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"Todo lo que

aplaste la
individualidad
es despotismo,
cualquiera que
sea el nombre
que queramos
darle."
John Stuart Mill,
Sobre la libertad,
1859.
"Las presiones
sociales que la
comunidad
impone son un
fundamento de
nuestros valores
sociales."
Amitai Etzioni,
El espritu de la
comunidad, 1993.
Qu es la conformidad?
Cules son los estudios clsicos
de la conformidad?
Estudios de Sherif sobre la formacin de
normas
Estudios de Asch sobre la presin de los
grupos
Experimentos de obediencia de Milgram
Qu produce la obediencia?
Reflexiones sobre los estudios clsicos
Qu predice la conformidad?
Tamao del grupo
Unanimidad
Cohesin
Posicin social
Respuesta pblica
Falta de compromiso previo
Por qu conformarse?
Quin se conforma?
Personalidad
Cultura
Cmo se resiste la presin social
a conformarse?
Reactividad
Afirmacin de la singularidad
Post scriptum personal: Sobre ser
un individuo en la comunidad
captulo 6
Conformidad
S
in duda, usted habr experimentado este fenmeno. Cuando concluye un orador
polmico o un concierto de msica, los seguidores fieles de la primera fila se le-
vantan y aplauden. Las personas que los aprueban y que se sientan detrs siguen su
ejemplo y se unen a la ovacin de pie. Enseguida, la ola de gente que se incorpora lle-
ga hasta quienes, sin esta incitacin, no daran ms que un aplauso corts desde la co-
modidad de sus asientos. Situado entre ellos, una parte de usted quisiera quedarse
sentado ("este orador no representa en lo absoluto mis opiniones"). Pero a medida
que se extiende el entusiasmo, se quedar sentado solo? No es fcil ser una minora

Estas escenas de condescendencia suscitan las preguntas del captulo:
Por qu, dada la diversidad de los individuos en los grupos grandes, su com-
portamiento suele ser tan uniforme?
Bajo qu circunstancias se conforma la gente?
Algunas personas son ms proclives a acatar que otras?
Quines resisten la presin para condescender?
La conformidad es tan mala como implica la imagen que tengo de una dcil
"manada "? Debera mejor hablar de "solidaridad del grupo" o de "sensibili-
dad social"?
Empecemos por la ltima pregunta. La conformidad es buena o mala? No tiene
una respuesta cientfica, pero, dados los valores que la mayora compartimos, pode-
mos decir que la condescendencia es unas veces mala (cuando lleva a alguien a beber
y manejar o a comportarse de forma racista), otras buena (cuando inhibe a la gente
210 parte dos
conformidad
Cambio en el
comportamiento o
creencias para estar de
acuerdo con otros.
obediencia
Conformidad que consiste
en actuar pblicamente de
acuerdo con una peticin
implcita o explcita, de la
que en privado se disiente.
acatamiento
Actuar segn una orden
directa.
Copyright The New Yorker
Collection, 2003, Alex Gregory,
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Todos los derechos reservados.
Influencia social
para que no se meta en la fila del cine), y otras ms no tiene consecuencias (como
cuando dispone a los tenistas a vestirse de blanco).
Qu es la conformidad?
Como quiera que sea, la palabra" conformidad" conlleva un juicio de valor negativo.
Cmo se sentira si, inadvertidamente, escuchara que alguien lo llama a usted un
"verdadero conformista"? Sospecho que herido, porque pertenece a una cultura occi-
dental que no aprecia el sometimiento a las presiones de los semejantes. Por eso, los
psiclogos sociales de Norteamrica y Europa, reflejando su cultura individualista, le
asignan etiquetas negativas al trmino (conformidad, sumisin, obediencia) en lugar
de calificativos positivos (sensibilidad comunitaria, capacidad de respuesta o aten-
cin, interaccin cooperativa de grupo).
En Japn, coincidir con los dems no es seal de debilidad, sino de tolerancia, au-
tocontrol y madurez (Markus y Kitayama, 1994). "En cualquier lugar de Japn -ob-
serva Lance Morrow (1983)- se percibe una intrincada serenidad en gente que sabe
exactamente qu se espera de unos y otros."
La moraleja es: escogemos las etiquetas que concuerdan con nuestros valores y jui-
cios. Algunos pensaron que los legisladores estadounidenses que se opusieron a la
guerra de Irak como "independientes" y "autocrticos", pero vieron a los que emitie-
ron votos impopulares contra la legislacin de derechos civiles como "reaccionarios"
y "egostas". Las etiquetas describen as cmo evalan, y son inevitables. No pode-
mos discutir los temas de este captulo sin calificativos. Por consiguiente, seamos cla-
ros sobre el significado de las siguientes etiquetas: conformidad, obediencia y
aceptacin.
La condescendencia no slo es actuar como los dems; consiste en ser afectado por
cmo actan ellos. Es comportarse de forma diferente de como lo haramos solos. As,
la conformidad es un cambio en la conducta o las creencias, de acuerdo con los de-
ms. Cuando usted, como parte de una multitud, se levanta y corea el gol con el que
gana su equipo, se conforma? Cuando, junto con millones de personas, bebe leche o
caf, se conforma? Cuando usted y todos los dems coinciden en que las mujeres se
ven mejor con pelo largo que muy corto, se conforma? Quiz, o quiz no. La clave
est en si su comportamiento y sus creencias seran las mismas fuera del grupo. Se
levantara a gritar el gol si fuera el nico aficionado en las tribunas? La condescen-
dencia tiene variedades (Nail y otros, 2000). Veamos dos, la obediencia y la acepta-
cin. A veces nos plegamos a una expectativa o solicitud, sin pensar realmente en lo
que hacemos. Nos ponemos corbata o vestido aunque no nos guste. Esta conformidad
externa es la obediencia. En general, nos conformamos para cosechar un premio o
evitar un castigo. Si nuestra obediencia responde a una orden explcita, la llamamos
acatamiento.
"Claro que sigo al rebao pero, sabes?, no es por obediencia irreflexiva, sino
por un respeto profundo y duradero por el concepto de comunidad. "
Conformidad
A veces creemos honestamente en lo que el grupo nos ha convencido que hagamos.
Compartimos con millones el acto de beber leche porque estamos persuadidos de que
es nutritiva. Esta conformidad interior sincera se llama aceptacin. En ocasiones sta
sigue a la obediencia. Como subrayamos en el captulo 4, las actitudes siguen al com-
portamiento. Salvo que no nos sintamos responsables por nuestro comportamiento,
por lo general terminamos simpatizando con lo que hemos defendido.
Cules son los estudios clsicos
de la conformidad?
Cmo han estudiado los psiclogos la conformidad en el laboratorio? Qu revelan
sus resultados sobre el poder de las fuerzas sociales y la naturaleza del mal?
Los investigadores que estudian la conformidad construyen mundos sociales en
miniatura: microculturas de laboratorio en las que se simplifican y simulan caracters-
gr:
En lo

absoluto NO C7
0
1
0\ NO ES, '
N :NO NO NO NO ASI ,

captulo 6 211
aceptacin
Conformidad que consiste
en actuar y pensar de
acuerdo con la presin
social.
Las au toridades pueden
imponer la obediencia
pblica, pero la aceptacin
privada es otro asunto,
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CoHection, 1997, George Booth,
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212 parte dos
fenmeno
autocintico
Por s mismo (auto)
movimiento (cintico).
Fenmeno de movimiento
aparente de un punto de
luz fijo en la oscuridad.
cmplice
Cooperador de un
experimentador.
Influencia social
ticas importantes de la influencia social cotidiana. Consideremos tres experimentos
destacados que proveen un mtodo para estudiar la conformidad, as como algunos
de sus sorprendentes resultados.
ESTUDIOS DE SHERIF SOBRE LA FORMACiN
DE NORMAS
El primero de los tres anlisis clsicos tiende un puente entre el enfoque del captulo
5 sobre el poder de la cultura para crear y perpetuar normas arbitrarias, y el inters
del presente captulo en la conformidad. Muzafer Sherif (1935,1937) se pregunt si se-
ra posible observar en el laboratorio la aparicin de una norma social. Como los bi-
logos que tratan de aislar un virus para poder experimentar con l, Sherif quera aislar
y experimentar con la formacin de normas.
Si usted fuera participante en uno de los experimentos de Sherif, se encontrara
sentado en un cuarto oscuro. Frente a usted, a 4.5 metros, aparecera un punto de luz.
Al principio no sucede nada. Luego, durante algunos segundos, el punto se mueve
errticamente y desaparece. Usted tiene que calcular cunto se desplaz. El lugar os-
curo no le da ningn medio para juzgar la distancia, as que usted propone un titu-
beante "15 centmetros". El experimentador repite el procedimiento. Esta vez, usted
dice: "25 centmetros". Con las repeticiones, sus clculos promedian alrededor de 20
centmetros.
Al da siguiente, usted regresa al laboratorio y se une a dos personas ms que el da
anterior haban tenido la misma experiencia. Cuando la luz desaparece por primera
vez, los otros hacen el clculo 10 mejor que pueden, como el da anterior. Uno dice:
"dos centmetros y medio". El otro, "cinco centmetros". Un poco desanimado, usted
aventura: "15 centmetros". Con las repeticiones de esta experiencia en grupo, tanto
ese da como los dos siguientes, cambiarn sus respuestas? Los hombres de la Uni-
versidad Columbia a los que Sherif someti a prueba cambiaron notablemente sus
clculos. Como se ve en la figura 6-1, apareca una tpica norma de grupo (una que
era falsa. Por qu? Porque la luz nunca se movi; Sherif aprovech una ilusin pti-
ca llamada fenmeno auto cintico ).
Sherif y otros se han valido de esta tcnica para responder preguntas sobre la capa-
cidad de sugestin de las personas. Cuando se volvi a probar a las personas al cabo
de un ao, sus clculos volvieron a variar, o se apegaron a la norma del grupo? Co-
mo hecho notable, continuaron ceidos a ella (Roher y otros, 1954). (Esto le indica
obediencia o aceptacin?)
Robert Jacobs y Donald Campbell (1961), sorprendidos por semejante fuerza de la
cultura para perpetuar creencias falsas, estudiaron su transmisin en el laboratorio de
la Universidad de Northwestern. Valindose del fenmeno del movimiento aparente,
hicieron que un cmplice diera un clculo inflado de cunto se mova la luz. Luego,
esa persona dejaba el experimento y era reemplazado por un nuevo sujeto, quien a su
vez era sustituido por un tercer participante. La ilusin inflada persisti (aunque dis-
minuida) durante cinco generaciones de concurrentes. Estas personas se haban con-
vertido en "conspiradores indeliberados en la perpetuacin de un fraude cultural". La
leccin de estos experimentos es: nuestros puntos de vista de la realidad no son slo
nuestros.
En la vida cotidiana, los resultados de la sugestin a veces son sorprendentes. Una
persona tose, re o bosteza, y otros hacen lo mismo. Las pistas con risas en los progra-
mas cmicos aprovechan nuestra capacidad de sugestin. El solo hecho de rodearnos
de gente feliz nos hace sentir mejor, un fenmeno que Peter Totterdell y sus colabora-
dores (1998) llaman "enlace de nimo". En sus estudios de enfermeras y contadores
britnicos, personas de los mismos grupos tendan a compartir las altas y bajas del es-
tado de nimo.
Conformidad
Movimiento estimado, en
10 ,---------------- ---------''-
Individuo
8:1----1--
,'o
Otra forma de contagio social es lo que Tanya Chartrand y John Bargh (1999) lla-
man el"efecto camalen". Imagnese en uno de sus experimentos, trabajando junto a
una cmplice que de tiempo en tiempo se frota el rostro o sacude el pie. Usted (como
aquellos participantes) se inclinara a hacer lo mismo si tuviera frente a una persona
que acta de esta forma? En ese caso, sera probablemente un comportamiento auto-
mtico, llevado a cabo sin intencin consciente de conformarse, que lo llevara a sen-
tir lo que sintiera la otra persona (Neumann y Strack, 2000).
La sugestin tambin se da en gran escala. A finales de marzo de 1954, los peri-
dicos de Seattle notificaron de daos a los parabrisas de los automviles en una ciu-
dad a 130 kilmetros al norte. En la maana del 14 de abril se inform de averas
semejantes a 100 kilmetros de distancia, y ms tarde, ese mismo da, a 75 kilmetros.
Al anochecer el responsable de esos desastres haba llegado a Seattle. Antes de que
acabara el 15 de abril, la po.}ica local haba recibido que-
jas por destruccin en de 3 000 automviles (Meda-
lia y Larsen, 1958). En la tarde, el alcalde de Seattle llam
al presidente Eisenhower para pedirle ayuda.
capitulo 6 213
figura 6-1
Grupo de muestra
del estudio de Sherif
sobre la formacin
de normas.
Tres individuos convergen
al dar clculos repetidos
del movimiento aparente
de un punto de luz.
Fuente: Datos tomados de Shel'i f
y Shel'if, 1969, pg. 209,
" Por qu el bostezo de
un hombre hace que
otro bostece?"
Robert Burton, Anatomy of
Me/ancho/y, 1621
Copyright The New Yorker
Collection, 2000, Mick Stevens,
tomado de cartoonbank.com.
Todos los derechos reservados
En aquel entonces yo viva en Seattle y era un nio de
11 aos. Recuerdo que inspeccion nuestro parabrisas,
asustado por la explicacin de que alguna prueba de una
bomba H en el Pacfico estuviera dejando caer su lluvia
radiactiva sobre nosotros. Sin embargo, el 16 de abril los
peridicos sugirieron que el verdadero culpable podra
ser la sugestin en masa. Despus del 17 de abril se ter-
minaron las quejas. En un anlisis posterior, se concluy
que la causa fue el dao ordinario que provocaban las ca-
rreteras. Por qu nos dimos cuenta hasta despus del 14
de abril? Dada la sugestin, tenamos que mirar atenta-
mente los parabrisas en lugar de ver a travs de ellos.
