Dltimo me traKo al me!os u! pe<ue9o co!sueloP mie!tras erraa de u! lado para otro
7aía ido a parar a u! aleKado ramal cie%o , 7aía descuierto allí tres ametralladoras aa!do!adasP
7aía desmo!tado de su empla*amie!to u!a de ellas , se la 7aía traído co!si%o. 1omo cada :e* se
7acía m4s de día" atra:esamos a toda prisa la tierra de !adie , !os diri%imos corrie!do a !uestra
primera lí!ea.
De los catorce 7omres <ue co!mi%o 7aía! salido :ol:iero! solame!te cuatroP tami5! la
patrulla de .ie!it* 7aía suArido %rades p5rdidas. 0uo al%o <ue ali:i' mi aatimie!to" , Auero!
u!as palaras del ue!o de DuKesieAOe!" u! 7omre !acido e! Olde!ur%. Nie!tras me :e!daa! la
ma!o de!tro de la %alería" DuKesieAOe! se 7allaa e! la puerta de 5sta , co!taa a sus camaradas lo
ocurrido. Aca' co! esta Arase:
-T a7ora ,o" desde lue%o" le te!%o respeto al alA5re* 23!%erP muc7ac7os" muc7ac7os" 7aía <ue
:er c'mo saltaa las arricadas.
Despu5s atra:esamos a pie el os<ue , !os diri%imos al puesto de ma!do del re%imie!toP casi
todos lle:4amos :e!dadas las ma!os , las cae*as. -l coro!el :o! Oppe! me salud' , orde!' <ue
me sir:iera! caA5. 1iertame!te !uestro Aracaso le 7aía causado decepci'!" pero !os ma!iAest' su
aprecio. -llo !os sir:i' de co!suelo. Cue%o me suiero! a u! auto , me lle:aro! a la di:isi'!" do!de
deseaa! te!er u! relato exacto de lo ocurrido. Nie!tras se%uía! atro!4!dome los oídos las sal:aKes
explosio!es de las %ra!adas de ma!o" pude disArutar a ma!os lle!as del ali:io <ue represe!taa
atra:esar a toda :elocidad" recli!ado e! el asie!to" la carretera comarcal.
-l oAicial de -stado Na,or de la di:isi'! me recii' e! su despac7o. -staa de mu, mal 7umor ,
!ot5" cosa <ue me irrit'" <ue i!te!taa 7acerme respo!sale del dese!lace de la operaci'!. A<uel
7omre po!ía u! dedo e! el mapa , 7acía pre%u!tas como 5sta:
-FT por <u5 !o torci' a la derec7a e! este ramal de aproximaci'!G
Ne di cue!ta de <ue a<uel oAicial era i!capa* de co!ceir u! laeri!to e! el <ue ,a !o existe! e!
asoluto las !ocio!es de derec7a e i*<uierda. 8ara 5l todo a<uello era u! pla!oP para !osotros" u!a
realidad :i:ida co! pasi'!.
-l KeAe de la di:isi'! me recii' co! u! saludo amistoso , pro!to co!si%ui' disipar mi mal 7umor.
Dura!te la comida estu:e se!tado a su lado co! mi raída %uerrera , mi ma!o :e!dadaP me esAorc5 e!
7acer aparecer a su :erdadera lu*" si! Aalsa modestia" los aco!tecimie!tos de la ma9a!aP , lo
co!se%uí.
Al día si%uie!te el coro!el :o! Oppe! re:ist' u!a :e* m4s la patrulla" impuso al%u!as 1ruces de
0ierro , co!cedi' a cada u!o de los participa!tes dos sema!as de permiso. 8or la tarde Auero!
e!terrados e! el ceme!terio militar de $7iaucourt los caídos cu,os cuerpos 7aíamos co!se%uido
recuperar. -!tre las :íctimas de esta %uerra reposaa! tami5! allí luc7adores de 1()#g)1. Z!a de
a<uellas tumas estaa ador!ada co! u!a piedra cuierta de mus%oP te!ía esta i!scripci'!: De"
<uge 8ern& de" Cer?en ewig nahQ UCeKos de los oKos" pero cerca para siempre del cora*'!V. -! u!a
%ra! l4pida se 7allaa! esculpidos estos dos :ersos:
Celdentaten& Celdengraber reihen neu sich an die alten&
11?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Künden& wie das Feich erstanden& %ünden& wie das Feich erhalten(
UNue:as accio!es 7eroicas" !ue:as tumas de 75roes se ali!ea! co! las a!ti%uas"
8roclama! c'mo sur%i' el >mperio" proclama! c'mo se ma!tie!eV
8or la !oc7e leí e! el comu!icado militar Ara!c5s estas palarasX Q0a Aracasado u!a operaci'!
alema!a cerca de ;e%!i5:illeP 7emos 7ec7o prisio!erosS. -stos prisio!eros 7aía! sido loos <ue se
7aía! extra:iado e! u! aprisco de orre%os. De esta !oticia del comu!icado pude deducir" co! %ra!
ale%ría" <ue 7aía super:i:ie!tes e!tre los camaradas <ue 7aíamos perdido.
Neses m4s tarde recií u!a carta de u!o de los desaparecidos" el Ausilero Ne,er" <ue e! los
comates co! %ra!adas de ma!o de a<uella operaci'! 7aía perdido u!a pier!a. Car%o tiempo 7aía
errado co! sus camaradas por las tri!c7eras" :i5!dose e!:uelto e! u! comate co! el e!emi%o.
Gra:eme!te 7erido" 7aía sido 7ec7o prisio!eroP a!tes 7aía! muerto los otros" e!tre ellos el suo-
Aicial .loppma!!. -ste era ciertame!te u! 7omre al <ue !o era posile ima%i!ar prisio!ero.
Nuc7as a:e!turas corrí e! la %uerra" pero !i!%u!a Aue ta! si!iestra como 5sta. $oda:ía se me
e!co%e el cora*'! cua!do :uel:o a pe!sar e! !uestras extra:iadas correrías por a<uellas tri!c7eras
<ue !os era! desco!ocidas" ilumi!adas por la Aría lu* de la ama!ecida. $odo a<uello parecía
aco!tecer e! u! sue9o laerí!tico.
Z!os días m4s tarde los alA5reces Dome,er , ^3r! se i!Ailtraro! co! :arios acompa9a!tes e! la
primera lí!ea e!emi%aP lo 7iciero! tras u!a re:e preparaci'! artillera" co!siste!te e! el la!*amie!to
de u!os pocos shra#nels( Dome,er se top' co! u! soldado Ara!c5s de la se%u!da reser:a" u!
QterritorialSP 5ste lle:aa u!as lar%as aras , le co!mi!':
1Fende? ,!usQ
Dome,er le replic' raiosame!te:
1<h n!nQ
T se aala!*' sore 5l. -! el tra!scurso de u!a e!co!ada luc7a cuerpo a cuerpo le atra:es' el
cuello co! u! disparo de su pistola , 7uo de :ol:er si! !i!%D! prisio!ero" como me 7aía ocurrido
a mí. 8ero e! la acci'! <ue ,o 7aía lle:ado a cao se 7aía mal%astado u!a mu!ici'! <ue e! 1()#
7aría astado para toda u!a atalla.
11@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Bla!des u!a :e* m4s
-l mismo día e! <ue re%res5 de permiso !os rele:aro! tropas 4:aras , por el mome!to <uedamos
aca!to!ados e! la cerca!a aldea de Car,.
-l 1) de octure de 191) !os car%aro! e! :a%o!es ," tras día , medio de :iaKe e! tre!" :ol:imos a
po!er el pie e! el suelo de Bla!desP 7acía s'lo dos meses <ue lo 7aíamos aa!do!ado.
8er!octamos e! el puelo de >se%7em , a la ma9a!a si%uie!te marc7amos a pie a ;oulers" o
;oeselaere" como se dice e! Alame!co. -sta polaci'! se e!co!traa e! el primer estadio de la des-
trucci'!. AD! se :e!día! merca!cías e! las tie!das" pero los 7aita!tes :i:ía! ,a e! los s'ta!osP los
Arecue!tes omardeos 7aía! roto los la*os de la :ida ci:il. Bre!te a la casa e! <ue ,o :i:ía 7aía
u! escaparate e! el <ue se ex7iía! somreros de se9oraP e! medio del tumulto de la %uerra producía
u!a impresi'! de i!co7ere!cia Aa!tasmal. 8or las !oc7es los sa<ueadores pe!etraa!" Aor*4!dolas" e!
las :i:ie!das aa!do!adas.
To era el D!ico ocupa!te de las 7aitacio!es de arria de la casa e! <ue me aloKaa" situada e! la
Ooststraat Ucalle del -steV. -l ediAicio era propiedad de u! comercia!te de teKidos <ue al comie!*o de
la %uerra 7aía 7uido" deKa!do allí" para <ue :i%ilase! la casa" a u!a a!cia!a criada , a su 7iKa. Cas
dos cuidaa! de u!a c7i<uilla 7u5rAa!a <ue 7aía! e!co!trado :a%a!do por las calles dura!te !uestro
a:a!ce , de la <ue !o saía! !i la edad !i el !omre. -!orme era el miedo <ue a<uellas muKeres
te!ía! a las omasP casi de rodillas me suplicaro! <ue !o e!ce!diese la lu* e! mi 7aitaci'! del
piso de arria" para !o atraer co! ella a los mal:ados a:iadores. $ami5! a mí se me Auero!" de todos
modos" las %a!as de reír cua!do" e! u!a ocasi'! e! <ue ,o , mi ami%o ;ei!7ardt est4amos
co!templa!do" de pie Ku!to a la :e!ta!a" las e:olucio!es de u! a:i'! i!%l5s <ue" ilumi!ado por
!uestros reAlectores" pasaa ro*a!do los teKados" explot' e! las cerca!ías de la casa u!a oma
%i%a!tesca , la presi'! del aire arroK' e! tor!o a !uestras oreKas los Ara%me!tos de los cristales de la
:e!ta!a.
8ara los pr'ximos comates el ma!do me 7aía desti!ado a actuar de oAicial de reco!ocimie!toP
co! este moti:o 7aía sido a%re%ado a la pla!a ma,or de !uestro re%imie!to. A!tes de <ue
come!*ase! las operacio!es acudí al puesto de ma!do del 1#
#
;e%imie!to de reser:a 4:aro" al <ue
íamos a rele:arP <uería <ue me pusiera! al corrie!te de mis tareas. -l KeAe de este re%imie!to Aue
mu, amale co!mi%o" au!<ue al reciirme murmur' al%o e!tre die!tes acerca de la Qa!da roKa de la
%orraS" <ue era co!traria al re%lame!toP e! realidad" para !o atraer 7acia sí los Au!estos ala*os e! la
cae*a" la %orra deía lle:ar cosida e!cima de la a!da roKa u!a a!da de color pardo.
Dos e!laces de comate me %uiaro! 7asta la caecera de tra!smisi'! de me!saKesP se%D! decía!"
desde allí se te!ía u!a ue!a :isi'! %e!eral. No 7aíamos 7ec7o m4s <ue deKar el puesto de ma!do
cua!do u!a %ra!ada la!*' a lo alto u! tro*o del prado <ue est4amos cru*a!do. 8ero mis %uías
saía! e:itar co! muc7a 7ailidad el Aue%o e! a<uel terre!o cuierto por !umerosos os<uecillos de
4lamos. 0acia el mediodía aume!t' el tiroteo 7asta tra!sAormarse e! u! true!o <ue retumaa de
ma!era co!ti!ua. 1o! el i!sti!to peculiar de los :etera!os luc7adores de las atallas de material" <ue
i!cluso e! medio de u! Aue%o mu, de!so sae! e!co!trar u!a se!da m4s o me!os se%ura" mis %uías
se Auero! arie!do paso e! a<uel paisaKe oto9al" <ue rillaa co! respla!dores de oro.
-! el umral de u!a solitaria casa de laor" <ue mostraa las 7uellas de explosio!es recie!tes"
di:isamos a u! muerto te!dido de ruces.
Z!o de a<uellos 7o!rados 4:aros diKo:
-Ce 7a dado.
-Aire espeso -opi!' el otro" mie!tras miraa e! redo!do co! oKos i!<uietos , se%uía adela!te.
Ca caecera de tra!smisi'! de me!saKes <uedaa al otro lado de la carretera <ue u!ía
8assc7e!daele co! _estrooseeOe. A<uella carretera era omardeada i!te!same!te. Ca caecera
co!sistía e! u!a i!stalaci'! similar a la <ue ,o 7aía diri%ido e! Bres!o,. 6e e!co!traa i!stalada e!
11Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
u! ediAicio <ue los disparos 7aía! tra!sAormado e! u! mo!t'! de escomrosP ta! escasa era su pro-
tecci'! <ue el primer pro,ectil u! poco pote!te <ue diese e! ella la a!i<uilaría si! remedio. A tres
oAiciales <ue allí lle:aa! e! comD! u!a :ida propia de tro%loditas" , <ue se ale%raro! muc7o al
e!terarse de <ue ia! a ser rele:ados" les pedí i!Aormacio!es sore el e!emi%o" !uestra posici'! ,
sus accesos. Cue%o" pasa!do por ;oodOruis , Oost!ieu`OerOe" re%res5 a ;oulers" do!de i!Aorm5 al
coro!el.
1ua!do atra:esaa las calles de esta Dltima ciudad me AiK5 e! los pi!torescos !omres puestos a
los pe<ue9os , !umerosos estalecimie!tos de eidas <ue allí 7aíaP era! u!a expresi'! mu,
apropiada del ie!estar Alame!co. FIui5! !o se 7uiera se!tido atraído por carteles de locales <ue
lle:aa! !omres como los si%uie!tes: De ^alm U-l salm'!V" De ;eeper UCa %ar*a realV" De Nieu`e
$rompette UCa trompeta !ue:aV" De drie .o!i!%e! UCos tres re,esV o De! OliAa!t U-l eleAa!teVG Ta la
ma!era como los 7aita!tes !os aco%ía!" co! a<uel rudo idioma de Bla!des , el tuteo Aamiliar" !os
po!ía de ue! 7umor. Iuiera Dios <ue tami5! de esta %uerra resucite e! su :ieKa realidad este
espl5!dido país <ue ta!tas :eces 7a ser:ido de esce!ario a los comates de los eK5rcitos.
Al atardecer ca,ero! omas sore la ciudad. =aK5 al s'ta!o" do!de ,a estaa! apretuKadas e! u!
ri!c'!" temlorosas" las muKeres" , e!ce!dí mi li!ter!a de olsillo para calmar a la c7i<uillaP %ritaa
de miedo" pues u!a explosi'! 7aía apa%ado la lu*. Z!a :e* m4s se po!ía allí de ma!iAiesto <ue el
ser 7uma!o est4 atado a su patria co! la*os mu, Auertes. A<uellas muKeres se!tía! u! miedo e!orme
del peli%ro" mas" a pesar de ello" se aAerraa! co! Auer*a a a<uel peda*o de terre!o <ue e! cual<uier
mome!to podía tra!sAormarse e! su sepultura.
-! la ma9a!a del 23 de octure" acompa9ado por mi u!idad de reco!ocimie!to" compuesta de
cuatro 7omres" partí 7acia .al:e" do!de la pla!a ma,or de mi re%imie!to ia a tomar el rele:o e! el
tra!scurso de la tarde. -! el Are!te retumaa! los true!os de u! Aue%o :iole!toP sus rel4mpa%os
te9ía! la !iela co! u! color roKo de sa!%re. -! la e!trada de Oost!ieu`OerOe se derrum' co! %ra!
estrue!do cerca de !osotros u! ediAicio <ue 7aía sido alca!*ado por u!a %ra!ada de %rueso calireP
las piedras de los escomros ia! roda!do por la calle. >!te!tamos e:itar" da!do u! rodeo" a<uella
polaci'!" pero !os :imos Aor*ados a atra:esarla" pues desco!ocíamos la ruta <ue desde ;oodOruis
lle:aa a .al:e. Al pasar a la carrera Ku!to a u! suoAicial al <ue ,o !o co!ocía , <ue estaa de pie
e! la e!trada de u! s'ta!o le pre%u!t5 por el cami!o. -! :e* de respo!derme meti' las ma!os e! los
olsillos , se e!co%i' de 7omros. Ne 7allaa rodeado de pro,ectiles , !o te!ía tiempo <ue perder"
así <ue di u! salto 7acia 5l ," po!i5!dole la pistola deaKo de la !ari*" le oli%u5 a <ue me
proporcio!ase los datos <ue !ecesitaa.
Bue 5sta la primera :e* e! <ue tropec5" e! medio del comate" co! u! 7omre <ue causaa
diAicultades" au!<ue !o por coardía" si!o e:ide!teme!te por<ue estaa 7astiado de todo. 8ese a <ue"
como es !atural" este 7astío aume!t' , se %e!erali*' e! los Dltimos a9os" era sumame!te i!s'lito <ue
se ma!iAestase dura!te el comateP pues la atalla crea :í!culos e!tre los 7omres" e! ta!to la
i!acti:idad los aísla. -! el comate los 7omres est4! sometidos a u!a coerci'! oKeti:a. Do!de m4s
clarame!te se ma!iAestaa el relaKamie!to de la discipli!a militar era e! las marc7as" e!tre las
colum!as <ue re%resaa! de la atalla de material.
-! ;oodOruis" u!a pe<ue9a %ra!Ka situada Ku!to a u!a iAurcaci'! de carreteras" las cosas
empe*aro! a po!erse serias. Cos armo!es de la artillería atra:esaa! al %alope la omardeada ca-
rreteraP a amos lados de ella ia! serpe!tea!do por el terre!o las u!idades de la i!Aa!teríaP
i!!umerales 7eridos :ol:ía! arrastr4!dose 7acia la reta%uardia. -!co!tramos a u! Ko:e! artillero
<ue lle:aa cla:ado e! u! 7omro u! alar%ado , de!tado casco de metrallaP parecía la pu!ta de u!a
la!*a rota. 6i! al*ar los oKos pas' a !uestro lado como u! so!4mulo.
DeKamos la carretera , !os des:iamos 7acia la derec7a para diri%ir!os al puesto de ma!do del
re%imie!toP lo e!co!tramos circu!dado de u!a coro!a de Aue%o. Dos teleAo!istas ia! dese!rolla!do
cerca de allí u! cale e! u! campo de coles. Al lado mismo de u!o de ellos explot' u!a %ra!adaP lo
:imos caer al suelo , pe!samos <ue 7aía sido li<uidado. 8ero :ol:i' a le:a!tarse e!se%uida , co!
%ra! sa!%re Aría co!ti!u' te!die!do el cale. -l puesto de ma!do co!sistía e! u! dimi!uto Aortí! de
11)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
7ormi%'! e! el <ue ape!as 7aía sitio para el KeAe" su a,uda!te , el oAicial de orde!a!*asP por ello
me us<u5 u! coiKo e! las cerca!ías. 2u!to co! el oAicial de tra!smisio!es" el oAicial de la deAe!sa
a!ti%4s , el oAicial de los la!*ami!as me metí e! u!a d5il arraca de maderaP !o co!stituía
precisame!te el modelo ideal de u! reAu%io a pruea de omas.
8or la tarde salí 7acia !uestra posici'!" pues 7aía lle%ado u! i!Aorme se%D! el cual a<uella
ma9a!a el e!emi%o 7aía reali*ado u! ata<ue co!tra !uestra Iui!ta 1ompa9ía. 8asa!do por la cae-
cera de tra!smisi'! de me!saKes Aui 7asta la de!omi!ada QGra!Ka del NorteS" u!a casa de laor <ue
los disparos 7aía! :uelto irreco!ocileP deaKo de sus rui!as 7aitaa el KeAe del atall'! de reser:a.
Desde allí 7aía u! se!dero" ape!as i!dicado" <ue co!ducía 7asta el KeAe de las tropas comatie!tes.
Cas %ra!des llu:ias de los Dltimos días 7aía! tra!sAormado el campo de emudos e! u! desierto de
cie!oP su 7o!dura era peli%rosísima" especialme!te e! el cauce del arro,o 8adde. -! mis correrías
pas5 al lado de muc7os muertos <ue ,acía! solitarios , aa!do!adosP a me!udo lo D!ico <ue de la
sucia superAicie emer%ía era u!a cae*a o u!a ma!o. Nillares de soldados duerme! de este modo" si!
<ue u! mo!ume!to le:a!tado por ma!os ami%as ador!e sus sepulturas.
-l cruce del arro,o 8adde result' extremadame!te diAícilP co!se%uí atra:esarlo %racias a al%u!os
4lamos <ue las %ra!adas 7aía! derriado sore 5l. Z!a :e* cru*ado a<uel arro,o descurí de!tro de
u! emudo %i%a!tesco al KeAe de la Iui!ta 1ompa9ía" el alA5re* 0ei!s" rodeado de u! pe<ue9o %rupo
de Aieles. Ca posici'!" co!siste!te e! u!a serie de emudos" <uedaa Ku!to a u!a pe!die!teP como
aD! !o estaa a!e%ada del todo" u! !o mu, exi%e!te soldado del Are!te podía caliAicarla de 7aitale.
0ei!s me co!t' <ue por la ma9a!a 7aía 7ec7o aparici'! u!a lí!ea de tiradores i!%lesesP los !uestros
ariero! Aue%o co!tra ella , desapareci'. 8ero los i!%leses" a su :e*" 7aía! aatido co! sus disparos
a al%u!os 7omres del 1Y?[ ;e%imie!to <ue a!daa! extra:iados , <ue 7aía! ec7ado a correr
cua!do a<u5llos se acercaro!. 6al:o esto" todo estaa e! orde!P e! :ista de ello retor!5 al puesto de
ma!do e i!Aorm5 al coro!el.
Al día si%uie!te el e!emi%o i!terrumpi' de %roserísima ma!era !uestra comida del mediodíaP lo
7i*o media!te u!as cua!tas %ra!adas <ue coloc' al lado mismo de la pared de madera de !uestra
arraca. Cos surtidores de arro le:a!tados por las %ra!adas caía! e! le!tos remoli!os ,
tamorileaa! sore la tec7umre de cart'! al<uitra!ado. $odo el mu!do se aala!*' aAueraP ,o me
reAu%i5 e! u!a %ra!Ka cerca!a. 1omo llo:ía" me metí de!tro. 8or la tarde :ol:i' a ocurrir lo mismo"
pero esta :e* me <uede al aire lire" pues el tiempo era seco. Ca si%uie!te %ra!ada estall' de lle!o e!
a<uel ediAicio" <ue ,a se estaa :i!ie!do aaKo. Así es como Kue%a el Desti!o e! la %uerra. N4s <ue
e! !i!%D! otro sitio se cumple a<uí el axioma: Qpe<ue9as causas" %ra!des eAectosS.
-l 2@ de octure el e!emi%o !os expuls' de las arracas ,a a las oc7o de la ma9a!aP el se%u!do
disparo acert' de lle!o e! la <ue <uedaa e!Are!te de la !uestra. Otros pro,ectiles se 7u!diero! e!
los prados i!u!dados por la llu:ia. 8arecía <ue !o explotaa!" pero aría! emudos e!ormes.
Aleccio!ado por las experie!cias del día a!terior ele%í" e! el %ra! campo de coles <ue <uedaa detr4s
del puesto de ma!do del re%imie!to" u! emudo <ue estaa aislado e i!spiraa co!Aia!*aP cada :e*
<ue !os omardeaa! perma!ecía e! 5l , !o me separaa de allí si! a!tes 7aer deKado pasar u!
oportu!o i!ter:alo de se%uridad. -se día recií la !oticia" <ue me aAect' muc7o" de la muerte del
alA5re* =rec7tP 7aía caído luc7a!do e! el campo de emudos situado a la derec7a de la Gra!Ka del
Norte" mie!tras desempe9aa sus tareas de oAicial de reco!ocimie!to. -ra u!o de los pocos 7omres
<ue i!cluso e! a<uella %uerra de material semeKaa! estar rodeados de u! aura especialP parecía
i!:ul!erale. 0omres como 5l so! A4ciles de reco!ocer" pues se destaca! de la masa de los dem4s -
so! los <ue ríe! cua!do lle%a la orde! de atacar. Ca idea de <ue tal :e* u!o mismo !o se%uir4
:i:ie!do muc7o tiempo !os i!:ade i!:olu!tariame!te cua!do reciimos la !oticia de muertes como
5sa.
Z! Aue%o de tamor de u!a :iole!cia extraordi!aria lle!' todas las 7oras de la ma9a!a del 2Y de
octure. $ami5! !uestra artillería redol' su Auria al di:isar las se9ales de petici'! de tiro de
arrera <ue se al*aa! e! la primera lí!ea. $odos los os<uecillos , todos los setos estaa! eri*ados
de ca9o!esP detr4s de ellos reali*aa! su laor los medio e!sordecidos artilleros.
11(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Cos 7eridos <ue re%resaa! de la primera lí!ea traía! !oticias co!Ausas , exa%eradas sore u!
ata<ue i!%l5sP e! :ista de ello" a las o!ce me orde!' el ma!do <ue me diri%iese co! mis cuatro
7omres 7acia dela!te , a:eri%uase m4s exactame!te lo <ue ocurría. Nuestra ruta atra:esaa *o!as
atidas por u! Aue%o i!te!so. Nos e!co!tramos co! !umerosos 7eridosP u!o de ellos" el alA5re* 6pit*"
KeAe de la Duod5cima 1ompa9ía" te!ía u! ala*o e! la arilla. Ta e! el terre!o <ue <uedaa dela!te
de la %alería ocupada por el KeAe de las tropas comatie!tes me :i e!:uelto e! u! Aue%o preciso de
ametralladora" se9al de <ue el e!emi%o 7aía 7u!dido !uestras lí!eas. -l coma!da!te Dietlei!" KeAe
del $ercer =atall'!" me co!Airm' esta sospec7a. A a<uel :ieKo oAicial lo e!co!tr5 mu, ocupado e!
salir a %atas de la puerta de su Aortí! de 7ormi%'!" cuierto ,a por el a%ua 7asta tres cuartos de su
altura" , e! repescar co! muc7o a7í!co su pipa de espuma de mar" <ue se le 7aía caído e! el cie!o.
Cos i!%leses 7aía! pe!etrado e! !uestra primera lí!ea , se 7aía! apoderado de u!a loma desde
la <ue podía! atir co! sus disparos el cauce del arro,o 8adde" do!de estaa el KeAe de las tropas
comatie!tes. 1o! u!as ra,as roKas se9al5 e! mi mapa este camio de la situaci'! , lue%o a!im5 a
mis 7omres a cru*ar otra :e* a la carrera a<uel arri*al. A toda prisa atra:esamos" da!do saltos" la
*o!a lla!a <ue <uedaa a la :ista del e!emi%oP u!a :e* <ue lle%amos detr4s de la primera ele:aci'!
del terre!o acortamos el paso , !os diri%imos 7acia la Gra!Ka del Norte. A !uestra derec7a , a
!uestra i*<uierda caía! e! el Aa!%o las %ra!adas , la!*aa! a lo alto %i%a!tescos co!os de cie!o" <ue
ia! rodeados de i!!umerales salpicaduras. Ca Gra!Ka del Norte estaa atida por %ra!adas de
eAecto explosi:o , !os Aue preciso sal:arla a saltos. 1ua!do estallaa!" a<uellos arteAactos producía!
u!a deto!aci'! atro* , e!sordecedora. Cle%aa! e! r4Aa%as" a i!ter:alos mu, cortosP 7aía <ue %a!ar
terre!o co! u! r4pido salto , lue%o a%uardar e! u! emudo la lle%ada del pr'ximo pro,ectil. -! el
tiempo <ue mediaa e!tre el primer aullido leKa!o , la explosi'! cerca!ísima a !osotros" la :olu!tad
de :i:ir se co!traía co! u!a co!:ulsi'! especialme!te dolorosa" pues el cuerpo se :eía oli%ado a
a%uardar i!deAe!so e i!m':il su desti!o.
-!tre los pro,ectiles de %rueso calire ia! me*clados tami5! shra#nels4 u!o de ellos arroK' co!
%ra! estrue!do su car%a de ali!es e! medio de !osotros. Z!o de los 7omres <ue me acompa9aa
Aue alca!*ado e! el orde posterior de su casco de acero , tirado al suelo. Allí estu:o al%D! tiempo
aturdido" pero lue%o se le:a!t' de repe!te , si%ui' corrie!do. -l terre!o <ue rodeaa la Gra!Ka del
Norte estaa cuierto de u!a muc7edumre de cad4:eres 7orrorosame!te destro*ados.
Nos e!tre%4amos co! muc7o celo a !uestra tarea de reco!ocedores del terre!o , por ello
tu:imos acceso co! Arecue!cia a lu%ares <ue poco a!tes 7aía! sido i!tra!sitales. -c74amos así
u!a oKeada a los Ae!'me!os ocultos <ue aco!tece! e! el campo de atalla. -! todas partes topamos
co! las 7uellas de la NuerteP parecía <ue !i!%D! alma :i:ie!te 7aitara a<uel desierto. A<uí ,acía"
detr4s de u! seto derruido" u! %rupo de 7omresP los cuerpos estaa! aD! cuiertos por la tierra
recie!te <ue sore ellos 7aía caído como u!a llu:ia despu5s de la explosi'!. Allí ,acía! dos
e!laces" derriados Ku!to a u! emudo del <ue se%uía rota!do el :a7o soAoca!te de los %ases
explosi:os. -! otro lu%ar e!co!tramos !umerosos cad4:eres disemi!ados e! u!a pe<ue9a exte!si'!:
allí 7aía muerto si! duda u!a u!idad de camilleros" caída e! el ce!tro de u! remoli!o de Aue%o" o tal
:e* Auera! los 7omres de u!a secci'! de la reser:a <ue se 7aía! extra:iado. Nosotros aparecíamos
, aarc4amos de u!a oKeada los secretos de a<uellos ri!co!es mortalesP lue%o desaparecíamos.
$ras 7aer cru*ado r4pidame!te" sa!os , sal:os" el arra!co situado detr4s de la carretera <ue
u!ía 8assc7e!daale co! _estrooseeOe" pudimos prese!tar !uestro i!Aorme al coro!el :o! Oppe!.
A las seis de la ma9a!a si%uie!te el ma!do me e!:i' 7acia la primera lí!ea co! la misi'! de
comproar si !uestro re%imie!to ma!te!ía el co!tacto co! las u!idades :eci!asP , si lo ma!te!ía" e!
<u5 lu%ares lo 7acía. -! el cami!o me tropec5 co! el sar%e!to Berc7la!dP ia a tra!smitir a la Octa:a
1ompa9ía la orde! de <ue a:a!*ase 7acia Gouder% , cerrase" e! el caso de <ue la 7uiera" la rec7a
e!tre !osotros , el re%imie!to <ue <uedaa a !uestra i*<uierda. Co meKor <ue podía 7acer para
cumplir co! toda rapide* mi misi'! era acompa9arlo. $ras u!a lar%a Ds<ueda e!co!tramos al KeAe
de la Octa:a 1ompa9ía" mi ami%o $eeP estaa e! u!a i!7'spita *o!a de emudos" cerca de la
caecera de tra!smisi'! de me!saKes. 6e mostr' mu, poco co!te!to de <ue se le orde!ase reali*ar a
119
Ernst Jünger
Tempestades de acero
ple!a lu* del día u! mo:imie!to ta! llamati:o como a<u5l. Na!tu:imos u!a c7arla lac'!icaP sore
ella %ra:itaa la i!decile desolaci'! del campo de emudos" <ue estaa ilumi!ado por la lu* de la
ama!ecida. -!ce!dimos u! ci%arrillo , a%uardamos a <ue la compa9ía se reu!iese.
No 7aíamos a!dado m4s <ue u!os pocos pasos cua!do !os lle%'" desde u!a loma <ue <uedaa
e!Are!te de !osotros" u! Aue%o preciso de i!Aa!teríaP tu:imos <ue a:a!*ar a saltos" de u!o e! u!o" ,
de emudo e! emudo. 1ua!do est4amos atra:esa!do la pe!die!te i!mediata alca!*' el Aue%o tal
i!te!sidad <ue $ee orde!' a sus 7omres <ue ocupase! u!a posici'! e! los emudos para esperar
el amparo de la !oc7e. Buma!do su puro recorri' el sector , distriu,' los peloto!es.
Decidí se%uir adela!te" para comproar las dime!sio!es de la rec7a" pero a!tes me tom5 u!
i!sta!te de reposo e! el emudo de $ee. -! casti%o por a<uel auda* mo:imie!to de a:a!ce de la
compa9ía" la artillería e!emi%a come!*' a ce!trar sus tiros e! la *o!a do!de !os 7all4amos. Z!a
%ra!ada explosi:a <ue re:e!t' co! :iole!cia e! el orde del emudo e! <ue est4amos reAu%iados" ,
<ue co! sus salpicaduras me lle!' de arro ta!to el mapa como los oKos" me i!cit' a irme de allí. Ne
despedí de $ee , le dese5 muc7a suerte e! las pr'ximas 7oras. 1ua!do me ia me %rit':
-W6a!to Dios" 7a* <ue a!oc7e*ca" <ue la ma9a!a lle%ar4 por sí solaX
Atra:esamos co! precauci'! el cauce del arro,o 8adde" <ue <uedaa expuesto a las :istas del
e!emi%oP !os ocultamos detr4s del ramaKe de u!os 4lamos !e%ros derriados por los disparos ,
utili*amos sus tro!cos como pasarelas. De :e* e! cua!do u!o de !osotros se 7u!día e! el cie!o 7asta
m4s arria de la ci!turaP si! la a,uda de las culatas de los Ausiles <ue sus camaradas le te!día! para
sal:arlo" i!deAectileme!te 7aría muerto a7o%ado. -le%í como pu!to de orie!taci'! de !uestra
marc7a u! Aortí! de 7ormi%'! rodeado por u! %rupo de soldados. Dela!te de !osotros ia cami!a!do
e! la misma direcci'! u!a a!%arilla arrastrada por cuatro camilleros. Ne <ued5 perpleKo al :er <ue
u! 7erido era lle:ado 7acia dela!teP mir5 co! mis prism4ticos , di:is5 u!a serie de Ai%uras <ue
:estía! u!iAormes de color ca<ui , <ue portaa! cascos pla!os e! la cae*a. -! ese mismo i!sta!te
so!aro! los primeros disparos. 1omo !os era imposile po!er!os a cuierto" ec7amos a correr 7acia
atr4s" mie!tras las alas caía! a !uestro alrededor , le:a!taa! salpicaduras de cie!o. A<uella
apresurada carrera por la *o!a empa!ta!ada Aue extremadame!te Aati%osa" pero u!a r4Aa%a de
%ra!adas de eAecto explosi:o <ue !os lle%' cua!do" al <uedar!os completame!te si! alie!to" !os
oArecimos por u! i!sta!te como la!co a los i!%leses" !os de:ol:i' !uestro :i%or. A<uella r4Aa%a !os
aport' al%o ue!o" si! emar%o" , Aue <ue su 7umareda !os puso a cuierto de las :istas del
e!emi%o. Co <ue e! a<uella carrera resultaa desa%radale era la perspecti:a de caer 7eridoP si eso
ocurriera" u!o se co!:ertiría i!deAectileme!te e! u! Qcad4:er de pa!ta!oS. 1ua!do pas4amos a
toda prisa por las crestas de los emudos parecía <ue estu:i5semos recorrie!do las estrec7as paredes
de las celdillas de u! pa!al. ;e%atos e!sa!%re!tados re:elaa! <ue e! a<uel sitio 7aía!
desaparecido ,a muc7os 7omres.
Nortalme!te a%otados alca!*amos el puesto de ma!do del re%imie!toP allí e!tre%u5 mi cro<uis e
i!Aorm5 de la situaci'!. 0aíamos a:eri%uado d'!de estaa la rec7a. $ee a:a!*aría a<uella
!oc7e para cerrarla.
-12( de a%osto !os rele:' otra :e* el 1#[ ;e%imie!to de reser:a 4:aroP <uedamos aca!to!ados
e! las aldeas situadas detr4s del Are!te" preparados para e!trar e! acci'! e! cual<uier mome!to. Ca
pla!a ma,or de !uestro re%imie!to se traslad' a Nost.
A<uella !oc7e celeramos e! el sal'! de u!a taer!a aa!do!ada el compromiso matrimo!ial , el
asce!so del alA5re* ^3r!" <ue acaaa de re%resar de permiso. -! casti%o por esta li%ere*a !uestra" a
la ma9a!a si%uie!te ca,' sore !osotros u! %i%a!tesco tiro de tamorP a pesar de la dista!cia rompi'
los cristales de las :e!ta!as de la 7aitaci'! e! <ue me aloKaa. -ra e:ide!te <ue e! la rec7a 7aía
7aido sorpresas. 1orría el rumor de <ue los i!%leses 7aía! pe!etrado e! la posici'! deAe!dida por
!uestro re%imie!to. 8as5 el día" a%uarda!do 'rde!es" e! el puesto de oser:aci'! del ma!do
supremo de la di:isi'!P e! sus alrededores caía u! d5il Aue%o disperso. Z!a %ra!ada de pe<ue9o
calire pe!etr' por la :e!ta!a de u!a casita. De ella saliero! precipitadame!te tres soldados de
12#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
artilleríaP ia! 7eridos , estaa! cuiertos por el pol:o de los ladrillosP otros tres ,acía! muertos aKo
los escomros.
A la ma9a!a si%uie!te el KeAe 4:aro me dio la si%uie!te orde! escrita:
QCos repetidos , :iole!tos ata<ues del ad:ersario 7a! 7ec7o retroceder toda:ía m4s la posici'!
del re%imie!to situado a !uestra i*<uierda , 7a! a%ra!dado muc7o la rec7a e!tre ese re%imie!to ,
el !uestro. 1omo 7aía peli%ro de <ue la posici'! de !uestro re%imie!to <uedase e!:uelta por el
Ala!co i*<uierdo" a,er !oc7e se la!*' al co!traata<ue el 8rimer =atall'! del )3h ;e%imie!to de
Ausileros" pero" al parecer" u! Aue%o de arrera lo dispers' , !o lle%' 7asta el e!emi%o. -sta ma9a!a
7a sido e!:iado a tapar la rec7a el 6e%u!do =atall'!. 0asta el mome!to carecemos de !oticias. -s
preciso a:eri%uar la posici'! ta!to del 8rimer =atall'! como del 6e%u!doS.
Ne puse e! cami!o para cumplir mi misi'!. Ta e! la Gra!Ka del Norte me e!co!tr5 co! el capit4!
:o! =rixe!" KeAe del 6e%u!do =atall'!" <uie! lle:aa e! el olsillo u! cro<uis de la posici'!. 0ice
u!a copia. -! realidad" ,a 7aría cumplido co! esto mi tarea" pero se%uí a:a!*a!do 7acia el Aortí! de
7ormi%'! ocupado por el KeAe de las tropas comatie!tes" pues <uería te!er u!a :isi'! perso!al de lo
ocurrido. -! el cami!o e!co!tr5 !umerosos caídosP e! al%u!os casos era! sus p4lidos rostros lo
D!ico <ue de los emudos lle!os de a%ua emer%íaP e! otros los cuerpos estaa! ,a e!terame!te
cuiertos por el cie!o" de ma!era <ue s'lo caía co!Keturar la Ai%ura 7uma!a. -! las ma!%as de la
ma,oría de a<uellos caídos lucía el ra*alete a*ul co! la i!scripci'! QGiraltarS.
-l KeAe de las tropas comatie!tes era el capit4! 4:aro ;adlmeier. -ste oAicial sumame!te acti:o
me expuso co! todo detalle lo <ue ,a me 7aía co!tado a toda prisa el capit4! :o! =rixe!. Nuestro
6e%u!do =atall'! 7aía te!ido muc7as aKasP e!tre otros muc7os 7aía! caído muertos el oAicial
a,uda!te del atall'! , el KeAe de la 65ptima 1ompa9ía" u!a compa9ía mu, :alie!te. -l oAicial
a,uda!te" Cemi5re" era 7erma!o del KeAe de la Octa:a 1ompa9ía muerto e! Bres!o, e! el mes de
aril. Cos dos 7erma!os" !aturales de Ciec7te!stei!" luc7aa! como :olu!tarios e! el a!do alem4!.
Amos muriero! de i%ual ma!era" por u! disparo <ue les e!tr' por la oca.
-l capit4! !os i!dic' co! el dedo u! Aortí! de 7ormi%'! <ue <uedaa a doscie!tos metros del
!uestro , <ue el día a!terior 7aía sido deAe!dido co! especial te!acidad. 8oco a!tes el KeAe de a<uel
pe<ue9o Auerte" u! sar%e!to" :io a u! i!%l5s <ue se lle:aa 7acia atr4s a tres alema!es. -limi!' a
tiros al i!%l5s , reAor*' co! a<uellos tres 7omres su %uar!ici'!. 1ua!do a%otaro! las mu!icio!es
colocaro! dela!te de la puerta a u! i!%l5s lle!o de :e!das" para impedir <ue el e!emi%o si%uiera
dispara!do co!tra ellosP de esta ma!era pudiero! reple%arse si! ser :istos" u!a :e* <ue se 7i*o de
!oc7e.
Otro Aortí! de 7ormi%'!" ma!dado por u! alA5re*" Aue co!mi!ado a re!dirse por u! oAicial i!%l5sP
e! :e* de co!testar" el alem4! sali' aAuera de u! salto" a%arr' al i!%l5s ," a!te los oKos de sus at'!itos
soldados" lo meti' de!tro.
-se día :i c'mo pe<ue9as u!idades de camilleros" lle:a!do e! alto la a!dera de la 1ru* ;oKa" se
mo:ía! al descuierto e! la *o!a del Aue%o de i!Aa!tería si! <ue !adie disparase co!tra ellos u! solo
tiro. -l comatie!te de esta %uerra suterr4!ea lo%raa :er tales im4%e!es D!icame!te cua!do la
situaci'! 7aía lle%ado a 7acerse i!soportale.
Z! desa%radale %as irrita!te la!*ado por %ra!adas i!%lesas" <ue olía a ma!*a!as podridas" me
7i*o diAícil el cami!o de :uelta. A<uel %as se 7aía aAerrado co! muc7a Auer*a al terre!oP diAicultaa
2a respiraci'! , me arra!c' l4%rimas de los oKos. Z!a :e* <ue e!tre%u5 mi i!Aorme e! el puesto de
ma!do e!co!tr5" a poca dista!cia del 7ospital de sa!%re" las a!%arillas de dos oAiciales ami%os míos
<ue estaa! %ra:eme!te 7eridos. Z!o era el alA5re* ^3r!" al <ue dos !oc7es a!tes 7aíamos estado
7ome!aKea!do e! u! ale%re %rupoP medio des!udo ,acía a7ora sore u!a puerta arra!cada de al%D!
sitioP te!ía e! su rostro a<uel p4lido color amarillo de cera <ue es i!dicio se%uro de la muerteP
cua!do me acer<u5 a 5l para acariciarle la ma!o me mir' AiKame!te. Al otro" el alA5re* 0a:erOamp"
los cascos de metralla de u!a %ra!ada le 7aía! destro*ado 7asta tal pu!to los 7uesos de los ra*os ,
de las pier!as <ue era proale <ue 7uiera <ue amput4rselosP p4lido como u! muerto" co! las
121
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Aaccio!es petriAicadas" ,acía e! u!a a!%arilla , Aumaa ci%arrillos <ue sus 7omres le e!ce!día! , le
colocaa! e! la oca.
-! a<uellos días 7aíamos :uelto a te!er u! !Dmero espa!toso de aKas e!tre los oAiciales
K':e!es. -sta se%u!da =atalla de Bla!des Aue mo!'to!aP se desarroll' e! u! eleme!to pe%aKoso" ce-
!a%oso" produKo u! Auerte des%aste.
-l 3 de !o:iemre !os car%aro! e! :a%o!es e! la estaci'! de Gits" ie! co!ocida por !osotros
desde !uestros primeros días e! Bla!des. Allí :ol:imos a :er a las dos camareras Alame!cas" <ue ,a
!o mostraa! el mismo :i%or de a!tes. $ami5! ellas parecía! 7aer :i:ido e!treta!to muc7os días
de a<uella %ra! luc7a.
-stu:imos :arios días e! $ourcoi!%" u!a ciudad %ra!de" 7erma!a de Cille. 8or primera , Dltima
:e* durmiero! allí e! lec7os de pluma todos los 7omres de la 65ptima 1ompa9ía. To 7aitaa" u!a
espl5!dida 7aitaci'! e! la casa de u! ma%!ate de la i!dustria" situada e! la ;ue de Cille. 1o! u!a
%ra! se!saci'! de ie!estar" perma!ecí se!tado la primera !oc7e e! u!a poltro!a" a!te el Aue%o de
u!a c7ime!ea de m4rmol.
$odo el mu!do apro:ec7' a<uellos pocos días para disArutar de la existe!cia <ue ta! durame!te
7aía co!<uistado e! la luc7a. ;esultaa casi i!compre!sile <ue 7ui5semos escapado a la muerteP
%o*a!do de la :ida e! todas sus Aormas" !os co!:e!cíamos de <ue la 7aíamos %a!ado de !ue:o.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ca dole =atalla de 1amrai
Cos ellos días de $ourcoi!% se termi!aro! pro!to. 8erma!ecimos toda:ía al%D! tiempo e!
=illers-au-$ertre" do!de se !os i!corporaro! tropas de reAresco para curir las aKas" , el 1@ de !o-
:iemre de 191) marc7amos e! tre! a C5cluse. -! esta polaci'! pasaa!-sus períodos de desca!so"
por tur!os" los atallo!es <ue deAe!día! la posici'! asi%!ada a !osotros. C5cluse era u!a aldea
asta!te %ra!de de Artois , estaa rodeada de la%u!as. -! los exte!sos ca9a:erales :i:ía! patos ,
Aoc7as , los esta!<ues ullía! de peces. -staa ri%urosame!te pro7iido pescar" pero por la !oc7e se
oía! co! Arecue!cia e! el a%ua ruidos e!i%m4ticos. -l coma!da!te de la pla*a me e!:i' cierto día
u!as cua!tas cartillas militares perte!ecie!tes a 7omres de mi compa9íaP los 7aía! sorpre!dido
pesca!do co! %ra!adas de ma!o. No di muc7a importa!cia a a<uel i!cide!te" pues apreciaa muc7o
m4s la moral de mi tropa <ue !o la protecci'! de los lu%ares de pesca Ara!ceses o las mesas de los
pote!tados del puelo. A partir de a<uella Aec7a u!a ma!o desco!ocida depositaa casi todas las
!oc7es dela!te de mi puerta u! lucio %i%a!tesco. Al mediodía si%uie!te co!:idaa a mis dos oAiciales
a u!a comida cu,o plato pri!cipal era QCucio a la Co7e!%ri!S.
\
-l 19 de !o:iemre acudí co! mis KeAes de secci'! a i!speccio!ar la posici'! <ue íamos a
ocupar e! los pr'ximos días. Iuedaa dela!te de la aldea de /is-e!-Artois. 6i! emar%o" !o !os
i!stalamos e! las tri!c7eras ta! pro!to como 7aíamos pe!sado. 1asi todas las !oc7es 7aía alarma
, tu:imos <ue ir a reAor*ar u!as :eces la 8osici'! _ota!" otras el cerroKo de deAe!sa de la artillería" ,
otras" la aldea de Dur,. Cos %uerreros experime!tados :eía! co! claridad <ue a<uello !o podía se%uir
así muc7o tiempo.
