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TRIBUNA: PETER SINGER

Promesas incumplidas
PETER SINGER 10/10/2010

En 2000, los dirigentes del mundo se reunieron en Nueva York e hicieron
pública una Declaración del ilenio, en la !ue se promet"a reducir a la mitad la
proporción de personas !ue padecen pobre#a e$trema % hambre en 201&'
(ambi)n prometieron reducir a la mitad las personas !ue carecen de agua
potable % saneamiento, avan#ar hacia la escolari#ación primaria completa %
universal de los ni*os de todos los pa"ses, reducir en dos terceras partes la
mortalidad in+antil % en tres cuartas partes la mortalidad materna % luchar
contra el sida, el paludismo % otras en+ermedades' Esas promesas, re+ormuladas
como ob,etivos concretos % mensurables, pasaron a ser los -b,etivos de
Desarrollo del ilenio .-D/'
Los países ricos han prometido reducir la pobreza, pero no han adoptado las
medidas adecuadas
El mes pasado, 10 a*os despu)s, los dirigentes del mundo volvieron a Nueva
York para celebrar una cumbre de Naciones 0nidas !ue aprobó un documento
titulado Mantener la promesa, en el !ue se rea+irmó el compromiso de alcan#ar
dichas metas de a!u" a 201&' 12u) posibilidades tenemos de mantener las
promesas3
4omo ha se*alado el +ilóso+o de Yale (homas 5ogge, la tarea se ha vuelto m6s
+6cil reduciendo los ob,etivos' 4omo la población del mundo est6 aumentando,
reducir a la mitad la proporción de personas !ue padecen hambre signi+ica !ue
no se reducir6 su número a la mitad' 5ero algo peor iba a venir' 4uando se
re+ormuló la Declaración del ilenio, la base para el c6lculo de la proporción
!ue reducir a la mitad no se +i,ó en 2000, sino en 1770, lo !ue signi+icaba !ue
los avances %a logrados pod"an contribuir a la consecución del ob,etivo % este
pasó a ser el de reducir a la mitad 8la proporción de personas del mundo en
desarrollo8, lo !ue constitu%e una gran di+erencia, por!ue la población del
mundo en desarrollo est6 aumentando m6s r6pidamente !ue la población del
mundo en con,unto'
El e+ecto neto de todos esos cambios, según los c6lculos de 5ogge, es !ue,
mientras !ue en 1779 los dirigentes mundiales prometieron !ue en 201&
podr"an reducir el número de personas desnutridas a no m6s de :2: millones,
ahora solo prometen reducir a 1';2< millones el de las !ue padecen pobre#a
e$trema' 4omo la pobre#a e$trema es la causante de una tercera parte,
apro$imadamente, de todas las muertes humanas, esa di+erencia signi+ica !ue
todos los a*os morir6n unos seis millones de personas m6s por causas
relacionadas con la pobre#a !ue si se hubiera mantenido la promesa original
hecha en =oma'
En cual!uier caso, según un reciente in+orme de >anco undial / ?ondo
onetario @nternacional, no vamos camino de conseguir si!uiera el ob,etivo
mundial in+erior de reducir a la mitad la proporción de personas hambrientas'
El aumento de los precios de los alimentos el a*o pasado hi#o !ue el número de
personas !ue padecen hambre rebasara los 1'000 millones' 2ue as" sea,
mientras las naciones desarrolladas despil+arran toneladas de cereales % so,a
alimentando a animales % la obesidad alcan#a proporciones epid)micas, socava
nuestras a+irmaciones sobre el valor igual de toda la vida humana'
El ob,etivo de reducir a la mitad la proporción de personas !ue padecen pobre#a
e$trema est6 al alcance, pero principalmente por el progreso económico habido
en 4hina % la @ndia' En A+rica, un decenio de crecimiento económico alentador
est6 reduciendo la proporción de la población !ue vive en la pobre#a e$trema,
pero no con la su+iciente rapide# para reducirla a la mitad de a!u" a 201&'
Bon me,ores las noticias sobre la consecución de la paridad se$ual en la
educación' (ambi)n tenemos grandes posibilidades de alcan#ar el ob,etivo de
reducir a la mitad la proporción de personas de los pa"ses en desarrollo !ue
carecen de agua potable, pero lograrlo tambi)n en el caso del saneamiento ha
resultado m6s di+"cil'
Bin embargo, respecto de los ob,etivos relativos a la salud ni si!uiera nos
acercamos' Ca mortalidad materna est6 disminu%endo, pero no con la su+iciente
rapide#' 6s personas con sida est6n consiguiendo los antirretrovirales baratos
% su esperan#a de vida ha aumentado, pero el acceso universal sigue !uedando
le,os % la en+ermedad se est6 e$tendiendo, aun!ue m6s lentamente' Be han
logrado avances en la reducción del paludismo % del sarampión % la tasa de
mortalidad in+antil ha ba,ado, pero no se alcan#ar6 el ob,etivo de su reducción
en dos terceras partes'
Durante mucho tiempo, los pa"ses ricos han prometido reducir la pobre#a, pero
sus palabras no han ido acompa*adas de las medidas adecuadas' 5ara lograr
avances sostenibles en la reducción de la pobre#a e$trema, har6n +alta me,oras
en la cantidad % la calidad de la a%uda' Bolo unos pocos pa"ses DDinamarca,
Cu$emburgo, 5a"ses >a,os, Noruega % BueciaD han alcan#ado o superado el
modesto ob,etivo del 0,EF del 5@> para la a%uda e$tran,era al desarrollo, pero,
sin una re+orma del comercio % medidas contra el cambio clim6tico, una a%uda
ma%or % me,or no bastar6'
De momento, parece mu% probable !ue, cuando llegue 201&, los dirigentes del
mundo no habr6n cumplido sus .atenuadas/ promesas, por lo !ue ser6n
responsables de permitir las muertes innecesarias, todos los a*os, de millones
de personas'
Peter Singer es profesor de Bioética en la Universidad de Princeton. © Proect
!"ndicate, #$%$. &raducido por 'arlos Manzano.