"No s por qu, pero de pronto me entraron
ganas de hablar por telfono. "
214 parte dos
enfoque
Influencia social
Los delirios en s ~
En la vida reat la sugestin no siempre es tan divertida. Secuestros, avistamientos
de ovni s y hasta suicidios se dan en oleadas (vase la seccin "Enfoque: Ilusiones en
masa"). El socilogo David Phillips y sus colaboradores (1985, 1989) explican que los
suicidios conocidos -lo mismo que los accidentes mortales de trnsito y los choques
de aviones privados (que a veces son formas disfrazadas de quitarse la vida) aumen-
tan despus de actos similares muy pub licitados. Por ejemplo, cuando Marilyn Mon-
roe se suicid el 6 de agosto de 1962, en Estados Unidos, en ese mes hubo 200 muertes
ms de lo normal. Adems, el incremento ocurre slo en las regiones donde se hace
pblica la noticia del suicidio. Cuanto ms publicidad, mayor es la repercusin en
otras personas.
Aunque no en todos los estudios se ha encontrado el fenmeno de la imitacin del
suicidio, se ha sabido que en Alemania, en una clnica psiquitrica londinense hubo
14 suicidios de pacientes en un ao, as como que en una preparatoria, en 18 das, ocu-
Conformidad
rrieron dos muertes, hubo siete intentos y 23 estudiantes refirieron pensamientos sui-
cidas (Joiner, 1999; Jonas, 1992). En Alemania y en Estados Unidos se incrementaron
ligeramente los ndices, luego de suicidios de personajes de ficcin en comedias de te-
levisin y, por una irona, tambin despus de melodramas que se ocupan de este pro-
blema (Gould y Shaffer, 1986; Hafner y Schmidtke, 1989; Phillips, 1982). Phillips
seIi.ala que los adolescentes son ms susceptibles al respecto, un resultado que expli-
cara las muertes de este tipo, por imitacin, entre grupos de adolescentes.
ESTUDIOS DE ASCH SOBRE LA PRESiN DE LOS GRUPOS
En los experimentos auto cinticos de Sherif, los sujetos enfrentaban una realidad am-
bigua. Consideremos un problema de percepcin menos ambiguo que sufri un chi-
co llamado Saloman Asch (1907- 1996). Mientras asista a la tradicional celebracin
juda del Sederim en la Pascua, Asch recordaba:
Le pregunt a mi to, que estaba sentado junto a m, por qu haban abierto la puerta. Me
contest que "esta tarde el profeta Elas visita todos los hogares y toma un sorbo de vino,
en una copa reservada para l".
Me sorprendi esta noticia, e insist: "Viene realmente? Se lo toma de veras?"
Mi to dijo: "Si miras muy de cerca, cuando la puerta est abierta, vers (si te fijas en
la copa) que el contenido baj un poquito".
y eso fue lo que ocurri. Pegu los ojos al recipiente. Estaba determinado a ver si ha-
ba algn cambio. Me pareci que era una tortura y, desde luego, era difcil estar seguro
de que algo pasaba en la boca de la copa y que el vino bajaba un poco (Aran y Aran, 1989,
pg. 27).
Mas despus, el psiclogo social Asch recre su experiencia infantil en ellaborato-
rio. Imagnese corno un sujeto voluntario de Asch. Est sentado en el sexto lugar de una
fila de siete personas. Despus de explicarle que participar en un estudio de juicios
perceptuales, el investigador le pide que diga cul de las tres lneas de la figura 6-2 es
igual a la lnea de criterio. Es fcil ver que se trata de la segunda, as que no es de sor-
prender que las cinco personas anteriores a usted tambin respondan: "la nmero 2" .
La siguiente comparacin es igualmente sencilla, y usted se preparar para lo que
parece un experimento fcil. Sin embargo, la tercera prueba lo sobresalta. Aunque la
respuesta correcta parece clarsima, la primera persona responde equivocadamente.
Cuando la segunda da la misma respuesta errnea, usted se aferra a su silla y mira fi-
jamente las cartas. El tercer participante concuerda con los dos primeros. Usted abre
la boca y comienza a sudar. "Qu ocurre? -se pregunta- Estn ciegos, o el que no
ve soy yo?" La cuarta y la quinta personas coinciden con las otras. Luego, el experi-
mentador lo mira a usted ... Se encuentra ante un dilema epistemolgico: "Cmo voy
a saber lo que es verdad!, lo que aseguran mis compaIi.eros o lo que dicen mis ojos?"
Docenas de universitarios pasaron por
este dilema durante los experimentos de
Asch. Los sujetos de la condicin de control,
que respondieron solos, acertaron ms de 99
'por ciento de las veces. Asch se pregunt: si
varias personas (cmplices instruidos por el t"iil
,experimentador) dieran la misma respuesta
equivocada, la gente afirmara lo que en
etras circunstancias hubiera negado? Aun-
que algunos individuos nunca se conforma-
ron, tres cuartas partes lo hicieron, por lo
menos, una vez. En total, 37 por ciento de
tlas respuestas fueron de conformidad (o
deberamos decir que de "confianza en los
captulo 6 215
figura 6-2
Comparacin de
muestra del
procedimiento de
conformidad de
Solomon Asch.
Los participantes juzgaban
cul de las tres Ileas de
comparacin corresponda
a la de comparacin.
216 parte dos
Influencia social
En uno de los experimentos
de conformidad de Asch
(arriba), el sujeto nmero 6 se
siente incmodo y en
conflicto, luego de or que las
cinco personas anteriores a e7
dieron una respuesta
equivocada.
u Aquel que vea la
verdad, proc1mela sin
preguntar quin la
defiende ni quin se
opone."
- Henry Geol'ge, Tire Irish
Land Question, 1881.
Nota sobre tica: La tica
profesional dicta que se
explique el experimento al
terminarlo (vase el
captulo 1). Imagnese que
fuera un experimentador
que acabara de finalizar
una sesin con un
participante conformista.
Podra explicar el
engao, sin hacer que la
persona se sienta crdula
y tonta?
dems"?). Desde luego, eso significa que 63 por ciento de las veces la gente no con-
descendi. A pesar de la independencia mostrada por muchos participantes, las opi-
niones de Asch (1955) sobre la conformidad fueron tan dar as como las respuestas
correctas a sus preguntas: "Que jvenes razonablemente inteligentes y bienintencio-
nados estn dispuestos a llamar blanco al negro es preocupante. Ello suscita cuestio-
namientos sobre nuestros estilos de educacin y sobre los valores que guan nuestra
cond ueta".
El procedimiento de Asch se convirti en la norma de cientos de estudios posterio-
res. Todos estos experimentos carecieron de lo que en el captulo 1 llamamos "realismo
mundano" de la conformidad cotidiana, pero posean un "realismo experimental". Las
personas se involucraron emocionalmente en la experiencia. Los resultados de Sherif y
Asch sorprenden porque no involucraron ninguna presin manifiesta para que los par-
ticipantes se ajustaran: no haba recompensas por "hacer equipo" ni se castigaba el in-
dividualismo. Si la gente se conforma en reaccin a tan mnimas presiones, en qu
medida obedecern si es sometida a una coercin directa? Alguien puede obligar a un
ciudadano estadounidense o britnico a realizar actos crueles? Yo dira que no: sus va-
lores humanistas, democrticos e individualistas los haran resistir las presiones. Por
otro lado, las fciles respuestas verbales de estos experimentos estn muy lejos de las-
timar verdaderamente a nadie: ni usted ni yo nos dejaramos presionar hasta causar
dao a otro. O s? Eso se pregunt el psiclogo social Stanley Milgram.
EXPERIMENTOS DE OBEDIENCIA DE MILGRAM
En los experimentos de Milgram (1965, 1974) se estudi qu pasa cuando las exigen-
cias de la autoridad chocan con las demandas de la conciencia. Estas pruebas se con-
virtieron en las ms famosas y polmi-
cas de la psicologa social. "Quiz, ms
que otras contribuciones empricas en
la historia de las ciencias sociales -es-
cribe Lee Ross (1988)-, se han vuelto
parte de la herencia intelectual de
nuestra sociedad -ese reducido con- Estudiante
junto de incidentes histricos, parbo-
las bblicas y literatura clsica que los
pensadores serios se sienten libres de
Conformidad
aprovechar cuando debaten la natura- Maestro
leza humana o contemplan la historia."
Veamos el escenario que dispuso
Milgram, un artista creativo que escri-
ba cuentos y montaba obras de teatro:
dos hombres llegan al laboratorio de
psicologa de la Universidad de Yale
para participar en un anlisis de apren-
dizaje y memoria. Un estricto experi-
mentador, en bata gris de tcnico,
explica que se trata de un estudio pio-
nero del efecto del castigo sobre el
aprendizaje. El experimento requiere que uno de los dos sujetos ensee al otro una lis-
ta de pares de palabras y que castigue sus errores con descargas elctricas de intensi-
dad creciente. Para asignar los lugares, se sacan tiras de papel de un sombrero. Uno
de los hombres, un contador de maneras suaves de 47 aos, es cmplice del experi-
mentador y finge que su tira dice "estudiante" y se le enva al cuarto vecino. El
"maestro" (que lleg en respuesta a un anuncio en el peridico) prueba una muestra
suave de las descargas y mira cmo el experimentador instala al estudiante en una si-
lla'y le coloca un electrodo en la mueca.
Maestro y experimentador vuelven a la habitacin principal (vase la figura 6-3),
donde el primero toma su asiento frente a un "generador de descargas", las cuales os-
cilan entre 15 y 450 voltios y se incrementan de 15 en 15. Los interruptores estn mar-
cados: "Descarga ligera", "Descarga muy fuerte", "Peligro: descarga grave", etc. En el
paso de 435 a 450 aparece "XXX": El experimentador indica al maestro que "pase al si-
guiente nivel" cada vez que el estudiante d una respuesta equivocada. Con cada
cambio de intensidad se e n i ~ w l e n luces, chasquean los interruptores y se oyen rui-
dos elctricos.
Si el participante obedece las peticiones del experimentador, escucha que el estu-
diante grue cuando le aplica 75, 90 Y 105 voltios. A los 120, grita que las descargas
son dolorosas. A 150 suplica: "Experimentador, squeme de aqu. Ya no quiero estar
en la prueba. Me niego a continuar!" A los 270 voltios sus protestas se han converti-
do en quejas de agona, mientras insiste en que lo dejen salir. A 300 Y 315 grita su ne-
gativa a contestar. Despus de 330 se torna silencioso (tabla 6-1). En respuesta a las
preguntas del "maestro" y las splicas por terminar el estudio, el experimentador
afirma que la falta de respuestas debe tratarse como una contestacin equivocada. Pa-
ra que el participante contine, el experimentador usa cuatro acicates verbales:
Exhortacin 1. Contine, por favor (o siga, por favor).
Exhortacin 2. El experimento requiere que usted prosiga.
Exhortacin 3. Es absolutamente esencial que no se detenga.
Exhortacin 4. No tiene opciones. Debe continuar.
captulo 6 217
Experimentador
figura 6-3
Experimento de
obediencia de
Milgram
Fuente: Milgram, 1974.
218 parte dos
Influencia social
tabla 6-1 Esquema de las protestas del estudiante en los experimentos de la "dolencia cardiaca"
de Milgram
Hasta dnde llegara usted? Milgram describi el experimento a 110 psiquiatras,
estudiantes universitarios y adultos de clase media. Todos ellos supusieron que deso-
bedeceran hacia los 135 voltios; ninguno crey que ira ms all de los 300. Como
Milgram saba que los clculos personales manifiestan tendencias favorecedoras, les
pregunt hasta dnde pensaban que llegaran otras personas. Prcticamente ninguno
conjetur que alguien pudiera continuar hasta la marca XXX en el tablero de descar-
gas (los psiquiatras calcularon que lo hara uno en mil).
Pero cuando Milgram realiz esta prueba con 40 hombres (sujetos de entre 20 y 50
aos de diversas profesiones), 26 de ellos (esto es, 65 por ciento) continuaron hasta
450 voltios. De hecho, todos los que llegaron a 450 obedecieron la orden de continuar
el procedimiento hasta que, despus de dos ensayos ms, el hombre de la bata gris
los detuvo.
Como haba esperado una tasa baja de obediencia y tena planes de repetir la frmu-
la en Alemania para evaluar las diferencias culturales, Milgram se senta preocupado
Conformi dad
Por, cemtai,e de participantes an obedientes
1'OQ,
El estudiante se queja
90 1--------..... -------------------

Suplica que lo liberen
....
(A. Milgram, 2000). As que en lugar de ir a Alemania, hizo ms apremiantes las pro-
testas del estudiante durante la prueba. Cuando ste se hallaba atado a su silla, el
maestro lo oa mencionar su "ligera afeccin cardiaca" y
escuchaba tambin que el experimentador lo tranquilizaba
diciendo que" aunque las descargas duelan, no producan
dao permanente en los tejidos" . Las protestas angustia-
das del estudiante sirvieron de poco: de los 40 nuevos su-
jetos del experimento, 25 (63 por ciento) obedecieron todas
las exigencias del experimentador (figura 6-4).
La tica de los experimentos de Milgram
La obediencia de los preocupaba a Milgram.