T" e! eAecto" el 29 de !o:iemre !os comu!ic' el capit4! :o! =rixe! <ue íamos a participar e!
u!a %ra! co!traoAe!si:a co!tra el salie!te <ue la atalla de ta!<ues de 1amrai 7aía creado e!
!uestro Are!te. Nos ale%ramos" claro est4" de poder camiar por Ai! el papel de ,u!<ue por el de
martillo" pero !o est4amos se%uros de <ue la tropa" <ue se 7allaa a%otada desde los comates de
Bla!des" pudiera salir airosa de a<uella pruea. A pesar de todo" ,o te!ía co!Aia!*a e! mi compa9íaP
!u!ca 7aía Aallado 7asta e!to!ces.
-! la !oc7e del 3# de !o:iemre al 1 de diciemre !os car%aro! e! camio!es. Ta e! ese mome!to
tu:imos las primeras aKas" pues u! soldado deK' caer al suelo u!a %ra!ada de ma!o" <ue explot' de
ma!era e!i%m4tica e 7iri' de %ra:edad a 5l , a u! camarada su,o. Otro 7omre i!te!t' Ai!%irse loco"
co! oKeto de escaullirse de la atalla. $ras mDltiples discusio!es u! Auerte coda*o <ue u!
suoAicial le propi!' e! las costillas le 7i*o recorar la ra*'! , pudimos suir a los :e7ículos. -!
a<uella ocasi'! pude :er <ue !o es A4cil ma!te!er 7asta el Ai!al el papel de loco Ai!%ido.
ApretuKados como are!<ues" Auimos 7asta mu, cerca de =aralleP allí estu:imos a%uarda!do :arias
7oras e! u!a cu!eta de la carretera a <ue !os lle%ase! las 'rde!es. A pesar del Arío me tum5 e! u!
prado , me <ued5 dormidoP !o me despert5 7asta <ue ama!eci'. Nos 7aíamos preparado para el
ata<ue , por ello !os produKo decepci'! el e!terar!os de <ue el 22@[ ;e%imie!to" a disposici'! del
cual 7aíamos sido puestos" re!u!ciaa a !uestra colaoraci'! e! el asalto. Deíamos perma!ecer
como reser:a e! el par<ue del castillo de =atalle" preparados para i!ter:e!ir e! cual<uier mome!to.
A las !ue:e de la ma9a!a e!tr' e! acci'! !uestra artillería la!*a!do e!ormes r4Aa%as de
pro,ectiles. -!tre las o!ce , cuare!ta , ci!co , las o!ce , ci!cue!ta el ca9o!eo ad<uiri' tal
i!te!sidad <ue se tra!sAorm' e! tiro de tamor. -l os<ue de =ourlo!" <ue" e! ra*'! de sus
poderosas AortiAicacio!es" !o ia a ser atacado de Are!te" si!o deKado a u! lado" desapareci' aKo
!ues de %as de color :erde amarille!to. A las o!ce , ci!cue!ta :imos co! !uestros prism4ticos
c'mo del desierto campo de emudos sur%ía! lí!eas de tiradores" mie!tras e! la reta%uardia las
\
6i! duda 23!%er da ese !omre al plato e! alusi'! a la 'pera de _a%!er" e! la <ue el caallero <ue lle%a a sal:ar a -lsa
7ace Kurar a 5sta <ue !o le pre%u!tar4 !u!ca !i de d'!de 7a :e!ido !i <ui5! es. (N. del $.)
123
Ernst Jünger
Tempestades de acero
aterías e!%a!c7aa! los caallos , a:a!*aa! al %alope para camiar de posici'!. Z! a:i'! alem4!
i!ce!di' co! sus disparos u! %loo cauti:o i!%l5sP los oser:adores <ue e! 5l estaa! saltaro! e! pa-
racaídas. -l a:i'! dio aD! :arias :ueltas alrededor de <uie!es se ala!ceaa! e! el aire , los tirote'
co! pro,ectiles tra*adores - otro i!dicio de <ue la %uerra se :ol:ía cada :e* m4s implacale.
$ras 7aer se%uido expecta!tes el ata<ue" desde las alturas del par<ue del castillo" :aciamos u!
plato de Aideos , !os ec7amos e! el 7elado suelo para dormir la siesta. A las tres de la tarde se !os
orde!' <ue a:a!*4semos 7asta el puesto de ma!do del re%imie!toP se e!co!traa oculto de!tro de la
esclusa de u! lec7o desecado del ca!al. =aKo u! tiroteo d5il , disperso recorrimos ese cami!o por
seccio!es. Desde allí las compa9ías s5ptima , octa:a Auero! e!:iadas 7acia adela!te" al KeAe de las
tropas de reser:aP ia! a rele:ar a dos-compa9ías del 22@[ ;e%imie!to. Cos <ui!ie!tos metros <ue
7aíamos de recorrer de!tro del lec7o del ca!al se 7allaa! sometidos a u! i!te!so Aue%o de cerroKo.
Nos apeloto!amos e! u! %rupo compacto , ec7amos a correr 7acia !uestro oKeti:o" al <ue lle%amos
si! suArir aKas. Cos !umerosos muertos <ue e!co!tramos delataa! <ue :arias compa9ías ,a 7aía!
pa%ado allí su triuto de sa!%re. Cas tropas de reAuer*o se apretaa! co!tra los taludes del ca!alP co!
u!a prisa Aeril estaa! ocupadas e! arir e! las paredes de ceme!to a%uKeros <ue les sir:iera! de
reAu%io. 1omo todos los sitios estaa! ocupados" , como a<uel lu%ar" <ue era u!a di:isoria de
terre!os" atraía 7acia sí el Aue%o" co!duKe a mi compa9ía a u! cerca!o campo de emudos situado a
la derec7a , deK5 <ue cada cual se i!stalase allí como <uisiera. Z! c7irria!te casco de metralla Aue a
estrellarse co!tra mi a,o!eta. $ee , su Octa:a 1ompa9ía si%uiero! !uestro eKemplo. -l , ,o
ele%imos u! emudo <ue !os pareci' apropiado , lo curimos co! u!a lo!a de tie!da de campa9a.
Cue%o e!ce!dimos allí de!tro u!a :ela" ce!amos" Aumamos !uestras pipas , estu:imos c7arla!do"
todo ello mie!tras tirit4amos de Arío. $ee" <ue co!ser:aa ma!eras de da!d, i!cluso e! paraKes
ta! i!7'spitos como a<u5l" estu:o co!t4!dome u!a lar%a 7istoria acerca de u!a c7ica <ue e! ;oma
7aía posado de modelo para 5l.
A las o!ce de la !oc7e recií la orde! de diri%irme a la a!ti%ua primera lí!ea , prese!tarme al KeAe
de las tropas comatie!tes. ;eu!í a mis 7omres , los co!duKe 7acia adela!te. 1aía! allí" pero s'lo
de Aorma aislada" %ra!adas de %rueso calireP u!a de ellas re:e!t' dela!te de !osotros" como u!
saludo del i!Aier!o" , lle!' de u!a 7umareda !e%ra el lec7o del ca!al. 1omo si u!a ma!o 7elada la
7uiera a%arrado por la !uca" la tropa e!mudeci'P lue%o" trope*a!do e! las alamradas de pDas , e!
las piedras de los escomros" me si%ui' a toda prisa. 1ua!do u!o atra:iesa de !oc7e u!a posici'! !o
ocupada" au! e! el caso de <ue !o 7a,a u! Aue%o especialme!te i!te!so" u!a se!saci'! de i!<uietud
se apodera del 4!imoP se suAre! extra9as aluci!acio!es :isuales , auditi:as. $odo es Arío , extra9o"
como e! u! mu!do maldito.
Al Ai! e!co!tramos la a!%osta aertura por la <ue la primera lí!ea desemocaa e! el ca!al ,
Auimos a:a!*a!do 7acia el puesto de ma!do del atall'! por u!as tri!c7eras atestadas de 7omres.
-!tr5 e! el puesto de ma!do , e!co!tr5 de!tro u!a a%lomeraci'! de oAiciales , e!lacesP ta! espesa
era la atm'sAera <ue se la podía cortar co! u! cuc7illo. Allí me e!ter5 de <ue el ata<ue reali*ado e!
a<uel pu!to !o 7aía cosec7ado muc7os 5xitos , <ue era preciso co!ti!uar el a:a!ce a la ma9a!a
si%uie!te. -l amie!te e! a<uella 7aitaci'! !o era optimista. Dos KeAes de atall'! i!iciaro! u! lar-
%o deate co! sus a,uda!tes. De :e* e! cua!do i!ter:e!ía! e! la co!:ersaci'!" co! re:es
oser:acio!es" los oAiciales de las armas especialesP lo 7acía! desde la altura de sus camastros" <ue
estaa! aarrotados como Kaulas de %alli!as. Ca 7umareda producida por los puros era soAoca!te. -!
medio de a<uel apretuKamie!to los orde!a!*as i!te!taa! preparar ocadillos para sus oAiciales. Z!
7omre 7erido <ue e!tr' de repe!te pro:oc' la alarma al a!u!ciar <ue el e!emi%o estaa ataca!do
co! %ra!adas de ma!o.
Bi!alme!te pude a!otar mi orde! de ata<ue. A las seis de la ma9a!a deía limpiar co! mi
compa9ía el de!omi!ado Q1ami!o del Dra%'!S , a partir de allí limpiar tami5!" 7asta do!de pu-
diera" la Cí!ea 6i%Arido. Cos dos atallo!es del re%imie!to <ue ocupaa la posici'! atacaría! por
!uestra derec7a a las siete. -sta diAere!cia de 7orario me 7i*o sospec7ar <ue el ma!do !o estaa
co!:e!cido de <ue las cosas Auera! a rodar ie! , !os asi%!aa a !osotros el papel de co!eKillos de
12?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
>!dias. 8rotest5 co!tra la dispersi'! 7oraria del ata<ue , co!se%uí <ue tami5! !osotros e!tr4semos
e! acci'! a las siete. Ca ma9a!a si%uie!te mostr' <ue esta modiAicaci'! Aue mu, importa!te.
$e!ía u!a idea asta!te !eulosa del lu%ar por do!de <uedaa el 1ami!o del Dra%'! , por ello" al
despedirme" solicit5 <ue me diera! u! pla!o" pero pretextaro! <ue !o podía! presci!dir de 5l. Ne
reser:5 mi opi!i'! , salí al aire Aresco de Auera. Z!o !o es oKeto de mimos cua!do se e!cue!tra
sometido al ma!do de otros.
To , mis 7omres" <ue portaa! u! pesado e<uipo" estu:imos erra!do lar%o tiempo por la
posici'!" 7asta <ue al Ai! al%uie! descuri'" e! u!a pe<ue9a tri!c7era <ue se des:iaa 7acia dela!te
, <ue estaa lo<ueada co! caallos de Brisia" u! letrero e! el <ue" medio orradas" estaa! escritas
estas palaras: Q1ami!o del Dra%'!S. 8e!etr5 e! ella , a los pocos pasos oí u!a al%araía de :oces
extra!Keras. ;etrocedí e! sile!cio. 0aía trope*ado co! la pu!ta de la cu9a de ata<ue de los i!%lesesP
por desco!cierto o por descuido" era e:ide!te <ue se comportaa! co! poca prude!cia. 1o! u!
pelot'! de mis 7omres lo<ue5 i!mediatame!te a<uella tri!c7era.
Nu, cerca del 1ami!o del Dra%'! 7aía u! a%uKero %i%a!tescoP era" al parecer" u!a trampa para
ta!<ues. De!tro de 5l reu!í a la totalidad de mi compa9ía para explicarle cu4l ia a ser !uestra
misi'! e! el comate , para distriuir las seccio!es para el ata<ue. -! :arias ocasio!es Auero!
i!terrumpidas mis palaras por %ra!adas de calire li%ero. -! u! determi!ado mome!to se 7u!di' e!
la pared posterior del a%uKero u!a %ra!ada <ue !o estall'. To estaa arria" e! el orde" ," cada :e*
<ue explotaa u!a %ra!ada" :eía c'mo aaKo los cascos de acero" ilumi!ados por la lu* de la lu!a"
7acía! u!a re:ere!cia u!4!ime , proAu!da.
8or miedo a <ue u!a %ra!ada certera causase u!a cat4stroAe ree!:i5 la primera , la se%u!da
secci'! de mi compa9ía a la posici'! , me i!stal5 co! la tercera e! a<uel a%uKero. Cos soldados de
u!a secci'! <ue el día a!terior" al mediodía" 7aía! sido ie! *urrados e! el 1ami!o del Dra%'!"
i!te!taro! aco<ui!ar a mis 7omres co!t4!doles <ue a ci!cue!ta pasos de allí 7aía u!a
ametralladora i!%lesa <ue" cual ost4culo i!Ara!<ueale" cerraa el cami!o. Al e!terar!os de esto
decidimos <ue" ta! pro!to top4semos co! la primera resiste!cia" saltaríamos a campo aierto a
amos lados de la tri!c7era , atacaríamos de ma!era co!c5!trica co! %ra!adas de ma!o.
A<uellas 7oras i!termi!aleme!te lar%as las pas5 acurrucado e! u! a%uKero" pe%ado al alA5re*
0opA. A las seis de la ma9a!a me puse e! pie , di las Dltimas i!struccio!es. Ne e!co!traa e! ese
estado de 4!imo peculiar <ue precede siempre a los ata<ues. Z!o tie!e u!a se!saci'! de :acío e! el
est'ma%o" c7arla co! los KeAes de pelot'!" procura 7acer c7istes" corretea de u! lado para otro como
a!tes de u! desAile a!te el ma!do supremoP e! suma" i!te!ta estar ocupado lo m4ximo posile para
escapar del pe!samie!to taladra!te. Z! 7omre me oAreci' u! :aso de caA5 <ue 7aía cale!tado co!
u! poco de alco7ol s'lidoP como por arte de ma%ia" a<uel caA5 me lle!' de :ida , co!Aia!*a.
A las siete e! pu!to i!iciamos la marc7a e! el orde! preestalecidoP parecíamos u!a lar%a
serpie!te. -!co!tramos desocupado el 1ami!o del Dra%'!P u! %ra! !Dmero de car%adores :acíos de-
tr4s de u!a arricada re:elaa <ue el e!emi%o 7aía retirado de allí a<uella ametralladora tristeme!te
Aamosa. -sto !os a!im'. 8or medio de u! pi<uete de se%uridad ec7amos u! cerroKo a u!a tri!c7era
<ue se des:iaa 7acia la derec7a , <ue estaa mu, ie! or%a!i*ada , lue%o !os metimos por u!
cami!o e! 7o!do!ada. 6u proAu!didad ia 7aci5!dose cada :e* me!or , al Ai!al" e! el mome!to e!
<ue come!*aa a ama!ecer" !os e!co!tramos e! campo aierto. Dimos media :uelta , pe!etramos
e! la tri!c7era de la derec7a. -l ata<ue Aracasado 7aía deKado sus 7uellas allí. -l suelo estaa
cuierto de material 5lico , cad4:eres i!%leses. A<u5lla era la 8osici'! 6i%Arido. De repe!te el
alA5re* 0oppe!rat7" KeAe de las tropas de c7o<ue" le <uit' de las ma!os el Ausil a u! soldado ,
dispar'. 0aía topado co! u! ce!ti!ela i!%l5sP 5ste empre!di' la 7uida despu5s de 7aer la!*ado
co!tra !osotros u!as cua!tas %ra!adas de ma!o. 6e%uimos a:a!*a!do" pero" u! poco m4s adela!te"
:ol:imos a e!co!trar resiste!cia. Desde amos lados :olaro! por el aire las %ra!adas de ma!o" <ue
re:e!taa! co! explosio!es mDltiples. Cas u!idades de c7o<ue i!iciaro! el ata<ue. A tra:5s de u!a
cade!a de ma!os pasaa! de 7omre a 7omre los pro,ectilesP tiradores esco%idos se apostaro!
detr4s de los tra:eses para disparar certerame!te co!tra los %ra!aderos e!emi%osP los KeAes de secci'!
12@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
a:i*oraa! el terre!o a cuerpo descuierto para descurir a tiempo u! co!traata<ue , los sir:ie!tes
de las ametralladoras li%eras empla*aro! sus armas e! los sitios m4s Aa:orales. Nos arimos paso"
tri!c7era adela!te" co! %ra!adas de ma!o , la arrimos a lo lar%o co! disparos de Ausil. $oda u!a
amplia *o!a a !uestro alrededor come!*' a a%itarseP por e!cima del lu%ar e! <ue est4amos se
cru*aa! e!Kamres de pro,ectiles.
$ras u!a luc7a de corta duraci'! se o,ero! e! el otro lado u!as :oces !er:iosas" , a!tes de <ue
pudi5ramos compre!der ie! lo <ue sucedía empe*aro! a :e!ir 7acia !osotros co! las ma!os e! alto
los primeros i!%leses. >a! aparecie!do u!o a u!o por detr4s de los tra:eses , se <uitaa! el
correaKeP e!treta!to !uestros Ausiles , pistolas los apu!taa! ame!a*adores. $odos a<uellos i!%leses
era! 7omres K':e!es" Aor!idos" , lle:aa! u!iAormes !ue:os. Cos 7acía desAilar dela!te de mí
mie!tras los co!mi!aa co! estas palaras:
1Cands d!wnQ
Cue%o e!car%aa a u! pelot'! de 7omres !uestros <ue se los lle:ase de allí.
Ca so!risa co!Aiada <ue se :eía e! la ma,or parte de a<uellos rostros re:elaa <ue !o !os
co!sideraa! capaces de cometer atrocidades i!7uma!as. Al%u!os i!te!taa! i!cli!ar!os a la
cleme!cia te!di5!do!os pa<uetes de ci%arrillos , taletas de c7ocolate. 1o! la ale%ría crecie!te
propia de u! ca*ador :i <ue 7aíamos reali*ado u!as capturas i!me!sasP a<uella comiti:a de
7omres parecía !o te!er Ai!. 0aíamos co!tado ,a cie!to ci!cue!ta , aD! se%uía! aparecie!do m4s
7omres co! las ma!os e! alto. 8ar5 a u! oAicial , le pre%u!t5 por el tra*ado de la posici'! , por las
tropas <ue la deAe!día!. Ne co!test' mu, cort5sme!teP era i!!ecesario <ue" mie!tras lo 7acía" se
cuadrase. Cue%o me co!duKo 7asta el KeAe de la compa9ía" u! ca#tain4 estaa 7erido , se e!co!traa
e! u! ari%o cerca!o. -ra u! 7omre Ko:e!" <ue te!dría u!os :ei!tis5is a9osP los ras%os de su rostro
era! delicados. -staa apo,ado e! el marco de u!a %alería , te!ía atra:esada por u!a ala u!a de sus
pa!torrillas. 1ua!do me prese!t5 se lle:' a la %orra la ma!o" e! la <ue reAul%ía u!a cade!a de oro"
me diKo su !omre , me 7i*o e!tre%a de su pistola. 6us primeras palaras mostraro! <ue te!ía
dela!te de mí a todo u! 7omre.
1We were surr!unded ab!utQ
Ce ur%ía explicar a su ad:ersario la ra*'! por la <ue su compa9ía se 7aía re!dido ta! pro!to.
-stu:imos co!:ersa!do e! Ara!c5s sore :arios asu!tos. Ne co!t' <ue e! u! ari%o cerca!o 7aía u!
%rupo de soldados alema!es 7eridosP sus 7omres los 7aía! :e!dado , curado. 1ua!do le pre%u!t5
por el !Dmero de tropas <ue ocupaa! la parte ulterior de la 8osici'! 6i%Arido se !e%' a co!testarme.
Ce prometí <ue lo 7aría e:acuar" a 5l , a los dem4s 7eridos" 7acia la reta%uardiaP lue%o !os
despedimos co! u! apret'! de ma!os.
Dela!te de la %alería estaa 0oppe!rat7 , me comu!ic' <ue 7aíamos 7ec7o cerca de doscie!tos
prisio!eros. 8ara u!a compa9ía como la !uestra" <ue co!taa co! oc7e!ta 7omres" !o estaa !ada
mal. Apost5 ce!ti!elas , lue%o exploramos la tri!c7era co!<uistadaP se 7allaa aarrotada de armas ,
de pie*as de e<uipo. -! los apostaderos 7aía ametralladoras" la!*ami!as" %ra!adas de ma!o , de
Ausil" ca!timploras" c7alecos co! Aorro de piel" impermeales" lo!as de tie!da de campa9a" latas
lle!as de car!e" de mermelada" de t5" de caA5" de cacao , de taaco" otellas de co9ac" 7erramie!tas"
pistolas de comate , de se9ales"
-
ropa la!ca" %ua!tesP e! suma" todo lo <ue u!o pueda ima%i!ar.
1omo si Auera u! :ieKo KeAe de la!s<ue!etes co!cedí u! re:e espacio de tiempo para <ue los
7omres se dedicase! al pillaKe , pudiera! exami!ar co! m4s detalle las muc7as cosas ue!as <ue
allí 7aía. $ampoco ,o pude resistir la te!taci'! de prepararme e! la e!trada de u!a %alería u!
pe<ue9o desa,u!o , de lle!arme la pipa co! el ma%!íAico Na:, 1ut" mie!tras %araateaa mi
i!Aorme para el KeAe de las tropas comatie!tes. 1omo 7omre preca:ido e!:i5 u!a copia al KeAe de
!uestro atall'!.
Nedia 7ora despu5s rei!iciamos la marc7aP cami!4amos mu, euA'ricos -!o !e%ar5 <ue a ello
co!triu,' u! poco el co9ac i!%l5s- , !os Auimos desli*a!do de tra:5s e! tra:5s a lo lar%o de la
8osici'! 6i%Arido.
12Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Desde u! Aortí! de madera" u! locao empotrado e! el talud de la tri!c7era" ariero! Aue%o co!tra
!osotros. Iuisimos ec7ar u! :ista*o alrededor , !os suimos a los apostaderos m4s pr'ximos.
Nie!tras i!tercami4amos al%u!os disparos co! los ocupa!tes del me!cio!ado locao" u!o de
!uestros 7omres ca,' al suelo como empuKado por u! pu9o i!:isile. Z!a ala 7aía perAorado la
parte superior de su casco de acero , le 7aía aierto u!a lar%a ra!ura e! la tapa de los sesos. A cada
latido de la sa!%re el cerero suía , aKaa e! la 7eridaP a pesar de ello pudo retirarse por sus
propios pies. $u:e <ue orde!arle <ue deKase su moc7ila" pues se empe9aa e! lle:4rsela" ,
recome!darle <ue cami!ase mu, despacio , co! muc7a prude!cia.
8edí :olu!tarios para 7acer saltar a<uella resiste!cia media!te u! ata<ue reali*ado a campo
descuierto. Cos 7omres se miraro! u!os a otros tituea!doP s'lo u! polaco mu, duro de mollera"
al <ue siempre 7aía te!ido por d5il me!tal" trep' Auera de la tri!c7era , se e!cami!' co! pasos
torpes 7acia el Aortí! de madera. Des%raciadame!te 7e ol:idado el !omre de a<uel 7omre se!cilloP
5l me e!se9' <ue !o se 7a co!ocido de :eras a u!a perso!a si !o se la 7a :isto e!Are!tada al peli%ro.
Al :er al polaco" tami5! el sar%e!to aspira!te a oAicial Neupert , los 7omres de su pelot'! saltaro!
Auera del parapeto" mie!tras los dem4s se%uimos a:a!*a!do al mismo tiempo por de!tro de la
tri!c7era. Cos i!%leses 7iciero! al%u!os disparos , lue%o escaparo! a toda prisa" aa!do!a!do el
locao. Z!o de los 7omres <ue se la!*aro! al asalto por Auera de la tri!c7era se desplom' mie!tras
ia corrie!do , <ued' te!dido de ruces e! el suelo" a pocos metros de su oKeti:o. 0aía reciido
e! el cora*'! u!o de esos disparos <ue 7ace! <ue la %e!te <uede tumada e! u!a postura <ue se
asemeKa a la del sue9o.
8rose%uimos !uestro a:a!ce , trope*amos co! la e!car!i*ada resiste!cia <ue !os opo!ía! u!os
%ra!aderos i!:isilesP e! el tra!scurso de u!a reArie%a asta!te prolo!%ada !os 7iciero! retroceder
7asta el locao. Allí !os parapetamos. $a!to !osotros como los i!%leses 7aíamos deKado u! ue!
!Dmero de muertos e! el tramo de tri!c7era disputado. $ami5! se 7allaa e!tre ellos" por des%racia"
el suoAicial Ne:ius" al <ue e! la !oc7e de ;e%!i5:ille apre!dí a estimar como comatie!te
:aleroso. -staa te!dido oca aaKo e! el suelo" co! el rostro e! u! c7arco de sa!%re. 1ua!do le di la
:uelta" u! %ra! a%uKero <ue se aría e! su Are!te me co!:e!ci' de <ue era i!Dtil toda a,uda.
-st4amos 7ala!do , de repe!te !ot5 <ue !o co!testaa a u!a pre%u!ta mía. 1ua!do" se%u!dos
despu5s" rode5 el tra:5s detr4s del cual 7aía desaparecido Ne:ius" estaa ,a muerto e! el suelo.
A<uello te!ía al%o de Aa!tasmal.
$ami5! !uestro ad:ersario se reple%' u! poco. Cue%o come!*' u! terco comate de disparosP e!
su tra!scurso u! Ausil Ce`is del e!emi%o" empla*ado a ci!cue!ta metros de do!de est4amos" !os
oli%' a aKar la cae*a. Z!a de !uestras ametralladoras li%eras acept' el desaAío. Dura!te medio
mi!uto estu:iero! dispara!do u!a co!tra otra a<uellas dos armas" alrededor de las cuales saltaa! los
pro,ectiles. Al cao de ese tiempo se desplom' !uestro apu!tador" el cao NotulloP te!ía u! ala*o
e! la cae*a. Au!<ue la masa cereral le caía por la cara 7asta lle%arle a la arilla" aD! se%uía
co!scie!te cua!do lo lle:amos a la %alería m4s pr'xima. Notullo" u!a perso!a al%o ma,or" Kam4s se
7aría prese!tado :olu!tario para u!a acci'!" pero cua!do se e!co!traa detr4s de su ametralladora"
,o oser:aa" co! los oKos AiKos e! su rostro" <ue !o aKaa la cae*a !i u!a pul%ada" a pesar de las
r4Aa%as de pro,ectiles <ue lo e!:ol:ía!. 1ua!do le pre%u!t5 c'mo se e!co!traa Aue capa* de
respo!derme co! Arases co7ere!tes. $u:e la impresi'! de <ue a<uella 7erida mortal !o le caus' dolo-
res a Notullo" m4s aD!" <ue !i si<uiera lle%' a ser co!scie!te de ella.
Ca calma Aue :ol:ie!do poco a poco" pues tami5! los i!%leses traaKaa! e! la co!strucci'! de
u!a arricada. A las doce apareciero! el capit4! :o! =rixe!" el alA5re* $ee , el alA5re* /oi%t" <ue
me Aelicitaro! por los 5xitos de mi compa9ía. Nos se!tamos de!tro del Aortí! de madera"
desa,u!amos de las pro:isio!es i!%lesas , come!tamos la situaci'!. -!treta!to estu:e !e%ocia!do a
%ritos co! u!os :ei!tici!co i!%leses cu,as cae*as soresalía! de la tri!c7era a cie! metros de
!osotros , <ue" al parecer" deseaa! re!dirse. 8ero ta! pro!to como ,o asomaa la cae*a , la deKaa
al descuierto" aría! Aue%o co!tra ella desde otros lu%ares <ue <uedaa! m4s leKos.
12)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
De repe!te se !ot' a%itaci'! e! !uestra arricada. /olaa! las %ra!adas" crepitaa! los Ausiles"
taleteaa! las ametralladoras. -WIue :ie!e!" <ue :ie!e!X
De u! salto !os parapetamos detr4s de los sacos terreros , arimos Aue%o. -! el ardor de la luc7a
u!o de mis 7omres" el cao .impe!7aus" sui' de u! salto a lo alto de la arricada , desde allí
estu:o arrie!do co! sus disparos la tri!c7era 7asta <ue Aue derriado por dos tiros <ue le 7iriero!
%ra:eme!te e! los ra*os. $om5 ue!a !ota de este 75roe del i!sta!te , dos sema!as m4s tarde tu:e
la satisAacci'! de poder Aelicitarle por la co!cesi'! de la 1ru* de 0ierro de primera clase.
Aca4amos de :ol:er a !uestro desa,u!o" tras a<uel e!treacto" cua!do de !ue:o oímos u!
estrue!do de mil dialos. 8rodDKose e!to!ces u!o de esos i!cide!tes extra9os <ue de repe!te modi-
Aica! de modo impre:isile u!a situaci'!. A<uel %riterío pro:e!ía de u! oAicial a,uda!te del
re%imie!to :eci!o situado a !uestra i*<uierdaP <uería estalecer co!tacto co! !osotros , estaa
poseído de u!a e!orme acometi:idad. Ca orrac7era parecía 7aer desatado 7asta el Are!esí su i!!ata
:ale!tía.
-FD'!de est4! los $omm,sG WA por esos perrosX /amos" F<ui5! me acompa9aG
-! su Auria derri' !uestra o!ita arricada , se la!*' 7acia adela!te" ari5!dose cami!o co!
retuma!tes %ra!adas de ma!o. Dela!te de 5l se desli*aa por la tri!c7era su orde!a!*a e ia de-
rria!do co! los disparos de su Ausil a <uie!es se 7aía! lirado de los explosi:os.
-l coraKe" la loca audacia co! <ue al%u!os arries%a! su propio pelleKo" tie!e siempre u! eAecto
e!tusi4stico. $ami5! !osotros Auimos arreatados por el Auror ," reco%ie!do u!as cua!tas %ra!adas
de ma!o" i!iciamos u!a competici'! e! a<uella marc7a de %uerreros Auriu!dos. 8ro!to me e!co!tr5
Ku!to a <uie!es ia! recorrie!do la posici'!P tampoco se 7iciero! de ro%ar muc7o tiempo los otros
oAiciales" <ue Auero! se%uidos por los Ausileros de mi compa9ía. 0asta el capit4! :o! =rixe!" KeAe del
atall'!" se e!co!tr' pro!to" co! u! Ausil e! la ma!o" e!tre los primeros de a<uella comiti:aP
dispara!do por e!cima de !uestras cae*as" derri' a :arios %ra!aderos e!emi%os.
Cos i!%leses se deAe!diero! co! %allardía. 1ada u!o de los tra:eses Aue disputado. Cas olas
!e%ras de sus %ra!adas de ma!o Nill se cru*aa! e! el aire co! !uestras %ra!adas de ma!%o. Detr4s
de cada u!o de los tra:eses <ue co!<uist4amos e!co!tr4amos cuerpos aD! palpita!tes o cad4:eres.
Ca %e!te se mataa si! :erse. $ami5! !osotros tu:imos aKas. Z! tro*o de 7ierro ca,' al lado de mi
orde!a!*a" <ue !o pudo es<ui:arloP se derrum' mie!tras de sus !umerosas 7eridas caía al suelo la
sa!%re.
6altamos por e!cima de su cuerpo , se%uimos a:a!*a!do. -stampidos atro!adores se9alaa! el
cami!o <ue se%uíamos. -! a<uel terre!o muerto 7aía ce!te!ares de oKos <ue" detr4s de Ausiles ,
ametralladoras" estaa! al acec7o de u! la!co. Ta !os 7aíamos aleKado asta!te de !uestras lí!eas.
De todos lados lle%aa! pro,ectiles <ue silaa! alrededor de !uestros cascos de acero e ia! a
estrellarse co! u!a deto!aci'! seca co!tra el orde de la tri!c7era. 1ada :e* <ue e! la lí!ea del
7ori*o!te se al*aa u!a de a<uellas masas de 7ierro e! Aorma de 7ue:o los oKos la captaa! co! esa
clari:ide!cia de la <ue el ser 7uma!o es capa* D!icame!te cua!do est4 e!Are!tado a u!a decisi'! a
:ida o muerte. Dura!te a<uellos mome!tos expecta!tes era preciso i!te!tar colocarse e! u! sitio
desde el <ue pudiera di:isarse el ma,or espacio posile de cielo" ,a <ue s'lo co!tra su Ao!do p4lido
se diuKaa co! !itide* suAicie!te el !e%ro 7ierro aca!alado de a<uellas olas mortales. Despu5s
la!*aa u!o su propia %ra!ada , daa u! salto 7acia adela!te. Ape!as ro*aa co! u!a mirada el
desplomado cuerpo del ad:ersarioP 7aía <uedado Auera de comate , a7ora se i!iciaa u! !ue:o
duelo. Ca luc7a co! %ra!adas de ma!o se parece a la es%rima de AloreteP es preciso dar saltos como
e! el allet. De los comates e!tre dos perso!as es 5ste el m4s mortíAero de todos" pues s'lo termi!a
cua!do u!o de los dos ad:ersarios :uela por los aires. $ami5! puede ocurrir <ue amos cai%a!
muertos.
Dura!te a<uellos mi!utos podía :er si! estremecerme los muertos por e!cima de los cuales
pasaa a cada salto. $odos ellos ,acía! e! esa postura relaKada , sua:eme!te te!dida <ue es peculiar
de los i!sta!tes e! <ue la /ida se despide. Nie!tras ia salta!do de a<uella ma!era tu:e u!a
discusi'! co! el oAicial a,uda!te" <ue era e! :erdad u! tipo loco. ;ei:i!dicaa para sí el primer
12(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
lu%ar , me exi%ía <ue ,o !o la!*ase %ra!adas" si!o <ue se las Auera pasa!do a 5l. -! medio de los
%ritos re:es" terriles" co! <ue e! esos mome!tos se re%ula el traaKo , se atie!de a los mo:i-
mie!tos del ad:ersario" oía de :e* e! cua!do su :o*:
1XS!l! un! arroKa %ra!adasX WTo 7e sido i!structor e! el atall'! e! <ue se 7a! Aormado las
u!idades de asaltoX
0omres del 22@[ ;e%imie!to" <ue !os ia! si%uie!do" limpiaro! u!a tri!c7era <ue se des:iaa a
la derec7a. 1o%idos e! u! mo:imie!to de te!a*a" los i!%leses i!te!taro! 7uir a campo aierto.
Buero! aatidos por los disparos <ue i!mediatame!te se 7iciero! co!tra ellos desde todos los lados.
Ca 8osici'! 6i%Arido Aue Au!esta tami5! para los otros" para a<uellos a <uie!es !osotros íamos
pisa!do los talo!es. >!te!taro! escapar por u!a tri!c7era de e!lace <ue torcía 7acia la derec7a.
6altamos a los apostaderos , lo <ue desde ellos :imos !os arra!c' de las %ar%a!tas u! sal:aKe %rito
de KDilo. Ca tri!c7era por la <ue prete!día! escaullirse daa la :uelta ," como la armadura cur:a de
u!a lira" :ol:ía 7acia do!de est4amos !osotrosP e! sus sitios m4s estrec7os <uedaa ape!as a die*
metros de dista!cia. $e!ía!" pues" <ue :ol:er a pasar por !uestro lado. Desde el lu%ar ele:ado e! <ue
!os 7all4amos podíamos :er los cascos de acero de los i!%leses" <ue ia! da!do trompico!es por
causa de la prisa , del !er:iosismo. ArroK5 u!a %ra!ada de ma!o a los pies de los <ue ia! e! cae*aP
se pararo! desco!certados" , los <ue :e!ía! detr4s <uedaro! atascados. 0aía! caído e! u!
atolladero terrile. 1omo olas de !ie:e cru*aa! el aire !uestras %ra!adas de ma!o" e!:ol:i5!dolo
todo e! u!a 7umareda de color la!co lec7oso. Desde aaKo !os ia! pasa!do lo pro,ectiles. -!tre
los 7aci!ados i!%leses rillaa! rel4mpa%os <ue arroKaa! a lo alto %iro!es de u!iAormes , cascos de
acero. Gritos de Auria se me*claa! co! %ritos de a!%ustia. 1o! los oKos ce%ados por el Aue%o su-
imos de u! salto al orde de la tri!c7era. 0acia !osotros apu!taro! los Ausiles de toda a<uella *o!a.
-! medio de a<uella ara7D!da al%o parecido a u! martilla*o me tir' al suelo. Al :ol:er e! mí me
<uit5 el casco , co!templ5 7orrori*ado <ue e! su metal 7aía dos %ra!des a%uKeros. -l sar%e!to
aspira!te a oAicial No7rma!!" <ue acudi' e! mi a,uda" me tra!<uili*' ase%ur4!dome <ue lo D!ico
<ue se :eía e! la parte de atr4s de la cae*a era u! ras%u9o <ue sa!%raa. Ca ala disparada por u!
tirador leKa!o 7aía perAorado mi casco de acero , ro*ado el cr4!eo. Nedio aturdido" , u!a :e* me
7uiero! :e!dado a la li%era" :ol:í 7acia atr4s co! pasos :acila!tes" para aleKarme de a<uel Aoco de
la luc7a. Acaaa de pasar el primer tra:5s cua!do lle%' corrie!do detr4s de mí u! soldado , me diKo
a %ritos <ue e! a<uel mismo sitio 7aía caído muerto $ee de u! ala*o e! la cae*a.
-sta !oticia me deK' completame!te a!o!adado. WZ! ami%o dotado de u!as cualidades ta!
ma%!íAicas" co! el <ue dura!te a9os 7aía compartido ale%rías" triste*as , peli%ros" u! ami%o <ue
pocos mi!utos a!tes me 7aía %ritado u!a roma" u! ami%o como a<u5l 7aía sido matado por u!
dimi!uto peda*o de plomoX Ne resistía a compre!der a<uello" mas" por des%racia" era demasiado
cierto.
6imult4!eame!te se desa!%raa! e! a<uel asesi!o tramo de tri!c7era la totalidad de los
suoAiciales , u! tercio de los soldados de mi compa9ía. Cos tiros e! la cae*a caía! como %ra!i*os.
$ami5! muri' el alA5re* 0opA" u! 7omre ,a u! poco ma,or" maestro de proAesi'!" u! maestro de
escuela alem4! e! el meKor se!tido de la palara. Nis dos sar%e!tos aspira!tes a oAicial , otros
muc7os 7omres Auero! 7eridos. 8ese a todo" la 65ptima 1ompa 9ía" aKo el ma!do del alA5re*
0oppe!rat7" D!ico oAicial aD! !o 7erido" co!ser:'" 7asta <ue lle%' el rele:o" la posici'! <ue 7aía
co!<uistado.
-!tre todos los mome!tos excita!tes de la luc7a !o 7a, !i!%u!o <ue lo sea ta!to como el
e!cue!tro de dos KeAes de u!idades de asalto e!tre los estrec7os taludes de arro de la posici'! de
comate. Allí !o 7a, :uelta atr4s !i 7a, compasi'!. -sto lo sae ie! todo el <ue 7a :isto e! su rei!o
a esos 7omres" a los prí!cipes de la tri!c7era" 7omres de rostros duros" decididos" 7omres
temerarios" <ue salta! 4%ilme!te adela!te , atr4s" 7omres de oKos a:i*ores , sedie!tos de sa!%re"
7omres <ue est4! a la altura de su mome!to , <ue !i!%D! comu!icado cita.
-! el cami!o de re%reso me par5 Ku!to al capit4! :o! =rixe!P acompa9ado de al%u!os soldados"
estaa lira!do u! comate de Ausil co! u!a serie de cae*as <ue soresalía! del orde de u!a
129
Ernst Jünger
Tempestades de acero
tri!c7era paralela a la !uestra. Ne colo<u5 e!tre 5l , otro tirador , estu:e oser:a!do los impactos
de las alas. Ne 7allaa como e! sue9os" e! ese estado de 4!imo <ue si%ue al c7o<ue propiame!te
dic7o causado por la 7erida" , !o caía e! la cue!ta de <ue mi :e!da" <ue era como u! tura!te
la!co" resultaa :isile desde leKos.
De pro!to u! %olpe e! la Are!te me arroK' al piso de la tri!c7era mie!tras mis oKos <uedaa!
ce%ados por la sa!%re <ue corría. Al mismo tiempo <ue ,o se desplom' el 7omre <ue estaa a mi
lado , come!*' a %emir. Z! ala*o si! oriAicio de salida" <ue atra:esaa el casco , las sie!es. -l
capit4! temi' perder a<uel día a su se%u!do KeAe de compa9ía. 8ero" tras u! exame! m4s dete!ido" lo
D!ico <ue descuri' Auero! dos a%uKeros superAiciales Ku!to al !acimie!to del caello. $al :e* los
7aía causado el pro,ectil <ue re:e!t' Ku!to a !osotros" o tal :e* procedía! de los peda*os del casco
de acero del otro 7erido. -ste 7omre , ,o lle:amos e! el cuerpo el metal de u! mismo pro,ectil.
Ne :isit' despu5s de la %uerraP traaKaa e! u!a A4rica de ci%arrillos , desde <ue recii' a<uel
ala*o a!daa d5il de salud , te!ía u! comportamie!to extra9o.
Deilitado por a<uella !ue:a p5rdida de sa!%re" me u!í al capit4!" <ue re%resaa a su puesto de
ma!do. Atra:esamos a la carrera la periAeria" Auerteme!te omardeada" de la aldea de Noeu:res ,
lle%amos al ari%o situado e! el lec7o del ca!alP allí me :e!daro! ie! , me pusiero! u!a i!,ecci'!
a!titet4!ica.
8or la tarde mo!t5 e! u! cami'! , Aui 7asta C5cluse. Allí i!Aorm5 al coro!el :o! Oppe! dura!te la
ce!a. Nedio dormido" pero de u! 7umor excele!te" :aci5 co! 5l u!a otella de :i!o , lue%o me
despedí. 1o! el se!timie!to del deer cumplido me arroK5" tras u! día ta! a%itado" e! la cama <ue mi
Aiel /i!Oe me 7aía preparado.
Dos días despu5s lle%' a C5cluse !uestro atall'!. -l ? de diciemre el KeAe de la di:isi'!" el
%e!eral :o! =usse" diri%i' u!a are!%a a los atallo!es <ue 7aía! participado e! a<uella atalla ,
me!cio!' de modo especial a la 65ptima 1ompa9ía. Al Are!te de ella desAil5 co! la cae*a :e!dada.
$e!ía derec7o a se!tirme or%ulloso de mis 7omres. Ape!as oc7e!ta soldados 7aía! co!<uistado
u! lar%o tramo de. tri!c7era" capturado u! %ra! !Dmero de ametralladoras" la!*ami!as , material
di:erso" , 7ec7o doscie!tos prisio!eros. $u:e la satisAacci'! de poder a!u!ciar u!a serie de asce!sos
, co!decoracio!es. -l alA5re* 0oppe!rat7" KeAe de las tropas de c7o<ue" el sar%e!to aspira!te a
oAicial Neupert" el soldado <ue se la!*' al asalto del Aortí! de madera" , tami5! .impe!7aus" el
:alie!te deAe!sor de la arricada" pre!diero! e! su pec7o la ie! merecida 1ru* de 0ierro de primera
clase.
No <uise causar molestias e! los 7ospitales co! mi <ui!ta 7erida dole" si!o <ue deK5 <ue se
curase dura!te u! permiso !a:ide9o <ue me co!cediero!. -l ras%u9o de la parte de atr4s de la cae*a
se cerr' por sí soloP el casco de metralla e! la Are!te se me <ued' de!tro , Aue a 7acer compa9ía a
otros dos <ue" desde los días de ;e%!i5:ille" te!ía ,a e! la ma!o i*<uierda , e! el l'ulo de u!a
oreKa. 8or a<uellas Aec7as tu:e la sorpresa de reciir e! mi casa la 1ru* de 1aallero de la Orde! de
la 1asa de 0o7e!*oller!.
-sta cru* co! orde de oro" así como u!a copa de plata co! la i!scripci'! QAl :e!cedor de
Noeu:resS" re%alada por los otros KeAes de compa9ía de mi atall'!" so! mis recuerdos de la dole
=atalla de 1amrai" <ue pasar4 a la 7istoria como u!a primera te!tati:a de superar co! m5todos
!ue:os la mortal pesade* de la %uerra de posicio!es.
$ami5! me lle:5 a casa mi perAorado casco de aceroP lo co!ser:o como pareKa de a<uel otro <ue
lle:aa el te!ie!te de los la!ceros i!dios e! el mome!to e! <ue al Are!te de sus 7omres se la!*aa
co!tra !osotros.
13#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
2u!to al arro,o 1oKeul
Ta a!tes de irme de permiso rele:amos e! la primera lí!ea a la D5cima 1ompa9ía" el 9 de
diciemre de 191)" tras u!os pocos días de desca!so. 0a <uedado i!dicado a!tes <ue la posici'!
estaa situada dela!te de la aldea de /is-e!-Artois. Cos límites de mi sector era! los si%uie!tes: por
la derec7a" la carretera <ue u!ía Arras co! 1amraiP por la i*<uierda" el lec7o Aa!%oso del arro,o
1oKeul. -l co!tacto co! la compa9ía :eci!a lo ma!te!ía! patrullas !octur!as <ue ia! , :e!ía! de u!
lado a otro cru*a!do el arro,o. Z!a ele:aci'! del terre!o" <ue se al*aa e!tre las primeras tri!c7eras
de amos a!dos" !os impedía :er la posici'! e!emi%a. Buera de al%u!as patrullas <ue por las
!oc7es :e!ía! 7asta !uestras alamradas , del *umido de u! motor el5ctrico i!stalado e! la cerca!a
Gra!Ka de 6a! 0uerto" la i!Aa!tería e!emi%a !o dio se9ales de :ida. Nu, desa%radales Auero!" e!
camio" los Arecue!tes ata<ues por sorpresa co! mi!as de %as" <ue se coraro! :arias :íctimas. -l
e!emi%o reali*aa esos ata<ues por medio de :arios ce!te!ares de tuos de 7ierro i!troducidos e! la
tierraP la car%a se 7acía estallar el5ctricame!te , ocasio!aa u!a r4Aa%a de llamas. $a! pro!to rillaa
a<uel respla!dor" se daa a %ritos la alarma de %as" , <uie! !o te!ía colocada dela!te de su oca la
m4scara a!tes de <ue el %as lle%ase lo pasaa mal. -! al%u!os pu!tos el %as alca!*aa" si! emar%o"
u!a de!sidad casi asoluta" de modo <ue de !ada ser:ía la m4scara" por la se!cilla ra*'! de <ue !o
7aía oxí%e!o <ue respirar. -sto !os produKo :arias aKas.
Ni ari%o estaa exca:ado e! el escarpado talud de u!a %ra:era <ue aría sus Aauces detr4s de la
posici'! , <ue casi todos los días era omardeada i!te!same!te. Detr4s de la %ra:era se al*aa u!a
silueta !e%ra" el arma*'! de 7ierro de u!a destruida A4rica de a*Dcar.
