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Cmo detectar mentiras

Paid s Psicolog a Ho y
ltimos ttulos publicados
59. J. L. Linares, Las formas del abuso
60. J. [ames. El lenguaje corporal
61. P. Angel y P. Amar, Gua prctica del coarhing
62. J. Fogler y L. Stern, Dnde he puesta las llaves ? Cmo recordar lo que
se te olvida y 7to olvidar lo importante
63. D. C. Thomas y K. Inkson, Inteligencia cultural. Habilidades
interpersonales para triunfar en la empresa global
64. A. K<K'ster, El lenguaje del trabajo
65. J. Redorta, Entender el conficto
66. E. |. I.anger, Mindfulness. La conciencia plena
67. A Ix>wen, El narcisismo
68. G. Nardone, 1M mirada del corazn. Aforismos teraputicos
69. C. Papagno, La arquitectura de los recuerdos
70. A Pattakos. En busca del sentido
71. M. Romo, Psicologa de la creatividad
72. G. Nardone, La dieta de la paradoja. Cmo superar las barreras
psicolgicas que te impiden adelgazar y estar en forma
Paul Ekman
Cmo detectar mentiras
Una gua para utilizar en el trabajo,
la poltica y la pareja
Nueva edicin ampliad a
PAIDS
Barcel on a * Bueno s Aire s Mmco
Ttulo origina): TellingLies
Publicado en ingls, por Berkley Books, Nueva York
Traduccin de Leandro Wolfsori
Cubierta: Idee
1. " edicin en esta presentacin, noviembre 2009
2. " impresin, diciembre 2009
No se permite la reproduccin Lola! o parcial de e*tc libro, ni su incorporacin a un sistema
nfonii j H o . ni MI iransmisir' m en cualquie r forma o ptw cualquier medio, sea c.ue elec
tronico, mecnico, po r fotocopia, por Cfardon u oros mtorkii,. sin el permiso previo y por
ciern o
riel editor. I^i infraccin de los derecho s mencionado s puede ser constitutiva de dcliu>
contr a la propicdarl intelectual (Arl . 270 y siguientes del Cdigo Penal) .
2001 by Pau! Ekma n
2005 de la traduccin. Leandr o Wolfson
Espasa Libros, S.L.U. , 2005
Paseo de Recoletos, 4. 28001 Madrid
Ediciones Paids Il>tica es un sello editorial de Espasa Libros, S.I
..L". Av. Diagonal, 662-664. 08034 Barcelona
VfWW.paidos.co m
ISBN : 78-84-493-1800-9
Depsito legal: B-46.470/2009
Impreso en Book Print
Botnica, 176-178 - 08908 L'Hospilalet de Llobregat
(Barcelona) Impreso en Espaa - Printed in Spain
A la memoria de Erving Gofman,
extraordinarioamigo y colega
y a mi esposa, Mary Ann
Masn, crtica y confdente
Sumario
Reconocimientos 7
Prlogo a la nuev a edicin
e
9
1. Introduccin 13
2. Mentiras , autodelaciones e indicio s de l engao 24
3. Por qu falla n las mentira s 43
4. La deteccin del engao a parti r de las palabras ,
la voz y el cuerpo 82
5. Los indicio s faciales de l engao 128
6. Peligros y precauciones 167
7. El polgrafo como cazador de mentira s 196
8. Verifcacin de la mentir a 249
9. Detecta r mentira s en la dcada de 1990 289
10. L a mentir a e n l a vid a pblica
309
11 . Nuevos descubrimiento s y nuevas ideas sobre la
mentir a y su deteccin 335
Epilogo 357
Apndice 363
Notas bibliogrfcas 373
ndice analtico y de nombre s 387
Reconocimiento s
Esto y agradecid o a l a Clinical-Researc h Branc h o f
th e Nationa l Institut e o f Menta l Healt h (Divisin d e
Investigacio nes clnicas de l Institut o Naciona l d e l a Salu
d Mental ) por e l apoyo que brind a mi investigacin sobre la
comunicacin no verba l entr e 1963 y 1981 (M H 11976). E l
Research Scientis t Awar d Progra m (Program a d e Premio s a
l a Investigacin Cien tfca) de dich a institucin ha fnanciad
o tant o el desarroll o de m i proyecto d e investigacione s
durant e l a mayo r part e d e los ltimos veint e aos, como la
redaccin de este libr o (M H 06092). Deseo asimism o agradecer
a la Fundacin Harr y F. Guggen hei m y a l a Fundacin Joh
n D . y Catherin e T . MacArthu r po r e l respaldo que ofrecieron
a algunos de los estudios mencionados en los captulos 4 y 5.
Wallac e V. Friesen , con quie n trabaj du rant e ms de dos
dcadas, merece en igua l medid a que yo, que se le acredite n
los hallazgos de los que doy cuent a en esos cap tulos ; mucha s
d e las ideas expuestas e n est a obr a surgiero n e n prime r luga
r en esas dos dcadas de dilogo entr e nosotros.
A Silva n S. Tomkins , amigo , colega y maestro , quier o
agra decerle que me hay a alentad o a escribi r este libro , as
como los comentarios y sugerencias que me hiz o llega r sobre el
manus crito . Un ciert o nmero de otros amigos lo leyero n y
pud e bene fciarme con sus crticas, formulada s desde distinto
s punto s de vista : Rober t Blau , mdico ; Stanle y Caspar ,
abogado ; J o Carson , novelista ; Ross Mullaney , e x agente de
l FBI ; Rober t Pickus, poltico; Rober t Ornstein , psiclogo; y
Bil l Williams , asesor e n administracin d e empresas. M i
esposa Mar y An n
7
Masn fue m i primer a lector a y m i crtica pacient e y
construc
tiva .
Debat mucha s d e la s idea s presentada s e n e l libr o
con Ervin g Gofman , quie n estab a interesad o e n e l engao
desde u n ngulo sumament e diferente , y pude disfruta r de l
contraste , aunque no la contradiccin, entr e nuestra s
diversas perspecti vas. Recibi r sus comentarios acerca de l
manuscrit o habra sido u n honor par a m, pero Gofma n
muri d e maner a imprevist a poco antes de que se lo enviase.
El lector y yo nos hemos vist o perjudicados por este hecho
luctuoso, a raz del cua l el dilogo entr e Gofma n y yo sobre
este libr o slo pudo tene r luga r en mi propi a mente .
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8
Prlogo a la nuev a edicin
A l relee r los primero s ocho captulos que formaba n l a
prime ra edicin publicad a en 1985, as como los captulos 9 y
10, que se aadieron a la segunda edicin publicad a en 1992,
sent un gra n alivi o a l n o descubri r nad a que considerar a
incorrecto . E l undcimo captulo, aadido a esta tercer a
edicin, contiene nue vas distincione s tericas, un breve
resume n de nuevos descu brimiento s y un conjunt o de
explicaciones de por qu la mayora de las personas, incluido s
los profesionales, no saben detecta r mentiras .
Con el paso de l tiemp o y con ms resultado s procedentes de
l a investigacin m e sient o u n poco menos cauto sobre l a
posibi lida d d e detectar mentira s a parti r d e l a actitud .
Nuestr a con fanza tambin ha crecido como resultad o de las
actividade s de enseanza que hemos realizado. Durant e los
ltimos quince aos, m e h e dedicado a ensear, junt o con mi s
colegas Mar k Fran k (Universida d Rutgers ) y Mauree n
O'Sulliva n (Universida d de San Francisco) el materia l
contenido en Cmo detectar mentiras a personal de segurida d de
Estados Unidos , Reino Unido , Is rael , Hon g Kong , Canad
y Amsterdam . La s personas a las que
hemos enseado n o estaba n interesada s e n este tem a desde u
n punt o d e vist a acadmico; s u intencin er a aplicarl o d e
inme diat o y nos ha n aportad o muchos ejemplos que
confrma n dis tinta s ideas contenidas en Cmo detectar
mentiras.
Basndonos en nuestra s propia s investigaciones y en las
ex periencias que nos ha n explicado distinto s profesionales
de los cuerpos de seguridad , tengo plen a confanza en lo
siguiente . La s
probabilidade s de distingui r con xito si un a persona mient e
o dice la verda d son mximas cuando:
La mentir a se cuent a por primer a vez.
La persona no ha contado antes mentira s de esta clase.
Ha y much o en juego , sobre todo si existe amenaza de
un castigo severo.
El entrevistado r carece de prejuicio s y no se apresur a
a sacar conclusiones.
E l entrevistado r sabe cmo alenta r a l entrevistad o
par a que cuente su relat o (cuanto ms palabras se digan ,
mejor s e podr distingui r l a mentir a d e l a verdad) .
El entrevistado r y el entrevistad o proceden de l mism
o contexto cultura l y habla n e l mism o idioma .
E l investigado r considera que los indicio s descritos e
n Cmo detectar mentiras sealan la importanci a de
obtener ms informacin en luga r de verlos como
pruebas de que se miente .
El entrevistado r es consciente de las difcultade s (que
se describe n en Cmo detectar mentiras) de identifca
r a quienes se encuentra n bajo sospecha de habe r
cometido u n delit o pero son inocentes y dice n l a verdad .
10
"Cuando la situacin semeja ser exactament e ta l como
se nos aparece, la alternativ a ms probable es que sea un a
fars a total ; cuando l a farsa e s excesivamente evidente , l a
posibilida d m s probabl e e s qu e n o hay a nad a d e
farsa. " Ervin g Gofman , Strategic Interaction.
"E l marc o de referenci a que aqu import a no es el de
la mora l sino e l d e l a supervivencia . L a capacidad lingstica
par a oculta r informacin, informa r errneamente , provoca r
ambi gedad , formula r hiptesis e inventa r e s
indispensable , e n todos los niveles desde el camufaj e
grosero hast a la visin potica, par a el equilibri o de la
conciencia human a y el desa rroll o del hombr e en la
sociedad... " George Steiner , After Babel.
"S i l a falsedad, como l a verdad , tuvies e u n solo rostro ,
esta
ramos mejor, ya que podramos considera r ciert o lo opuesto
de l o que dijo e l mentiroso . Pero l o contrari o a l a verda d tien
e mi l forma s y un campo ilimitado. " Montaigne , Ensayos.
11
1
Introduccin
Es el 15 de septiembre de 1938 y va a iniciars e un o de los
engaos ms infame s y mortferos de la historia . Adol f Hitler
, cancille r d e Alemania , y Nevill e Chamberlain , prime r
ministr o d e Gra n Bretaa, s e encuentra n por vez primera .
E l mund o aguard a expectante , sabiendo que sta puede
ser l a ltima esperanza d e evita r otr a guerr a mundial .
(Hace apenas seis meses las tropas de Hitle r invadiero n
Austri a y la anexionaro n a Alemania . Inglaterr a y Franci a
protestaron , pero nad a ms.) El 12 de septiembre, tre s das
antes de est a reunin con Cham berlain , Hitle r exige qu e
un a part e d e Checoslovaqui a sea anexionada tambin a
Alemania , e incit a a la revuelt a en ese pas. Secretamente,
Hitle r y a h a movilizad o a l ejrcito alemn par a atacar
Checoslovaquia, pero sabe que no estar list o par a ell o hast a
fnales de septiembre .
Si Hitle r logr a evita r durant e una s semanas ms que
los checoslovacos movilice n sus tropas , tendr l a ventaj a d
e u n ataqu e por sorpresa. Par a gana r tiempo , le ocult a a
Chamber lai n sus planes de invasin y le da su palabr a de
que si los checos satisfacen sus demanda s se preservar la
paz. Cham berlai n es engaado; trat a de persuadi r a los
checos de que no movilice n s u ejrcito mientra s exist a an
un a posibilida d d e negociar con Hitler . Despus de su
encuentr o con ste, Cham berlai n le escribe a su hermana :
"...pese a la dureza y cruelda d que me pareci ve r en su rostro ,
tuv e la impresin de que poda confarse en ese hombr e si daba
su palabr a de honor".
1
Cinco das ms tarde , defendiendo su
poltica en el Parlament o frent e
13
a quiene s dudaba n d e l a buen a f e d e Hitler ,
Chamberlai n explica e n u n discurso qu e s u contacto
personal con Hitle r l e permita deci r que ste "deca lo que
realment e pensaba".
2
Cuand o comenc a estudia r la mentira , hace quince
aos, n o tena ide a e n absolut o d e que m i trabaj o pudier
a tene r algun a relacin con esta clase de mentiras . Pensaba
que slo poda ser til par a los que trabajaba n con enfermos
mentales. Dich o estudi o s e hab a iniciad o cuand o unos
terapeuta s a quienes les haba comunicad o mi s hallazgos
anteriores que la s expresione s faciale s son universales ,
e n tant o qu e los ademanes son especfcos de cada cultura:
me preguntaro n si esos comportamiento s no verbales podan
revela r que el pacien t e estaba mintiendo.
3
Po r l o genera l
esto n o origin a difculta des, pero s e conviert e e n u n
problem a cuando u n individu o que h a sido internad o e n u n
hospita l a raz d e u n intent o d e suici dio simul a que se
siente much o mejor. A los mdicos los aterro riz a ser
engaados po r un sujeto que se suicida cuando queda libr e de
las restriccione s que le ha impuest o el hospital . Est a
inquietu d prctic a d e los terapeuta s plante un a
cuestin fundamenta l acerca de la comunicacin humana :
pueden las personas controla r todos los mensajes que
transmiten , incluso cuando estn mu y perturbadas , o es que
su conducta no verba l delatar lo que esconden la s palabras?
Busqu entr e mi s flmaciones de entrevista s con
pacientes psiquitricos un caso de mentira . Haba preparad o
esas pelcu las con un a fnalida d distinta : identifca r las
expresiones del rostr o y los ademanes qu e podan ayuda r a
diagnostica r un tip o de trastorn o menta l y su gravedad .
Ahor a que mi inters se centrab a en el engao, me pareca ve
r seales de mentira s en muchos de esos flmes. La cuestin
era cmo estar seguro de que l o eran . Slo e n u n caso n o tuv
e ningun a duda , por l o que sucedi despus d e l a entrevista .
Mar y er a un a am a d e casa d e 4 2 aos. E l ltimo d e sus
tre s intento s de suicidi o haba sido mu y grave: slo por
casualida d alguie n la encontr antes de que la sobredosis de
pildora s que haba tomad o acabase con ella . S u histori a n o er
a mu y diferen te de la de tanta s otra s mujere s deprimida s
de median a edad.
14
Los chicos haban crecido y ya no la necesitaban, su marid o
pareca enfrascado totalment e en su trabajo.. . Mar y se
senta intil. Par a l a poca e n que fue internad a e n e l
hospita l y a n o er a capaz de lleva r adelante el hogar , no
dorma bie n y pasaba la mayor part e de l tiemp o llorand o a
solas.
E n las tre s primera s semanas que estuvo e n e l hospita l
fue medicad a e hiz o terapi a d e grupo . Pareci reacciona r
bien : recobr la vivacida d y dej de habla r de suicidarse . En
un a de las entrevista s que flmamos , Mar y l e cont a l
mdico l o mejo rad a que se encontraba , y le pidi que la
autorizar a a sali r el fn de semana. Pero antes de recibi r el
permiso.. . confes que haba mentid o par a conseguirlo:
todava quera, desesperada mente , matarse . Debi pasa r
otros tre s meses e n e l hospita l hast a recobrarse d e veras ,
aunque u n ao ms tard e tuv o un a recada. Luego dej el
hospita l y, po r lo que s, aparentement e anduv o bie n muchos
aos.
L a entrevist a flmad a con Mar y hizo caer e n e l erro r a
l a mayora de los jvenes psiquiatra s y psiclogos a quienes se
la mostr, y au n a muchos de los expertos.
4
La estudiamo s
cente nares de horas, volviend o atrs repetida s veces,
inspeccionando cada gesto y cada expresin con cmara lent a
par a trata r de descubrir cualquie r indici o d e engao. E n un
a brevsima pausa que hizo Mar y antes de explicarl e al
mdico cules era n sus planes par a e l futuro , vimo s e n
cmara lent a un a fugaz expre sin facia l d e desesperacin
, ta n efmera qu e l a habamo s pasado por alt o las
primera s veces que examinamo s e l flm. Un a vez que
advertimo s que los sentimiento s ocultos podan evidenciarse
en estas brevsimas microexpresiones, buscamos y encontramos
mucha s ms, que habitualment e era n encubierta s a l instant
e por un a sonrisa . Tambin encontramos u n microa- demn: al
contarl e al mdico lo bie n que estaba superand o sus
difcultades , Mar y mostrab a a veces un fragment o de gesto
de indiferencia.. . n i siquier a er a u n ademn completo, sin o
slo un a parte : a veces, se tratab a de un a leve rotacin de
un a de sus manos , otra s veces la s mano s quedaba n
quieta s per o encoga u n hombr o e n form a casi imperceptible
.
Cremos habe r observad o otro s indicio s n o verbale s de
l
15
engao, pero no estbamos seguros de haberlos descubierto o
imaginado . Cualquie r comportamient o inocente parece
sospe choso cuand o un o sabe qu e e l sujet o h a mentido .
Slo un a medicin objetiva , no infuenciad a por nuestr o
conocimiento de que la persona menta o deca la verdad , poda
servirno s como prueb a que corroborase lo que habamos
observado. Adems, par a esta r seguros de que los indicio s de
engao descubiertos no era n idiosincrsicos, tenamos que
estudia r a much a gente. Lgicamente, par a e l encargado d e
detectar la s mentira s e l cazador de mentiras todo sera
much o ms sencillo si las conductas que traiciona n el engao
de un sujeto fuesen eviden tes tambin en las mentira s de
otros sujetos; pero ocurre que los signos de l engao pueden
ser propios de cada individuo . Diseamos u n experimento ,
tomand o como modelo l a mentir a d e Mary , e n e l cua l los
sujetos estudiados tenan un a intens a motivacin par a oculta
r las fuertes emociones negativa s experi
mentada s e n e l moment o d e mentir . Les hicimo s observar
a estos sujetos un a pelcula mu y perturbadora , e n l a que
apare can escenas quirrgicas sangrientas ; deban oculta r
sus senti miento s reales de repugnancia , disgusto o angusti a
y convencer a un entrevistado r que no haba vist o el flm de
que haban disfrutad o un a pelcula documenta l en la que se
presentaban bellos jardine s foridos . (E n los captulos 4 y 5
damos cuent a de nuestro s hallazgos.)
N o pas m s d e u n a o a n estbamos e n las
etapas iniciale s d e nuestro s experimento s sobre mentiras
cuando me enter de que me estaban buscando cierta s
personas intere sadas e n u n tip o d e mentira s mu y diferente
. Podan servi r mi s mtodos o mi s hallazgos par a atrapa r a
ciertos norteamerica nos sospechosos de trabaja r como
espas par a otros pases? A medid a que fuero n pasando los
aos y nuestro s descubrimien tos sobre los indicio s
conductuales de los engaos de pacientes
a sus mdicos se publicaro n en revista s cientfcas, las solicitu
des aumentaron . Qu opinab a yo sobre la posibilida d de
adies tra r a los guardaespaldas de los integrante s de l
gabinete par a que pudiesen individualizar , a travs de sus
ademanes o de su modo de caminar , a un terrorist a dispuesto a
asesinar a uno de
16
estos altos funcionarios? Podamos ensearle al FB I a entre
na r a sus policas par a que fuesen capaces de averigua r
cundo ment a u n sospechoso? Y a n o m e sorprendi
cuand o m e preguntaro n si sera capaz de ayuda r a los
funcionario s que llevaba n a cabo negociaciones
internacionale s de l ms alt o nive l par a que detectasen las
mentira s del otr o bando , o si a parti r de unas fotografas
tomadas a Patrici a Hears t mientra s particip en el asalto a
un banco podra decir si ell a haba tenid o o no el propsito
de robar. En los cinco ltimos aos el inters por este tem a
se internacionaliz: tomaro n contacto conmig o
representante s de dos pases con los que Estado s Unido s
mantena relaciones amistosas, y en un a ocasin en que yo
estaba dando una s conferencias en la Unin Sovitica, se me
aproximaro n algunos funcionario s que dijero n pertenecer a
un "organismo elctrico" responsable de los interrogatorios .
No me causaba mucho agrado este inters; tema que mi s
hallazgos fuesen aceptados acrticamente o aplicados en form a
apresurad a como producto de la ansiedad, o que se utilizase n
con fnes inconfesables. Pensaba que a menud o las claves no
verbales del engao no seran evidentes en la mayo r part e de
los falseamientos de tip o criminal , poltico o diplomtico; slo
se tratab a de "corazonadas" o conjeturas. Cuand o era interro
gado al respecto no saba explica r el porqu. Par a
lograrlo , tena que averigua r el motiv o de que las personas
cometiesen errores al mentir , como de hecho lo hacen. No todas
las menti ras fracasan en sus propsitos: algunas son
ejecutadas impeca blemente. No es forzoso que haya indicio s
conductuales un a expresin facia l mantenid a durant e u n
tiemp o excesivo, u n ademn habitua l que no aparece, un
quiebr o momentneo de la voz. Deba haber signos
delatores. Si n embargo , yo estaba seguro de que tenan que
existi r ciertos indicio s generales del engao, de que au n a
los mentiroso s ms impenetrable s los tena que traiciona r s
u comportamiento . Ahor a bien : saber cundo un a mentir a
lograb a su objetivo y cundo fracasaba, cundo tena sentido
indaga r en busca de indicio s y cundo no, signifcaba saber
cmo diferan entr e s las mentiras , los menti rosos y los
descubridores de mentiras .
17
La mentir a que Hitle r le dij o a Chamberlai n y la que Mar
y le dij o a su mdico implicaban , ambas, engaos
sumament e graves , donde l o qu e estab a e n jueg o era n
vida s humanas . Ambo s escondieron sus planes par a el
futur o y, como aspecto centra l d e s u mentira , simularo n
emociones que n o tenan. Pero l a diferenci a entr e l a
primer a d e estas mentira s y l a segunda es enorme. Hitle r
es un ejemplo de lo que ms tard e denominar "ejecutante
profesional" ; adems de su habilida d natural , tena mucho
ms prctica e n e l engao que Mary .
Po r otr a parte , Hitle r contab a con un a ventaja :
estab a engaando a alguie n que deseaba ser engaado.
Chamberlai n er a un a vctima bie n dispuesta , ya que l
quera creer en la mentir a d e Hitler , e n que ste n o planeaba
inicia r l a guerr a e n caso de qu e se modifcase n la s frontera s
de Checoslovaquia de ta l mod o que satisfciese a sus
demandas . D e l o contrario , Chamberlai n ib a a tene r que
reconocer que su poltica de apaci guamient o del enemigo
haba fallado , debilitand o a su pas. Refrindose a un a
cuestin vinculad a con sta, la especialista en ciencia poltica
Roberta Wohlstette r sostuvo lo mism o en su anlisis de los
engaos que se lleva n a cabo en un a carrer a armamentista
. Aludiend o a la s violaciones del acuerdo nava l anglo-german
o de 1936 en que incurri Alemania , dijo : "Tant o el transgreso
r como el transgredid o (...) tenan inters en deja r qu e
persistier a e l error . Amba s necesitaba n preserva r l a
ilusin de que el acuerdo no haba sido violado . El temo r
brit nico a un a carrer a armamentista , ta n hbilmente
manipulad o por Hitler , llev a ese acuerdo nava l en el cua l los
ingleses (si n consulta r n i con los franceses n i con los
italianos ) tcitamente modifcaro n el Tratad o de Versalles ; y
fue ese mism o temo r de Londre s el que le impidi reconocer o
admiti r las violaciones de l nuev o convenio".
5
En muchos casos, la vctima del engao pasa por alt o los
errore s que comete e l embustero , dand o l a mejor
interpretacin posible a su comportamient o ambigu o y entrand
o en conniven ci a con aqul par a mantene r el engao y eludi r
as las terrible s consecuencias que tendra par a ell a mism a
sacarlo a l a luz . U n marid o engaado po r su muje r que
hace caso omiso de los
18
signos que delata n el adulteri o puede as, al menos, posponer
la humillacin de quedar al descubierto como cornud o y
expo nerse a la posibilida d de un divorcio. Au n cuando
reconozca par a s la infdelida d de su esposa, quiz coopere en
oculta r su engao par a no tene r que reconocerlo ant e ell a
o ant e los dems. En la medid a en que no se hable de l
asunto , ta l vez le quede algun a esperanza, por remot a que
sea, de haberl a juz gado equivocadamente, de que ell a no
est envuelt a en ningn amoro.
Pero no todas las vctimas se muestra n ta n bie n
dispuestas a ser engaadas. A veces, ignora r un a mentir a o
contribui r a su permanenci a no tra e aparejado ningn
benefcio. Ha y descubri dores de mentira s que slo se
benefcia n cuand o stas son expuestas, y e n ta l caso nad a
pierden . E l expert o e n interroga torio s policiale s o el
funcionari o de un banco encargad o de otorga r los prstamos
slo pierde n si los embaucan , y par a ellos cumpli r bie n con s u
cometido signifc a descubri r a l embaucador
y averigua r la verdad . A menudo la vctima pierde y gana a la
vez cuando es descaminada o cuando la mentir a queda encu
bierta ; pero suele ocurri r que n o hay a u n equilibri o entr
e l o perdid o y lo ganado. Al mdico de Mar y le afectaba mu y
poco creer en su mentira . Si realment e ell a se haba
recuperado de su depresin, ta l vez a l se le adjudicase algn
mrito por ello ; pero si no er a as, tampoco er a much o lo que
habra perdido. Su carrer a no estaba en juego , como suceda
en el caso de Cham berlain . No se haba comprometido
pblicamente y a pesar de las opiniones en contr a de otros con
un curso de accin que, en caso d e descubrirse l a mentir a d e
Mary , pudier a resulta r equi vocado. Er a much o ms lo que
el mdico poda perde r si Mar y lo embaucaba, que lo que
poda gana r si ell a deca la verdad . Par a Chamberlain , en
cambio, ya era demasiado tard e en 1938:
s i Hitle r menta, s i n o haba otr a maner a d e detener s u
agre sin que mediant e l a guerra , l a carrer a d e Chamberlai
n estaba fniquitada y la guerr a que l haba credo poder
impedi r ib a a comenzar.