Los procedimientos que sigu inquietaron a muchos psi-
clogos sociales (Miller, 1986). El "estudiante" de estos ex-
perimentos en realidad no reciba ninguna descarga (se
liberaba de la silla elctrica y accionaba una grabadora que
produca las protestas). Sin embargo, algunos crticos dije-
ron que Milgram les haca a sus participantes lo que ellos a
sus vctimas: obligarlos en contra de su voluntad. De he-
cho, muchos de los "maestros" sufrieron: sudaban, tembla-
ban, tartamudeaban, se mordan los labios, gruan o, incluso, estallaban en risas
nerviosas incontrolables. Un reseista del New York Times se quej de que la crueldad
infligida en los experimentos" a sujetos desprevenidos slo la sobrepasa la maldad
que obtuvieron de ellos" (Marcus, 1974).
Los crticos tambin afirman que es posible que se haya alterado el autoconcepto
de los participantes. La esposa de uno le dijo: "Ya puedes llamarte Eichmann" (en re-
ferencia a Adolf Eichmann, director de los campos nazis de exterminio). La cadena de
captulo 6 219
figura 6-4
El experimento de
obediencia de
Milgram.
Porcentaje de parti cipantes
que obedecieron, a pesar
de los gritos de protesta
del estudiante y su
incapacidad para
responder.
Fuente: Tomado de Mil gram,
1965,
Un participante obediente en
la condicin de "toque" de
Milgram empuja la mano de
la vctima hacia la parrilla de
descarga. Sin embargo, por lo
regular los "maestros" eran
ms misericordiosos con las
vctimas que estuvieran cerca
de ellos.
220 parte dos
Influencia social
agine que tiene el poder
prevenir o bien una
que aniquilara a
000 personas del otro
o del mundo, o bien un
'que que matara a 250
'sonas en el aeropuerto
U localidad, o bien un
idente de trnsito en el
. morira un amigo
:ano. Cul de estos
11tOS prevendra?
televisin CBS mostr los resultados y la polmica en una representacin de dos ho-
ras estelarizada por William de Viaje a las estrellas, en el papel de Milgram. En
el anuncio del programa publicado en TV Cuide se lea: "Un mundo de maldad tan te-
rrible que nadie osaba penetrar en su secreto. Hasta hoy" (Elms, 1995).
En su defensa, Milgram seal las lecciones que se desprendan de sus casi dos do-
cenas de experimentos, con una muestra variada de ms de mil individuos. Tambin
record a los crticos el apoyo que recibi de los participantes cuando les revelaba el
engao y les explicaba la prueba. En una encuesta posterior, 84 por ciento dijeron que
se sentan contentos de haber colaborado. Slo 1 por ciento lament haberse ofrecido
como voluntario. Un ao despus, un psiquiatra examin a 40 de los que ms haban
sufrido y concluy que, a pesar del estrs temporal, ninguno result daado.
La polmica tica fue "terriblemente exagerada", pensaba Milgram:
Hay menos secuelas para los sujetos de este experimento -desde el punto de vista de la
autoestima- que para estudiantes universitarios que se elrentan a exmenes ordinarios
y no obtienen las calificaciones que quieren [ . .. ] Parecera que [al presentar exmenes]
estamos preparados para aceptar el estrs, la tensin y las consecuencias en la valoracin
personal; pero en cuanto al proceso de generar conocimientos, qu poco tolerantes somos
(Citado por Blass, 1996).
QU PRODUCE LA OBEDIENCIA?
Milgram hizo ms que revelar el grado en que la gente se disciplina ante la autoridad;
tambin examin las condiciones que generan la obediencia. En experimentos poste-
riores vari los factores sociales y obtuvo una obediencia que variaba de O a 93 por
ciento. Cuatro elementos que determinaron esta actitud fueron la distancia emocional
de la vctima, la cercana y legitimidad de la autoridad, si sta estaba institucionaliza-
da o no y los efectos liberadores de un participante desobediente.
Distancia emocional de la vctima
Los participantes de Milgram actuaron con menos compasin cuando no podan ver
a los "estudiantes" (ni stos a aqullos). Cuando la vctima estaba en un lugar distan-
te y los "maestros" no oan quejas, casi todos obedecieron tranquilamente hasta el fi-
nal. Esta situacin redujo al mnimo la influencia del estudiante en relacin con la del
experimentador. Pero qu sucede si se confiere igual visibilidad a las splicas del es-
tudiante y a las del experimentador? Cuando el primero estaba en el mismo cuarto,
"slo" 40 por ciento obedeci hasta 450 voltios. La obediencia completa se redujo a 30
por ciento cuando los maestros tenan que empujar la mano del estudiante para que
tocara una parrilla de descarga.
En la vida diaria tambin es ms fcil abusar de alguien distante o despersonalizado.
Los individuos se mostrarn indiferentes incluso ante grandes tragedias. Los verdugos
despersonalizan a quienes van a ejecutar cubrindoles la cabeza con una capucha. La
tica de la guerra permite bombardear una aldea desprotegida desde 12 000 metros,
pero no disparar a un aldeano indefenso. En combate con un enemigo al que pueden
ver, muchos soldados no disparan o no dan en el blanco. Esta desobediencia es rara
entre quienes reciben la orden de matar con la ms distante artillera o con armas a-
reas (Padgett, 1989).
Del lado positivo, la gente acta ms compasivamente hacia quienes estn perso-
nalizados. Por eso, los llamamientos en favor de los derechos de los nonatos, los ham-
brientos o los animales casi siempre se ilustran con una fotografa o una descripcin
impactante. Quiz todava ms impresionante es una imagen en ultrasonido del feto
de nuestro propio hijo. Cuando John Lydon y Christine Dunkel-Schetter (1994) inte-
rrogaron a gestantes, las mujeres que expresaron mayor compromiso con su embara-
Conformidad
zo eran las que visto imgenes de ultrasonido de su beb donde se hubieran
apreciado Claramente 'partes del cuerpo,
dela autoridad "
La presenci
ll
fsica del experimentador tambin tuvo un efecto en la obediencia.
Cuando Milgrarndaba las6rdenes' por telfono, el acatimuento' completo cay a 21
por' ciento (aunque muchos mintieron y dijeron que lo haban hecho). En otros estu-
dios se confirm que cuando el que hace la peticin est fsicamente cerca, aumenta la
obediencia. Si se da a la gente un ligero toque en el brazo, es ms probable que regale
una moneda, firme una peticin o pruebe una nueva pizza (Kleinke, 1977; Smith y
otros, 1982; Willis y Hamm, 1980).
Ahora bien, hay que percibir que la autoridad es legtima. En otra versin de la
prueba bsica, el experimentador reciba una llamada telefnica, amaada, en la que
se le solicitaba que saliera del laboratorio. ste deca al "maestro'; que como el equipo
registraba los datos automticamente, poda continuar sin l. Cuando dejaba el lugar,
otra persona, que representaba, el papel de un oficinista (y eh 'realidad era"otro 'm-
plice) tomaba el mand. Este individuo que la descarga deba incrementar-
se, un nivel con Cada respuesta equivocada; e instrua as al maestro. En este caso, 80
por ciento de stos se neg a obedecer por completo. El cmplice, fingiendo enojo por
esta osada, se sentaba frente al generador de descargas y trataba de asumir las fun-
del maestro. En ese momento casi todos los participantes desobedientes protes-
tabamAlgunostrataron de desconectar, el generador. Un hom,bre alto levant al
celoso cmplice de su silla y lo arroj al otro lado de la habitacin. Esta rebelin con-
co pitulo 6 221
222 parte dos
Influencia social
Si reciben rdenes, la mayora
de los soldados incendiaran
hogares o mataran,
conductas que en otros
contextos les pareceran
inmoral es.
tra una autoridad ilegtima contrast agudamente con la cortesa y la deferencia que
se prestaban generalmente ante el experimentador.
Lo anterior tambin contrasta con la conducta de las enfermeras de un hospital
quienes, en un estudio, eran llamadas por un mdico desconocido que les ordenaba
que aplicaran una evidente sobredosis de algn medicamento (Hofling y otros, 1966).
Los investigadores le explicaron el experimento a un grupo de enfermeras y estudian-
tes de esta carrera y les preguntaron cmo hubieran reaccionado. Casi todas dijeron
que no hubieran obedecido. Una asegur que habra respondido esto: "Lo siento, doc-
tor, pero no estoy autorizada a dar ningn medicamento sin una orden por escrito, so-
bre todo con una dosis tan mayor a la normal, a la que estoy acostumbrada. Si fuera
posible, lo hara con mucho gusto, pero va contra las reglas del hospital y contra mis
propias normas ticas." Sin embargo, cuando 22 de sus colegas recibieron efectiva-
mente la orden de administrar la sobredosis, todas -excepto una- obedecieron sin
demora (hasta ser interceptadas en su camino rumbo al paciente). Aunque no todas
las enfermeras son tan obedientes (Krackow y Blass, 1995; Rank y Jacobson, 1977),
stas seguan un guin conocido: el doctor ordena (como autoridad legtima); ellas
acatan.
La obediencia a la autoridad legtima tambin se dio en el extrao caso del" dolor
de odo en el recto" (Cohen y Davis, 1981). Un mdico ordenaba gotas ticas para un
paciente que tena una infeccin en el odo derecho. En la receta, abreviaba "aplicar en
el odo derecho" [en ingls, place in right ear] como "place in R ear" [que se lee como
rear, "trasero"]. Al leer la orden, la enfermera, obedientemente, pona las gotas solici-
tadas en el recto del paciente.
Autoridad institucional
Si el prestigio de la autoridad es importante, entonces quizs el honor institucional de
la Universidad de Yale legitim las rdenes en el experimento de Milgram. En entre-
vistas posteriores a la prueba, muchos participantes dijeron que de no haber sido por
la reputacin de Yale no habran hecho caso. Para determinar si esto era verdad, Mil-
gram se traslad a Bridgeport, Connecticut. Se instal en un edificio comercial modes-
to, con el nombre de "Research Associates of Bridgeport". Cuando el experimento
habitual del "trastorno cardiaco" se realizaba con el mismo personal, qu porcentaje
Conformidad
de los hombres cree usted que obedeci completamente? Aunque menor, la propor-
cin sigui siendo notablemente elevada: 48 por ciento.
En la vida cotidiana, las autoridades respaldadas por instituciones tambin osten-
tan un poder social. Robert Ornstein (1991) cuenta que un psiquiatra amigo suyo fue
llamado al borde de un arrecife en San Mateo, California, donde uno de sus pacien-
tes, Alfred, amenazaba con saltar. Cuando el mdico no consigui que, mediante ra-
zones, Alfred descendiera, slo le qued esperar que un polica especialista en crisis
llegara pronto.
No se present ningn experto, pero otro polica, que no se haba percatado del
drama, apareci en la escena, levant su megfono y grit al grupo congregado junto
al arrecife: "Quin es el burro que dej un Pontiac viejo en doble fila sobre la carrete-
ra? Casi le pego. Muvalo ahora, quien sea el dueo". Al or el mensaje, Alfred, obe-
dientemente, baj enseguida, movi el automvil y luego, sin decir una palabra, se
meti a la patrulla para que lo llevara al hospital ms cercano.
Efectos liberadores de la influencia grupal
Estos experimentos clsicos nos presentan una visin negativa de la conformidad.
Pero sta tambin puede ser constructiva. Quiz recuerde alguna ocasin en que se
sinti justamente enojado con un profesor pero titube para expresar una objecin.
Luego, uno o dos compaeros se quejaron de mtodos injustos y usted sigui su
ejemplo, lo que signific un efecto liberador. Milgram capt este efecto liberador de
la conformidad situando al maestro con dos cmplices que deban colaborar en el
procedimiento. Durante la prueba, los colaboradores desafiaban al experimentador,
que entonces ordenaba al sujeto que continuara solo. Lo hizo? No. Noventa por cien-
to se liber, conformndose con los cmplices rebeldes.
REFLEXIONES SOBRE LOS ESTUDIOS CLSICOS
La respuesta comn a los resultados de Milgram consiste en sealar sus equivalentes
en la historia moderna: las defensas basadas en el argumento de "slo obedeca rde-
nes" de Adolf Eichmann durante la Alemania nazi, los argumentos del lugarteniente
William Calley, que en 1968 dirigi la matanza gratuita de cientos de vietnamitas en
la aldea de My Lai, y los de las recientes "limpiezas tnicas" de Irak, Ruanda, Bosnia
y Kosovo.
Los soldados estn entrenados para obedecer a sus superiores. As, un participan-
te de la matanza de My Lai recuerda:
[El lugarteniente Calley] me dijo que comenzara a disparar, as que lo hice. Vaci alrede-
dor de cuatro cargas sobI'e el grupo [ ... ] Imploraban y repetan: "No, no". Las madres
abrazaban a sus hijos y [ ... ], pues, seguimos disparando. Agitaban los brazos y suplica-
ban. (Wallace, 1969)
Los contextos cientficos "seguros" de los experimentos de obediencia difieren de
los contextos blicos. Adems, buena parte de lo pardico y. brutal de la guerra y el
genocidio va ms all del acatamiento (Miller, 2004). Las pruebas de obediencia tam-
bin se distinguen de otras de conformidad en cuanto a la intensidad de la presin so-
cial: se ordena explcitamente la obediencia. Sin coercin, la gente no es cruel. Pero los
experimentos de Asch y Milgram comparten ciertos elementos. Muestran cmo la
obediencia supera el sentido moral. En los dos casos se logr presionar a la gente pa-
ra que fuera contra su conciencia. Hicieron ms que impartir una leccin acadmica:
nos sensibilizaron sobre los conflictos morales de nuestra vida. Adems, ilustraron y
afirmaron principios conocidos de la psicologa social: el vnculo entre comporta-
miento y actitudes, el poder de la situacin y la fuerza del error de atribucin funda-
mental.
captulo 6 223
"Si el comandante en
jefe ordena a este
coronel lugarteniente
que vaya al rincn y se
pare de cabeza, lo
har."
-Oliver North, 1987.