A<uella %ra:era era u! lu%ar si!iestro. -!tre los emudos" <ue se e!co!traa! lle!os de material
de %uerra ,a utili*ado" estaa! cla:adas las cruces" i!cli!adas por el :ie!to" de !umerosas tumas e!
estado de aa!do!o. 8or la !oc7e !o se :eía a dos dedos de los oKos" , si u!o !o <uería salirse del
se%uro se!dero Aormado por los e!Karetados de 7ierro e ir a parar al lodo del cauce del 1oKeul" se :eía
oli%ado" u!a :e* <ue se 7aía exti!%uido el respla!dor de la e!%ala a!terior" a a%uardar a <ue se
ele:ase la si%uie!te.
1ua!do !o te!ía !ada <ue 7acer e! la tri!c7era de los ce!ti!elas" aD! e! co!strucci'!" pasaa los
días de!tro de mi %5lida %alería" leía u! liro ," para e!trar e! calor" %olpeaa co! los pies los marcos
de madera de la %alería. $ami5! ser:ía para cale!tar!os la otella lle!a de me!ta :erde <ue
te!íamos esco!dida e! u! a%uKero de la roca calc4reaP mis orde!a!*as , ,o i!%eríamos %ra!des
tra%os de a<uel licor.
8as4amos u! Arío treme!doP pero a<uel lu%ar se 7aría :uelto i!7aitale si 7ui5ramos deKado
<ue desde la %ra:era asce!diese al !ulado cielo de diciemre la 7umareda de u!a pe<ue9a Ao%ata.
0asta a<uel mome!to el e!emi%o parecía creer <ue !uestro puesto de ma!do se 7allaa i!stalado e!
la A4rica de a*Dcar , co!tra a<uella c7atarra :ieKa mal%astaa casi todos sus pro,ectiles. Nuestros
ateridos miemros !o recoraa! :ida 7asta <ue !o lle%aa la oscuridad. -!to!ces e!ce!díamos
!uestra pe<ue9a estuAa" <ue" Ku!to a u!a 7umareda espesa" tami5! despre!día u! a%radale calor. A
poco se oía e! la escalera de la %alería el ti!ti!eo producido por las cacerolas de los e!car%ados de
traer el ra!c7o" <ue re%resaa! de /is. A<uellas cacerolas era! esperadas a!siosame!te" , cua!do
Kudías , Aideos i!terrumpía! la perpetua repetici'! de coli!aos" sopas de a:e!a , le%umres secas"
!uestra moral !o deKaa !ada <ue desear. A :eces" mie!tras estaa se!tado a mi pe<ue9a mesa" me
di:ertía escuc7a!do las primiti:as c7arlas de los orde!a!*as. -!:ueltos e! las !ues dde 7umo de
los ci%arros" perma!ecía! acurrucados alrededor de la estuAaP e!cima de 5sta 7aía u!a cacerola lle!a
de po!c7e" <ue diAu!día u!os aromas mu, Auertes. -! a<uellas c7arlas de los orde!a!*as se co-
me!taa! de u! modo mu, proliKo la %uerra , la pa*" la luc7a , la patria" los desca!sos , los
permisos. $ami5! se 7alaa de otros asu!tos" , a prop'sito de ellos pes<u5 al :uelo al%u!as Arases
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
mu, e!Ku!diosas. Así" u! e!lace <ue marc7aa de permiso se despidi' de sus camaradas co! estas
palaras:
-17icos" pero <u5 o!ito es eso de <ue" ,a e! casa" est5s metido e! la cama la primera !oc7e ,
acuda tu muKercita a apretuKarse a tu lado" mu, cerca" mu, cerca.
-l 19 de e!ero :i!iero! a rele:ar!os a las cuatro de la madru%ada ," e! medio de u! :iole!to
temporal de !ie:e" marc7amos a pie 7asta Gou,. -! esta aldea perma!ecimos asta!te tiempo"
dedicados a preparar!os para las tareas de la %ra! oAe!si:a. De las i!struccio!es dadas por
Cude!dorAA para el e!tre!amie!to de la tropa" <ue Auero! distriuidas 7asta el escal'! de los KeAes de
compa9ía" pudimos deducir <ue mu, pro!to se ia a 7acer el i!te!to de decidir la %uerra media!te u!
%olpe poderoso.
Nos e!tre!amos e! las casi ol:idadas modalidades del comate de tiradores , de la %uerra de
mo:imie!to. $ami5! 7icimos co! muc7o celo eKercicios de tiro de Ausil , de tiro de ametralladora.
1omo todas las aldeas situadas detr4s del Are!te estaa! aarrotadas 7asta la Dltima u7ardilla"
utili*4amos como campo de tiro cual<uier talud <ue a ello se prestase" de ma!era <ue a :eces los
pro,ectiles ce!telleaa! sore el terre!o como si estu:i5ramos e!. u! comate. Z!o de los tiradores
de mi compa9ía derri' de su mo!tura" co! u! disparo de su ametralladora li%era" al KeAe de u!
re%imie!to disti!to del !uestro" cua!do se 7allaa e! ple!o come!tario de la ma!iora. 8or suerte el
7erido sali' del tra!ce co! u! ala*o le:e e! u!a rodilla.
-! complicados sistemas de tri!c7eras realic5 al%u!as :eces simulacros de ata<ue co! Aue%o real
de %ra!adas de ma!oP <ueríamos sacar pro:ec7o de las experie!cias de la =atalla de 1amrai.
$ami5! e! estos eKercicios 7uo 7eridos.
-l 2? de e!ero se despidi' de !osotros el coro!el :o! Oppe!P marc7aa a 8alesti!a a tomar el
ma!do de u!a ri%ada. Desde el oto9o de 191? 7aía estado i!i!terrumpidame!te al Are!te de
!uestro re%imie!to" cu,o 7istorial %uerrero se 7alla estrec7ame!te :i!culado a su !omre. -l coro!el
:o! Oppe! era u! eKemplo :i:ie!te de <ue 7a, seres 7uma!os !acidos para ma!dar. A su alrededor
rei!aa siempre u!a atm'sAera de orde! , de co!Aia!*a. -l re%imie!to es la Dltima u!idad del
eK5rcito e! <ue los 7omres puede! co!ocerse toda:ía perso!alme!teP es" por así decirlo" la m4s
%ra!de de las Aamilias del soldado" , la impro!ta <ue e! ella deKa .u! 7omre de las cualidades del
coro!el :o! Oppe! repercute de modo i!:isile e! millares de soldados. 8or des%racia !o se
cumpliero! sus palaras de despedida" <ue Auero! 5stas:
-W0asta la :ista e! 0a!!o:erX
Nuri' poco despu5s" :íctima del c'lera asi4tico. -staa ,a e!terado de su muerte cua!do recií
u!a carta escrita de su propia ma!o. -s muc7o lo <ue le deo.
-l Y de Aerero :ol:imos a trasladar!os a C5cluse. -l 22 !os i!stalamos dura!te cuatro días e! el
campo de emudos situado a la i*<uierda de la carretera Dur,-0e!decourtP allí reali*amos por la
!oc7e traaKos de AortiAicaci'! e! la primera lí!ea. A<uella posici'!" <ue se e!co!traa e!Are!te del
mo!t'! de rui!as a <ue 7aía <uedado reducida la aldea de =ullecourt" me 7i*o :er co! claridad <ue
e! a<uel sitio ia a desarrollarse u!a parte del poderoso ata<ue del <ue se 7alaa e! :o* aKa" co!
muc7a expectaci'!" e! todo el Are!te occide!tal.
-! todas partes se traaKaa co! u!a prisa Aeril" e! todas partes se exca:aa! %alerías , se
tra*aa! cami!os !ue:os. -l campo de emudos estaa semrado de carteles <ue se al*aa! e!
medio del pelado terre!oP e! ellos 7aía Kero%líAicos" <ue si! duda se9alaa! el empla*amie!to de las
aterías , de los puestos de ma!do. Nuestros a:io!es reali*aa! co!ti!uos :uelos de ostrucci'!
para impedir <ue los a:io!es e!emi%os oser:ase! !uestro campo. 1o! oKeto de <ue la tropa
supiese exactame!te la 7ora" cada mediodía se deKaa caer" a las doce e! pu!to" u!a ola !e%ra desde
los %loos cauti:osP a<uella ola !e%ra desaparecía a las doce , die*.
A Ai!ales de mes re%resamos a pie a Gou," a !uestros :ieKos acuartelamie!tos. $ras 7aer
reali*ado :arias ma!ioras e! el escal'! del atall'! , del re%imie!to" la totalidad de la di:isi'! eKe-
cut' por dos :eces u!a ma!iora de ruptura del Are!te e!emi%o e! u!a %ra! posici'! se9alada co!
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
ci!tas la!cas. Cue%o el KeAe de la di:isi'! pro!u!ci' u!a are!%aP de ella pudimos todos deducir
clarame!te <ue el ata<ue se dese!cade!aría e! los pr'ximos días.
Ne %usta recordar la Dltima !oc7e. -stu:imos se!tados" eie!do" e! tor!o a u!a mesa ," co! las
cae*as ardie!tes" c7arlamos de la i!mi!e!te %uerra de mo:imie!to. Cle:ados por !uestro
e!tusiasmo %astamos e! :i!o 7asta la Dltima mo!eda <ue !os <uedaa" pues Fpara <u5
!ecesit4amos ,a di!eroG Al día si%uie!te estaríamos" o m4s all4 de las lí!eas e!emi%as" o e! u! N4s
All4 toda:ía meKor. -l capit4! tu:o <ue recordar!os <ue tami5! la *o!a de la reta%uardia <uería
:i:irP s'lo así pudo <uitar!os de la cae*a la idea de estrellar co!tra las paredes los :asos" las
otellas , toda la cristalería.
No !os caía duda de <ue el %ra! pla! te!dría 5xito. 8or !osotros !o <uedaría" e! todo caso.
$ami5! la clase de tropa estaa e! ue!a Aorma. 1ua!do u!o la oía 7alar" a su seca ma!era -la
ma!era propia de los !ati:os de la aKa 6aKo!ia-" de la i!mi!e!te Qcarrera e! lla!o al estilo de
0i!de!ur%S" saía <ue su actuaci'! sería la de siempre: te!a*" Aiale" , si! %ritos i!!ecesarios.
-l 1) de mar*o" despu5s de la puesta del sol" deKamos a<uellos aloKamie!tos" a los <ue 7aíamos
tomado cari9o" , marc7amos a pie 7asta =ru!emo!t. $odas las carreteras estaa! aarrotadas de
colum!as de i!Aa!tes <ue a:a!*aa! si! desca!so" de i!!umerales ca9o!es" de co!:o,es <ue !u!ca
acaaa!. -l orde! <ue allí rei!aa era" !o osta!te" perAecto" , se %uiaa por u! pla! de
mo:ili*aci'! cuidadosame!te elaorado. 8ore de la tropa <ue !o se atu:iese co! exactitud a los
iti!erarios , a los 7orarios marcadosP era expulsada a las cu!etas de la carretera , allí te!ía <ue
a%uardar 7oras e!teras a!tes de poder e!co!trar u! 7ueco , meterse e! 5l. $ami5! !osotros
suArimos u! emotellamie!toP e! 5l el caallo del capit4! :o! =rixe! <ued' e!sartado e! la :ara de
u! carro" acaa!do así sus días.
133
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ca Gra! =atalla
Nuestro atall'! <ued' aca!to!ado e! el castillo de =ru!emo!t. Nos comu!icaro! <ue e! la
!oc7e del 19 de mar*o a:a!*aríamos a pie 7asta las primeras lí!eas , !os i!stalaríamos e! las
%alerías suterr4!eas co!struidas e! el campo de emudos" cerca de 1a%!icourtP la %ra! oAe!si:a
come!*aría el 21 de mar*o de 191(. A !uestro re%imie!to se le co!Ai' la misi'! de romper las lí!eas
e!emi%as e!tre las aldeas de -coust-6ai!t-Nei! , Noreuil , lle%ar 7asta Nor, el primer día. A<uella
*o!a 7aía sido !uestro lu%ar de desca!so dura!te las luc7as de posicio!es <ue se desarrollaro!
dela!te de Nor,P !os era" pues" ie! co!ocida.
8ara ase%urar el aloKamie!to de mi compa9ía e!:i5 por dela!te al alA5re* 6c7midtP era u! 7omre
ta! simp4tico <ue siempre lo llam4amos Q6c7midtitoS. A la 7ora AiKada empre!dimos la marc7a a
pie desde =ru!emo!t. -! u! cruce de carreteras" do!de !os esperaa! las u!idades de los %uías" se
separaro! las compa9ías , co!ti!uaro! su a:a!ce e! Aorma radial. 1ua!do lle%amos a la altura de la
se%u!da lí!ea" <ue era el lu%ar e! <ue íamos a i!stalar!os a<uella !oc7e" se compro' <ue !uestros
%uías se 7aía! extra:iado. 1ome!*' e!to!ces u! :a%ar de u! lado para otro e! el rela!decido
campo de emudos" <ue estaa mu, poco ilumi!ado" , u! pre%u!tar a otros %uías" cu,a i%!ora!cia
era i%ual a la de los !uestros. 8ara <ue la tropa !o acaase exte!uada ma!d5 7acer alto , e!:i5 a los
%uías e! diAere!tes direccio!es.
Cos peloto!es colocaro! los Ausiles e! u! mo!t'! , se apretuKaro! de!tro de u! emudo e!orme
<ue 7aía allíP ,o , el alA5re* 6pre!%er !os se!tamos e! el orde de u! emudo m4s pe<ue9o. Desde
allí :eíamos" como desde u! alc'!" a<uel %ra! cr4ter <ue <uedaa deaKo de !osotros. 0acía ,a
al%D! tiempo <ue :e!ía! al*4!dose" a u!os cie! pasos por dela!te de !osotros" llamaradas
producidas por explosio!es aisladas. Z! !ue:o pro,ectil estall' asta!te cercaP los cascos de su
metralla se estrellaro! co!tra las paredes de arro. Z! 7omre se puso a %ritar dicie!do <ue 7aía
sido 7erido e! u! pie.
Nie!tras i!:esti%aa co! mis ma!os la e!lodada ota del 7erido usca!do el oriAicio de e!trada"
%rit5 a los peloto!es <ue se distriu,era! por los emudos de los alrededores.
-! a<uel mome!to se o,'" a muc7a altura" u! !ue:o silido. $odos tu:imos la misma se!saci'!"
u!a se!saci'! <ue !os estra!%ulaaP Wesa %ra!ada :ie!e a<uíX Cue%o retum' u! estrue!do
mo!struoso" e!sordecedor - la %ra!ada 7aía explotado e! medio de !osotros.
Ne le:a!t5 medio aturdido. >!ce!diadas por la explosi'!" las ci!tas de cartuc7os irradiaa! desde
el %ra! emudo u!a lu* de u! crudo color rosa. A<uella lu* ilumi!aa la de!sa 7umareda %e!erada
por el pro,ectil" de!tro de la cual rotaa u!a masa de cuerpos !e%ros" e ilumi!aa tami5! las
somras de los super:i:ie!tes" <ue se desa!daa! por todos los lados. Al mismo tiempo reso!' u!
%riterío mDltiple" espa!toso" u! %riterío de dolor , de peticio!es de auxilio. -l mo:imie!to rotatorio
de la oscura masa e! las 7o!duras de a<uella olla 7umea!te , ardie!te ari' por u! se%u!do" como
u!a :isi'! o!írica del i!Aier!o" el aismo m4s proAu!do del -spa!to.
$ras u! i!sta!te de par4lisis" de 7orror petriAicado" me puse e! pie de u! salto ," como todos los
dem4s" ec75 a correr a cie%as" 7u!di5!dome e! la !oc7e. 1aí de cae*a e! u! a%uKero" , s'lo allí
compre!dí lo <ue acaaa de suceder. - WNo oír !ada m4s" !o :er !ada m4s" aleKarse de a<uel sitio"
desaparecer e! la proAu!da oscuridadX - 8ero W, mis 7omresX To era el <ue te!ía <ue ocuparme de
ellos" a mí me 7aía! sido co!Aiados. - Ne oli%u5 a mí mismo a re%resar a a<uel lu%ar de espa!to.
8or el cami!o e!co!tr5 al Ausilero 0ailer" el 7omre <ue e! ;e%!i5:ille se 7aía apoderado de la
ametralladora e!emi%a" , me lo lle:5 co!mi%o.
Cos 7eridos co!ti!uaa! la!*a!do sus %ritos terriles. Al%u!os lle%aa! 7asta mí a rastras ," al
reco!ocer mi :o*" me decía! e!tre %emidos:
-WNi alA5re*" mi alA5re*X
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
2asi!sOi" u!o de mis reclutas m4s <ueridos" al <ue u! casco de metralla le 7aía partido el muslo"
se a%arr' a mis pier!as. Naldicie!do mi impote!cia" le di u!as palmaditas e! los 7omros" pues !o
saía <u5 otra cosa podía 7acer. >!sta!tes como 5se se <ueda! %raados para siempre.
$u:e <ue deKar a a<uel des:e!turado e! ma!os del D!ico camillero <ue aD! se%uía :i:o" para
co!ducir Auera de la *o!a de peli%ro al pu9ado de 7omres <ue 7aía! salido ilesos , <ue se 7aía!
co!%re%ado a mi alrededor. Nedia 7ora a!tes me 7allaa aD! a la cae*a de u!a compa9ía completaP
a7ora a!daa erra!te por la mara9a de las tri!c7eras co! u!os pocos 7omres e!terame!te aatidos.
8ocos días a!tes u! muc7ac7ito se 7aía ec7ado a llorar dura!te la i!strucci'! por<ue sus camaradas
se urlaa! de 5lP le pesaa! demasiado las caKas de mu!ici'!. A7ora a<uel muc7ac7ito arrastraa
Aielme!te por !uestros pe!osos cami!os a<uella car%a" <ue 7aía co!se%uido sal:ar del lu%ar del
7orror. Ca :isi'! de a<uello aca' de 7u!dirme. Ne arroK5 al suelo , prorrumpí e! sollo*os
co!:ulsos" mie!tras mis 7omres" de pie Ku!to a mí" me rodeaa! somríos.
Ame!a*ados a me!udo por %ra!adas <ue explotaa! a !uestro lado" a!du:imos corrie!do dura!te
7oras e!teras por las tri!c7eras" e! las <ue el cie!o , el a%ua !os lle%aa! a media pier!a. 1omo !o
e!co!tramos lo <ue usc4amos" acaamos meti5!do!os" mortalme!te a%otados" e! al%u!as de las
ca:idades para la mu!ici'! aiertas e! los taludes. /i!Oe me curi' co! su ma!ta" pero !o pude
pe%ar oKo" , Auma!do puro tras puro a%uard5 la lle%ada del ama!ecer co! u!a se!saci'! de total
i!diAere!cia.
Cas primeras luces del día ilumi!aro! u!a i!creíle acti:idad e! el campo de emudos.
>!!umerales u!idades de i!Aa!tería se%uía! aD! usca!do sus aloKamie!tos. Cos artilleros
arrastraa! mu!icio!esP los e!car%ados de los la!*ami!as tiraa! de sus :e7ículosP los teleAo!istas ,
los 7omres de las se9ales 'pticas te!día! sus cales. A<uello era u!a :erdadera Aeria , se
desarrollaa a mil metros del e!emi%o" <ue" de ma!era i!compre!sile" !o parecía !otar !ada.
Al Ai! top5 co! el KeAe de la compa9ía de ametralladoras" el alA5re* Balle!stei!" u! :ieKo oAicial del
Are!te" <ue pudo i!dicar!os !uestro aloKamie!to. 6us primeras palaras Auero!:
-8ero" 7omre" Fc'mo tie!e ese aspectoG 6u cara est4 completame!te amarilla.
Ne se9al' co! el dedo u!a %ra! %alería al lado de la cual 7aíamos pasado corrie!do a<uella
!oc7e se%urame!te u!a doce!a de :eces. De!tro de ella e!co!tr5 a 6c7midtito" <ue !ada saía aD!
de !uestra des%raciaP , tami5! :ol:í a e!co!trar allí a los 7omres <ue deía! 7aer!os co!ducido
a a<uel lu%ar. Desde a<uella Aec7a" siempre <ue 7emos ocupado u!a posici'! !ue:a 7e ele%ido ,o
mismo a los %uías" , los 7e ele%ido co! la m4xima prude!cia. -! la %uerra se apre!de a Ao!do" pero
las leccio!es se pa%a! caras.
Z!a :e* <ue deK5 allí i!stalados a los 7omres <ue me acompa9aa! me e!cami!5 7acia el lu%ar
de los 7orrores de la !oc7e a!terior. A<uel lu%ar prese!taa u! aspecto espa!toso. Alrededor del
calci!ado sitio e! <ue 7aía explotado la %ra!ada ,acía! m4s de :ei!te cad4:eres e!!e%recidosP casi
todos ellos estaa! de tal modo despeda*ados <ue resultaa! irreco!ociles. N4s tarde tu:imos <ue
dar por desaparecidos a al%u!os de los caídos" pues !o 7aía <uedado el me!or rastro de ellos.
6oldados de las tri!c7eras :eci!as estaa! ocupados e! extraer de a<uella co!Ausi'! 7orrile los
e!sa!%re!tados oKetos propiedad de los muertos , e! 7acer pillaKe de lo <ue <uedaa. Cos expuls5
de allí , e!car%u5 a mi e!lace <ue reco%iese las carteras , los oKetos de :alor" para e!:iarlos a los
Aamiliares. Al día si%uie!te" si! emar%o" al empe*ar el ata<ue" 7uimos de deKar aa!do!ado todo
a<uello.
$u:e la ale%ría de :er <ue de u!a %alería cerca!a salía 6pre!%er co! u! %rupo de 7omres <ue
7aía! pasado allí la !oc7e. Orde!5 <ue se me prese!tara! los KeAes de pelot'! , supe <ue aD!
<ued4amos sete!ta , tres. WA la cae*a de m4s de cie!to ci!cue!ta 7omres" , co! u!a moral
excele!te" 7aía partido la !oc7e a!terior de =ru!emo!tX 1o!se%uí ide!tiAicar a m4s de :ei!te
muertos , a m4s de sese!ta 7eridosP muc7os de 5stos sucumiero! m4s tarde a sus lesio!es. -stas
i!:esti%acio!es me oli%aro! a a!dar trota!do por tri!c7eras , emudos" pero me distraía! de las
im4%e!es del 7orror.
13@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-l D!ico" d5il co!suelo <ue me <uedaa era <ue las cosas podía! 7aer sido muc7o peores. 8or
eKemplo" el Ausilero ;ust estaa ta! cerca del lu%ar de la explosi'! <ue las correas de suKeci'! de sus
caKas de mu!ici'! empe*aro! a arder. -l suoAicial 8e%%au" <ue 7aía de morir" ciertame!te" al día
si%uie!te" se 7allaa e! medio de dos camaradas <ue <uedaro! completame!te destro*ados" pero 5l
!i si<uiera recii' u! ras%u9o.
-! u! estado de total aatimie!to pasamos el resto del día" durmie!do casi siempre. To tu:e <ue
acudir a me!udo al puesto de ma!do del KeAe de !uestro atall'!" pues u!a , otra :e* 7aía <ue
come!tar al%D! detalle del ata<ue. -l resto del tiempo lo pas5 ec7ado e! u! camastro , co!:ersa!do
co! mis dos oAiciales acerca de los asu!tos m4s tri:ialesP de este modo procuraa lirarme de los
pe!samie!tos <ue me torturaa!. -l estriillo perpetuo era 5ste: QGracias a Dios" lo m4s <ue !os
puede ocurrir es <ue !os mate! a tirosS. 8oco eAecto pareciero! causar al%u!as palaras co! <ue
i!te!t5 rea!imar a mis 7omres" <ue e! sile!cio perma!ecía! acurrucados e! la escalera de la
%alería. $ampoco ,o estaa e! co!dicio!es de co!Aortar a los dem4s.
A las die* de la !oc7e traKo u! e!lace la orde! de <ue sali5ramos 7acia la primera lí!ea. 1ua!do
u! a!imal del desierto es arroKado :iole!tame!te de su cuil" o u! mari!ero sie!te 7u!dirse aKo sus
pies la tala sal:adora" se%urame!te experime!ta! se!sacio!es parecidas a las <ue tu:imos !osotros
al :er!os oli%ados a separar!os de la se%ura , tiia %alería para salir a la !oc7e i!7'spita.
Buera 7aía ,a muc7o mo:imie!to. =aKo u! i!te!so Aue%o de shra#nels recorrimos
apresuradame!te la de!omi!ada Q$ri!c7era B5lixS , lle%amos a la primera lí!ea si! 7aer suArido
aKas. Nie!tras íamos serpe!tea!do por las tri!c7eras" por e!cima de !uestras cae*as las cru*aa
,a" sir:i5!dose de pasarelas" la artillería" <ue se diri%ía 7acia posicio!es a:a!*adas. -l sector
asi%!ado a !uestro re%imie!to -los primeros <ue íamos a e!trar e! acci'! 5ramos !osotros" su
atall'! m4s a:a!*ado- era mu, estrec7o. -! u! sa!tiam5! se lle!aro! 7asta arria todas las %alerías.
Cos 7omres <ue <uedaro! Auera se ca:aro! a%uKeros e! los taludes" co! oKeto de te!er al me!os
u!a pe<ue9a protecci'! mie!tras durase el Aue%o de artillería <ue ia a preceder al ata<ue. Despu5s
de muc7as idas , :e!idas todos e!co!traro! al Ai! u! a%uKero. -l capit4! :o! =rixe! reu!i' u!a :e*
m4s a los KeAes de compa9ía para darles i!struccio!es. 8or Dltima :e* comparamos los reloKesP lue%o
!os separamos co! u! apret'! de ma!os.
-! la escalera de u!a %alería me se!t5 al lado de mis dos oAiciales para a%uardar la lle%ada de las
ci!co , ci!co" 7ora e! <ue come!*aría la preparaci'! artillera. Nuestra moral 7aía meKorado u!
poco" pues ,a !o llo:ía , la !oc7e estrellada prometía u!a ma9a!a seca. 8asamos el tiempo Auma!do
, c7arla!do. A las tres desa,u!amosP la ca!timplora pas' de ma!o e! ma!o. -! las pri meras 7oras
del día Aue ta! :i:a la acti:idad de la artillería e!emi%a <ue temimos <ue los i!%leses se 7uiera!
olido al%o. Al%u!as de las !umerosas pilas de mu!ici'! distriuidas e! el terre!o :olaro! por los
aires.
8oco a!tes de <ue come!*ase la oAe!si:a se diAu!di' el si%uie!te radio%rama: Q6. N. el
-mperador , 0i!de!ur% se 7a! despla*ado al teatro de las operacio!esS. ;eciimos co! aplausos
a<uella !oticia.
Ca ma!ecilla del reloK se%uía a:a!*a!do" los Dltimos mi!utos los co!tamos u!o a u!o. Ca a%uKa
marc' al Ai! las ci!co , ci!co. 6e dese!cade!' el 7urac4!.
6e al*' u!a corti!a de llamas <ue Aue se%uida de u! ru%ido sDito" !u!ca a!tes oído. Z! true!o
espa!toso" <ue e! su retumar parecía e!%ullir i!cluso los disparos de las pie*as de m4ximo calire"
7i*o temlar la tierra. -l %i%a!tesco aullido de extermi!io de los i!!umerales ca9o!es empla*ados a
!uestra espalda Aue ta! terrile <ue" e! comparaci'! co! 5l" parecía! Kue%os de !i9os i!cluso las m4s
%ra!des atallas liradas 7asta e!to!ces. Co <ue !i si<uiera !os 7aíamos atre:ido a esperar sucedi':
la artillería e!emi%a perma!eci' mudaP 7aía sido aatida de u! solo %olpe %i%a!tesco. No
soportamos el co!ti!uar de!tro de las %alerías. De pie" al descuierto" co!templamos asomrados el
muro de Aue%o" alto como u!a torre" <ue e!cima de las tri!c7eras i!%lesas llameaa , <ue <uedaa
semioculto tras el :elo de u!as 7ir:ie!tes !ues de color roKo sa!%re.
13Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Cas l4%rimas <ue de los oKos !os rotaa! , u!a molesta se!saci'! de <uema*'! e! las mucosas
!os estropearo! el espect4culo. Cos :apores de !uestras %ra!adas de %as" <ue el :ie!to co!trario
empuKaa 7acia !osotros" !os e!:ol:iero! e! u! i!te!so olor a alme!dras amar%as. Oser:5" mu,
preocupado" <ue al%u!os de mis 7omres come!*aa! a toser , a se!tir a7o%os , Ai!alme!te se
arra!caa! de la cara la m4scara a!ti%4s. 8or ello me esAorc5 e! domi!ar el primer %olpe de tos , e!
ser parco co! la respiraci'!. 8oco a poco se Auero! disipa!do los :apores , al cao de u!a 7ora
pudimos <uitar!os las m4scaras.
Ta era de día. Detr4s de !osotros se%uía crecie!do si! cesar a<uel estrue!do mo!struoso" au!<ue
parecía ,a imposile aume!to !i!%u!o. Z! muro de 7umo" pol:o , %as" impe!etrale a la mirada"
7aía sur%ido dela!te de !osotros. 0omres <ue pasaa! deprisa a !uestro lado !os aullaa! al oído
%ritos de ale%ría. >!Aa!tes , artilleros" *apadores , teleAo!istas" prusia!os , 4:aros" oAiciales ,
soldados" todos se 7allaa! su,u%ados por la :iole!cia eleme!tal de a<uella torme!ta de Aue%o ,
ardía! e! a!sias de e!trar e! acci'! a las !ue:e , cuare!ta. A las oc7o , :ei!tioc7o i!iciaro! su
i!ter:e!ci'! !uestros la!*ami!as de %rueso calire" empla*ados e! ca!tidades masi:as detr4s de la
primera tri!c7era. /eíamos las e!ormes mi!as de cie! Oilos de peso atra:esar :ola!do el aire" co!
u!a tra,ectoria cur:a" , caer a tierra e! el otro lado e!tre explosio!es :olc4!icas. 6us estallidos se
sucedía! como u!a cade!a de cr4teres e! erupci'!.
0asta las le,es de la !aturale*a parecía! 7aer perdido su :i%e!cia. -l aire :iraa" como e! los
días ardie!tes del :era!o" , sus camios de de!sidad 7acía! <ue oKetos i!m':iles da!*ase! de ac4
para all4. ;a,as de somras se desli*aa! co! rapide* por las !ues de 7umo. -l estrue!do 7aía
lle%ado a ser asoluto" ,a !o se oía !ada" s'lo de ma!era co!Ausa se perciía <ue millares de
ametralladoras empla*adas a !uestra espalda la!*aa! al aire sus e!Kamres de plomo.
N4s peli%ro <ue las cuatro 7oras a!teriores" dura!te las cuales pudimos mo:er!os
despreocupadame!te al descuierto" e!cerr' para !osotros la Dltima 7ora de la preparaci'! artillera.
-l e!emi%o ari' Aue%o co! u!a atería de %rueso calire <ue arroKaa pro,ectil tras pro,ectil e!
!uestra aarrotada tri!c7era. 8ara es<ui:arlos me desplac5 7acia la i*<uierda , allí top5 co! el oAicial
a,uda!te del atall'!" el alA5re* 0ei!s" <ue me pre%u!t' por el alA5re* :o! 6olemac7er:
-$ie!e <ue tomar i!mediatame!te el ma!do del atall'!. -l capit4! :o! =rixe! acaa de morir.
Arumado por a<uella !oticia espa!tosa di la :uelta , me se!t5 e! u! a%uKero proAu!do aierto e!
el suelo. -! el corto cami!o de re%reso 7aía :uelto a ol:idar a<uel suceso. 1ami!aa a tra:5s de la
tempestad como si estu:iera dormido" como si me 7allase sumer%ido e! u! sue9o proAu!do.
Dela!te de mi a%uKero estaa de pie el suoAicial DuKesieAOe!" u!o de mis acompa9a!tes e! la
acci'! de ;e%!i5:ille" , me suplicaa <ue :ol:iese a la tri!c7era" pues las masas de tierra se de-
rrumaría! sore mí e! el caso de <ue estallase allí u!a %ra!ada" au!<ue Auese mu, pe<ue9a. Z!a
explosi'! le <uit' la palara de la oca: ca,' a tierra" u!a de sus pier!as 7aía sido arra!cada.
1ual<uier a,uda era i!Dtil. 6alt5 por e!cima de su cuerpo , corrí 7acia la derec7aP allí me metí e!
u!a madri%uera e! la <ue ,a 7aía! uscado reAu%io dos *apadores. Cos pro,ectiles de %rueso calire
se%uía! causa!do estra%os mu, cerca de !osotros. De repe!te se 7acía! :isiles !e%ras pellas de
tierra <ue salía! %ira!do de u!a !ue la!caP el ruido causado por la explosi'! de la %ra!ada 7aía
<uedado e!%ullido por el estrue!do %e!eral. Dos 7omres de mi compa9ía Auero! despeda*ados e! el
pe<ue9o tramo de tri!c7era <ue se 7allaa cerca de !osotros a la i*<uierda. Z!a de las Dltimas
%ra!adas" <ue !o explot'" aplast' al pore 6c7midtito" <ue se%uía se!tado e! la escalera de la
%alería.
Ne 7allaa de pie" Ku!to co! 6pre!%er" dela!te de mi madri%ueraP te!ía el reloK e! la ma!o ,
estaa a la espera del %ra! mome!to. A !uestro alrededor se 7aía! co!%re%ado los restos de la
compa9ía. Co%ramos distraerlos , 7acerlos reír co!t4!doles c7istes de u!a %rosería primiti:a. -l
alA5re* Ne,er" <ue asom' u! i!sta!te la cae*a por detr4s del tra:5s" me co!t' m4s tarde <ue le pare-
ci' <ue 7aíamos perdido el Kuicio.
Cas patrullas de oAiciales <ue deía! ase%urar !uestra uicaci'! exacta e! el asalto aa!do!aro!
la tri!c7era a las !ue:e , die*. Dado <ue las dos posicio!es" la i!%lesa , la alema!a" distaa! u!a de
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Tempestades de acero
otra m4s de oc7ocie!tos metros" te!íamos <ue e!trar e! acci'! mie!tras aD! disparaa la artillería ,
preparar!os e! tierra de !adie para el ata<ue" de ma!era <ue a las !ue:e , cuare!ta pudi5ramos saltar
de!tro de la primera lí!ea e!emi%a. $ami5! 6pre!%er , ,o escalamos" pues" los parapetos al%u!os
mi!utos m4s tarde" se%uidos por la compa9ía.
-WA7ora :amos a mostrar de <u5 es capa* la 65ptimaX -W$odo me da i%ual e! este mome!toX -
W/e!%uemos a la 65ptima 1ompa9íaX -W/e!%uemos al capit4! :o! =rixe!X
Dese!Au!damos las pistolas , atra:esamos !uestra alamradaP por ella :ol:ía! ,a a rastras los
primeros 7eridos.
Nir5 a mi derec7a , a mi i*<uierda. Ca lí!ea <ue separaa los puelos oArecía u!a extra9a
estampa. -! los emudos situados dela!te de la tri!c7era e!emi%a" <ue 7aía sido remo:ida , *ara!-
deada por la torme!ta de Aue%o" a%uardaa! impacie!tes" a%rupados por compa9ías" los atallo!es de
ata<ue" e! u! Are!te <ue los oKos era! i!capaces de aarcar. A la :ista de las masas allí acumuladas
me pareci' <ue la ruptura del Are!te e!emi%o era se%ura. F8ero dispo!dríamos tami5! de e!er%ías
suAicie!tes para dispersar las reser:as e!emi%as , para aislarlas , a!i<uilarlasG -staa co!:e!cido de
<ue así sería. 8arecía 7aer lle%ado la luc7a Ai!al" el Dltimo asalto. Allí se ia a dirimir el desti!o de
puelos e!teros" allí estaa e! Kue%o el por:e!ir del mu!do. 8ercií el si%!iAicado de a<uella 7ora ,
creo <ue e! a<uel mome!to todos si!tiero! <ue su realidad perso!al se diluía , <ue el miedo los
aa!do!aa.
Ca atm'sAera era extra9a" se 7allaa e!ardecida por u!a te!si'! altísima. Cos oAiciales estaa! de
pie e i!tercamiaa! romas !er:iosas. /i a 6olemac7er e! medio de su pe<ue9a pla!a ma,orP
lle:aa puesto el capote" como u! ca*ador <ue e! u!a Kor!ada Aría a%uarda la 7ora de la atida" , e!
la ma!o te!ía u!a pipa semilar%a de ca*oleta :erde. Nos 7icimos se9as Arater!ales. A me!udo ocurría
<ue u!a de !uestras mi!as de %rueso calire :e!ía demasiado corta de tiroP al caer le:a!taa u!
surtidor de la altura de u! campa!ario , rociaa de tierra a <uie!es allí a%uardaa! impacie!tes" pero
!i u!o solo aKaa la cae*a. -l estrue!do de la atalla se 7aía :uelto ta! terrile <ue !adie
perma!ecía ,a e! su sa!o Kuicio.
$res mi!utos a!tes del ata<ue me 7i*o se9as /i!Oe co! u!a ca!timplora lle!a de a%uardie!te.
-c75 u! tra%o lar%o. -ra como si i!%iriese simpleme!te a%ua. Co D!ico <ue Aaltaa era el Qpuro de la
oAe!si:aSP la presi'! del aire me apa%' tres :eces la cerilla.
-l %ra! mome!to 7aía lle%ado. Ca apiso!adora de Aue%o rodaa 7acia las primeras tri!c7eras.
>!iciamos el ata<ue.
Ca raia estall' como u!a tempestad. Nillares de 7omres te!ía! <ue 7aer muerto ,a" eso era
al%o <ue se prese!tía. Au!<ue el ca9o!eo co!ti!uaa" pareci' 7acerse el sile!cio" como si el Aue%o
perdiera su e!er%ía soera!a.
Ca tierra de !adie estaa aarrotada de ataca!tesP de u!o e! u!o" o e! u!idades pe<ue9as" o e!
masas compactas" a:a!*aa! 7acia el tel'! de Aue%o. No corría!" tampoco se po!ía! a cuierto
cua!do e! medio de ellos se al*aa! pe!ac7os de 7umo altos como torres. 6e diri%ía! 7acia la
tri!c7era e!emi%a co! pasos torpes" pero i!co!te!iles. 8arecía <ue la :ul!erailidad 7uiera
<uedado e! suspe!so.
Z!o se se!tía tami5! solo e! medio de a<uellas masas <ue se 7aía! puesto e! pieP las disti!tas
u!idades estaa! e!treme*cladas. To 7aía perdido de :ista a mis 7omresP se 7aía! disuelto como
u!a ola e! la marea. i!icame!te /i!Oe , u! :olu!tario llamado 0aaOe perma!ecía! a mi lado. -!
mi ma!o derec7a empu9aa la pistola" e! la i*<uierda lle:aa u!a Austa de ca9a de amD. Au!<ue
se!tía muc7o calor" aD! lle:aa puesto el lar%o capote , tami5!" como ma!daa! las orde!a!*as"
los %ua!tes. Nie!tras íamos a:a!*a!do se apoder' de !osotros u!a ira propia de e!er%Dme!os. Z!
poderosísimo deseo de matar daa alas a !uestros pies. Ca raia me arra!caa l4%rimas amar%as.
Ca mo!struosa :olu!tad de extermi!io <ue sore el campo de atalla %ra:itaa se co!ce!traa e!
los cereros , los sumer%ía e! u!a !iela roKa. -!tre sollo*os , tartamudeos !os %rit4amos u!os a
otros Arases i!completas" , u! oser:ador imparcial 7aría podido tal :e* creer <ue de !osotros se
7aía apoderado u! exceso de Aelicidad.
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Tempestades de acero
Atra:esamos si! diAicultad u!a destro*ada mara9a de alamres , de u! salto cru*amos la primera
tri!c7era e!emi%a" ape!as reco!ocile. 8arecida a u!a 7ilera de Aa!tasmas" la oleada de asalto ia
da!*a!do a tra:5s de :apores la!cos" 7ir:ie!tes" , deK' atr4s u!a *a!Ka arrasada. Allí !o <uedaa!
,a ad:ersarios.
-! co!tra de todo lo <ue caía esperar" desde la se%u!da lí!ea ariero! Aue%o de ametralladora
co!tra !osotros. De u! salto me metí" Ku!to co! mis acompa9a!tes" e! u! emudo. Z! se%u!do
despu5s se o,' u! estampido 7orroroso , caí de ruces. /i!Oe me a%arr' por el cuello de la %uerrera
, me dio la :uelta:
-F-st4 7erido" mi alA5re*G
No e!co!tramos !ada. -l :olu!tario 0aaOe te!ía u! a%uKero e! u! ra*o , ase:eraa e!tre
%emidos <ue le 7aía e!trado u!a ala por la espalda. Ce arra!camos del cuerpo el u!iAorme , lo
:e!damos. Z! surco derec7o i!dicaa <ue e! el orde del emudo 7aía estallado u! shra#nel a la
altura de !uestros rostros. -ra u! mila%ro <ue aD! :i:i5semos. Cos del otro lado era! m4s Auertes de
lo <ue 7aíamos supuesto.
-!treta!to 7aía! pasado a !uestro lado los dem4s. Nos la!*amos tras ellos" deKa!do al 7erido
aa!do!ado a su propia suerteP a!tes cla:amos e! el suelo" a su lado" u! palo co! u! tro*o de
museli!a la!ca" para <ue sir:iera de se9al a la oleada de camilleros <ue se%uía a la oleada de
asalta!tes. Dela!te de !osotros" a la i*<uierda" sur%i' de la 7umareda el e!orme terrapl5! del Ae-
rrocarril <ue u!ía -coust co! 1roisilles. $e!íamos <ue cru*ar a<uel terrapl5!. De las aspilleras
aiertas e! 5l , de las :e!ta!as de las %alerías <ue allí 7aía! sido exca:adas salía! disparos de Ausil
, de ametralladoraP ta! de!so era a<uel Aue%o <ue parecía <ue al%uie! estu:iese :acia!do u! saco
lle!o de %uisa!tes. Disparaa! co! tiro preciso.
$ami5! /i!Oe 7aía desaparecido. To se%uí u! cami!o e! 7o!do!ada" e! cu,o talud se aría! las
ocas de ari%os 7u!didos. A:a!c5 Aurioso por u! suelo !e%ro" des%arrado" del <ue se al*aa!
toda:ía los %ases asAixia!tes de !uestras %ra!adas. Ne e!co!traa completame!te solo.
-!to!ces Aue cua!do di:is5 al primer e!emi%o. Z!a Ai%ura 7uma!a :estida co! u! u!iAorme pardo
, <ue al parecer se e!co!traa 7erida" estaa acurrucada" a :ei!te pasos dela!te de mí" e! el ce!tro
de a<uella 7o!do!ada apla!ada por el Aue%o de tamorP se apo,aa co! las ma!os e! el suelo. Nos
:imos al dolar ,o u! recodo. /i c'mo a<uella Ai%ura se estremecía cua!do aparecí , c'mo me
miraa AiKame!te" co! oKos mu, aiertos" mie!tras le!tame!te" p5rAidame!te" me ia acerca!do 7acia
ella co! el rostro oculto detr4s de mi pistola. 6e estaa prepara!do u! espect4culo sa!%rie!to" si!
testi%os. -ra u! ali:io el te!er por Ai! al alca!ce de la ma!o al a!ta%o!ista. Apo,5 el ca9'! de mi
pistola e! la sie! de a<uel 7omre" <ue estaa parali*ado por la a!%ustia" , co! la otra ma!o aAerr5
crispadame!te la %uerrera de su u!iAorme. -! ella 7aía co!decoracio!es , disti!ti:os de %radoP era
u! oAicial , se%urame!te 7aía te!ido el ma!do e! a<uella tri!c7era. 1o! u! <ueKido meti' u!a ma!o
e! u! olsillo" pero lo <ue de 5l sac' !o Aue u! arma" si!o u!a Aoto%raAíaP me la puso dela!te de los
oKos. Nir5 la Aoto%raAía , e! ella :i a a<uel 7omre de pie e! u!a terra*a" rodeado de u!a !umerosa
Aamilia.
A<uello era u! co!Kuro <ue lle%aa desde u! mu!do sumer%ido" i!creíleme!te remoto. N4s
tarde 7e co!siderado <ue Aue u!a %ra! :e!tura lo <ue 7ice: solt5 a a<uel 7omre , se%uí co!
precipitaci'! 7acia dela!te. 8recisame!te ese 7omre se me si%ue aparecie!do e! mis sue9os co!
Arecue!cia. -sto me permite ari%ar la espera!*a de <ue 7a,a :uelto a :er su patria.
Desde la parte de arria aKaro! de u! salto al cami!o e! 7o!do!ada al%u!os 7omres de mi
compa9ía. To se!tía u! calor e!orme. Ne <uit5 el capote , lo arroK5 leKos. ;ecuerdo <ue %rit5 :arias
:eces co! muc7a e!er%ía estas palaras:
-WA7ora el alA5re* 23!%er se <uita su capoteX
Cos Ausileros se reía! al oírme decir a<uello" como si les estu:iera co!ta!do u! c7iste
di:ertidísimo. 8or la parte de arria todo el mu!do ia corrie!do al descuiertoP !o prestaa!
ate!ci'! a las ametralladoras e!emi%as" <ue estaría! a lo sumo a cuatrocie!tos pasos de dista!cia.
$ami5! ,o ec75 a correr a cie%as 7acia a<uel terrapl5! <ue escupía Aue%o. De u! salto me metí e!
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Tempestades de acero
u! emudo , al caer Aui a parar e!cima de u!a Ai%ura" :estida co! u! Na!c7ester pardo" <ue estaa
dispara!do co! su pistola. -ra .ius" , se e!co!traa e! u! estado de 4!imo similar al míoP a %uisa de
saludo me meti' e! el olsillo u! pu9ado de mu!ici'!.
De este 7ec7o dedu*co <ue !uestra pe!etraci'! e! el orde del campo de emudos 7aía
trope*ado co! resiste!cia" pues a!tes del asalto me 7aía metido e! los olsillos u!a co!siderale
pro:isi'! de cartuc7os de pistola. -s proale <ue allí se 7uiera! i!stalado los restos de la
%uar!ici'! e!emi%a expulsada de las primeras tri!c7erasP a<uellos restos aparecía! u!as :eces e! u!
lado , otras :eces e! otro e!tre los ataca!tes. 8ero e! lo <ue se reAiere a a<uel sector care*co de
recuerdos perso!ales. -! todo caso lo atra:es5 si! ser 7erido" au!<ue !o s'lo se e!trecru*aa! e! 5l
los tiros <ue se 7acía! desde los emudos" si!o <ue" adem4s" del terrapl5! del Aerrocarril salía!
disparos <ue caía! como u! e!Kamre de aeKas sore ami%os , e!emi%os. -! a<uel sitio dispo!ía!
si! duda de reser:as de mu!ici'! casi i!a%otales.
-! a<uel mome!to !uestra ate!ci'! estaa AiKa e! el me!cio!ado asti'!" <ue se al*aa a!te
!osotros como u!a muralla ame!a*adora. -l campo lle!o de cicatrices <ue de a<uella muralla !os
separaa lo polaa! ce!te!ares de i!%leses dispersos. Z!a parte de ellos i!te!taa alca!*ar toda:ía
el terrapl5!" otra se e!co!traa e!redada e! comates cuerpo a cuerpo co! los !uestros.
