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Historia de Tumbes

El lugar donde hoy se sita el departamento de Tumbes, en tiempos preincas estuvo habitado por grandes
etnias de agricultores, cazadores y comerciantes. Entre estos grupos humanos, destac la cultura TUMPIS.
Sus pobladores llegaron a ser los navegantes ms consumados de la costa peruana. Adems, sobresalieron
por sus trabajos de tallado de valvas de moluscos (de la especie spondyllus pictorum).
Catedral tumbesina.Posteriormente, la zona estuvo incorporada al Seoro del Gran Chim. Durante el
incanato, y especialmente en el gobierno del inca Pachactec, los cusqueos extendieron sus dominios
hasta Tumbes. En 1532 llegaron al Per, a travs del puerto la Lea, los primeros espaoles al mando de
Francisco Pizarro. En tierra tumbesina se dio el primer encuentro entre la cultura occidental y el Imperio
inca, marcado por una frrea resistencia por parte de los indgenas en el combate de los Manglares. Antes
de partir, Pizarro coloc una cruz, smbolo de la cristiandad, en la playa que hoy conocemos como caleta La
Cruz. La independencia de Tumbes fue proclamada el 7 de enero de 1821. El espritu combativo y patriota
de los tumbesinos qued patente, una vez ms, durante el conflicto contra Ecuador en la llamada guerra
peruano-ecuatoriana de 1941. Tumbes fue elevado en 1942 a la categora de departamento como
reconocimiento a su apoyo a la victoria peruana frente a los ecuatorianos. Luego de la batalla de Zarumilla
(julio de 1941).
Toponimia
No existe una versin definitiva respecto al origen del nombre Tumbes. Sin embargo, algunas fuentes
sealan que derivara del nombre con que se designaban los pobladores que fueron encontrados en esta
zona por los primeros conquistadores espaoles que llegaron en el siglo XVI. Estos pobladores fueron
llamados Tumpis. Otros posibles orgenes del nombre seran las palabras tumbo, referido a una especie de
pasiflora que abundaba en la zona en el siglo XVI, o en la memoria de un legendario cacique de nombre
Tumba, cuyo padre Quitumbe estableci las primeras poblaciones. Finalmente, otra palabra sera Tumpi o
Tumbi que sera el nombre con que se conoca al bastn o cayado que utilizaban los antiguos gobernantes
de la regin.
Sin embargo, la versin ms fundamentada es la primera que seala que el nombre de la ciudad derivara
del nombre de los antiguos pobladores de la zona.