Con independenci a de las motivacione s qu e Chamberlai
n tuviese par a creer e n Hitler , l a mentir a d e ste tena
probabili -
19
dades de logra r su propsito a raz de que no le er a
necesario encubri r emociones profundas . Co n frecuencia , un
a mentir a fall a porque se trasluc e algn signo de un a
emocin oculta . Y cuant o ms intensa s y numerosa s sean la
s emociones involu cradas , ms probabl e es que el
embuste sea traicionad o po r algun a autodelacin manifestad
a en la conducta. Por ciert o que Hitle r no se habra sentid o
culpabl e sentimient o ste que es doblement e problemtic o
par a e l mentiroso , y a que n o slo pueden traslucirs e
seales de l, sin o que adems el torment o que lo acompaaba
ta l vez lo llev e a cometer errores fat ales. Hitle r no se ib a a
senti r culpable de mentirl e al representant e d e u n pa s qu e
l e hab a infigid o un a humillant e derrot a milita r a
Alemani a cuando l er a joven . A diferenci a de Mary , Hitle r
no tena en comn con su vctima valores sociales impor
tantes ; n o l o respetaba n i l o admiraba . Mary , por e l
contrario , deba oculta r intensa s emociones si pretenda que
su mentir a triunfase ; deba sofocar su desesperacin y la
angusti a que la llevaba n a quere r suicidarse , y adems
tena buenos motivos par a sentirs e culpabl e po r mentirl e
a los mdico s que ell a quera y admiraba , y que, lo saba
mu y bien , slo deseaban ayudarla .
Por todas estas razones y alguna s ms, habitualment e ser
much o m s sencill o detecta r indicio s conductuale s d e
u n engao en un paciente suicid a o en un a esposa adltera qu
e en un diplomtico o en un agente secreto. Pero no todo
diplomti co, crimina l o agente de informacin es un
mentiros o perfecto. A veces cometen errores . Los anlisis que
he realizado permi te n estima r l a probabilida d d e
descubri r los indicio s d e u n engao o de ser descaminad o
po r ste. Mi recomendacin a quienes estn interesado s en
atrapa r criminale s o enemigos polticos no es que prescinda
n de estos indicio s conductuales sin o que sean ms cautelosos,
que tenga n m s conciencia de la s oportunidade s que existe n
pero tambin de la s limitaciones .
Y a hemos reunid o alguna s prueba s sobre estos
indicio s conductuales de l engao, pero todava no son
defnitivas . Si bie n mi s anlisis de cm o y po r qu
mient e la gente , y de cundo falla n las mentiras , se ajusta
n a los datos de los experi -
20
mentos realizados sobre el mentir , as como a los episodios que
nos cuenta n l a histori a y l a literatura , todava n o h a
habid o tiemp o de someter estas teoras a otros experimento s
y argu mentaciones crticas. No obstante , he resuelt o no
espera r a tene r todas estas respuestas par a escribi r e l
present e libro , porque los que estn tratand o de atrapa r a
los mentiroso s no pueden esperar. Cuand o es much o lo que un
erro r puede poner en peligro , de hecho se intent a discerni r
esos indicio s no verba les. E n l a seleccin d e miembro s d e u n
jurad o o e n la s entrevis tas par a decidir a quin se dar un
puesto importante , "exper tos " no familiarizado s con todas
las prueba s y argumento s existentes ofrecen sus servicios
como descubridores de menti ras . A ciertos funcionario s
policiales y detectives profesionales que utiliza n el "detector de
mentiras " se les ensean cules son esas claves conductuales de
l engao. Ms o menos la mita d de la informacin utilizad a
en los materiale s de estos cursos de capacitacin, por lo que
he podido ver , es errnea. Alto s em pleados de l a aduan a
sigue n u n curso especial par a averigua r indicio s no verbales
que les permita n captura r a los contraban distas ; me dijero
n que en estos cursos empleaba n mi s trabajos , pero m i
reiterad a insistenci a e n ve r tales materiale s n o tuv o otr o
resultad o que la no menos reiterad a promesa "nos volvere mos
a poner en contacto con uste d de inmediato" . Conocer lo que
estn haciendo los organismos de informacin de l Estad o es
imposible , pues su labo r es secreta. S que estn interesados en
mi s trabajos , porque hace seis aos el Departament o de
Defensa me invit par a que explicase cules eran , a mi juicio ,
las oportunidades y los riesgos que se corran en esta clase de
averiguacin. Ms tard e o rumore s de que la tare a de esa
gente segua su curso, y pude obtener los nombre s de algunos
de los participantes . La s carta s que les envi no recibiero
n respuesta, o bie n sta fue que no podan decirm e nada .
Me preocupan estos "expertos" que no someten sus
conocimientos al escrutini o pblico ni a las capciosas crticas de
la comunida d cientfca. En este libr o pondr en claro , ante
ellos y ant e las personas par a quienes trabajan , qu pienso de
esas oportunida des y de esos riesgos.
2 1
M i fnalida d a l escribirl o n o h a sido dirigirm e slo a
quienes
s e ve n envuelto s e n mentira s mortales . H e llegado a l
convenci mient o de que el exame n de las motivacione s y
circunstancia s que lleva n a la gente a menti r o a deci r la verda
d puede contri bui r a la comprensin de mucha s relaciones
humanas . Pocas de stas no entraan algn engao, o al
menos la posibilida d de un engao. Los padres les miente n a
sus hijos con respecto a la vid a sexua l par a evitarle s saber
cosas que, en opinin de aqu llos , los chicos no estn
preparado s par a saber; y sus hijos , cuand o llega n a l a
adolescencia, les oculta n sus aventura s sexuale s porqu e
sus padre s n o la s comprenderan . Va n y viene n mentira
s entr e amigos (n i siquier a s u mejo r amigo l e contar a a
uste d cierta s cosas), entr e profesores y alumnos , entr e
mdicos y pacientes, entr e marid o y mujer , entr e testigos
y jueces, entr e abogados y clientes, entr e vendedores y compra

dores.
Menti r es un a caracterstica ta n centra l de la vid a que un
a mejo r comprensin de ell a result a pertinent e par a casi
todos los asuntos humanos . A algunos este aserto los har
estreme cerse d e indignacin , porqu e entiende n qu e l a
mentir a e s siempr e algo censurable. No compart o esa
opinin. Proclama r que nadi e debe menti r nunc a en un a
relacin sera caer en un simplism o exagerado; tampoco
recomiend o que se desenmasca re n todas la s mentiras . L a
periodist a An n Lander s est e n l o ciert o cuand o dice, en su
column a de consejos par a los lectores, qu e la verda d puede
utilizars e como un a cachiporr a y causar con ell a u n dolo r
cruel . Tambi n la s mentira s puede n ser crueles, pero no
todas lo son. Alguna s mucha s menos de lo qu e sostienen
los mentirosos son altruistas . Ha y relaciones sociales qu e
se sigue n disfrutand o gracia s a que preserva n
determinado s mitos . Si n embargo , ning n mentiros o
debera da r por sentado que su vctima quier e ser engaada, y
ningn descubrido r de mentira s debera arrogars e el derecho
a poner
a l descubiert o toda mentira . Existe n mentira s inocuas y
hast a humanitarias . Desenmascarar cierta s mentira s puede
provocar humillacin a la vctima o a un tercero.
Pero todo esto merece ser considerado con ms detalle y
22
despus d e habe r pasado revist a a otra s cuestiones . Par
a empezar, corresponde defni r qu es mentir , describi r la s
dos formas bsicas de mentir a y establecer las dos clases de
indi cios sobre el engao.
23
2
Mentiras , autodelacione
s e indicio s de l engao
Och o ao s despu s d e renuncia r com o president e
d e Estado s Unidos , Richar d Nixo n neg qu e jam s
hubier a mentido en el ejercici o de sus funciones pero
reconoci que tant o l como otros polticos haban simulado.
Y afrm que esto er a necesario par a conquista r o retene r
un cargo pblico. "Un o no puede deci r lo qu e piensa sobre ta
l o cua l individu o porque ta l vez ms adelant e tenga que
recurri r a l (...) no puede indica r cul es su opinin sobre
los dirigente s mundiale s porque quizs en el futur o deba
negociar con ellos".
1
Y Nixo n no es el nico en emplea r un
trmino distint o de "mentir " par a los casos en que puede
esta r justifcad o no decir la verdad. * Como seala Oxford
English Dictianary, "en el uso moderno, la palabr a 'mentira '
[lie] constituy e habitualment e un a expresin intens a de
reprobaci n moral , que tiend e a evitars e e n l a
* Sin embargo, la s actitudes al respecto pueden esta r cambiando.
Jody Powell, ex secretario de prens a del presidente Crter, justifc a cierta s
menti ras ; argument a en este sentido lo siguiente: "Desd e la primera
vez que el prime r cronista formul la primer a pregunta comprometida a un
funcionario ofcial, se ha discutido si un gobernante tiene derecho a mentir.
En ciertas circunstancias , no slo tiene el derecho sino la obligacin
efectiva de hacerlo. Durant e los cuatro aos que estuve en la Cas a Blanca ,
me enfrent dos veces ante tales circunstancias'' . A continuacin describe
un incidente en el que minti a fn de "ahorrarl e grandes molestias y
sufrimientos a varia s personas totalmente inocentes*. La otr a oportunidad
en que admite haber mentido fue al encubrir los planes de los militares
norteamericanos par a rescatar a los rehene s en Irn. (Jody Powell , He
Other Side of the Story, Nuev a York : Willia m Morrow an d Co., Inc. ,
1984.)
24
conversacin corts, reemplazndola por sinnimos relativa
ment e eufemsticos como 'falsedad ' [falsehood] o 'falt a a
la verdad ' [untruth].
2
Si un a persona que a un o le result a
molesta falt a a la verdad , es fcil que la llamemos mentirosa
, pero en cambio es mu y difcil que empleemos ese trmino por
grave que haya sido su falt a a la verdad , si simpatizamo s
con ell a o la admiramos . Mucho s aos antes de lo del caso
Watergate , Nixo n er a par a sus opositores de l Partid o
Demcrat a e l eptom e mismo de un mentiros o "Se
atrevera uste d a comprarl e a este hombr e su automvil
usado?", decan po r entonces sus contrincantes mientra s
que sus admiradore s republicano s elogiaban la capacidad que
tena par a el ocultamient o y el disi mulo , como muestr a de
su astuci a poltica.
Si n embargo , par a mi defnicin de lo que es menti r
o engaar (utiliz o estos trmino s e n form a indistinta) ,
esta s cuestiones carecen d e signifc a t i v i dad. Mucha s
personas po r ejemplo , la s qu e suministra n informaci n
fals a contr a s u voluntad falta n a l a verda d si n por ell
o mentir . Un a muje r que tiene la idea delirant e de que es
Mara Magdalen a no es un a mentirosa , aunqu e l o qu e
sostien e e s falso . Da r a u n client e un ma l consejo en
materi a de inversione s fnanciera s no es mentir , a menos
que en el moment o de hacerlo el consejero fnancier o supier a
que estab a faltand o a l a verdad . S i l a apariencia de
alguie n transmit e un a falsa impresin no est mintiend o
necesariamente, como no mient e la Mantis religiosa que apela
al camufaj e par a asemejarse a un a hoja , como no mient e e
l individu o cuya ancha frent e sugiere u n mayo r nive l de
inteligenci a del que realment e est dotado.*
* Sera interesante averigua r en qu se fundan tales estereotipos. Es
presumible que si un individuo tiene la frente anch a se infera , incorrecta
mente, que tiene un gran cerebro. El otro estereotipo segn el cua l un
indivi duo de labios muy fnos es cruel se bas a en el indicio, correcto, de
que en los momentos de ir a se afnan los labios; el error consiste en utiliza r
el signo de un estado emocional pasajero par a colegir un rasgo de
personalidad. Un juicio de esta naturalez a implica que la s personas de
labios fnos los tienen as porque estn permanentemente airadas ;
ocurre, si n embargo, que los labios afnados pueden constituir un rasgo
facial hereditario . Anlogamente,
25
Un mentiros o puede decidir que no va a mentir .
Desconcer ta r a l a vctima e s u n hecho deliberado; e l
mentiros o tiene e l propsito d e tenerl a ma l informada . L a
mentir a puede o n o esta r justifcad a en opinin del que la
dice o de la comunida d a
l a que pertenece. E l mentiros o puede ser un a buena o un a mal
a persona, puede conta r con la simpata de todos o resulta r
anti ptico y desagradable a todos. Pero lo important e es
que la persona que mient e est en condiciones de elegi r entr e
menti r y decir la verdad , y conoce la diferencia.
4
Los
mentiroso s pato lgicos, que sabe n qu e estn faltand o a
la verda d pero no pueden controla r su conducta , no cumple
n con mi s requisitos .
Tampoco aquellos individuo s que ni siquier a saben que estn
mintiendo , de los que a menud o se dice que son vctimas del
autoengao.* U n mentiros o puede llega r a creer e n s u
propia mentir a con e l corre r del tiempo ; e n ta l caso, dejara d
e ser u n mentiroso , y sera much o ms difcil detectar sus
falta s a la verdad , po r razones que explicar en el prximo
captulo. Un episodio de la vid a de Benit o Mussolin i muestr a
que la creencia en la propi a mentir a no siempr e es benefciosa
par a su autor : "...e n 1938, la composicin de las divisiones del
ejrcito [italia no ! se haba modifcad o de modo ta l que
cada un a de ellas abarcaba dos regimiento s en luga r de tres
. Esto le resultab a interesant e a Mussolini , porque le
permita decir que el fascis mo contaba con sesenta divisiones ,
en luga r de algo m s de la mitad ; per o e l cambi o provoc
un a enorm e desorganizacin just o cuando la guerr a estaba
por iniciarse ; y a raz de haberse
el estereotipo de que la s personas de labios gruesos son sensuale s se basa
en otro indicador correcto: en los momentos de gran excitacin sexual
afuye mucha sangre a los labios y stos se congestionan; de ah se extrae
la falsa conclusin de que constituye un a caracterstica fja de la
personalidad; ahora bien, tambin los labios gTuesos pueden ser un rasgo
facial permanente.
3
* No discuto la existencia de mentirosos patolgicos ni de individuos que
son vctimas de un autoengao, pero lo cierto es que result a difcil probar
esto. Si n duda, no puede tomarse como prueba la palabra del mentiroso; un a
vez descubierto, cualquier mentiroso podra aducir que se autoengao para
aminorare ! castigo.
26
olvidad o d e l, vario s ao s despu s Mussolin i cometi
u n trgico erro r al calcula r el podero de sus fuerzas. Parece
que mu y pocos, excepto l mismo , fuero n engaados".
5
Par a defni r un a mentir a n o slo hay que tene r e n cuent a
a l mentiros o sino tambin a s u destinatario . Ha y mentir a
cuando el destinatari o de ell a no ha pedido ser engaado, y
cuando el que la dice no le ha dado ningun a notifcacin
previa de su intencin de mentir . Sera extravagant e llama r
mentiroso s a los actores teatrales ; sus espectadores ha n
aceptado ser enga ados por un tiempo ; por eso estn ah. Los
actores no adopta n
como l o hace u n estafador un a personalida d fals a
si n alerta r a los dems de que se trat a de un a pose asumid
a slo por un tiempo . Ningn client e de un asesor fnancier o
seguira a sabiendas sus consejos si ste le dijese que la
informacin que v a a proporcionarl e e s mu y convincente.. .
per o falsa . Mar y n o le habra mentid o a su mdico
psiquiatr a en caso de haberl e anticipad o qu e ib a a
confesa r falso s sentimientos , com o tampoco Hitle r
podra haberl e dich o a Chamberlai n qu e n o confara en sus
promesas.
E n m i defnicin d e un a mentir a o engao, entonces, ha
y un a persona que tien e el propsito deliberad o de engaar
a otra , si n notifcarl a previament e d e dicho propsito n i
haber sido requerid a explcitament e a ponerl o e n prctic a
po r e l destinatario. * Existe n dos forma s fundamentale s d e
mentir : ocultar y falsear.
6
El mentiros o que oculta , retien e
ciert a infor macin si n decir e n realida d nada que falt e a l a
verdad . E l que falsea da un paso adicional : no slo retien e
informacin verda dera , sin o que present a informacin fals a
como s i fuer a cierta .
* Mi inters principal recae en lo que Gofman llam a "mentira s descara
das " o sea , aquellas "sobre la s cuales existen pruebas irrefutables de
que el mentiroso saba que menta y lo hizo adrede". Gofman no centr a su
estudio de estas falsifcaciones sino en otras en la s que la diferencia entre lo
verdade ro y lo falso no es tan demostrable: "...difcilmente habra un a
relacin o profesin cotidiana legtima cuyos actores no participen
en'prcticas ocultas incompatibles con la impresin que desean fomentar".
(Ambas cita s pertene cen a The Presentation of Self in Everyday Life, Nuev a
York : Ancho r Books,
1959, pgs. 59, 64.)
27
A menudo , par a concreta r el engao es preciso combina r
el ocultamient o con el falseamiento , pero a veces el mentiros
o se la s arregl a con e l ocultamient o simplemente .
N o todo e l mund o considera que u n ocultamient o e s
un a mentira ; ha y quienes reserva n este nombr e slo par a e
l acto ms notori o de l falseamiento.
7
Si un mdico no le
dice a su pacient e qu e l a enfermeda d qu e padece e s
terminal , s i e l marid o n o l e cuent a a l a esposa que l a
hor a de l almuerz o l a pas e n u n mote l con l a amig a ms
ntima d e ella , s i e l detecti ve no le confesa al sospechoso
que un micrfono oculto est registrand o l a conversacin qu e
ste mantien e con s u abogado, en todos estos casos no se
transmit e informacin falsa , pese a lo cua l cada un o de estos
ejemplos se ajust a a mi defnicin de mentira . Los
destinatario s no ha n pedido ser engaados y los ocultadores
ha n obrado d e form a deliberada , si n da r ningun a
notifcacin previ a de su intent o de engaar. Ha n retenid o la
informacin a sabiendas e intencionadamente , no por casuali
dad . Ha y excepciones: casos e n qu e e l ocultamient o n o
e s mentira , porqu e hub o un a notifcacin previ a o se
logr el consentimient o de l destinatari o par a que l o
engaasen . S i marid o y muje r concuerda n e n practica r
u n "matrimoni o abierto " e n qu e cada un o l e ocultar sus
amoros a l otr o a menos que sea interrogad o directamente ,
no sera un a mentir a que el primer o callase su encuentr o con
la amig a de su esposa en el motel . Si el paciente le pide al
mdico que no le diga nada en caso de qu e las noticia s sean
malas , no ser un a mentir a de l mdico qu e se guard e esa
informacin. Distint o es el caso de la conversaci n entr e u n
abogado y s u cliente , y a que l a le y dispone que , po r
sospechoso que ste sea par a l a justicia , tien e derecho a esa
conversacin privada ; por lo tanto , oculta r la transgresin
de ese derecho siempre ser mentir .
Cuand o u n mentiros o est e n condiciones d e escoger
e l modo de mentir, por lo genera l preferir oculta r y no
falsear. Est o tien e mucha s ventajas. E n prime r lugar ,
suele ser ms fcil: n o ha y nad a que fragua r n i posibilidades
d e ser atrapad o antes de haber terminad o con el asunto . Se
dice que Abraha m Lincol n declar e n un a oportunida d que
n o tem a sufcient e
28
memori a como par a ser mentiroso . S un mdico le da a
su enfermo un a explicacin fals a sobre la enfermeda d que
padece par a ocultarl e que lo llevar a la tumba , tendr que
acordarse de esa explicacin par a no ser incongruent e cuando
se le vuelv a a pregunta r algo, unos das despus.
Tambin es posible que se prefer a el ocultamient o al fal
seamient o porqu e parece menos censurable . E s pasivo ,
n o activo. Los mentiroso s suele n sentirs e menos culpables
cuand o oculta n que cuando falsean , aunque en ambos casos
sus vcti mas resulte n igualment e perjudicadas. * E l
mentiros o puede tranquilizars e a s mism o con la idea de
que la vctima conoce
l a verdad , pero n o quier e afrontarla . Un a mentiros a
podra decirse: "M i esposo debe esta r enterad o de que yo
ando con alguien , porque nunc a me pregunt a dnde he
pasado la tarde . Mi discrecin es un rasgo de bondad hacia l;
por ciert o qu e no le estoy mintiend o sobre lo que hago, slo he
preferid o no humi llarlo , no obligarl o a reconocer mi s
amoros".
Por otr a parte , las mentira s por ocultamient o son much
o ms fciles de disimula r un a vez descubiertas. El mentiros o
no se expone tant o y tien e mucha s excusas a su alcance: su
igno ranci a del asunto , o su intencin de revelarl o ms
adelante , o
l a memori a que l e est fallando , etc., etc. E l testig o qu e
declar a bajo jurament o que lo que dice fue ta l como lo
dice "hast a donde puede recordarlo" , deja abiert a la puert a
par a escapar po r s i m s tard e tien e qu e enfrentars e
con alg o qu e h a ocultado. El mentiros o que alega no
recordar lo que de hecho recuerda pero retien e
deliberadamente , est a mita d de camin o entr e el
ocultamient o y el falseamiento . Est o suele suceder cuando
ya no le basta no deci r nada : alguie n hace un a pregun ta ,
se lo ret a a hablar . Su falseamient o consiste en no recordar ,
con lo cual evit a tene r que recorda r un a histori a falsa ; lo
nico que precisa recordar es su afrmacin falsa de que la
memori a
* Ev e Sweetser formula la interesante opinin de que el
destinatario quiz se sienta ms agraviado por un ocultamiento que por un
falseamiento, pues en el primer caso "...n o puede quejarse de que se le
minti, y entonces siente como si su contraro hubiese aprovechado una
excusa leg(.imn".
H
29
le falla . Y si ms tard e sale a lu z la verdad , siempre
podr decir que l no minti, que slo fue un problema de
memoria .
U n episodi o de l escndal o d e Watergat e que llev a
l a renunci a de l president e Nixo n ilustr a esta estrategi a d e
fall o de la memoria . AJ aumenta r las pruebas sobre la
implicacin de los asistentes presidenciales H.R. Haldema n y
Joh n Ehrlich - ma n en la intromisin ilega l y encubrimiento
, stos se viero n obligado s a dimitir . Mientra s aumentab
a l a presi n sobre Nixon , Alexande r Hai g ocup e l puesto d
e Haldeman . "Haca menos de un mes que Hai g estaba de
vuelt a en la Casa Blanc a
-leemos en un a crnica periodstica cuando, el 4 de juni o
de
1973, l y Nixo n discutiero n de qu maner a hacer frent e a
las serias acusaciones de Joh n W. Dean , ex consejero de la
Casa Blanca . Segn un a cint a magnetofnica de esa
conversacin, que se di o a conocer a la opinin pblica durant e
la investiga cin, Hai g le recomend a Nixo n esquivar toda
pregunt a sobre esos alegatos diciendo 'que uste d simplement e
no puede recor darlo'."
U n fall o d e l a memori a slo result a creble e n
limitada s circunstancias . Si al mdico se le pregunt a si los
anlisis dieron resultad o negativo , no puede contestar que no
lo recuerda, ni tampoco el detective puede deci r qu e no
recuerda si se coloca ro n los micrfonos en la habitacin del
sospechoso. Un olvido as slo puede aducirse par a cuestiones si
n importanci a o par a algo que sucedi tiemp o atrs. Ni siquier
a el paso del tiempo es excusa sufciente par a no recorda r
hechos extraordinario s que supuestament e tod o e l mund o
recordar siempre , sea cua l fuere el tiemp o que transcurri
desde que sucedieron.
Pero cuando la vctima lo pone en situacin de responder, el
mentiros o pierde esa posibilida d de elegir entr e el
ocultamient o y el falseamiento . Si la esposa le pregunt a al
marid o por qu nc estaba en la ofcina durant e el almuerzo ,
l tendr que falsear los hechos si pretend e mantene r su
amoro en secreto. Podra decirs e que au n un a pregunt a
ta n comn como l a qu e s e formul a durant e la cena,
"Cmo te fue hoy, querido?", es un requerimient o de
informacin, aunqu e es posible sortearlo : el marid o aludir a
otros asunto s que oculta n el uso que dio de
30
ese tiempo , a menos que un a indagatori a direct a lo fuerce
a elegir entr e inventa r o decir la verdad .
Ha y mentira s que d e entrad a obliga n a l falseamiento ,
y para las cuales el ocultamient o a secas no bastar. La
paciente Mar y no slo deba oculta r su angusti a y sus planes de
suicidar se, sino tambin simula r sentirse mejo r y quere r
pasar el fn de semana con s u familia . S i alguie n pretende
obtener u n empleo mintiend o sobre su experiencia previa , con
el ocultamient o solo no le alcanzar: deber oculta r su falt a de
experiencia, s, pero adem s tendr que fabricars e un a
histori a laboral . Par a escapar de un a festa aburrid a si n
ofender al anftrin no slo es preciso oculta r l a preferencia
propi a por ve r l a televisin e n casa, sino inventa r un a
excusa aceptable un a entrevist a de negocios a primer a hor
a de la maana, problemas con la chica que se queda a cuida r a
los nios, o algo semejante.
Tambin s e apela a l falseamiento , po r ms que l a mentir
a n o l o requier a e n form a directa , cuando e l mentiros o
quier e encubri r las pruebas de lo que oculta. Est e uso de l
falseamient o par a enmascara r l o ocultad o e s
particularment e necesari o cuando lo que se deben oculta r
son emociones. Es fcil oculta r un a emocin que ya no se
siente , mucho ms difcil oculta r un a emocin actual , en
especial si es intensa . El terro r es menos ocultable que la
preocupacin, la furi a menos que el disgusto . Cuant o ms
fuert e sea un a emocin, ms probable es que se fltre algun
a seal pese a los denodados esfuerzos del mentiro so por
ocultarla . Simula r un a emocin distinta , un a que no se
siente e n realidad , puede ayuda r a disimula r l a real . L a
inven cin de un a emocin fals a puede encubri r la
autodelacin de otr a que se ha ocultado.