.ius me co!t' m4s tarde detalles <ue escuc75 co! los mismos se!timie!tos co! <ue al%uie! o,e
co!tar a u! tercero las locuras <ue 7a cometido e! estado de emria%ue*. 8or eKemplo" .ius 7aía
estado persi%uie!do por de!tro de u!a tri!c7era a u! i!%l5sP lo perse%uía co! %ra!adas de ma!o ,"
cua!do se le a%otaro! 5stas" co!ti!u' la persecuci'! co! pellas de tierra" para Qma!te!er e!
mo:imie!toS al ad:ersario. 6e%D! .ius" ,o estaa de pie arria" al descuierto" ," muerto de risa" me
apretaa los costados co! las ma!os.
-!tre a:e!turas de este tipo alca!*amos" si! dar!os ie! cue!ta de ello" el terrapl5! del
Aerrocarril" <ue se%uía arroKa!do Aue%o i!i!terrumpidame!te" como si Auera u!a %ra! m4<ui!a. -!
este mome!to recomie!*a! mis recuerdos perso!ales. -l primero de ellos es <ue me do, cue!ta de
<ue !os 7allamos e! u!a situaci'! extremadame!te Aa:orale. No 7aíamos sido alca!*ados por los
disparos" , a7ora el terrapl5! del Aerrocarril" al e!co!trar!os !osotros Ku!to a su talud" deKaa de
ser!os u! ost4culo , se !os co!:ertía e! u!a coertura. 1omo si despertase de u! sue9o proAu!do"
:i c'mo cascos de acero alema!es atra:esaa! el campo de emudos , se ia! aproxima!do.
1recía!" como u! semrado de acero" del suelo" <ue los pro,ectiles 7aía arado. Al mismo tiempo
!ot5 <ue mu, cerca de mi pie asomaa por la :e!ta!a de u!a %alería el ca9'! de u!a ametralladora
de %rueso calireP la :e!ta!a estaa tapada co! u!a corti!a de tela de saco. -ra ta! i!te!so el ruido
<ue s'lo las :iracio!es de la oca del arma i!dicaa! <ue disparaa. Así" pues" el deAe!sor <uedaa
ta! s'lo a u! palmo de dista!cia de !osotros. Nuestra se%uridad co!sistía e! esta proximidad
i!mediata al e!emi%o. T e! ella co!sistía tami5! su rui!a. Z! :apor ardie!te se ele:aa del arma.
6i! duda 7aía matado ,a a muc7os 7omres , co!ti!uaa reali*a!do su sie%a. -l ca9'! ape!as se
mo:íaP el Aue%o era preciso.
Niraa Aasci!ado a<uel ardie!te" :ir4til peda*o de 7ierro <ue a ma!os lle!as semraa la muerte
, casi me ro*aa el pie. Cue%o dispar5 a tra:5s de la tela. Z! 7omre <ue apareci' a mi lado la
arra!c' , arroK' de!tro" por el oriAicio" u!a %ra!ada de ma!o. Z!a explosi'! , la !ue la!<ueci!a
<ue sali' del i!terior delataro! el eAecto. -l procedimie!to era rudo" pero eAica*. Ca oca del ca9'!
de la ametralladora deK' de mo:erse" el arma e!mudeci'. 1orrimos a lo lar%o del talud para aplicar
id5!tico tratamie!to a los a%uKeros pr'ximos , de este modo rompimos al%u!as :5rteras de la
espi!a dorsal de la deAe!sa e!emi%a. Alc5 la ma!o para darme a co!ocer a !uestros 7omresP sus
alas" disparadas desde corta dista!cia" campa!illeaa! alrededor de !uestras oreKas. 1o! u! %esto
ale%re me de:ol:iero! el saludo. Cue%o escalamos el terrapl5! al mismo tiempo <ue otros cie!
soldados. A<uella Aue la primera :e* e! la %uerra <ue :i c7ocar masas 7uma!as co!tra masas
7uma!as. Cos i!%leses ocupaa! e! el talud posterior del terrapl5! dos tri!c7eras exca:adas e! 5l
como dos terra*as sucesi:as. A pocos metros de dista!cia se i!tercamiaa! disparosP co! su tra-
,ectoria cur:a :olaa! 7acia aaKo las %ra!adas de ma!o.
1?#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
De u! salto me metí e! la primera tri!c7era. Al ir a dar la :uelta al tra:5s <ue m4s cerca te!ía
c7o<u5 co! u! oAicial i!%l5sP lle:aa desaroc7ado el c7aleco , le col%aa por Auera el coratí!. Co
a%arr5 , lo arroK5 co!tra u! muro de sacos terreros. Detr4s de mí apareci' la cae*a de u!
coma!da!teP sus caellos era! la!cos como la !ie:e. Ne %rit':
-WNata a ese perroX
-ra i!!ecesario. Ne :ol:í 7acia la tri!c7era de aaKo" <ue estaa aarrotada de i!%leses. A<uello
parecía u! !auAra%io. Al%u!os i!%leses la!*aa! %ra!adas de ma!o de las llamadas Q7ue:os de
patoS" otros disparaa! co! re:'l:eres 1oltP los m4s empre!día! la 7uida. Ca superioridad se 7allaa
a7ora de !uestro lado. 1omo si estu:iera e! u! sue9o" apretaa el %atillo de mi pistola" au!<ue 7acía
,a muc7o tiempo <ue el car%ador estaa :acío. Z! 7omre <ue estaa Ku!to a mí arroKaa %ra!adas
de ma!o e!tre los i!%leses <ue 7uía! a la desa!dadaP u! casco de acero co! Aorma de plato se ele:'
%ira!do e! el aire.
Ca luc7a <ued' decidida e! u! mi!uto. Cos i!%leses saltaro! aAuera de la tri!c7era , 7u,ero! a
campo descuiertoP desde lo alto del terrapl5! se dese!cade!' u! Aurioso Aue%o de persecuci'!. Cos
<ue 7uía! caía! da!do :olteretas e! ple!a carreraP e! pocos se%u!dos <ued' cuierto de cad4:eres el
suelo. A<u5lla era la otra cara del terrapl5! del Aerrocarril.
$ami5! 7aía ,a alema!es e! la *o!a de dela!te. 2u!to a mí se 7allaa de pie u! suoAicial ,
miraa o<uiaierto el comate. A%arr5 su Ausil , dispar5 co!tra u! i!%l5s <ue luc7aa a ra*o
partido co! dos alema!es. A<uella a,uda i!:isile deK' perpleKos u! mome!to a 5stosP
i!mediatame!te despu5s prosi%uiero! su a:a!ce.
-l 5xito produKo u! eAecto m4%ico. Au!<ue 7acía ,a muc7o tiempo <ue !o existía u! ma!do de
Aormacio!es u!itarias" todos te!ía! u!a sola direcci'!: WAdela!teX $odos corría! e! lí!ea recta. -le%í
como meta de mi a:a!ce u!a pe<ue9a altura e! la <ue era! :isiles las rui!as de u!a casita" la cru*
de u!a tuma , los restos de u! a:i'!. A mi lado 7aía otros 7omresP Aormamos u! pelot'! ,"
lle:ados por la prisa" pe!etramos e! el muro de llamas al*ado por !uestra propia apiso!adora de
Aue%o. $u:imos <ue meter!os de!tro de u! emudo , a%uardar a <ue el Aue%o si%uiera a:a!*a!do.
2u!to a mí descurí a u! oAicial Ko:e!" perte!ecie!te a u! re%imie!to disti!to del míoP al i%ual <ue
,o" estaa mu, co!te!to de los ue!os resultados del primer asalto. -l e!tusiasmo comD! !os 7i*o
ta! ami%os e! a<uellos re:es mome!tos <ue era como si !os co!oci5semos desde :arios a9os atr4s.
-l pr'ximo salto !os separ' , ,a !o :ol:imos a :er!os !u!ca m4s.
>!cluso e! a<uellos i!sta!tes terriles sucedi' al%o c'mico. Z! 7omre <ue se e!co!traa a mi
lado se lle:' el Ausil a la cara ," como si estu:i5ramos e! u!a cacería" se puso a disparar co!tra u!a
liere <ue" de repe!te" empe*' a dar saltos a tra:5s de !uestras lí!eas. Ca ocurre!cia era ta!
extra:a%a!te <ue !o pude co!te!er la risa. No 7a, !ada" por mu, 7orroroso <ue sea" <ue !o i!cite a
u! tipo osado a po!er por e!cima de ello sus 7ailidades perso!ales.
2u!to a las rui!as de la altura 7aía u!a pe<ue9a tri!c7eraP el e!emi%o la arría co! Aue%o de
ametralladora desde la 7o!do!ada <ue <uedaa al otro lado. $om5 carrera , salt5 ade!troP la
tri!c7era estaa desocupada. >!mediatame!te despu5s apareciero! OsOar .ius , :o! _edelstädt. -l
Dltimo e! lle%ar Aue u! e!lace de comate de _edelstädt. 6e desplom' e! ple!o salto , ca,' muertoP
u!a ala le 7aía e!trado por u! oKo. 1ua!do _edelstädt :io caer a a<uel 7omre" el Dltimo de su
compa9ía" apo,' la cae*a e! el talud de la tri!c7era , se ec7' a llorar. $ampoco 5l acaaría :i:o
a<uel día.
-! la parte de aaKo 7aía u!a posici'! e!emi%a mu, ie! AortiAicada. 6ituada e! u! cami!o e!
7o!do!ada" dela!te de ella 7aía dos !idos de ametralladora" e! los extremos de u!a depresi'! del
terre!o. Nuestra apiso!adora de Aue%o 7aía pasado ,a roda!do por e!cima de a<uella posici'!P el
ad:ersario parecía 7aerse recuperado , disparaa cua!tos tiros daa! de sí sus armas. Z!a Ara!Ka de
terre!o de <ui!ie!tos metros de a!c7ura !os separaa de 5lP las r4Aa%as de las ametralladoras
*umaa! por e!cima de ella como e!Kamres de aeKas.
$ras u! re:e respiro saltamos" Ku!to co! u!os pocos 7omres m4s" Auera de la tri!c7era , !os
la!*amos 7acia el e!emi%o. -ra u!a luc7a-a :ida o muerte. A los pocos saltos me 7allaa te!dido e!
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
tierra Are!te al !ido de ametralladora de la parte i*<uierdaP u! solo 7omre me acompa9aa.
1larame!te :eía" detr4s de u! pe<ue9o mo!t'! de tierra" u!a cae*a cuierta por u! casco pla!oP a
su lado se ele:aa e! el aire u!a del%ada colum!a de :apor. Ne aproxim5 a pe<ue9os saltos" para !o
dar tiempo a <ue a<uel 7omre me apu!tase" , corrí e! *i%*a%" para <ue tampoco los Ausiles pudiera!
e!dere*ar sus disparos 7acia mí. 1ada :e* <ue me ec7aa cuerpo a tierra" el soldado <ue me
acompa9aa me alar%aa u! car%ador lle!o de cartuc7osP de ellos me ser:ía para lirar a<uel duelo.
-W1artuc7os" cartuc7osX
Ne di la :uelta , :i a mi 7omre caído de lado , co!tra,5!dose espasm'dicame!te.
8or la i*<uierda" do!de !o era ta! Auerte la resiste!cia e!emi%a" apareciero! al%u!os 7omres
!uestrosP desde el sitio e! <ue se 7allaa! casi podía! atir co! %ra!adas de ma!o a los deAe!sores.
Ne dispuse a dar el Dltimo salto , tropec5 e! u! ost4culo de alamreP caí de!tro de la tri!c7era.
Acosados a tiros desde todos los lados" los i!%leses ec7aro! a correr 7acia el !ido de la derec7a. Ca
ametralladora de la i*<uierda <uedaa medio oculta deaKo de u! %i%a!tesco mo!t'! de :ai!as de
lat'! procede!tes de los pro,ectiles disparados. 0umeaa , se e!co!traa aD! al roKo :i:o. Dela!te
de ella estaa te!dido mi ad:ersario" u! i!%l5s de complexi'! atl5tica" al <ue u! ala*o e! la cae*a
le 7aía sacado u! oKo. A<uel %i%a!te" co! el %ra! %loo ocular la!co dela!te del cr4!eo
e!!e%recido por el 7umo" prese!taa u! aspecto 7orrile. 1omo casi desAallecía de sed" !o me
detu:e allí m4s tiempo" si!o <ue me puse a uscar a%ua. Ne se!tí atraído por la e!trada de u!a
%alería. Nir5 de!tro , :i aaKo a u! 7omreP estaa se!tado , 7acía pasar por e!cima de sus rodillas"
mie!tras las orde!aa" ci!tas de cartuc7os. $odo daa a e!te!der <ue aD! !o sospec7aa el %ra!
camio <ue 7aía suArido la situaci'!. 1o! toda calma apu!t5 mi pistola 7acia 5l" pero" e! :e* de
disparar e! se%uida" como exi%ía la prude!cia" le %rit5:
1;!"e here& hands u#Q
6e le:a!t' de u! salto" me miro AiKame!te" estupeAacto" , desapareci' e! la oscuridad de la
%alería. Ca!c5 tras 5l u!a %ra!ada de ma!o. A<uella %alería te!ía proaleme!te u!a se%u!da salida"
pues detr4s de u! tra:5s apareci' u! desco!ocido , diKo escuetame!te:
--sos <ue acaa! de disparar est4! li<uidados.
Bi!alme!te descurí u!a lata lle!a de a%ua de la empleada para reAri%erar las ametralladoras.
>!%erí %ra!des tra%os de a<uel lí<uido olea%i!oso" lle!5 co! 5l u!a ca!timplora i!%lesa , di tami5!
de eer a los dem4s 7omres <ue de repe!te lle!aro! la tri!c7era.
Iuiero me!cio!ar u! detalle curioso" , es <ue el primer pe!samie!to <ue me :i!o a la cae*a
despu5s de co!<uistar a<uel !ido de ametralladora se reAería a u! resAriado <ue precisame!te
e!to!ces padecía. Desde siempre las amí%dalas i!Alamadas me 7aía! 7ec7o temer por mi saludP me
lle:5" pues" la ma!o al cuello , compro5 co! %ra! satisAacci'! <ue el a9o de :apor de primera
cate%oría <ue acaaa de suArir me 7aía curado.
-!treta!to" el !ido de ametralladora de la derec7a , tami5! la %uar!ici'! i!%lesa del cami!o e!
7o!do!ada" dista!te sese!ta metros de !osotros" co!ti!uaa! oArecie!do u!a resiste!cia e!co!ada.
A<uellos suKetos se deAe!día! de u!a ma!era realme!te rilla!te. >!te!tamos 7acer e!trar e!
Au!cio!amie!to co!tra ellos la ametralladora i!%lesa <ue aca4amos de co!<uistar" pero !o lo
co!se%uimosP mie!tras !os esAor*4amos e! lo%rarlo" u!a ala pas' *uma!do Ku!to a mi cae*a"
ro*' a u! alA5re* de ca*adores <ue estaa de pie a mi espalda , Aue a 7erir mu, seriame!te e! el
muslo a u! soldado. N4s aAortu!ados <ue !osotros" los sir:ie!tes de u!a de !uestras ametralladoras
li%eras lo%raro! empla*ar su arma e! el orde de !uestra pe<ue9a tri!c7era" cu,a Aorma era de media
lu!a" , dispararo! de Ala!co :arias r4Aa%as co!tra los i!%leses.
Cos 7omres !uestros <ue atacaa! por la derec7a apro:ec7aro! a<uel mome!to de sorpresa , se
la!*aro! Aro!talme!te" a la carrera" co!tra el cami!o e! 7o!do!adaP e! cae*a de todos ia la
No:e!a 1ompa9ía" aD! i!tacta" al ma!do del alA5re* GipOe!s. De todos los emudos se al*aro!
e!to!ces Ai%uras 7uma!as <ue la!día! AusilesP la!*a!do u! W7urraX terrile" ec7aro! a correr 7acia la
posici'! e!emi%aP de 5sta salía u! ue! !Dmero de deAe!sores" <ue se apresuraro! a ir 7acia atr4s"
co! los ra*os e! alto" para escapar así a la :iole!cia de la primera oleada de asalto" sore todo a la
1?2
Ernst Jünger
Tempestades de acero
:iole!cia del orde!a!*a de GipOe!s" <ue 7acía estra%os como u! e!er%Dme!o. 8rese!ci5 co!
ate!ci'! estupeAacta a<uella colisi'!" <ue se desarroll' al orde mismo de !uestra pe<ue9a ora de
tierra. Allí pude :er <ue u! deAe!sor <ue 7a estado dispara!do al cuerpo del ataca!te 7asta u!a
dista!cia de ci!co pasos !o puede esperar cuartel. -l comatie!te <ue dura!te el ata<ue 7a te!ido
!ulados los oKos por u! :elo de sa!%re !o <uiere 7acer prisio!eros" <uiere matar.
A<uel cami!o e! 7o!do!ada <ue 7aíamos tomado al asalto estaa Aesto!eado de armas"
u!iAormes , pro:isio!es. -!tre a<uellos oKetos ,acía! cad4:eres :estidos co! u!iAormes %rises ,
pardos , %emía! los 7eridos. 0aía! co!Aluido allí soldados perte!ecie!tes a mu, disti!tos
re%imie!tos !uestrosP a%lomerados e! u!a masa compacta" perma!ecía! de pie , daa! %ritos
co!Ausos. Cos oAiciales les se9alaro! co! los asto!es de paseo u!a prolo!%aci'! de la 7o!do!ada" ,
la masa comatie!te se puso pesadame!te e! mo:imie!to co! u!a i!diAere!cia asomrosa.
A<uella 7o!do!ada ia a dar a u!a altura del terre!o" e! la <ue empe*aro! a aparecer colum!as
e!emi%as. 6e%uimos adela!te" dete!i5!do!os de :e* e! cua!do para disparar" 7asta <ue el :iole!to
Aue%o del e!emi%o !os oli%' a parar!os. 8roducía u!a se!saci'! pe!osa el oír restallar las alas
co!tra el suelo al lado de la propia cae*a. .ius" <ue 7aía :uelto a u!irse a !osotros" le:a!t' u!
pro,ectil aplastado <ue 7aía caído dela!te mismo de su !ari*. -! a<uel mome!to se estrell' u!a
ala co!tra el casco de acero de u!o de !uestros 7omres situado u! poco leKos a !uestra i*<uierdaP
el estrue!do pro:ocado por el %olpe reso!' a lo lar%o de toda la 7o!do!ada. Apro:ec7amos u!a
pausa del Aue%o para alca!*ar u!o de los emudos" escasos ,a e! a<uella *o!a. Allí se co!%re%aro!
los oAiciales super:i:ie!tes de !uestro atall'!. -! a<uel mome!to lo ma!daa el alA5re*
Ci!de!er%" pues tami5! el alA5re* :o! 6olemac7er 7aía caído muerto e! el asalto al terrapl5! del
AerrocarrilP 7aía reciido u! ala*o mortal e! el :ie!tre. 8or la pe!die!te derec7a del arra!co se
paseaa e! medio del Aue%o" como si estu:i5ramos e! u!a cacería de lieres" , co! %ra! re%ociKo de
todos" el alA5re* =re,er" del 1#[ ;e%imie!to de ca*adores" <ue 7aía sido a%re%ado al !uestroP e! u!a
ma!o empu9aa el ast'! de paseo" te!ía e! la oca u!a pipa semilar%a de ca*ador , lle:aa la
carai!a e! a!dolera.
Nos relatamos co! re:edad !uestras a:e!turas , !os oArecimos mutuame!te ca!timploras ,
taletas de c7ocolate. Cue%o" Qa petici'! %e!eralS" se%uimos a:a!*a!do. Ame!a*adas" al parecer"
por el Ala!co" las ametralladoras e!emi%as 7aía! desaparecido. -s posile <ue 7ui5ramos %a!ado
7asta a<uel mome!to tres o cuatro Oil'metros de terre!o. Ca 7o!do!ada estaa a7ora aarrotada de
ataca!tesP 7asta do!de alca!*aa la :ista por la parte de atr4s" se aproximaa! e! lí!eas de tiradores"
e! 7ileras , e! colum!as de a cuatro. >amos demasiado apretuKados" por des%raciaP de la ca!tidad de
los <ue moría! !o tu:imos" aAortu!adame!te" u!a idea clara dura!te el asalto.
6i! e!co!trar resiste!cia alca!*amos la altura e! <ue desemocaa la 7o!do!ada. A !uestra
derec7a saltaro! Auera de u!a tri!c7era u!as Ai%uras 7uma!as :estidas co! u!iAormes de color ca<ui.
6e%uimos el eKemplo de =re,er" <uie!" si! <uitarse la pipa de la oca" se dete!ía u! mome!to" para
poder apu!tar ie! al e!emi%o" , lue%o prose%uía la marc7a.
A<uella altura estaa AortiAicada co! u!a serie de ari%os distriuidos de ma!era irre%ular. Nadie
los deAe!díaP proaleme!te e! su i!terior !o 7aía! !otado <ue !os 7aíamos acercado. Nues de
:apor <ue salía! de al%u!os de ellos i!dicaa! <ue 7aía! sido limpiados por 7omres !uestros <ue
,a 7aía! pasado por allíP los ocupa!tes de otros salía! co! el rostro p4lido , los ra*os e! alto. Cos
oli%4amos a <ue !os e!tre%ase! las ca!timploras , los ci%arrillos , lue%o les i!dic4amos el
cami!o 7acia !uestra reta%uardiaP a %ra! :elocidad escapaa! e! esa direcci'!. Z! i!%l5s Ko:e! se
me 7aía re!dido ,a cua!do" de pro!to" dio media :uelta , desapareci' otra :e* e! su ari%o. 1omo"
a pesar de mis re<uerimie!tos de <ue saliese" si%ui' esco!dido allí de!tro" pusimos Ai! a sus titueos
media!te u!as cua!tas %ra!adas de ma!o , se%uimos a!da!do. Z! estrec7o se!dero se perdía m4s
all4 de la alturaP u! poste i!dicaa <ue lle:aa a /raucourt. Nie!tras los dem4s se dete!ía! e! los
ari%os" ,o , 0ei!s traspasamos la cresta de la loma.
N4s all4 del arra!co <uedaa! las rui!as de la aldea de /raucourt. Dela!te de ella
relampa%ueaa! los disparos de u!a atería e!emi%aP sus sir:ie!tes" al :er <ue !os acerc4amos , al
1?3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
e!co!trarse sometidos al Aue%o de la primera oleada de asalto" 7u,ero! 7acia la aldea. A la
desa!dada escap' tami5! la %uar!ici'! de u!a serie de ari%os co!struidos e! u! cami!o e!
7o!do!ada. A u!o de a<uellos 7omres lo derri5 de u! tiro e! el preciso i!sta!te e! <ue de u! salto
salía de la e!trada del primero de los ari%os.
Bui a:a!*a!do por a<uel cami!o e! 7o!do!adaP me acompa9aa! dos 7omres de mi compa9ía
<ue e!treta!to se me 7aía! prese!tado. A la derec7a 7aía u!a posici'! deAe!dida" desde la <ue !os
lle%aa u! i!te!so tiroteo. Nos reple%amos al primer ari%oP por e!cima de 5l empe*aro! pro!to a
cru*arse los pro,ectiles de amos a!dos. $odo daa a e!te!der <ue a<uel ari%o 7aía ser:ido de
aloKamie!to a los e!laces , ciclistas de la atería. Dela!te del ari%o estaa te!dido mi i!%l5s" u!
muc7ac7o Ko:e!císimo" al <ue mi ala le 7aía atra:esado el cr4!eo de lado a lado. Tacía allí co! u!
semla!te relaKado. Ne Aorc5 a mí mismo a co!templarlo" a mirarlo a los oKos. Ta !o se trataa de Qo
tD o ,oS. N4s tarde 7e :uelto a pe!sar e! 5l a me!udoP co! el paso de los a9os lo 7e 7ec7o cada :e*
co! ma,or Arecue!cia. -l -stado" <ue !os exime de la respo!sailidad" !o puede lirar!os de la
aAlicci'!P 5ste es u! asu!to <ue 7emos de dirimir !osotros mismos. Ca aAlicci'! pe!etra 7asta las
proAu!didades de !uestros sue9os.
No !os deKamos turar por el Aue%o" cada :e* m4s i!te!so" si!o <ue !os i!stalamos de!tro del
ari%o e 7icimos u!a limpia de los :í:eres <ue allí 7aía! <uedado aa!do!ados: !uestro est'ma%o
!os recordaa <ue aD! !o 7aíamos comido !ada desde <ue come!*' el ata<ue. Allí e!co!tramos
Kam'!" pa! la!co" mermelada e i!cluso u! c4!taro lle!o de licor de Ke!Kire. Z!a :e* recoradas las
Auer*as me se!t5 e! u!a caKa de omo!es :acía , estu:e le,e!do al%u!as re:istas i!%lesasP todas
:e!ía! lle!as de diatrias co!tra Athe CunsB(
8oco a poco empe*amos a aurrir!os , re%resamos a saltos 7asta el comie!*o del cami!o e!
7o!do!adaP se 7aía co!%re%ado allí u!a %ra! muc7edumre de soldados. Desde a<uel lu%ar di:i-
samos u! atall'! de la 1D4Y Di:isi'!" <ue se e!co!traa ,a a la i*<uierda de /raucourt. Decidimos
tomar al asalto la aldea , :ol:imos a a:a!*ar deprisa por el cami!o e! 7o!do!ada. 8oco a!tes de <ue
lle%4semos a las aAueras del puelo <uedamos dete!idos por pro,ectiles de !uestra propia artillería"
<ue cae*o!ame!te se%uía dispara!do sore el mismo pu!to. Z!a %ra!ada de %rueso calire explot'
e! medio del cami!o , destro*' a cuatro de !uestros 7omres. Cos dem4s se reple%aro! a la carrera.
N4s tarde me e!ter5 de <ue !uestra artillería te!ía orde! de se%uir dispara!do lo m4s leKos <ue
pudiera. -sta !orma i!compre!sile !os arreat' de las ma!os los Arutos de la :ictoria. ;ec7i!a!do
los die!tes !os :imos oli%ados a dete!er!os dela!te de a<uel muro de Aue%o.
1o! oKeto de uscar u! paso lire !os despla*amos 7acia la derec7a" do!de el KeAe de u!a
compa9ía del HDZ ;e%imie!to 7a!se4tico estaa a pu!to de i!iciar el asalto de la posici'! de
/raucourt. Ca!*a!do u! W7urraX !os u!imos a ellos para participar e! la acci'!. 6i! emar%o" ape!as
7aíamos pe!etrado e! la posici'! e!emi%a" !uestra propia artillería :ol:i' a expulsar!os de allí co!
sus disparos. $res :eces !os la!*amos al asalto , tres :eces tu:imos <ue reple%ar!os. Ca!*a!do
maldicio!es !os i!stalamos e! al%u!os emudos <ue allí 7aíaP e! ellos !os result' extraordi!aria-
me!te molesto el i!ce!dio" pro:ocado por las %ra!adas" de u! prado" i!ce!dio <ue caus' la muerte
de !umerosos 7eridos. Cos tiros de los Ausiles i!%leses !os mataro! tami5! a al%u!os 7omresP
e!tre ellos al cao Gr3t*mac7er" de mi compa9ía.
Ce!tame!te Aue lle%a!do el crepDsculo. -! al%u!os pu!tos :ol:ía a recrudecerse co! :iole!cia el
Aue%o de Ausil" <ue lue%o se exti!%uía poco a poco. Cos exte!uados comatie!tes uscaro! u! lu%ar
do!de pasar la !oc7e. 8ara a%rupar a las compa9ías dispersas los oAiciales %ritaa! su !omre 7asta
<uedarse ro!cos.
Dura!te la Dltima 7ora se 7aía! reu!ido a mi alrededor doce 7omres de la 65ptima 1ompa9ía.
1omo empe*aa a 7acer Arío" los co!duKe otra :e* al pe<ue9o ari%o dela!te del cual ,acía mi i!%l5s
, los e!:i5 a uscar ma!tas , capotes de los muertos. Z!a :e* <ue 7ue i!stalado a todos" me deK5
arrastrar por mi curiosidad" <ue me empuKaa 7acia la 7o!do!ada de la artillería <ue <uedaa dela!te
de !osotros. 6e trataa de u! capric7o perso!al , por ello lle:5 co!mi%o al Ausilero 0aller" u!
7omre al <ue le atraía! las a:e!turas. 1o! los Ausiles preparados para 7acer Aue%o e! cual<uier
1??
Ernst Jünger
Tempestades de acero
mome!to a:a!*amos 7acia la 7o!do!ada" sore la cual se%uía %olpea!do co! ímpetu !uestra
artillería. Co primero <ue 7icimos Aue i!speccio!ar u! ari%o <ue" se%D! las aparie!cias" 7aía sido
aa!do!ado poco a!tes por oAiciales de la artillería i!%lesa. -! u!a mesa 7aía u! %ram'Ao!o de
dime!sio!es %i%a!tescasP 0aller lo puso i!mediatame!te e! marc7a. Ca ale%re melodía <ue sali'
ro!ro!ea!do del cili!dro produKo e! !osotros u!a impresi'! Aa!tasma%'rica. $ir5 al suelo a<uella
caKa" <ue toda:ía allí deK' oír u!os cua!tos so!idos estride!tesP lue%o e!mudeci'. -l ari%o estaa
pertrec7ado co! todas las comodidades. Ni si<uiera Aaltaa u!a pe<ue9a c7ime!eaP e!cima de su
repisa 7aía pipas , taaco" , dela!te se e!co!traa!" colocados e! círculo" u!os sillo!es. Eerr/ !ld
EnglandlQ 1omo es !atural" !o se!timos escrDpulos de !i!%u!a clase" si!o <ue tomamos cua!to !os
:i!o e! %a!a. 8ara mí reco%í u! morral de :í:eres" ropa i!terior" u!a pe<ue9a otella de `7isO," u!
%uardamapas , al%u!as Aruslerías de ;o%er , Gallet" si! duda tier!os recuerdos de u! permiso dis-
Arutado por los i!%leses e! 8arís. -ra e:ide!te <ue los i!<uili!os de a<uel ari%o 7aía! puesto pies
e! pol:orosa a toda prisa.
Z!a 7aitaci'! co!ti%ua aler%aa la coci!aP co! u! se!timie!to de respeto admiramos sus
pro:isio!es. 0aía allí u!a caKa lle!a de 7ue:os ArescosP e!se%uida !os eimos u! ue! !Dmero"
pues casi !o record4amos ,a !i su !omre. -! los esta!tes arrimados a las paredes se apilaa! latas
lle!as de car!e" otes de ex<uisita mermelada co!ce!trada" otellas de extracto de caA5" tomates"
ceollasP e! suma" todo lo <ue pudiera desear u! de%ustador de los ue!os %uisos.
Ca ima%e! de a<uella coci!a me :i!o muc7as :eces a la memoria e! Aec7as posteriores" cua!do
pasamos e! las tri!c7eras sema!as e!teras dura!te las cuales lo D!ico <ue !os repartía! era u!a
exi%ua raci'! de pa!" u! sopicaldo , u! poco de AloKa mermelada.
$ras 7aer ec7ado a<uella oKeada a la e!:idiale situaci'! eco!'mica de !uestro ad:ersario
salimos del ari%o e i!speccio!amos la 7o!do!adaP e! ella e!co!tramos aa!do!ados dos ca9o!es
e!terame!te !ue:os. Gra!des mo!to!es de :ai!as relucie!tes" reci5! disparadas" delataa! <ue
a<uellas ocas de Aue%o 7aía! te!ido u!a i!ter:e!ci'! mu, destacada dura!te el ata<ue. $om5 u!
peda*o de %reda , escrií e! los ca9o!es el !Dmero de mi compa9ía. 8ero compro5 <ue los
destacame!tos <ue lle%aro! despu5s respetaro! poco los derec7os del :e!cedorP cada !ue:a u!idad
<ue por allí pasaa orraa el !Dmero escrito por la precede!te , lo sustituía por el su,o. -l Dltimo
!Dmero <ue <ued' Aue el de u!a compa9ía de *apadores.
;e%resamos lue%o Ku!to a los dem4s" pues !uestra propia artillería se%uía la!*a!do 7ierro
alrededor de !uestras oreKas. Nuestra primera lí!ea" Aormada e!treta!to por las u!idades <ue !os se-
%uía! de cerca" <uedaa a doscie!tos metros a !uestra espalda. Apost5 dos ce!ti!elas dela!te del
ari%o , orde!5 al otro <ue !o se despre!diese del Ausil. Z!a :e* <ue 7ue dispuesto los tur!os del
rele:o" comido al%o , a!otado e! re:es palaras las :i:e!cias de la Kor!ada" me <ued5 dormido.
A la u!a de la madru%ada !os despertaro! u!os %ritos de W7urraX , u! Aue%o mu, :i:o <ue se oía
por !uestra derec7a. A%arramos los Ausiles" !os precipitamos Auera del ari%o , !os apostamos
de!tro de u! %ra! emudo aierto por u!a %ra!ada. De la parte de dela!te lle%aa! al%u!os soldados
alema!es <ue se 7aía! extra:iado. Desde !uestra propia lí!ea ariero! Aue%o co!tra ellosP dos
<uedaro! muertos por el cami!o. Aleccio!ados por este i!cide!te" a%uardamos a <ue se calmase la
primera excitaci'! <ue detr4s de !osotros rei!aaP lue%o !os dimos a co!ocer a %ritos , re%resamos a
!uestra propia lí!ea. Allí estaa se!tado el KeAe de la 6e%u!da 1ompa9ía" el alA5re* .osiO" <ue !o
podía pro!u!ciar palara por causa de u! resAriado , <ue adem4s estaa 7erido e! u! ra*oP te!ía
co!si%o aproximadame!te sese!ta 7omres del )3
#
;e%imie!to. 1omo tu:o <ue :ol:er a la
reta%uardia" al puesto de socorro" me 7ice car%o del ma!do de sus Auer*as" e!tre las <ue 7aía tres
oAiciales. Adem4s <uedaa! aD!" de !uestro re%imie!to" los dos destacame!tos ma!dados por
GipOe!s , por /orecO" <ue estaa! compuestos asimismo de 7omres co!Ku!tados al a*ar.
2u!to co! al%u!os suoAiciales de la 6e%u!da 1ompa9ía pas5 el resto de la !oc7e de!tro de u!
pe<ue9o a%uKero ca:ado e! el sueloP allí !os 7elamos de Arío. 8or la ma9a!a desa,u!5 de las
pro:isio!es capturadas a los i!%leses , e!:i5 e!laces a la aldea de Iu5a!t para <ue de la coci!a allí
i!stalada traKese! caA5 , comida. Nuestra artillería rei!ici' su maldito tiroteo , !os coloc'" a modo
1?@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
de saludo matuti!o" u!a certera %ra!ada e! u! emudo <ue aler%aa a cuatro 7omres de la
compa9ía de ametralladoras. 1o! las primeras luces del día lle%' el sar%e!to .umpart" <ue reAor*'
!uestro %rupo co! al%u!os 7omres.
Ape!as 7aíamos expulsado u! poco de !uestros miemros el Arío de la !oc7e" da!do patadas e!
el suelo" cua!do reciimos orde! de correr!os 7acia la derec7a , tomar al asalto" co! los restos del
)Y[ ;e%imie!to" la posici'! de /raucourt" co!<uistada ,a e! parte por !osotros. -!:ueltos e! la
espesa !iela mati!al !os diri%imos 7acia el pu!to de co!ce!traci'!" u!a altura situada al sur de
-coustP e! ella 7aía por el suelo !umerosos muertos de la :íspera. 1omo pasa casi siempre <ue las
'rde!es de ata<ue est4! redactadas de u! modo co!Auso" 7uo discusio!es e!tre los KeAes de las
u!idades de asaltoP les puso t5rmi!o la r4Aa%a disparada por u!a ametralladora e!emi%a" <ue pas'
sila!do alrededor de !uestras pier!as. $odo el mu!do se meti' de u! salto e! el emudo m4s
pr'ximo" excepto el sar%e!to .umpart" <ue <ued' te!dido %imie!do. Acompa9ado de u! e!Aermero"
me precipit5 7acia 5l para :e!darlo. 0aía sido 7erido de %ra:edad e! la rodilla por u! ala*o. 1o!
u!a pi!*a de ra*os cur:os extraKimos de su 7erida :arios tro*os de 7ueso. Nuri' u!os días m4s
tarde. -ste caso me aAect' de modo especial" pues" tres a9os a!tes" .umpart 7aía sido i!structor
mío e! ;ecou:re!ce.
-! u!a co!:ersaci'! co! el capit4! :o! Cedeur" <uie! 7aía tomado el ma!do de !uestras
7etero%5!eas u!idades" le expuse <ue resultaa asurdo la!*ar u! asalto Aro!tal co!tra la posici'! de
/raucourt" ,a <ue u!a parte de ella se e!co!traa e! !uestras ma!os , desde allí la podíamos
co!<uistar e!:ol:i5!dola por la i*<uierdaP así se e:itaría! muc7as aKas. Decidimos a7orrar a los
7omres el asalto Aro!talP los aco!tecimie!tos !os diero! la ra*'!.
8or el mome!to !os i!stalamos de!tro de los emudos <ue 7aía e! la altura. 8oco a poco Aue
salie!do el sol. Apareciero! e!to!ces a:io!es i!%leses" <ue ametrallaro! los a%uKeros e! <ue !os
e!co!tr4amosP pro!to Auero! expulsados" si! emar%o" por !uestros a:io!es. 8or la parte de aaKo
pasaa" arrastrada por caallos" u!a atería !uestraP para los :ieKos %uerreros de las tri!c7eras era
a<u5lla u!a ima%e! i!s'lita. A<uella atería <ued' pro!to destruida por los disparos. 6'lo u!o de los
caallos pudo dese!%a!c7arse , empe*' a %alopar por el terre!oP el macile!to a!imal se desli*aa
cual u! Aa!tasma sore la :asta , solitaria lla!ura" cuierta por las camia!tes !uecillas de los tiros.
No 7acía muc7o tiempo <ue 7aía! desaparecido los a:io!es e!emi%os cua!do !os lle%aro! los
primeros disparos. 8rimero ca,ero! al%u!os shra#nels& lue%o %ra!adas de pe<ue9o , de %rueso
calire. -st4amos allí expuestos" a la :ista de todos" como e! u! escaparate. Al%u!os espíritus
miedosos pro:ocaro! u! Aue%o aD! m4s i!te!so" pues e! :e* de deKar <ue ca,ese sore ellos a<uella
e!dici'!" perma!ecie!do a%ac7ados e! los emudos" perdiero! la cae*a , se pusiero! a correr de
u! lado para otro. -! situacio!es de este %5!ero es preciso ser Aatalista. 8racti<u5 esta !orma , me
dedi<u5 a comerme el saroso co!te!ido de u! e!:ase de mermelada de %rosella <ue 7aía tomado
como otí! a los i!%leses. $ami5! me puse u! par de calceti!es de la!a escocesa e!co!trados e! el
ari%o. -l sol ia ele:4!dose e!treta!to e! el cielo.
Desde 7acía asta!te tiempo se :e!ía oser:a!do mo:imie!to e! la posici'! de /raucourt. -!
a<uel mome!to :imos" Kusto dela!te de !osotros" las tra,ectorias cur:as , las explosio!es de las
%ra!adas de ma!%o alema!as" <ue producía! u! 7umo la!co. 0aía lle%ado el mome!to.
Di la orde! de e!trar e! acci'!" o" meKor dic7o" me la!c5 si! m4s co!tra la posici'! al*a!do el
ra*o derec7o. -l e!emi%o ari' Aue%o co!tra !osotros" pero !o mu, i!te!so. Cle%amos 7asta la
tri!c7era e!emi%a , saltamos de!troP allí !os recii' co! ale%ría u!a u!idad de asalto del )Y
#
;e%imie!to. >%ual <ue e! 1amrai" la co!<uista de la posici'!" <ue reali*amos co! u! mo:imie!to
e!:ol:e!te" pro%res' co! le!titud. 8or des%racia la artillería e!emi%a !o tard' e! darse cue!ta de <ue
íamos de:ora!do te!a*me!te sus lí!eas. Z! i!te!so ata<ue artillero por sorpresa" co! shra#nels /
%ra!adas de %rueso calire" ape!as alca!*' a los <ue ia! dela!teP la ma,or parte de los pro,ectiles
ca,' sore los reAuer*os <ue" a !uestras espaldas" corría! a campo descuierto 7acia las tri!c7eras.
Notamos <ue los artilleros e!emi%os !os arroKaa! sus ado<ui!es sir:i5!dose de oser:aci'! directa.
A<uello Aue para !osotros como u! lati%a*o :iole!toP para escapar de a<uel Aue%o !os esAor*amos e!
1?Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
acaar lo m4s pro!to posile co! !uestro ad:ersario.
Al parecer" la posici'! de /raucourt se 7allaa aD! a medio co!struir" pues muc7os tramos de
tri!c7eras estaa! se9alados D!icame!te por el le:a!tamie!to de la capa 7er4cea. 1ua!do
cru*4amos de u! salto u!o de a<uellos tramos" el Aue%o de los alrededores se co!ce!traa sore
!osotros. $ami5!" por !uestro lado" atíamos co! el Aue%o a los ad:ersarios <ue ia! corrie!do
dela!te de !osotros por a<uellos se!deros mortales" de ma!era <ue las *o!as marcadas estu:iero!
pro!to semradas de 7eridos. Bue a<uella u!a cacería sal:aKe" desarrollada aKo !ues de shra#nels(
8as4amos presurosos al lado de Aor!idas Ai%uras aD! calie!tes" aKo cu,as cortas Aaldas rillaa!
rodillas :i%orosas" o ie! !os arrastr4amos por e!cima de ellas. -ra! escoceses" , su modo de
resistir i!dicaa <ue !os las 7aíamos co! 7omres de :erdad.
$ras 7aer %a!ado u!os ce!te!ares de metros !os oli%aro! a dete!er!os las %ra!adas de ma!o ,
las de Ausil <ue !os caía! e!cima co! crecie!te i!te!sidad. 0aía el peli%ro de <ue la tortilla se
:ol:iese. Ca situaci'! come!*' a po!erse críticaP empec5 a oír %ritos !er:iosos:
-WCos $omm,s i!icia! u! co!traata<ueX -WIu5date do!de est4sX
-W8ero si ,o s'lo <uiero tomar co!tactoX
-WGra!adas de ma!o 7acia dela!te" %ra!adas de ma!o" %ra!adas de ma!oX
-W1uidado" mi alA5re*X
8recisame!te e! las luc7as de tri!c7eras so! siempre Aatales estos co!traata<ues. Z!a pe<ue9a
u!idad de c7o<ue a:a!*a e! cae*a dispara!do tiros , la!*a!do %ra!adas de ma!o. 1ua!do los
%ra!aderos da! saltos atr4s , adela!te para es<ui:ar los demoledores pro,ectiles" tropie*a! co! los
7omres <ue les :a! pisa!do los talo!es , <ue lle%a! e! %rupos demasiado compactos. B4cilme!te se
ori%i!a e!to!ces u! desco!cierto. Al%u!os i!te!ta! e!to!ces reple%arse salta!do a campo
descuierto , so! :íctimas del Aue%o de tiradores esco%idosP esto e!ardece muc7o al ad:ersario.
1o!se%uí reu!ir a u! pu9ado de 7omres , co! ellos or%a!ic5 u! !ido de resiste!cia detr4s de u!
a!c7o tra:5s. Ca tri!c7era <uedaa Ara!ca" a modo de corredor comD!" para !osotros , para los
escoceses. A dista!cia de pocos metros i!tercamiamos disparos co! u! e!emi%o i!:isile. 0acía
Aalta :alor para ma!te!er alta la cae*a e! medio de a<uellas deto!a!tes explosio!es" mie!tras la
are!a del tra:5s era la!*ada a lo alto como por u! lati%a*o. Z! 7omre de )Y[ ;e%imie!to <ue estaa
a mi lado" u! 7ercDleo car%ador del puerto de 0amur%o" estu:o dispara!do cartuc7o tras cartuc7o"
si! pe!sar e! curirse. Nie!tras disparaa" mostraa u! rostro Aero*. 8or Ai! se derrum' a9ado e!
sa!%re. Z!a ala" <ue produKo u! c7as<uido semeKa!te al de u!a tala al raKarse" le 7aía perAorado la
Are!te. Dol' las rodillas e! u! ri!c'! de la tri!c7era , allí se <ued' e! cuclillas" co! la cae*a
apo,ada e! el talud. 6u sa!%re caía sore el piso de la tri!c7era como si la :olcase! de u! cuo. 6us
ro!<uidos estert'reos se Auero! espacia!do cada :e* m4s" 7asta <ue Ai!alme!te e!mudeciero! del
todo. -mpu95 su Ausil , se%uí dispara!do. 8or Ai! 7uo u! mome!to de calma. Dos de !uestros
7omres <ue 7aía! perma!ecido tumados e! el suelo dela!te de !osotros i!te!taro! reple%arse a
saltos" a campo descuierto. Z!o ca,' de!tro de la tri!c7era co! u! ala*o e! la cae*a" el otro !o
pudo alca!*arla m4s <ue a rastras" pues 7aía reciido u! tiro e! el :ie!tre.
A la espera de los aco!tecimie!tos !os se!tamos e! el piso de la tri!c7era , Aumamos ci%arrillos
i!%leses. De :e* e! cua!do lle%aa! como Alec7as %ra!adas de AusilP las disparaa! co! muc7a
pu!tería. 8odíamos :erlas aproximarse , las es<ui:4amos da!do saltos. -l 7omre 7erido e! el
:ie!tre" u! muc7ac7o Ko:e!císimo" estaa te!dido e! medio de !osotros , se estiraa casi
:oluptuosame!te" como u! %ato" a los c4lidos ra,os del sol po!ie!te. 6e durmi' para siempre co!
u!a so!risa de !i9o. Al :er a<uello !o experime!t5 !i!%D! se!timie!to de pesadumre" si!o s'lo u!
Arater!o se!timie!to de simpatía por el moriu!do. $ami5! los %emidos de su camarada
e!mudeciero! poco a poco. Nuri' e! medio de !osotros" e!tre accesos de escaloAríos.
/arias :eces i!te!tamos a:a!*ar" cami!a!do mu, a%ac7ados por las *a!Kas se9aladas para 7acer
las tri!c7eras , arrastr4!do!os por e!cima de los cad4:eres de los escoceses" pero u!a , otra :e* !os
empuKaro! 7acia atr4s los disparos de tiradores e!emi%os esco%idos , las %ra!adas de Ausil. 1asi
todas las alas <ue diero! e! el la!co , <ue ,o :i Auero! mortales. Ca parte dela!tera de la tri!c7era
1?)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
se Aue lle!a!do poco a poco de 7eridos , muertosP para sustituirlos lle%aa! co!ti!uame!te reAuer*os
desde atr4s. 8ro!to <ued' empla*ada detr4s de cada tra:5s u!a ametralladora li%era o pesada. 1o!
ellas Auimos sometie!do a u!a presi'! cada :e* ma,or la totalidad de la tri!c7era ocupada por los
i!%leses. $ami5! ,o me apost5 detr4s de u!a de a<uellas QKeri!%uillas de alasS , dispar5 7asta <ue
el dedo í!dice se me puso !e%ro por el 7umo. -s posile <ue Auera allí do!de QatrapaseS co! mis
disparos a u! escoc5s <ue despu5s de la %uerra me escrii' u!a simp4tica carta desde Glas%o`P e!
ella i!dicaa exactame!te el lu%ar e! <ue 7aía sido 7erido. 1ua!do se e:aporaa el a%ua de
reAri%eraci'! de las ametralladoras" 7acíamos pasar de ma!o e! ma!o el recipie!te , lo :ol:íamos a
lle!ar por u! procedimie!to !atural e!tre romas !o mu, Ai!as. 8ro!to empe*aro! las armas a
po!erse al roKo :i:o.