El ejrcito de Estados
Unidos entrena a sus
soldados para que
desobedezcan las rdenes
ilegales inapropiadas.
224 parte dos
Influencia social
cer de ' ..
Me
pregunta tena
mo tiempo, se nr,.,c:t",
)"} " J ... { ; 1 ' , . : L rr.
pue,sta exacta.
Comportamiento y actitudes
En el captulo 4 vimos que las actitudes no determinan el comportamiento cuando las
influencias externas rebasan las convicciones internas. Estos experimentos ilustran v-
vidamente tal principio. Cuando los sujetos de Asch respondan por su cuenta, casi
siempre daban la actitud correcta. Otra cosa suceda cuando estaban solos contra un
grupo.
En los experimentos de obediencia, una presin social poderosa (las rdenes del
experimentador) superaba una ms dbil (las splicas lejanas de la vctima). Desga-
rrado entre estas splicas y aquellas rdenes, entre el deseo de no causar un dao y el
de ser un buen sujeto, un nmero sorprendente de personas eligi obedecer.
Por qu los sujetos no lograron desligarse? Cmo quedaron atrapados? Imagine
que usted es el maestro en otra versin de la prueba de Milgram, una que nunca se
materializ. Supongamos que cuando el estudiante diera la primera respuesta, el ex-
perimentador le pidiera que lo castigara con 330 voltios. Despus de manipular el in-
terruptor, usted oye que grita, se queja de una dolencia cardiaca y ruega piedad.
Continuara usted?
Me parece que no. Recuerde el entrampamiento paso a paso que vimos en el fen-
meno del "pie en la puerta" (captulo 4) y comparmoslo con este experimento hipo-
ttico, con lo que vivieron los sujetos de Milgram. El primer compromiso fue suave:
15 voltios, y no suscit ninguna protesta. Usted tambin habra estado de acuerdo en
aplicar esa cantidad. Cuando se descargaban 75 voltios y oan el primer gruido del
estudiante, ya haban obedecido cinco veces. En la siguiente prueba, el experimenta-
dor les peda que cometieran un acto apenas ligeramente ms grave que el que ya ha-
ban realizado repetidas veces. Cuando suministraban 330 voltios, luego de 22 actos
de obediencia, los sujetos haban reducido parte de su disonancia. Por consiguiente,
estaban en un estado psicolgico diferente al de alguien que comenzara el experiInen-
Conformidad
to en ese punto. Como vimos en el captulo 4, el comportamiento externo y la dispo-
sicin interna pueden incitarse recprocamente, a veces en una espiral creciente. As,
escribi Milgram (1974, pg. 10):
Muchos sujetos devaluaron duramente a la vctima, como consecuencia de actuar en su
contra. Comentarios de este tipo fueron comunes: "Era tan estpido y torpe que se mere-
ca las descargas". Despus de actuar contra el estudiante, consideraban necesario verlo
como un individuo sin valor, cuyo castigo era inevitable por sus propias fallas de inteli-
gencia y carcter.
A comienzos de la dcada de los aos setenta, la junta militar que gobernaba Grecia
usaba la expresin "culpar a la vctima" para entrenar a los torturadores (Haritos-Fa-
touros, 1988, 2002; Staub, 1989, 2003). Ah, como en el entrenamiento de los oficiales
de la SS en la Alemania nazi, el ejrcito seleccionaba a los candidatos por su respeto y
sometimiento a la autoridad. Pero estas solas tendencias no conforman un torturador.
Primero haba que asignarles tareas de guardias de prisioneros, luego de participa-
cin en escuadrones de detencin, despus de golpear a prisioneros, luego de obser-
vacin de torturas y, hasta entonces, ejercitarlas. Gradualmente, una persona
obediente, y por lo dems decente, se converta en un agente de la crueldad. La obe-
diencia produca
Ervin Staub, psiclogo sodal de la Universidad de Massachusetts, como sobrevi-
viente del Holocausto conoce muy bien las fuerzas que pueden transformar ciudada-
nos en agentes de la muerte. Con su estudio de genocidios en todo el mundo, Staub
(2003) mostr adnde llega este proceso. Frecuentemente, las crticas estimulan des-
precio; ste da licencia a la crueldad, la cual, cuando se justifica, lleva a la brutalidad,
el asesinato y las matanzas sistemticas. Las nuevas actitudes siguen y justifican, a la
vez, los actos. La conclusin perturbadora de Staub es que "los seres humanos tene-
mos la capacidad de llegar a tener la experiencia de aniquilar a otras personas como
si se tratara de nada extraordinario" (1989, pg. 13).
La gente tambin tenemos una capacidad para llegar al herosmo. Durante el Ho-
locausto nazi, 3 500 judos franceses y 1 500 refugiados que seran deportados a Ale-
mania fueron albergados por los pobladores de Le Chambon. Los aldeanos eran casi
todos protestantes, descendientes de un grupo perseguido y cuyas autoridades, los
pastores, les haban enseado a "resistir cuando nuestros adversarios nos exijan una
obepiencia que contradice las rdenes del Evangelio" (Rochat, 1993; Rochat y Modi-
captulo 6 225
"Quiz fui demasiado
patriota ", dijo el ex
torturador Jeffrey Benzien,
quien aparece aqu
demostrando la tcnica de la
"bolsa hmeda" en la
Comisin de Verdad y
Reconciliacin de Sudfrica.
Colocaba una bolsa en la
cabeza de su vctima y la
llevaba al borde aterrorizador
de la asfixia una y otra vez.
Tal terror infundido por el ex
polica de seguridad, que
rutinariamente negaba tales
actos, fue usado, por ejemplo,
para que un acusado revelara
dnde esconda armas. "Hice
cosas terribles ", admiti
Benzien al disculparse con los
torturados, aunque aclar que
slo segua rdenes.
"Los actos de los
hombres son
demasiado intensos
para ellos. Mustrenme
uno que haya actuado y
que no haya sido la
vctima y el esclavo de
su acto. "
-Ralph Waldo Emerson,
Representative Men: Caethe,
1850.
226 pal'le do. Influencia social
gliani, 1995). Cuando se le orden que divulgaran el es-
condite de los judos, el pastor principal ejemplific el de-
sacatamiento: "No s de judos, slo de seres humanos".
Sin saber qu terrible sera la guelTl\ ni cminto sufriran,
los participantes de esta resistencia hiceronn compro-
luiso inicial y, basados en sus creencias y apoyados por
sus autoridades y ellos mismos, sostuvi eron 'su poshlra
.. hastad final de la guerra. Aqu y en otras partes, la res-
;' pttesta definitiva a la ocupacin nazi se dio pionto. Los
. . . .. . . . actos de obediencia o de resistencia favorecieron
< ilctifds. qlue irifliyel'on en la condticta;la 'cIJal f6rtaleci
estimul el tra-
.... del captttio 5, que la cultura es una
poderosa que moldeanestra vida, y la ms impor-
tante de este captulo, que las influencias inmediatas de la
situacin tambin lo son, revelan la importancia del con-
Hn s la' e': qil 1'01,i pe j.
... texto sodal. Para que lo aprecie, imagine que rompe nor-
mas menores: se levanta a la mitad de una clase, canta en
. voz alta en un restaurante, juega golf con traje. Al tratar
de oponerse a las restricciones sociales, nos damos cuen-
ta de lo fuertes que son. 1I1/,'SI1'll5 mds I.."lf'/1$, COI/W hizo Sh.'plrl'll Goultl ell SU
j"h'lI/o, en 2003, jo/' t'(!(,:o/'Yel' Gral! Dretmia" 111'e y dt$/lIIdo
de sOlllbrcm, calcct;lIcs, botas y //lodllla), Elltre junio y
CIll'fO plIS de LIItis Ellf/, fl pUl/to /litis merldioilal ti" 1l1s1aterm,
Jwstrr 101m O'Grants, d pUllto de lielTn firme mtfs St'pff.mtriollnl
d,' Es<:t1C;a. DIII'I1I1!e Sil jcmmda ell' 1 360 kiMmetros fue am:strrdp
16 veas!f pliS alft'tledM de dnco meses tms las n:ilS, "Mi
rrcti.r;smo Illldista ticue que ver, alltc tmta !l1n ms importante, con
Jllla declaraci1I de m mismo como 1111 ser IwrumlO hermoso",
explico GOl/gil qa03) el! Sil prgilla J:cti!t{n. .
Algunos estudiantes de Milgram aprendieron esta mis-
ma leccin cuando l y John Sabini (1983) les pidieron su
ayuda para estudiar los efectos de infringir una nOlma so-
cial simple: pedir a los viajeros del metro de Nueva York
que les cedieran su lugar. Para su sorpresa, 56 por ciento
accedi, a pesar de que no se les dio ninguna justificacin.
La propia reaccin de los alumnos a hacer la solicitud fue
interesante: a la mayora les pareci extremadamente dif-
cil. Muchas veces las palabras se les atoraron en la garganta y tuvieron que retirarse.
Cuando pedan y les cedan el asiento, a veces justificaban la ruptura de la norma fin-
gindose enfermos. Tal es la fuerza de las reglas tcitas que gobieman nuestro proce-
der en pblico.
En un experimento reciente, a los estudiantes de la Universidad Estatal de Pensil-
vania les pareci igualmente difcil emitir palabras desafiantes. Algunos seimagina-
ron que discutan con otros tres a quien elegir para que sobreviviera en una isla
desierta. Se les pidi que imaginaran que uno de los otros, un hombre, haca tres co-
mentarios sexistas como ste: "Creo que necesitamos ms mujeres en la isla para te-
ner satisfechos a los hombres". Cmo reaccionaran a esas expresiones? Slo 5 por
ciento dijo. que los ignoraran o que esperaran a. ver cmo reaccionaban los dems.
Pero cuando Janet Swim y Latui Hyers (1999) hicieron participar a otros estudiantes
en discusiones en las que un cmplice hombre haca, en la prctica, tales comentarios,
55 por ciento (no 5 por ciento) guard silencio. Esto demuestra, otra vez, el poder de
las presiones normativas y la dificultad de predecil' la conducta, incluso la de nosotros
mismos . ...
Las pruebas de Milgram tambin dan una leccin sobre el mal. A veces ste es el re-
sultado de algunas manzanas podridas. sa es la imagen del mal que simbolizan ase-
sinos depravados e;. las novelas de suspenso y las pelculas de terror. En la vida real
pensamos en la matanza de judos por parte de Hitler, la exterminacin de kurdos de
Conformidad
Saddam Hussein, los planes terroristas de Os ama bin Laden. Pero el mal tambin es
resultado de las fuerzas sociales: del calor, la humedad y las enfermedades que hacen
que se pudra todo el barril de manzanas. Como muestran estos experimentos, las si-
tuaciones pueden inducir a gente ordinaria a aceptar falsedades o capitular ante la
crueldad.
Lo anterior es cierto en particular cuando, como sucede en las sociedades comple-
jas, el dao ms terrible evoluciona a partir de una secuencia de males pequeos. "De
hecho", explica John Darley (1996):
puede ser difcil identificar al individuo que perpetra el dao. ste [como cuando la Ford
comercializ el Pinto, a sabiendas de su tanque de gasolina vulnerable] puede parecer el
producto de una organizacin, sin la clara impronta de un actor individual [ ... ] Cuando
uno sondea los actos perniciosos, por lo regular se encuentra no con un individuo mal-
fico y enfermo que impulsa proyectos diablicos, sino con personas comunes que han he-
cho actos malos porque quedaron atrapadas por fuerzas sociales complejas.
Los servidores civiles alemanes sorprendieron a los jefes nazis con su disposicin a
manejar el papeleo del Holocausto. Desde luego, ellos no mataban judos; slo trami-
taban la papelera (Silver y Geller, 1978). Cuando lo nocivo se fragmenta, se vuelve
ms fcil. Milgram estudi esta divisin del mal haciendo participar indirectamente a
40 sujetos que slo tenan que dar el examen de aprendizaje, porque otra persona apli-
caba las descargas. En ese caso, 37 de los 40 obedecieron completamente.
As pasa en la vida diaria: el impulso hacia el mal se da, por lo regular, en incre-
mentos pequeos, sin ningn intento deliberado por causarlo. La procrastinacin
comprende una progresin no intencionada de daarse uno mismo (Sabini y Silver,
1982). Un estudiante conoce, con antelacin, la fecha lmite para entregar un trabajo.
Cada distraccin (un videojuego aqu, un programa de televisin all) parece muy
inofensiva, pero gradualmente el individuo se inclina a no hacer el trabajo, sin deci-
dirlo conscientemente.
Error de atribucin fundamental
Por qu los resultados de estos experimentos clsicos nos sorprenden? Es porque
esperamos que la gente acte de acuerdo con sus disposiciones? No nos asombra que
una persona arisca sea desagradable, pero esperamos que las de buena disposicin
sean cordiales. Las malas hacen cosas nocivas; las buenas, cosas benficas. El horror
"insensato" de los actos terroristas del 11 de septiembre fue obra -lo omos una y mil
veces- de "locos", "cobardes malignos", monstruos" demoniacos".
Cuando ley los experimentos de Milgram, qu impresiones se form usted acer-
ca de los obedientes participantes? La mayora de las personas, al saber de uno o dos
de ellos, los juzgaron agresivos, fros y poco atractivos, incluso despus de saber que
su comportamiento haba sido tpico (Miller y colaboradores, 1973). Suponemos que la
maldad es obra de los crueles de corazn.