Estos y otro s aspectos a que he hecho referenci a se ejempli
fcan en un episodio de la novel a de Joh n Updike , Marry
Me. Jerry , marid o d e Ruth , escucha que sta mantien e un a
conver sacin telefnica con su amante . Hast a ese
moment o de la historia , Rut h haba podido mantene r e n
secreto s u amoro si n tener que falsear, pero ahora , interrogad
a directament e por su esposo, debe hacerlo. Si bie n el objetivo
de su mentir a es que su marid o ignor e l a relacin que ell a
mantien e con s u amante , e l
3 1
incident e muestr a tambin con qu facilida d se mezclan
las emociones en un a mentir a y cmo, un a vez que se ha n
mezcla do, aumenta n la carga de lo que debe ocultarse .
"Jerr y la asust al or de lejos el fnal de su conversacin
telefnica con Dic k [el amant e de Ruth] . Ell a pensaba que
l estara barriend o el patio trasero , pero l sali de la cocina
y la increp:
'Qu era eso?
"Ell a sinti pnico.
'Oh , nadi e l e respondi. Un a muje r d e l a
escuela dominica l preguntand o s i bamo s a inscribi r a
Joann a y Charlie. ' "
1 0
Aunqu e en s mism o el sentimient o de pnico no es
prueba de que se est mintiendo , lo har sospechar a Jerr y si lo
advier te , ya que pensar que Rut h no se asustara si no
tuviese algo que esconder. Los encargados de realiza r
interrogatorio s suelen pasa r po r alt o que persona s
totalment e inocente s puede n aterrorizars e a l ser
interrogadas . Rut h s e encuentr a e n un a situacin delicada.
Como no previ o que ib a a tener necesidad de inventa r nada ,
no se prepar par a ello, Al ser descubierta, siente pnico, y
como el pnico es difcil de ocultar , aument a la s posibilidade
s d e qu e Jerr y l a descubra . Un a tret a que podra
intenta r sera la de decir la verda d en cuanto a lo que sient e
y a qu e e s improbabl e qu e pued a oculta r eso,
mintiend o en cambio sobre el motiv o de ese sentimiento .
Podra admiti r que est asustada y decir que lo est porque
teme que Jerr y no le crea, pero no porque ell a teng a nad a
que esconder. Ahor a bien , esto no funcionar a menos que en el
pasado Jerr y mucha s veces hubier a desconfado de Rut h y los
hechos poste riore s hubiera n demostrado que ell a er a
inocente , d e ta l modo qu e l a menci n actua l d e su s
irracionale s acusaciones del pasado pudier a hacer que l
dejase de hostigarla .
Probablement e Rut h no logre manteners e serena, con
cara de jugado r de pquer, impasible . Cuand o las manos
empiezan a temblar , es much o mejo r hacer algo con ellas
(cerra r el puo c esconderlas) y no simplement e dejarla s
quietas . Si el temor hace que se contraiga n y apriete n los
labios o se alcen los
32
prpados y cejas, no ser fcil presenta r un rostr o
inclume. Esas expresiones faciales podrn ocultars e mejo
r si se les aade otros movimiento s musculares : entrecerra
r los dientes , abri r l a boca, baja r e l entrecejo, mira r fjo .
Ponerse un a mscara es la mejo r maner a de oculta r un
a fuerte emocin. Si uno se cubr e el rostr o o part e de l con
la mano o l o apart a d e l a person a qu e habl a dndos e
medi a vuelta , habitualment e eso dejar trasluci r que est
mintiendo . La mejor mscara es un a emocin falsa , que
desconcierta y acta como camufaje . E s terriblement e
ardu o manteners e impvido o deja r la s mano s quieta s
cuand o se sient e un a emocin intensa : n o ha y ningun a
aparienci a ms difcil d e logra r que l a frialdad ,
neutralida d o falt a d e emotivida d cuando por dentr o
ocurr e lo contrario . Much o m s fcil es adoptar un a pose,
detener o contrarresta r con un conjunt o de acciones
contraria s a aquella s qu e expresa n los verdadero s
sentimientos .
En e l relat o de Updike , u n moment o despus Jerr y l e
dice a Rut h que no le cree. Es presumibl e que en estas
circunstancia s aument e el pnico de Rut h y se vuelv a ms
inocultable . Podra recurri r a la furia , la sorpresa o la
perplejida d par a enmasca rarlo . Podra contestarl e
agriament e a Jerry , hacindose l a enojada porqu e l no le
cree o por estar espiando!a . Hast a podra mostrars e
asombrad a de que l no le crea o de qu e escuche sus
conversaciones telefnicas.
Pero n o todas las situacione s l e permite n a l mentiros
o enmascara r s u autntic o sentir : ha y mentira s que
exige n oculta r las emociones si n inventa r otras en su lugar
, que es algo mucho ms ardu o todava. Eze r Weizman , ex
ministr o de Defensa de Isreal , relat un a de estas
situaciones. Delegacio nes militare s israeles y egipcias
llevand o a cabo conversacio nes destinada s a inicia r la s
negociaciones posteriore s a la inopinad a visit a de Anwa r
Al-Sada t a Jerusaln. En uno de esos encuentros, el jefe de la
delegacin egipcia, Mohamme d el - Gamasy, le dice a Weizma n
que acaba de enterars e de que los israeles estaba n
levantand o un a nuev a fortifcacin e n e l desierto del
Sina. Weizma n sabe perfectamente que esto puede
33
da r al trast e con las negociaciones, ya que todava se
estaba debatiendo si Israe l tena o no derecho incluso a
mantene r sus fortifcaciones previas.
"Sent u n arrebat o d e furi a confesa Weizman , pero
n o poda ventila r m i furo r e n pblico. Ah estbamos
tratand o d e conversa r sobre los convenios en materi a de
segurida d y de da r un empujoncit o al vagn de la paz... y he
aqu que mi s colegas de Jerusaln, en vez de habe r aprendid o
la leccin de las falsas fortifcaciones , estaba n erigiend o
un a nuev a just o e n e l moment o en que se desarrollaba n
las negociaciones." "
Weizma n no poda permiti r que se trasluciese la ir a
que senta por sus colegas de Jerusaln; esconder su ir a tena
par a l otr o benefcio, y es que de ese modo poda oculta r
que no hab a sid o consultad o po r ellos . Deba , pues ,
oculta r un a emocin intens a si n poder enmascararl a con
otra . De nad a le hubier a valid o mostrars e content o por la
noticia , o triste , o sorprendido , o temeroso, o disgustado.
Tena que manifestars e atent o pero impasible , si n da r indici o
alguno d e que l a informa cin que le transmita Gamas y
pudiese tene r consecuencias. (E n su libro , nada dice acerca de
si lo logr.)
El jueg o de pquer es otr a de las situaciones en las que no
pued e recurrirs e a l enmascaramient o par a oculta r un
a emocin. S i u n jugado r s e entusiasm a con l a perspectiv a
d e llevars e un pozo enorme porque ha recibido unas cartas
sober bias , deber disimula r s u entusiasm o s i n o quier e
qu e los dems se retire n del jueg o en esa vuelta . Ponerse un a
mscara con seales de otr a clase de sentimient o sera
peligroso: si pretend e parecer decepcionado o irritad o por las
cartas que le vinieron , los dems pensarn que no tiene un
bue n jueg o y que se ir al mazo, en vez de continua r la
partida . Por lo tanto , tendr qu e luci r s u rostr o m s
neutral , e l propi o d e u n jugado r de pquer. En caso de qu e
le haya n venid o carta s mala s y quier a disimula r su
desengao o fastidi o con un "bluf", o sea, un a fuert e apuesta
engaosa tendent e a asusta r a los otros, podr a usa r un a
mscara : fraguand o entusiasm o o alegra quiz logre
esconder su desilusin y da r la impresin de que tien e
buenas cartas , pero es probable que los dems jugadore s
34
no caigan en la tramp a y lo consideren un novato : se
supone que u n jugado r expert o h a dominad o e l art e d e
n o revela r ningun a emocin sobre lo que tiene en la mano. *
Dich o sea de paso, las falsedades que sobrevienen en un a
partid a de pquer
los ocultamiento s o los blufs no se ajusta n a mi defnicin
de lo que es un a mentira : nadie espera que un jugado r
de pquer vay a a revela r las cartas que ha recibid o y el jueg o
en s constituye un a notifcacin previ a de que los jugadore s
trata rn de despistarse unos a otros.
Par a oculta r un a emocin cualquiera , pued e inventars
e cualquie r otr a emocin falsa. L a ms habitualment e
utilizad a es la sonrisa. Acta como lo contrari o de todas las
emociones negativas: temor , ira , desazn, disgusto , etc.
Suele elegrsela porque par a concreta r muchos engaos el
mensaje que se nece sita es algun a variant e de que uno est
contento . El empleado desilusionado porque su jef e ha
promocionado a otr o en luga r de l le sonreir al jefe , no sea
que ste piense que se siente herido o enojado. La amig a crue l
adoptar la pose de bieninten cionada descargando sus
acerbas crticas con un a sonris a de sincera preocupacin.
Otr a razn po r la cua l se recurr e ta n a menud o a la
sonris a como mscara es que ell a form a part e de los saludos
convencio nales y suelen requerirl a la mayora de los
intercambio s socia les corteses. Aunqu e un a persona se
sient a mu y mal , por lo comn n o debe demostrarl o par a
nada n i admitirl o e n u n inter cambio de saludos ; m s
bie n se supone que disimular su malesta r y lucir la ms
amable sonrisa al contesta r "Estoy mu y bien , gracias , y
usted?". Sus autntico s sentimiento s probablemente pasarn
inadvertidos , no porqu e la sonris a sea
* En su estudio sobre los jugadores de pquer, Davi d Hayan o
describe otra de la s estratagemas utilizada s por los jugadores profesionales:
"charla n animadamente a lo largo de toda la partid a par a poner nerviosos y
ansiosos a sus contrincantes. (...) Dice n verdades como si fuera n mentiras ,
y mentira s como si fueran verdades. Junt o con esta verborrea, usa n gestos
y ademanes vivaces y exagerados. De uno de estos jugadores se deca que
'se mova ms que un a bailarin a de cabaret en la danza del vientre ' ".
("Poker Lie s an d Tells" , Human Behavior, marz o 1979, pg. 20.)
35
un a mscara ta n excelente, sin o porque en esa clase de inter
cambios corteses a la gent e rar a vez le import a lo que sient e
el otro . Todo lo que pretend e es que fnja ser amable y sentirs
e a gusto. Es rarsimo que alguie n se ponga a escruta r
minuciosa ment e lo que ha y detrs de esas sonrisas: en el
context o de los saludos amables, todo el mund o est habituad o
a pasar por alt o la s mentiras . Podr a aducirs e que n o
correspond e llama r mentira s a estos actos, ya que entr e las
norma s implcitas de tale s intercambio s sociales est la
notifcacin previ a de que nadi e transmitir sus verdaderos
sentimientos .
Otr o de los motivo s por los cuales la sonrisa goza de tant
a popularida d como mscara es que constituy e la expresin
facia l de las emociones que con mayo r facilida d puede
producirs e a voluntad . Much o ante s d e cumpli r u n ao,
e l nio y a sabe sonrer en form a deliberada ; es un a de sus
ms temprana s manifestaciones tendente s a complacer a los
dems. A lo larg o d e toda l a vid a social, las sonrisas presenta
n falsament e senti miento s que no se siente n pero que es
til o necesario mostrar . Puede n cometerse errore s e n l a
form a d e evidencia r estas sonrisa s falsas, prodigndolas
demasiado o demasiado poco. Tambi n puede habe r notorio s
errore s de oportunidad , dejn dolas caer much o antes de
la palabr a o frase a la que deben acompaar, o much o
despus. Pero en s mismos los movimien tos que lleva n a
produci r un a sonris a son sencillos, lo que no sucede con la
expresin de todas la s dems emociones.
A la mayora de la gente, las emociones que ms Ies cuesta
fragua r son las negativas . M i investigacin, descrit a e n e l
cap tul o 5, revel a que la mayo r part e de los sujetos no son
capaces de move r de form a voluntari a los msculos especfcos
necesa rio s par a simula r con realism o un a falsa congoja o
u n falso temor . El enojo y la repulsin no vivenciados pueden
desplegar se con algo ms de facilidad , aunqu e se cometen
frecuentes equivocaciones. S i l a mentir a exige falsear un a
emocin negati v a e n luga r d e un a sonrisa , e l mentiros o
puede verse e n aprie tos . Ha y excepciones: Hitle r era ,
evidentemente , u n acto r superlativo , dotad o d e un a gra
n capacida d par a inventa r convincentement e emociones
falsas. E n un a entrevist a con e l
36
embajador ingls se mostr terriblement e enfurecido , grit
que as no se poda seguir habland o y se fue dand o un
portazo ; un ofcial alemn presente en ese moment o cont
ms adelant e la escena de este modo: "Apenas haba cerrado
estrepitosament e l a puert a que l o separaba del embajador,
lanz un a carcajada, se dio un a fuert e palmad a en el muslo
y exclam: 'Chamber- lai n no sobrevivir a esta conversacin!
Su gabinet e caer esta mism a noche'".
1 2
Adems de l ocultamient o y el falseamiento , existe n mucha
s otras manera s de mentir . Ya suger un a al referirm e a lo
que podra hacer Ruth , e l personaje d e Updike , par a
mantene r engaado a su marid o a pesar del pnico. En vez
de oculta r este ltimo, cosa difcil, podra reconocerlo pero
menti r en lo tocante al motiv o que lo haba provocado. Rut h
podra argir que es totalment e inocente y que si se asust
slo fue por el temor de que su marid o no le creyera; as,
establecera como causa de su emocin un a que no es la
verdadera . Anlogamen te , interrogad a po r e l
psiquiatr a sobr e e l motiv o d e s u nerviosismo aparente ,
l a paciente Mar y podra reconocer dicho nerviosism o pero
atribuirl o a otr o sentimiento ; por ejemplo , "estoy nerviosa
por las ganas que tengo de volve r a ve r a mi familia" . Est a
mentir a despista sobre e l orige n d e l a emocin, pero reconoce
verazment e que la emocin existe .
Otr a tcnica parecida consiste e n deci r l a verda d d e
un a maner a retorcida , de ta l modo que la vctima no la crea.
O sea, decir l a verdad.. . falsamente . Cuando Jerr y l e
pregunt a Rut h con quin hablab a por telfono, ella podra
habe r respondido: "Oh , y a t e l o puedes imaginar , estaba
habland o con m i amante ; me llam a a todas horas. Y como me
acuesto con l tres veces al da, tenemos que esta r en contacto
permanent e par a concerta r las citas!". Est a exageracin de la
verda d pondra en ridculo a Jerr y y le hara difcil prosegui r
con sus sospechas. Tambin servira par a el mism o propsito
un tono de voz o un a expre sin de burla .
E n l a pelcula d e Rober t Daley , basad a e n e l libr o
de l mismo nombre , Prince of the City: The True Story of a
Cop Who Knew Too Much [Prncipe de la ciudad : la verdader a
histo -
37
ri a d e u n polica qu e saba demasiado] , encontramo s
otr o ejempl o de un a verda d dicha falsamente . Como
proclam a el subttulo, se trat a presuntament e de hechos
reales, no fcticios. Rober t Leuc i es el agente de polica
convertido en informant e clandestin o de los fscales de l
gobiern o federa l que queran obtene r prueba s d e
corrupci n delictiv a entr e los policas, abogados,
inspectores con narcotrfcantes y miembro s de la Mafa .
Recogi la mayo r part e de las pruebas gracias a un a
grabador a escondid a entr e su s ropas . E n
determinad o moment o se sospecha que podra ser un
informant e de las auto ridades; si lo descubren con el aparat
o su vida correr peligro . Leuc i est habland o con De
Stefano, un o de los criminale s de los qu e quier e obtener
pruebas;
"N o nos sentemos hoy junt o al tocadiscos, si no no
podr grabart e nada l e dice.
"N o veo la graci a contest a De Stefano.
"Leuc i comenz a jactars e de que de veras trabajab a par a
el gobierno , lo mism o que la camarer a que se vea al otr o
lado del saln, y que llevab a el transmiso r escondido en la.. .
'Todo s se riero n del chiste , pero De Stefano lo hizo con un
a sonrisit a forzada".
1: 1
Leuc i pone en ridculo a De Stefano con su verda d
desfacha tada : lo ciert o es que no puede graba r bie n cerca
del tocadiscos, y que trabaj a par a e l gobierno. A l admitirl o ta
n descaradamen te y bromea r sobre la camarer a que tambin
llev a un micrfono
escondido en los sostenes o entr e las piernas , Leuc i hace que
a De Stefano le sea difcil seguir sospechando de l si n
parecer u n necio.
Un ardi d semejante al de decir falsament e un a verda d
es ocultarl a a medias . Se dice la verdad , pero slo de
maner a parcial . Un a exposicin insufciente , o un a que
deja fuer a el element o decisivo, permit e a l mentiros o
preserva r e l engao si n deci r de hecho nad a que falt e a la
verdad . Poco despus del incident e de la llamad a telefnica,
Jerr y est en la cama con su esposa y arrimndosele le pid e
que le dig a a quin quiere :
"T e quier o a ti contest a ella , y a todas las
palomas que hay en ese rbol, y a todos los perrito s del pueblo
salvo los
38
que se abalanza n sobre nuestr o cubo de la basura , y a todos
los gatos salvo a) que me la dej preada a Lul. Y quier o a
todos los baistas de la playa y a todos los policas del centro
, con excepcin de aqul que me peg un grit o por haber dado
vuelt a en la avenida . Y quier o a todos tu s espantosos amigos,
en espe cia l cuando estoy un poco borracha.. .
"Y qu te parece Dic k Mathias ? [e l amant e de
Ruthl . "N o m e interes a dijo".
1 4
Otr a tcnica que permit e al mentiros o evita r decir algo
que falt e a l a verda d e s l a evasiv a por inferenci a
incorrecta . E l columnist a de un peridico describi
humorsticamente cmo es posible apela r a ell a par a resolve
r el conocido intrngulis de tener que emiti r un a opinin ant
e la obr a de un amigo cuando esa obra a un o no le gusta.
Supongamos que es el da de la inau guracin de su
exposicin de cuadros . Un o piens a que los cuadros de su
amigo son un espanto, pero hete aqu que antes de poder
deslizarse hacia la puert a de salida nuestr o amigo viene a
estrecharnos la mano y si n demora nos pregunt a qu opinamos:
'Oh , Jerry ' l e contestaremo s (suponiend o que
nuestr o artist a se llam e Jerry) , y mirndol o fjo a los ojos
como si estu viramos embargados po r l a emocin ,
aadiremos: 'Jerry , Jerry , Jerry!' . N o hay que soltarl e l a
man o e n todo este tiemp o n i deja r d e mirarl o fjo . Ha y u n 9
9 por ciento d e probabilidade s de que Jerr y fnalmente se liber
e de nuestr o apretn de mano , farfull e un a frase modesta y
siga adelante.. . Clar o que ha y variantes . Por ejemplo,
adopta r el tono altaner o de un crtico de art e y la tercera
persona gramatica l invisible , y dividiend o en dos etapas la
declaracin, decir: 'Jerry . Je-rry , Qu podra uno decir?'. 0
bajand o el ton o de voz, m s equvocamente :
'Jerry.. . N o encuentr o palabras' . O con u n poquit o ms
d e irona: 'Jerry ; todo el mundo , todo el mundo, habl a de ti ' ".
is
L a virtu d d e est a estratagema , como l a d e l a verda
d a medias o la de decir la verda d falsamente , consiste en
que el mentiros o no se ve forzado a falta r en modo algun o a la
verdad . Si n embargo , consider o qu e sta s son mentira s
d e toda s maneras , porque hay un propsito deliberad o de
despistar al destinatari o sin darl e ningun a notifcacin previa
.
39
Alg n aspecto de l comportamient o de l mentiros o pued
e traiciona r esta s mentiras . Existe n dos clases de indicio s
de l engao : u n erro r puede revela r l a verdad , o bie n puede
sugeri r que lo dich o o lo hecho no es ciert o sin po r ell o revela r
qu es lo cierto . Cuand o por erro r u n mentiros o revel a l a
verdad , y o l o llam o autodelacin*; y llam o pista sobre el
embuste a las carac tersticas de su conducta qu e nos sugiere
n que est mintiend o pero n o nos dice n cul e s l a verdad . S i
e l mdico d e Mar y not a que ell a se retuerc e las mano s al
mism o tiemp o que le dice que se siente mu y bien , tendr un
a pist a sobre su embuste , un a razn par a sospechar qu e ell a
le miente ; pero no sabr cmo se siente realment e podra
esta r rabiosa por l a mal a atencin que se le brind a en el
hospital , o disgustad a consigo misma , o temeros a po r s u
futuro , salvo que ell a cometa un a autodela cin. Un a
expresin de su rostro , su tono de voz, un desliz verba l o
cierto s ademanes podran trasluci r sus autnticos
sentimientos .
Un a pist a sobre e l embuste responde a l interrogant e d e
s i el sujet o est o no mintiendo , pero no revel a lo que l
oculta : slo un a autodelacin puede hacerlo. Co n frecuencia
, eso no importa . L a pist a sobre e l embust e e s sufcient e
cuand o l a cuestin es saber si la persona miente , ms que
saber qu es lo que oculta . E n ta l caso n o s e precisa ningun a
autodelacin. L a informacin sustrada puede imaginarse , o
no viene al caso. Si un gerent e percibe, gracia s a un a pist a
de este tipo , que el candidat o que se present par a el cargo
le est mintiendo , con eso le basta , y no necesita ningun a
autodelacin de l candidat o par a toma r l a decisin d e n o
emplea r e n s u empresa a u n mentiroso .
Pero no siempr e basta. A veces es important e conocer
con exactitu d l o que s e oculta . Descubri r qu e u n
emplead o d e confanza ha incurrid o en un a malversacin
de fondos puede ser insufciente . Quizs un a pist a dej
entreve r su embuste , y dio luga r a un a confrontacin y un a
confesin de su parte . Pero
* "Leakage", trmino que literalmente signifca "fltracin" como la que
produce un a gotera en un a caera. [T. l
40
por ms que el asunt o haya quedado zanjado, se hay a
despedi do a ese sujeto , hay a terminad o la causa judicia l
que se le inici, el patrn seguir tratand o de obtener un a
autodelacin para averigua r cmo lo hizo , y qu destino le dio
a ese dinero . S i Chamberlai n hubier a detectad o algun a
pist a sobre e l embuste de Hitle r quizs habra sabido que
ste le estaba mintiendo , pero en tales circunstancia s le
habra sido ms til an conseguir que le delatase sus planes
de conquist a o hast a dnde pensaba llevarlo s adelante.
Ha y ocasiones en que la autodelacin slo proporcion a un
a part e de la informacin que la vctima necesita conocer:
trans mit e ms que la pist a sobre el embuste , pero no todo
lo que se ha ocultado. Recordemos el episodio ya mencionado
de Marry Me, de Updike . Rut h se vi o presa del pnico porqu
e no saba cunto haba escuchado su esposo de la conversacin
telefnica que ell a hab a mantenid o con s u amante . Cuand
o Jerr y s e dirigi a ella , ta l vez Rut h hicier a algo que dejase
trasluci r su pnico (u n temblo r en los labios, un fugaz
enarcamient o de las cejas). E n ese contexto , u n indici o ta l
sera sufcient e par a saber qu e estab a mintiendo , pues.. .
po r qu otr o motiv o podra preocuparl e que su esposo le
hicier a esa pregunta ? Ahor a bien , dich a pist a nada le
dira a Jerr y en cuant o a la mentir a en s, ni con quin
estaba habland o ella . Jerr y obtuv o part e de esa informacin
porque la voz de Rut h la autodelat. Al explicarle por qu
motiv o no crea en lo que ell a le haba dicho sobre su
interlocuto r telefnico, Jerr y le dice:
"Fu e por tu tono de voz.
"En serio? Y cmo era? ell a quiso lanza r una
risita nerviosa.
"E l mir al aire , como s i s e tratas e de u n problem a
esttico. Se vea cansado, y con el cabello cortado al ras
pareca ms jove n y ms delgado.
"Er a un tono distint o al de costumbre dijo . Er a la
voz de un a mujer .
"Eso es lo que soy: un a mujer .
"Pero conmigo usas un a voz de chiquill a continu l".
I (
La voz que haba usado Rut h no era la que usara con una
4 1
emplead a d e l a escuel a dominical , sin o m s bie n con
u n amante . Ell a trasunt a que e l engao d e Rut h
probablemente est referid o a un asunt o amoroso, aunqu e
todava no le dice a su marid o cm o es toda la historia .
Jerr y no sabe an si el idili o acaba de comenzar o est
avanzado; tampoco sabe quin es el amant e de su mujer . No
obstante , sabe ms de lo que habra podido averigua r con un
a pist a sobre su embuste, que a lo sum o le habra informad o
que ell a menta.
Defn antes la mentir a como un a decisin deliberada
de despista r a un destinatari o si n darl e un a notifcacin
previ a de dicho propsito. Ha y dos formas principale s de
mentira : el ocul - tamiento , o sea, el hecho de no transmiti r
tod a la informacin, y el falseamient o o presentacin de
informacin falsa como si fuer a verdadera . Otro s modos de
menti r son despistar al otr o reconociendo la emocin propi a
pero atribuyndola a un a causa falsa , decir falsament e l a
verdad , o admiti r l a verda d pero d e un a maner a ta n
exagerada o irnica que el destinatari o se vea desorientado o
no reciba informacin alguna ; el ocultamient o a medias , o
admisin de un a part e nicamente de la verdad , a fn de
desvia r el inters del destinatari o respecto de lo que todava
permanece oculto ; y la evasiva por inferenci a incorrecta , o
decir la verda d pero de un modo que impliqu e lo contrari o de
lo que se dice.