-l sol estaa a mu, aKa altura sore el 7ori*o!teP la se%u!da Kor!ada de luc7a parecía acaada.
8or :e* primera exami!5 co! detalle los alrededores , e!:i5 u! parte , u! cro<uis a la reta%uardia.
Iui!ie!tos pasos m4s all4 cortaa !uestra tri!c7era la carretera <ue u!ía /raucourt co! Nor,"
camuAlada co! tro*os de tela. 8or u!a pe!die!te <ue <uedaa detr4s" u!idades e!emi%as atra:esaa!
deprisa el campo" sore el <ue caía! pro,ectiles de modo disperso. Z!a escuadrilla de a:io!es co!
a!deri!es de color !e%ro-la!co-roKo atra:esaa el cielo :esperti!o" <ue estaa limpio de !ues.
Cos Dltimos ra,os del sol" <ue ,a se 7aía 7u!dido e! el 7ori*o!te" a9aro! la escuadrilla e! u!
delicado color rosa , la 7iciero! parecer u!a 7ilera de Alame!cos. 8ara se9alar 7asta d'!de lle%aa
!uestra pe!etraci'! e! el terre!o e!emi%o desdolamos !uestros mapas , los exte!dimos e! el suelo.
Z!a Aresca risa a!u!ciaa <ue la !oc7e ia a ser Aría. -!:uelto e! u! tiio capote i!%l5s" me
apo,5 e! el talud de la tri!c7era , estu:e c7arla!do co! el pe<ue9o 6c7ult*" mi acompa9a!te de
patrulla co!tra los i!diosP ate!i5!dose a los :ieKos usos :i%e!tes e!tre camaradas" 7aía aparecido
co! cuatro ametralladoras pesadas allí do!de m4s i!te!so era el olor a c7amus<ui!a. -! los apos-
taderos 7aía 7omres de todas las compa9ías" 7omres de rostros Ku:e!iles" e!5r%icos" aKo el casco
de acero" <ue oser:aa! las posicio!es e!emi%as. To los :eía emer%er" i!m':iles" de las ti!ielas de
la tri!c7era" como si estu:iera! e! torretas de comate. 6us KeAes 7aía! muertoP por propio impulso
estaa! e! el lu%ar <ue les correspo!día.
Nos or%a!i*amos para pasar la !oc7e de tal ma!era <ue tami5! dura!te ella pudi5ramos
deAe!der!os. A mi lado colo<u5 mi pistola , u!a doce!a de Q7ue:os de patoS i!%lesesP co! a<uel ar-
mame!to me se!tía capa* de 7acer Are!te a cual<uier i!truso" au!<ue Auese u! escoc5s de cae*a
durísima.
-! a<uel mome!to se o,ero! de !ue:o" por la derec7a" estampidos de %ra!adas de ma!oP por la
i*<uierda se ele:aro! e!%alas alema!as. De las ti!ielas !os traKo el :ie!to u! W7urraX d5il" %ritado
por muc7as :oces. A<uello actu' como u! deto!ador.
-WCos te!emos cercados" los te!emos cercadosX
-! u!o de esos i!sta!tes de e!tusiasmo <ue a!tecede! a las %ra!des 7a*a9as" todos los 7omres
empu9aro! sus Ausiles , se la!*aro! 7acia adela!te por la tri!c7era. $ras u! re:e i!tercamio
de %ra!adas de ma!o" u!a u!idad de escoceses ec7' a correr 7acia la carretera. Nos era imposile
co!te!er!os. Oímos %ritos de ad:erte!cia:
-W1uidado" la ametralladora de la i*<uierda si%ue dispara!doX
A pesar de ello saltamos Auera de la tri!c7era , e! u! sa!tiam5! alca!*amos la carretera" <ue
estaa aarrotada de escoceses a*orados. -:itaro! la terrile colisi'!" pero" al 7uir" trope*aro! e! su
propia alamrada. 6e pararo! desco!certados , lue%o ec7aro! a correr a lo lar%o de ella. -! medio
de u! W7urraX estrue!doso" , atidos por u! de!so Aue%o" se :iero! Aor*ados a empre!der u!a carrera
mortal. -! a<uel mome!to lle%' tami5! el pe<ue9o 6c7ult* co! sus ametralladoras.
Ca carretera oArecía u! aspecto apocalíptico. Ca Nuerte reco%i' u!a cosec7a au!da!te. -l %rito
de %uerra" <ue reso!aa desde leKos" el de!so Aue%o de las armas cortas" la sorda :iole!cia de las
%ra!adas de ma!o daa! alas a los ataca!tes , parali*aa! a los deAe!sores. Dura!te a<uella lar%a
Kor!ada la luc7a 7aía ardido como u! Aue%o si! llamasP a7ora el :ie!to la ati*aa. Nuestra su-
perioridad aume!taa a cada se%u!do <ue pasaa" pues la u!idad de c7o<ue" <ue se 7aía estirado a
1?(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
co!secue!cia de la carrera" ia se%uida de u!a a!c7a cu9a" co!stituida por los reAuer*os.
Al lle%ar a la carretera mir5 7acia aaKo desde el escarpado talud. Ca posici'! escocesa corría por
la cu!eta del otro lado" <ue 7aía sido ca:ada para darle ma,or proAu!didadP <uedaa" pues" por
deaKo de do!de est4amos. -! estos primeros se%u!dos" si! emar%o" !uestra ate!ci'! Aue distraída
de ellaP la :isi'! de los escoceses <ue precipitadame!te corría! a lo lar%o de su alamrada orr'
todos los dem4s detalles. Nos ec7amos a tierra e! el orde del talud , desde all4 arria arimos
Aue%o. Bue u!o de los raros mome!tos e! <ue co!se%uimos te!er a !uestro ad:ersario e!tre la espada
, la paredP se!tíamos u! ardie!te deseo de multiplicar!os.
Nie!tras la!*aa maldicio!es" pues se me 7aía e!cas<uillado el arma , !o podía disparar" !ot5
<ue al%uie! me %olpeaa co! :iole!cia e! los 7omros. Ne di la :uelta , :i el rostro descompuesto
del pe<ue9o 6c7ult*.
-WAllí si%ue! dispara!do toda:ía esos malditos cerdosX
6e%uí el mo:imie!to de su ma!o , s'lo e!to!ces di:is5" e! la mara9a de tri!c7eras de la <ue !os
separaa la carretera" :arias Ai%uras 7uma!as e!tre%adas a u!a acti:idad AerilP u!as car%aa! los
Ausiles , otras se los lle:aa! a la cara. 8or la derec7a lle%aa! ,a :ola!do !uestras primeras
%ra!adas de ma!o" <ue la!*aro! por los aires el tro!co de u! escoc5s.
Ca ra*'! orde!aa <uedarse e! el sitio do!de est4amos , desde allí po!er Auera de comate al
ad:ersario. -ste oArecía u! la!co A4cil. -! :e* de 7acer eso" tir5 mi Ausil , co! los pu9os cerrados
me precipit5 7acia adela!te" <ueda!do e! medio de amos a!dos. 8or des%racia lle:aa puesto
toda:ía el capote i!%l5s , tami5! mi %orra de campa9a" co! su ci!ta roKa. WNe e!co!traa" pues" e!
el lado e!emi%o , lle:aa adem4s u! atue!do e!emi%oX -! ple!a orrac7era de :ictoria !ot5 u!
%olpe seco e! el lado i*<uierdo del pec7oP todo se oscureci' a mi alrededor. WAcaadoX
1reí <ue 7aía sido alca!*ado e! el pec7o" pero" mie!tras a%uardaa a la Nuerte" !o se!tía !i
dolor !i miedo. Al caer :i los la!cos" lisos %uiKarros e! el arro de la carreteraP la Aorma e! <ue se
7allaa! colocados estaa lle!a de se!tido" era !ecesaria como la orde!aci'! de los astros ,
a!u!ciaa %ra!des misterios. A<uello me resultaa Aamiliar , era m4s importa!te <ue la mata!*a <ue
me rodeaa. 1aí al suelo" pero" co! %ra! asomro mío" :ol:í a le:a!tarme e!se%uida. 1omo !o
descurí !i!%D! a%uKero e! la %uerrera" me :ol:í otra :e* 7acia el e!emi%o. Z! 7omre de mi
compa9ía se me acerc' corrie!do:
-WNi alA5re*" <uítese el capoteX
A<uel 7omre me arra!c' de los 7omros la peli%rosa :estime!ta.
Z! !ue:o W7urraX des%arr' el aire. Desde la derec7a" do!de tami5! se 7aía estado opera!do co!
%ra!adas de ma!o dura!te toda la tarde" saltaro! a la carretera u!os cua!tos alema!es para acudir e!
mi auxilio. Al Are!te de ellos ia u! Ko:e! oAicial :estido co! u! ma!c7ester pardoP era .ius. -! el
preciso mome!to e! <ue u!a ametralladora i!%lesa 7acía Aue%o por Dltima :e* tu:o .ius la Aortu!a
de caer sore u! alamre <ue allí estaa te!dido para <ue la %e!te trope*ase e! 5l. Ca r4Aa%a le pas'
por e!cima - ta! cerca" <ue u!a de las alas le raK' la cartera <ue lle:aa e! el olsillo del pa!tal'!.
-! pocos se%u!dos Auero! li<uidados los escoceses. Cos alrededores de la carretera estaa! cuiertos
de cad4:eres" mie!tras los pocos super:i:ie!tes era! perse%uidos a tiros.
Dura!te los i!sta!tes e! <ue estu:e desma,ado" el Desti!o arreat' tami5! al pe<ue9o 6c7ult*.
N4s tarde me e!ter5 de <ue" lle:ado de su Are!esí" del cual me 7aía co!ta%iado" 7aía saltado de!tro
de la tri!c7era e!emi%a , allí 7aía causado estra%os. 1ua!do u! escoc5s" <ue ,a se 7aía despoKado
de su correaKe" :io a 6c7ult* aala!*arse sore 5l e! a<uel estado" co%i' del suelo u! Ausil
aa!do!ado , lo derri' de u! disparo mortal.
To estaa de pie" c7arla!do co! .ius" de!tro del tramo de tri!c7era co!<uistadoP e! 5l Alotaa!
toda:ía los 7umos de las %ra!adas de ma!o. Delier4amos sore el modo e! <ue podríamos
apoderar!os de los ca9o!es e!emi%os" <ue si! duda te!ía! <ue e!co!trarse mu, cerca. De pro!to me
i!terrumpi' .ius:
-F8ero es <ue est4s 7eridoG W$e sale sa!%re de deaKo de la %uerreraX
To !otaa" eAecti:ame!te" u!a extra9a li%ere*a , u!a se!saci'! de 7umedad e! el pec7o.
1?9
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Arimos" des%arr4!dola" mi %uerrera , :imos <ue u!a ala me 7aía traspasado de parte a parte el
pec7o" precisame!te por deaKo de la 1ru* de 0ierro. -ra clarame!te :isile e! el lado derec7o del
pec7o el oriAicio de e!trada" pe<ue9o , redo!do" , otro oriAicio" u! poco ma,or" de salida e! el lado
i*<uierdo. 1omo ,o 7aía saltado a la carretera e! 4!%ulo a%udo" de i*<uierda a derec7a" u!o de los
!uestros me 7aía tomado por u! i!%l5s , 7aía disparado co!tra mí a pocos pasos de dista!cia.
Ari%aa serias sospec7as de <ue <uie! 7aía 7ec7o a<uel disparo 7aía sido el 7omre <ue me
arra!c' de los 7omros el capoteP de todas ma!eras" lo 7aía 7ec7o co! ue!a i!te!ci'!" si así cae
7alar" , la culpa era mía.
.ius me coloc' u!a :e!da , co! %ra! traaKo lo%r' persuadir me de <ue aa!do!ara el campo de
atalla e! a<uel mome!to.
Nos separamos co! estas palaras:
-W0asta la :ista e! 0a!!o:erX
-le%í a u! 7omre para <ue me acompa9ase , u!a :e* m4s :ol:í a la carretera" <ue estaa sie!do
atida por u! Aue%o :iole!toP <uería uscar mi %uardamapas" <ue mi desco!ocido auxiliador me
7aía tirado al suelo al mismo tiempo <ue me arreataa el capote i!%l5s. De!tro de a<uel
%uardamapas estaa mi diario. Cue%o !os diri%imos 7acia la reta%uardia" por la tri!c7era <ue e!
!uestro a:a!ce 7aíamos co!<uistado.
Nuestro %rito de %uerra 7aía sido ta! poderoso <ue la artillería e!emi%a se 7aía puesto e!
marc7a de %olpe. 6ore el terre!o <ue detr4s de la carretera <uedaa" , pri!cipalme!te sore la tri!-
c7era misma" caía u! tiro de arrera de rara i!te!sidad. 1omo te!ía ,a asta!te co! mi 7erida" me
reple%u5 a saltos" mo:i5!dome de tra:5s e! tra:5s.
De pro!to restall' e! el orde de la tri!c7era u! estampido atro!ador. ;ecií u! %olpe e! el
cr4!eo , caí aturdido 7acia dela!te. 1ua!do :ol:í e! mí me e!co!tr5 te!dido sore el desli*ador de
u!a ametralladora pesada" co! la cae*a col%a!do 7acia aaKo: miraa AiKame!te e! el piso de la
tri!c7era u! c7arco roKo <ue se ia exte!die!do co! rapide* a!%ustia!te. Ca sa!%re caía al suelo a
oroto!es de u!a ma!era ta! i!co!te!ile <ue perdí toda espera!*a. 8ero como mi compa9ero
ase:eraa <ue !o :eía masa e!ceA4lica" recor5 4!imos" me puse e! pie , se%uí corrie!do. A<uella
era la Aactura <ue pa%aa por mi imprude!cia de acudir al comate si! casco de acero.
A pesar de la dole p5rdida de sa!%re me e!co!traa e!ormeme!te excitado e i!staa a todos los
7omres co! <uie!es trope*aa e! la tri!c7era a <ue se apresurase! a ir 7acia dela!te e i!ter:i!iese!
e! la luc7a. 8ro!to estu:imos Auera del alca!ce de la artillería li%era de campa9aP moderamos
e!to!ces !uestra carrera" pues u!o !ecesitaa ser u! 7omre de mala suerte para <ue le alca!*ase!
las %ra!adas de %rueso calire <ue aD! caía! por allí de modo disperso.
-! el cami!o e! 7o!do!ada de Noreuil pas5 al lado del puesto de ma!do de la ri%ada" me
prese!t5 al %e!eral 0]el" al <ue i!Aorm5 de !uestros 5xitos" , le ro%u5 <ue e!:iase reAuer*os a las
tropas de asalto. -l %e!eral me co!t' <ue e! los puestos de ma!do me daa! ,a por muerto desde la
:íspera. No era la primera :e* <ue esto ocurría e! a<uella %uerra. $al :e*" cua!do !os la!*amos al
asalto co!tra la primera tri!c7era" al%uie! me 7aía :isto derrumarme Ku!to al shra#nel <ue 7iri' a
0aaOe.
Ne e!ter5 de <ue 7aíamos %a!ado terre!o m4s le!tame!te de lo <ue se 7aía calculado. -ra
e:ide!te <ue !os 7aíamos e!Are!tado a tropas i!%lesas esco%idasP !uestro asalto 7aía atra:esado
posicio!es ce!trales del e!emi%o. -l Aue%o de !uestra artillería pesada 7aía ape!as ro*ado el
terrapl5! del AerrocarrilP lo 7aíamos tomado por asalto co!tra todas las re%las del arte militar. No
7aíamos lle%ado 7asta Nor,. $al :e* 7aríamos podido tomar esa aldea la primera tarde si !uestra
propia artillería !o !os 7uiese cerrado el paso. -l e!emi%o se 7aía reAor*ado dura!te la !oc7e. -!
cual<uier caso" se 7aía 7ec7o cua!to la :olu!tad 7uma!a es capa* de 7acer" e i!cluso al%o m4s. -l
%e!eral lo reco!oci'.
-! Noreuil estaa ardie!do mu, cerca del cami!o u!a e!orme pila de caKas de mu!ici'!. Al pasar
a su lado apresuramos la marc7a" co! u!a se!saci'! de malestar. Detr4s de la aldea me reco%i' e! su
:e7ículo el co!ductor de u! carro de mu!icio!es <ue ia :acíoP tu:e u! :iole!to altercado co! el KeAe
1@#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
del co!:o," <ue <uería arroKar del carro a dos i!%leses <ue e! la Dltima parte del tra,ecto me 7aía!
a,udado a cami!ar.
-! la carretera Noreuil-Iu5a!t 7aía u! tr4Aico i!creíle. Iuie! !o 7a,a :isto los i!termi!ales
co!:o,es de a%aKes co! <ue se alime!ta u!a %ra! oAe!si:a !o puede Aormarse u!a idea de lo <ue
esto si%!iAica. Detr4s de Iu5a!t la ara7D!da alca!*aa proporcio!es Aaulosas. -l mome!to e! <ue
pas5 al lado de la casita de la pe<ue9a 2ea!!e estu:o impre%!ado de mela!colíaP de a<uella casita
ape!as era! reco!ociles los cimie!tos.
Ne diri%í a u!o de los oAiciales <ue re%ulaa! el tr4Aico" reco!ociles por<ue lle:aa! u!os
ra*aletes la!cos" , me co!si%ui' u!a pla*a e! u! autom':il <ue se diri%ía al 7ospital de sa!%re de
6auc7,-1auc7,. A me!udo tu:imos <ue 7acer esperas de trei!ta mi!utos" cua!do los carros , los
autom':iles suAría! u! emotellamie!to , ostruía! el cami!o. Au!<ue e! la sala de operacio!es del
7ospital de sa!%re los m5dicos traaKaa! Aerilme!te" el ciruKa!o <ue me exami!' se <ued'
asomrado de <ue mis lesio!es Auera! de u! car4cter ta! e!i%!o. $ami5! la 7erida e! la cae*a
te!ía u! oriAicio de e!trada , otro de salida" pero la tapa de los sesos !o 7aía sido perAorada. N4s
dolores <ue las 7eridas mismas" <ue 7aía se!tido D!icame!te como u!os %olpes sordos" me produKo
el tratamie!to al <ue me someti' u! a,uda!te sa!itario" despu5s de <ue el m5dico pasase su so!da"
co! muc7a ele%a!cia , como si estu:iera Ku%a!do" por los ca!ales aiertos por los dos ala*os. A<uel
tratamie!to co!sisti' e! u! e!5r%ico aAeitado de los alrededores de la 7erida de la cae*aP el aAeitado
se reali*' si! Ka'! , co! u!a !a:aKa care!te de Ailo.
$ras 7aer dormido excele!teme!te a<uella !oc7e" a la ma9a!a si%uie!te me lle:aro! al puesto de
co!ce!traci'! de 7eridos estalecido e! 1a!ti!P allí tu:e la ale%ría de e!co!trar a 6pre!%er" al <ue !o
7aía :uelto a :er desde el comie!*o del asalto. $e!ía e! u! muslo u!a 7erida producida por u!a
ala de Ausil. $ami5! e!co!tr5 allí mi e<uipaKe - u!a pruea m4s de <ue /i!Oe era u!a perso!a de
Aiar. $ras 7aerme perdido de :ista" /i!Oe 7aía sido 7erido Ku!to al terrapl5! del Aerrocarril. 8ero
a!tes de diri%irse al 7ospital" , desde 5ste a su %ra!Ka de _estAalia" !o desca!s' 7asta saer <ue
7aía! lle%ado a mis ma!os los oKetos <ue le 7aía co!Aiado. -! esto reco!ocí lo <ue /i!Oe era
realme!te: m4s <ue mi orde!a!*a" u! camarada de ma,or edad. -!cima de mi mesa e!co!traa co!
muc7a Arecue!cia" cua!do el ra!c7o era escaso" u! tro*o de ma!te<uilla" Qde parte de u! 7omre de
la compa9ía <ue !o <uiere <ue se sepa su !omreSP ," si! emar%o" !o era diAícil adi:i!arlo. /i!Oe
!o poseía espíritu de a:e!tura" como lo poseía 0aller" por eKemplo. 8ero me se%uía e! el comate
como u!o de a<uellos :ieKos :asallos de otros tiempos , co!sideraa <ue su oAicio co!sistía e! :elar
por mi perso!a. =asta!te tiempo despu5s de la %uerra me pidi' u!a Aoto%raAía" Qpara poder co!tar a
sus !ietos cosas de su alA5re*S. A /i!Oe le deo la oportu!idad de 7aer podido ec7ar u!a mirada a
esas e!er%ías tra!<uilas <ue el puelo aporta a la luc7a e! la perso!a del reser:ista.
$ras perma!ecer u!a re:e temporada e! el 7ospital de sa!%re 4:aro de No!ti%!," me car%aro!
e! Douai e! u! tre!-7ospital" , e! 5l Aui 7asta =erlí!. Ni sexta 7erida dole" <ue se cur' i%ual de
ie! <ue todas las a!teriores" tard' e! 7acerlo esta :e* dos sema!as. Co D!ico desa%radale Aue u!
campa!illeo estride!te e i!i!terrumpido <ue parecía reso!arme e! los oídos. 8ero co! el paso de las
sema!as se Aue :ol:ie!do cada :e* m4s d5il , aca' por desaparecer del todo.
0asta <ue !o lle%u5 a 0a!!o:er !o me e!ter5 de <ue" como ,a 7e i!dicado" tami5! el pe<ue9o
6c7ult* 7aía muerto" e!tre otros muc7os co!ocidos míos" dura!te la reArie%a cuerpo a cuerpo co!
los escoceses. .ius 7aía salido del tra!ce co! u!a i!si%!iAica!te 7erida e! el :ie!tre. -! a<uella
ocasi'! 7aía <uedado destro*ada tami5! su m4<ui!a de Aotos" <ue co!te!ía u!a serie de tomas de
!uestro asalto al terrapl5! del Aerrocarril.
Iuie! oser:ase la Aiesta de !uestro ree!cue!tro e! u! pe<ue9o ar de 0a!!o:er" e! la cual
participaro! tami5! mi 7erma!o co! su ra*o rí%ido , =ac7ma!! co! su rodilla rí%ida" diAícilme!te
pe!saría <ue !os 7aíamos separado s'lo dos sema!as a!tes" rodeados por u!a mDsica
completame!te disti!ta de la de los ale%res estampidos de los tapo!a*os.
A<uellos días <uedaro! e!somrecidos" si! emar%o" por u!a mala !oticiaP pro!to pudo saerse
por !uestros peri'dicos <ue la oAe!si:a 7aía <uedado atascada , <ue desde el pu!to de :ista
1@1
Ernst Jünger
Tempestades de acero
estrat5%ico 7aía Aracasado. -sto lo co!Airmaa! asimismo los peri'dicos i!%leses , Ara!ceses <ue
pude 7oKear e! los caA5s de =erlí!.
Ca Gra! =atalla si%!iAic' u!a lí!ea di:isoria tami5! e! mi i!terior" , !o s'lo por<ue a partir de
a<uel mome!to co!siderase posile <ue perdi5semos la %uerra.
Ca mo!struosa acumulaci'! de Auer*as dura!te las 7oras cruciales" e! las <ue se luc7aa por u!
Auturo leKa!o" , el delirio <ue si%ui'" de ma!era ta! sorpre!de!te" ta! desco!certa!te" a a<uella
acumulaci'!" me 7aía! co!ducido por :e* primera a las proAu!didades de determi!ados 4mitos
soreperso!ales. A<uello era disti!to de todo lo <ue 7asta a<uel mome!to 7aía :i:idoP era u!a
i!iciaci'!" u!a i!iciaci'! <ue !o s'lo aría las ardie!tes c4maras del 0orror" si!o <ue tami5!
co!ducía a tra:5s de ellas.
1@2
Ernst Jünger
Tempestades de acero
A:a!ces i!%leses
-l ? de Ku!io de 191( me rei!corpor5 a mi re%imie!to" <ue estaa e! período de desca!so"
aca!to!ado mu, cerca de la aldea de /raucourtP por e!to!ces a<uella aldea <uedaa mu, leKos del
Are!te. -l !ue:o KeAe del re%imie!to" el coma!da!te :o! C3ttic7au" me co!Ai' el ma!do de mi :ieKa
compa9ía" la s5ptima.
1ua!do me acercaa a los acuartelamie!tos saliero! corrie!do a mi e!cue!tro los 7omres de mi
compa9ía" me <uitaro! de las ma!os los 4rtulos , me triutaro! u! reciimie!to triu!Aal. -ra como
si re%resase al se!o de u!a Aamilia.
Ocup4amos allí u!a especie de polac7o Aormado por arraco!es co!struidos co! c7apa
o!dulada" e! medio de u! paisaKe de prados cuiertos de male*aP e!tre el :erdor de los prados
respla!decía! i!!umerales Alorecitas amarillas. Na!adas de caallos <ue allí pastaa! co!triuía! a
dar a!imaci'! a a<uel terre!o desolado" al <ue pusimos el !omre de QCa /ala<uiaS. 1ua!do u!o sa-
lía a la puerta del coerti*o experime!taa esa a!%ustiosa se!saci'! de :acío <ue e! ocasio!es se
apodera de los c!wb!/s& de los edui!os ," e! %e!eral" de los 7aita!tes de las soledades. Al
atardecer d4amos prolo!%ados paseos por los alrededores de los arraco!es , usc4amos !idos de
perdices o ie! armas ocultas e! la 7iera" recuerdos de la Gra! =atalla. Z!a tarde Aui a caallo 7asta
a<uel cami!o e! 7o!do!ada <ue <uedaa cerca de /raucourt , por el cual se 7aía comatido ta!
durame!te dos meses a!tesP sus ordes estaa! semrados de cruces , e! ellas e!co!tr5 :arios
!omres co!ocidos.
8oco despu5s recii' !uestro re%imie!to la orde! de trasladarse a la primera lí!ea de la posici'!
<ue prote%ía la aldea de 8uisieux-au-No!t. /iaKamos de !oc7e e! camio!es 7asta Ac7ietle-Gra!d.
1o! Arecue!cia !os :imos Aor*ados a dete!er!os" cua!do los co!os lumi!osos pro,ectados por las
e!%alas" suspe!didas de paracaídas" <ue la!*aa! los a:io!es de omardeo !octur!o 7acía! <ue de
la oscuridad se destacase la ci!ta la!ca de la carretera. 1erca , leKos de !osotros" los %olpes
reso!a!tes de las explosio!es de las %ra!adas e!%ullía! los mDltiples silidos producidos por los
explosi:os de %rueso calire <ue lle%aa! como Alec7as. Cos pro,ectores palpaa! e!to!ces el
oscuro cielo e! usca de a<uellos p5rAidos p4Karos !octur!osP como si Auera! %raciosos Ku%uetes" los
shra#nels la!*aa! 7aces de c7ispas" , los pro,ectiles lumi!osos se perse%uía! u!os a otros e! u!a
lar%a cade!a" parecidos a loos de Aue%o.
6ore la *o!a co!<uistada se 7aía posado u! te!a* olor a cad4:erP u!as :eces era m4s i!te!so ,
otras lo era me!os" pero siempre excitaa los se!tidos" como u! me!saKe <ue lle%ara de u! país
si!iestro.
-8erAume de oAe!si:a -diKo a mi lado la :o* to!a!te de u! :ieKo %uerrero" mie!tras est4amos
cru*a!do" se%D! parecía" u!a a:e!ida de Aosas comu!es" e! recorrer la cual tardamos :arios mi!utos.
Desde Ac7iet-le-Gra!d co!ti!uamos a pie" si%uie!do primero el terrapl5! del Aerrocarril <ue
co!ducía a =apaumeP lue%o" a campo tra:iesa" lle%amos a la posici'!. 0aía u! Aue%o asta!te
i!te!so. -! u! mome!to e! <ue !os paramos a desca!sar estallaro! cerca de !osotros dos %ra!adas
de media!o calire. -l recuerdo de la i!ol:idale !oc7e de espa!to del 19 de mar*o !os 7i*o
reempre!der la marc7a e!se%uida. >!mediatame!te detr4s de la primera lí!ea 7aía u!a compa9íaP
7aía sido" rele:ada , metía muc7o ruido. -l a*ar <uiso <ue pas4semos a su lado e! el preciso
i!sta!te e! <ue al%u!as doce!as de shra#nels le tapaa! la oca. Ca!*a!do u!a %ra!i*ada de i!sultos
mis 7omres se tiraro! de cae*a de!tro del i!mediato ramal de aproximaci'!. Dos de ellos tu:iero!
<ue re%resar sa!%ra!do al puesto de socorro.
A las tres de la madru%ada" a%otado" lle%u5 a mi ari%oP su opresi:a estrec7e* me presa%iaa u!a
serie de días poco a%radales.
1@3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-!:uelta e! u!a espesa !ue de 7umo" allí de!tro ardía la lu* roKi*a de u!a :ela. $ropec5 co! u!a
mara9a de pier!as" pero la mila%rosa A'rmula QW-l rele:oXS 7i*o <ue se pusiera e! mo:imie!to a<uel
cuc7itril. De u! a%uKero <ue te!ía Aorma de 7or!o sali' u!a sarta de maldicio!esP lue%o apareciero!"
por este orde!" u!a cara si! aAeitar" u! par de 7omreras roídas por el carde!illo" u! :ieKo u!iAorme ,"
por Ai!" dos lo<ues de arroP me ima%i!5 <ue sería! otas. Nos se!tamos a u!a Ar4%il mesa <ue allí
7aía , li<uidamos las Aormalidades de la e!tre%a del sectorP e! esta operaci'! i!te!tamos irlar!os
mutuame!te u!a doce!a de Qracio!es de 7ierroS , u!as cua!tas pistolas de se9ales. Cue%o mi
a!tecesor se desli*' a rastras" co! %ra!des diAicultades" por el estrec7o cuello de la %alería , sali' al
aire lire" al tiempo <ue me pro!osticaa <ue a<uel a%uKero de mierda !o resistiría !i si<uiera tres
días. De!tro de 5l me <ued5" !ue:o due9o , se9or del 6ector A.
A la ma9a!a si%uie!te i!speccio!5 la posici'!" <ue !o oArecía comodidades de !i!%D! %5!ero.
$a! pro!to salí del ari%o :i!iero! a mi e!cue!tro dos de los 7omres e!car%ados de traer el caA5P
sa!%raa!" pues 7aía! sido alca!*ados por u!a r4Aa%a de shra#nels e! el ramal de aproximaci'!.
Z!os cua!tos pasos m4s all4 el Ausilero A7re!s me pidi' permiso para irseP 7aía sido 7erido por u!
tiro de reote.
Dela!te de !osotros te!íamos la aldea de =uc<uo, , a !uestras espaldas" 8uisieux-au-No!t. Ni
compa9ía !o se 7allaa escalo!ada" si!o co!ce!trada toda ella e! la primera lí!ea" <ue era mu,
estrec7aP por la derec7a !os separaa del HDZ ;e%imie!to de >!Aa!tería u!a exte!sa rec7a <ue !adie
ocupaa. -l ala i*<uierda del sector e!come!dado a !uestro re%imie!to i!cluía u!a aroleda
despeda*ada" el =os<uecillo 125( -! cumplimie!to de las 'rde!es reciidas !o se 7aía! exca:ado
%alerías. No deíamos e!terrar!os aKo tierra" si!o estar preparados e! todo mome!to para accio!es
oAe!si:as. 8or esta misma ra*'! !o te!íamos tampoco alamradas dela!te de las posicio!es. Cos
7omres 7aitaa!" de dos e! dos" pe<ue9os a%uKeros ca:ados e! el suelo , reAor*ados por lo <ue se
co!ocía co! el !omre de Qc7apas 6i%AridoSP era! u!as c7apas o!duladas" cur:adas e! Aorma o:al"
de aproximadame!te u! metro de altura" co! las <ue re:estíamos a<uellos estrec7os reAu%ios e!
Aorma de 7or!o.
1omo mi ari%o se e!co!traa situado detr4s de u! sector <ue !o era el mío" lo primero <ue 7ice
Aue po!erme a uscar u! !ue:o 7ait4culo. Z!a co!strucci'! parecida a u!a c7o*a" <ue se 7allaa e!
u! tramo de tri!c7era derruido" me pareci' apta para :i:ir e! ella" u!a :e* <ue la puse e!
co!dicio!es deAe!si:as acarrea!do 7asta ella toda clase de i!strume!tos de matar. Allí e! ple!a
!aturale*a lle:aa co! mis orde!a!*as u!a :ida de eremita" s'lo perturada de :e* e! cua!do por los
e!lacesP 7asta a<uella remota ca:er!a lle:aa! 5stos las proliKas compleKidades de la %uerra de papel.
Z!o mo:ía desaproadorame!te la cae*a cua!do" e!tre las explosio!es de dos %ra!adas" te!ía <ue
leer" Ku!to a otros importa!tes asu!tos" la !o:edad de <ue al coma!da!te de la pla*a f se le 7aía
escapado u! terrier co! ma!c7as !e%ras <ue ate!día por el !omre de ^ippi" si es <ue !o 7aía
dedicado ,a su ate!ci'! a proAu!di*ar e! la de!u!cia prese!tada por la criada NaOee! co!tra el
cao Na,er" al <ue reclamaa u!a pe!si'! alime!ticia. Cos cro<uis de la posici'! , los Arecue!tes
partes <ue 7aía <ue e!:iar a 7oras AiKas procuraa! la !ecesaria distracci'!.
8ero :ol:amos a mi ari%o" al <ue puse el !omre de Caus Wahn8ried U/illa _a7!AriedV
\
. Co
D!ico <ue me te!ía preocupado era su cuiertaP lo m4s <ue de ella podía decirse era <ue su
resiste!cia a las omas era relati:a" esto es" <ue resistiría co! tal de <ue e!cima de ella !o ca,ese
!i!%D! pro,ectil. 8ero me co!solaa pe!sa!do <ue mi situaci'! !o era meKor <ue la de mis 7omres.
Al mediodía 0aller me exte!día u!a ma!ta de!tro de u! emudo %i%a!tescoP para co!:ertirlo e! u!
solario 7aíamos aierto desde la c7o*a 7asta 5l u! pasadi*o. A :eces perturaa! mi sesi'! de
ro!ceado pro,ectiles <ue estallaa! e! las cerca!ías o cascos de %ra!adas explosi:as <ue caía!
\
QCa pa* e! la ilusi'!S" si%!iAicado de Wahn8ied& es el !omre <ue" si! duda ir'!icame!te+ po!e 23!%er a sus
reAu%io. Q0aus _a7!AriedS es tami5! el !omre co! <ue _a%!er auti*' la :illa <ue se 7i*o co!struir e! =a,reut7. (N.
del $.)
1@?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
*uma!do de lo alto.
6ore !osotros descar%aa! omardeos co! pro,ectiles de %rueso calireP por las !oc7es se
parecía! a las torme!tas de :era!o+ re:es , de:astadoras. Nie!tras a<uello ocurría estaa ,o tum-
ado e! u! camastro relle!o de 7iera ArescaP experime!taa u!a curiosa e i!KustiAicada se!saci'! de
se%uridad , escuc7aa ate!tame!te las explosio!es <ue se producía! a mi alrededorP los %olpes de
las %ra!adas 7acía! <ue se despre!diese la are!a de las paredes, Otras :eces salía aAuera , desde el
apostadero miraa el mela!c'lico paisaKe !octur!oP co!trastaa Aa!tasma%'ricame!te co! las í%!eas
aparicio!es a las <ue ser:ía de pista de aile.
-! a<uellos i!sta!tes me se!tía i!:adido por u! estado de 4!imo <ue 7asta e!to!ces me 7aía
sido aKe!o. -! mi i!terior se a!u!ciaa u!a tra!sAormaci'! proAu!da" co!secue!cia de la duraci'!
i!sospec7ada de u!a :ida :i:ida co! toda te!si'! al orde del aismo. Cas estacio!es del a9o se
sucedía! u!as a otras" lle%aa el i!:ier!o , m4s tarde :e!ía otra :e* el :era!o" , ,o perma!ecía
siempre sumido e! la luc7a. Ne 7aía ca!sado ,a , estaa 7aituado al rostro de la GuerraP pero este
mismo 74ito 7acía <ue :iese los aco!tecimie!tos a u!a lu* morteci!a , disti!ta. Ca :iole!cia ,a !o
me deslumraa ta!to como a!tes. $ami5! !otaa <ue el espíritu co! <ue 7aía partido 7acia el
Are!te se 7aía %astado , ,a !o astaa. Ca %uerra pla!teaa u!os e!i%mas m4s proAu!dos. Bue
a<u5lla u!a 5poca extra9a.
-l Aue%o e!emi%o casti%aa relati:ame!te poco la primera lí!eaP de lo co!trario" pro!to se 7aría
:uelto i!7aitale. Cos lu%ares pri!cipalme!te omardeados era! la aldea de 8uisieux , las
7o!do!adas cerca!as a ellaP a Dltima 7ora de la tarde el omardeo 7aitual se tra!sAormaa e! u!
ata<ue artillero por sorpresa de u!a de!sidad extraordi!aria. -sto diAicultaa e! %ra! ma!era el
rele:o , la traída del ra!c7o. Gra!adas <ue 7acía! la!co por casualidad co!se%uía! 7acer saltar
u!as :eces e! u! sitio , otras :eces e! otro u! esla'! de !uestra cade!a.
A las dos de la madru%ada del 1? de Ku!io me rele:' .ius" <ue 7aía re%resado al Are!te ,
ma!daa e!to!ces la 6e%u!da 1ompa9ía. Nuestro período de desca!so lo pasamos Ku!to al terrapl5!
del Aerrocarril" cerca de Ac7iet-le-Gra!dP el terrapl5! prote%ía del Aue%o !uestros arraco!es ,
ari%os. Cos i!%leses !os omardearo! a me!udo co! pro,ectiles de tiro rasa!te , de %rueso
calireP u!a de sus :íctimas Aue ;acOera!d" sar%e!to de la $ercera 1ompa9ía. Co mat' u! casco de
metralla <ue atra:es' las del%adas talas co! <ue estaa co!struida u!a arraca <ue 7aía i!stalado
e! lo alto del terrapl5! para <ue le sir:iera de escritorio. Z!os días a!tes 7aía ocurrido u!a %ra!
des%racia. Z! a:i'! 7aía deKado caer u!a oma e! medio de la a!da de mDsica del )Y[
;e%imie!to de >!Aa!tería" rodeada e! a<uel mome!to por u! %rupo de o,e!tes. -!tre las :íctimas se
e!co!traa! tami5! muc7os 7omres perte!ecie!tes a !uestro re%imie!to.
0aía e! las proximidades del terrapl5! del Aerrocarril :arios ta!<ues <ue 7aía! sido destruidos
por los pro,ectiles disparados co!tra ellosP parecía! !a:es e!calladas. -! mis paseos los exami!aa
co! ate!ci'!P tami5! reu!ía a :eces Ku!to a ellos a mi compa9ía , la i!struía e! el modo de
opo!erles resiste!cia" así como e! la t4ctica a emplear co!tra ellos , e! los pu!tos :ul!erales de
a<uellos eleAa!tes 5licos de la atalla t5c!ica" <ue aparecía! co! u!a Arecue!cia cada :e* ma,or.
Al%u!os de los ta!<ues lle:aa! !omres" símolos , pi!turas 5licas de tipo sarc4stico o
ame!a*ador" , tami5! mascotas para propiciar la ue!a suerteP !o Aaltaa! !i la 7oKa de tr5ol !i el
cerdito de la ue!a suerte !i la cala:era la!ca. Z!o de los ta!<ues se disti!%uía por lle:ar tami5!
u!a 7orca" de la <ue pe!día u!a so%a co! u! !udo corredi*oP a<uel ta!<ue se llamaa Q2ud%e
2eAAriesS. 8ero todos estaa! e! u! estado lastimoso. Dura!te el ata<ue" cua!do a<uellos colosos"
para escapar a las descar%as de la artillería" se mo:ía! e! lí!eas si!uosas sore el campo de atalla
como si Auera! torpes escaraaKos" si! duda deía de ser sumame!te i!c'moda la perma!e!cia de!tro
de la torreta li!dada" co! su mara9a de tuos" pala!cas e 7ilos. $odo a<uello me 7acía pe!sar e! los
7omres arroKados al 7or!o e!ce!dido.
\
-l terre!o estaa cuierto asimismo de calci!adas osame!tas
\
Ca expresi'! Q7omres arroKados al 7or!o e!ce!didoS es se%urame!te u!a alusi'! de 23!%er al pasaKe ílico (Da!iel"
3) e! <ue se !arra c'mo Naucodo!osor arroKa a u! 7or!o e!ce!dido a tres K':e!es Kudíos <ue se !e%aa! a adorar su
estatua de oro. (N. del $.)
1@@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
de !umerosos a:io!es" se9al de <ue e! el campo de atalla aparecía de u! modo cada :e* m4s
poderoso la m4<ui!a. Z!a tarde :i!o a posarse cerca de !osotros la %i%a!tesca campa!a la!ca del
paracaídas co! <ue u! a:iador 7aía saltado de su i!ce!diado aeropla!o.
Dada la i!se%uridad de la situaci'!" la 65ptima 1ompa9ía 7uo de re%resar a 8uisieux e! la
ma9a!a del 1( de Ku!ioP allí <ued' a disposici'! del KeAe de las tropas comatie!tes" para tra!sportar
materiales , reali*ar misio!es t4cticas. Nos aloKamos e! s'ta!os , %alerías situados e! la salida 7acia
=uc<uo,. 8recisame!te e! el mome!to e! <ue lle%4amos ca,' e! los 7uertos coli!da!tes u!a r4Aa%a
de %ra!adas de %rueso calire. A<uello !o me 7i*o desistir" si! emar%o" de tomar mi desa,u!o e! u!
ce!ador situado dela!te de la e!trada de mi %alería. Al poco tiempo lle%' ru%ie!do u!a !ue:a r4Aa%a.
Ne tir5 al suelo. 2u!to a mí se al*' u!a llamarada. Z! e!Aermero de mi compa9ía" llamado .e!*iota"
<ue e! a<uel mome!to pasaa por allí co! u!as perolas lle!as de a%ua" se desplom'P 7aía sido
alca!*ado e! el adome!. 1orrí 7acia 5l , co! la a,uda de u! ce!ti!ela de e!%alas lo arrastr5 7asta
el puesto de socorroP por suerte la e!trada de 5ste <uedaa mu, cerca del lu%ar de la explosi'!.
-=ue!o" Ftami5! usted 7a desa,u!ado como es deidoG -pre%u!t'" mie!tras :e!daa la %ra!
7erida del :ie!tre" el doctor .]ppe!" u! :ieKo , aut5!tico m5dico militar" <ue tami5! a mí me 7aía
te!ido :arias :eces e! sus ma!os.
-6í" sí" u! %ra! plato de Aideos -diKo e!tre %emidos a<uel des:e!turado" <ue si! duda creía e!tre:er
allí u! ra,o de espera!*a.
-/a,a" :a,a -i!te!t' co!solarlo .]ppe!" al tiempo <ue co! la cae*a me 7acía u! %esto
preocupado.
8ero las perso!as 7eridas de %ra:edad posee! u!a capacidad de percepci'! mu, Ai!a. A<uel
7omre empe*' de pro!to a <ueKarse" mie!tras e! su Are!te aparecía! %ra!des %otas de sudor.
--l ala*o es mortal" me do, cue!ta" esto, se%uro.
A pesar de a<uella proAecía pude estrec7ar su ma!o medio a9o m4s tarde" cua!do 7icimos !uestra
e!trada e! 0a!!o:er.
8or la tarde di a solas u! paseo por 8uisieux" <ue estaa completame!te e! rui!as. Ta dura!te las
atallas del 6omme 7aía sido mac7acada a<uella aldea 7asta <uedar reducida a u! mo!t'! de
escomros. Cos emudos , los restos de paredes estaa! cuiertos de u! espeso :erdor" del <ue e!
todas partes destacaa! por su rillo los discos la!cos del saDco" u!a pla!ta ami%a de las rui!as.
Numerosos impactos recie!tes 7aía! des%arrado a<uel re:estimie!to :e%etal" deKa!do otra :e* al
descuierto la tierra de los 7uertos" remo:ida ,a e! ta!tas ocasio!es.
Ca calle pri!cipal de la aldea estaa orlada de restos de material de %uerra procede!te del a:a!ce
<ue 7aía <uedado dete!ido. /e7ículos destro*ados por los disparos" mu!ici'! derramada por los
suelos" 7errumrosas armas de i!Aa!tería , :a%os perAiles de caallos a medio pudrir" e!:ueltos e!
!ues de moscas *uma!tes , relucie!tes" proclamaa! la i!a!idad de todas las cosas e! la luc7a. Ca
i%lesia" situada e! el pu!to m4s alto de la aldea" !o era ,a m4s <ue u! i!Aorme mo!t'! de piedras.
Nie!tras estaa corta!do u! ramo de rosas sil:estres" u!as cua!tas %ra!adas <ue ca,ero! cerca me
ad:irtiero! <ue tu:iese prude!cia e! a<uella pista de aile de la Nuerte.
Z!os días m4s tarde rele:amos a la No:e!a 1ompa9ía e! la Ai!ca pri!cipal de resiste!cia" <ue
<uedaa a u!os <ui!ie!tos pasos detr4s de la primera lí!ea. Nie!tras procedíamos al rele:o Auero!
7eridos tres 7omres de mi 65ptima 1ompa9ía. Al día si%uie!te u! alí! de shra#nel 7iri' e! el pie"
cua!do se 7allaa cerca de mi ari%o" al capit4! :o! Cedeour. Au!<ue se e!co!traa %ra:eme!te
e!Aermo de los pulmo!es" a<uel 7omre se!tía <ue su desti!o estaa e! la luc7a. T así 7uo de
sucumir a a<uella 7erida" <ue e! sí misma !o era %ra:e. Nuri' poco despu5s e! el 7ospital de
sa!%re. -l día 2( u! casco de metralla de u!a %a!ada 7iri' al sar%e!to Gru!er" KeAe de los 7omres
e!car%ados de traer el ra!c7o. -ra la !o:e!a aKa <ue e! el espacio de poco tiempo suAría mi
compa9ía.