Gnter Bierbrauer (1979) trat de eliminar esta subestimacin de las fuerzas socia-
les (el error de atribucin fundamental). Pidi a sus estudiantes universitarios que ob-
servaran una reconstruccin vvida del experimento o, incluso, que representaran el
papel del maestro que acata. Pronosticaron que, al repetir el experimento de Milgram,
sus amigos obedeceran muy poco. Bierbrauer concluy que aunque los psiclogos
sociales acumulan evidencias de que nuestro comportamiento es producto de la his-
toria social y el entorno actual, se sigue creyendo que las cualidades internas de las
personas se manifiestan as: que las buenas hacen el bien, y las malas el mal.
Es tentador suponer que Eichmann y los comandantes del campo de exterminio de
Auschwitz eran monstruos incivilizados. Pero despus de una jornada dura, los co-
mandantes descansaban oyendo a Beethoven y Schubert. De los 14 hombres que asis-
captulo 6 227
"La historia, a pesar de
sus atroces dolores, no
puede ser inerte y, si se
le da la cara con v a l O ~
no tiene por qu volver
a vivirse."
-Maya Angelou,
Poema de toma de posesin
presidencial 20 de enero de
1993.
"La cualidad ofensiva
del experimento de
Milgram es, en
realidad, un ataque
valioso a la negacin y-
la indiferencia de todos
nosotros. Cualquiera
que sea el trastorno que
nos cause arrostrar la
verdad, al cabo
debemos hacer frente al
hecho de que, en efecto,
muchos de nosotros
estamos listos para ser
genocidas o sus
asistentes."
- Israel W. Charny,
director ejecutivo,
Conferencia Internacional
sobre el Holocausto y el
Genocidio, 1982.
"Eichmann no odiaba a
los judos y eso lo hizo
peor, por no tener
sentimientos. Hacer
aparecer a Echmann
como un monstruo lo
vuelve menos peligroso
de lo que era. Si uno
mata a un monstruo
puede irse a lu Canla y
dormir, porque no hay
muchos. Pero si
EidU11<lJUl representara
la normalidad, la.
situacin es mucho ms
peligrosa."
-Hunna Arendt, Eiclmlflllll
ell ]amalu, 1963.
Influencia social
tieron a la Conferencin de Wannsee, en enero de 1942, y formularon la Solucin Final
que llev al Holocausto, ocho tenan doctorados de universidades europeas (Patter-
son, 1996). Como otros nazis, por fuera, Eichma!Ul mismo era indistinguible de la gen-
te comn con ocupaciones ordinarias (Arendt, 1963; ZilImer y otros, 1995). Se dice que
Mohamed Atta, lider de los ataques del 11 de septiembre, fue un "nio bueno" y un
alumno excelente de una familia acomodada. Zacarias el supuesto vig-
simo atacante de esa fecha, haba sido muy corts cuando solicit lecciones de vuelo
y compr cuchillos. Llamaba "seoras" a las mujeres. Si estos hombres hubieran sido
nuestros vecinos de alIado, no habran coincidido con nuestra imagen de monstruos
malignos.
Consideremos tambin al batalln de la polica alemana encargado de acribillar a
casi 40 000 judos en Polonia, muchos de ellos mujeres, nios y ancianos, a los que
dispararon erlla nuca y de quienes dejaron esparcida su masa enceflica. Christo-
pher Brown.i.ng (1992) retrata la "normalidad" de estos hombres. Como muchos otros
que asolaban los guetos judos de Europa, operaban los trenes de deportacin y ad-
ministraban los campos de exterminio, no eran nazis, miembros de las SS ni fanti-
cos racisids. Eran jornaleros, vendedores, oficinistas y a'rtesanos, hombres con familia
demasiado' viejos p"nt el servicio militar pero que, cuando recibieron rdenes de ma-
ta!; no se'negarol1. . ' . . .
La Milgram tambin ilaCe difcil atribuir el Holocausto nazi a rasgos
del carcter alemn: "La principal leccin de nuestro estudio -escribe-- es
que las persOilas ordinarias que hacen su trabajo y que no tienen el menor sentimien-
toparticular de hostilidad, pueden' coilVertirse en agentes de un terrible proceso de
destruccin" (Milgram, 1974, pg. 6). Como el seor Rogers acostumbra recordar a su
pblico de nios en edad preescolar en la televisin estadounidense: u a veces los bue-
nos hace cosas malas". As, quiz deberatTlOs preocparnos ms por los lderes po-
lMces cuyas disposiciones encantadoras nos adormilan y hacen suponer que nunca
haran un mal. En el vaivn de las fuerzas del mal, en ocasiones hasta la gente cordial
se corrompe a medida que construye razonamientos moral.es para conductas inmora-
les (Tsang, 2002). Por eso, a fin de cuentas, soldados cornunespueden obedecer rde-
nes de disparar a civiles indefensos; empleados se apegan a instrucciones para
producir y distribuir productos degradantes, y miembros de grupos ordinarios acep-
tan rdenes de recibir a los iniciados con una brutal novatada.
Por ltimo, hagamos un comentario sobre el mtodo experimental usado en la in-
vestigaciI\ de la conformidad (vase la sinopsis en la tabla 6-2): las situaciones de
conformidad en el laboratorio difieren de la vida diaria. Con qu frecuencia nos pi-
den que calculemos la longitud de una lnea o que apliquemos descargas elctricas?
, , :
tabla 6-2 Resumen de los estudios clsicos sobre la obediencia
Conformidad
Como la combustin es semejante en un cerillo que en un incendio forestal, supone-
mos que los procesos psicolgicos del laboratorio y la vida diaria tambin los son
(Milgram, 1974). Debemos tener cuidado al generalizar de la simplicidad de quemar
un fsforo a la complejidad de un siniestro en un bosque; sin embargo, experimentos
controlados sobre fsforos encendidos pueden darnos conocimientos sobre la com-
bustin que no comprendemos ms que al mirar el fuego en una gran rea verde. As,
tambin una prueba de psicologa social ofrece conocimientos del comportamiento
que no se revelan fcilmente en la vida diaria. La situacin experimental es nica, pe-
ro tambin lo es toda la situacin social. Al probar con varias tareas individuales, y al
repetir las pruebas en diversos lugares y tiempos, los investigadores sondean en bus-
ca de principios comunes bajo la superficie de la diversidad.
La conformidad (el cambio de una con-
ducta o idea como resultado de la pre-
sin del grupo) adopta dos formas: la
obediencia consiste en concordar exterior-
mente con el grupo, aun si en lo interior
se est en desacuerdo. La aceptacin es
creer y actuar de acuerdo con la presin
social.
Tres experimentos clsicos ilustran
cmo han estudiado los investigadores
la conformidad. Muzafer Sherif observ
que los juicios de los dems influan en
los clculos que hacan los participantes
en la prueba del movimiento ilusorio ele
un punto luminoso. Las normas de las
respuestas "apropiadas" aparecen y so-
breviven al cabo de largos periodos y
con la sucesin de generaciones de suje-
tos de investigacin. Esta capacidad de
sugestin en el laboratorio concuerda
con la que ocurre en la vida real.
Solomon Asch se vali de una tarea
tan ntida como ambigua: la de Sherif.
Asch pidi a sus s u j t o ~ fJ.ue escucharan
los juicios de otras personas sobre cul
de tres lneas de comparacin era igual a
un trazo modelo y luego que hicieran
ese juicio ellos mismos. Cuando otros
daban unnimemente la misma respues-
ta equivocada, los participantes se con-
formaron con ella 37 por ciento de las
veces.
El procedimiento de Sherif fomentaba
la aceptacin. Por su parte, los experi-
mentos de obediencia de Milgram incita-
ban una forma extrema de acatamiento.
En las condiciones ptimas (un jefe leg-
timo y cercano, una vctima lejana y na-
die que ejemplificara la desobediencia),
65 por ciento de los sujetos, hombres
adultos, obedecan completamente las
instrucciones de aplicar lo que suponan
que eran descargas elctricas daosas a
una persona inocente que gritaba en el
cuarto contiguo.
Estos experimentos clsicos exponen
el poder de las fuerzas sociales y la faci-
lidad con que la obediencia genera acep-
tacin. El mal no es slo el producto de
personas malvadas en un mundo bueno,
sino tambin de situaciones pujantes que
inducen a la gente a conformarse con fal-
sedades o a capitular ante la crueldad.
En los experimentos clsicos de con-
formidad se respondieron algunas pre-
guntas, pero se suscitaron otras: 1) las
personas se conforman algunas veces y
otras no, cundo ocurre esto?; 2) por
qu lo hacen?, por qu no ignoran al
grupo y "son honestas consigo mis-
mas?", y 3) hay un tipo de individuo
proclive a conformarse? Veamos estas
interrogantes una por una.
Qu predice la conformidad?
Algunas situaciones incitan mucha conformidad; otras, poca. Si uno quiere obtener la
mayor conformidad, qu condiciones hay que elegir?
captulo 6 229
Resumen
"Dira, luego de haber
observado a miles de
personas [ . .. J, que si en
Estados Unidos se
estableciera un sistema
de campos de
exterminio del tipo que
vimos en la Alemania
nazi, se encontrara
suficiente personal para
operarlos en cualquier
pueblo mediano."
-Stanley Milgram, en 60
Minutos de la CBS, 1979.
230 p.l'te dos
figura 6-5
Tamao del grupo y
conformidad.
El porcentaje de
transentes que imit a un
grupo que miraba hacia
arriba se increment en la
medida en que el conjunto
aument6 a cinco
miembros.
Fuente: D.,105 obtenidos de
Milgr.,m, Bic;kmnn y Bcrkowilz,
1969. ' ... ..
Influencia social
Dado que la situacin de Asch, sin coerciones ni ambigedades, poda cosechar
una tasa de conformidad de 37 por ciento, los psiclogos sociales se preguntaron si
otro entorno producira todava ms. Los investigadores descubrieron pronto que s-
ta aumentaba si los juicios eran difciles o si los participantes se sentan incompeten-
tes. Cuanto ms inseguros se sintieran de sus razones, ms los influan los otros.
Tambin importan los atributos de los grupos. La conformidad es mayor cuando el
grupo tiene tres o ms miembros y es cohesivo, unnime y de posicin elevada. Esta
actitud tambin es mayor cuando la respuesta es pblica y hecha sin ningn compro-
miso anterior. Veamos todas estas condiciones.
TAMAO DEL GRUPO
En experinlentos de laboratorio, un grupo no tiene que ser grande para tener un efec-
to notable. Asch y otros investigadores descubrieron que entre tres y cinco personas
producirn mucha mayor conformidad que slo una o dos. Aumentar el nmero de
gente ms all de cinco disminuye los rendimientos (Gerard y otros, 1968; Rosenberg,
1961). :En un experimento de campo, Milgram y sus colegas (1969) pidieron a una,
dos, tres, cinco, diez y 15 personas que se detuvieran en una banqueta transitada de
Nueva York y que miraran haciaarriba. Como se muestra en la figura 6-5, el porcen-
taje de transentes que hicieron lo mismo aument en la medida en que los primeros
individuos aumentaban de uno a cinco. , ,
La manera en que, el grupo est" empacado" tambin marca una diferencia. David
Wilder' (1977), investigador de la Universidad Rutgers, present a sus estudiantes un
caso legaL Antes de externar sus propios juicios, los alumnos vieron cintas de cuatro
cmplices que manifestaban diversos juicios. Cuando los cmplices se presentaban
como dos grupos independientes de dos personas, los participantes se conformaban
ms que cuando los cuatro presentaban sus juicios como un solo conjunto. Del mismo
modo, dos grupos de tres personas suscitaron mayor conformidad que uno de seis, y
tres de dos personas lo hicieron todava ms. Es evidente que el acuerdo de varias
agrupaciones pequeas hace una posicin ms creble.
UNANIMIDAD
Imagnese que se encuentra en :un experimento de conformidad en el que todas las
personas' que contestan antes que usted, salvo :una, d,an la misma respuesta equivoca-
i.:': .
Porcentaje de confor}Jlidad
60
Conformidad
da. El ejemplo de este nico cmplice inconformista sera tan liberador como lo fue
para los individuos en el experimento de obediencia de Milgram? En varias pruebas
se revela que quien fractura la unanimidad de un grupo desinfla su poder social
(Allen y Levine, 1969; Asch, 1955; Morris y Miller, 1975). Como se ilustra en la figura
6-6, la gente casi siempre expresa sus convicciones si slo una persona ms lo ha he-
cho. Los participantes de tales experimentos refirieron despus que sintieron simpa-
ta y cercana con su aliado inconformista, pero niegan que ste haya ejercido alguna
influencia en ellos, diciendo: "Hubiera respondido de la misma manera, aun si l no
hubiera estado ah".
Es difcil ser una minora de uno. Pocos jurados se atoran porque uno de sus miem-
bros disienta. Estos experimentos imparten la leccin prctica de que es ms fcil al-
zar la voz por algo si uno encuentra alguien que tambin lo haga. Muchos grupos
religiosos lo saben. Siguiendo el ejemplo de Jess, que mand a sus discpulos en pa-
rejas, los mormones envan dos misioneros juntos al vecindario. El apoyo de un cama-
rada incrementa grandemente el valor social de una persona.
Observar que alguien disiente (aunque se equivoque) puede aumentar nuestra in-
dependencia. y Cynthia Chiles (1988) lo descubrieron luego de pe-
dir a sus sujetos qued5servaran a un individuo que en un grupo de cuatro personas
llamaba, de forma equivocada, verde a un estmulo azul. Aunque el disidente estaba
errado, que los dems atestiguaran esta actitud les permiti exhibir su propia forma
de independencia: 76 por ciento de las veces sealaron atinadamente que ciertas dia-
positivas eran "rojas", incluso cuando todos los dems las consideraban "anaranja-
das". Otros, a falta de este modelo de valor, se conformaron 70 por ciento de las veces.