Ha y dos clases de indicios del engao: indicio s
revelatorios que, inadvertidamente , ponen l a verda d a l
desnudo, y simples indicio s de mentira , cuando el
comportamient o mentiros o slo revela que lo que l dice no es
cierto .
Tant o los indicio s revelatorio s (autodelacin ) como
los simple s indicio s de mentir a son errore s que comete un
mentiro so. Pero no siempr e los comete. No todas las mentira
s falla n en sus propsitos. En el prximo captulo
explicaremos por qu alguna s s.
42
Po r qu falla n la s mentira s
La s mentira s falla n por muchos motivos . Quiz l a
vctima del engao descubra accidentalmente l a verda d a l
encontra r u n documento escondido o un a manch a de barr a
de labios en un pauelo. Tambi n puede ocurri r que otr a
persona delat e a l mentiroso : u n colega envidioso, un a
esposa abandonada , u n informant e que ha sido pagado par a
ello , son alguna s de las fuentes bsicas de deteccin de los
engaos. Si n embargo, lo que aqu nos import a son los
errores cometidos durant e el acto mismo d e menti r contr a l a
volunta d del que miente , conductas que lleva n sus mentira s
al fracaso. La pist a sobre el embuste o la autodelacin puede
presentarse en un cambio de la expre sin facial , un
movimient o de l cuerpo, un a infexin de la voz, e l hecho d e
traga r saliva , u n ritm o respiratori o excesivamente profund o
o superfcial , larga s pausas entr e las palabras , u n desliz
verbal , un a microexpresin facial , u n ademn que n o
corresponde. La cuestin es: por qu no puede n evita r los
mentirosos estas conductas que los traicionan ? A veces lo
consi guen. Ha y mentira s ejecutadas hermosamente , si n que
nad a de lo que se dice o hace las trasluzca. Pero por qu no
sucede esto en todos los casos? Las razones son dos, un a de ellas
vinculad a con los pensamientos y la otr a con los sentimientos .
43
MALO S PLANE S
N o siempr e los mentiroso s prevn e n qu moment o
necesi tarn mentir ; n o siempr e tiene n tiemp o d e prepara
r e l pla n que ha n d e seguir, ensayarl o y memorizarlo . E n
e l episodio citad o de la novel a Marry Me, de Updike , Rut h
no previ o que
s u marido , Jerry , l a oira habla r por telfono con s u
amante . L a histori a que invent a sobre l a march a qu e
haban llamad o de la escuela dominica l par a saber si
inscribira a sus hijos l a traiciona , porqu e n o concuerd
a con l o qu e s u marid o
escuch.
Au n cuand o e l mentiros o teng a l a oportunida d d e
preparar se por adelantad o y de monta r cuidadosamente sus
planes , ta l vez no sea lo bastant e sagaz como par a
anticipa r todas las pregunta s que pudiera n hacrsele o par a
medita r sus respues tas. Y hast a puede suceder que su
sagacidad no alcance, ya que cambios inslitos en las
circunstancia s quiz den po r tierr a con u n pla n que, d e l o
contrario , habra resultad o efcaz. Durant e
l a investigacin judicia l po r e l caso Watergate , e l jue z
federal Joh n J . Siric a describi u n problem a d e esta ndole a
l explica r sus reacciones ant e el testimoni o de Fre d
Buzhardt , asesor especial de l president e Nixon : "E l prime r
problem a que enfren t Fre d Buzhard t a l trata r d e
justifca r e l hecho d e que falta ra n cinta s grabadas fue
conseguir que su histori a fuese cohe rente . E l prime r da d
e l a audiencia , Buzhard t manifest que n o haba ningun a
cint a d e l a reunin mantenid a por e l presi dente con Dea n
el 15 de abri l a raz de que (...) haba fallad o un cronmetro.
(...) Pero poco despus modifc esta explicacin primitiva .
[Buzhard t se haba enterad o de que podran llega r a conocerse
otra s pruebas que demostrase n que los cronmetros haba n
funcionad o perfectamente. ] Dij o entonce s qu e l a
reunin de l 15 de abri l con Dea n (...) no haba sido grabad
a porque las dos cintas disponibles estaba n llenas con lo
registra do el da anterior , durant e el cua l se haban
llevado a cabo mucha s reuniones".
1
Aunqu e las circunstancia
s n o obligue n a l mentiros o a cambia r sus planes , alguno s
tiene n difculta d par a recorda r e l pla n que haban resuelt o
segui r primitivamente ,
44
con el fn de poder responder prest a y congruentement e a
las nuevas pregunta s que se les formulan .
Cualquier a de estos fallos n o anticipa r en qu moment
o ser preciso mentir , no saber inventa r un pla n adecuado a
las circunstancia s cambiantes , no recorda r el pla n que uno ha
deci dido seguir genera indicio s del engao fcilmente
detecta- bles. Lo que el sujeto dice es en s mism o incoherent
e o bie n discrepa con otros hechos incontrovertible s qu e ya
se conocen en ese momento , o que se revela n m s tarde .
Estos indicio s obvios de l engao no son siempr e ta n
confables y directo s como aparentan . Un pla n demasiado
perfecto y sin tropiezos puede delata r a un estafador qu e se
la s piens a todas. Par a peor, algunos estafadores, sabient o
esto, cometen deslices deli berados a fn de no parecer
perfectos. El cronist a e investigado r Jame s Phela n describi u
n caso fascinant e e n s u relat o sobre l a fals a biografa de
Howar d Hughes .
Haca aos que nadie haba vist o a Hughes , lo cua l no
haca sino aumenta r l a fascinacin del pblico ant e este
multimillo nari o que rodaba pelculas de cine , er a dueo de
un a compaa area y de la mayor casa de juegos de azar en
Las Vegas. Haca tant o tiemp o que nadie lo vea, que hast a
se lleg a duda r de que estuvier a vivo . Fu e sorprendent e
que un a person a ta n recluid a autorizas e a alguie n a
escribi r su biografa, y si n embargo eso es lo que sostuvo
haber hecho CiiTord Irvin . La editoria l McGraw-Hil l le
pag 750.000 dlares por publicarla , y la revist a Life 250.000
dlares po r reproduci r slo tres frag mentos.. . y todo
result u n fraude ! Clifor d Irvin g er a "...u n gra n
estafador , un o d e los mejores . H e aqu u n ejemplo .
Cuando lo indagamos por separado vario s de nosotros, tratand o
de que nos dier a pormenores de su histori a fraguada , jam
s cometi el erro r de contarl a dos vetes de la mism a
manera . Inclua pequeas discrepancias, y cuando se las
mencionba mos, las admita enseguida. Un estafador comn
y corrient e habra inventad o un a histori a perfecta e n sus
ms mnimos detalles, par a poder narrarl a un a y otr a vez sin
apartars e un a coma. U n hombr e honest o comet e po r l o
com n pequeo s errores , particularment e si debe relata r
un a histori a larg a y
45
complicad a como la de Clibrd, Pero ste er a lo bastant e sagaz
f como par a saberlo, y ofreci un a soberbia personifcacin de un
< hombr e honesto. Si lo sorprendamos en algo que pareca estar
< en contr a de l, espontneamente nos deca: "Ay , ay, eso no me
( favorece, n o es as? Si n embargo , las cosas sucedieron como les
s digo". Transmita la image n de un hombr e sincero, aunqu e le
t perjudicase.. . y po r otr o lad o nos soltab a un a mentir a tra s
t otra" .
2
Contr a est a clas e d e sagacida d n o ha y protecci n
] posible: los estafadores ms habilidosos logran, de hecho, sus
propsitos. Pero no todos los que miente n son ta n tortuoso s en
< su engao.

La falt a de preparacin o la imposibilida d de recorda r el


t pla n adoptado puede ofrecer indicio s en cuanto a la form a de
formular el plan , aunque no hay a ningun a incongruencia en su
contenido. La necesidad de pensa r de anteman o cada palabr a
i antes de decirl a de sopesar todas las posibilidades, de buscar
i el trmino de idea exactos se evidenciar en las pausas, o
bien , ms sutilmente , en un a contraccin de los prpados o de
las cejas y en ciertos cambios en los gestos y ademanes (como
explicamos con ms detall e en los captulos 4 y 5). No es que la s
consideracin cuidadosa de cada palabr a antes de pronunciarl a
< sea siempr e seal de engao, pero en ciertas circunstancia s lo
< es. Cuand o Jerr y le inquier e a Rut h con quin estaba habland o
i por telfono, cualquie r signo de que ell a estaba seleccionando
( minuciosament e las palabra s a l responder indicara s u mentira .
c
MENTIRA S RELACIONADA S CO N LO S SENTIMIENTO S PROPIO S
,
El hecho de no habe r pensado de antemano , programad o
< minuciosament e y ensayado el pla n falso es slo uno de los
; motivo s po r los cuales se cometen deslices que ofrecen pista s
< sobre el engao; los errore s se deben asimism o a la difculta d
{ de oculta r las emociones o de inventa r emociones falsas. No
( tod a mentir a llev a consigo un a emocin, pero las que s l a
implican , causan al mentiros o problemas particulares . Ciert o
i es que el intent o de oculta r un a emocin en el instant e mism o
1
46
en que se la siente podra traslucirs e en las palabra s emplea
das, pero salvo que se incurr a en algn desliz verbal , por
lo comn eso no sucede. A menos que el mentiros o tenga el
deseo de confesar lo que siente , no necesita poner en palabra
s sus sentimiento s ocultos ; e n cambio , l e queda n menos
opciones cuando se trat a de oculta r un a expresin facial , un
a acelera cin de los movimiento s respiratorio s o un
endurecimient o de la voz.
Cuando se despierta n emociones, los cambios
sobrevienen automticamente, sin da r cabida a la opcin o a la
deliberacin. Se producen en un a fraccin de segundo. En
Marry Me, cuand o Jerr y acusa a Rut h de mentir , sta no tien e
difculta d en calla r su "S, es cierto , he mentido!" ; pero el
pnico que le da el ser sorprendida en su engao se aduea de
ella y produce seales visibles y audibles. Ese pnico no es algo
que ell a pueda elegi r ni detener: est ms all de su control .
Y esto, a mi juicio , es algo fundamental , propi o de la
naturalez a de la experienci a emocional.
Las personas no escogen deliberadamente el moment o en que
sentirn una emocin; por el contrario , lo comn es que viven -
cien las emociones como algo que les sucede pasivamente, y en el
caso de las emociones negativa s (el temor , la ira) , contr a
su voluntad . No slo hay pocas opciones en lo tocante al
moment o de experimenta r un a emocin, sino que adem s
nos damos cuenta de que no tenemos demasiado par a elegir
en cuanto a manifestar o no ante los dems sus signos
expresivos. Rut h no poda, simplemente, elegir no mostra r
ningn signo de pnico; no haba ningun a perill a que pudiese
apreta r par a relajarse y detener sus reacciones emocionales. Y
si la emocin es demasia do intensa , puede ser imposibl e
inclus o controla r la s propia s acciones. Un a fuerte emocin
explica, aunque no siempre justifi ca, comportamientos
inapropiado s "N o tuv e la intencin de gritart e fo de
golpear la mesa, o de insultarte , o de dart e un golpe), pero
perd la paciencia, no me pude controlar" .
Cuando un a emocin va surgiend o en form a paulatin a y
no repentina , y si comienza en un bajo nive l (molesti a en
vez de furia) , los cambios en la conducta son pequeos y
relativamen -
47
t e sencillo s d e oculta r s i un o s e d a cuent a d e l o qu e
est sintiendo . Pero la mayora de las personas no se da n
cuenta. Cuand o un a emocin empieza gradualment e y se
mantien e con poca intensidad , ta l vez sea m s notabl e par
a los dems que par a uno ; y no se la har consciente hast a
que se hay a vuelt o fuerte . Pero cuand o se ha vuelt o fuerte
, es much o ms difcil controlarla ; oculta r los cambios que
entonces se producen en el rostro , e l rest o de l cuerp o y l a
voz genera un a luch a interior . Aunqu e el ocultamient o teng
a xito y la emocin no trascienda , a veces se advertir la luch
a mism a y ser un a pist a sobre el embuste.
Oculta r un a emocin no es fcil, pero tampoco lo es inven
ta r un a n o sentida , aunqu e n o hay a otr a emocin que
disimula r con sta. No bast a con decirse "Estoy enojado" o
"Tengo miedo": el embuster o debe mostrars e y sona r
enojado o temeroso si quier e que le crean . Y no es sencillo
convocar los movimiento s adecuados, los cambios particulare s
de la voz, requerido s par a simula r l a emocin . Ha y cierto s
movimiento s faciales , po r ejemplo , que poqusima s
persona s estn en condiciones de ejecuta r de modo
voluntari o (los describimos en el captulo 5). Estos
movimiento s de difcil ejecucin son vitale s par a que el
falseamient o d e l a tristeza , e l temo r o l a ir a tenga xito.
E l falseamient o s e vuelv e tant o ms ardu o cuant o mayo r
e s l a necesida d qu e ha y d e l: par a contribui r a oculta
r otr a emocin . Trata r d e parece r enojad o n o e s sencillo
, per o s i encim a e l sujeto que quier e parecerlo tien e miedo e
n realidad , se sentir desgarrad o por dentro : un a serie de
impulsos , prove niente s d e s u temor , l o empujarn e n un
a direccin, e n tant o que su intent o deliberad o de parecer
enojado lo empujar en la direccin opuesta. La s cejas, po r
ejemplo, se arquea n involun tariament e cuand o se siente
miedo , pero si en cambio lo que se desea es simula r enojo, hay
que frunci r el ceo. Con frecuencia, son los signos de esta luch
a intern a entr e lo que se siente de veras y la emocin fals a los
que traiciona n al mentiroso .
Qu decir de la s mentira s que no involucra n
emociones, la s mentira s acerca d e planes , ideas, acciones,
intenciones , hechos o fantasas? Se trasluce n en la conducta
de l mentiroso?
48
SENTIMIENTO S PROPIO S RELACIONADO S CO N L A MENTIRA S
N o todo engao implic a oculta r o falsea r un a emocin.
L a empleada de banco que cometi un desfalco lo nico que
ocult a es que rob dinero . El que plagi a ocult a que ha
tomad o un a obra ajena presentndola como propia . El
galn vanidoso de mediana edad ocult a su edad ante su
amante , se tie las canas y afrm a tene r siete aos menos.
Pero aunque la mentir a puede no esta r referid a a un a
emocin, igualment e la s emociones suelen participa r e n
ella . A l galn ta l vez l e moleste e n e l fondo su vanidad , y par
a triunfa r en su engao tendr que ocultar , no slo su edad,
sino esa molestia . El que plagi a puede senti r desdn por los
lectores a quienes ha desorientado; no tendr entonces que
oculta r nicamente el orige n de su obr a y fngir un don que
no posee, sino que adems tendr que oculta r su
menosprecio. La malversador a de fondos quiz se sorprend a
al enterarse de que ha n acusado a otr o de su delito , y deba
oculta r su sorpresa, o al menos los motivo s de su sorpresa.
As pues, a menud o interviene n emociones en mentira s
que no se dijero n con el fn de oculta r emociones. Y un a
vez que ellas intervienen , ha y que ocultarla s par a n o
traicionarse . Cualquie r emocin puede ser responsable de
esto, pero tre s de ellas estn ta n asiduament e entrelazadas
con el engao, que merecen un a explicacin aparte : el temo
r a ser atrapado , el sentimient o de culp a por engaar y
el deleit e qu e provoca embaucar a alguien .
E L TEMO R A SE R ATRAPAD O
En sus forma s ms moderadas, este temor , en vez de
desba rata r las cosas, puede ayuda r a l mentiros o a n o
incurri r e n equivocaciones a l mantenerl o alerta . S i e l
temo r e s mayor , puede produci r signo s conductuale s que
e l descubrido r d e mentira s avezado notar enseguida, y si
es much o mayor , el temo r de l mentiros o a ser atrapad o da
orige n exactament e a lo que l teme. Si un mentiros o fuera
capaz de calibra r cul ser
su recelo a ser detectado en caso de embarcarse en un embuste,
estara en mejores condiciones par a resolve r si vale la
pena corre r e l riesgo . Y aunqu e y a hay a decidido
correrlo , saber estima r qu grado de recelo a ser
detectado podra llega r a senti r lo ayudar a programa r
medidas contrarrestante s a fn de reduci r u oculta r su
temor . Est a informacin puede serle til, asimismo , a l
descubrido r d e mentiras : s i prev que u n sospechoso tien e
much o temo r d e ser atrapado , estar mu y atent o a
cualquie r evidenci a de ese temor .
El grado de recelo a ser detectado est sujet o a la infuenci
a de mucho s factores. El primer o y determinant e es la
creencia que teng a e l mentiros o sobre l a habilida d de s u
destinatari o par a descubri r mentiras . S i sabe qu e s u
destinatari o e s u n incaut o o u n tonto , po r l o genera l
n o tendr demasiado s recelos . E n cambio , alguie n con
fam a d e "dur o d e pelar" , alguie n conocido por lo difcil
que result a engaarlo o por ser un expert o descubrido r de
mentirosos , inculcar recelo a ser detectado. Los padres
suelen convencer a sus hijos de que ellos son maestro s en este
art e de descubri r mentiras : "M e basta mirart e a los ojos
par a saber si me ests mintiendo" . La chica embuster a tien e
tant o pavo r de ser atrapad a que este mism o pavo r l a
delata , o bie n confesa l a verda d porque imagin a que no tien
e probabilida d algun a de xito.
En la obr a dramtica de Terence Rattigan , The
Winslow Boy, y la pelcula en ell a basada, Pleito de honor
(1948), el padre , Arthur , apela minuciosament e a esta
estratagema . A su hij o adolescente, Ronnie , lo ha n echado
de la Escuela Nava l acusado d e roba r u n gir o postal :
"ARTHUR ; En est a cart a dicen que robaste un giro postal. {Ronnie ahre
ta boca para contestar, pero Arthur lo detiene.) No digas nada , no quiero
qui* digas un a sol a palabr a ante s de escucha r lo que yo tengo que decirte
a ti. Si lo hiciste , debes decrmelo. No me enfadar contigo, Ronnie.. .
siempre y cuando me cuentes la verdad . Pero si me mientes, lo sabr,
porque entre t y yo no puede esconderse ningun a mentira . Lo sabr,
Ronnie.. . as que antes de hablar , acurdate de esto. (Hace una pausa.)
Robaste ese giro?
"RONNIE (vacilante): No, pap, no lo rob.
(Arthur da un paso hacia l y le clava los ojos.)
50
"ARTHL'R : Robaste ese giro
postal? "RONNIE : No, pap, no lo
hice.
(Arthur sigue con su mirada clavada en l durante un segundo, luego la
aparta.)".
3
Arthu r le cree a su hijo , y la obra relat a los enormes sacrifi
cios que hacen luego el padr e y el resto de la famili a par a
reha bilitarlo .
Pero n o siempr e u n padr e puede apela r a l a
estrategi a usada por Arthu r a fi n d e averigua r l a verdad . S i
u n muchacho ha mentid o muchas veces en el pasado y ha
logrado hacer caer a su padre en el engao, no tendr motivos
par a pensar que no puede conseguirl o otr a vez ms. Ta l
vez u n padr e n o est dispuesto a amnistia r a su hij o
cuando ste le confese algun a fechora, o ta l vez su buena
disposicin en ta l sentido no sea creda por su hijo , como
consecuencia de los episodio s de l pasado. Tambin puede
ocurri r que el chico le crea al padr e y est seguro de que ste
es capaz de confar en l. Un padr e que se ha mostrad o
suspicaz y desconfado con su hij o y no le ha credo cuando l e
dij o l a verdad , despertar temo r e n u n chico inocente. Esto
plante a un problem a decisivo en la deteccin dei engao: es
casi imposible diferencia r el temor a que no le crean del nio
inocente, del recelo a ser detectado que siente el nio culpable:
las seales de un o y otr o sern las mismas .
Estos problema s n o s e presenta n exclusivament e e n
e l descubrimient o del engao entr e padr e e hijo : siempr e es
difcil distingui r el temo r del inocente a que no le crean , del
recelo del culpable a ser detectado. Y la difculta d se agrand a
cuando el descubridor de la mentir a tien e fam a de suspicaz,
de no haber aceptado sin ms la verda d anteriormente . A ste
le ser cada vez ms problemtico distingui r aque l temo r de
este recelo. La prctica del engao, as como el xito reiterad o
en instrumen tarlo , reducir siempre el recelo a ser
detectado. El marid o que engaa a su esposa con la
decimocuart a amant e no se preocu par much o porque lo
atrape : ya tien e prctica sufciente , sabe lo que puede prever
que suceder y lo que tien e que encubrir ; y lo que es ms
importante , sabe qu e puede sali r airoso . La
51
confanz a en uno mism o aminor a el recelo de ser
descubierto. Por otr a parte , u n mentiros o que s e propasa e n s
u autoconfan - za puede cometer errore s por descuido; es
probable que ciert o recelo de se r detectado sea til par a todos
los mentirosos .
El detector elctrico de mentiras , o polgrafo, opera
basn dose en los mismo s principio s que la persona qu e quier
e detec ta r mentira s a travs de seales conductuales que las
traicio nen , y est sujet o a los mismo s problemas . El
polgrafo no detect a mentira s sin o slo seales emocionales.
Sus cables le son aplicados al sospechoso a fn de medi r los
cambios en su respiracin , sudo r y presin arterial . Per o e
n s mismo s e l sudor o la presin arteria l no son signos de
engao: las palma s de las manos se humedece n y el corazn lat
e con mayo r rapidez cuand o e l individu o experiment a un a
emocin cualquiera . Por eso, ante s de efectuar esta prueba ,
la mayora de los expertos que utiliza n el polgrafo trata n de
convencer al sujeto de que el aparat o nunc a falla , y le
administra n lo que se conoce como un a "prueb a de
estimulacin". La tcnica ms frecuente consis t e e n
demostrarl e a l sospechoso que l a mquina podr adivina r qu
naip e ha extrado del mazo. Se le hace extrae r un naipe y
despus volve r a ponerl o en el mazo ; luego se le pid e
que conteste negativament e cada vez que el examinado r le
inquier e por u n naipe e n particular . Alguno s expertos que
emplea n este aparat o no cometen errore s gracias a que
desconfan de l, y utiliza n u n maz o d e naipe s marcados .
Justifca n l a tramp a basndose en dos argumentos : si el
sospechoso es inocente , import a que l crea que la mquina
es perfecta , pues de lo contrari o tendra temo r de que no le
creyesen; si es culpable , import a que teng a recelo de ser
atrapado , pues de lo contrari o
e l aparat o no operara en verdad . L a mayora de los que
utili zan el polgrafo no incurre n en esta tramp a contr a sus
sujetos, y confan en qu e el polgrafo sabr decirles con
exactitu d cul fue e l naip e extrado.
4
Ocurr e lo mism o qu e en Pleito de honor, el sospechoso
tiene que esta r persuadid o d e l a habilida d del otr o par a
descubri r s u mentira . Los signos de que tiene temo r seran
ambiguos si no pudiese n disponers e la s cosas de modo
que nicament e el
52
mentiros o tenga miedo , no el veraz. Los exmenes con
polgra fos no slo fracasan porque algunos inocentes teme n
ser falsa mente acusados o porque por algn otr o motiv o los
perturb a el hecho de ser sometidos a un examen , sin o
tambin porque algunos delincuentes no creen en la
mquina mgica: saben que pueden burlarla , y por eso mism
o se vuelv e ms probable que sean capaces de lograrlo. *
Otr a similitu d con Pleito de honor radic a en el intent o
del experto que usa el polgrafo par a logra r la confesin. As
como el padr e de Ronnie se arrogab a poderes especiales par a
detec ta r mentira s a fn de inducirl o a confesar su
culpabilidad , as tambin algunos usuario s de l polgrafo
procura n extrae r del sospechoso un a confesin convencindolo
de que jam s podrn ganarle a la mquina. Si no confesa, lo
amedrentarn dicin- dole que sta ya ha descubierto que no
dice la verdad ; aumen ta n as el recelo de l sujeto a ser
detectado, y con l, la esperan z a d e logra r qu e confese .
E l inocent e debe sufri r esta s acusaciones falsas, pero
presuntament e luego quedar rehabili tado . Po r desgracia
, sometido s a tale s presione s alguno s inocentes confesan
falsament e par a no tene r que seguir sopor tndolas.
Los especialistas que usa n el polgrafo no cuentan , por
lo general , con la ventaj a de l padre de Ronnie , que poda
ofrecerle a su hij o perdonarl o por el delit o cometido si lo
admita, y as inducirl o a confesar. Los interrogadore s de
delincuente s se acercan a esto cuando Ies sugiere n que el
castigo ser meno r si confesan. Aunqu e por lo comn no
estn en condiciones de ofrecer un a amnista total , s pueden
brinda r u n perdn psico lgico; pueden darl e a entende r al
sujet o que no tien e por qu avergonzars e de l crime n qu e
cometi , n i siquier a sentirs e responsable de l. Con tono
benevolente, el interrogado r le dir que lo consider a mu y
comprensible , que l habra hecho lo
* Algunos expertos en el uso de este aparat o sostienen que lo que
piense el sospechoso acerc a de su precisin no importa demasiado. Est a y
otras cues tiones referidas a la prueb a del polgrafo y su conexin con
los indicios conductuales par a detectar los engaos se analizara n en el
captulo 7.