8asamos u!a sema!a e! la primera lí!ea , lue%o tu:imos <ue ocupar de !ue:o la lí!ea pri!cipal
de resiste!cia" pues la %ripe" el de!omi!ado Qmal espa9olS" casi 7aía disuelto el atall'! <ue deía
rele:ar!os. $odos los días e!Aermaa! de a<uella dole!cia tami5! al%u!os 7omres de mi
1@Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
compa9ía. Ca %ripe caus' tales estra%os e! la di:isi'! :eci!a <ue u! a:i'! e!emi%o arroK' octa:i>las
e! las <ue se decía <ue los i!%leses tomaría! el rele:o e! el caso de <ue la tropa !o Auera retirada
pro!to. 8ero !os e!teramos de <ue a<uella epidemia 7acía tami5! pro%resos cada :e* ma,ores e! el
otro a!doP de todos modos" !osotros est4amos m4s expuestos a co!traer la e!Aermedad" pues
!uestra alime!taci'! era mu, deAicie!te. 8recisame!te los 7omres K':e!es moría! a me!udo de la
!oc7e a la ma9a!a. Adem4s" !os e!co!tr4amos e! perma!e!te estado de alerta" pues e!cima del
=os<uecillo 12@ se cer!ía siempre u!a !e%ra !ue de 7umo como la <ue suele 7aer pore u! mal
estuAador. Cos omardeos era! allí ta! i!te!sos <ue u!a tarde e! <ue !o corría el :ie!to los %ases
pro:ocados por las explosio!es i!toxicaro! a u!a parte de los 7omres de la 6exta 1ompa9ía. 1omo
si Au5ramos u*os" 7uimos de aKar a las %alerías pro:istos de aparatos de oxí%e!o" para sacar de
allí a los 7omres <ue 7aía! <uedado i!co!scie!tes. $e!ía! la cara de u! color roKo cere*a ,
respiraa! co! diAicultad" como e! u!a pesadilla.
Z!a tarde" mie!tras recorría mi sector" e!co!tr5 :arias caKas lle!as de mu!ici'! i!%lesa" <ue se
7allaa! allí e!terradas. Iuise estudiar la ma!era e! <ue estaa! co!struidas las %ra!adas de Ausil ,
co! este Ai! desator!ill5 u!a , sa<u5 la c4psula explosi:a. De!tro <ued' al%o" <ue ,o creí <ue era el
Aulmi!a!te. $rat5 de :aciar la %ra!ada co! u! cla:o , result' <ue a<uello era u!a se%u!da c4psula
explosi:aP estall'" producie!do u! %ra! estr5pito" me arra!c' la ,ema del dedo í!dice de la ma!o
i*<uierda , me produKo e! la cara u!as cua!tas lesio!es" de las <ue rotaa sa!%re.
Al atardecer de a<uel mismo día estaa de pie co! 6pre!%er e!cima de la cuierta de mi ari%o"
cua!do re:e!t' cerca de !osotros u!a %ra!ada de %rueso calire. Discutimos sore la dista!cia a <ue
7aía explotadoP 6pre!%er estimaa <ue a die* metros" ,o opi!aa <ue a trei!ta. 8ara comproar
7asta <u5 pu!to podía Aiarme de mis apreciacio!es e! estos asu!tos" medí la dista!cia , 7all5 <ue el
emudo aierto por la %ra!ada <uedaa a :ei!tid's metros del lu%ar e! <ue !os e!co!tr4amos. -l
aspecto <ue oArecía el emudo i!dicaa <ue a<uel pro,ectil era de u!a clase asta!te per!iciosa.
-l 2# de Ku!io me 7allaa otra :e* e! 8uisieux co! mi compa9ía. $oda la tarde estu:e de pie"
e!cima de los restos de u!a pared" oser:a!do el espect4culo del comateP la impresi'! <ue producía
era i!<uieta!te. De :e* e! cua!do a!otaa los detalles e! mi cuader!o de apu!tes.
-!ormes r4Aa%as de Aue%o e!:ol:ía! a me!udo e! u!a espesa 7umareda el =os<uecillo 12@" al
tiempo <ue suía! , aKaa! e!%alas :erdes , roKas. A :eces la artillería callaa , e!to!ces se oía el
taleteo de al%u!as ametralladoras , las d5iles deto!acio!es de leKa!as %ra!adas de ma!o. Desde mi
puesto de oser:aci'! a<uello parecía u! Kue%o %racioso. Baltaa allí la :iole!cia de la %ra! luc7a ,"
si! emar%o" se adi:i!aa <ue los comates <ue e! a<uel sitio se liraa! era! e!car!i*ados.
A<uel os<uecillo era como u!a 7erida i!Alamada , e! ella: se co!ce!traa la ate!ci'! de
destacame!tos ocultos. 1omo si Auese! dos a!imales de rapi9a <ue se disputase! u!a presa" las
artillerías de los dos a!dos Ku%aa! co! la aroleda" des%arraa! los tro!cos , arroKaa! al aire los
peda*os. Ca %uar!ici'! <ue lo ocupaa estaa siempre compuesta de pocos 7omres" pero el
=os<uecillo 12@ lle:aa muc7o tiempo resistie!doP , de esa ma!era a<uella aroleda" ie! :isile e!
el terre!o muerto" era u! eKemplo de <ue i!cluso el m4s %i%a!tesco e!Are!tamie!to de recursos
materiales es ta! s'lo la ala!*a e! <ue se pesa" 7o, como siempre" al ser 7uma!o.
A Dltimas 7oras de la tarde Aui llamado al puesto de ma!do del KeAe de las tropas de reser:aP allí
me e!ter5 de <ue el ad:ersario 7aía pe!etrado por el ala i*<uierda e! !uestra red de tri!c7eras. 1o!
el Ai! de :ol:er a crear u!a tierra de !adie dela!te de muestra primera lí!ea el ma!do orde!' <ue el
alA5re* 8eterse! limpiase co! la compa9ía de asalto la de!omi!ada Q$ri!c7era del 6etos , ,o
limpiase co! mis 7omres u! ramal de aproximaci'! Iue" por u!a 7o!do!ada" corría paralelo a la
me!cio!ada tri!c7era.
6alimos al ama!ecer" pero el e!emi%o !os someti' a u! i!te!so Aue%o de i!Aa!tería cua!do aD!
!os e!co!tr4amos e! !uestra ase de partidaP ta! :iole!to Aue a<uel Aue%o <ue por el mome!to
desistimos de eKecutar la operaci'!. 0ice <ue mis 7omres Ocupase! el llamado Q1ami!o de
-li!%S , allí recuper5" de!tro de u!a %alería %i%a!tesca parecida a u!a ca:er!a" el sue9o <ue 7aía
perdido dura!te la !oc7e. A las o!ce de la ma9a!a me despert' u! estrue!do causado por %ra!adas
1@)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
de ma!oP procedía del ala i*<uierda" do!de ocup4amos u!a arricada. Ne apresur5 a acudir allí ,
e!co!tr5 el espect4culo 7aitual de las luc7as de arricadas. 2u!to a !uestra AortiAicaci'! se a%itaa!
e! remoli!os las !ues la!cas producidas por las %ra!adas de ma!oP detr4s de la arricada" a
al%u!os tra:eses de dista!cia de ella" taleteaa u!a ametralladora" ta!to e! u! a!do como e! el
otro. -! medio" 7omres <ue saltaa! a%ac7ados atr4s , adela!te. -l pe<ue9o %olpe de ma!o de los
i!%leses 7aía <uedado desaratado" pero !os 7aía costado u! 7omreP los cascos de metralla de la
%ra!ada de ma!o lo 7aía! destro*ado , estaa te!dido e! el suelo detr4s de la arricada.
Al atardecer recií la orde! de re%resar co! mi compa9ía a 8uisieuxP cua!do lle%amos e!co!tr5
u!a comu!icaci'! e! la <ue se me i!dicaa <ue a la ma9a!a si%uie!te i!ter:i!iese co! dos de mis
peloto!es e! u!a pe<ue9a operaci'!. 6e trataa de limpiar la de!omi!ada Q$ri!c7era de la
0o!do!adaS desde el pu!to roKo . 7asta el pu!to roKo ^P la operaci'! come!*aría a las tres ,
cuare!ta de la madru%ada , la artillería , los la!*ami!as la prepararía! co! u! Aue%o de ci!co
mi!utos de duraci'!. -l ad:ersario se 7aía i!Ailtrado e! la $ri!c7era de la 0o!do!ada" así como e!
otros muc7os ramales de aproximaci'!" , se 7aía 7ec7o Auerte detr4s de u!as arricadas. 8or
des%racia a<uella operaci'!" e! la <ue el alA5re* /oi%t" de la compa9ía de asalto" i!ter:e!dría co!
u!a u!idad de c7o<ue mie!tras ,o lo 7aría co! dos de mis peloto!es" 7aía sido pla!iAicada
e:ide!teme!te %ui4!dose por el mapaP pues la $ri!c7era de la 0o!do!ada" <ue serpe!teaa a lo lar%o
de u! arra!co" resultaa :isile desde muc7os sitios. To !o estaa de acuerdo co! !ada de a<uelloP
al me!os e!cue!tro e! mi diario" deaKo de la copia de la orde!" estas Arases: Q=ue!o" esperamos <ue
ma9a!a por la ma9a!a sea posile descriir lo ocurrido. Z! come!tario crítico de esta orde! me lo
reser:o para m4s adela!te" por Aalta de tiempo - a7ora esto, se!tado de!tro del ari%o e! el 6ector B"
so! las doce de la !oc7e , a las tres de la madru%ada :e!dr4! a despertarmeS.
Z!a orde! es" e! todo caso" u!a orde!P por ello" a las tres , cuare!ta !os e!co!tr4amos /oí%t ,
,o co! !uestros 7omres e! las proximidades del 1ami!o de -li!%" dispuestos a e!trar e! acci'!.
-! a<uel mome!to empe*aa a clarear el día. Ocupamos u!a tri!c7era cu,a 7o!dura era ta! pe<ue9a
<ue s'lo !os lle%aa a las rodillasP desde allí podíamos :er" como desde u! estrec7o alc'!" la
7o!do!ada" <ue a la 7ora AiKada empe*' a lle!arse de 7umo , de Aue%o. Z!o de los %ra!des cascos de
metralla <ue desde a<uel caldero 7ir:ie!te suía! 7asta do!de est4amos apostados 7iri' e! u!a
ma!o al Ausilero .la:es. Z!a :e* m4s pude co!templar a<uí el mismo espect4culo <ue e! ta!tas
otras ocasio!es 7aía :isto a!tes de los ata<ues: la ima%e! de u! %rupo <ue" e!tre dos luces" a%uarda
impacie!te el mome!to de atacar , <ue" cua!do al%u!os de los disparos de !uestra artillería <ueda!
cortos" eKecuta u!a re:ere!cia proAu!da , u!4!ime" o ie! se tira al suelo" mie!tras :a
acrece!t4!dose la excitaci'! - u!a ima%e! <ue cauti:a el espíritu como u! sile!cioso , terrile
ceremo!ial media!te el <ue se a!u!cia el sacriAicio de seres 7uma!os.
>!iciamos pu!tualme!te la operaci'!" <ue se :io Aa:orecida por la circu!sta!cia de <ue !uestra
preparaci'! artillera 7aía e!:uelto e! u! espeso :elo de 7umo la $ri!c7era de la 0o!do!ada. 8oco
a!tes de lle%ar al pu!to ^ topamos co! resiste!cia" pero la rompimos 7acie!do uso de %ra!adas de
ma!o. 1omo 7aíamos alca!*ado !uestro oKeti:o , !o te!íamos demasiadas %a!as de se%uir
luc7a!do" le:a!tamos u!a arricada , deKamos tras ella u! pelot'! armado co! u!a ametralladora.
-l D!ico placer <ue a<uella acci'! me proporcio!' Aue :er el comportamie!to de los 7omres de
la u!idad de asalto" los cuales me recordaro! :i:ame!te al :ieKo 6implicissimus. Allí co!ocí por :e*
primera u! !ue:o li!aKe de comatie!tes - el :olu!tario de 191(" u! 7omre <ue" por lo <ue se :eía"
aD! !o 7aía reciido u! ar!i* de discipli!a" pero <ue era :alie!te por i!sti!to. A<uellos K':e!es
ra:uco!es" <ue lle:aa! polai!as de :e!das , pelamreras e!ormes" se e!*ar*aro! e! u!a :iole!ta
discusi'!" a :ei!te metros del e!emi%o" por<ue u!o 7aía i!sultado a otro llam4!dole QmiedicaS.
Adem4s Kuraa! como la!s<ue!etes , se mostraa! e!ormeme!te Kacta!ciosos.
-Nira" muc7ac7o" !o todos se ca%a! de miedo como 7aces tD -aca' %rita!do u!o de ellos" , 5l
solo limpi' toda:ía ci!cue!ta metros de tri!c7era.
Cos miemros del pelot'! <ue 7aíamos deKado detr4s de la arricada re%resaro! a<uella misma
tarde. 0aía! suArido aKas" se%D! co!taro!" , !o les era posile ma!te!erse allí por m4s tiempo. To
1@(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
7aía dado ,a por perdidos a a<uellos 7omres , me <ued5 asomrado de <ue 7uiera! podido
atra:esar :i:os" a la lu* del día" a<uel lar%o tuo e! <ue co!sistía la $ri!c7era de la 0o!do!ada.
A pesar de 5ste , de otros :arios co!traata<ues <ue reali*amos" el e!emi%o se%uía Airmeme!te
ase!tado e! el ala i*<uierda de !uestra primera lí!ea , tami5! e! los cami!os de e!lace" e! los <ue
7aía le:a!tado arricadasP desde allí ame!a*aa !uestra lí!ea pri!cipal de resiste!cia. -sta
:eci!dad co! el e!emi%o" del cual !o !os separaa ,a la tierra de !adie" resultaa a la lar%a mu,
i!c'modaP u!o prese!tía co! claridad <ue !i si<uiera de!tro de las propias tri!c7eras estaa se%uro.
-l día 2? de Kulio me diri%í" co! el Ai! de reali*ar u! reco!ocimie!to" al !ue:o 6ector 1 de la lí!ea
pri!cipal de resiste!cia" pues ia a 7acerme car%o de 5l al día si%uie!te. 8edí al KeAe de la compa9ía"
el alA5re* GipOe!s" <ue me e!se9ase la arricada le:a!tada por el e!emi%o e! la $ri!c7era del 6etoP
era u!a arricada !otale" pues co!sistía e! u! ta!<ue <ue 7aía <uedado allí i!mo:ili*ado por el
Aue%o , <ue estaa metido e! la posici'! como u! Aortí! de acero. 8ara poder oser:ar los detalles
!os se!tamos e! u!a pe<ue9a a!<ueta exca:ada e! el tra:5s. 1ua!do !os 7all4amos e! ple!a
co!:ersaci'! !ot5 <ue al%uie! me a%arraa de pro!to , me empuKaa :iole!tame!te 7acia u! lado.
Z! i!sta!te despu5s se estrell' u! pro,ectil co!tra la are!a del sitio e! <ue ,o 7aía estado se!tado.
Z! a*ar Aeli* 7aía 7ec7o <ue GipOe!s oser:ase c'mo al%uie! sacaa le!tame!te u! Ausil por u!a
aspillera de la arricada e!emi%a" <ue <uedaa a u!os cuare!ta pasos de !osotrosP sus pe!etra!tes
oKos de pi!tor me 7aía! sal:ado la :ida" pues a a<uella dista!cia 7aría 7ec7o la!co e! mí i!cluso
u! as!o. 6i! dar!os ie! cue!ta de lo <ue 7acíamos !os 7aíamos se!tado e! el espacio muerto
situado e!tre las dos arricadasP ello permitía <ue el ce!ti!ela i!%l5s pudiera :er!os i%ual <ue si !os
7ui5ramos se!tado a u!a mesa e!Are!te de 5l. GipOe!s 7aía actuado co! rapide* , eAicacia. N4s
tarde" cua!do :ol:í a pe!sar e! a<uello" me pre%u!t5 si ,o !o 7aría <uedado acaso parali*ado u!
i!sta!te por la :isi'! del Ausil. Ne co!taro! <ue e! a<uel mismo lu%ar de aparie!cia ta! i!oce!te
7aía! muerto ,a tres 7omres de la No:e!a 1ompa9ía" todos ellos de u! tiro e! la cae*aP a<uel
sitio era ciertame!te Au!esto.
A<uella tarde me e!co!traa de!tro de mi ari%o se!tado c'modame!te a mi mesa" le,e!do ,
toma!do caA5" cua!do me empuK' a salir de 5l u! tiroteo !o especialme!te :iole!to. /i <ue de la
parte de dela!te ia asce!die!do e! sucesi'! mo!'to!a" como las perlas de u! collar" se9ales de
petici'! de Aue%o de arrera. Al%u!os 7eridos <ue :ol:ía! re!<uea!do co!taa! <ue e! los 6ectores
= , 1 los i!%leses 7aía! pe!etrado e! la lí!ea pri!cipal de resiste!cia , <ue e! el 6ector A lo 7aía!
7ec7o e! el terre!o situado dela!te de !uestra primera lí!ea. >!mediatame!te despu5s lle%' la Au!esta
!oticia de la muerte de los alA5reces /orecO , Gries7aerP 7aía! caído deAe!die!do sus sectores. -l
alA5re* .ast!er" por su parte" estaa 7erido de %ra:edad. 8ocos días a!tes le 7aía ro*ado u! tiro
extra9o" <ue !o le produKo !i!%u!a otra 7erida" pero sí le rea!' u!a tetillaP parecía cortada co! u!
cuc7illo aAilado. A las oc7o tami5! lle%' a mi ari%o 6pre!%er" <ue ma!daa i!teri!ame!te la
Iui!ta 1ompa9íaP te!ía cla:ado e! la espalda u! casco de metralla. Allí recor' Auer*as ec7a!do u!a
Qmirada a los tuosS o al QtelescopioS" es decir" eie!do u! lar%o tra%o de u!a otellaP lue%o se
e!cami!' 7acia el puesto de socorro al tiempo <ue pro!u!ciaa esta cita:
-WAtr4s" atr4s" do! ;odri%oX
Ce se%uía su ami%o Dome,er" <ue sa!%raa de u!a ma!o. -ste se despidi' solta!do u!a cita
asta!te m4s re:e.
\
A la ma9a!a si%uie!te ocupamos el 6ector 1" <ue 7aía sido e!treta!to limpiado de e!emi%os.
Allí e!co!tr5 a u!os cua!tos *apadores" , tami5! a =oKe , a .ius co! u!a parte de la 6e%u!da
1ompa9ía" , a GipOe!s co! lo <ue <uedaa de la !o:e!a. De!tro de la tri!c7era ,acía! muertos e! el
suelo oc7o alema!es , dos i!%lesesP e! el escudo <ue 5stos lle:aa! e! la %orra po!ía Q6out7AArica -
\
AFüc%würts& rüc%würts& D!n F!drig!QB UWAtr4s" atr4s" do! ;odri%oXV es u! co!ocido :erso de 0erder" <ue aparece
e! u!o de sus Qroma!cesS de tema espa9ol. Ca QotraS cita" Qasta!te m4s re:eS" <ue 23!%er !o explicita" es
proaleme!te la respuesta dada por G]t* :o! =erlic7i!%e! -e! la :ersi'! primiti:a de la ora de ese mismo título de
Goet7e -- al trompetero del eK5rcito real" para <ue la tra!smita a su capit4!: Qim <rsch lec%enB <ue me lama el culoV. (N.
del $.)
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ota%o-;iAlesS. Cas %ra!adas de ma!o 7aía! deKado a todos ellos e! u! estado lastimoso. 6us rostros
desAi%urados mostraa! lesio!es atroces.
Orde!5 ocupar la arricada , limpiar la tri!c7era. A las o!ce , cuare!ta , ci!co i!ici' !uestra
artillería u! Aue%o sal:aKe co!tra las posicio!es e!emi%as situadas dela!te de !osotrosP reciimos" si!
emar%o" m4s %ra!adas <ue los propios i!%leses. Ca des%racia !o se 7i*o esperar muc7o tiempo. -l
%rito de QW1amillerosXS lle%' :ola!do de la i*<uierda a tra:5s de la tri!c7era. Ne apresur5 a acudir a
a<uel lu%ar , e!co!tr5 dela!te de la arricada de la $ri!c7era del 6eto los restos i!Aormes de mi
meKor KeAe de secci'!. Z! pro,ectil disparado por !uestra propia artillería le 7aía dado de lle!o e!
los ri9o!es. 8or e!cima de a<uel 7omre col%aa! de las destro*adas ramas del seto de maKuelo <ue
daa su !omre a la tri!c7era %iro!es de su u!iAorme , de su ropa i!terior" <ue le 7aía! sido
arra!cados del cuerpo por la presi'! del aire %e!erada por la explosi'!. 8ara a7orrar!os a<uella
:isi'! orde!5 <ue lo curiera! co! u!a lo!a de tie!da de campa9a. >!mediatame!te despu5s Auero!
7eridos e! a<uel sitio otros tres 7omres. Aturdido por la o!da expa!si:a" el cao -7lers se
re:olcaa por el suelo. A otro 7omre el pro,ectil le arra!c' amas ma!os a la altura de las mu9ecas.
1uierto de sa!%re" :ol:ía 7acia atr4s tamale4!doseP lle:aa apo,ados los ra*os e! los 7omros de
u! camillero. A<uel pe<ue9o corteKo te!ía al%o de u! aKorrelie:e 7eroico" pues el a,uda!te
cami!aa a%ac7ado" e! ta!to <ue el 7erido se ma!te!ía er%uido co! muc7o esAuer*o - era u! 7omre
Ko:e!" de caellos !e%ros , rostro 7ermoso , decidido" <ue e! a<uel mome!to estaa la!co como el
m4rmol.
-!:i5 a u! e!lace tras otro a los puestos de ma!do , exi%í i!siste!teme!te <ue cesase el Aue%o" o
ie! <ue 7iciese! acto de prese!cia e! la tri!c7era oAiciales de artillería. 8or toda respuesta e!tr' e!
Au!cio!amie!to u!o de !uestros la!*ami!as de %rueso calire , tra!sAorm' !uestra tri!c7era e! u!
aut5!tico matadero.
A las siete , <ui!ce me lle%' co! muc7o retraso u!a orde!P de ella sa<u5 e! limpio <ue a las siete
, trei!ta come!*aría u! :iole!to Aue%o de !uestra artillería , <ue a las oc7o dos peloto!es de la
compa9ía de asalto" al ma!do del alA5re* /oi%t" deía! Aor*ar la arricada de la $ri!c7era del 6eto.
0aía! de limpiar esta tri!c7era 7asta el pu!to roKo A , lue%o estalecer co!tacto por la derec7a co!
u! pelot'! de c7o<ue <ue reali*aría u! a:a!ce paralelo. Dos peloto!es de mi compa9ía te!ía! la
misi'! de ocupar el tramo de tri!c7era co!<uistado.
A toda prisa tom5 las disposicio!es !ecesarias" mie!tras come!*aa ,a el Aue%o de artillería.
6eleccio!5 a mis dos peloto!es , 7al5 re:eme!te co! /oi%t" <uie!" e! cumplimie!to de la orde!"
i!ici' pocos mi!utos despu5s el a:a!ce. 8e!s5 <ue todo a<uello ia a ser poco m4s <ue u! paseo <ue
!o lle:aría demasiado leKos" , por ello ia a!da!do despreocupadame!te" co! mi %orra e! la cae*a ,
u!a sola %ra!ada de ma!%o aKo el ra*o" detr4s de mis dos peloto!es. -! el i!sta!te del ata<ue" <ue
Aue a!u!ciado por las !ues de 7umo causadas por los explosi:os" los Ausiles de toda la *o!a se
co!ce!traro! sore la $ri!c7era del 6eto. Buimos salta!do" a%ac7ados" de tra:5s e! tra:5s. Nuestro
a:a!ce marc7' ie!P los i!%leses 7u,ero! a u!a lí!ea situada m4s atr4s , deKaro! u! muerto.
8ara explicar el i!cide!te <ue lue%o si%ui' es preciso recordar <ue !o íamos a:a!*a!do por
de!tro de u!a posici'!" si!o por de!tro de u!o de los !umerosos cami!os de acceso e! <ue se 7aía!
i!Ailtrado los i!%leses" o" meKor dic7o" los !eo*ela!deses - pues 7asta despu5s de la %uerra !o supe"
por cartas <ue me lle%aro! de los países de las a!típodas" <ue allí comatimos co!tra u! co!ti!%e!te
!eo*ela!d5s. A<uel cami!o de acceso" <ue era precisame!te lo <ue llam4amos $ri!c7era del 6eto"
corría a lo lar%o de la cresta de u!a lomaP a su i*<uierda corría" e! la parte aKa" la de!omi!ada
Q$ri!c7era de la 0o!do!adaS. -sta tri!c7era" <ue ,o 7aía limpiado co! /oi%t el 22 de Kulio" 7aía
sido e:acuada" como ,a 7e co!tado" por el pelot'! <ue allí deKamosP estaa" pues" ocupada e!to!ces"
o al me!os co!trolada" por los !eo*ela!deses. Amos cami!os se 7allaa! u!idos por *a!Kas
tra!s:ersales" pero desde de!tro de la $ri!c7era del 6eto !o se di:isaa la 7o!do!ada.
To marc7aa el Dltimo" detr4s del destacame!to" <ue se ia arie!do cami!oP estaa de ue!
7umor" pues lo D!ico <ue 7asta a<uel mome!to 7aía :isto del e!emi%o 7aía! sido al%u!as siluetas
7uma!as <ue 7uía! a campo raso. Dela!te de mí cami!aa el suoAicial Neier" <ue cerraa su
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
pelot'!" , dela!te de 5l :eía de :e* e! cua!do" e! los recodos de la tri!c7era" al pe<ue9o _il*eO" u!
7omre de mi compa9ía. -! este orde! pasamos por dela!te de u! estrec7o ramal <ue suía de la
7o!do!adaP a<uel ramal Aormaa u!a 7or<uilla e! el sitio do!de desemocaa e! la tri!c7era. -!tre
sus dos desemocaduras <uedaa u! lo<ue de tierra" e! Aorma de delta" <ue te!dría u!os ci!co
pasos de a!c7o. To acaaa de pasar por dela!te de la primera desemocadura" mie!tras Neier se
e!co!traa ,a dela!te de la se%u!da.
-! las luc7as de tri!c7eras" cua!do aparece! iAurcacio!es de ese %5!ero se suele ma!dar por
ellas u! par de ce!ti!elas" <ue se 7ace! respo!sales de la se%uridad. -! este caso" o ie! /oi%t 7a-
ía omitido 7acerlo" o ie!" co! las prisas" !o se 7aía AiKado e! la existe!cia de a<uel ramal. 6ea
como Auere" lo cierto es <ue de repe!te oí" i!mediatame!te dela!te de mí" <ue el suoAicial Neier
la!*aa u! %rito e! el <ue se reAleKaa u!a %ra! excitaci'!P :i tami5! c'mo le:a!taa
apresuradame!te su Ausil , 7acía u! disparo co!tra la se%u!da desemocadura de la *a!KaP a<uel tiro
me pas' ro*a!do la cae*a.
1omo el lo<ue de tierra me impedía :er !ada" me resultaa completame!te i!explicale lo
ocurridoP pero me ast' dar u! paso atr4s , ec7ar u!a mirada por la primera desemocadura para
compre!der todo. Co <ue co!templ5 me deK' ciertame!te petriAicado" pues Ku!to a mí se 7allaa de
pie" ta! cerca <ue casi podía a%arrarlo co! la ma!o" u! !eo*ela!d5s de complexi'! atl5tica. 6i-
mult4!eame!te reso!aro! e! la parte aKa %ritos de ataca!tes" toda:ía i!:isiles" <ue se acercaa!
apresuradame!te a campo descuierto para cortar!os la retirada. A<uel !eo*ela!d5s <ue 7aía
aparecido como por arte de ma%ia a !uestra espalda" , Are!te al cual me 7allaa como 7ec7i*ado" era
cie%o para mi prese!cia" , e! eso estu:o su rui!a. $oda su ate!ci'! se co!ce!traa e! el suoAicial
Neier" a cu,o disparo replic' co! el la!*amie!to de u!a %ra!ada de ma!o. /i c'mo se arra!caa del
pec7o u!a de a<uellas %ra!adas <ue te!ía! Aorma de lim'! , c'mo la la!*aa detr4s de Neier" <uie!
i!te!taa escapar a la muerte corrie!do 7acia adela!te. Al mismo tiempo prepar5 ,o mi %ra!ada de
ma!%o" D!ica arma <ue lle:aa co!mi%o" ," m4s <ue arroKarla" la deK5 caer co! u! le:e impulso casi a
los pies mismos del !eo*ela!d5s. No tu:e tiempo de co!templar su asce!si'! a los cielos" pues a<u5l
era el Dltimo i!sta!te e! <ue aD! podía esperar alca!*ar de !ue:o !uestra posici'! de partida. A toda
prisa empec5 a dar saltos 7acia atr4sP toda:ía :i aparecer detr4s de mí al pe<ue9o _il*eO" <ue 7aía
te!ido la ue!a idea de pasar por deaKo de la %ra!ada del !eo*ela!d5s" salta!do al lado de Neier e!
direcci'! 7acia do!de ,o me e!co!traa. Z! 7ue:o de 7ierro <ue toda:ía !os arroKaro! le des%arr' el
ci!to , los Ao!dillos del pa!tal'!" pero !o le caus' !i!%u!a 7erida. $a! de!so era el cerroKo <ue el
e!emi%o 7aía i!stalado detr4s de !osotros" mie!tras /oi%t , los otros cuare!ta ataca!tes se
e!co!traa! cercados , perdidos. 6i! sospec7ar !ada del extra9o i!cide!te del <ue ,o 7aía sido
testi%o" se si!tiero! empuKados desde atr4s 7acia la muerte. Gritos de comate , !umerosas
explosio!es i!dicaro! <ue :e!diero! caras sus :idas.
8ara acudir e! su a,uda orde!5 <ue el pelot'! del cadete No7rma!! a:a!*ase por la $ri!c7era del
6eto. $u:imos <ue dete!er!os" si! emar%o" a!te u!a arrera de mi!as de otella <ue caía! como
%ra!i*os. Z! casco de metralla lle%' :ola!do a estrellarse co!tra mi pec7oP <ued' rete!ido por la
7eilla de mis tira!tes.
6e dese!cade!' e!to!ces u! Aue%o artillero de %ra! :iole!cia. A !uestro alrededor sur%ía! ra,os
de tierra de los :apores coloreados" , el sordo retumar de los pro,ectiles <ue co!tra el suelo re-
:e!taa! se me*claa co! u!os c7illidos a%udos" met4licos" <ue recordaa! el so!ido producido por
u!a sierra circular al cortar tro!cos de 4roles. =rama!do se aproximaa!" a i!ter:alos si!ies-
trame!te cortos" lo<ues de 7ierro" , e! medio de todo a<uello ca!taa! , %orKeaa! !ues de
shra#nels( 1omo era de temer u! ata<ue" me puse u!o de los cascos de acero <ue por el suelo
a!daa! desparramados , re%res5 a toda prisa" co! al%u!os compa9eros" a !uestra tri!c7era de luc7a.
-! el otro lado apareciero! al%u!as Ai%uras 7uma!as. Nos apo,amos e! el derruido talud de la
tri!c7era , arimos Aue%o co!tra ellas. A mi lado u! %uerrero Ko:e!císimo apretaa co! ma!os Ae-
riles el %atillo de su ametralladora" pero !o co!se%uía <ue por el ca9'! saliese u!a sola ala. Ce
<uit5 el arma de las ma!os , lo%r5 7acer al%u!os disparosP lue%o :ol:i' a e!cas<uillarse" como e!
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
u!a pesadilla. 6i! emar%o" los ataca!tes desapareciero! e! tri!c7eras , emudos" mie!tras se 7acía
cada :e* m4s i!te!so el Aue%o. Ca artillería !o 7acía ,a disti!ci'! !i!%u!a e!tre u! a!do , otro.
1ua!do" se%uido de u! e!lace" cami!aa 7acia mi ari%o" al%o se estrell'" e!tre 5l , ,o" co!tra el
talud de la tri!c7eraP co! extraordi!aria :iole!cia me arra!c' de la cae*a el casco de acero , lo
arroK' leKos. 1reí <ue me 7aía caído e!cima toda u!a r4Aa%a de shra#nels /& medio aturdido" me
i!troduKe e! mi madri%ueraP se%u!dos despu5s estallaa e! su orde u!a %ra!ada" <ue lle!' de u!a
de!sa 7umareda a<uel pe<ue9o 7ait4culo. Z! lar%o casco de metralla aplast' u! e!:ase de pepi!os
<ue estaa Ku!to a mis pies. /ol:í a salir del a%uKero" para !o <uedar sepultado aKo masas de tierra" ,
me metí a rastras e! la tri!c7eraP desde aaKo ex7ortaa a los dos e!laces , a mi orde!a!*a a <ue
perma!eciese! mu, despiertos.
Bue u!a media 7ora mu, pe!osaP la Nuerte :ol:i' a pasar por la cria a mi compa9ía" ,a mu,
reducida. Z!a :e* come!*' el reAluKo de a<uella ola de Aue%o" recorrí la tri!c7era" exami!5 los da9os
, compro5 <ue aD! <ued4amos catorce 7omres. 1o! ellos solos era imposile deAe!der u!a
posici'! ta! exte!sa como a<u5lla. -! co!secue!cia e!car%u5 a No7rma!! , a tres 7omres <ue
deAe!diese! la arricada , co! los resta!tes Aorm5 u! %rupo e! Aorma de eri*o de!tro de u! proAu!do
emudo situado detr4s de la tri!c7era. Desde allí podíamos i!ter:e!ir e! la luc7a por la arricada ,
podíamos asimismo acosar desde arria co! %ra!adas de ma!o al ad:ersario" e! el caso de <ue se
i!Ailtrase e! la tri!c7era. 6i! emar%o" la ulterior acti:idad 5lica se limit' a u!a prolo!%ada reArie%a
co! mi!as de pe<ue9o calire , %ra!adas de Ausil.
-l 2) de Kulio !os rele:' u!a compa9ía del 1Y?[ ;e%imie!to. -st4amos mu, a%otados. Ta e! el
mome!to e! <ue se diri%ía 7acia la primera lí!ea Aue %ra:eme!te 7erido el KeAe de a<uella compa9íaP
su sucesor <ued' sepultado de!tro de mi ari%o cua!do 5ste Aue 7u!dido u!os días m4s tarde por u!a
%ra!ada. $odos respiramos ali:iados al deKar a !uestra espalda la aldea de 8uisieuxP e! el 7ori*o!te
empe*aa! a al*arse las tempestades de acero de la %ra! luc7a Ai!al" , sus true!os lle%aa! ,a 7asta
a<uel sitio.
-stos a:a!ces i!%leses mostraro! <ue crecía muc7o la Aortale*a de !uestros ad:ersarios" los
cuales aAluía! desde las partes m4s remotas del mu!do. Nosotros te!íamos cada :e* me!os 7omres
<ue opo!erlesP a me!udo era! casi !i9os , adem4s carecía! de armame!to e i!strucci'!. Co m4s <ue
podíamos 7acer" au! co! la meKor :olu!tad" era tapar ac4 , all4 las rec7as producidas por a<uella
crecie!te marea :i:a" arroKa!do !uestros cuerpos de!tro de ellas. No dispo!íamos de recursos para
reali*ar %ra!des co!traata<ues" como aD! pudimos 7acerlo e! 1amrai.
N4s tarde" cua!do reAlexio!5 sore el modo e! <ue los !eo*ela!deses 7aía! aparecido
triu!Aalme!te a campo raso , 7aía! empuKado a los !uestros a u! atolladero mortal" caí e! la cue!ta
de <ue" al orar así" 7aía! represe!tado exactame!te el mismo papel <ue a !osotros !os proporcio!'
el %ra! 5xito e! 1amrai el 2 de diciemre de 191). 0aíamos co!templado" pero i!:ertida" !uestra
propia ima%e!.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ni Dltimo asalto
-l 3# de Kulio de 191I <uedamos acuartelados e! 6auc7,-C5str5e" u!a o!ita aldea de Artois
rodeada de esta!<ues respla!decie!tesP allí íamos a pasar u! período de desca!so. A los pocos días
marc7amos a pie 7asta -scaudoeu:res" situado toda:ía m4s leKos del Are!teP era u! triste suurio
orero <ue el aristocr4tico 1amrai 7aía expulsado" por así decirlo" de su se!o.
Ca casa e! <ue me aloKaa estaa e! la ;ue des =ouc7ersP allí ocupaa la meKor 7aitaci'! de la
:i:ie!da de u!a Aamilia orera del !orte de Bra!cia. -l muele pri!cipal de mi cuarto era el 7aitual
lec7o %i%a!tescoP 7aía adem4s u!a c7ime!ea e! cu,a repisa se e!co!traa! :arios Karro!es de
:idrio roKo , a*ul" u!a mesa redo!da" sillas" al%u!os cromos del [a"ilist:re suKetos e! las paredes"
co! títulos como Pi,e la classe ! S!u,enir de #re"i:re c!""uni!n& tarKetas postales , otras cosas
por el estilo. Ca :e!ta!a de a<uella 7aitaci'! daa a u! camposa!to.
Cas claras !oc7es de lu!a lle!a Aa:orecía! la :isita de los a:io!es e!emi%os" <ue !os 7iciero! :er
la superioridad material cada :e* ma,or del otro a!do. Noc7e tras !oc7e lle%aa! !umerosas
escuadrillas <ue :olaa! por e!cima de !osotros , arroKaa! omas de u!a si!iestra pote!cia
explosi:a sore 1amrai , tami5! sore los suurios. Ca miedosa precipitaci'! co! <ue aKaa! al
s'ta!o mis 7u5spedes me molestaa m4s <ue el *umido de los motores de los a:io!es" u! *umido
Ai!o" parecido al <ue produce! los mos<uitos" , m4s tami5! <ue el %ra! !Dmero de explosio!es
retuma!tes. -s preciso te!er e! cue!ta" de todos modos" <ue la :íspera de mi lle%ada 7aía estallado
u!a oma dela!te de la :e!ta!a de mi 7aitaci'!P a<uella oma 7aía tirado al suelo" aturdido" al
due9o de la casa" <ue estaa durmie!do e! la cama" 7aía arra!cado adem4s u!a pata de 5sta ,
lle!ado de a%uKeros las paredes. -ste 7ec7o Aortuito me dio" si! emar%o" u!a se!saci'! de
se%uridad" pues ,o compartía u! poco la superstici'! de los :ieKos %uerrerosP se%D! ella" el emudo
<ue acaa de ser aierto por u! pro,ectil es el lu%ar <ue m4s se%uridad oArece.
$ras u! día de desca!so recome!*' la ca!ti!ela de siempre" es decir" los eKercicios. Z!a %ra! parte
del día !os la ocupaa! la i!strucci'!" las clases te'ricas" las re:istas" las reu!io!es , las i!s-
peccio!es. -! u!a ocasi'! tu:o <ue dictar u! triu!al de 7o!or u! Aallo , ello !os lle:' u!a ma9a!a
completa. -l ra!c7o :ol:ía a ser escaso , malo. 0uo u!a temporada e! <ue lo D!ico <ue !os daa!
para ce!ar era! pepi!osP el seco 7umor de la tropa los auti*' co! el acertado !omre de Qsalc7ic7as
de Kardi!eroS.
Ne dedi<u5 pri!cipalme!te a e!tre!ar u!a u!idad de c7o<ue" pues los Dltimos comates me
7aía! 7ec7o :er co! claridad <ue !uestras Auer*as de luc7a estaa! suArie!do u!a tra!sAormaci'!
crecie!te. Co D!ico co! <ue se podía co!tar para el c7o<ue propiame!te dic7o era u! pe<ue9o
!Dmero de 7omres" pero tales 7omres 7aía! lle%ado a co!stituir u!a estirpe dotada de u!a dure*a
especial. -! camio" la masa de los dem4s co!taa a lo sumo como Auer*a de Aue%o. 1asi siempre
era preAerile" e! a<uellas circu!sta!cias" ser el KeAe de u! pelot'! de soldados decididos <ue !o
ma!dar u!a compa9ía de pusil4!imes.
-l tiempo lire lo dedicaa a leer" a9arme" 7acer pr4cticas de tiro , mo!tar a caallo. Nuc7as
tardes disparaa m4s de cie! cartuc7os co!tra otellas , latas de co!ser:as. 1ua!do paseaa a ca-
allo e!co!traa octa:illas <ue el e!emi%o la!*aa e! ca!tidades masi:as sore !osotrosP el ser:icio
de propa%a!da del otro a!do !os las distriuía e! edicio!es cada :e* m4s !umerosas" como si
Auera! pro,ectiles morales. 2u!to a i!si!uacio!es sore asu!tos políticos , militares" co!te!ía!"
sore todo" descripcio!es de la ma%!íAica :ida <ue se lle:aa e! los campos i!%leses de prisio!eros.
Z!a de ellas decía: QT a7ora" e! co!Aia!*a" W<u5 A4cil es extra:iarse e! la oscuridad cua!do u!o
re%resa de lle:ar el ra!c7o a las tri!c7eras o de reali*ar laores de AortiAicaci'!XS. Otra co!te!ía
i!cluso el poema de 6c7iller Q=rita!ia lireS. 8e<ue9os %loos <ue Alotaa! lireme!te e! el aire
lle:aa! 7asta el Are!te" cua!do el :ie!to era Aa:orale" a<uellas octa:illasP ia! atadas e! pa<uetes
1Y3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
," tras 7aer estado ala!ce4!dose e! el aire u! determi!ado tiempo" u!a mec7a las deKaa sueltas.
8or cada eKemplar <ue u!o e!tre%ase daa! u!a recompe!sa de trei!ta pe!i<ues" lo <ue i!dicaa <ue
el ma!do co!sideraa peli%roso el eAecto <ue pudiera! producirP de todos modos" los costes se
7acía! recaer sore la polaci'! del territorio ocupado.
Z!a tarde co%í u!a icicleta , marc75 co! ella 7asta 1amrai. A<uella amale , a!ti%ua ciudad
estaa desolada , :acía. Cas tie!das , los caA5s se 7allaa! cerrados" , au!<ue u!a oleada de Ai%uras
:estidas co! el u!iAorme alem4! a!e%aa sus calles" 5stas parecía! muertas. Ni :isita ale%r'
si!cerame!te al se9or , a la se9ora 8la!cot" <ue u! a9o a!tes me 7aía! oArecido u! aloKamie!to ta!
espl5!dido. Ne co!taro! <ue la situaci'! 7aía empeorado e! todos los aspectos. De lo <ue
pri!cipalme!te se lame!taro! Aue de las Arecue!tes :isitas de los a:io!esP 5stos los oli%aa! a suir
, aKar :arias :eces las escaleras cada !oc7e. -!tre ellos discutía! <u5 era m4s aco!seKale" si
perecer por causa de u!a oma e! el primer s'ta!o o morir aplastados por los escomros e! el
se%u!do. A<uellos a!cia!os se9ores" cu,os rostros reAleKaa! ta!ta preocupaci'!" me causaro!
:erdadera l4stima. 1ua!do los ca9o!es empe*aro! a 7alar al%u!as sema!as m4s tarde" tu:iero! <ue
aa!do!ar precipitadame!te la casa e! <ue 7aía! pasado toda su :ida.
6ore las o!ce de la !oc7e del 23 de a%osto me despert5 soresaltado ape!as acaaa de co%er
dulceme!te el sue9oP al%uie! dada :iole!tos %olpes e! la puerta de mi 7aitaci'!. -ra u! e!lace" <ue
traía la orde! de marc7a. Ta la :íspera !os 7aía! lle%ado desde el Are!te los mo!'to!os true!os ,
estampidos de u! Aue%o de artillería i!usitadame!te :iole!toP mie!tras 7acíamos la i!strucci'!"
mie!tras comíamos" mie!tras Ku%4amos a las cartas" a todas 7oras estu:imos o,e!do a<uellos
ruidos. -ra! u!a ad:erte!cia para <ue !o !os ima%i!4semos <ue !uestro período de desca!so ia a
durar muc7o tiempo. 0aíamos acu9ado u!a palara especial" mu, so!ora" para reAerir!os a a<uel
leKa!o %or%oteo del tro!ar de los ca9o!es: QumumarS.
;4pidame!te 7icimos el e<uipaKe , Aormamos e! la carretera <ue lle:aa a 1amraiP e! a<uellos
mome!tos caía u!a llu:ia torre!cial. Nos diri%imos a Nar<uio!" ado!de lle%amos sore las ci!co de
la ma9a!a. Nuestra compa9ía <ued' aloKada e! u!a %ra!Ka de e!ormes dime!sio!es" cu,o" patio
estaa rodeado de !umerosos estalos semiderruidosP cada cual se acomod' como ue!ame!te pudo.
To , el alA5re* 6c7rader" mi D!ico oAicial de la compa9ía" !os metimos e! u!a co!strucci'! de
ladrillo parecida a u!a ma*morraP el Auerte olor a caru!o <ue allí 7aía !os i!dic' <ue e! tiempos
pacíAicos 7aía ser:ido para aloKar caras" pero e! a<uel mome!to sus D!icos 7aita!tes era! u!as
%ra!des ratas.
8or la tarde se celer' u!a reu!i'! de oAiciales para estudiar la situaci'!P dura!te ella !os diKero!
<ue a<uella !oc7e deíamos perma!ecer e! estado de alerta e! u! lu%ar situado !o leKos de =eu%!,"
a la derec7a de la %ra! carretera <ue u!ía 1amrai co! =apaume. 6e !os ad:irti' <ue el e!emi%o
podía atacar!os co! los !ue:os ta!<ues" r4pidos , ma!eKales.
Distriuí a mi compa9ía e! orde! de comate de!tro de u! pe<ue9o 7uerto de le%umres. De pie
aKo u! ma!*a!o diri%í u!as palaras a mis 7omres" <ue me rodeaa! e! semicírculo. Cos rostros
aparecía! serios , :iriles. No era muc7o lo <ue 7aía <ue decir. $odos 7aía! lle%ado a :er co!
claridad por a<uellos días <ue íamos cuesta aaKoP e! todo eK5rcito existe" adem4s de la u!idad de
las armas" tami5! u!a u!idad moral" , 5sta es la D!ica <ue explica a<uella u!a!imidad de criterio.
-l e!emi%o ex7iía e! cada !ue:o ata<ue armas cada :e* m4s poderosasP sus %olpes empe*aa! a
ser m4s r4pidos , :iole!tos. $odo el mu!do saía <ue !o podíamos :e!cer. 8ero pla!taríamos cara al
e!emi%o.
6c7rader , ,o ce!amos a<uella !oc7e e! el patio de la %ra!Ka" se!tados a u!a mesa <ue !os
7aíamos Aaricado co! los restos de u! carro , la puerta de u!a casaP lue%o eimos u!a otella de
:i!o. 1ua!do acaamos !os metimos e! la careri*a" 7asta <ue a las dos de la madru%ada :i!o el
ce!ti!ela a decir!os <ue los camio!es estaa! ,a esper4!do!os e! la pla*a ma,or de la aldea.
>lumi!ados por luces Aa!tasmales atra:esamos" e! medio de u! %ra! estrue!do" a<uel terre!o
remo:ido por la luc7aP sore 5l se 7aía lirado el a9o a!terior la =atalla de 1amrai. Cos :illorrios
de la *o!a 7aía! <uedado mac7acados de u!a ma!era i!:erosímil , cua!do cru*4amos sus calles"
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
a cu,os lados <uedaa! los muros de las casas e! rui!as" !os :eíamos oli%ados a serpe!tear por
e!tre los escomros. Nu, cerca de =eu%!, !os descar%aro! de los camio!es" lue%o !os co!duKero!