COHESiN
La opinin minoritaria de alguien que no pertenece a un grupo con el que nos identi-
ficamos (de otra universidad o regin) influye menos en nosotros que el mismo pare-
cer minoritario dentro del grupo (Clark y Maass, 1988). Un heterosexual defiende
los derechos de los homosexuales ejercer un influjo ms firme entre los de su orien-
tacin que uno de aquel grupo. Incluso la gente se pliega ms a los requerimientos de
quienes dicen compartir su da de nacimiento, su nombre o caractersticas de las hue-
llas digitales (Burger y otros, 2004).
captulo 6 231
figura 6-6
Efecto de la
unanimidad en la
conformidad.
Cuando alguien que da las
respuestas correctas incita
la unanimidad del grupo,
los individuos se
conforman slo 25 por
ciento de las veces.
Fuente: Tomado de Aseh, 1955.
"Mi opinin, mi
conviccin, se fortalece
infinitamente y triunfa
en el instante en que
otra mente la adopta."
-Novalis, fragmento.
232 parte dos
Es difcil sostener una
minora de uno, pero hacerlo
a veces distingue al hroe,
como el disidente solitario del
jurado en la pelcula clsica
de Henry Fonda,
Doce hombres sin piedad.
cohesin
Sentimiento de
"nosotros"; grado en que
los miembros de un grupo
estn unidos, como por
atraccin mutua.
Influencia social
Cuanto mayor cohesin tenga el grupo, mayor poder ejercer sobre sus miembros.
Por ejemplo, en las fraternidades de alumnas universitarias, las amigas comparten las
tendencias a las juergas, sobre todo a medida que aumenta la cercana (Crandall,
1988). Los integrantes de un grupo tnico llegan a sentir
esa "presin para conformarse" con l, es decir, para ha-
PorGARY LARSOW
e
8
o

02
blar, actuar y vestirse como "nosotros". Los negros que
"se portan como blancos" o los blancos que "se portan
como negros" son objeto de las burlas de sus semejantes
(Contrada y otros, 2000).
En los experimentos, tambin los integrantes que se
sienten atrados por su grupo responden ms a su in-
fluencia (Berkowitz, 1954; Lott y Lott, 1961; Sakurai,
1975). No les gusta estar en desacuerdo con otros miem-
bros. Por temor al rechazo de quienes quieren, les con-
ceden cierto poder, en particular a quienes caracterizan
de mejor manera al conjunto (Hogg, 2001). En su Ensayo
sobre el entendimiento humano, John Locke, filsofo del si-
glo XVII, seala el factor de la cohesin: "No hay uno so-
lo en diez mil que sea tan rgido y tan insensible para
soportar el constante desdn y condena de su propio
grupo".
POSICiN SOCIAL
Todo el parlamento guard silencio. Por
primera vez, desde que se tiene memoria,
uno de los miembros vot "s".
Como sospechar, las personas de posicin social ms
elevada tienden a producir un mayor impacto (Driskell
y Mullen, 1990). A veces, la gente evita estar de acuerdo
con otros individuos de estatus menor o estigmatizado.
Janet Swim, Melissa Ferguson y Lauri Hyers (1999) ob-
servaron lo anterior cuando situaron a universitarias
heterosexuales como la quinta y ltima persona en res-
ponder en un experimento de conformidad, al estilo de
Un grupo cohesionado.
Conformidad
Asch. Cuando se les preguntaba a todos los sujetos" a dnde iras para tener una tar-
de romntica con un miembro del sexo opuesto?", la cuarta persona contestaba a ve-
ces: "No ira a una tarde romntica con un hombre porque soy lesbiana". Luego de
identificarse as, las participantes reales evitaban en adelante las respuestas de esta
persona cuando se les preguntaba si crean que la discriminacin de las mujeres era
un problema.
En estudios de gente que cruza imprudentemente las calles, realizados con la ayu-
da involuntaria de casi 24 000 peatones, se revel que la tasa inicial de 25 por ciento se
reduce a 17 por ciento si hay un cmplice que no lo hace, y aumenta a 44 por ciento en
presencia de otro peatn descuidado (Mullen y otros, 1990). Si el que atraviesa correc-
tamente la calle est bien vestido, desalienta ms el caminar de forma arriesgada. En
Australia tambin parece que la ropa "hace a la persona". Michael Walker, Susan Ha-
rriman y Stuart Costello (1980) descubrieron que los peatones de Sydney aceptan me-
jor a un encuestador bien vestido que a uno mal arreglado.
Milgram (1974) inform que en sus pruebas de obediencia las personas de menor
posicin aceptaban ms fcilmente las rdenes del experimentador que las de mayor
estatus. Despus de aplicar 450 voltios, un soldador de 37 aos se dirigi a ste y le
pregunt, deferentemente: "Qu hacemos ahora, profesor?" (pg. 46). Otro partici-
pante, un profesor de teologa que desobedeci a los 150 voltios, le dijo: "No entien-
do por qu el experimento se pone por encima de la vida de esta persona", y lo agobi
con preguntas sobre "la tica de este asunto" (pg. 48).
RESPUESTA PBLICA
Una de las primeras preguntas que los investigadores deseaban resolver fue la si-
guiente: se mostrarn ms conformes las personas en sus respuestas pblicas que en
sus opiniones privadas?, o vacilarn ms en sus creencias ntimas, aunque no estn
dispuestas a conformarse ante los dems, como no sea para no parecer aguafiestas?
La respuesta se ha aclarado: en los experimentos, se conforman ms cuando tienen
que responder frente a otros que cuando escriben sus respuestas en privado. Los su-
jetos de Asch, luego de or las contestaciones de otros, resentan menos la presin del
grupo si podan escribir las suyas de modo que nicamente el investigador las viera.
Es mucho ms fcil defender lo que creemos en la intimidad de la casilla de votacin
que ante un grupo.
FALTA DE COMPROMISO PREVIO
En 1980, Genuine i s ~ se convirti en la segunda yegua en ganar el Derby de Ken-
tucky. En su siguiente carrera, la de Preakness, al salir de la ltima vuelta rebasaba al
primer lugar, Codex, un potro. Mientras salan de la vuelta cuello con cuello, Codex
se movi alIado, hacia Genuine Risk, lo que la hizo dudar y le confiri a Codex una
apretada victoria. Codex roz a Genuine Risk? El jinete de Codex la golpe en la ca-
ra? Los jueces se congregaron. Despus de una breve deliberacin, dijeron que no se
haba cometido ninguna falta y confirmaron a Codex como el ganador. La decisin
caus alboroto. En las repeticiones instantneas de la televisin se mostr que Codex
realmente haba rozado a Genuine Risk, la favorita emocional. Se levant una protes-
ta. Los oficiales reconsideraron la decisin, pero no la cambiaron.
El veredicto declarado inmediatamente despus de la carrera influy en la dispo-
sicin de los oficiales para llegar a una decisin distinta ms tarde? Nunca lo sabre-
mos, pero en una versin en laboratorio de este hecho podemos estudiar sujetos con
y sin compromiso inmediato, y observar si ello marca alguna diferencia. Imagnese de
nuevo en una prueba al estilo de Asch. El experimentador muestra las lneas y le pide
que responda primero. Usted da su clculo y ve que todos los dems estn en desa-
captulo 6 233
"Vestirse para triunfar. " Una
apariencia de posicin
elevada aumenta la influencia
de una persona.
"Si te preocupa perder
el bote, recuerda el
Titanic. "
- Annimo.
234 parte dos
COllex rozo f1 Gel/ujl/(: Risk?
CllnlJdo los jucces de la
cnrl'l.'m "clero/l pblica Sil
ded:;i1J, 1/;1IgIl11l1
los lz() cede,',
"Quienes nunca
cambian sus opilones
se aman ms de lo que
aman a la verdad."
-}oubert, Pctlsees.
Influencia social
cuerdo. Entonces, el experimentador le da la oportunidad de reconsiderar su respues-
ta. Retrocede usted la presin del grupo?
La gente casi nunca 10 hace (Deutsch y Gerard, 1955); si ya realizaron un compro-
miso pblico, se adhieren a l. Cuando mucho, cambian sus juicios en situaciones pos-
teriores (Saltzstein y Sandberg, 1979). Por tanto, esperaramos, por ejemplo, que los
jueces de las competencias de clavados o gimnasia casi nunca modifiquen sus pun-
tuaciones al ver las de otros colegas, aunque ms adelante ajusten su desempeo.
Los compromisos previos tambin limitan la persuasin. Si algn jurado falso to-
mauna decisin, es ms posible que se lleven a cabo los veredictos estancados cuan-
do el calificador simulado levanta lamano para votar, que cuando llena una boleta en
secreto (Kerr y MacCoun, 1985). Hacer un compromiso pblico lleva a la gente a du-
dar en retroceder: , , . ' " ' , ,'., ., ',. " "
Quienes prsuadirestn al tanto de lo, anterior. Los vendedores hacen pre-
gUntas que nos incitan a decir opiniones en favor, no en contra, de lo qlle promueven.
Los ambientalistas piden a las personas que se comprometan a reciclar; ahorrar ener-
ga o viajar en autobs, y ven que esa conducta cambia ms que cuando los exhorta-
Compromiso pret1io:, cuonflo ' .
las personas se comprometen .
COl! ",
l 'P'rsi611 soCi,!I. Los .
rbitros y ileces Tenles casi
,mca revjertrm sus fallos.
Copyright e The Ne\\', Xorker
, Collection; 1980; R'obert
tomil'do'de cartoOobuu.oom:'
Todos los derechos reservados . .
, ,
.. '
l :
"De acuerdo, como quieras. Que sea bo/tI. ..
Confonnidad
miento s ecologistas se hacen sin establecer un compromiso (Katzev y Wang, 1994).
Adolescentes de 14 a 17 aos que hacen una promesa pblica de conservar la virgini-
dad hasta el matrimonio tienen ms probabilidades de sostener la abstinencia sexual
o de demorar las relaciones sexuales que adolescentes semejantes que no hacen tal
compromiso (Bearman y Brueckner, 2001).
captulo 6 235
Mediante procedimientos de estudio de
la conformidad, los experimentadores
han explorado las circunstancias en que
sta se produce. Ciertas situaciones son
especialmente poderosas. Por ejemplo,
las caractersticas de un grupo influyen
en ella: la gente se conforma ms cuando
enfrenta la reaccin unnime de tres o Resumen
ms personas atractivas y de posicin
social elevada. Los individuos tambin
se conforman ms si sus respuestas son
pblicas (en presencia del grupo) y he-
chas sin un compromiso anterior.
Por qu conformarse?
" Miras aquella nube que tiene casi la forma de un camello? ", le pregunta el Hamlet
de Shakespeare a Polonio. "S que parece camello", responde Polonio. "Me parece ms
una comadreja", dice Hamlet un momento despus. "Ahora parece comadreja", coin-
cide Polonio. "O parece una ballena?", se pregunta Hamlet. "Se parece mucho a una
ballena", acepta Polonio. Pregunta: Por qu Polonio se muestra tan de acuerdo con
el prncipe de Dinamarca?
Ah estaba yo, un estadounidense que asista a su primera conferencia durante una
prolongada visita a una universidad alemana. Cuando el expositor termin, alc las
manos para unirme al aplauso, pero en lugar de hacerlo, las dems personas golpea-
ron sus mesas con los nudillos. Qu significaba eso? Estaban en desacuerdo con el
discurso? Por cierto, no todos seran tan groseros con una personalidad visitante.
Tampoco sus rostros expresaban disgusto. No. Decid que tena que ser una ovacin
alemana. Entonces, sum mis nudillos al coro.
Qu incit esta conformidad? Por qu no aplaud mientras los otros golpeteaban?
Hay dos posibilidades: una persona se pliega al grupo a) para que la acepten y para
evitar el rechazo, o b) para obtener informacin importante. Morton Deutsch y Harold
Gerard (1955) denoroi.ron a estas dos posibilidades influencia normativa e influen-
cia informativa.
La influencia normativa consiste en "seguir a la masa" para evitar el rechazo, para
conservarse en la gracia de las personas o para conseguir su aprobacin. Quiz Polo-
nio buscaba el favor de Hamlet, el elevado Prncipe de Dinamarca. En el laboratorio y
la vida diaria, los grupos rechazan a quienes difieren de forma sistemtica (Miller y
Anderson, 1979; Schachter, 1951). Esto ocurre sobre todo cuando el disenso no se da
slo "en familia", sino cuando el grupo al que uno pertenece est vinculado a otro
(Matheson y otros, 2003). La sociedad permite que los miembros del Parlamento o el
Congreso, durante los debates internos, estn en desacuerdo con los planes blicos de
su pas antes de una guerra. Pero cuando el conflicto se inicia, se espera que "todos
apoyen a nuestras tropas
i
'. Como sabemos, el rechazo social es doloroso; cuando nos
apartamos de las normas del grupo, pagamos un precio emocional. Gerard (1999) re-
cuerda que durante uno de sus experimentos de conformidad, un participante que al
principio se mostraba amigable se sinti alterado, pidi permiso para salir del saln y
regres con aspecto
influencia normativa
Conformidad basada en el
deseo de la persona de
satisfacer las expectativas
de los dems, a menudo
para ganar aceptacin.
influencia
informativa
Conformidad que ocurre
cuando las personas
aceptan pruebas sobre la
realidad dadas por otros.
236 po!' te dos
"Haz lo que la mayora,
y los hombres hablarn
bien de ti. "
- ThomilS Fuller,
Gnomotogill.