53
mism o de hallars e e n idntica situacin. Otr a variant e consiste
en proporcionarl e un a explicacin decorosa del motiv o por el
I cua l cometi e l delito . E l siguient e ejempl o fue tomad o d e l
a grabaci n de l interrogatori o a u n sospechoso d e asesinat
o
que , dich o sea de paso, er a inocente. El que habl a es
el interrogador :
"Ha y veces en que por causa del ambiente , o de un a
enfer medad , o po r mucha s otra s razones, l a gente n o v a
por e l bue n camino . (...) A veces no podemos deja r de hacer lo
que hacemos. Hacemo s la s cosas e n u n moment o e n que
nos arrastr a l a pasin , e n u n moment o d e ira , o quiz
porqu e dentr o d e nuestr a ment e las cosas no se nos ordena
n del todo. Cualquie r ser human o norma l qu e h a cometid o
u n erro r quier e repa rarlo" .
5
Hast a ahor a hemos vist o de qu maner a la fam a del
descu brido r de mentira s puede infui r en el recelo a ser
detectado del mentiros o y en el temo r a que no le crea n del
inocente. Otr o facto r que gravit a en el recelo a ser detectado
es la personali da d de l mentiroso . Ha y individuo s a los
que les cuesta much o mentir , e n tant o que otro s l o hacen
con pasmosa soltura . S e sabe much o ms de los que miente
n con facilida d que de los que no pueden hacerlo. Alg o pude
descubri r sobre estos ltimos
e n m i investigacin sobre e l ocultamient o d e las
emociones negativas .
En 1970 comenc un a serie de experimento s destinados a
corrobora r los indicio s de l engao que haba descubierto anali
zand o l a pelcul a d e l a pacient e psiquitric a Mary ,
cuy a mentir a describ e n e l prime r captulo. Recordemos que
Mar y haba ocultado a su mdico su angusti a y desesperacin
en la esperanza de que ste le diese un permis o par a sali r el
fi n de semana , y as, libr e de todo control , poder suicidarse.
Yo deba someter a examen mentira s semejantes de otra s
personas par a averigua r si mostraba n o no los mismo s indicio
s de engao que encontr en esa pelcula. Tena pocas esperanzas
de halla r sufi cientes ejemplos clnicos; si bie n a menud o
un o sospecha qu e un paciente le est mintiendo , es rar o que
pueda estar seguro, salvo que l o confese, como Mary . M i nica
opcin era crea r un a
54
situacin experimenta l que modelara, basndose e n l a mentir
a de Mary , par a examina r los errores que otra s personas
come tan a l mentir .
Par a que hubier a correspondencia con la mentir a de
Mary , los sujetos experimentales tenan que senti r fuertes
emociones negativas y estar mu y motivados a ocultarlas .
Produjese esas fuerte s emociones negativa s mostrndoles
escenas horrible s lmadas en el quirfano y pidindoles que
ocultasen todo signo d e l o que sentan a l observarlas. A l
principi o m i experiment o fracas, porque nadie se empe
demasiado en lograrlo . No haba previsto lo difcil que es
induci r a la gente a menti r en un laboratorio : a cualquier a
le fastidi a saber que unos cientfcos estn vindolo
comportarse en form a inapropiada . A menudo es ta n poco lo
que hay en juego , que au n en los casos en que mienten ,
no lo hacen con el mism o rigo r que en la vid a real , cuando
de veras les import a mentir . Seleccion como sujetos
experimentales a alumna s de la escuela de enfermera, ya que
par a un a enfermera , poder decir esta clase de mentira s es mu
y importante . La s enfermera s deben saber oculta r
cualquie r emocin negativ a que les surj a al ve r un a
operacin u otr a escena e n que corra sangre. M i
experiment o les brindab a l a oportunida d de practica r un a
habilida d relevante en su carrera . Otr o motiv o era evita r el
problema tico que plante a exponer a esas escenas sangrienta
s a cualquiera . Al decidirs e po r esa profesin, las
enfermeras ya haban elegido enfrentars e con esa clase de
material . La consigna que les di fue la siguiente :
"S i les toca trabaja r e n l a sala d e guardi a y entr a
un a madr e llevand o a su pequeo hij o con el cuerpo
despedazado, ustedes no pueden evidenciar ningun a angustia
, por ms que sepan el dolor que puede estar sufriend o la
criatur a y la s pocas probabilidades que tiene de sobrevivir .
Tiene n qu e acalla r sus sentimiento s y calma r a la madre
hast a que llegu e el mdico. O bien imagine n que deben
limpia r las heces de un paciente que ya no control a sus
esfnteres; de por s, el paciente se siente molesto y
avergonzado por verse reducido a ese estado infantil .
Probablemente a ustedes les causa disgusto lo qu e tiene n
que hacer, pero no deben mostra r ese sentimiento .
55
"E n este experiment o se es dar la oportunida d de proba r
y practica r l a capacidad que tiene n par a controla r l a
expresin de sus sentimientos . Primer o vern un a hermosa
pelcula con agradables escenas de playa , y al mism o tiemp o
que la mira n describirn sus sentimiento s sincerament e a un
entrevistador ; ste no sabr qu pelcula estn viendo. A
continuacin vern alguna s de las peores escenas que pueden
presentrseles en mucho s aos de experienci a como
enfermeras ; debern oculta r sus sentimiento s de modo ta l
que el entrevistado r suponga que estn viend o otr a pelcula
encantadora ; por ejemplo, pueden decirle que en ell a se
aprecia n los bellos jardine s del parqu e Golden Gate Ide San
Francisco] . Pongan el mayor empeo en lograrlo" .
Seleccionamos los peores flmes que pudimo s encontrar . En
estudio s preliminare s habamos averiguad o que a alguna
s persona s les perturba n extremadament e la s pelcula s
qu e muestra n quemadura s graves , y a que saben que e l
terribl e dolo r d e l a vctima d e un a d e estas quemadura
s n o pued e aliviars e demasiado con la medicacin habitual
. A otra s las trastorn a ms un a escena de amputacin de un
miembro , en part e por los chorros de sangre que salta n pero
tambin porque imagina n cm o se sentir ese individu o al
desperta r y dars e cuent a d e que l e falt a un a piern a o u
n brazo . Hicimo s u n montaj e de dos pelculas, cada un a de
las cuales mostrab a un a de estas escenas, de ta l modo que
pareca como si el miembr o le fuer a amputad o a un a person
a que adems haba sufrid o quemadura s graves. Con estas
terrorfcas pelculas llegamos a saber hast a qu punt o puede
oculta r l a gente emociones inten ssimas cuand o quier e o
debe.
Dad o que la competenci a par a ingresa r en la escuela
de enfermera de la universida d en la qu e trabaj o es mu y
intensa , todas estas jvene s estudiante s haban alcanzado
mu y alto s puntaje s e n diversas prueba s d e rendimiento ,
tenan alta s cali fcaciones y excelentes referencias
personales en cuant o a su carcter. Pero a pesar de ser un
grup o ta n selecto, diferia n marcadament e entr e s e n s u
capacida d par a oculta r sus senti mientos . Alguna s lo
hacan de un a maner a excelente, mientra s
56
que a otra s les resultab a imposible . En entrevista s
posteriores con ellas comprob qu e s u imposibilida d d e
menti r mientra s vean mi s espantosas pelculas no estaba n
referida s especfca mente a mi experimento . Alguna s de
estas estudiante s siempr e tema n difculta d par a menti r
acerca d e sus sentimientos . Ha y individuo s que son
especialmente recelosos de ser atrapado s mintiendo ; estn
convencidos de que todos los que los estn mirand o se darn
cuent a de que miente , lo que se conviert e en un a profeca que
termin a por cumplirse . Administr a todas estas estudiantes
numerosos tests objetivos de personalidad , y par a m i
asombro hall que quiene s tenan m s difcultade s par a
menti r n o diferan de l rest o de l grup o e n estos tests .
Apart e de dicha peculiaridad , no parecan diferenciarse de las
dems. Sus pariente s y amigos conocan esa caracterstica de
s u personalida d y les perdonaba n qu e fuese n ta n
veraces siempre.
Procur interiorizarm e mejo r sobre sus oponentes, las que
mentan fcilmente y con gra n xito. Los mentirosos naturales
estn al tant o de su aptitud , no menos que quienes los conocen
bien . Desde la infanci a engaaron impunement e a sus
padres, maestros y amigos cuando se les antoj hacerlo. Esta s
personas no sienten ningn recelo de ser detectadas, todo lo
contrario : confan en su capacidad par a engaar. Est a
confanza , esta falt a de recelo al mentir , es un a de las
marcas caractersticas de la personalida d psicoptica; pero es
la nica caracterstica que los mentirosos naturale s comparte
n con los psicpatas. A diferencia de stos, no revela n poseer
escaso discernimiento , ni dejan de aprende r con la
experiencia. Tampoco presenta n estos otros rasgos de los
psicpatas: "...encant o superfcia l (...) falt a de remordimient
o o de vergenza, comportamient o antisocia l si n compuncin
aparente , egocentrismo patolgico e incapaci da d de amar"
.
6
(Me explayar ms sobre la form a en que el remordimient
o y la vergenza pueden deja r trasluci r el engao cuando me
ocupe de la culp a que produce engaar.)
Las mentirosa s naturale s d e m i experiment o n o s e
diferen ciaban de la s dems en los puntaje s obtenidos en un
a varieda d de pruebas objetivas de personalidad . Sus tests no
mostraba n
57
huell a algun a de la personalida d psicoptica. No haba nad a
t antisocia l en su constitucin. Al contrari o de lo que sucede con
c los psicpatas, n o utiliza n s u habilida d par a menti r con e l
objeto de daar a otra s personas.* Los mentiroso s naturales ,
sumament e diestro s en el art e de engaar pero que no carecen
de conciencia moral , deberan capitaliza r su talent o dedicando-
1 se a determinada s profesiones: actores, vendedores, abogados,
( polticos, espas, diplomticos.
< Los estudiosos de los engaos militare s se ha n interesad o <
e n la s caracterstica s d e estos individuo s qu e tiene n un a
f
suprem a habilida d par a mentir : "Deben esta r dotados d e un a
i ment e fexible y combinatoria , un a ment e que opera dividiend o
\ la s ideas, conceptos o 'palabras ' en sus componentes bsicos
t par a despus recombinarlo s de diversas maneras . (U n ejemplo
i de este tip o de pensamient o lo encontramos en los juegos de
i palabra s cruzadas como el 'Scrabble'.) (...) Los mximos expo-
i nentes del uso de l engao en el pasado (...) ha n sido personas
i sumament e individualista s y competitivas , que no se amolda
ran a un a gra n organizacin (...) y ms bie n tiende n a
trabaja r
solas. Suele n esta r convencida s de la superiorida d de
sus propia s opiniones. En ciertos aspectos su carcter
concuerda co n e l que , segn s e supone, tiene n los artista
s bohemios ,
* Lo s criminale s que son psicpatas engaan a los expertos. "Rober
t Resllser , supervisor del Departamento de Ciencia s de la Conduct a del
FB I (,..) , quien entrevist a 36 asesinos, Isostuvo que] la mayora de ellos
tienen un aspecto y un a maner a de habla r normales. (...) An n Rule , un a
ex agente de polica, estudiante de psicologa y autor a de cinco libros sobre
los autores de homicidios en serie (...) vislumbr el modo en que funcionaba
mentalmen te uno de estos asesino s cuando, por un a horrible coincidencia,
le toc tener que trabaja r con Te d Bundy . [Bund y fue condenado ms
tarde por varios homicidios, algunos de los cuales los cometi en la poca en
que trabaj junto a Rule. ] Se hicieron amigos, y [Rule] le cont que Te d
manipulab a la s cosas de tal maner a que uno nunc a saba si se estaba
burlando o no. (...) La perso nalida d antisocia l siempr e parece sincera ,
s u fachad a e s absolutament e perfecta. Yo crea saber qu er a lo que
deba observar en un a persona como l, pero cuando trabaj con Te d no
hubo ni un a sola seal que lo traiciona se' ". (Edwar d Iwata , "Th e
Bafing Normalc y of Seria l Murders" , San Fran cisco Chronicle, 5 de mayo
de 1984.)
58
!
la excntricos y solitarios ; slo que el art e que ellos practica n es
n distinto . Este es aparentement e el denominado r comn de los el
grandes artfces del engao, como Churchill , Hitler , Dayn y s, T.E .
Lawrence". *
n Estos "grandes artfces" puede n necesita r dos clases de
> habilida d mu y diferentes : l a indispensable par a planea r un a s,
estrategi a engaosa y la imprescindibl e par a desorienta r al contrincant e
e n u n encuentr o cara a cara. A l parecer Hitle r
lo descollaba en ambas, pero cabe presumi r que alguie n sobresal-
a ga en un a de estas habilidade s y no en la otra . Lamentable - a
mente, se ha n estudiad o mu y poco las caractersticas de los
!o grandes engaadores; ningun a obr a se ha propuesto preguntar
as se si sus rasgos de personalida d pueden diferi r segn el campo
0 en que les toque poner en prctica su engao. Sospecho qu e la e
respuesta es negativa , y que todos aquellos que son capaces de
>- menti r con xito en la esfera milita r tambin se la s arreglaran smu
y bien en otra s grandes empresas.
i - E s tantado r tilda r d e psicpata y antisocia l a cualquie r r
enemigo poltico que hay a cometido palpables engaos. Si bie n s
carezco de pruebas par a discuti r esto, desconfo de tale s juicios , a As como
Nixo n es un hroe o un villan o segn las opiniones polticas de quie n lo
juzgue , as tambin los dirigente s polticos
o militare s extranjero s pueden parecer psicpatas o astuto s
,t segn que sus mentira s promueva n o no los valores que uno
1 defende. Supongo qu e ningn psicpata podr a sobrevivi r n
dentro de un a estructur a burocrtica el tiemp o sufcient e como
e
par a alcanzar un a posicin de liderazgo en el plan o nacional .
s
Hast a ahor a he descrit o dos factores determinante s de l
r recelo a ser detectado: la personalida d del mentiros o y, antes
s que esto, la fam a y carcter de l descubrido r de la mentira . No o
menos important e es lo que est en juego al mentir. La regl a es s mu y
simple : cuant o ms sea lo que est en juego , mayo r ser el recelo a ser
detectado. Pero la aplicacin de esta regl a puede
ser complicada, porque no siempre es sencillo averigua r qu es
lo que est en juego.
. A veces es fcil. Como nuestras estudiantes de enfermera
estaban mu y motivada s par a tene r xito e n s u carrera , e n
59
especial a l comienzo , haba much o e n jueg o par a ella s
e n nuestr o experimento . Por lo tanto , es lgico pensar que
ib a a ser grand e su recelo a ser detectadas, el cua l
autodelatara o dejara trasluci r de algn modo su engao.
Dich o recelo habra sido meno r s i l a carrer a d e estas
jvenes aparentement e n o hubiese estado envuelt a en la
experiencia; por ejemplo , a la mayora le habra preocupado
menos fracasar en el ocultamien - to de sus emociones si se les
hubiese pedido que escondiesen lo que pensaba n sobre la
moralida d de hurta r artculos en los negocios. En cambio ,
lo que estara en jueg o sera mayo r si se les hubiese hecho
creer que las que fracasasen en el experimen to no podran
ingresa r en la escuela superio r de enfermera.*
Un vendedo r que engaa a su client e deber preocuparse
ms po r un a vent a qu e l e supone un a comisin alt a que por l
a qu e l e dejar un a comisi n pequea . Cuant o mayo r
sea l a recompensa prevista , mayo r ser tambin el recelo a
ser detec tado : es m s lo qu e est en juego . A veces la
recompens a notori a n o e s l o que l e import a a l mentiroso . E
l vendedor, por ejemplo , quizs est buscando ganarse la
admiracin de sus colegas, en cuyo caso doblegar a un client e
refractari o puede signifca r un a recompensa enorm e por
m s que l a comisin cobrada sea mnima. En un a partid a de
pquer, poco le impor tar a un jugado r que la apuesta sea
nfma si lo que quier e es derrota r a s u riva l e n e l afecto d e s
u novia . Par a alguna s perso nas, gana r lo es todo; no import
a que se trat e de centavos o de grandes sumas , par a ellos es
much o lo que est en jueg o en cualquie r competencia. Y lo
que est en jueg o puede ser ta n idiosincrsico que ningn
observador extern o se d cuenta. El Jua n Tenori o ta l vez
disfrut e engaando a su esposa, no par a satisface r un a
lujuri a ardiente , sin o par a repeti r esa viej a compulsin a
ocultarl e las cosas a mam.
El recelo a ser detectado ser mayo r si lo que est en juego
es evita r un castigo, y no merament e gana r un a
recompensa.
* Nuestr a investigacin revel que los que obtuvieron mayor xito en
el experiment o lo s ms hbiles par a domina r su s emociones
fueron tambin los mejores alumnos en los tres aos siguientes de su
formacin.
60
Cuando se tom a por primer a vez la decisin de engaar, habi
- tualment e s e piens a slo e n la s recompensas. E l
mentiros o nicamente suea con lo que va a reportarl e su
mentira ; el malversado r de fondos, con el "vino , mujere s
y canto " qu e tendr al concretar su fraude. Pero un a vez
que el engao ya lleva ciert o tiempo , ta l vez dejen de
obtenerse recompensas. La compa a pued e habers e
percatad o de sus prdida s y sus sospechas aumenta n
hast a ta l punt o qu e e l malversado r d e fondos ya no puede
retira r ms. Si contina con sus engaos es par a evita r ser
atrapado : ahor a l o que est e n jueg o e s e l castigo
nicamente. La evitacin de l castigo puede, empero , estar
en jueg o desde el comienzo mism o si el destinatari o del
engao es suspicaz o si el mentiros o tiene poca confanza en s
mismo .
Un engao puede acarrea r dos clases de castigo: el
castigo que aguard a en caso de que la mentir a fall e y el
que puede recibi r el propi o acto de mentir . Si estn en jueg o
ambos, ser mayor el recelo a ser detectado. A veces el
castigo en caso de que a un o lo descubran engaando es much
o peor que el castigo que deseaba evita r con su engao. En
Pleito de honor, el padr e le comunic a su hij o que sa era la
situacin. Si el descubridor de mentira s puede hacerle saber
con clarida d al sospechoso, antes de interrogarlo , que su
castigo por menti r ser peor que el que se le impong a por su
delito , tiene ms probabilidade s de disuadirl o de que mienta .
Los padres y madres deberan saber que la severida d de
los castigos que impone n a sus hijos es uno de los factores
que infuye n en el hecho de que stos confesen sus
transgresione s o mienta n a l respecto. Ha y u n relat o
clsico, e l d e l a histori a algo novelesca de Masn Locke
Weems titulad a The Life and Memorable Actions of George
Washington. El padr e le habl a al pequeo George y le dice:
"Muchos padres, por cierto , obliga n a sus hijos a incurri r en
esa vi l costumbre [mentir ] azotndolos brbaramente po r
cada pequea falt a qu e cometen ; as es como, l a vez
siguiente , l a criatura , aterrada , suelt a un a mentira.. .
slo par a escapar a la paliza . Per o en cuant o a t, George,
como sabes mu y bien , porque siempre te lo he dicho, y
6 1
ahor a t e l o repito , s i por casualida d haces algo mal o l o
cua l va a suceder con frecuencia, ya que todava no eres ms
que un chico si n experiencia ni conocimiento jam s debes
decir un a falseda d par a ocultarlo . Ms bie n tienes que veni r
a contrmelo valientemente, querid o hijo , puesto que eres un
hombrecito; y yo, en luga r de pegarte , te honrar y te
querr ms an por eso". Vario s conocidos episodios indica n
que George conf en lo qu e le dij o su padre.
No slo los nios pueden perder ms por el propi o hecho de
menti r que lo que habran perdido en caso de decir la verdad.
Un esposo quiz le dig a a su muje r que si bie n el amoro que le
ha descubierto lo hiri mucho , la podra haber perdonado si ella
no se lo hubier a escondido: la prdida de la confanza en ell a le
infig e u n dao mayo r que l a prdida d e l a creencia e n s u
fdeli dad. Ta l vez su esposa no supier a esto, o ta l vez no
fuera cierto. La confesin de un amoro extraconyuga l puede
juzgars e una verdader a crueldad , y el esposo agraviad o puede
sostener que si su cnyuge hubiese sido realment e considerada
con l, habra sido ms discret a y no habra permitid o
indiscreciones. Puede ocurri r que marid o y muje r no coincidan
al respecto. Los senti miento s varan, adems, con el curso del
matrimonio . Un a vez que se ha producido un a relacin
extraconyugal , las actitudes de un o u otr o pueden cambia r
radicalment e al respecto de lo que era n cuando ese amoro slo
er a un a hiptesis.
Pero aunqu e el transgreso r sepa que el dao que sufrir si
s e descubr e s u mentir a ser mayo r que e l que recibir
s i admit e s u falta , menti r puede resultarl e mu y tentador , y
a que confesa r l a verda d l e provocar perjuicio s
inmediato s y seguros, e n tant o que l a mentir a contien e e n
s l a posibilida d d e evita r todo perjuicio . L a perspectiv a d
e eludi r u n castigo inmediat o puede ser ta n atrayent e qu e el
impuls o que lo lleva a eso hace que el mentiros o subestim e
la probabilida d de ser atrapado , y el precio que ha de paga r
en caso de serlo. El reco nocimient o de que la confesin
habra sido un a mejor estrate gi a lleg a demasiado tarde ,
cuando el engao se ha mantenid o ya po r tant o tiemp o y con
tanta s argucias , que ni siquier a la
confesin logr a reduci r e l
castigo.
62
A veces no hay duda algun a en cuant o a los costos relativo
s de la confesin y de la continuaci n de l ocultamiento .
Ha y acciones ta n mala s en s mismas , que por ms qu e
un o las confese nadie va a veni r a felicitarl o por haberlo
hecho, y por otro lado su ocultamient o poco agrega al posible
castigo que tendr el transgresor. Esto es lo que sucede cuando
la mentir a ocult a e l maltrat o d e u n nio, o u n incesto, u n
asesinato, u n acto de traicin o de terrorismo . Quienes
confesen estos crme nes no deben esperar ser perdonado s
(aunqu e la confesin acompaada de contricin puede reduci r
el castigo), a diferen cia de lo que ocurre , por ejemplo , con
la posible recompensa de u n Do n Jua n arrepentido .
Tampoco e s mu y probable que e l ocultamient o de esos
crmenes, un a vez descubierto, provoque un arrebat o de
indignacin moral . No slo personas aviesas o crueles pueden
hallars e en esta situacin: los judos que oculta ban su
identida d en la Alemani a ocupada por los nazis , los espas
durant e la guerra , gana n mu y poco confesando, y nada
pierden s i procura n seguir manteniend o s u engao. Pero au
n cuando no tenga probabilida d algun a de reduci r el castigo,
un mentiros o puede confesar par a aliviars e del peso que
signifc a sostener el engao por ms tiempo , o par a aplaca
r su alt o grado de recelo a ser detectado, o su sentimient o de
culpa .
Otr o elemento que debe evaluarse al ve r de qu modo lo
que est en juego infuy e en el recelo a ser detectado es lo que
gana
0 pierde el destinatario , y no slo el engaador. Por lo comn,
lo que ste gane depender de aqul. El malversado r de fondos
gana lo que pierde su patrn. Pero no siempre las ganancias y
prdidas respectivas son las mismas . La comisin que percibe
un vendedor por vender un product o que no tiene puede ser
mucho ms pequea que la prdida del incaut o cliente . Y lo que
est enjueg o par a el engaador y su destinatari o no slo
puede diferi r e n cantida d sino e n calidad . E l Jua n Tenori
o ganar un a aventura , pero el esposo cornudo por su culp a
perder el respeto que se tiene a s mismo . Si lo que est en
jueg o difer e de este modo, esto puede determina r el recelo
del mentiros o a ser detectado. Todo depender de que sepa
reconocer la dife rencia.
63
Los mentiroso s no son la fuente ms fdedigna a que
puede recurrirs e a fn de estima r qu es lo que est enjueg o
par a sus destinatarios : les import a cree r aquell o que
cumpl e con los fnes que se propusieron . Les result a
cmodo pensa r que sus destinatario s se benefcia n con su
engao tant o o m s que ellos. Y bie n puede ser cierto . No
todas las mentira s daan a sus destinatarios . Ha y mentira s
altruistas :
"E l plido y delgado chico de once aos, alumn o de quint
o grado de la escuela primaria , fue sacado ayer, herid o pero
con vida , de los restos de la avionet a que se estrell el doming
o en un o de los picos de l Parqu e Naciona l Yosemite , en
Estados Unidos . El nio haba sobrevivid o a unas furiosas
tempestades y haba pasado varia s noches con temperatura s
de menos de 5 grados bajo cero a casi cuatr o mi l metro s de
altura , en el luga r de l siniestro , envuelt o e n s u saco d e
dormi r e n e l asient o traser o del destruid o aeroplano ,
tapad o por l a nieve . Estab a solo. 'Cmo estn mam y
pap?', fue lo primer o que pregunt
azorado el chico cuando lo rescataron . 'Estn vivos?' Los inte
grante s de la partid a de rescate no pudiero n comunicarl e
que su padrastr o y su madr e estaba n muertos , atrapados an
en el asient o delanter o de la cabin a despedazada del aparato ,
apenas a unos centmetros de donde haba permanecido l".
8
Pocos negarn que sta fue un a mentir a altruist a destinad
a a da r algn alivi o a su destinatario , que no proporcion
prove cho algun o a sus salvadores. Pero que el destinatari o se
benef cie con la mentir a no signifc a que no exista un gra n
recelo de ser detectado. No import a quin sea el benefciario,
si lo que est enjueg o es much o habr gra n recelo a ser
detectado. Preo cupados por l a posibilida d d e que l a
criatur a n o resistiese l a fuert e conmocin de la noticia , sus
salvadores pusiero n buen cuidad o e n que s u ocultamient o
tuvies e xito.