7asta los lu%ares desde los <ue íamos a partir para el asalto. Nuestro atall'! ocupaa u! cami!o e!
7o!do!ada situado Ku!to a la carretera =eu%!,/aux. A!tes del mediodía lle%' u! e!lace <ue me traKo
la orde! de <ue mi compa9ía se adela!tase 7asta situarse Ku!to a la carretera Br5micourt-/aux. -ste
a:a!ce escalo!ado me 7i*o compre!der <ue !os a%uardaa! sa!%rie!tos sucesos a!tes de <ue
acaase el día.
A<uel terre!o estaa sie!do omardeado , ametrallado por a:io!es <ue :olaa! e! círculo por
e!cima de !osotros , por ello 7ice <ue mis tres seccio!es lo atra:esara! e! 7ilera" mo:i5!dose e!
*i%*a%. Z!a :e* <ue lle%amos a la meta !os distriuimos e! emudos , a%uKeros" pues 7asta la parte
de ac4 de la carretera lle%aa!" au!<ue de ma!era aislada" las %ra!adas la!*adas por el e!emi%o.
Ne se!tía ta! mal a<uel día <ue i!mediatame!te me te!dí e! u!a pe<ue9a *a!Ka , me <ued5
dormido. Al despertarme me puse a leer el eKemplar de Mristra" Shand/ <ue lle:aa e! mi
%uardamapasP así pas5 la tarde" tumado al sol" <ue me cale!taa co! sus ra,os" e! ese estado de
i!diAere!cia propio de los e!Aermos.
A las seis , cuarto de la tarde lle%' u! e!laceP !os co!:ocaa a los KeAes de compa9ía a u!a
reu!i'! co! el capit4! :o! _e,7e.
-$e!%o <ue darles u!a %ra:e !oticia" , es <ue atacamos. 0ar4 u!a preparaci'! artillera de media
7ora , a las siete !uestro atall'! se la!*ar4 al ata<ue. 8artir4 de la li!de occide!tal de Ba:reuilP el
pu!to de direcci'! de la marc7a es el campa!ario de 6api%!ies.
0icimos al%u!os come!tarios acerca de la orde! , tras u! e!5r%ico apret'! de ma!os salimos
deprisa 7acia do!de se 7allaa! !uestras compa9íasP el Aue%o come!*aría die* mi!utos m4s tarde ,
aD! te!íamos <ue recorrer a pie u! lar%o tra,ecto. >!Aorm5 a mis KeAes de secci'! de la orde! reciida
, ma!d5 <ue la compa9ía Aormase.
-Cos peloto!es" e! colum!a de a u!o" separados por u!a dista!cia de :ei!te metros. Direcci'! de
la marc7a" 7acia la i*<uierda" olicuame!te" las copas de los 4roles de Ba:reuil.
Z!a ue!a se9al del espíritu <ue aD! se%uía :i:o e!tre !osotros Aue <ue me :i oli%ado a decidir
<ui5! se <uedaría atr4s para i!Aormar a la coci!a de campa9a sore el lu%ar e! <ue estaríamos. Nadie
se oAreci' :olu!tario.
>a cami!a!do mu, por dela!te de mi compa9íaP me acompa9aa! mis orde!a!*as , el sar%e!to
;ei!ecOe" <ue co!ocía ie! a<uella *o!a. De detr4s de los setos , las rui!as saltaa! los disparos de
!uestros ca9o!es. 6u Aue%o se asemeKaa m4s a u! ladrido Aurioso <ue a u!a marea extermi!adora.
1ua!do miraa 7acia atr4s :eía a mis peloto!es a:a!*ar e! u! orde! impecale. 2u!to a ellos se
al*aa! las pe<ue9as !ues de pol:o producidas por los pro,ectiles la!*ados desde los a:io!es.
;4Aa%as de alas" :ai!as de %ra!adas , aletas de shra#nels atra:esaa! co! u! uAido i!Aer!al los
espacios :acíos <ue e!tre las me!%uadas 7ileras de mis 7omres <uedaa!. A la derec7a se 7allaa
=eu%!Mtre" <ue estaa sie!do omardeado co! dure*aP desde allí lle%aa! pesadame!te 7asta
!osotros co! u! %ru9ido tro*os de!tados de 7ierro <ue" tras u!a re:e deto!aci'!" <uedaa!
aplastados e! el suelo le%amoso.
N4s desa%radale toda:ía Aue el a:a!ce detr4s de la carretera =eu%!Mtre-=apaume. /arias
%ra!adas de eAecto explosi:o estallaro! de repe!te dela!te" detr4s , e! medio de !osotros. Nos dis-
persamos , !os arroKamos de!tro de los emudos. To caí de rodillas e!cima del Qproducto del
miedoS deKado allí por al%uie! <ue me 7aía precedidoP a toda prisa 7ice <ue mi orde!a!*a me lim-
piase urdame!te los pa!talo!es co! u! cuc7illo.
Cas !ues producidas por las !umerosas explosio!es de las %ra!adas se a%lomeraa! ,a e! las
aAueras de la aldea de Ba:reuilP e! medio de a<uellas !ues suía! , aKaa! e! r4pida alter!a!cia
colum!as de tierra de color pardo. Ne adela!t5 7asta las primeras rui!as co! el Ai! de esco%er u!a
posici'! , lue%o" co! mi ast'! de paseo" 7ice se9ales a los 7omres para <ue me si%uiera!.
A<uella aldea estaa rodeada de arraco!es destruidos por los disparosP detr4s de ellos se Auero!
reu!ie!do al%u!os co!ti!%e!tes de los atallo!es primero , se%u!do. Z!a ametralladora e!emi%a
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
!os caus' al%u!as :íctimas dura!te el Dltimo trec7o del cami!o. Desde mi puesto oser:aa el Ai!o
cord'! de !uecitas de pol:o <ue las alas le:a!taa!P de :e* e! cua!do <uedaa pre!dido e! a<uel
cord'!" como e! u!a red" al%u!o de los 7omres <ue lle%aa!. Z!o de los 7eridos Aue el sar%e!to
=al%" de mi compa9íaP u!a ala le atra:es' u!a pier!a.
Z!a Ai%ura 7uma!a :estida co! u! Na!c7ester pardo atra:es' impasile el omardeado terre!o
, :i!o a estrec7arme la ma!o. .ius , =oKe" el capit4! 2u!Oer , 6c7aper" 6c7rader" 6c7lä%er" 0ei!s"
Bi!dei!se!" 0'7lema!! , 0oppe!rat7 se e!co!traa! detr4s de u! seto arrido por el plomo , por el
7ierro , discutía! lar%ame!te acerca del ata<ue. Dura!te muc7os días de c'lera 7aíamos luc7ado e!
un "is"! campo , tami5! a<uella :e* los ra,os del sol" ,a mu, aKo e! el 7ori*o!te" ilumi!aría! la
sa!%re de casi todos !osotros.
Al%u!os co!ti!%e!tes del 8rimer =atall'! pe!etraro! e! el par<ue del castillo. Del 6e%u!do
=atall'!" D!icame!te mi compa9ía , la <ui!ta 7aía! lo%rado cru*ar casi i!tactas a<uella corti!a de
llamas. Atra:esa!do emudos , rui!as de ediAicios !os Auimos arie!do paso 7asta lle%ar a u!
cami!o e! 7o!do!ada <ue corría por la li!de occide!tal de la aldea. Nie!tras ia a!da!do reco%í del
suelo u! casco de acero , me lo pla!t5 e! la cae*a - s'lo e! situacio!es mu, comprometidas solía
7acer eso. 1o! %ra! asomro compro5 <ue Ba:reuil estaa muerto. Al parecer" la %uar!ici'! 7aía
aa!do!ado el sector <ue le correspo!día deAe!derP sore las rui!as %ra:itaa ,a esa atm'sAera te!sa
<ue e! tales mome!tos es peculiar de los espacios si! due9o" u!a atm'sAera <ue otor%a u!a a%ude*a
extrema a los oKos.
6i! <ue !osotros los supi5ramos" el capit4! :o! _e,7e" %ra:eme!te 7erido" ,acía a solas de!tro
de u! emudo situado detr4s de la aldea. Ca orde! <ue !os 7aía dado era <ue las compa9ías se
la!*ase! al asalto del modo si%uie!te: e! primera lí!ea" las 1ompa9ías Iui!ta , Octa:aP e! se%u!da"
la 6extaP , e! tercera" la 65ptima. 1omo !i la 6exta !i la Octa:a daa! se9ales de :ida" resol:í
atacar" si! preocuparme por m4s tiempo del escalo!amie!to.
-ra! ,a las siete de la tarde. A tra:5s de las amali!as Aormadas por restos de ediAicios , tro!cos
de 4roles :i salir a campo aierto" dispara!do u! d5il Aue%o de Ausil" u!a lí!ea de tiradores.
6e%urame!te era la Iui!ta 1ompa9ía.
-! el cami!o de 7o!do!ada <ue !os ser:ía de protecci'! dispuse a la tropa para el ata<ue ,
orde!5 <ue e!trase e! acci'! e! dos oleadas.
-Dista!cia" cie! metros. To mismo ir5 e!tre la primera , la se%u!da oleada.
8artimos 7acia el Dltimo asalto. W1u4!tas :eces 7aíamos cami!ado e! los a9os a!teriores 7acia el
sol po!ie!te e! u! estado de 4!imo similar al <ue e!to!ces !os emar%aaX WCes -par%es"
Guillemo!t" 6ai!t-8ierre-/aast" Ca!%emarcO" 8assc7e!daele" Noeu:res" /raucourt" Nor,X De !ue:o
!os a%uardaa u!a Aiesta de sa!%re.
Aa!do!amos el cami!o e! 7o!do!ada co! la misma precisi'! co! <ue lo 7aríamos 7ec7o e!
u! campo de eKercicios" si presci!dimos de <ue Q,o mismoS" como decía la o!ita A'rmula de la
orde! <ue 7aía dado" me e!co!tr5 de repe!te e! campo aierto dela!te de la primera oleadaP
Ku!to a mí cami!aa el alA5re* 6c7rader.
Ni estado Aísico 7aía meKorado u! poco" pero aD! me se!tía d5il. 0aller" <ue m4s tarde
emi%r' a 6udam5rica" me co!t'" cua!do :i!o a despedirse" <ue el 7omre <ue ia a su lado le
7aía dic7o:
-WO,e" me parece <ue el alA5re* !o re%resa 7o,X
0aller era u! 7omre extra9oP a mí me %ustaa su espíritu sal:aKe , destructi:o. -! a<uella
co!:ersaci'! me re:el' u!a serie de cosas por las cuales me e!ter5" co! asomro" de <ue el simple
soldado pesa el cora*'! de su KeAe e! u!a ala!*a de precisi'!. To me se!tía eAecti:ame!te mu,
d5il , desde el pri!cipio pe!s5 <ue a<uel ata<ue era u! error. 6i! emar%o" de todos los <ue rea-
lic5 es 5ste el <ue m4s me %usta recordar. A<uel ata<ue carecía del ímpetu poderoso de la Gra!
=atalla" de la 7ir:ie!te euAoria <ue rei!aa e! 5sta. 8ero los se!timie!tos <ue me emar%aa!
era! mu, imperso!ales" era como si me oser:ase a mí mismo co! u!os prism4ticos. Bue a<u5lla
la primera :e* <ue e! la %uerra pude oír los siseos de los pe<ue9os pro,ectiles como al%o <ue
1YY
Ernst Jünger
Tempestades de acero
pasase sila!do Ku!to a u! oKeto. -l paisaKe era de u!a tra!spare!cia cristali!a.
Cos disparos <ue salía! a !uestro e!cue!tro lle%aa! toda:ía de ma!era aisladaP tal :e* los
muros de la aldea <ue <uedaa! a !uestra espalda impedía! <ue el e!emi%o !os :iese co! clari-
dad. To lle:aa e! la ma!o derec7a mi ast'! de paseo , e! la i*<uierda la pistolaP a:a!*aa
a %ra!des pasos. 1asi si! darme cue!ta deK5 e! parte a mi espalda , e! parte a mi derec7a la
lí!ea de tiradores de la Iui!ta 1ompa9ía. Nie!tras a:a!*aa !ot5 <ue se me 7aía despre!dido
del pec7o la 1ru* de 0ierroP 7aía caído al suelo. 6c7rader" mi orde!a!*a , ,o !os dedicamos a
uscarla co! todo i!ter5s" au!<ue tiradores ocultos !os tomaa! como la!co de sus Ausiles. 8or
Ai! la sac' 6c7rader de u!a mata de 7iera , :ol:í a pre!d5rmela.
-l terre!o desce!día. 6ore u! Ao!do de arro de color pardo-roKi*o se mo:ía! u!as Ai%uras
orrosas. Z!a ametralladora !os aporreaa co! sus r4Aa%as. 6e acrece!t' la se!saci'! de <ue !o 7a-
ía escapatoria. 8ese a ello" empe*amos a correr mie!tras el Aue%o se co!ce!traa sore !osotros.
6altamos por e!cima de po*os de tiradores , de tramos de tri!c7era exca:ados a la li%era.
-! el preciso mome!to e! <ue estaa salta!do por e!cima de u!a tri!c7era u! poco meKor co!s-
truida" me la!*' por los aires" como u! a:e de ca*a" u! %olpe i!cisi:o <ue !ot5 e! el pec7o. Di
u! so!oro %rito" co! cu,o c7illido pareci' escap4rseme el aire de la /ida" %ir5 e! redo!do , caí al
suelo co! estr5pito.
8or Ai! me 7aía atrapado u!a ala. A la :e* <ue perciía el ala*o se!tí <ue a<uel
pro,ectil me saKaa la :ida. Dela!te de Nor," e! la carretera" 7aía !otado ,a la ma!o de la
Nuerte - esta :e* me aAerraa m4s Auerte" m4s !ítidame!te. Nie!tras caía pesadame!te sore el
piso de la tri!c7era 7aía alca!*ado el co!:e!cimie!to de <ue a<uella :e* todo 7aía acaado"
acaado de ma!era irre:ocale. T" si! emar%o" au!<ue pare*ca extra9o" Aue a<u5l u!o de los
po<uísimos i!sta!tes de los <ue puedo decir <ue 7a! sido Aelices de :erdad. -! 5l capt5 la
estructura i!ter!a de la :ida" como si u! rel4mpa%o la ilumi!ase. Notaa u! asomro i!cr5dulo"
el asomro de <ue precisame!te allí Auera a acaar mi :idaP pero era u! asomro lle!o de
ale%ría. Cue%o oí c'mo el Aue%o se deilitaaP parecía <ue me 7u!diese como u!a piedra aKo
la superAicie de u! oleaKe Aurioso. Allí !o 7aía ,a !i %uerra !i e!emistad.
1Y)
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Co%ramos arir!os paso
0e te!ido !umerosas ocasio!es de :er e! su lec7o de 7eridos a muc7os 7omres <ue estaa!
perdidos , <ue so9aa!P !o participaa! ,a !i e! el ruido del comate !i e! la suprema excitaci'! de
las pasio!es 7uma!as <ue e! tor!o a ellos se a%itaa!. T puedo decir <ue !o 7e perma!ecido
completame!te aKe!o a sus secretos.
-l tiempo <ue estu:e i!co!scie!te e! el suelo" si se lo mide por el reloK" tal :e* !o Auese mu,
lar%o - se%urame!te dur' lo <ue tardase e! lle%ar !uestra primera oleada de ata<ue 7asta la tri!c7era
e! <ue ,o 7aía caído. Ne despert5 co! la se!saci'! de u!a %ra! des%raciaP estaa e!caKado e!tre
u!os estrec7os taludes de arro. A lo lar%o de u!a Aila de 7omres a%ac7ados se desli*aa este %rito:
-W-!AermerosX W-st4 7erido el KeAe de la compa9íaX
Z! 7omre ,a ma,or" perte!ecie!te a otra compa9ía" i!cli!' 7acia mí su rostro o!dadoso" me
desaroc7' el ci!tur'! , me ari' la %uerrera. A<uel 7omre :io dos ma!c7as redo!das e!sa!-
%re!tadas - u!a e! el ce!tro del lado derec7o del pec7o , otra e! la espalda. Z!a se!saci'! de
par4lisis me e!cade!aa a la tierraP el aire ardie!te de la a!%osta tri!c7era me a9aa e! u! sudor
a!%ustioso. Ni compasi:o a,uda!te me reArescaa aa!ic4!dome co! mi %uardamapas. Ne costaa
u! esAuer*o e!orme respirar , te!ía puestas mis espera!*as e! la lle%ada de la oscuridad.
Z!a torme!ta de Aue%o se dese!cade!' repe!ti!ame!te desde 6api%!ies. -ra! u!os true!os
co!ti!uos" u!os aullidos , martilleos se%uidos , re%ulares" , e:ide!teme!te !o si%!iAicaa! s'lo el
rec7a*o de !uestro ata<ue" ta! mal pla!eado. -!cima de mí :eía el rostro" petriAicado aKo el casco
de acero" del alA5re* 6c7raderP como si Auera u!a m4<ui!a" disparaa , car%aa u!a , otra :e* su
arma. -!tre !osotros se e!tal' u!a co!:ersaci'! <ue recordaa la esce!a de la torre de La d!ncella
de rleans(
S
V! !o estaa ciertame!te para romas" pues te!ía clara co!scie!cia de 7allarme perdido.
8ocas :eces le <uedaa tiempo a 6c7rader para decirme al%u!as palaras sueltasP ,o ,a !o
co!taa. 6aedor de mi impote!cia" i!te!taa leer e! su rostro c'mo se desarrollaa! arria los
aco!tecimie!tos. $odo i!dicaa <ue !uestros ataca!tes ia! %a!a!do terre!o" pues oía c'mo
6c7rader se9alaa cada :e* m4s Arecue!teme!te" , cada :e* co! m4s excitaci'!" a los 7omres <ue
estaa! a su lado" u!os la!cos <ue !ecesariame!te 7aía! de mo:erse mu, cerca de !osotros.
De repe!te" como cua!do e! u!a i!u!daci'! se rompe u! di<ue" salt' de oca e! oca este %rito
7orrori*ado:
-W-l e!emi%o se 7a i!Ailtrado por la i*<uierdaX W-stamos cercadosX
-! a<uel i!sta!te 7orrile se!tí <ue mi e!er%ía :ital tor!aa a e!ce!derse como u!a c7ispa. Co%r5
asirme co! dos dedos a u! a%uKero <ue 7aía e! el talud a la altura del ra*oP se%urame!te lo 7aría
7ec7o u! rat'! o u! topo. Cue%o me Aui al*a!do co! le!titud" mie!tras la sa!%re rete!ida e! los
pulmo!es salía de la 7erida a c7orros. A medida <ue Aluía la sa!%re me se!tía ali:iado. 1o! la cae*a
descuierta" la %uerrera aierta , la pistola e! la ma!o mir5 AiKame!te el comate.
Z!a 7ilera de seres 7uma!os car%ados co! ultos cru*aa precipitadame!te" e! lí!ea recta" u!os
a!cos de 7umo la!cu*co. Al%u!os caía! , <uedaa! te!didos" otros daa! u!a :oltereta" como las
lieres cua!do recie! u! ala*o. A cie! metros de do!de est4amos el terre!o de emudos e!%ulli'
a los Dltimos. A<uellos 7omres perte!ecía! si! duda a u!a u!idad mu, Ko:e! , !o 7aía! %ustado
aD! el saor del Aue%oP el :alor <ue ex7iía! era el :alor de la i!experie!cia.
-! la cresta de u!a ele:aci'! del terre!o apareciero!" como arrastrados por u! 7ilo" cuatro
ta!<ues. Ca artillería tard' pocos mi!utos e! deKarlos allí cla:ados. Z!o de ellos <ued' partido e!
\
-! La d!ncella de rleans (acto /" esce!a f>)" de 6c7iller" 2ua!a de Arco est4 prisio!era e! u!a torre. Al come!*ar
el comate e!tre i!%leses , Ara!ceses" la rei!a >sael orde!a a u! soldado i!%l5s <ue sua a u!a atala,a , desde allí le
cue!te las i!cide!cias de la atalla. 8or las respuestas <ue desde arria da el soldado a >sael se e!tera 2ua!a de Arco de
lo <ue ocurre Auera de su :ista. (N. del $.)
1Y(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
dos mitades" como si Auera u! Ku%uete de 7oKalata. A mi derec7a se desplom'" co! u! %rito de
muerte" el :alie!te cadete No7rma!!. $e!ía el :alor de u! le'! Ko:e!P ,a me 7aía dado cue!ta de
ello e! 1amrai. Z! disparo certero" <ue le dio e! la Are!te" lo derri'P a<uella ala ia meKor
diri%ida <ue la <ue No7rma!! me :e!d' a mí e! a<uella ocasi'!.
No todo parecía perdido" si! emar%o. Al sar%e!to aspira!te a oAicial _ilsO, le diKe co! u!
susurro <ue se arrastrase 7acia la i*<uierda , arriese co! su ametralladora la rec7a aierta por el
e!emi%o. ;e%res' poco despu5s , me diKo <ue :ei!te metros m4s all4 se 7aía re!dido todo el
mu!do. Iuie!es allí estaa! perte!ecía! a u! re%imie!to disti!to del !uestro. 0asta e!to!ces 7aía
estado a%arrado a u!a mata de 7ieraP me aAerraa a ella como si Auera u! tim'!. -! a<uel mome!to
lo%r5 darme la :uelta , el espect4culo <ue se me oAreci' Aue extra9o. Z!a parte de los i!%leses se
7aía i!Ailtrado ,a de!tro de los eleme!tos de tri!c7era <ue e!la*aa! co! el !uestro por la
i*<uierdaP otra parte cami!aa por e!cima de la tri!c7era co! la a,o!eta calada. A!tes de <ue me
percatase de la proximidad de a<uel peli%ro me distraKo de 5l u!a sorpresa !ue:a , ma,orP Wpor
!uestra espalda a:a!*aa! 7acia !osotros otros ataca!tes , co!ducía! prisio!eros <ue ia! co! los
ra*os e! altoX 6i! duda el e!emi%o 7aía pe!etrado e! la aa!do!ada aldea i!mediatame!te
despu5s de <ue !os la!*4semos al ata<ue. -! a<uel mome!to estaa completa!do el cercoP !os 7aía
cortado los co!tactos co! !uestras tropas.
Ca a!imaci'! era cada :e* ma,or. -st4amos rodeados por u! círculo de alema!es e i!%leses <ue
!os co!mi!aa! a <ue arroK4semos las armas. Ca co!Ausi'! <ue allí rei!aa se parecía a la de u!
arco e! el mome!to del !auAra%io. A los 7omres <ue estaa! m4s cerca de mí los a!im5 co! :o*
d5il a <ue si%uiera! luc7a!do. Ariero! Aue%o co!tra ami%os , e!emi%os. Nuestro pe<ue9o %rupo
estaa rodeado de 7omres <ue e! parte perma!ecía! mudos , e! parte la!*aa! %ritos. 8or el lado
i*<uierdo dos i!%leses %i%a!tescos 7u!día! sus a,o!etas e! u! tramo de tri!c7era del <ue se
al*aa! ma!os suplica!tes.
$ami5! al%u!os de los !uestros %ritaro! co! :o* c7illo!a: -WNo sir:e de !adaX W$irad los AusilesX
WNo dispar5is" camaradasX
Nir5 a los oAiciales <ue estaa! co!mi%o e! la tri!c7era. ;espo!diero! a mi mirada co! u!a
so!risa , se e!co%iero! de 7omrosP lue%o deKaro! caer al suelo sus ci!turo!es.
No <uedaa! m4s <ue dos opcio!es: o el cauti:erio o u!a ala. Ne arrastr5 Auera de la tri!c7era ,
co! pasos tamalea!tes ec75 a a!dar 7acia Ba:reuil. -ra como si estu:iese so9a!do u!o de esos
acia%os sue9os e! los <ue u!o sie!te c'mo los pies se <ueda! pe%ados al suelo. $al :e* la D!ica
circu!sta!cia <ue me Aa:oreci' Aue la co!Ausi'! <ue allí rei!aaP mie!tras u!os 7omres empe*aa!
a i!tercamiar ci%arrillos" otros se%uía! acuc7ill4!dose. Dos i!%leses <ue co!ducía! 7acia sus lí!eas
a u! %rupo de prisio!eros perte!ecie!tes a !uestro 99
#
;e%imie!to me saliero! al e!cue!tro. Apo,5
mi pistola e! el cuerpo del m4s pr'ximo , apret5 el %atillo. -l otro descar%' sore mí todas las alas
de su Ausil" pero !o dio e! el la!co. Nis r4pidos mo:imie!tos 7acía! <ue la sa!%re me saliese de los
pulmo!es a oroto!es. 8odía respirar meKor , empec5 a correr a lo lar%o de la tri!c7era. -l alA5re*
6c7lä%er se e!co!traa detr4s de u! tra:5sP estaa e! cuclillas e! medio de u! pelot'! de 7omres
<ue disparaa!. 6e me u!iero!. Al%u!os i!%leses <ue cru*aa! el terre!o se pararo!" empla*aro! e!
el suelo u! Ausil Ce`is , ariero! Aue%o co!tra !osotros. $odos Auero! alca!*ados" excepto ,o"
6c7lä%er , otros dos de los 7omres <ue me acompa9aa!. 6c7lä%er" <ue era mu, miope , 7aía
perdido sus %aAas" me co!t' m4s tarde <ue lo D!ico <ue :eía era mi %uardamapas" el cual suía ,
aKaa. A<uel %uardamapas le ser:ía de %uía. Ca %ra! p5rdida de sa!%re me daa u!a liertad , u!a
li%ere*a como las <ue u!o sie!te cua!do est4 emria%adoP u! solo pe!samie!to me i!<uietaa" , era
<ue pudiera desplomarme demasiado pro!to.
8or Ai! lle%amos a u! pe<ue9o plie%ue del terre!oP te!ía Aorma de media lu!a , <uedaa a la
derec7a de Ba:reuil. Nedia doce!a de ametralladoras pesadas escupía! desde allí Aue%o sore
ami%os , e!emi%os. -! a<uel lu%ar 7aía" por ta!to" u!a rec7a o cua!do me!os u!a isla lire e! el
cercoP !uestra ue!a Aortu!a !os 7aía %uiado. Cos pro,ectiles e!emi%os se estrellaa! co!tra la
are!a de a<uella especie de tri!c7era" los oAiciales daa! %ritos" los soldados" !er:iosos" da!*aa! de
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
u! lado para otro. Z! suoAicial m5dico de la 6exta 1ompa9ía me arra!c' la %uerrera , me aco!seK'
<ue me te!diera e! el suelo" pues corría peli%ro de de sa!%rarme e! pocos mi!utos.
Ne e!rollaro! e! u!a lo!a de tie!da de campa9a , me lle:aro! a rastras por las aAueras de
Ba:reuil. Al%u!os 7omres de mi compa9ía , de la sexta me acompa9aa!. Ca aldea estaa ,a
aarrotada de i!%leses , e! co!secue!cia Aue i!e:itale <ue pro!to disparase! co!tra !osotros a
<uemarropa. Cos pro,ectiles se estrellaa! co! estrue!do co!tra los cuerpos. Z! ala*o e! la cae*a
tir' al suelo al e!Aermero de la 6exta 1ompa9ía <ue a%arraa la extremi dad posterior de la lo!a
de tie!da de campa9a e! <ue ,o ia e!:ueltoP caí al suelo co! 5l.
-l pe<ue9o %rupo se tir' a tierra" aplast4!dose co!tra el terre!oP lue%o se arrastr' 7asta la
pr'xima depresi'!" mie!tras a su alrededor explotaa! como lati%a*os los pro,ectiles.
-!:uelto e! la lo!a" <ued5 solo e! el campoP casi co! i!diAere!cia a%uardaa la ala
certera <ue te!dría <ue po!er Ai! a a<uella odisea.
Nas !i si<uiera e! a<uella ocasi'! desesperada <ued5 aa!do!adoP era oser:ado por mis
acompa9a!tes" <uie!es pro!to reali*aro! !ue:os esAuer*os para sal:arme. 2u!to a mí reso!' la :o*
del cao 0e!%stma!!" u! 7omre alto , ruio" oriu!do de la aKa 6aKo!ia.
-Ni alA5re*" :o, a car%arlo sore mis espaldasP Wo !os arimos paso" o <uedaremos a<uí
te!didosX
8or des%racia !o co!se%uimos arir!os pasoP era! demasiados los Ausiles <ue estaa! al acec7o e!
las aAueras de la aldea. 0e!%stma!! come!*' su carreraP ,o rodeaa su cuello co! mis ra*os.
-!se%uida se i!ici' u! tiroteoP las deto!acio!es so!aa! como e! u! polí%o!o de tiro cua!do se
dispara co!tra u! la!co situado a cie! metros de dista!cia. A los pocos pasos u! Ai!o %orKeo
met4lico a!u!ci' u!a ala certeraP 0e!%stma!! ca,' sua:eme!te a tierra deaKo de mí. 6e
derrum' e! sile!cio" pero se!tí <ue la Nuerte se apoderaa de 5l a!tes de <ue 7uiese tocado
el suelo. Ne desasí de sus ra*os" <ue aD! me a%arraa! co! Auer*a" , :i <ue u!a ala le 7aía
atra:esado el casco de acero , las sie!es. A<uel :alie!te era 7iKo de u! maestro de escuela , 7aía
!acido e! Cetter" cerca de 0a!!o:er. $a! pro!to como me Aue posile cami!ar us<u5 a sus
padres , les co!t5 lo ocurrido.
A<uel eKemplo Au!esto !o desale!t' a otro de !uestros 7omres <ue :i!o e! mi a,uda e
i!te!t' de !ue:o sal:arme. -ra el sar%e!to m5dico 6tric7alsO,. Ne coloc' sore sus 7omros , me
lle:' sa!o , sal:o 7asta el 4!%ulo muerto de la pr'xima ele:aci'! del terre!o" mie!tras u!a
:iole!ta llu:ia de disparos !os rodeaa co! sus silidos.
-staa oscurecie!do. Nis camaradas uscaro! la lo!a de tie!da de campa9a de u! muerto , me
lle:aro! a tra:5s del solitario terre!oP sore 5l se al*aa!" cerca , leKos de !osotros" las llamara-
das producidas por u!as estrellas de ra,os pu!tia%udos. -!to!ces co!ocí la 7orrile se!saci'!
<ue se experime!ta cua!do 7a, <ue luc7ar para i!te!tar i!spirar aire. -l 7umo del ci%arrillo <ue
cerca de mí Aumaa u! soldado estu:o a pu!to de asAixiarme.
Cle%amos Ai!alme!te a u! puesto de socorroP e! 5l eKecutaa sus tareas el doctor .e," ami%o
mío. Ne prepar' u!a deliciosa a%ua de lim'! , me puso u!a i!,ecci'! de morAi!aP co! ella me
sumi' e! u! sue9o reparador.
Al día si%uie!te el sal:aKe :iaKe e! autom':il 7asta el 7ospital de sa!%re supuso u!a Dltima ,
dura pruea para mi capacidad :ital. Cue%o pas5 a ma!os de las e!Aermeras , prose%uí la lectura
del Mristra" Shand/ e! la misma p4%i!a e! <ue la 7aía i!terrumpido la orde! de ata<ue.
-l cari9o de los ami%os me 7i*o m4s lle:aderas esas recaídas <ue so! típicas de las 7eridas de
ala e! el pulm'!. /i!iero! a :isitarme soldados , oAiciales de la di:isi'!. 1ua!tos participaro! e!
el asalto a 6api%!ies" o ie! 7aía! muerto" o ie! estaa! prisio!eros de los i!%leses" como
.ius. 1ua!do ,a caía! sore 1amrai las primeras %ra!adas del ad:ersario" <ue ia %a!a!do
terre!o le!tame!te" recií u!a amale carta del matrimo!io 8la!cotP tami5! me e!:iaro! u!
e!:ase de lec7e" <ue se <uitaro! de la oca" , el D!ico mel'! producido por su 7uerto. Ces
a%uardaa! días amar%os. $ampoco mi orde!a!*a Aue u!a excepci'! e! la lar%a lista de sus
predecesoresP perma!eci' a mi lado" au!<ue !o te!ía pla*a de ra!c7o e! el 7ospital , se :eía
1)#
Ernst Jünger
Tempestades de acero
oli%ado a me!di%ar la comida e! la coci!a.
1ua!do u!o se aurre e! la cama procura distraerse de mDlti ples ma!eras. Así" e! u!a ocasi'!
pas5 el tiempo 7acie!do u! recue!to de mis 7eridas. 8resci!die!do de pe<ue9eces como los
ras%u9os , las co!tusio!es producidas por alas de reote" mi cuerpo 7aía rete!ido al me!os
catorce pro,ectiles <ue diero! e! el la!co" a saer: ci!co alas de Ausil" dos cascos de metralla de
%ra!adas de artillería" u! alí! de shra#nel& cuatro cascos de metralla de %ra!adas de ma!o , dos
cascos de %ra!adas de AusilP co!ta!do las e!tradas , salidas me 7aía! deKado :ei!te cicatrices. -!
a<uella %uerra e! la <ue ,a se disparaa m4s a los espacios <ue a los i!di:iduos 7aía co!se%uido
<ue o!ce de a<uellos pro,ectiles diera! e! mi cuerpo. 8or ello te!ía derec7o a pre!der e! mi pec7o
el Disti!ti:o de Oro de los 7eridos <ue por a<uellos días me Aue co!cedido.
Dos sema!as m4s tarde me e!co!traa te!dido e! u!a la!da cama de u! tre!-7ospital. -l paisaKe
alem4! estaa ,a sumer%ido e! los primeros rillos oto9ales. $u:e la suerte de <ue me descar%ase!
e! 0a!!o:erP allí me 7ospitali*aro! e! la Au!daci'! 1leme!ti!a. 8ro!to empe*aro! a lle%ar las
:isitasP a <uie! m4s me %ustaa :er era a mi 7erma!o" <ue" desde <ue Aue 7erido" 7aía crecido"
au!<ue !o e! el lado derec7o del cuerpo" <ue 7aía suArido %ra:es 7eridas.
Z! Ko:e! a:iador de la escuadrilla ;ic7t7oAe! compartía mi 7aitaci'!P se llamaa _e!*el , era
u!a de esas Ai%uras alar%adas , audaces <ue aD! si%ue e!%e!dra!do !uestro país. 0acía 7o!or a la
di:isa de su escuadrilla: QWDe 7ierro" pero alocadosXS. A<uel 7omre 7aía derriado e! comate a
doce ad:ersariosP el Dltimo" a!tes de caer al suelo" le destro*' de u! disparo el 7Dmero.
1o! 5l" mi 7erma!o , al%u!os otros camaradas <ue a%uardaa! el tre! <ue los lle:ase a sus
lu%ares de desti!o celeramos mi primera salida co! u!a Aiesta e! los salo!es del :ieKo ;e%imie!to
QGiraltarS de 0a!!o:er. 1omo al%uie! pusiera e! duda !uestra aptitud para la %uerra se!timos u!a
!ecesidad apremia!te de escalar de di:ersas ma!eras u! %i%a!tesco sill'! <ue allí 7aía. Nos Aue
malP _e!*el :ol:i' a romperse el ra*o , ,o ,acía e! cama a la ma9a!a si%uie!te co! cuare!ta
%rados de AiereP mi cur:a de temperatura reali*' al%u!os i!<uieta!tes a:a!ces 7acia a<uella lí!ea
roKa pasada la cual Aracasa el arte de los m5dicos. 1ua!do u!o alca!*a esas temperaturas pierde el
se!tido del tiempoP mie!tras las e!Aermeras luc7aa! por sal:arme" ,o perma!ecía acostado ,
so9aa esos sue9os <ue la Aiere produce , <ue a :eces so! mu, di:ertidos.
Z!o de a<uellos días" el 22 de septiemre de 191(" recií del %e!eral :o! =usse el si%uie!te
tele%rama:
Q6u NaKestad el -mperador le 7a co!cedido la Orde! pour le N5rite. Ce Aelicito e! !omre de
toda la di:isi'!S.
1)1
Ernst Jünger
Tempestades de acero
-l =os<uecillo 12@
Z!a cr'!ica de las luc7as de tri!c7eras e! 191(
6ri"era l5nea
6iempre <ue me dispo!%o a escriir las primeras palaras e! otro de estos del%ados cuader!os ta!
c'modos de lle:ar e! el %uardamapas se me ocurre pe!sar si lle%ar5 a desli*ar mi l4pi* tami5! por
la Dltima p4%i!a. $e!%o ,a depositado e! mi casa u! ue! !Dmero de ellos" lle!os de apu!tes sore
lo ocurrido e! cada Kor!ada" así como de re:es co!sideracio!es , cro<uis tra*ados co! rapide*P me
ilusio!a pe!sar <ue m4s adela!te" e! tiempos de pa*" podr5 7oKearlos co! calma ," al 7acerlo"
recordar: así Aue como pasaste tus días dura!te a<uellos a9os ta! especiales.
0a, p4%i!as e! <ue la letra es calmosa" cuidada , est4 escrita co! ti!taP e!se%uida s5: e! ese
mome!to te 7allaas c'modame!te se!tado de!tro de u!a de a<uellas pe<ue9as casas de campesi!o"
de Bla!des o del !orte de Bra!cia" o ie! te e!co!traas e! u!a posici'! completame!te tra!<uila"
dela!te de tu ari%o" Auma!do la pipa" , lo D!ico <ue te molestaa era" a lo sumo" el *umido leKa!o
del Dltimo a:i'! <ue reali*aa su ro!da :esperti!a. 8ero lue%o aparece!" e! otras p4%i!as" tra*os
torpes" desma9ados" escritos a l4pi*P si! duda Auero! %arrapateados" a la lu* temlorosa de u!a :ela"
de!tro de la aarrotada estrec7e* de <ui5! sae <u5 a%uKero i!Aer!al" e! los mome!tos pre:ios a u!
ata<ue o dura!te las 7oras i!termi!ales de u! i!te!so omardeo e!emi%o. 0a," e! Ai!" Arases
re:es" Aormadas co! !er:iosas palaras sueltas" ile%iles cual las oscilacio!es de u! sism'%raAo <ue
re%istra u! terremotoP u!a ma!o apresurada 7a alar%ado los Ai!ales de las palaras - esto Aue a!otado
co! rapide* despu5s de u! ata<ue" mie!tras te 7allaas de!tro de u! emudo o de u! tramo de
tri!c7era sore los <ue co!ti!uaa pasa!do co! :uelo rasa!te el e!Kamre de a:ispo!es mortales <ue
era! las r4Aa%as de tiro preciso 0ar4 de ser 7ermoso" si! duda" 7oKear estos recuerdos e! u!a 7ora
tra!<uila -u!a de esas 7oras <ue e! este mome!to so, i!capa* de ima%i!ar si<uiera-" cua!do la D!ica
preocupaci'! <ue me a%oie sea la de c'mo pasar las Dltimas 7oras del día" tras 7aer estado
7oKea!do estos cuader!os. Au!<ue !o sea m4s <ue por esta ra*'!" deseo se%uir :i:ie!do. Ca %e!te
<ue perma!ece all4 e! la patria !os mira a :eces como si Au5ramos u!os tipos ta! :alerosos <ue
co!sider4semos <ue !uestra :ida !o :ale u! comi!oP pero 7e :i:ido e!tre %uerreros el tiempo
suAicie!te para saer <ue el 7omre si! miedo !o existe. Adem4s" si el miedo !o existiera" carecería
de se!tido el :alorP el miedo es la somra oscura co!tra cu,o trasAo!do aparece m4s multicolor ,
atra,e!te el ries%o.
8ero 7a, toda:ía otra ra*'! <ue 7ace <ue me cause pa:or la sola idea de <ue u!a ala mortal :a,a
a 7acer la!co e! mi cuerpo - , esa idea !os asalta a<uí co! Arecue!cia e! las 7oras dedicadas a la
reAlexi'!. /i:imos ta! 7o!dame!te sumidos e! la %uerra <ue se !os 7a :uelto del todo i!ima%i!ale
la pa*. -sta %uerra es como u!a sel:a :ir%e! <ue desde 7ace a9os !os tie!e sometidos" cada :e* co!
ma,or Auer*a" a su oscuro 7ec7i*o" de ma!era <ue empe*amos a dudar <ue m4s all4 de sus li!des
exista al%o. 6i e! este mome!to muriese" sería como si me arra!case! de u!a partida emocio!a!te e!
la <ue se Kue%a! puestas e!ormes.
8recisame!te a7ora parece <ue 7emos e!trado e! u!a !ue:a , curiosa Aase de la %uerra. A
!uestras espaldas <ueda! las luc7as Aormidales de la prima:era pasadaP la atalla de material
alca!*' e!to!ces u!a cima <ue mu, diAícilme!te ser4 superada. A a<uellas Aati%as 7a se%uido u!a
exte!uaci'! <ue co!trasta de u! modo extra9o co! las masas e!ormes de material <ue se utili*a!"
cu,os 7orrores domi!a! el campo de atalla co! u!a mo!oto!ía cada :e* ma,or. 6e dice <ue 7a!
aparecido sí!tomas de descomposici'! e! los lu%ares de desca!so de los soldados , tami5! e!tre
1)2
Ernst Jünger
Tempestades de acero
las tropas <ue :uel:e! de la patria o del Are!te orie!talP eso es al%o <ue !o puede extra9ar a <uie!
co!o*ca por experie!cia propia la co!exi'! existe!te e!tre la :olu!tad de atacar , la salud" e!tre la
a%ilidad corporal , la perspecti:a de u! dese!lace Aeli*.
-l re%imie!to al <ue perte!e*co est4 compuesto casi exclusi:ame!te de 7omres K':e!es"
miemros todos ellos de u!a misma et!ia de !uestro pueloP la te!a* pesade* de sus mo:imie!tos
parece 7ec7a a prop'sito para resistir 7asta el Dltimo mome!to e!
la atalla de material. Ca descomposici'! se ma!iAiesta a<uí de otra Aorma. Cos 7omres si%ue!
luc7a!do co! la misma Aiailidad (le a!tes" pero ,a !o a%uarda! !ada" i!cluso diría <ue carece! de
espera!*as" , si luc7a! es por puro deer. Co <ue pri!cipalme!te resalta es a<uello <ue la %uerra
tie!e de oAicio. 1ae oser:ar u!a cierta laxitud e! el modo de 7alar , de comportarse de los 7om-
res" u!a laxitud <ue se extie!de i!cluso al estilo co! <ue muere!. Z! %rupo de :ieKos %uerreros de
las tri!c7eras acurrucado Wu!to a u! tra:5s soleado" c7arla!do co! Arases re:es e! las <ue se
resume! las :i:e!cias comu!es te!idas dura!te lar%os a9os" u! %rupo como 5se Aorma u!a u!idad
ta! prieta <ue m4s tarde ser4 diAícil Aormarse u!a idea del espíritu <ue la a!imaa.
$al es el amie!te e! <ue :i:o. Ca posici'! <ue 7o, :amos a ocupar parece tra!<uila" si !os
%uiamos por !uestras exi%e!cias" <ue so! mu, modestas. $al :e* e! este paisaKe remoto !os co!ceda
el Dios de las =atallas u!a 5poca :era!ie%a sose%ada , ale%re.
A!tea,er me se!tía toda:ía como u! 7omre de %ra! ciudadP 7o, :uel:o a 7aitar u!a madri%uera
, te!%o e!cima de mi cae*a medio metro de arro. 1ua!do a,er re%res5 de permiso e!co!tr5 a mi
atall'! e! u!o de esos :illorrios del !orte de Bra!cia deKados de la ma!o de Dios" u!o de esos
:illorrios de los cuales se 7a adue9ado la desolaci'! desde 7ace cuatro a9os , cu,os !omres !os
persi%ue! desde 7ace ese mismo lapso de tiempo" ,a sea por<ue !os :emos oli%ados a :i:ir e!
ellos" ,a sea por<ue te!emos <ue comatir por ellos. -! !i!%u!a otra *o!a del mu!do 7a corrido
ta!ta sa!%re como e!tre Arras" =apaume , 1amrai. 1ua!do lle%u5" mi atall'! estaa a%uarda!do a
<ue lo car%ase! e! camio!es. Dos 7oras me astaro! para prese!tarme al ma!do" 7acerme car%o de
mi compa9ía , camiarme de ropa. $a! pro!to se!tí e! mi cuerpo la :ieKa , c'moda %uerrera de
campa9a" cie! :eces reme!dada a pesar de su re:estimie!to de cuero" ol:id5 casi del todo la
a9ora!*a de ese país le%e!dario do!de las camas tie!e! s4a!as la!cas. 8ro!to estu:o tami5!
preparado mi e<uipaKeP mi orde!a!*a" Au%ust 6c73ddeOopA" u! 7omre a carta caal" de pocas
palaras" !acido e! los p4ramos de Cu!eur%o" , al <ue el Desti!o me 7a respetado m4s tiempo <ue
a sus predecesores" se 7a adaptado por completo a mis 74itos. 6ae cu4les so! los oKetos <ue 7a de
meter a7ora e! la moc7ila , cu4les otros 7a r4! de ser lle:ados ma9a!a 7asta la primera lí!ea por
los 7omres e!car%ados del ra!c7oP me prepara la pistola" el casco de acero" el ast'!" la m4scara
a!ti%4s" , al Ai!al me 7ace esta D!ica pre%u!ta:
-FIu5 liros 7a, <ue lle:arse esta :e*G
Ca %uerra de posicio!es es ciertame!te la modalidad m4s aurrida , pe!osa de la luc7a" pero
u!o puede permitirse" al me!os" al%u!os luKos e! lo <ue respecta al e<uipaKe.
-sto, co!te!to co! mi orde!a!*a actualP su predecesor era u! c7arlat4! <ue a!tes de la
%uerra 7aía sido camarero , <ue casi lo%raa desesperarmeP cua!do <uería comer al%o" era
capa* de recitarme primero toda u!a lista de platos" au!<ue saía mu, ie! <ue lo D!ico <ue
7aía era pa! , mermelada. 6i dos 7omres 7a! de co!:i:ir por lar%o tiempo e! la estrec7e* de
u! ari%o" es preciso <ue 7a,a e!tre ellos u! ue! e!te!dimie!to. Ca co!sta!te proximidad de
u! ser 7uma!o al <ue detestamos e! secreto puede lle%ar a resultar i!soportale" au! cua!do
ape!as crucemos u!a palara co! 5l.
Cos camio!es lle%aro! a primera 7ora de la !oc7e. Z!a :e* <ue la tropa <ued' repartida , Aue
car%ada e! ellos como are!<ues" me se!t5 al lado del co!ductor del Dltimo cami'! , em-
pre!dimos la marc7aP co! re:es i!ter:alos Auero! arra!ca!do u!o tras otro los :e7ículos.