Influencia sodal
IJJflw:11cin 110l'mnliva: Los
pofific:os n'cill elegidos
sIIc1inu COII Cfl lIlbiIY d .':
SS tCUl t1. Lllego. 111 qut'Ycr
tJset.'/ula ('11 e1. las illflw:llcias
normativas los comIJe!c" n
ndlll:rirsL' n SI/5 reglas
sonlc:;.
enfermo y visiblemente agitado. Me y le suger 1;;'
Se neg por completo a detenerse y continu durante los 36 ensayos; sin plegarse a nadie
en ninguno. Cuando la prueba termin y. le expliqu el subterfugio, se relaj y suspir ali-
viado. El color volvi a su 'rostro. Le pregtnt por 'qu se haba ido del saln. "Fui a vo-
mitar", nle respondi. No se rindi, pero ri qu costo. Tena muchos deseos de ser
aceptado y querido por los dems, y estaba temeroso de no serlo porque haba sostenido
su posicin contraria. Es as como opera la presin normativa con venganza.
El precio elevado de desviarse a veces brilla a las personas a' respaldar algo en lo
que no creen, o por lo menos a suspender su desacuerdo. "Tema que Leideritz y los
dems pensaran que soy un cobarde", dijo un oficial alemn cuando explic su ne-
gativa a manifestar su discordancia con las ejecuciones masivas (Waller, 2002). Por
miedo a enfrentar una corte marcial de desacato, algunos soldados de My Lai parti-
ciparon en la matanza. La influencia normativa \leva al acatamiento, especialmente
a personas que quiz poco antes hubieran visto a otros ridiculizados o que buscaban
elevar su posicin (Ho\lander, 1958; Janes y 0Ison,.2000). John F. Kennedy (1956) re-
cordaba que "la manera de salir adelante en el Congreso consista en seguir la co-
(pg. 4) . . '
Por su parte, la influencia informativa lleva a la aceptacin de la gente. Cuando la
realidad es ambigua, como para los sujetos en la situacin autocintica, otros pueden
ser una fuente valiosa de informacin. El individuo razona: "No s cunto se mueve
la luz, pero parece que esta persona s lo sabe". La Declaracin de la Independencia
estadounidense reza que se debe "respeto decente a la opinin de la humanidad" .
Las respuestas de los dems tambin afectan la manera como interpretamos los es-
tmulos ambiguos. Al ver cambiar la forma de la nube, acaso Polonio miraba realmen-
te lo que Hamlet le ayudaba a ver. Las personas que atestiguan cmo otras se ponen
de acuerdo en que" debe limitarse la libertad de expresin" pueden iterir otro signi-
ficado en esta declaracin frente a quienes ven a otros que no hacen pactos (Allen y
Wilder 1980). Despus de concordar con un grupo, la gente es ms proclive a elaborar
un sigIficado que justifique su decisin (Buehler y Griffin, -1994) .
. ,. As, la preocupacin por la imagen social provoca una influencia normativa. El de-
seo de hacer lo conecto produce una influencia informativa. En la vida diaria, ambos
tipos de influencias suelen darse juntas. En aquella conferencia en Alemania, no fui el
nico que estuvo a punto de aplaudir (influencia normativa), pero el comportamien-
to de los dems me mostr cmo expresar mi admiracin (influencia informativa).
Nueve de diez veces, todo se trata
de la presin de los pares.
Conformidad
Influencia normativa.
Reimpreso con autorizacin
especial de IGng Features
Syndicate.
En los experimentos acerca de "cundo se conforma la gente" a veces se ha aislado
una influencia normativa o una informativa. La conformidad es mayor cuando las
personas responden ante el grupo; esto sin duda refleja una influencia normativa
(porque reciben la misma informacin, sea que respondan en pblico o en privado).
Por otro lado, tambin la conformidad es mayor cuando los sujetos se sienten incom-
petentes, cuando la tarea es difcil o cuando les preocupa actuar correctamente, que
son seales todas de influencia informativa. Por qu nos conformamos? Por dos ra-
zones principales: porque queremos que nos quieran y nos aprueben o porque quere-
mos tener la razn.
captulo 6 237
En los experimentos se revelan dos razo-
nes por las que la gente se conforma. La
influencia normativa es resultado del de-
seo de aceptacin de una persona; la in-
fluencia informativa, ~ l,as pruebas que
dan los dems s o b r ~ a realidad. La pro-
pensin a conformarnos ms cuando se Resumen
responde en pblico refleja una influen-
cia normativa. La tendencia a confor-
marse ms al tomar decisiones difciles
manifiesta la influencia informativa.
Quin se conforma?
La conformidad vara no slo con las situaciones, sino' tambin con las personas.
Cunto? En qu contextos sociales lucen mejor los rasgos de personalidad?
Algunas personas son ms susceptibles (o, digamos, ms abiertas) a la influencia
social? Puede sealar entre sus amistades individuos "conformistas" y gente "inde-
pendiente"? En su bsqueda de quien se conforma, los investigadores se han centra-
do en dos predictores: personalidad y cultura.
PERSONALIDAD
A finales de la dcada de los aos sesenta y durante la de los setenta, los esfuerzos por
vincular las caractersticas personales con los comportamientos sociales -como la
www.mhhe.com/myers8
Quin se conforma y por
qu nos conformamos?
Realice una actividad
interactiva en el Centro de
Aprendizaje en Lnea.
238 parte dos Influencia social
conformidad- encontraron apenas relaciones dbiles (Mischel, 1968). En contraste con
la fuerza patente de los factores sihlacionales, las puntuaciones de personalidad no
pronostican bien el comportamiento de los individuos. Si uno quiere saber qu tan
conformista, agresivo o servicial ser alguien, al parecer es mejor conocer los detalles
de la circunstancia que los resultados que obtenga esa persona en una pila de exme-
nes psicolgicos. Como concluy Milgram (1974): "Estoy seguro de que hay una base
compleja de personalidad en la obediencia y el desacato, pero s que no la hemos en-
contrado" (pg. 205).
Al reflexionar acerca de su experimento de crcel simulada y otros, Philip Zi.mbar-
do afirm que el mensaje final
consiste en decir qu es lo que tenemos que hacer para abrimos paso a travs del egocen-
trismo; para decir que 000 no. es dife"rente que no nos es extrao ni podelnos divorciarnos
de nnda que hayn becho cllalqLiier se humano. Debemos pasar por esta iden de "nosotros
y eUos" que fomenta nuestras disposiciones, y comprender que las fuerzas de la situcin
que se ejercen sobre una persona en cualquier momento pueden ser tan poderosas que lo
superen todo: valores, antecedente., biologa, familia, religin (citado en Bruck, 1976).
En la dcada de los aos ochenta, la idea de que las disposiciones personales no
marcaban una gran diferencia incit a los investigadores de la personalidad a deter-
minar las circunstancias en las que los rasgos predicen el comportamiento. De sus in-
dagaciones se un principio que presentamos en el caphllo 4: mientras
que los factores internos, (actitudes, rasgos) raramente prevn con tfno un acto con-
creto, s pueden pronosticar el comportamiento general de las personas en muchas
situaciones (Epstein, 1980; Rushton y otros, 1983). Una analoga sera til: as como
es difcil prever la respuesta de usted a una prueba especfica, lo mismo pasa con su
conducta en una determinada Circunstancia. As' omo el puntaje 'que usted obtiene
de muchos reactivos durante una prueba es muy predecible, lo mismo sucede con la
conformidad total (o la sociabilidad o la en el transcurso de muchas si-
tuaciones.
La personalidad tambin pronostica mejor el comportamiento cuando las in-
fluencias sociales son dbiles. Los experimentos de obediencia de Milgram crearon
situaciones "fuertes": sus demandas ntidas hacan difcil la operacin de diferen-
cias de personalidad. Con iodo, iossujetos de Milgram mostraron grandes 'variacio-
nes de obediencia, y hay buenas razones para sospechar que a veces su hostilidad,
respeto por la autoridad y preocupacin por satisfacer las expectativas, influyeron en
ella (Blass, 1990, 1991). Tambin; en los campos nazis de exterminio 'algunos guardias
se mostraron amables, mientras que otros usaban nios pequeos vivos como blan-
cos de tiro o los arrojaron al fuego. La personalidad importa. En situaciones "dbi-
les", como cuando dos desconocidos se sientan en una sala de espera sin claves que
guen su comportamiento, las caractersticas individuales son ms libres de manifes-
tarse (lckes y otros, 1982; Monson y otros, 1982). Si comF><lrmos dos personalidades
semejantes en situacionesmuy distintas, el efecto de las ,circunstancias superalas di-
ferencias de personalidad. Si ponemos frente a frente un grupo de tipos como Sad-
dam Hussein y a un conjunto de hombres como lilMdre Teresa en situaciones
cotidianas de las que se sabe poco, el efecto de la personalidad dar la impresin de
ser mucho ms fuerte. ','.
Es interesante observar cmo se mueve el pndulo de la opinin profesional. Sin
desestimar el poder innegable de las fuerzas sociales, el pndulo ahora oscila de
vuelta a la aceptacin de la personalidad individ ual y sus predisposiciones genticas.
Como los investigadores de actitudes que estudiamos anteriormente, los de la perso-
nalidad aclaran y. reafirman la conexin entre quines somos y qu hacemos. Gracias
a sus esfuerzos, los psiclogos sociales actuales estn de acuerdo con la aseveracin
Conformidad
del terico pionero Kurt Lewin (1936): "Todo acontecimiento psicolgico depende del
estado de la persona y, al mismo tiempo, del ambiente, aunque la importancia relati-
va de cada uno vara en diferentes casos" (pg. 12).
CULTURA
Los antecedentes culturales ayudan a predecir qu tan conformista ser la gente? As
es. James Whittaker y Robert Meade (1967) repitieron el estudio de Asch en varios
pases y encontraron tasas de conformidad semejantes en la mayora (31 por ciento en
Lbano, 32 por ciento en Hong Kong, 34 por ciento en Brasil), aunque 51 por ciento en-
tre los bantes de Zimbabwe, una tribu que impone graves sanciones a la inconformi-
dad. Cuando Milgram (1961) us otro procedimiento para comparar estudiantes
noruegos y franceses, encontr que, de forma consistente, los segundos condescen-
danmenos.
Cuando investigacklr,es de Australia, Austria, Alemania, Italia, Jordania, Sudfrica,
Espaa y Estados Unidos repitieron los experimentos de obediencia, cul cree que
fue la comparacin con los resultados de los sujetos estadounidenses? Las tasas de
obediencia fueron semejantes o, incluso, mayores (85 por ciento en Munich; Blass,
2000).
Sin embargo, las culturas pueden cambiar. Repeticiones de la prueba de Asch con
universitarios de Gran Bretaa, Canad y Estados Unidos a veces produjeron menos
conformidad que la observada por l dos o tres dcadas antes (Lalancette y Standing,
1990; Larsen, 1974, 1990; Nicholson y otros, 1985; Perrin y Spencer, 1981).
Por consiguiente, la conformidad y la obediencia son fenmenos universales, si
bien varan con las culturas y las pocas (Bond, 1988; Triandis y otros, 1988). En un
anlisis hecho por Rod Bond y Peter Smith (1996), de 133 estudios realizados en 17 na-
ciones, se confirma que los valores culturales repercuten en la conformidad. En com-
paracin con habitantes de pases individualistas, los de lugares colectivistas (donde
se aprecia la armona y las relaciones ayudan a definir el yo) responden ms a la in-
fluencia de los otros.
captulo 6 239
Los efectos de la personalidad
se intensifican cuando
observamos las reacciones
diferentes de las personas
ante la misma situacin,
como cuando una reacciona
con terror y otra con delicia a
una vuelta en la montaa
rusa.
"No quiero ajustarme a
este mundo."
-Woody Guthrie.
240 p.lrlc do, Influencia social
Resumen
"Hacer exactamente 10
contrario es una forma
de imitacin,"
-Lichtenberg, Aforismos
1764-1799.
reactividad
I/IIpulso de proteger o
restituir el st!lltimieu/o
propio de libertad. La
reactividad ocurre czatlldo
alguien amenaza Iluestra
libertad de acci ...
Renctivirlnd. NON SEQUITUR
<C 1977 Wiley. Dist. por
Universal Press Syndicnte.
DE PRONTO
TENGO
' GANAS DE
ESGI'uMIR
MACHETES
La pregunta qmen se conforma? ha
arrojado pocas respuestas concluyentes.
Los puntajes globales de la personali-
dad prevn pobremente los actos espe-
cficos de conformidad; en cambio,
predicen mejor las tendencias promedio
hacia esta actitud (y otros comporta-
mientos sociales). Los efectos de los ras-
gos de personalidad s!m ms intensos en
las situaciones "dbiles", en las que las
fuerzas sociales no superan las diferen-
cias individuales. Aunque la conformi-
dad y la obediencia son universales, la
cultura socializa a las personas para que
sean ms o menos responsivas.
Cmose a conformarse?
Algunas personas nctiIJal1leiile)a presin social? Si las obligan a realizar
UHa accin A, hnrll'ell cambio/a accin Z? Qu motivara tal inconformidad?
En este captulo, como en el 5, el pod'de las fuerzas sociales. As,
convielle que concluyamos con un.recrdatorio del poder de la persona: No somos
meras bolas ci billar lanzadas adnde actUamos en respuesta a las fuer-
zas que inciden en nosotros. A veces, saber que alguien trata de coartamos nos incita
a reaccionar en la direccin cOlJlrnrin.
REACTIVIDAD
Los individuos valoran su sentido de libertad y de autoeficiencia. As, cuando la pre-
sin so'cial es tan explcita que amenaza su sensacin de libertad, se rebelan. Piense
en Romeo y Julieta, cuyo amor creci pOl' la oposicin de las familias. Piense tam-
bin en los nios que afirman su libertad e independencia haciendo lo contrario de
lo que quieren sus padres. Por consiguiente, los progenitores inteligentes ofrecen a
sus hijos opciones en lugar de rdenes: "Es hora de ponerse limpio: prefieres la ti-
na o la regadera?".