Par a sintetizar , el recelo a ser detectado es mayo r
cuando:
el destinatari o tien e fam a de no ser fcilmente engaable;
el destinatari o se muestr a suspicaz desde el comienzo;
e l mentiros o carece d e much a prctica e n e l art e
d e mentir , y no ha tenid o demasiados xitos en esta materia ;
64
el mentiros o es particularment e vulnerabl e al temo r
a ser atrapado ;
lo que est en juego es mucho ;
ha y en jueg o tant o un a recompensa como un castigo ;
o bien , en el caso de que hay a un a sola de estas cosas en juego ,
es el castigo;
el castigo en caso de ser atrapad o mintiend o es grande ,
o bie n el castigo por lo que se intent a oculta r con la mentir a
es ta n grande que n o hay incentiv o algun o par a confesarla;
el destinatari o de la mentir a no se benefcia en absolut
o con ella .
E L SENTIMIENT O D E CULP A PO R
ENGAAR
E l sentimient o d e culp a po r engaa r s e refer e a
un a maner a de sentirse respecto de las mentira s que se ha n
dicho , pero no a la cuestin lega l de si el sujeto es culpabl e o
inocente . El sentimient o de culp a por engaar debe
distinguirs e de l que provoca el contenido mism o del
engao. Supongamos qu e en Pleito de honor, Ronnie hubies e
robado efectivamente el gir o postal . Quiz tendra
sentimiento s de culp a por el robo en s, se considerara a s
mism o un a persona rui n por haber hecho eso. Pero si adems
le ocult el robo a su padre , podra sentirs e culpable a raz
de haberle mentido : ste sera su sentimient o de culp a por
engaar.
Par a sentirs e culpabl e po r e l contenid o mism o d e
un a mentir a no es preciso sentirs e a la vez culpabl e de
mentir . Imaginemo s que Ronnie le hubiese robado a un
compaero de colegio que hizo trampa s en un examen o en un
a competencia escolar a fn de ganarle : Ronni e no se
sentira culpabl e de robarl e a un condiscpulo malvolo
como se, y hast a podra parecerl e un a venganz a
apropiada ; per o seguira teniend o sentimiento s de culpa
por engaar a su padre o al directo r del colegio en caso de
oculta r el hecho. Tampoco la paciente Mar y senta culpa por
sus planes de suicidarse, pero s por mentirl e a su mdico.
65
Al igua l que el recelo a ser detectado, el sentimient o
de culp a po r engaar es de fuerz a variable . Puede ser leve, o
ta n intens o que luego la mentir a fall e porque dicho
sentimient o de culp a hace qu e el mentiros o se autodelat e o
d algun a pist a sobre su embuste . Cuand o se vuelve extremo ,
el sentimient o de culp a por engaa r result a atormentador ,
minand o los senti miento s de autoestim a bsicos del que lo
padece. Par a aliviars e de l, es mu y posible que busque
confesar su engao, a pesar de que hay a grandes
probabilidade s de que lo castiguen . Ms an, el castigo puede
ser justament e lo nico capaz de amino ra r sus sentimiento
s de culp a y el motiv o de que confese.
Ta l vez el individu o tom ya la decisin de menti r pero
sin preve r adecuadament e cunto podra padecer m s
tard e a causa de su sentimient o de culpa . Alguno s
mentirosos no cali bra n como corresponde el efecto que puede
tene r en ellos que la vctima les agradezca el engao en vez de
reprochrselo, porque le parece que la est ayudando , o cmo se
sentirn cuando vean que le echan a otr o la culp a de su
fechora. Ahor a bien : estos episodios puede n crea r culp a a
algunos, pero par a otros son un estmulo, el alicient e que los
lleva a considerar que la mentir a val e la pena. Analizar
esto m s adelant e bajo el ttulo del deleite que provoca
embaucar a alguien. Otr a razn de que los mentiroso s
subestime n el grad o de culp a po r engaa r que pueden
llega r a senti r es que slo despus de transcurrid o un tiemp
o advierte n que un a sola mentir a ta l vez no baste, que es
menester repetirl a un a y otr a vez, a menudo con
intenciones ms y ms elaboradas, par a proteger el engao
primitivo .
La vergenza es otr o sentimient o vinculad o a la culpa ,
pero exist e entr e ambo s un a diferenci a cualitativa . Par a
senti r culp a no es necesario qu e hay a nadi e ms , no es
preciso que nadie conozca el hecho, porqu e la persona que la
siente es su propi o juez . N o ocurr e l o mism o con l a
vergenza. L a humilla cin que la vergenza impon e
requiere ser reprobado o ridiculi zado por otros. Si nadi e se
enter a de nuestr a fechora, nunca nos avergonzaremo s d e
ella , aunqu e s podemo s sentirno s culpables. Por
supuesto, es posible que coexistan ambos senti mientos . La
diferenci a entr e la vergenza y la culp a es mu y
66
importante , ya que estas dos emociones pueden impulsa r a un
a persona a actua r en sentidos contrarios . El deseo de
aliviars e de la culp a ta l vez la muev a a confesar su engao,
en tant o que el deseo de evita r la humillacin de la
vergenza ta l vez la llev e a no confesarlo jams .
Supongamos que en Pleito de honor, Ronnie haba robado el
diner o y se senta enormement e culpabl e por ello y tambin
por haberl e ocultado el hecho a su padre . Quiz desease
confesarlo par a alivia r sus torturante s remordimientos , pero
l a vergenza que le da la presumibl e reaccin de su padre lo
detenga. Recor demos qu e par a estimularl o a confesar, su
padr e le ofrece perdonarlo : no habr castigo si confesa.
Reduciendo el temo r de Ronnie al castigo, aminorar su recelo
a ser detectado, pero par a conseguir que confese tendr que
reduci r tambin s u vergenza. Intent a hacerlo dicindole
que lo perdonar, pero podra haber robustecido su
argumentacin, y aumentad o la probabilida d de la confesin,
aadiendo algo parecido a lo que le dij o al supuesto asesino
el interrogado r que cit pginas atrs . E l padr e d e
Ronni e podr a haberl e insinuado , po r ejemplo :
"Comprendo que hayas robado. Yo habra hecho lo mism o de
encontrarm e en un a situacin como sa, ta n tentado ra .
Todo el mund o comete errore s en la vid a y hace cosas que
lueg o comprueb a que ha n sid o equivocadas . A veces, un
o simplement e no puede deja r de hacerlo". Desde luego, en
el caso de un padre ingls, no es fcil que pudier a decirle
eso sincerament e a su hijo , y por ende, a diferenci a de un
interro gador de criminales , es improbabl e que logre
arrancarl e un a confesin.
Ha y individuo s particularment e vulnerable s a senti r
culp a y vergenza por engaar; entr e ellos estn los que ha
n sido criados con normas mu y estrictas , y ha n llegado a
creer que la mentir a es el ms terribl e de los pecados. En
cambio, en la crianz a de otros quiz no se conden ta n
fuertement e el mentir . Ms comn es que se haya n inculcad o
intensos y mu y generali zados sentimiento s de culpa . Ha y
personas que si se siente n culpables pareceran buscar
experiencias que intensifque n su culp a y los expongan a la
vergenza pblica. Po r desgracia,
67
mu y poco es o que se ha estudiado sobre estos individuo s moti
vados a sentirse culpables ; algo ms se sabe de sus opuestos.
Jac k Anderson , e l conocido columnist a
norteamericano , relat un a vez el caso de un mentiros o que
no senta culp a ni vergenza , en un artculo periodstico
donde se atacab a la credibilida d d e Me l Weinberg , e l
principa l testigo del FB I e n e l juici o contr a Abscam .
Anderso n narr l a reaccin qu e tuv o Weinber g cuando la
esposa de ste se enter de que durant e catorce aos le haba
estado ocultand o un amoro extraconyu - gal . "Cuand o Me l
volvi a su casa escriba Anderson y su esposa Mari e le
pidi un a explicacin, simplement e se encogi de hombros.
'As que me atrapaste' , se lament. 'Siempre te he dicho que
soy el peor de los mentirosos'. A continuacin de lo cua l se
repantig en su silln favorito , pidi el plat o de comida chin a
que m s le gustab a y le encarg a Mari e que llamas e a la
manicura" .
9
Se estim a que la marc a distintiv a de un psicpata es que
no siente nunc a n i culp a n i vergenza e n ningn aspecto d
e s u vida . (Obviamente , n o puede hacerse u n diagnstico
de esta ndole a parti r de un a crnica periodstica.) Los
especialistas no se ha n puesto de acuerdo en cuant o a si la falt
a de sentimien tos de culp a y de vergenza se debe a la form a
en que el indivi duo fue criad o o a cierto s factores biolgicos.
En cambio , coinci den e n que n i l a culp a por menti r n i e l
temo r a ser atrapad o llevarn nunc a a un psicpata a cometer
errores en sus embus tes.
No habr jam s much a culp a por el engao cuando el
enga ador no compart e los mismo s valores sociales que su
vctima. U n individu o s e sient e poco o nad a culpabl e po r
mentirl e a otro s a quienes considera pecadores o malvolos.
Un marid o cuy a esposa es frgida o no quier e tener relaciones
sexuales con
l n o s e sentir culpabl e d e buscarse un a amante . U n
revolu cionari o o un terrorist a rar a vez sentirn culpa por
engaar a los funcionario s ofciales. Un ex agente de la CI A
lo dij o de maner a sucinta : "S i se despoja al espionaje de
todos sus agre gados secundarios, l a tare a d e u n espa
consiste e n traiciona r
l a confanza depositada e n l".
1 0
E n ciert a oportunida d m e toc
68
i
asesorar a unos agentes de segurida d qu e estaban detrs de
quiene s haban planead o asesina r a u n alt o funcionari o
de l gobierno. N o pude basarm e e n e l sentimient o d e culp
a por engaar a fn de obtener seales tangibles . Puede ser
que un asesino, si no es un profesional, teng a temo r de ser
atrapado , pero no es nad a probable que sient a culp a por lo
que planea. Ningn delincuent e profesiona l sient e culp a
po r engaar a alguie n que est fuer a d e s u crculo. E l mism o
principi o explic a por qu un diplomtico o un espa no siente
n culp a al engaar al del otr o bando: no comparte n sus mismo
s valores. El engaa dor obr a bien.. . en favor de los suyos.
En la mayora de estos ejemplos la mentir a ha sido autori
zada: cada uno de estos sujetos apela a un a norm a social bie
n defnid a que confere legitimida d al hecho de engaar al
oposi tor . Mu y poca es la culpa que se siente en tales engaos
autori zados cuando los destinatario s pertenece n al bando
opuesto y adhiere n a valores diferentes; pero tambin puede
existi r un a autorizacin a engaar a individuo s que no son
opositores, sino que comparte n iguales valores que el
engaador. Los mdicos no se siente n culpables de engaar a
sus pacientes si piensa n que lo hacen por su bien . Un viejo y
tradiciona l engao mdico consist e e n darl e e l pacient e u
n placebo , un a pildor a con glucosa, al mism o tiemp o que
le mient e que se es el medica ment o que necesita. Muchos
facultativo s sostiene n que esta mentir a est justifcad a si
con ell a el pacient e se siente mejor,
o si dej a de molesta r al mdico pidindole un medicament
o innecesario que hast a lo puede daar. El jurament o
hipocrtico no exige ser sincero con el paciente: se supone que lo
que debe hacer el mdico es aquello que ms puede ayuda r a
ste.* El sacerdote que se reserva par a s la confesin que le
ha hecho
* Si bien de un 30 a un 40 % de los pacientes a quienes se administr a
placebos obtienen alivio a sus padecimientos, algunos profesionales de la
medicina y flsofos sostienen que el uso de placebos daa la confanza en el
mdico y allan a el camino par a otros engaos posteriores ms peligrosos.
Vase Lindse y Gruson , "Us e of Placebos Bein g Argue d on Ethica l
Grounds" , New York Times, 13 de febrero de 1983, pg. 19, donde se
analiza n los dos aspectos de esta cuestin y se brinda n referencias
bibliogrfcas.
69
u n crimina l cuando l a polica l e pregunt a s i sabe algo a l
respec t o n o h a d e senti r sentimient o d e culp a po r
engaar : sus propios votos religiosos autoriza n dicho engao,
que no lo bene fci a a l sin o a l delincuente , cuy a
identida d permanecer desconocida. La s estudiante s de
enfermera de mi experiment o n o tena n ning n sentimient
o d e culp a po r oculta r l o qu e estaba n vivenciando : e l
engao haba sido autorizad o por m i consigna, cuando
expliqu que a fn de alivia r a un paciente de sus
padecimientos, ocultarl e cierta s cosas a veces es un deber
profesiona l en el trabaj o hospitalario .
Los mentiroso s qu e actan presuntament e llevados por
el altruism o quiz no adviertan , o no admitan , que con
frecuencia ellos tambin se benefcia n con su engao. Un
veteran o vice president e d e un a compaa d e seguros
norteamerican a expli caba que decir la verda d puede ser
innoble si est envuelt o el yo de otr a persona. "A veces es
difcil decirle a alguien : 'No, mire , uste d jam s llegar a ser
president e de la empresa' M La mentir a no slo evit a heri
r los sentimiento s del sujeto en cuestin, sino que adems le
ahorr a problemas a quie n la dice: sera dur o tener que
habrselas con la decepcin del as desen gaado , par a n o
habla r d e l a posibilida d d e que inici e un a protest a
contr a e l qu e l o h a desengaad o considerndol o
responsable de tener un a mal a opinin de l. La mentira , pues,
los auxili a a ambos. Desde luego, alguie n podra decir que ese
sujet o se ve perjudicad o por la mentira , se ve privad o de infor
macin que, por ms que sea desagradable, lo llevara ta l vez
a mejora r su desempeo o a buscar empleo en otr a parte .
Anlo gamente , podra aducirs e que el mdico que da un
placebo, si bie n obra por motivo s altruistas , tambin gana con
su engao: no debe afronta r la frustracin o desilusin de l
paciente cuando ste comprueba que no ha y remedi o par a el
ma l que padece, o con su ir a cuando se da cuent a de que
su mdico le da un placebo porque lo considera un
hipocondraco. Nuevamente , es debatibl e s i e n realida d l a
mentir a benefcia o daa a l paciente en este caso.
Sea como fuere, lo ciert o es que existe n mentira s altruista
s de las que el mentiros o no saca provecho algun o e l
sacerdote
70
que ocult a la confesin del criminal , la patrull a de rescate
que no le dice al nio de once aos que sus padres muriero n
en el accidente. S i u n mentiros o piens a que s u mentir a n o
l o bene fcia en nada , probablement e no sentir ningn
sentimient o de culp a por engaar.
Pero incluso los engaos movidos por motivos purament e
egostas pueden no da r luga r a ese sentimient o de culp a s
la mentir a est autorizada . Los jugadore s de pquer no
siente n culp a por engaar en el juego , como tampoco lo
siente n los mercaderes de un a feri a al air e libr e de l Medi o
Oriente , o los corredores de bolsa de Wal l Street , o el agente
de la empresa inmobiliari a d e l a zona. E n u n artcul o
publicad o e n un a revist a par a industriale s se dice acerca
de las mentiras : "Ta l vez la ms famosa de todas sea 'Est a es
mi ltima oferta' , pese a que esta frase falsa no slo es
aceptada, sino esperada, en el mund o de los negocios. (...) Por
ejemplo, en un a negociacin colectiva nadie supone que el otr
o va a poner sus carta s sobre la mesa desde el principio" .
1 2
El
dueo de un a propieda d que pide por ell a u n precio superio r
a l qu e realment e est dispuesto a aceptar par a venderl a no
se sentir culpabl e si alguie n le paga ese precio ms alto : su
mentir a ha sido autorizada . Dado que los participante s en
negocios como los mencionados o en el pquer suponen que la
informacin que se les dar no es la verdadera , ellos no se
ajusta n a mi defnicin de mentira : por su propi a naturaleza
, en estas situaciones se suministr a un a notifcacin previ a de
que nadi e dir la verda d de entrada . Slo un necio revelar,
jugand o al pquer, qu cartas le ha n tocado, o pedir el precio
ms bajo posible por su casa cuando la ponga en venta .
El sentimient o de culp a por engaar es much o ms
proba ble cuando la mentir a no est autorizada ; ser grave si
el desti natari o confa, no supone que ser engaado porque
lo que est autorizad o entr e l y el mentiros o es la
sinceridad . En estos engaos oportunistas, el sentimient o de
culp a que provoca el menti r ser tant o mayo r s i e l
destinatari o sufr e u n perjuici o igua l o superio r al benefcio
del mentiroso . Pero au n as, no habr much o sentimient o de
culp a por engaar (si es que hay
7 1
alguno ) s i arabos n o comparte n valores comunes. L a jovencit a
que le ocult a a sus padre s que fum a marihuan a no sentir
ningun a culp a si piensa que los padres son lo bastante tontos
como par a creer que la drog a hace dao, cuando a ell a su expe
rienci a le dice que se equivocan . Si adems piensa que sus
padres son unos hipcritas, porque se emborracha n a menud o
1 pero a ell a no le permite n entreteners e con su droga predilecta
,
es meno r an la probabilida d de que se sienta culpable .
Por m s que discrep e con sus padre s respecto de l consum
o de marihuana , as como de otra s cuestiones, si sigue
tenindoles cario y se preocupa po r ellos puede sentirse
avergonzada de que descubran sus mentiras . La vergenza
implic a ciert o grado de respeto por aquellos que reprueba n la
conducta vergonzan te ; de lo contrario , esa reprobacin
genera rabi a o desdn, pero no vergenza.
Los mentiroso s se siente n menos culpable s cuand o
sus destinatario s son impersonale s o totalment e annimos
. L a dient a de un a tiend a de comestibles que le ocult a a la
supervi - sora que la cajera le cobr de menos un artculo caro
que llev a en su carrit o sentir menos culp a si no conoce a esa
superviso- ra ; pero si sta es la duea del negocio, o si se
trat a de un a pequea tiend a atendid a por un a famili a y la
supervisor a es un a integrant e d e l a familia , l a dient a
mentiros a sentir ms culp a que en un gra n supermercado.
Cuando el destinatari o es annimo o desconocido es ms fcil
entregarse a la fantasa, reductor a de culpa , de que en
realida d l no se perjudic a en nada , o de que no le importa ,
o ni siquier a se dar cuent a de la mentira , o inclus o quier e o
merece ser engaado.
1 3
Con frecuencia ha y un a relacin invers a entr e el sentimien
to de culpa por engaar y el recelo a ser detectado: lo que dismi
nuy e e l primer o aument a e l segundo. Cuando e l engao h a
sido autorizado , lo lgico sera pensar que se reducir la culpa
por engaar; no obstante , dich a autorizarin suele incrementa
r lo que est en juego, aumentand o as el recelo a ser
detectado. Si las estudiante s de enfermera se cuidaro n al
punt o de tener miedo de falla r en mi experiment o fue porque
el ocultamient o que se les requera era important e par a su
carrer a futura , o sea.
72
haba sido autorizado: tenan, pues, un gra n recelo a ser
detec tadas y mu y poco sentimient o de culpa por engaar.
Tambin el patrn qu e sospecha de que un o de sus
empleados le est robando, y ocult a tales sospechas con el
objeto de sorprenderl o con las manos en la masa,
probablemente sient a gra n recelo a ser detectado y escaso
sentimient o de culpa.
Los mismo s factores que intensifca n el sentimient o
de culpa pueden mengua r el recelo a ser detectado. Un
mentiros o puede sentirse mu y culpable por engaar a un
destinatari o que confa en l, y tener poco miedo de ser atrapad
o por alguie n que no supone que abusar de l. Por supuesto,
es posible que un mentiros o se sient a a la vez culpable y con
much o temo r a ser descubierto, o que se sient a mu y poco
culpabl e y mu y poco temeroso. Todo depende de las
circunstancias , del mentiros o y del cazador del mentiroso.
Alguna s personas se solazan en el sentimient o de culpa
. Parte de su motivacin par a menti r puede inclus o radica r
en contar con un a oportunida d par a sentirs e culpable por lo
que ha n hecho. La mayora, si n embargo , considera ta n
nocivo el sentimient o de culpa que siempre procura n
aminorarl o buscan do diversa s manera s de justifca r su
engao . Por ejemplo , pueden considerarlo la reparacin de un a
injusticia . Si el desti natari o es un a persona malvola o
mezquina , dirn que no se merece que un o le diga la verdad .
"M i patrn er a un tacao, jams me recompens el trabaj o
que hice por l, as que decid tomarm e la recompensa yo
mismo. " La vctima de un mentiros o puede parecer ta n incauta
, que ste llegue a pensar que es ella ,
y no l, la que tiene la culp a de que le mienta . Ha y
bobalicones que parecen estar pidiend o a grito s que los estafen.
Otro s justifcativo s par a menti r que reducen e l
sentimient o de culpa ya fueron mencionados. Un o de ellos es
un propsito noble o los requisito s propios de un cargo o
funcin recurde se que Nixo n no quera llama r "falta s a la
verdad " a sus menti ras porque, segn deca, era n
necesarias par a conquista r la presidencia o mantenerse en
ella . Otr o es el presunt o deseo de proteger al destinatario .
A veces el mentiros o llega incluso a sostener que el destinatari o
le estaba pidiendo que le mintiera .
Si el destinatari o cooper en el engao, o estuvo enterado
todo e l tiemp o d e l a verda d per o simul n o conocerla, e
n ciert o sentid o no hub o mentira , y el mentiros o queda
entonces absuel- t o d e tod a responsabilidad . S i e l destinatari
o realment e quier e que le mientan , ayudar a su victimari o a
mantene r el engao pasando po r alt o cualquie r indici o de
ste que se trasluzc a en el comportamiento . Pero si no quier
e y sospecha, si n dud a que procurar descubrirlo .
Un interesant e ejempl o de un destinatari o deseoso de
ser engaado aparece en las recientes revelaciones sobre
Robert Leuci , el agente de polica convertid o en informant e
secreto, a quie n alud al fnal del captulo 2 (el personaje centra
l del libr o de Rober t Daley , Prince ofthe City, y de la pelcula
homnima, El prncipe de la ciudad. Cuand o Leuc i pas a
trabaja r par a los fscales federales, stos le preguntaro n qu
delito s haba come tid o l; Leuc i declar slo tres . Los
individuo s a los que l desenmascar sostuviero n lueg o
que Leuc i haba cometid o muchos ms crmenes , y
adujero n que como haba mentid o sobre su propi o pasado
delictivo , no poda tomarse en cuent a su testimoni o e n contr
a d e ellos. Esto s alegatos nunc a fuero n probados, y mucha
s personas terminaro n convictas tomand o como base el
testimoni o de Leuci . Ala n Dershowitz , el abogado que
defendi a un o de estos convictos, un ta l Rosner, relat un a
conversacin que mantuv o con Leuc i despus del juici o en
la que ste admiti habe r cometido, efectivamente , muchos
ms crmenes:
"Yo [Dershowitz ] le dij e que me costaba creer que Mik
e Sha w [el fscal federal ] no supier a nad a acerca de los
otros crmenes anteriore s al juici o de Rosner. 'Esto y
convencido de que en el fondo de su alm a saba que yo haba
cometido ms crmenes', me contest Leuci . 'Tena que
saberlo. Mik e no es ningn tonto. '
"Y entonces cm o pud o quedars e ah si n decir
palabra , viend o cmo uste d menta en el banquill o de los
testigos? l e inquir.
" 'Conscientement e n o saba qu e y o estab a
mintiendo' , continu dicindome. 'Si n dud a lo sospechaba y
probablemente
74
lo crea, per o yo le haba dich o que no deb a ponerm e
en apuros, y no lo hizo. Yo dije tres crmenes Leuc i mostr
tres dedos en alt o y un a ancha sonrisa , y l tena que
aceptarlo. Los fscales sobornan a la gente par a que mienta ,
a pesar de l juramento , todos los das. Uste d lo sabe, Alan' ,
concluy".
1 4
Ms tard e Dershowit z se enter de que tambin esta
confe sin d e habe r mentid o e n e l tribuna l er a un a
mentira . U n funcionari o d e l a justici a que haba estado
present e e n e l prime r encuentr o entr e Leuci y los fscales
federales le dijo a Dershowitz que aqul admiti francamente
, desde el prime r momento, haber cometido muchos ms que
los tres crmenes que luego fuero n pblicamente reconocidos.
Los fscales colabo raro n con Leuc i par a oculta r su verdader
a histori a delictiv a a fn de preserva r su credibilida d como
testigo los miembro s de un jurad o pueden creerle a un polica
que slo ha cometido tres delitos , per o n o a uno qu e h a
cometid o un a multitud . Despus de l juicio , cuando s e
supo qu e Leuc i cargab a con muchos ms delito s sobre sus
espaldas, l lo neg a Dershowit z
y sostuvo que los fscales no haban sido sino vctimas compla
cientes; no quis o admiti r que ellos haban colaborado
expresa mente con l par a oculta r su expediente y as
cumpli r con su parte del trato , que era protegerlo en la mism
a medid a en que l los protega a ellos. Segn lleg a saberse,
no confando en el honor de los ladrones , Leuci haba
efectuado y tena en su poder un a grabacin de sus
declaraciones ant e los fscales. De este modo, ellos nunc a
podran alegar su inocencia, y como en cualquie r moment o
Leuc i los poda presenta r como perjuro s con relacin a su
propio testimonio , estaba seguro de que segui ran sindole
leales y protegindolo de cualquie r causa penal .
Sea cual fuere la verda d en el caso Leuci , su conversacin
con Ala n Dershowit z suministr a u n excelente ejemplo d e qu
e un destinatari o deseoso de ser engaado porqu e la mentir a
lo benefcia se la facilit a al mentiroso . La gente puede cooperar
en el engao por motivos menos malvolos. En los saludos
corte ses, el destinatari o de la mentir a suele mostrars e
dispuesto a aceptarla. La anftrion a admit e la excusa que le
da par a irs e tempran o una de sus invitada s porque no quier e
hurga r dema -
siado . L o important e e s n o incurri r e n ningun a
grosera , simula r de ta l modo que no queden heridos los
sentimiento s de la anftriona . Como el destinatari o no slo se
muestr a conforme con el engao sino que en ciert o sentid o
ha dado su consenti mient o par a l, la s falta s a la verda d
propia s de las reglas de etiquet a no se ajusta n a mi defnicin
de mentira .