1ua!do el motor se puso e! marc7a" pe!s5 para mí: Q=ie!" a7ora puede come!*ar otra :e* el
alorotoS. -! el Ao!do me 7allaa mu, co!te!to" pues Kam4s 7e :i:ido ta! despreocupado como
1)3
Ernst Jünger
Tempestades de acero
a<uí" au!<ue ie! es :erdad <ue !u!ca 7e te!ido %ra!des preocupacio!es. 8ero a<uí" e! el campo
de atalla" todo es claro , se!cilloP mis derec7os , deeres est4! AiKados e! el re%lame!toP !o !ece-
sito %a!ar di!eroP el ra!c7o !os lo reparte! %ratisP si me :a! mal las cosas" te!%o mil
compa9eros de i!Aortu!ioP ," sore todo" cual<uier prolema se dilu,e , <ueda reducido a u!a
a%radale i!si%!iAica!cia cua!do se :i:e a la somra de la Nuerte. 6i padeciera c4!cer o estu:iera
tuerculoso" a<uí co!ocería el medicame!to adecuado. Ca proximidad de la Nuerte tie!e
eAectos curati:os" como u!a lu* desco!ocida. -l amie!te <ue me rodea es u! amie!te
masculi!o" e! el <ue la %e!te !o se a!da co! cumplidosP lo <ue se Kue%a es la puesta m4s altaP
a<uí es do!de se da u!o cue!ta de <ue tie!e tu5ta!o e! los 7uesos , sa!%re e! las :e!as.
-s u!a !oc7e ma%!íAica del mes de Ku!ioP el cielo" semrado de millares de estrellas" es de u!a
claridad oscura. /iaKamos co! los Aaros apa%ados" pero tampoco !ecesitamos lu*P el pol:orie!to ca-
mi!o se destaca !ítidame!te de los campos de laor. -! el estrec7o Aur%'! do!de :a el material
c7irría! los Ausiles , los cascos al c7ocarP los motores e!to!a! su ca!to sal:aKe" , ese ca!to se
apodera de !uestros se!tidos co! ma,or Auer*a <ue !i!%u!a marc7a militarP parece el latido de u!
cora*'! de acero <ue !os co!duce 7acia el 8eli%ro. $al :e* los motores <uiera! decir!os lo si%uie!te:
QNu!ca" e! !i!%u!a 5poca" 7a! partido 7acia la atalla los seres 7uma!os como lo 7ac5is
:osotros" <ue :ais mo!tados e! m4<ui!as extra9as , e! p4Karos de acero , <ue a:a!*4is ocultos
detr4s de muros de Aue%o , !ues de %as letal. Ca $ierra 7a e!%e!drado a!imales terriles"
pro:istos de Auertes deAe!sasP pero !i!%u!o 7a sido ta! peli%roso como lo sois :osotros !i 7a
lle:ado armas ta! terriles como las <ue :osotros port4is. Ni!%D! escuadr'! de caallería" !i!%u!a
!a:e :iOi!%a se 7a la!*ado a u! :iaKe ta! auda* como el :uestro. Ca $ierra se are a!te :uestro
ata<ueP os precede! el Aue%o" el :e!e!o , u!os colosos de 7ierro. Adela!te" adela!te" si! compasi'!
!i miedo" West4 e! Kue%o la posesi'! del mu!doXS.
1omo para 7acer compa9ía a esta ca!ci'! mo!'to!a , terrile pasa! :ola!do al lado de la
carretera las rui!as de las %ra!Kas , de las aldeas" los de:astados ediAicios de ladrillo la!co <ue
las %arras despiadadas de la Guerra 7a! destro*ado , despoKado de lo <ue de!tro te!ía!. 1allada
, met4lica" la lu* de la lu!a reposa sore todos estos lu%ares" <ue parece! Kardi!es e!ca!tados del
NalP las crecidas male*as de los Kardi!es descuidados se al*a! Aa!tasmales" como e! u! %ra!
ceme!terioP perma!ece! sile!ciosas" !i!%D! soplo de aire las mue:e. Z! pesado , de!so olor a
cad4:er %ra:ita sore este le%e!dario paisaKe de la Nuerte. 8or todas partes" ta!to e! los campos
como e! las e!tradas de las aldeas" 7a, cruces dimi !utas cla:adas e! el suelo" , los pe<ue9os
mo!tículos <ue a!te esas cruces se al*a! est4! cuiertos de cascos a%uKereados" Ausiles rotos , Kiro!es
de u!iAormes. $odos !osotros co!ocemos ie! este paisaKe por el <ue a7ora :iaKamos ruidosame!te"
, casi todos te!emos e!terrado e! 5l al%D! ami%o <ue" 7ace s'lo u!as sema!as" dura!te el %ra!
asalto" ca,' de ruces sore la tierra , allí <ued' te!dido para siempre.
A7ora estamos e!tra!do e! el ie! co!ocido Kue%o de Auer*as del Are!te" cu,a amplia red cure el
campo. -! u! determi!ado mome!to te!emos <ue parar!os" para !o delatar!os co! !uestro
mo:imie!to" pues u! a:i'! i!:isile arroKa desde las !octur!as alturas del cielo u!os co7etes de
comusti'! le!ta pro:istos de paracaídasP parece! artiAiciales %loos de Aue%o <ue se ala!cea! por
e!cima de la carretera. Cos temlorosos ra,os de lu* de los pro,ectores palpa! co!ti!uame!te la
oscura ':edaP Ai!alme!te u!o de ellos se ad7iere al i!truso , pi!c7a co! su lu* la!ca a la pe<ue9a
, rilla!te li5lulaP tami5! los dem4s pro,ectores se precipita! a7ora 7acia allí" como los te!t4culos
de u! pulpo mo!struoso" , oli%a! al aeropla!o a empre!der la 7uida. Cos ca9o!es a!tia5reos
i!te!ta! e! este mome!to atraparlo co! su te!edorP la m':il situaci'! de los pu!tos llamea!tes de
sus shra#nels permite adi:i!ar el traaKo Aeril <ue se reali*a co! el arma. Cos ca9o!es-re:'l:eres
arroKa! a lo alto sus r4Aa%as lumi!osas" , 7asta las ametralladoras e!:ía! e!Kamres de letales
%usa!itos de lu*P pues es posile <ue u!o de ellos" u!o solo" co!si%a perAorar u!a c5lula :ital de esa
criatura pro:ista de alas , 7acer <ue se estrelle co!tra el suelo. A," si u!o solo de esos pe<ue9os
pro,ectiles de seis milímetros de di4metro" lle!os de A'sAoro i!ca!desce!te" diese e! el la!co" os
diría lo si%uie!te a :osotros" los a:io!es e!emi%os: Q$e!emos prism4ticos dotados de u!a Auer*a
1)?
Ernst Jünger
Tempestades de acero
prodi%iosa" te!emos talas de tiro calculadas media!te u!a matem4tica Aría , mal:ada" te!emos
apu!tadores co! :ista de 4%uila. -stamos ie! armadosP W!o os5is acercaros demasiado a !osotrosXS.
8ero el a:i'!" <ue re:olotea como u!a %r4cil mariposa e!tre las Alores de Aue%o" %ira de repe!te"
coloca las alas casi perpe!diculares al suelo , desaparece e! la oscuridad del espacio. 8odemos
co!ti!uar !uestro :iaKe.
-l cami!o es cada :e* peorP Ku!to a la carretera ,ace! carros arroKados a la cu!eta" osame!tas de
caallos espol:oreadas co! clorato de cal" armo!es despeda*ados , %ra!des mo!to!es de :acías
caKas de pro,ectiles. A :eces a:a!*amos serpe!tea!do por e!tre 7o!dos emudos aiertos por las
%ra!adas o por e!tre los escomros de paredes caídas sore las calles. $odas las cosas parece! estar
a7í arroKadas de cual<uier ma!era" aa!do!adas a su propia suerteP el D!ico traaKo <ue e! esta *o!a
se reali*a es el <ue :ie!e imperiosame!te exi%ido por la luc7a. Cos 4roles est4! pelados" rotos por
la mitad" despoKados de su AollaKe. -! u! determi!ado mome!to pasamos al lado de u!o de esos
ca9o!es %i%a!tescos <ue 7a! sido empla*ados para ser utili*ados D!icame!te e! las 7oras decisi:as ,
<ue perma!ece! ocultos , sile!ciosos. 8arece u! a!imal peli%roso" esco!dido de!tro de u! !ido
co!struido co! ramas , trapos multicoloresP s'lo su poderoso tuo se al*a ame!a*ador e! el aire.
8ara camuAlarlo lo 7a! pi!tado co! ma!c7as de :arios colores , 7a! pla!tado a su alrededor u!
os<ue artiAicial.
Cos camio!es se detie!e! por Ai!. 0emos lle%ado a la *o!a e! <ue rei!a el tiro rasa!te de las
armas de pe<ue9o calireP a<uí es preciso reducir al mí!imo los la!cos. No 7a, cami!os <ue pue-
da! ser tra!sitados co! :e7ículos. Cos %uías !os a%uarda! Ku!to al terrapl5! del AerrocarrilP e! 5l se
e!cue!tra! e!caKo!adas las tropas de este sector de la posici'! <ue se 7alla! e! período de desca!so.
Cos 7omres se apea! de los camio!es por seccio!es , Aorma! lar%as colas. $ira! al suelo los
ci%arrillosP comie!*a la marc7a por el p4ramo.
/amos cami!a!do por u! terre!o o!dulado cuierto de 7iera seca. -! muc7os sitios la tierra est4
le:a!tada" remo:ida por los emudosP muc7os parece! ser de a,er o de 7o,. To marc7o Ku!to a u!o
de los %uías" u! :ieKo %uerrero - esto !o lo adi:i!o" claro est4" por su 1ru* de 0ierro" si!o por el to!o
co! <ue 7ace sus oser:acio!es" u!as oser:acio!es secas" <ue deKa caer como al a*ar.
6e%D! 5l" la posici'! !o es mu, Aiale: los ari%os so! malosP las tri!c7eras" :ieKísimasP la
acti:idad de las patrullas" mu, i!te!saP e! poco tiempo 7emos suArido !umerosas aKas. Nas por el
mome!to !o te!%o la impresi'! <ue produce siempre e! mí u! lu%ar a%itado. Cos rel4mpa%os <ue e!
el 7ori*o!te rilla! !o so! !ada especialP las e!%alas se ele:a! a i!ter:alos moderados. 0emos
reali*ado a!tes de a7ora rele:os mu, diAere!tes de 5ste. CeKos" a la derec7a" parece 7aer u! pu!to
<ue es como u!a 7erida <ue supuraP allí cae! i!i!terrumpidame!te , explota! co! u! ruido atro!ador
pro,ectiles de %rueso calire. Cas explosio!es so! ta! se%uidas <ue ape!as podemos disti!%uir u!a
de otraP llamas de color roKo sa!%re i!ce!dia! el- cielo. $ami5! dee! de correr malos :ie!tos 7acia
la i*<uierda" all4 leKos" do!de el Are!te descrie u!a cur:a ta! cerrada <ue casi parece <uedar a
!uestra espalda. $al :e* ma9a!a el comu!icado oAicial del eK5rcito -el peri'dico m4s %ra!de ,
lac'!ico del mu!do- :uel:a a traer u!a re:e !oticia acerca de u! aume!to de la acti:idad de tiro e!
al%u!os sectores del Are!te.
8ese a lo dic7o" apremio a los 7omres a <ue se de! prisaP cua!do se cami!a por u! terre!o
desco!ocido 7a, <ue estar siempre preparado para las sorpresas. 8uede ocurrir <ue de repe!te se
dese!cade!e u! ata<ue artillero impre:isto. 1ua!do eso sucede" los %uías se desorie!ta! , 7a, <ue
a!dar lue%o :a%a!do toda la !oc7e de u! lado para otro" , a :eces" como 7a ocurrido a me!udo"
acaa u!o meti5!dose directame!te e! las tri!c7eras e!emi%as. -l rostro Aiero del paisaKe su%iere
tami5! a la ima%i!aci'! u!a serie de im4%e!es terriles <ue el cerero se aAa!a de co!ti!uo e!
rec7a*ar" pues !o las co!sidera creíles. -sto resulta" a la lar%a" m4s Aati%a!te de lo <ue se pie!sa.
8or ello !os se!timos co!te!tos cua!do lle%amos a l4 e!trada de u!a arrasada aldea situada" se%D!
parece" i!mediatame!te detr4s de la primera lí!ea. Z! se!dero estrec7o , atido serpe!tea por e!tre
los restos de las casas de laor" los Kardi!es" los setos. Cas aluci!acio!es :isuales so! a<uí
especialme!te i!te!sas. Ca :isi'! de este mu!do de rui!as a%oia el 4!imoP 5ste i!te!ta completar lo
1)@
Ernst Jünger
Tempestades de acero
<ue Aalta" reco!struirlo" , lle!a el espacio co! aparicio!es si!%ulares. T así se al*a! palacios
respla!decie!tes" ediAicios claros" sim5tricos" o ie! casas somrías" aKas" <ue acec7a! e! la
oscuridad como taer!as de mala Aama o moli!os derruidosP las Aormas Alu,e!" o!dula!" se 7u!de!"
se tra!sAorma! e! otras diAere!tes. Ca p4lida lu* de la lu!a es la <ue" al parecer" 7ace sur%ir esa
tra!spare!te mDsica ar<uitect'!ica <ue e!:uel:e los pe!samie!tos , los atorme!ta. De las
aa!do!adas moradas rota u! 74lito triste , Aa!tasmalP u! %ra! lame!to parece 7aerse <uedado
re*a%ado e!tre las rui!as.
Dela!te de la aldea se extie!de u! e!orme campo de cr4teres e! el <ue los emudos se sucede!
si! soluci'! de co!ti!uidad. Desaparecemos e! u! ramal de aproximaci'! poco proAu!do" <ue a
me!udo se i!terrumpeP e! 5l !os cru*amos co! al%u!os peloto!es <ue 7a! sido rele:ados. $odos
lle:amos prisa ," al pasar" !os apretamos u!os co!tra otros si! i!tercamiar u!a palara. -l teKido de
las tri!c7eras se :uel:e cada :e* m4s de!so , e!mara9adoP de :e* e! cua!do pasamos Ku!to a
ari%os de cu,as ocas sale u!a 7umareda producida por las Ao%atas e!ce!didas e! su i!terior.
Atra:esamos u!a tri!c7era e!orme , ie! co!struida" e! la <ue se 7alla! de pie ce!ti!elas i!m':iles
- es la lí!ea pri!cipal de resiste!cia. Cue%o :ie!e la *o!a a:a!*ada , ,a 7emos alca!*ado !uestra
meta.
WA7í lle%aX WNuestro %o*o 7a sido prematuro" todo marc7aa ie! 7asta este mome!toX T de
repe!te me :eo e! cuclillas e! u! ri!c'! de la tri!c7era" al lado del %uía" , !o s5 ie! c'mo 7e lle-
%ado 7asta a<uí. WOtra :e*X Z!a r4Aa%a de shra#nels cu,a presi'! des%arra el aire co! u! c7irridoP
llamaradas deslumra!tes a mu, poca altura del sueloP explosio!es" e!Kamres de ali!es sila!tesP
oKetos <ue se estrella! co!tra el arro: , todo ello al mismo tiempo. Z!a 7umareda pe!etra!te" <ue
7uele a <uemado" recorre la tri!c7era. A !uestras espaldas" %ritos" i!sultos. Z!a Ai%ura 7uma!a <ue
porta todo su armame!to tropie*a e! mi cuerpo" se le:a!ta" si%ue corrie!do. De lo oscuro sur%e
6c73ddeOopA , reco%e del suelo mi casco de acero. 8arece <ue tami5! esta :e* 7emos salido ie!
lirados. Al pasar exami!o de !ue:o el ri!c'! protector , comprueo <ue los pocos se%u!dos de <ue
dispusimos !os astaro! para descurir el lu%ar m4s se%uro , sacar pro:ec7o de ese descurimie!to.
Ta !o Aalta! m4s <ue u!os pocos pasos para alca!*ar la meta. Ni acompa9a!te se para dela!te de
u! a%uKero aierto e! la tierraP u!a lo!a de tie!da de campa9a" des%arrada , a%uKereada por los
cascos de metralla" 7ace las :eces de corti!a. -! el primer marco de madera de la %alería est4
cla:ada u!a del%ada talilla: Q2eAe de la compa9íaS. AaKo se disti!%ue u! d5il respla!dor.
-W-7X
-FIu5 pasa" el rele:oG
-W-l rele:oX
;uidos co!Ausos resue!a! e! la parte de aaKo. Descie!do co!torsio!4!domeP me si%ue!
6c73ddeOopA , los e!laces" <ue 7a! deKado Auera su e<uipaKe.
AaKo e!co!tramos la estampa 7aitual: u!a mesa dimi!uta" u!os asie!tos -caKas lle!as de
%ra!adas de ma!o-" u! 7or!illo de lat'! , tres camastros co! somier de tela met4lica empotrados e!
la pared. -!tre dos maderos del re:estimie!to de la %alería est4 cla:ada e! el arro u!a a,o!eta" e!
cu,o pu9o rilla la lu* temlorosa de u!a :elaP de u! alamre cuel%a! las pistolas de se9ales , u!
ue! !Dmero de %ra!adas de ma!o. -! u! 7ueco se e!cue!tra el tel5Ao!o" selladoP s'lo est4
permitido usarlo cua!do 7a, <ue i!Aormar de u! ata<ue e!emi%o. -ste es u!o de los muc7os a%uKe-
ros do!de 7aita desde 7ace a9os" como si Auera su casa" la Ku:e!tud de los puelos" u!a de las
muc7as Aortale*as-:i:ie!das lle!as de 7umo <ue co! asta!te Arecue!cia se 7a! co!:ertido e!
ataDdes.
Ni predecesor" u! sar%e!to e! Au!cio!es de alA5re*" se sie!ta a la mesaP est4 ,a preparado" lle:a
apretado el ci!tur'! , tie!e puesto el casco e! la cae*a. Z! saludo re:e , tami5! ,o me sie!to a
su lado para 7acerme car%o del sectorP s5 mu, ie! <ue la %e!te desea aa!do!ar lo a!tes posile la
tri!c7era cua!do 7a pasado u!a lar%a temporada e! la posici'!. Ne 7ace e!tre%a del memora!do de
i!struccio!es sore el sector" tami5! me pasa las Aoto%raAías a5reas , u! mapa de la posici'!P los
1)Y
Ernst Jünger
Tempestades de acero
e!laces reali*a! e!treta!to el recue!to de la mu!ici'! de reser:a.
Nie!tras !os 7allamos aD! come!ta!do al%u!os detalles aparece! los tres e!laces de las seccio!es
, !os alar%a! u!as papeletasP e! ellas est4 escrito <ue el sector 7a sido e!tre%ado , reciido de
acuerdo co! lo <ue orde!a el re%lame!to. A u!a de las papeletas le 7a! sido a9adidas estas palaras:
QDos 7omres 7eridos le:eme!te dura!te el rele:oS. Así" pues" el pe<ue9o ata<ue artillero de a!tes
!os 7a ocasio!ado al%u!os ara9a*os. A7ora podemos escriir tami5! !osotros u!a papeleta similar
, reexpedirla al atall'!" tras 7aer puesto e! ella dos Airmas.
0emos acaadoP mi predecesor me desea u!os días tra!<uilos , se despide. Al lle%ar arria se
:uel:e , me 7ala de u!a arricada tra!s:ersal <ue 7a empe*ado a co!struir. 1o!o*co lo <ue so!
esos se!timie!tos co! respecto a u!a posici'! a la <ue" a pesar de todo" <ueremosP es muc7o lo <ue
e! ella 7emos traaKado , 7emos estudiado ta! a Ao!do sus posiilidades <ue casi 7emos lle%ado a
Aamiliari*ar!os co! ella como si Auera u! ser :i:o. -stos se!timie!tos era! aD! m4s pro!u!ciados e!
otros tiempos" a!tes de la =atalla del 6omme" cua!do toda:ía 7ait4amos tri!c7eras e!ormes" u!as
tri!c7eras <ue 7aíamos exca:ado dura!te lar%os meses" <ue lue%o 7aíamos reAor*ado co!
7ormi%'! armado" , <ue" por Ai!" 7aíamos completado co! pasillos suterr4!eos de comu!icaci'!.
8or Ai! esto, solo. -!cie!do u! ci%arrillo , suo otra :e* para ec7ar u! :ista*o al paisaKe
!octur!o. Ca lu!a se 7a ocultadoP oscura , sile!ciosa se extie!de a mi alrededor la superAicie de la
<ue acao de 7acerme respo!sale media!te u!a simple Airma" u! terre!o de mil pasos de lar%o por
<ui!ie!tos de a!c7o. 0a, e! 5l u!a mara9a de ca:er!as , *a!Kas de comu!icaci'! do!de e! este
mome!to acec7a! cie!to ci!cue!ta 7omres armadosP la mera presi'! de u! dedo puede 7acer <ue
dela!te de este terre!o surKa u!a corti!a de llamas.
-ste peda*o de tierra" <ue e! cual<uier mome!to puede tra!sAormarse e! u! cr4ter ardie!te" es el
campo <ue a7ora !os toca larar a !osotros , e! el <ue tal :e* <uedemos e!terrados como semillas.
Detr4s" 7acia el este" <ueda la patriaP su :olu!tad de :i:ir se e!car!a e! !uestra :olu!tad de morir.
Dela!te" e! los lu%ares a <ue apu!ta! los ca9o!es de !uestras pie*as de artillería" se e!cue!tra el
e!emi%o" ilumi!ado por u! mo:edi*o respla!dor. /i%ilada por i!!umerales oKos" la tierra de !adie
es como el Aiel de la ala!*a <ue separa estos dos pesos e!ormes.
$odo est4 tra!<uilo. -! la parte de dela!te se al*a a :eces" co! u! siseo" u!a e!%ala <ue tra*a
lí!eas si!uosas - es el oAicial de ser:icio e! la tri!c7era" <ue <uiere reco!ocer el terre!o. 8uedo
acostarme u! par de 7orasP cerca de mi ari%o se 7alla de pie u! ce!ti!ela <ue" a la me!or se9al de
i!<uietud" dar4 la :o* de alarma. 8ara estar ie! se%uro le pre%u!to u!a :e* m4s por las se9ales de
tiro de arrera" del de extermi!io , tami5! del de ata<ue de %asP lue%o :uel:o a aKar al ari%o" al
<ue 6c73ddeOopA 7a proporcio!ado e!treta!to u! poco de comodidad" me tumo e! el camastro ,
me curo la cae*a co! la ma!ta.
6ri"era l5nea
Ca primera ma9a!a <ue a<uí 7e pasado la 7e dedicado a exami!ar co! todo detalle la posici'!P así
podr5 orie!tarme e! ella si! el me!or titueo" lo mismo de día <ue de !oc7e" ta!to si llue:e como si
!os omardea!.
-l sector deAe!dido por !osotros es el AP co!stitu,e" por ta!to" el ala derec7a de la posici'!
e!come!dada a !uestro re%imie!to. Dela!te de !uestro sector se extie!de u! terre!o <ue ascie!de
co! sua:idad , e! el <ue resalta! :a%ame!te los plie%ues de color par do claro Aormados por las
tri!c7eras i!%lesasP al Ao!do 7a, u!a :asta *o!a oscosa. 8or la derec7a !uestro sector e!la*a co! el
re%imie!to :eci!o por medio de u! tramo de tri!c7era des7aitadoP por la i*<uierda co!Ai!a co! el
sector de !uestro atall'! ocupado por la compa9ía si%uie!te. A los dos KeAes de compa9ía de mi
derec7a , de mi i*<uierda 7e ido a 7acerles u!a :isita. /arias tri!c7eras de comu!icaci'!" a!c7as ,
semiderruidas" co!duce! 7acia atr4s 7asta la lí!ea pri!cipal de resiste!cia. Nas leKos toda:ía <ueda
la aldea <ue a,er !oc7e atra:esamos" separada de !osotros por al%u!as o!dulacio!es del terre!o. -!
1))
Ernst Jünger
Tempestades de acero
Ara!c5s lle:a el !omre de 8uisieux-au-No!tP si !o me e!%a9a! mis co!ocimie!tos" e! alem4! se
llamaría al%o así como =er%ro!!. Co D!ico <ue de ella di:isamos es su parte alta" e! la <ue <ueda!
escasos restos de paredes la!cas" así como las rui!as de la i%lesia" rodeadas de pelados tro!cos de
4rolesP los pro,ectiles 7a! tra!sAormado a<u5lla e! u! mo!t'! de piedras de color pardo roKi*o. Al
parecer" los i!%leses sospec7a! <ue te!emos i!stalado u! puesto de oser:aci'! de artillería e! a<uel
mo!t'! de escomros" <ue domi!a el terre!oP lo 7a! estado omardea!do dura!te casi toda la
ma9a!a co! %ra!adas de %rueso calire <ue pasaa! aulla!do a muc7a altura por e!cima de !uestras
cae*as.
Cas tri!c7eras se e!cue!tra! e! mal estadoP so! a!c7as , poco proAu!das" , las llu:ias las 7a!
derruido. -! muc7os sitios se 7a i!te!tado e:itar su total desmoro!amie!to reAor*4!dolas co! esta-
cas. -stas tri!c7eras so! u!a parte de la %ra! red Aormada por la posici'! disputada dura!te la
=atalla del 6ommeP m4s tarde e:acuamos esa red" tras 7aer :olado todos los ari%osP ," Ai!alme!te"
despu5s de 7aer estado aa!do!ada muc7o tiempo" 7emos :uelto a reco!<uistarla dura!te la %ra!
atalla del pasado mes de mar*o. 6o!" pues" muc7os los aco!tecimie!tos <ue esta *o!a 7a :i:ido.
8or ello !o existe e! todo el terre!o u! solo paraKe <ue !o est5 des%arrado por los emudos. -spesos
tapices de 7iera 7a! lo%rado <ue muc7os de ellos cicatrice!" pero los pro,ectiles 7a! :uelto a arir
recie!teme!te !umerosas 7eridas.
Nos 7emos e!co!trado" por co!si%uie!te" co! u!a red de tri!c7eras ,a 7ec7a" u!a red <ue tie!e"
por eso" la desa%radale peculiaridad de estar u!ida co! la posici'! e!emi%a por u! %ra! !Dmero de
ramales cie%os. -stos se 7alla! cerrados por alamres , por caallos de Brisia , deAe!didos por
ametralladoras , ce!ti!elasP mas" a pesar de ello" si! duda co!stituir4! los pu!tos de partida de todas
las operacio!es <ue a<uí se lle:e! a cao. Otra peculiaridad de esta posici'! es <ue Aalta e! ella todo
rastro de u! ost4culo de alamre. 1o! esto se prete!de deKar ie! clara a!te el e!emi%o !uestra
:olu!tad oAe!si:aP la :isi'! de la pelada *o!a a:a!*ada 7a pro:ocado e! mí" si! emar%o" u!
se!timie!to a%ridulce. Cos tres se%u!dos <ue el ataca!te !ecesita para sal:ar el ost4culo de
alamre" dura!te los cuales se :e oli%ado a <uedar e!terame!te al descuierto" represe!ta! u!a
:e!taKa ta! importa!te para el deAe!sor <ue 5ste re!u!cia a ella de mala %a!a.
8or lo <ue respecta a los ari%os" tampoco so! muc7os los elo%ios <ue de ellos cae 7acer. 6o!
eso <ue a7ora se llama Qu!Oer 6i%AridoS - u!os a%uKeros semicirculares exca:ados 7ori*o!talme!te
e! los taludes de las tri!c7eras. 6u lo!%itud es la de la altura !ormal de u! 7omre , est4! prote%idos
por u!a capa de tierra de ape!as dos metros de espesorP se e!cue!tra! reAor*ados co! u!a c7apa
cur:a de lat'!" <ue soporta poco m4s <ue el peso de la tierra. -! ellos puede! caer" acostados u!o al
lado de otro" dos 7omres. Iuie!es co!stru,e! estas Kaulas se e!cue!tra!" desde lue%o" e! u!a
situaci'! m4s Aa:orale <ue <uie!es" soporta!do de!tro de ellas los omardeos" mira! AiKame!te el
tec7o %al:a!i*ado de su rato!eraP e! cual<uier mome!to puede 5sta aplastarlos si e!cima de ella cae
u! pro,ectil de %rueso calire. 1ua!do Aui a :isitar el sector <ue co!Ai!a co! el !uestro por la
i*<uierda" :i a Dome,er desca!sa!do de!tro de u!o de estos D!OeresP estaa allí Ku!to co! su
orde!a!*a del ser:icio de tri!c7eras , e!co!tr' e!se%uida el lado Aa:orale.
-6i estos artilu%ios !o :irase! -diKo-" sería! u! desastre.
Ca D!ica ora de todo el sector <ue co! u! poco de ue!a :olu!tad cae caliAicar de %alería
suterr4!ea es la <ue ,o 7aito. -sto ,a sería por sí solo u! moti:o suAicie!te para camiarla lo a!tes
posile por otraP au! si! co!tar co! <ue el lu%ar e! <ue se e!cue!tra es mu, desAa:orale" pues est4
situada detr4s del ala derec7a del sector :eci!o.
Ca se%uridad de !uestros aloKamie!tos 7a dismi!uido co!sideraleme!te e! comparaci'! co!
tiempos a!teriores" cua!do !os e!terr4amos e! el terre!o a die* metros de proAu!didad" , a :eces a
m4s de die*. A<uellas posicio!es sí <ue era! espl5!didasP te!ía! corredores suterr4!eos lar%os ,
c'modos como u!a !o:ela de DicOe!sP de 5stos salía!" a derec7a e i*<uierda" salas de estar"
dormitorios" almace!es para la mu!ici'!" pasillos de salida" pasillos tra!s:ersales de comu!icaci'!P
u!o podía mo:erse por todo el sector como u! topo" si! aAlorar Kam4s a la superAicie. -! No!c7,"
adem4s de u! c'modo ari%o para las Kor!adas tra!<uilas" e! el <ue u!a a!c7a clarao,a pro,ectaa
1)(
Ernst Jünger
Tempestades de acero
la lu* del sol sore mi mesa de escriir" poseía u!a morada suterr4!ea a la <ue se aKaa por
cuare!ta escalo!es exca:ados e! la roca %redosaP cua!do est4amos se!tados allí" e!tre%ados a
i!termi!ales partidas de cartas" i!cluso las %ra!adas de m4ximo calire se deKaa! !otar" e! a<uella
proAu!didad" D!icame!te como a%radales sacudidas. -! u!a de las paredes me 7aía 7ec7o
empotrar u!a cama" e!orme como los lec7os parecidos a caKo!es <ue usa! los campesi!os de _estAa-
liaP allí de!tro dormía" metido e! la la!da , seca roca %redosa" aislado de todo ruido" rodeado de
pesados talo!es de e!ci!a. -! la caecera de mi cama col%aa u!a l4mpara el5ctrica" de modo <ue
podía leer c'modame!te 7asta <ue me ca!saaP las paredes estaa! ador!adas co! l4mi!as sacadas
de la re:ista Jugend / todo el co!Ku!to <uedaa aislado del mu!do exterior por u!a ma!ta de color
roKo oscuro <ue 7acía las :eces de corti!a , <ue" col%ada de u!as a!illas" podía correrse. A los
:isita!tes les e!se94amos a<uello como si Auera el colmo de la depra:aci'!" mie!tras les
co!t4amos c7istes apropiados al caso. -! a<uella 5poca podía atre:erme a dormir e! piKama" pues
u!a alamrada de <ui!ce pasos de a!c7o !os proporcio!aa u!a %ra! se%uridadP la pistola" <ue
<uedaa al alca!ce de mi ma!o Ku!to a la caKa de los ci%arrillos" la usaa D!icame!te cua!do" para
i!terrumpir el aurrimie!to" reali*aa u!a patrulla. A<uella sí <ue Aue u!a 5poca estupe!da.
A7ora" e! camio" la %uerra se 7a :uelto m4s m':il" , traaKos como a<u5llos !o merece! la
pe!a. -s preciso co!Aesar" adem4s" <ue cua!do come!*'" co! la oAe!si:a de /erdu!" la serie de las
%ra!des atallas de material" era demasiado %ra!de el co!traste e!tre el se%uro coiKo proporcio!ado
por a<uellas %i%a!tescas %alerías suterr4!eas ," por otro lado" la tri!c7era de luc7a" <ue era asolada
por los la!*allamas , arrasada por los impactos de las %ra!adas. Au! presci!die!do de estas
co!sideracio!es" ocurría <ue" cua!do se producía u! ata<ue e!emi%o" la %uar!ici'! res%uardada e!
a<uellas ca:er!as se :eía oli%ada a sal:ar" a!tes de 7allarse e! co!dicio!es de deAe!derse" u!
cami!o i%ual al <ue te!dría <ue recorrer al%uie! <ue suiese los escalo!es de u! ediAicio de cuatro
8isos. T así se daa el caso de <ue el e!emi%o propi!aa u! c4lido reciimie!to a la %uar!ici'!
cua!do 5sta se e!co!traa toda:ía a medio cami!oP tal reciimie!to co!sistía e! %ra!adas de ma!o ,
tuos i!ce!diarios" si! <ue la %uar!ici'! pudiera deAe!derse. -sto ocurría sore todo cua!do los
ce!ti!elas apostados se 7aía! desa!%rado 7acía ,a rato" si! <ue !adie de los de aaKo sospec7ase
!ada.
$odo esto traKo co!si%o <ue cierto día" tras u! descalaro especialme!te pe!oso <ue suArimos e!
las alturas de /im," apareciese u!a i!strucci'! del eK5rcito <ue orde!aa :olar todas las %alerías
suterr4!eas existe!tes , pro7iía <ue e! la primera lí!ea se exca:ase! e! lo sucesi:o ari%os de
m4s de dos metros de proAu!didad.
Iuie! co!oce las ca!tidades de pro,ectiles arroKadas perma!e!teme!te co!tra las tri!c7eras" e!
omardeos <ue a :eces dura! sema!as e!teras" sae lo <ue esa A5rrea orde! si%!iAica. 8ues te!er
<ue a%ua!tar el Aue%o e! cuclillas si! !i!%u!a clase de protecci'!" ser omardeado
i!i!terrumpidame!te co! pro,ectiles de tal calire <ue u!o solo de ellos astaría para arrasar u!a al-
dea de media!as dime!sio!es" te!er como D!ica distracci'! la de co!tar ma<ui!alme!te" medio
e!lo<uecido" el !Dmero de pro,ectiles disparados - eso represe!ta u!a pruea ta! dura <ue casi al-
ca!*a los límites de la capacidad 7uma!a. Ca me!cio!ada orde!" <ue 7a arroKado al Aue%o" si! la
me!or protecci'!" a ce!te!ares de millares de 7omres" e!cierra e! sí u!a de las m4s %ra!des se!-
te!cias de muerte !u!ca dictadas. 8ero !uestra 5poca traaKa co! medios poderosos" ," cua!do se
comate por u! espa!toso campo de escomros e! el <ue se e!Are!ta! dos im4%e!es del mu!do" lo
<ue importa !o so! los millares de seres 7uma!os <ue tal :e* podría! ser sal:ados de la destrucci'!P
lo <ue importa es <ue la doce!a de 7omres super:i:ie!tes se 7alle lista e! el lu%ar preciso , pueda
arroKar e! u! platillo de la ala!*a el peso decisi:o de sus ametralladoras , %ra!adas de ma!o.
$ras re%resar al ari%o 7e estado estudia!do el memora!do de i!struccio!es sore !uestro sector.
-stos memora!dos se parece! a esos cuader!illos" sucios de aceite , 7ollí!" <ue e! los talleres
cuel%a! de u! cla:o cerca de las m4<ui!as , <ue se titula! Q8re:e!ci'! de accide!tesSP s'lo e! u!
acceso de aurrimie!to los toma u!o de do!de est4!. -ste de a<uí es i!structi:o" pues 7a sido
redactado 7ace poco , procura apro:ec7ar la experie!cia de los Dltimos ata<ues. Co <ue prete!de es
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
dar ma,or proAu!didad a la deAe!sa. -l ataca!te !o dee e!co!trar a!te sí !i u!a lí!ea !i u!a serie de
lí!eas" si!o u! espacio de Aue%o e! do!de <uede paulati!ame!te parali*ada su Auer*a. -l memora!do
da a ese espacio el !omre de Q*o!a a:a!*adaSP 5sta se extie!de desde las primeras tri!c7eras de los
ce!ti!elas 7asta la lí!ea pri!cipal de resiste!cia. Nosotros somos" por ta!to" u!a parte de la
%uar!ici'! de la Q*o!a a:a!*adaS ," e! el caso de u! ata<ue serio" 7emos de reple%ar!os luc7a!do
7asta la lí!ea pri!cipal de resiste!cia. Nuestra misi'! e<ui:ale a la de u! rompeolas <ue Ara%me!ta ,
ate!Da el c7o<ue de la ola <ue lle%a 7i!c7ada" a!tes de <ue :a,a a estrellarse co!tra el asti'!.
6ri"era l5nea
-! la ma9a!a de 7o, me 7e mudado a u! ari%o <ue descurí a,er mie!tras a!daa :a%a!do por
la mara9a de aa!do!ados ramales cie%os situados detr4s de la primera tri!c7era. 8ara <ue pusiera
orde! e! el ari%o e!:i5 por dela!te a 6c73ddeOopAP lue%o el traslado se 7a reali*ado co! muc7a
rapide*.
8oseo a7ora" e! co!secue!cia" u!a aut5!tica :i:ie!da :era!ie%a. -s u!a %uarida a!ti%ua" <ue !o
tie!e !i escalo!es !i puerta , <ue tal :e* Aue co!struida ,a a Ai!ales de 191?P parece 7aer estado
ol:idada dura!te muc7o tiempo. -l D!ico muele <ue de!tro de ella 7a, es u! a!co medio podrido"
co!struido co! tres talas del%adasP 7e dispuesto e!cima de 5l u!a capa de 7ieraP su a%rio aroma"
deido a la Aerme!taci'!" lle!a ,a e! estos mome!tos la atm'sAera.
Z!a :e* <ue 6c73ddeOopA arri' , arroK' Auera" sir:i5!dose de la rama de u! 4rol" u!a doce!a de
oxidadas latas de co!ser:a" u!as cua!tas otellas :acías" restos de peri'dicos rotos , toda u!a tropa
de %ra!des c4raos de color a*ul acerado" tom5 posesi'! de esta caa9a de ;oi!so! e! la <ue el sol
se cuela a tra:5s de u!a corti!a multicolor Aaricada co! e!redaderas , epítimos. De!tro de ella me
se!tí mu, a %usto.
1o! poco esAuer*o podemos 7acer 7aitales tami5! los alrededores. 2u!to a la e!trada 7a," por
eKemplo" u!a ca:idad exca:ada e! el talud de la tri!c7eraP asta co! tallar e! Aorma apropiada "sus
ordes para <ue sea posile colocar de!tro de ella u!a mesa : u! a!co" <ue co!struiremos co!
maderos de los <ue se emplea! para re:estir las %aleríasP estar4! ta! ie! 7ec7os <ue !o los 7ar4
meKores e! !i!%D! lu%ar de :era!eo. 2usto detr4s del ari%o Ai!a %ra!ada de %rueso calire 7a aierto
u! emudo e!ormeP ma!dar5 co!struir 7asta 5l u! pe<ue9o pasillo de comu!icaci'! : así podr5
tostarme al sol si! <ue me moleste el aKetreo" <ue pro!to empe*ar4" de las idas , :e!idas de los
e!laces.
$ami5! !i:elaremos , 7aremos m4s 7o!do el ramal cie%o" co! el Ai! de !o te!er <ue suArir
ala*os i!!ecesarios e! la cae*a. Asimismo lo alar%aremos 7asta el i!mediato cami!o de aproxima-
ci'! , de esta ma!era estaleceremos u!a comu!icaci'! co!ti!ua co! la primera lí!ea. A u!os
cua!tos tra:eses del lu%ar e! <ue 7aito est4! co!stru,5!dose 6c73ddeOopA , 6c7midt" mi e!lace (le
comate" u! u!Oer 6i%Arido. -! las proximidades empla*aremos u! %rupo de ametralladorasP así
te!dremos al%o importa!te <ue decir e! las luc7as por la posici'!" sore todo por<ue !os
e!co!tramos e! u! sitio ele:ado desde el <ue se domi!a el terre!o.
Ape!as !os damos ,a cue!ta de 7asta <u5 pu!to estamos asoridos por la luc7a. T" si! emar%o"
cua!do cami!amos" te!emos a cada paso co!scie!cia de la ame!a*a. Au!<ue casi !o prestamos
ate!ci'! a ello" u!a prude!cia late!te di:ide el suelo <ue pisamos e! *o!as claras , *o!as oscuras" e!
campo expuesto a los tiros , campo a cuierto. De esta ma!era !os mo:emos e! la !aturale*a como
a!imales <ue aa!do!a! sus madri%ueras , <ue e! todo mome!to procura! perma!ecer i!:isiles
ellos mismos , tami5! di:isar la ma,or exte!si'! posile de terre!o. 6i e! otro tiempo" cua!do !os
i!struía! e! los mo:imie!tos t4cticos" !os resultaa diAícil ima%i!ar!os de!tro de la realidad de la
%uerra" a7ora sucede lo co!trario. -sa realidad !os e!:uel:e co! ta!ta Auer*a <ue lo <ue !os cuesta
traaKo es :er el campo co! los oKos de u! pasea!te.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
T así" 7o, 7e te!ido casi <ue Aor*arme a mí mismo para mirar la *o!a <ue 7aitamos" !o como u!
terre!o de luc7a" si!o como u! paisaKe" tal como lo co!templa el 7omre <ue por 5l pasea. Ne %usta
muc7o 7acer esto" pues de esa ma!era resalta co! ma,or !itide* lo <ue de prodi%ioso , D!ico 7a, e!
!uestra situaci'!. Nerced a esa mirada" el lu%ar e! <ue !os e!co!tramos ad<uiere e! cierto modo
proAu!didad" , al pro,ectarse co!tra su Ao!do se 7ace realme!te :isile !uestra situaci'!. Z!a :e*
<ue distriuí a los 7omres e!car%ados de reali*ar las tareas de atri!c7eramie!to" tu:e muc7o tiempo
de ocio para dedicarlo a eso.
Ta dura!te las primeras 7oras de la ma9a!a la!*a el sol sus ra,os ardie!tes sore el terre!o" <ue
est4 des!udo de 4roles. Cos campos" sore los cuales !o 7a pasado la %uada9a desde 7ace a9os" se
e!cue!tra! e!terame!te cuiertos de Alores sil:estresP los aromas <ue de 5stas se despre!de!
pe!etra! e! las tri!c7eras como u! a9o 7ir:ie!te compuesto de millares de ese!cias arom4ticas
me*cladasP estos aromas :ol4tiles se Au!de! co! el 4spero to!o Au!dame!tal del olor de la 7iera"
retorcida , e!sortiKada por el t'rrido calor. -l eK5rcito de los i!sectos est4 a!imado por u!a loca
ale%ríaP u!a :italidad desorda!te se 7a apoderado de 5l. -l se!tido" el aut5!tico co!te!ido del
paisaKe parece residir e! ellos. Nues de alas cristali!as cuiertas de escamas multicolores da!*a!
por e!cima de las tri!c7erasP sus i!Ai!itos *umidos" c7irridos , cruKidos produce! adormecimie!to"
so! como u! %ra! ca!to <ue u!o ol:ida cua!do se e!tre%a a sus sue9os. -l aire :ira de colores
mDltiples , ardie!tes" se parece a la película <ue se Aorma sore el plomo Au!didoP su esmalte es
i!terrumpido D!icame!te por el color pardo terroso de los i!!umerales emudos. -! el 7ori*o!te
rilla! las rui!as de 8uisieuxP al mirar esos restos de paredes la!cas" despoKados de sus tec7os ,
rodeados de es<ueletos de 4roles" u!o podría lle%ar a creer <ue se e!cue!tra e! medio del desierto ,
es sorpre!dido por el espeKismo de u! oasis muerto , Aa!tasmal. 0asta do!de la :ista alca!*a" !o 7a,
la me!or se9al de la /idaP tami5! la Nuerte parece 7aerse ido a dormir. Ca calma del Are!te al
mediodía es i!terrumpida ape!as por el disparo de u! Ausil. Ni!%D! so!ido" !i!%D! mo:imie!to
delata <ue a<uí est4! ocultos re%imie!tos e!teros. 8arece 7aer u!a pa* proAu!da" , s'lo la
Naturale*a 7ala co!si%o misma.
T" si! emar%o" los oKos !o puede! deKar de :er el co!Alicto <ue des%arra esta re%i'!" ta!
apropiada para <ue e! ella se siemre , se recoKa! cosec7as. 6i! duda se e!cue!tra e! el límite e!tre
Artois , 8icardía" dos co!dados ricos , a!ti<uísimos" cu,a polaci'! comi!a e! su Aorma de ser
la Ao%osidad de los %alos , la %ra:edad de los Alame!cos. -s u! terru9o :ieKo <ue da cosec7as
au!da!tes , %e!erosas" u!a lla!ura :asta , ame!a <ue a :eces se ele:a e! pe<ue9as o!dulacio!es"
rica e! a%uas , cuierta de polacio!es mu, pr'ximas e!tre sí. Cos par<ues de las i!!umerales
ma!sio!es se9oriales" e! tor!o a los cuales se cier!e toda:ía u! 74lito de <ncien F:gi"e& est4!
dise9ados e! parte co! a<uel estilo li%ero , mo!ume!tal propio de los Kardi!es tra*ados por Ce
Netre" au!<ue es posile <ue" desde 7ace ,a muc7o tiempo" <uie! e! ellos pase sus :era!os sea u!
i!dustrial o u! a!<uero de 8arís. Cas i%lesias" pe<ue9as , !umerosas" <ue e! otro tiempo %oer!aa
, :i%ilaa co! dul*ura B5!5lo! desde su sede ar*oispal de 1amrai" est4! siempre aarrotadas los
domi!%osP las polacio!es" e! las <ue la /ida se e!tre%a a ca:ilacio!es pesadas , %ratas" muestra!
toda:ía la misma Aa* adormilada aKo la cual supiero! e!co!trar los =al*ac , los 6te!d7al u!as
pasio!es ta! ardie!tes , u!as i!tri%as ta! complicadas como las <ue se da! e! cual<uier parte del
mu!do.
8ero a7ora 7a! <uedado orradas todas esas cosas" como si Auera! u!a Ar4%il pi!tura al pastelP u!
uril de acero 7a deKado i!scritas sus ra,as e! este país" desde a<uí 7asta Bla!des all4 aaKo , 7asta
los /os%os all4 arria. -! sus campos se 7a! al*ado astio!es , e! las derruidas aldeas est4!
preparados , a pu!to ca9o!es poderosos. Cos campos de laor" e! los <ue a7ora deería crecer u!a
cosec7a dorada , au!da!te" 7a! <uedado cuiertos por u!a m4scara cu,a :isi'! 7ace estremecer al
co!templador solitario. 6i al%uie! <ue i%!orase del todo los aco!tecimie!tos <ue a<uí 7a! ocurrido
Auese trasladado de repe!te a este lu%ar - si! duda arru!taría el espíritu de a!i<uilaci'! <ue 7a
deKado impresos sus ras%os e! este suelo , cu,a Arialdad atra:iesa co! reAleKos !e%ros i!cluso la
rilla!te lu* del sol.
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Ernst Jünger
Tempestades de acero
O7 tD" parcela de la soleada Bra!cia a la <ue !os 7a! traído Auer*as <ue so! m4s poderosas <ue
!osotros - !o creas <ue !uestro cora*'! perma!ece Arío e! medio de esta desolaci'!. 1ompletame!te
i!soportale sería <ue !o presi!ti5semos <ue de