La teora psicolgica de la reactividad (que afirma que la gente acta para defen-
der su sentimiento de libertad) se apoya en experimentos donde se muestra que los
intentos por restringir la autonoma de una persona producen inconformidad, un
"efecto de bumern" (Brehm y Brehm, 1981; Nail y otros, 2000). Despus de que algu-
nas universitarias occidentales reflexionaran en cmo espera la cultura tradicional
que se conduzcan las mujeres, se inclinaron menos a exhibir la tradicional modestia
femenina (Cialdni y otros, 1998). Supongamos tambin que alguien lo detiene en la
calle y le pide que firme una solicitud en favor de algo que usted apoya poco. Mien-
', 1 .
LA ESENCIA
DE LA
HUl>!ANA
Conformidad
tras reflexiona en la peticin, se le dice que otra persona cree" que no debera permi-
tirse repartir ni firmar esas solicitudes". La teora de la re actividad predice que tan ex-
plcito intento por limitar su libertad aumentar la probabilidad de que firme.
Cuando Madeline Heilman (1976) prepar su experimento en las calles de Nueva
York, eso fue exactamente lo que encontr.
La reactividad puede, tal vez, contribuir al alcoholismo en los menores de edad. En
una encuesta realizada entre jvenes de 18 a 24 aos por el Centro Canadiense de
Consumo de Drogas (Canadian Centre on Substance Abuse, 1997), se revel que 69
por ciento de los que tenan edad legal para beber (21) se haban embriagado el ao
anterior, lo mismo que 77 por ciento de los menores de 21 aos. En Estados Unidos, en
una encuesta entre estudiantes de 56 campus se obtuvo una tasa de 25 por ciento de
abstinencia entre los individuos en edad legal de beber (21), pero slo de 19 por cien-
to entre los menores de esa edad (Eng y Hanson, 1989). La reactividad tambin con-
tribuye a la violacin y la coercin sexual, postulan Roy Baumeister, Kathleen
Catanese y Henry Wallace (2002). Cuando una mujer se niega a plegarse a los deseos
sexuales de un hombre, ste llega a reaccionar con frustracin por la restriccin de su
libertad e incrementa su deseo por la actividad vedada. La mezcla de reactividad y
narcisismo (sentimiento egosta de tener derechos y poca empata por los dems) pue-
de dar un resultado desafortunado: el sexo obligado.
AFIRMACiN DE LA SINGULARIDAD
Imagnese un mundo de total conformidad, donde no haya diferencias entre las per-
sonas. Sera un lugar feliz? Si la inconformidad genera descontento, la igualdad
produce bienestar?
La gente se incomoda cuando parece demasiado diferente a los dems; pero, al me-
nos en las culturas occidentales, tambin se siente a disgusto cuando dan la impresin
de ser exactamente iguales a los otros. Como se ha mostrado en los experimentos de
C. R. Snyder y Howard Fromkin (1980), los individuos se sienten mejor cuando se ven
como moderadamente nicos. Adems, se conducen de maneras que reafirman su in-
dividualidad. En un experimento, Snyder (1980) hizo que estudiantes de la Universi-
dad de Purdue creyeran que sus "diez actitudes ms importantes" eran o bien
distintas, o casi idnticas a las actitudes de otros 10 000 alumnos. Luego, cuando par-
ticipaban en un experimento de conformidad, los que haban sido privados del senti-
miento de singularidad se inclinaron ms hacia la inconformidad, como medio de
reafirmar su individualidad. En otra prueba, personas que oan que los dems expre-
saban actitudes idnticas a las suyas modificaban sus posiciones para mantener ese
sentimiento de singularidad.
Tanto la influencia social como el deseo de ser nicos se manifiestan en los nom-
bres populares que se dan a los bebs. La gente que busca los menos comunes, a me-
captulo 6 241
Reactividad en operacin?
Se ha visto que los
estudiantes menores de edad
se abstienen menos y beben
COIl mayor exceso que los de
edad legal para hacerlo.
www.mhhe.comJmyers8
Conctese al Centro de
Aprendizaje en LnefL
realice una actividad
interactiva sobre los
"quines " y los "porqus"
de la conformidad.
242 parte dos
Cltalldo los tatuajes en el
hombro se C01lside/'e1l filia
cOHdueta adoccnada que
maHijicsta ms
couforlllidad que
1zdiviclllalidnd, es de
esperar que dismhmya Sil
popularidad.
"Cuando estoy en
Estados Unidos, no
tengo dudas de que soy
judo, pero dudo
seriamente de ser
estadounidense.
Cuando vaya Israel,
s que soy
estadounidense, pero
tengo graves dudas
sobre si soy judo."
- Leslie Fiedler, Fiedler 0/1
liI, Roo/. 1991.
"La autoconciencia, el
reconocimiento que
tiene una criatura de
ella misma como un
'yo', [no puede] darse si
no es en contraste con
un 'otro', con algo que
no es el yo."
CS, Lewis, Tlw Problem DJ
Pnill,1940.
Influencia social
nudo atina a coincidir con otras personas. Entre los diez nombres de nias ms popu-
lares en Estados Unidos, en 2002, estuvieron: Madison (2), Alexis (5) y Olivia (10).
Quienes en la dcada de los aos sesenta Se salieron del montn y llamaron a su hija
Rebecca, pensando que saldran de locorivencional, descubrieron pronto que su elec-
cin era parte de un nuevo montn, como diCe Peggy Orimstein (2003). Hillary, nom-
bre popular a finales de la dcada de losochenta y comienzos de la siguiente, pareci
menos original y se hizo menos frecuente (incluso, entre admiradores) cuando Hillary
Clinton cobr fama. Aunque lapopi.tlariditd de esos nombres pasa -observa Orens-
tein-, puede resurgir en una generaCil1.futu:a:. Max, Rose ySophie suenan como de
lista de un asilo o de un grupo de baraja: .: ". '.' .... .. .
Verse uno mismo como nico tambiJerevela en los "autoconceptos espontneos"
que tenemos de nosotros. WilIiam McGuire y sus colegas de la Universidad de Yale
(McGuire y Padawer-Singel; 1978; McGuire y otros, 1979) informan que cuando se pi-
de a los nii'os "cuntame de ti", se inclinan a seii.alar sus atributos distintivos. J,-os na-
cidos en el extranjero mencionan, ms que los otros, su lugar de procedencia. Los
pelirrojos se inclinan ms que los pequeos de cabello negro o castao 11 sealar su co-
lor de pelo. Chicos muy delgados o muy pesados tienen ms probabilidad de referir-
se a su talla. Los hijos de minoras tambin son ms proclives a mencionar su raza.
Del !l1smo mqdo, nos hacemos ms conscientes de nuestro gnero cuando estamos
con gente del otro sexo (Cota y Dion, 1986). Cuando fui a una reunin de la American
Psychological Association con otras diez personas, que resultaron ser todas mujeres,
me hice consciente inmediatamente de ello. Cuando tomamos un descanso al final del
segundo da, dije en broma que la fila para el bao sera ms breve de mi lado, lo que
hizo que la mujer sentada junto a m se percatara de algo que no haba notado: la com-
posicin del gnero del grupo.
El principio -dice McGuire- es que "uno es consciente de s mismo en la medida
yen la forma en que es diferente". As, "si soy una mujer negra en un grupo de muje-
res blancas, pensar que soy negra; si paso a un grupo de negros, mi carcter de negra
pierde importa.ncia y me vuelvo consciente de ser mujer" (McGuire y otros, 1978). Es-
te conocimiento nos ayuda a entender por qu cualquier grupo minoritario. es claro de
lo que lo distingue y de cmo. se relaciona con la cultura que lo rodea. El mayoritario,
menos consciente de su raza, piensa que el otro es hipersensitivo .. Cuando paso tem-
poradas en Escocia, donde n acento estadounidense me marca como extranjero, soy
consciente de mi nacionalidad y sensible lreaccin de los dems. Para los que vi-
vimos en culturas occidentales, n u ~ t r o carcter distinti'(o es central para nuestra
identidad (Vignoles y otros, 2000).
Evaluacin de lIuestra
Siltglllnridnd. Sin querer ser
l1Iuy andina/os, eXprCsllt/Jos .
lIl/estro enrele,. Itllico
mediante tillCSO es tilo '
personal y ntucudo.
Conformidad
Si personas de dos culturas son casi idnticas, de cualquier modo detectan las dife-
rencias, por pequeas que sean. Jonathan Swift satiriz el fenmeno en Los viajes de
Gulliver, con la historia de la guerra de los pequeos endianos contra los grandes en-
dianas. Su diferencia es que los primeros prefieren romper los huevos por el lado es-
trecho y los segundos por el ancho. En una escala mundial, las diferencias no parecen
grandes entre escoceses e ingleses, serbios y croatas, o catlicos y protestantes de Ir-
landa del Norte; pero las variaciones pequeas pueden significar conflictos grandes
(Rothbart y Taylor, 1992). La rivalidad es ms intensa cuando el otro grupo se nos pa-
rece ms.
Segn se ve, aunque no querernos ser muy diferentes, irnicamente, todos somos
iguales en que querernos sentirnos distintos y en que notamos en qu lo somos. Pero
corno se aclara en la investigacin sobre la predisposicin al servicio del yo (captulo
2), no buscarnos un carcter diferenciado cualquiera, sino el que sigue la direccin co-
rrecta. Nuestra bsqueda no es slo de ser desiguales del promedio, sino de ser mejo-
res que l.
captulo 6 243
El acento de la psicologa social en el po-
der de la presin social debe
se de un nfasis complementario en la
fuerza de la persona. No somos tteres.
Cuando la coercin social se hace explci-
ta, la gente experimenta reactividad, tiene
una motivacin para desafiar la coercin
y mantener su sentimiento de libertad.
Cuando los miembros de un grupo reac-
cionan simultneamente, el resultado Resumen
puede ser la rebelin.
N o nos sentirnos cmodos siendo dis-
tintos de un grupo, pero tampoco quere-
mos aparecer corno iguales que los dems.
As, actuamos de maneras que conservan
nuestro carcter nico e individualidad.
En un conjunto somos ms conscientes de
cmo diferimos de los otros.
Post scriptum personal: Sobre ser un individuo
en la comunidad
Haga lo suyo. Cuestione a la autoridad. Si se siente bien, hgalo. Siga su di-
cha. No se conforme. Piense por usted. Sea fiel a s mismo. Se debe a s mismo.
Ornos estas frases una y otra vez si vivimos en una nacin individualista, corno las
de Europa occidental, Australia, Nueva Zelanda, Canad o, especialmente, Estados
Unidos. La premisa irrefutada de que el individualismo es bueno y la conformidad
mala es lo que en el captulo 1 llamarnos "representacin social", una idea colectiva.
Los hroes mticos estadounidenses (de Huckleberry Finn a Sherlock Holmes, Luke
Skywalker y Neo de la....triloga de Matrix, que enfrenta las normas sociales) asumen la
preeminencia de los derechos individuales y celebran al que se yergue en contra del
grupo.
En 1831, el escritor francs Alexis de Tocqueville acu el trmino "individualismo"
despus de viajar por Estados Unidos. Escribi que los individualistas no le deben
"nada a nadie, ni esperan nada de nadie. Adquieren el hbito de considerarse seres
aislados y de imaginar que todo su destino est en sus manos". Un siglo y medio des-
pus, el terapeuta Fritz Perls (1972) sintetiz este individualismo radical en su "Ora-
cin gestltica":
Hago mis cosas; haz las tuyas.
No vine al mundo para satisfacer tus expectativas
Ni t naciste para cumplir las mas.
El psiclogo Carl Rogers (1985) est de acuerdo: "La nica pregunta que importa
es: vivo de una manera hondamente satisfactoria para m, y que en verdad me ex-
presa?"
244 parte dos Influencia social
Como dijimos en el captulo 2, esta pregunta no es la nica que interesa a los pue-
blos de otras culturas, incluidas las de Asia. Donde se valora la comunidad, se acepta
la conformidad. Los escolares exhiben su solidaridad a travs de vestir uniformes. Los
apegos son profundos. Para mantener la armOla, se silencian la confrontacin y el di-
sentimiento. "La vara que sobresale -dicen los japoneses- es derribada."
Amitai Etzioni (1993), presidente reciente de la Asociacin Sociolgica Estadouni-
dense, nos exhorta a abrazar una singularidad" comunitaria", en la que se equilibre
nuestro individualismo inconformista con un esp"itu de conjunto. Su colega socilo-
go Robert Bellah (1996) concuerda: "El comunitarismo se basa en el valor sagrado del
individuo -xplica-, pero tambin afirma la vala central de la solidaridad [ ... ] que
llegamos a ser lo que somos a travs de nuestras relaciones".
Como occidentales de varios pases, los lectores de este libro disfrutan los benefi-
cios del individualismo inconformista; los comunitarios creen que el bienestar comn
tiene un costo. Como seres humanos, nos gusta sentirnos nicos y pensar que contro-
lamos nuestra vida, pero tambin somos criaturas sociales con una necesidad bsica
de pertenecer a un grupo. La conformidad no es del todo mala ni completamente bue-
na. Por consiguiente, tenemos que equilibrar, como individuos, nuestras necesidades
de independencia y de apego, privacidad y comunidad, individualismo e identidad
social.
Qu piensa usted?
En qu sentidos es usted independiente? En cules est atado? Qu opina sobre su
equilibrio? Cree que los occidentales deben ser ms individualistas o ms comunita-
rios?
Conformidad
La conexin social
En este captulo presentamos el trabajo de Ervin Staub sobre la obedien-
cia y la crueldad. Volveremos a encontrarnos con Staub en el captulo ID,
sobre la agresin, cuando expongamos el genocidio, y ms adelante, en el tema ms
feliz de cmo enseamos a ayudar (captulo 12).
captulo 6 245