Los romances amorosos son otr o caso de engao benvolo,
en que el destinatari o coopera par a ser engaado y ambos
cola bora n par a mantene r sus respectivas mentiras .
Shakespeare escribi:
Cuand o m i amad a jur a que est hecha d e
verdades, l e creo, aunqu e s mu y bie n que miente
,
par a que m e suponga u n jovencit o incult o
que desconoce las falsas sutileza s mundanas
. M i vanida d imagin a que ell a m e cree
joven ,
au n sabiendo que quedaro n atrs mi s das
mejores, y doy crdito a las falsedades que su lengu
a dice.
La verda d simpl e es suprimid a de ambos lados.
Por qu razn ell a no dice que es injusta ?
Por qu razn yo no le dig o que soy viejo?
Oh , porque e l amo r suele confa r e n l o aparente ,
y e n e l amo r l a edad n o quier e ser medid a e n
aos. Y as, mient o con ell a y ell a mient e
conmigo,
y en nuestra s faltas , somos adulados por mentiras.
1 5
Po r supuesto , n o todo s los engao s amoroso s so n
ta n inocentes , n i los destinatario s s e muestra n siempr e ta n
propen sos a que los engaen. Par a averigua r si el
destinatari o de un engao estaba o no dispuesto a ser
engaado, no puede confar se en la opinin sincera de l qu e
lo enga: se inclinar a decir que s, porque eso lo hace senti
r menos culpable . Si logr a que su vctima admit a que tena
cierta s sospechas de l, al menos parcialment e habr salid o
del apuro .
U n destinatari o renuent e puede volverse cmplice despus
76
de un tiemp o par a evita r los costos que implic a descubri r
el engao. Imagnese la situacin de un alt o funcionari o
pblico que comienza a sospechar que su amante , a quie n le ha
confa do informacin de carcter secreto sobre su trabajo ,
es un a espa al servicio de un gobierno extranjero . De modo
similar , si el jefe de seleccin de personal de un a empresa ha
contratad o a un candidat o que lo enga respecto de sus
antecedentes labo rales, puede ms tard e convertirs e en
vctima cmplice par a no tener qu e reconocer s u error .
Robert a Wohlstette r describe numerosos casos de dirigente
s de pases que llegaro n a ser vctimas cmplices de sus
adversarios mulo s de Chamber lain :
"E n todos estos casos, en los que se persisti en un erro r por
u n larg o perod o frent e a prueba s e n contrari o cad a
vez mayores y a veces contundentes , cumple n un pape l mu y
signifi cativ o la s creencias y los supuestos reconfortante
s sobre la buena fe de un adversario potencial , as como los
intereses que presuntament e habra en comn con ese
contrincante . (...) Ta l vez el adversari o slo deba ayuda r un
poco a la vctima; sta tender a disculparse por lo que de otr o
modo se vera como un movimient o amenazador".
1( 5
Par a sintetizar , el sentimient o de culp a po r engaa r
es mayor cuando:
e l destinatari o n o est dispuest o a acepta r qu e
l o engaen
el engao es totalment e egosta, y el destinatari o no
slo no saca ningn provecho de l sin o que pierd e tant o o m
s que lo que gana quie n lo engaa
el engao no ha sido autorizado , y en esa situacin
lo autorizad o es la sincerida d
el mentiros o no ha engaado durant e much o tiemp
o
e l mentiros o y s u destinatari o tiene n cierto s
valore s sociales comunes
el mentiros o conoce personalment e a su destinatari
o
al destinatari o no puede clasifcrselo fcilmente como
u n rui n o u n incaut o
77
el destinatari o tien e motivo s par a suponer que ser
enga
ado; ms an , el mentiros o procur ganarse su confanza.
E L D E L E I T E D E E M B A U C A R A O T R O
Hast a ahor a slo he examinad o los sentimiento s
negativos que puede n surgi r cuando alguie n miente : e l temo
r a ser atra pado y l a culp a por desorienta r a l destinatario .
Pero e l menti r puede da r luga r asimism o a sentimiento s
positivos. L a mentir a puede considerarse un logro que hace
sentirse bie n a quie n la fabric a o que gener a entusiasm o
y a sea ante s d e decirla , cuand o se anticip a la
provocacin que ell a implica , o en el moment o mism o de
mentir , cuand o el xito an no est asegu rado . Despus,
puede experimentars e u n alivi o placentero, o bie n orgull o
por lo que se ha hecho, o presuntuoso desdn hacia
l a vctima. E l deleite por embauca r alude a todos estos senti
miento s o a alguno s de ellos; si no se los oculta ,
traicionarn el engao. Un ejempl o inocente de deleite por
embaucar es el que se sient e cuando un o quier e hacerle un
a brom a a un amigo ingenu o y l a brom a cobra l a form a d e
u n engao. E l bromist a tendr qu e oculta r el placer que
extra e de eso, por ms que lo hay a hecho fundamentalment e
par a mostrarl e a los dems con qu habilida d logr toma r
desprevenido al incauto .
El deleit e po r engaar puede ser de intensida d variabl
e Puede esta r completament e ausente o ser casi insignifcant e
en comparacin con el recelo a ser detectado; tambin puede
ser ta n grand e que inevitablement e se fltre algn signo de l
en la conducta. Ta l vez un a persona confese que ha
practicado un engao a un a persona a fn de comparti r con
los dems el deleit e que le produc e habers e burlad o de
ella . Se sabe de delincuente s que revelaro n sus delito s a
amigos , o a desconoci dos, o au n a la polica, par a que se
reconociera y apreciar a la sagacidad con que haban perpetrad
o un engao particular .
Como sucede en el alpinism o o el ajedrez, tambin al
decir mentira s slo es posible disfruta r si existe ciert o
riesgo o se corr e peligr o de perde r algo. Cuand o yo er a
estudiant e en la
78
Universida d de Chicago , a comienzo s de la dcad a de
los cincuenta, se haba puesto de moda roba r libro s de la
librera de la universidad . Er a casi un rit o de iniciacin par a
los estu diante s novatos ; el hurt o habitualment e se
limitab a a unos pocos libros , y estaba ampliament e difundid
o y reconocido. El sentimient o de culpa por engaar era escaso:
segn los valores culturale s que sostenan por entonces los
estudiantes , la libre ra de la universida d tena que
organizarse como un a coopera tiva ; y dado que era un a
entida d montad a con fnes de lucro , mereca que se abusase
de ella . A las libreras privada s de las inmediaciones se las
dejaba intactas . Tambin el recelo a ser detectado er a escaso,
puesto que en dich a librera no haban tomado medidas
especiales de seguridad . Durant e el perodo que pas all slo
un estudiant e fue atrapado , y esto se debi a que su deleite
por engaar lo traicion.
Bernar d no estaba satisfecho con los desafos que plantea
ban los hurto s usuales : quer a incrementa r e l riesgo
par a sentirse orgulloso de su hazaa, mostra r su desdn por la
libre ra y ganarse la admiracin de sus camaradas . Se
dedic a robar libro s de art e de gra n tamao, mu y difciles
de ocultar . Pero incluso el deleite que esto le provocaba
palideci despus de un tiempo , y aument la apuesta
resolviendo llevarse tres o cuatro libro s a la vez. Pas otr o
perodo, y eso empez a resul tarl e demasiado fcil; entonces
empez a gastarles bromas a los empleados del negocio. Se
paseaba por delant e de la caja regis trador a con sus presas
bajo el brazo, si n preocuparse en absolu to por disimularlas ;
hast a se atrevi a dejarse interroga r por los empleados. Su
deleite por engaar lo motiv a tenta r cada vez ms al
destino, y en un moment o los signos conductuales de dicho
deleite suministraro n en part e la pist a y fue atrapado . E n s u
dormitori o encontraro n casi quiniento s libro s robados. Ms
tard e Bernar d lleg a ser un millonari o en un a empresa
sumamente respetable.
Ha y otra s maneras de realza r el deleite por embaucar.
Por ejemplo, que el sujeto engaado tenga fam a de "dur o de
pelar " puede agregar un alicient e e intensifca r ese placer.
Tambin puede aumenta r en presencia de otros que saben lo
que est
79
pasando. Ni siquier a es preciso que el pblico est presente, en
la medid a en que se manteng a al tant o y valore la hazaa. Si
est presente y goza con sta, el deleite por engaar del menti
roso puede llega r a ser mximo, pero tambin puede resultarl e
mu y ardu o elimina r sus seales. Cuand o un chico se burl a
de otr o mientra s e l resto de l a pandill a los observa, puede
disfru ta r hast a ta l punt o viend o cmo diviert e a sus
amigos que s u deleit e l e salga por todos los poros , y l a
brom a acabe. U n jugado r de pquer avezado se las ingeni a
para controla r cual quie r sign o d e deleit e po r engaa r
a sus compaero s d e partida . S i h a recibido carta s mu y
buenas, tendr que hacerles creer a ellos que no lo son tanto ,
par a que aumente n sus apues tas y continen en el juego .
Ta l vez haya espectadores viendo la partid a y sepan cules
son sus intenciones , pero tendr que inhibi r tod a muestr a
del placer que siente, par a l o cua l quiz deba evita r cualquie
r contacto visua l con los espectadores.
Ha y gent e m s propens a qu e otr a a senti r deleit e
por engaar. Ningn cientfco ha estudiad o hast a la fecha a
esta gente , n i siquier a h a verifcad o s u existencia ; si n
embargo , parece obvio que a determinada s personas les gust
a jactars e ms que a otras , y qu e los fanfarrone s son ms
vulnerable s que el resto a caer en las redes de su deleite por la
mofa.
Un a persona que mient e puede senti r deleite po r l a
mofa, sentimient o de culp a por engaar y recelo a ser
detectado, todo al mism o tiempo . Tomemos un a vez ms el
ejemplo del pquer. S i u n jugado r h a recibid o mala s carta s
pero hace un a fuerte apuest a a modo de bluf, par a que los
dems se retire n del juego , ta l vez teng a un gra n recelo a
ser detectado, sobre todo si el pozo es cuantioso . A medid a
que observa cmo se va n amedrantand o y retirand o los
otros, sentir u n gra n deleit e por haberlos desorientado. Como
en este caso se ha autorizad o el hech o d e suministra r
informaci n falsa , n o tendr ningn sentimient o de culp a
por engaarlos, siempre y cuando no haga otr a clase de
trampas . O tomemos el caso de la empleada que ha malversad
o los fondos de la empresa donde trabaja . Sentir las tre s
emociones a la vez: deleite al ver cmo enga a su patrn y
a los dems empleados de la empresa, recelo en todo
80
momento al pensar que pueden sospechar de ella , y quiz culp
a por haber quebrantad o la ley y burlad o la confanza
depositada en ella por la empresa.
Para sintetizar , el deleite por el engao es mayo r cuando:
el destinatari o plante a un desafo por tener fam a de
ser difcil de engaar;
la mentir a mism a constituy e un desafo, ya sea por
la naturalez a de lo que debe ocultarse o de lo que debe
inventar -
otras personas observan o conocen el engao y valora n
la habilida d con que se llev a a cabo.
Tant o la culp a como el temo r y el deleit e puede n
evidenciar se en la expresin facial , la voz, los movimiento s
de l cuerpo, por ms que el mentiros o se afane por ocultarlo .
Au n cuando no exista un a autodelacin de carcter no verbal
, el empeo por impedi r que se produzca puede da r luga r a
un a pist a sobre el embuste. En los dos captulos siguiente s
explicaremos cmo detectar el engao a parti r de las palabras
, la voz, el rostr o y los movimiento s del cuerpo.
8 1
L a deteccin de l engao
a parti r de la s palabras , la voz y el cuerp
o
"Y cmo puede usted saber que he dicho un a mentira? "
"M i querido nio, la s mentira s se descubren
enseguida,
porque son de dos clases: ha y mentira s con patas cortas y
mentira s con narices largas . La tuy a es un a de esa s
menti
ra s de nari z larga. " Pinocho, 1892.
La gente mentira menos si supusiese que existe un signo
seguro del mentir , pero no existe. No hay ningn signo del
engao en s, ningn ademn o gesto, expresin facia l o torsin
muscula r que en y po r s mism o signifqu e que la persona
est mintiendo . Slo hay indicio s de que su preparacin par a
menti r ha sido defciente, as como indicio s de que cierta s
emociones no se corresponden con el curso general de lo que
dice. Estos son las autodelaciones y las pistas sobre el embuste.
El cazador de mentira s debe aprende r a ver de qu modo queda
registrad a un a emocin en el habla , el cuerpo y el rostr o
humanos , qu huella s puede n deja r a pesar de las tentativa
s del mentiros o por oculta r sus sentimientos , y qu es lo que
hace que uno se form e falsa s impresione s emocionales.
Descubri r e l engao exig e asimism o comprende r d e qu
modo estas conducta s pueden revela r que el mentiros o va
armand o su estrategi a a medid a que avanza .
Detecta r mentira s no es simple. Un o de los problemas es
el cmulo de informacin; ha y demasiadas cosas que tene r
en cuent a a la vez, demasiadas fuentes de informacin:
palabras , pausas , sonid o d e l a voz, expresiones ,
movimiento s d e l a cabeza, ademanes, posturas , la
respiracin, el rubo r o el empa- lidecimiento , el sudor, etc. Y
todas estas fuentes pueden trans miti r l a informacin e n
form a simultnea o superpuesta , rivali zando as po r la
atencin del cazador de mentiras . Por fortuna , ste no
necesita escruta r con igua l cuidado todo lo que puede
82
ver y or. No toda fuent e de informacin en el curso de
un dilogo es confable; alguna s autodelata n much o m s que
otras . Lo curioso es que la mayora de la gente prest a mayo r
atencin a las fuentes menos fdedignas (las palabra s y la s
expresiones faciales), y por ende se ve fcilmente desorientada.
Por l o general , los mentiroso s n o controla n n i puede n
escon der todas sus conductas; probablement e no lograran
hacerl o aunqu e quisiesen . N o e s probabl e qu e alguie n
consiguier a controla r con xito todo aquello que pudiese
traicionarlo , desde la punt a de la cabeza a la punt a de los
pies. En luga r de ello, los mentirosos oculta n y falsean lo que ,
segn suponen , atraer ms la atencin de los otros . Suele n
poner mximo cuidado en la eleccin de las palabras .
Todos aprendemos, al crecer y llega r a la edad adulta ,
que la mayo r part e de las personas escuchan atentament e lo
que uno les dice. Si las palabra s reciben tant a atencin,
obviament e es porque son la form a de comunicacin ms ric a
y diferencia da. Mediant e ellas pueden transmitirs e muchos
ms mensajes, y ms rpidamente, que a travs del rostro , la
voz o el cuerpo. Los mentiroso s somete n todo cuant o dice n
a la censur a y oculta n con cuidado los mensajes que no
desean transmitir , no slo porque saben que todo el mund o le
presta mayo r atencin a esta fuente de informacin, sino
adems porque saben que sern considerados los productores
de sus propias palabra s en mayo r medid a que de su propi a
voz, de sus expresiones faciales
o de la mayora de sus movimiento s corporales. Siempr e es
posible negar que un o hay a tenid o un a ciert a expresin d
e enojo o un tono airad o en la voz. El acusado se pone a la
defen siva y dice: "Uste d crey escucharlo as, pero no haba
ningn enojo en mi voz". Much o ms difcil es nega r que un o
ha dicho una palabr a molesta: queda all, es fcil recordarl a y
repetirla , difcil desmentirl a por completo.
Otr a razn de que se controle n tant o las palabra s y
sean ta n a menudo las preferida s par a el ocultamient o o el
falsea mient o es que result a sencillo enuncia r falsedades
con pala bras . Puede escribirs e de anteman o exactament
e lo qu e se quiere decir, y au n corregirl o hasta que quede
como uno quiere .
83
Slo u n acto r mu y diestr o podra planea r ta n
precisamente cada un a de sus expresiones faciales, gestos e
infexiones de la voz . La s palabra s pueden ensayarse un a y
otr a vez antes de decirlas . Adems, el hablant e tien e con
respecto a ellas un a realimentacin permanente , pues oye lo
que l mism o dice y puede por ende i r afnand o s u mensaje.
L a realimentacin reci bid a por los canales del rostro , la
voz y el cuerpo es mucho menos precisa.
Despus de las palabras, lo que ms atrae la atencin de los
otro s es el rostro. Suelen hacerse comentarios de este tipo sobre
el aspecto que presenta el rostr o de alguien : "Pon otr a
cara!
Con esa mirad a asustas!" "Por qu no sonres al decir
eso?" "No me mire s de esa manera , insolente!" Si el rostro
humano recibe tant a atencin, ello se debe en part e a que es la
marca y el smbolo del ser personal, nuestr a principa l seal par
a distingui r a un individu o de otro. Los rostros son iconos a los
que se rinde homenaj e en retrato s colgados de las paredes,
apoyados sobre la mesill a de noche o el escritorio y portados en
carteras y maletas.' Investigacione s recientes ha n probado
que hay un sector del cerebro especializado en el
reconocimiento de los rostros.
2
La gente les prest a atencin tambin por otros motivos: la
car a es la sede primordia l del despliegue de las emociones.
Junt o con la voz, puede decirle al que escucha cules son los
sentimiento s del que habl a acerca de lo que dice... pero no
siempr e se lo dice con exactitud , ya que el rostro puede menti r
sobre los sentimientos . S i ha y difculta d par a escuchar a
l hablante , uno se ayud a observando sus labios par a fgurarse
lo que est enunciando. Por otr o lado, el rostr o ofrece un a
impor tant e seal par a saber si la conversacin puede seguir
adelante: todo hablant e espera que su oyente lo escuche
realmente , y por eso lo mir a permanentemente , aunqu e esta
seal no es mu y confable : oyentes corteses pero aburrido s
seguirn mirand o fjamente mientra s su mente vaga por otr
o lado. Los oyentes suele n alenta r al hablant e con
movimiento s de cabeza e inter jecciones del tip o "jaj!"... pero
tambin esto puede fngirse.*
* La mayora de la gente est atenta , cuando habla , a estas reacciones
84
En comparacin con la prdiga atencin prestad a a las
palabras y al rostro , es mu y poca la que se brind a al cuerpo y
a la voz. No se pierd e mucho , de todas maneras , ya que
en general e l resto del cuerpo suministr a much o menos
informa cin que el rostro , y la voz menos que las palabras .
Los adema nes realizados con las manos podran servi r par
a transmiti r muchas cosas (como sucede en el lenguaje de los
sordomudos), pero n o son habituale s e n l a conversaci n d
e los europeos septentrionales o de los americanos de ese
origen , salvo cuando les est vedado hablar. * La voz, al igua l
que el rostro , puede mostra r si alguie n es un a persona
emotiv a o no , pero se ignor a an si es capaz de proporciona
r tant a informacin como el rostro sobre las emociones
precisas que siente.
Por lo comn, los mentiroso s vigila n y procura n controla
r sus palabras y su semblant e ms que su voz y el resto de
l cuerpo, pues saben qu e los dems centrarn su inters en
los primeros. Y en ese control , tendrn ms xito con las
palabra s que con el semblante: es ms sencillo falsear las
palabra s que la expresin facial , precisament e porque , como
dijimo s antes , las palabras pueden ensayarse mejor. Tambin
es ms fcil en este caso el ocultamiento , la censura de todo
lo que pudier a delatar l a mentira . E s fcil saber l o que un o
mism o est dicien do, mucho ms difcil saber lo que el propi o
rostr o muestra . La precisa y neta realimentacin que brind a
or las propia s pala bras slo podra tene r u n paralel o e n
pronunciarla s con u n espejo permanentement e delante , que
pusier a de manifest o cada expresin facial . Si bie n existe n
sensaciones del rostr o que podran proporciona r algun a
informacin acerca de los mscu-
de su interlocutor y si no se producen preguntar de inmediato: "Me ests
escuchando?". Si n embargo, un a minora son "sistema s cerrados " en
s mismos y siguen hablando sin preocuparse por saber si el interlocutor
los estimula a ello.
* Por ejemplo, los obreros de aserraderos, que no pueden comunicarse
con palabras a caus a del ruido de la s sierras , emplean un sistem a de
adema nes muy elaborado. Tambin los pilotos areos y el personal de los
aeropuer tos tienen un elaborado sistem a de ademanes, por igual motivo.
85
los que se mueve n o se tensionan , mis estudios revelaro n que
la mayora de la gente no hace uso de dicha informacin.
Mu y pocos se da n cuent a de la s expresiones que surge n
en sus rostros , salvo cuando stas se vuelve n extremas. *
Ha y otr a razn, ms importante , de que el rostro brind
e ms indicio s sobre el engao que las palabras, y es que l
est directament e conectado con zonas de l cerebro vinculada s
a las emociones, en tant o que no sucede lo propio con las
palabras. Cuand o se suscita un a emocin, hay msculos del
rostr o que se activa n involuntariamente ; sl o mediant e e
l hbit o o por propi a decisin consciente aprend e la gente
a detene r tales expresiones y a ocultarlas , con xito variable .
Las expresiones faciales que aparecen primitivament e junt o
con un a emocin no se elige n en form a deliberada.. . salvo
que sean falsas. Las expresiones faciales constituye n u n
sistema dual , voluntari o e involuntario , que mient e y dice la
verdad , a menudo al mismo tiempo . De ah que sean ta n
complejas y fascinantes, y provo que n tanta s confusiones .
E n e l prximo captulo explicar mejo r la base neurolgica
de la distincin entr e expresiones voluntaria s e involuntarias
.
Los suspicaces tendran que presta r mayo r atencin de la
que acostumbra n a la voz y al cuerpo. Como el rostro , la voz
tambin est vinculad a con zonas del cerebro que estn involu
cradas con las emociones. Es mu y ardu o oculta r algunos de
los cambios que se produce n en la voz cuando se despierta
un a emocin, y la realimentacin sobre la form a en que
suena la propi a voz, que le sera indispensable al mentiroso ,
probable ment e no pueda ser ta n perfecta como en el caso
de las pala bras . L a gent e siempr e s e sorprend e
cuand o escucha por
* Lo s neurlogos no saben con certeza cul es el circuito que nos sumi
nistr a informacin acerc a de los cambios en nuestra s expresiones, ni
tampoco si lo que se registran son alteraciones en los msculos o en la piel.
Lo s psic logos discrepan en cuanto al grado en que la gente puede
percatarse de sus propias expresiones faciales cuando stas aparecen. Mis
estudios sugieren que no sentimos aquella s expresiones que ejecutamos
mu y bien y que la mayor parte del tiempo no prestamos muerta atencin
a las sensaciones de nuestro rostro.
86
primer a vez s u propi a voz e n u n magnetfono, y a que l a
auto - verifcacin de la voz sigue en part e vas de conduccin
seas, que la hacen sona r diferente .
El cuerp o es otr a buen a fuent e de autodelacione s y
de pistas sobre el embuste . A diferenci a de lo que ocurr e
con el rostro o la voz, la mayora de los movimiento s de l
cuerpo no estn conectados en form a direct a con las regiones
del cerebro ligadas a las emociones. Por otr a parte , su
inspeccin no tiene por qu plantea r difcultades . Un a
persona puede senti r lo que hace su cuerpo, y a menud o verlo.
Oculta r los movimiento s del cuerpo podra ser much o ms
sencillo que oculta r la s expresio nes faciales o la s
alteraciones en la voz debidas a un a emocin. Pero lo ciert o es
que la mayora de la gente no se cuid a de ello ; a lo largo de su
educacin aprendiero n que no er a necesario. Es raro que a un
a persona se le atribuy a la autora de lo que revelan sus
acciones corporales. E l cuerpo autodelat a porque no se le da
importancia : todo el mund o est mu y preocupado en observar
el rostr o y en evalua r las palabra s pronunciadas .
Aunqu e todos sabemos que las palabra s puede n ser
falsas, mi investigacin ha comprobado que solemos creer en las
pala bras de los dems... y a menudo quedamos
chasqueados. No estoy sugiriend o qu e no le prestemos
ningun a atencin a las palabras. Es ciert o que se cometen
errores verbales que pueden obrar como autodelaciones o
pistas sobre el embuste ; y s no existe n tale s errores , con
frecuenci a l o que traicion a un a mentir a es la discrepanci
a entr e el discurso verba l y lo que se pone de manifest o en
la voz, el rostr o y el resto de l cuerpo. Pero la mayo r part e
de los indicios sobre el engao que presen ta n la voz, el rostr
o y el resto de l cuerpo son ignorados o ma l interpretados ,
como pude comprobar en un a serie de estudios en los que ped
a alguna s personas que juzgara n a otra s basn dose en lo que
vean de stas en un a cint a de vdeo.
Los sujetos flmados fuero n las estudiante s de enfermera
a que alud en el ltimo captulo, quienes mentan o decan
la verdad acerca de lo qu e haban sentid o al mira r un a
pelcula. Recordemos que e n la s entrevista s "sinceras "
haban vist o u n grato documental con escenas de playa , y se
les haba indicad o
87
que manifestase n francament e sus sentimientos , en tant o
que en la s entrevista s "insinceras " haban vist o un a
pelcula con escenas mdicas horrorosas , y la consigna fue que
convencieran al entrevistado r de que tambin en ese caso
estaban asistiendo a l a proyeccin d e u n hermoso fl m sobre
jardine s foridos. E l entrevistado r no saba cul de la s dos
pelculas estaba viendo la estudiant e en ese momento . La s
estudiante s se empearon e n descamina r a l entrevistado r
porqu e er a much o l o que estaba e n juego ; suponan que
nuestr o experiment o era un a prueb a par a determina r hast
a qu punt o era n capaces de controla r sus
reacciones emocionales en un a sal a de guardi a o en el
quir
fano .
En nuestr o estudi o con la s cinta s de vdeo, mostramo s
a algunos sujetos slo el rostr o de estas estudiantes , a otros
slo el cuerpo, a otros les hicimo s escuchar sus palabras
despus de haberla s pasado por un fltro qu e las volva
ininteligible s pero dejando intact a su cualida d sonora; al
resto les hicimos escu cha r o leer las palabra s que realment e
haban dicho. Todos los sujetos viero n en la cint a de video a las
misma s estudiantes.
No slo nos interesab a averigua r cul era la fuente preferi
da de autodelacin (el rostro , el cuerpo, la voz, las
palabras) , sino adems si los sujetos suspicaces acertaba n
ms que aque llo s otros que no suponan que poda
engarselos. Par a ello dividimo s en dos grupos a quienes iba
n a ve r u or las cinta s de video ; a unos los volvimo s
suspicaces contndoles algo por adelantad o sobre las
personas a quienes iba n a ver u or, en tant o que a los otros
los mantuvimo s crdulos. A estos ltimos no les dijimo s
absolutament e nad a sobre el experiment o que se estaba
llevand o a cabo, no les mencionamo s par a nad a que
pudier a habe r u n engao o mentira : simplement e les
comenta mos que iba n a ve r u or a cierta s personas relata r
sus impre siones sobre un a pelcula que vean en ese
momento . Par a no desperta r sus sospechas, incluimo s la
opinin que tenan que formula r acerca de la sincerida d de
esas personas dentr o de un a larg a list a de otra s opiniones qu
e se les pedan, sobre si les parecan cordiales , extravertidas ,
dominantes , torpes, tranqui las, etc.
88
Aunqu e una s pocas estudiante s d e enfermera era n mu
y malas mentirosa s y fuero n fcilmente detectadas , la
mayora de ellas logr engaar a los sujetos crdulos, en
particula r a los qu e sl o viero n s u rostr o o escucharo n
sus palabras , quienes los consideraro n sinceros, cuando en
realidad , en la mayora de los casos mentan. Los suspicaces
no lo hiciero n mucho mejor. A stos se les relataro n todas la
s instruccione s que se les haba dado a las estudiante s par a el
experimento , y se les dij o que deban evalua r nicamente si
era n sinceros o no. Mu y pocos tuviero n un xito mayo r que el
que se tendra al azar par a identifca r a los mentirosos . El
mayo r xito fue el de quienes viero n slo los movimiento s
corporale s de la s estu diantes, pero inclus o en este caso,
slo acertaro n en un 65 % de sus juicios , y al azar habran
acertado en un 50 %.
3
Uno s pocos sujetos tuviero n un
excelente desempeo , identifcand o con precisin al 85 % de
los mentirosos . Alguno s de estos agudos jueces era n
psicoterapeuta s de much a experienci a y con fam a d e ser
mu y bueno s clnicos . Alguno s otro s era n simplement e
personas de extraordinari a sensibilida d que se dedicaban a
otra s profesiones.*
No es inevitabl e dejarse arrastra r al engao. Personas
que estaban al tant o de lo que se dice en este captulo y
en el siguient e acertaro n mu y bie n e n qu casos las
estudiante s mentan, como los ms expertos psicoterapeutas.
Los indicio s de determinado s engaos pueden aprenderse .
El cazador de mentira s tendr m s probabilida d d e
acerta r s i e l enga o envuelve un a emocin, y si el mentiros
o no es ni un psicpata, ni un mentiros o natura l o alguie n
con un a enorme prctica. Los objetivos son tres : discerni r
con m s frecuenci a cundo est un o ant e u n mentiroso ,
equivocars e meno s a l juzga r
* Muchos psiclogos ha n procurado averigua r qu es lo que convierte a
un individuo en un buen o mal jue z de otro, sin lograr muchos progresos
al respecto. Se hallar un a resea de estas investigaciones en Mauree n
CSulli - van, "Measurin g the Abilit y to Recognize Facia l Expression s of
Emotion" , en Pau l Ekman , comp., Emotion in the Human Face, Nuev a
York : Cambridg e University Press , 1982.
89
mentiros o a alguie n que dice la verdad , y, sobre todo, saber
en qu casos puede ser imposibl e lo primer o o lo segundo.
LA S PALABRA S
Curiosamente , a mucho s mentiroso s los traiciona n
sus palabra s porque se descuidan. No es que no pudiera n
disimu lar , o que lo intentara n pero fallaron : ocurr e
simplement e que se despreocuparon de inventa r su histori a
con cuidado.
El directo r de un a empresa de seleccin de personal directi
vo relatab a el caso de un individu o que se haba presentado a
su agenci a dos veces, con diferent e nombre , en el curso de
un mism o ao. Cuand o le preguntaro n po r cul de los dos
nombres quera ser llamado , "...e l sujeto, que primer o haba
dicho que se llamab a Leslie D'Ainte r y luego cambi ese
nombre por el de Leste r Dainter , sigui adelante con su
mentir a si n que se le movier a un pelo. Explic que haba
cambiado su nombre de pila porque Leslie sonaba mu y
femenino, * y su apellido , par a volver lo ms fcil de
pronunciar . Per o lo que realment e lo delat fuero n las
referencias que dio. Present tres cartas de recomen dacin
deslumbrantes ; si n embargo, en todas ellas el 'emplea dor '
haba cometido u n erro r ortogrfco e n l a mism a palabra".
4
El m s cuidadoso de los engaadores puede, empero, ser
traicionad o por l o que Sigmun d Freu d denomin a u n
"desliz verbal" . En su libr o Psicopatologa de la vida
cotidiana, Freu d mostr que los actos fallidos de la vid a diari a
como los desli ces verbales , el olvid o de nombres propio s
conocidos, los errores en la lectur a o en la escritura no era n
accidentales sino que era n sucesos plenos de signifcado , que
revelaba n confictos psicolgico s internos . U n act o fallid o
d e este tip o expres a "aquell o que no se quera decir; se vuelv
e un medio de traicio nars e a s mismo".
5
Aunqu e a Freu d
no le interes estudia r en particula r los casos de engao, en
uno de sus ejemplos muestr a cm o u n desli z delat a un a
mentira . E l ejempl o e n cuestin
* En ingls, Lesli e puede ser un nombre de varn o de mujer. (T. J
90
describe un a experiencia del doctor Brill , un o de los primero s
y ms conocidos seguidores de Freu d en Estados Unidos :
"Ciert o atardecer, el doctor Frin k y yo salimos a dar un paseo y
a trata r algunos asuntos de la Sociedad Psicoanaltica de Nuev a York .
En ese momento nos topamos con un colega, el doctor R., a quien yo
haba pasado aos sin ver y de cuy a vid a privad a nad a saba. Nos
alegr mucho volver a encontrarnos, y a propuesta ma fuimos a un caf,
donde perma necimos dos horas en animad a pltica. Pareca saber
bastante sobre m, pues tras el acostumbrado saludo pregunt por mi
pequeo hijo y me explic que de tiempo en tiempo tena noticias mas a
travs de un amigo comn, y se interes por mi activida d desde que se
hubo enterado de ell a por la s revista s mdicas. A m pregunta sobre si
se haba casado, dio un a respuesta negativa, y aadi: 'Para qu se
habra de casa r un hombre como yo?'
"A l sali r del caf, se volvi de pronto haci a m: 'Me gustara
saber
m e dijo qu hara usted en el siguiente caso; conozco un a
enfermera que est enredada como cmplice de adulterio en un proceso
de divorcio. La esposa pidi el divorcio a su marid o califcando a la
enfermera como cmplice, y l obtuvo el divorcio'. Aqu lo interrump:
'Querr decir que ella obtuvo el divorcio'. Rectifc en el acto: 'Desde
luego, ella lo obtuvo', y sigui refriendo que la enfermera qued tan
afectada por el proceso y el escndalo que se dio a la bebida, sufri un
a grave alteracin nerviosa , etc.; y l me peda consejo sobre el modo en
que haba de tratarla -
Ta n pronto le hube corregido el error le ped que lo explicara , pero
l empez con las usuale s respuesta s de asombro: que todo ser
human o tiene pleno derecho a cometer un desliz verbal , que se debe slo
al aza r y nada ha y que buscar detrs, etc. Repliqu que toda
equivocacin en el habla debe tener su fundamento, y que estara
tentado de creer que l mismo er a el hroe de la historia , si no
fuera porque antes me haba comunicado que permaneca soltero. En
tal caso, en efecto, el desliz se explicara por el deseo de que l, y no
su mujer, hubier a obtenido el divorcio, a fn de no tener que pagarle
alimentos (de acuerdo con nues tras leyes en materi a de matrimonio)
y poder casarse de nuevo en la ciudad de Nuev a York . El desautoriz
obstinadamente mi conjetura, al par que la corroboraba, si n embargo,
con una exagerada reaccin afecti va , ntidos signos de excitacin, y
despus, carcajadas . Ante mi solicitud de que dijer a la verda d en
ara s de la clarida d cientfca, recib esta respuesta : 'Si usted quiere
que yo le mienta , debe creer que soy soltero, y por tanto su explicacin
psicoanaltica es enterament e falsa' . Agreg adems que un hombre
que reparab a en cad a insignifcancia er a a todas luces peligroso. De
pronto se acord de que tena otra cita y se despidi.
"Ambos, el doctor Frin k y yo, quedamos no obstante convencidos de
9 1
que mi resolucin del desliz que haba cometido era correcta, y yo
decid obtener su prueba o su refutacin mediante la s averiguaciones
del caso. Algunos das despus visit a un vecino, viejo amigo del doctor
R., quien pudo ratifca r mi explicacin en todas su s partes. El fallo
judicia l se haba pronunciado pocas semana s atrs, siendo la
enfermera declarada culpable como cmplice de adulterio. El doctor R.
est ahora frmemente convencido de la correccin de los mecanismos
freudianos",
6
En otr o luga r dice Freu d qu e "la sofocacin del
propsito ya presente de decir algo es la condicin
indispensable para que se produzca un desliz en el habla" (l a
bastardill a es del original).
7
Dich a "sofocacin" o supresin
podra ser delibera da si el hablant e estuvier a mintiendo ,
pero a Freu d le intere saba n los casos en que el hablant e
no se percataba de ella. Un a vez producid o el desliz, el
sujeto puede reconocer lo que ha sofocado, o quiz ni siquier a
entonces tome conciencia de ello .
El cazador de mentira s debe ser cauteloso y no presuponer
que cualquie r desliz verba l es manifestacin de un a mentira
. Po r lo corriente , el contexto en que el desliz se produce
puede ayudarl o a dilucida r si esconde o no un engao.
Asimismo , debe evita r el erro r de considera r veraz a alguie n
por el solo hecho de que no comete ningn desliz verbal . Ha y
muchas mentira s que n o los incluyen . Freu d n o nos
explic por qu motiv o cierta s mentira s se delata n
mediant e estos deslices pero la mayora no. Es tentador a la
suposicin de que el desliz tiene luga r cuando el mentiros o
quier e que lo atrapen , cuando se siente culpabl e por mentir
. Si n duda , el Dr . R. al que alude Bril l en el text o citad o
debi senti r culpa por engaar a su esti mad o colega. Pero hast
a la fecha ningn estudio ha determina do por qu slo cierta
s mentiras , y no otras , se traiciona n con deslices; ni siquier a
se ha especulado much o al respecto.
Las perorata s enardecidas son otr a maner a de traicionars
e a travs de las palabras . Un a perorat a enardecida difer e de
un desliz verba l cuantitativamente : l a torpeza abarca m s d
e un a o dos palabras . La informacin no se desliza, se vuelc a
como un torrente . El mentiros o se ve arrastrad o por sus
emociones, si n adverti r sino much o ms tard e las
consecuencias de lo que est
92
revelando. A menudo , si hubier a permanecid o en un a
actitu d ms fra no habra revelado esa informacin que lo
perjudica ; lo que lo impuls a a sacarla a la lu z es la presin
de un a emocin avasallador a furia , horror , terror , angustia
.
To m Brokaw , e l conducto r de l program a televisiv o
"E l espectculo de hoy", que se emita por la NBC , describi
un a cuart a fuent e de pistas sobre el embuste : "L a mayora
de los indicios que obtengo de la gente son verbales , no fsicos.
Yo no mir o a la car a a las personas par a ve r si encuentr o
algun a seal de que me estn mintiendo . Lo que me interes a
son las respuestas retorcida s o las evasivas sutiles".
8
Alguno s
estudios en esta materi a apoyan este palpit o de Brokaw , en
el sentido de que al menti r las personas estudiadas apelaba n
a respues tas indirectas , circunloquios , y daban ms
informacin que la solicitada. Pero otra s investigaciones
mostraro n exactamente
l o contrario : l a mayor a d e los mentiroso s son
demasiad o sagaces como par a da r respuestas evasivas o
indirectas. * To m
* Es difcil afrontar estas y otras contradicciones en la bibliografa
de las investigaciones sobre el engao, ya que los propios experimentos
llevados a cabo no son demasiado fdedignos. Cas i todos ellos tomaron como
sujetos a estudiantes y les pidieron que mintiera n acerc a de temas que no
los afecta ban personalmente o era n triviale s par a ellos. En la mayora
de los experi mentos sobre mentiras, no se refexion mucho acerca del
tipo de mentira que se podra esta r investigando. Por lo general, se
seleccionaban mentiras fciles de instrumenta r en el laboratorio. Por
ejemplo, se les peda a los estu diantes que defendieran convincentemente
un a opinin contrari a a la que realmente tenan sobre la pena de muerte o
el aborto. O bien se les peda que dijeran si les gustaba o disgustaba un a
persona que le mostraban en fotogra fas, y luego que simulara n tener haci
a ell a la actitud opuesta. Lo caracters tico de estos experimentos es que
no toman en cuent a la relacin entre el mentiroso y su destinatario, y el
grado en que dich a relacin puede infuir en el empeo que pone aqul par a
lograr su engao. Por lo general , el mentiroso y su destinatario no se
conocan ni tenan motivos par a suponer que se volve ran a ver algun a vez.
A veces el destinatario no exista como tal , sino que se le peda al mentiroso
que engaase a un a mquina. Un a resea reciente de estos experimentos,
que por lo dems no ha sido sufcientemente critica , es la de Mirn
Zuckerman , Bell a M. DePaul o y Robert Rosenthal , "Verba l an d
Nonverbal Communicatio n of Deception", en Advances in Experimental
Social Psyckology, vol. 14, Nueva York : Academic Press ,
1981.
93
Broka w n o habra reparad o e n ellos, y au n hubier a corrid o
u n peligr o ms grave : juzga r mentiros o a u n individu o
veraz que tiene por costumbr e recurri r a circunloquios o a
expresiones verbales indirectas . Ha y personas que habla n
de este modo como cosa natural , y no mienten . Cualquier
conducta que sea un indicio til del engao puede ser tambin
parte normal del comportamiento de algunas personas.
Llamar el riesgo de Brokaw a la posibilida d de equivocarse
al juzga r a estos indivi duos. Los cazadores de mentira s son
propensos a incurri r en el riesgo de Broka w si no conocen al
sospechoso, y no estn fami liarizado s con las peculiaridade s
de su comportamient o tpico. En el captulo 6 me referir a
algunos procedimiento s par a evita r este riesgo.
Las investigacione s realizadas hast a ahor a no ha n
puesto de reliev e ningun a otr a fuent e de autodelacin o
de pista s sobre el embuste que se manifeste n en las palabra
s enuncia das. Sospecho que tampoco en el futur o se
descubrirn muchas ms en este campo. Ya dije que es mu y
fcil par a un embuster o oculta r y falsea r palabras , por ms
que de tant o en tant o se le escape algn erro r errore s de
descuido, deslices verbales, perorata s enardecidas o
circunloquio s y evasivas.
L A V O Z
Entendemo s por "l a voz" todo lo que incluy e el habl a
apart e de las palabra s mismas . Los indicio s vocales ms
comunes de un engao son las pausas demasiado larga s o
frecuentes. La vacilacin al empezar a hablar , en particula r
cuando se debe responder a un a pregunta , puede suscita r
sospechas, as como otra s pausas menores durant e el
discurso si son frecuentes. Otra s pista s las da n ciertos
errore s que no llega n a forma r palabras , com o alguna s
interjeccione s ("jAh!" , "oooh!" , "esteee..."), repeticione s
("Yo, yo, yo quier o decir en realida d que..." ) y palabra s
parciales ("E n rea-realida d me gusta") .
Estos errores y pausas que denota n engao pueden
deberse a dos razones vinculada s entr e s. Quizs el mentiros
o no ha
94
elaborado su pla n de antemano ; si no supona que ib a a
tener que mentir , o si lo supona pero un a determinad a
pregunt a le pill a po r sorpresa , pued e incurri r e n tale s
vacilacione s o errores vocales. Si n embargo, stos pueden
producirs e inclus o cuando hay un pla n previ o bie n elaborado.
Un gra n recelo a ser detectado puede complica r los errore s de
por s cometidos por el mentiros o que no se ha preparado bien
. Un a muje r que escu chndose adviert e lo ma l que suena
lo que dice tendr ms temo r de que la descubran, lo cual no
har sino intensifca r sus errores vocales y exagerar sus
pausas.
Tambin el sonido de la voz puede deja r trasluci r el engao.
E n genera l creemos que e l sonid o d e l a voz nos revel a
l a emocin que en ese moment o siente quie n la emite , pero
los cientfcos que ha n investigad o este tem a no estn ta n
seguros. Si bie n ha n descubierto varia s manera s de distingui
r las voces "agradables " de las "desagradables", todava no
saben si el sonido difer e par a cada un a de las principale s
emociones desa gradables : rabia , temor , congoja, disgust o
profundo , desdn. Creo que con el tiemp o se averiguarn
dicha s diferencias . Por ahor a me limitar a describi r lo
conocido, y lo qu e parece prometedor.
El signo vocal de la emocin que est ms documentad o es
el tono de la voz. En un 70 %, aproximadamente , de los sujetos
estudiados, el tono se eleva cuando estn bajo el infuj o de un a
perturbacin emocional . Probablement e esto sea ms vlido
cuando dicha perturbacin es un sentimient o de ir a o de temor
, ya que algunos datos, aunqu e no defnitivos , muestra n que
el tono baja con la tristez a o el pesar. Y an no ha n podido
averi gua r los cientfcos si el tono de la voz cambi a o no en
momen tos de entusiasmo , angustia , repuls a o desdn. Otro
s signos de la emocin, no ta n bie n demostrados pero s
prometedores, son la mayo r velocidad y volume n de la voz
cuand o se siente ir a o temor , y la menor velocidad y volume n
cuand o se siente triste za. Es previsibl e que haya avances
respecto de la medicacin de otras caractersticas de la voz,
como el timbre , el espectro de la energa vocal en distinta s
bandas de frecuencia, y las altera ciones vinculada s a l ritm o
respiratorio.
9
95
Los cambios en la voz producidos por un a emocin no
son fcilmente ocultables . S i l o qu e quier e disimulars e e
s un a emocin sentid a en el moment o mism o en que se
miente , hay mucha s probabilidades de que el mentiros o se
autodelate. Si el objetiv o er a oculta r la ir a o el temor , su voz
sonar ms aguda y fuerte , y el ritm o de su habl a se
incrementar; un a paut a opuesta de cambios en la voz podra
delata r sentimiento s de tristez a que quiere n esconderse.
E l sonido d e l a voz puede trasluci r asimism o mentira s
que no se ha n dicho , par a oculta r un a emocin que
estab a en juego . El recelo a ser descubierto producir sonidos
semejantes a los del temor ; el sentimient o de culp a por
engaar alterar l a voz e n e l mism o sentid o que l a tristez a
aunqu e esto slo es un a conjetura ; no se sabe con
certeza si el deleite por embauca r puede identifcars e y
medirse e n l a voz. M i creencia particula r es que cualquie r
clase de excitacin o pasin tiene
su correspondient e marc a vocal , pero esto an no ha sido
esta
blecido.
Nuestr o experiment o con las estudiantes de enfermera fue
un o de los primero s en documenta r cmo cambi a el tono de
la voz con el engao.
1 0
Notamo s que el tono se volva ms
agudo; creemos que esto se deba a qu e las enfermeras tenan
algo de temor . Haba dos motivo s par a ello. Nos habamos
empeado en qu e sintiera n que en ese experiment o er a
much o lo que estaba en juego par a ellas, de modo que tuviera
n gra n recelo a ser descubiertas. Por otr o lado, observar las
horrible s escenas de la pelcula mdica generaba temor , por
empatia , en algunos. No habra tenid o este resultad o si un a
u otr a de estas fuentes de temo r hubiese sido menos intensa .
Supngase que hubira mos estudiado a personas cuy a carrer
a no estuviese comprome tid a por l a prueb a y fuese par a
ellas slo u n experiment o ms ; siend o ta n poco lo que
estab a en juego , quiz no habran sentid o bastant e temo r
como par a que ello se notase en el tono de su voz. O bie n
supngase que les hubiramos proyectado un flm sobre un nio
moribundo : es probable que suscitase en ellas tristeza ,
pero no temor . Es verda d que su temo r a ser atrapada s
podra haber elevado igualment e el tono de su voz.
96
pero quizs esta reaccin se hubiese neutralizad o con los senti

mientos de tristeza , que les hacan baja r de tono.


Un ton o ms elevado no es sign o de engao ; es sign o
de temo r o rabia , quiz tambin de excitacin. En nuestr o
expe rimento , u n signo d e esas emociones dejab a trasluci
r que l a estudiant e n o estaba , com o deca , ta n
content a po r la s hermosas fores que vea en la pelcula .
Per o es peligros o interpreta r cualquier a de los signos
vocales de emocin como evidenci a d e esta r ant e u n
engao . Un a person a vera z a quie n le preocup a que no le
crea n lo que dice puede , po r ese temor , tene r e l mism o ton
o elevado d e l a voz que u n mentiro so por su temo r a ser
atrapado . El problema , par a el cazador de mentiras , es
que no slo los mentiroso s se emocionan , tambin los
inocentes l o hace n d e vez e n cuando . A l exami na r cm
o puede confundirs e u n cazador d e mentira s e n s u
interpretacin de otro s indicio s potenciale s de l engao ,
me referir a esto como el error de Otelo; explicar en
detall e este error , y las medida s que puede n tomars e par a
resguar darse de l, en el captulo 6. Po r desgracia , no
es sencill o evitarlo . La s alteracione s d e l a voz qu e puede n
traiciona r u n engao son asimism o vulnerable s a l riesg o
d e Broka w (n o tener e n cuent a la s diferencia s
individuale s e n l a conduct a emocional) , que hemos
mencionad o con respecto a las pausas y circunloquio s en el
habla .
As como un signo vocal de un a emocin (por ejemplo , el
tono de voz) no siempre seala un a mentira , as tambin la
ausencia de todo signo vocal de emocin no es prueb a de veraci
dad. Durant e las audiencias pblicas de l caso Watergat e en
el Senado de Estados Unidos , que fuero n televisadas a todo
el pas, l a credibilida d despertada por e l testimoni o d e Joh n
Dea n se debi en part e a la form a en que fue interpretad a la
ausen ci a tota l d e emocin e n s u voz, s u notabl e
regularida d e n cuant o a l tono d e l a voz. Ese testimoni o
tuv o luga r u n ao despus de haber sido descubierto el
allanamient o de la s ofci nas del Comit Naciona l del Partid
o Demcrata, en Watergate . Dean er a consejero del presidente
Nixon , quie n u n mes antes de que aqul prestase
declaracin haba admitid o fnalmente
97
qu e sus asistente s trataro n d e encubri r e l atropell o
contr a
Watergate , pero neg que l estuviese informado .
Concedamos l a palabr a a l jue z federa l Joh n Sirica :
"Los personajes secundarios de este encubrimient o ya haban
sido bie n atrapados , en su mayora como consecuencia de
lo que cada un o de ellos testimoni acerca de los otros. Lo que
faltab a determina r er a la verdader a culpabilida d o inocencia
de los que estaba n po r encim a de ellos, y el testimoni o de
Dea n era clave par a esto. (...) Dea n aleg [e n s u testimoni
o ant e e l Senado] que le haba insistid o a Nixo n que silencia
r a los defensores [de los que haban allanad o Watergate ] ib a
a exigi r un milln de dlares, y Nixo n le contest que poda
reunirs e esa suma . Si n ningun a conmocin, si n
demostraciones airadas , si n negativas. Est e fue el cargo m s
sensacional hecho por Dean . Implicab a que el propi o Nixo n
haba aprobado la entreg a de esa sum a a los defensores".
1 1
A l d a siguiente , l a Casa Blanc a refut la s afrmacione s
d e Dean . E n sus memorias , publicadas cinco aos despus,
Nixo n escribe: "E n e l testimoni o d e Joh n Dea n sobre
Watergat e v i un a mezcla arter a de verda d y falsedad, de
equvocos posible ment e sinceros y distorsiones clarament e
deliberadas. A fi n de resta r importanci a a l pape l que l e toc
desempear, transplan - t su perfecto conocimient o de l hecho y
su propi a angusti a a las palabra s y acciones de otros".
1 2
Pero
en ese moment o el ataque lanzad o contr a Dea n fue much o
ms drstico. S e hiciero n corre r rumores , presuntament e
desde l a propi a Casa Blanca , que llegaro n a la prensa ,
segn los cuales Dea n menta y atacaba al president e
porque tena miedo de sufri r un ataque homosexua l si er a
enviad o a la crcel.
Se tratab a de la palabr a de Dea n contr a la de Nixon ,
y pocos saban con certeza quin de ellos deca la verdad .
Confe sando sus dudas al respecto, el jue z Siric a sostena:
"Debo decir que los alegatos de Dea n me produjero n
escepticismo. Obvia mente , l mism o er a un a fgur a clave
e n e l encubrimient o del episodio. (...) Tena muchsimo que
perder. (...) A la sazn me pareci que Dea n bie n podra esta r
ms interesad o en proteger se involucrndolo al Presidente ,
que en decir la verdad" . M
98
Siric a contina describiendo cmo le impresion la voz
de Dean : "Durant e vario s das, despus d e habe r prestad
o s u declaracin, los integrante s de la comisin le
acribillaro n con pregunta s hostiles, pero l se mantuv o fel
a la histori a que haba contado, si n mostrars e perturbad o
en ningn momento . El tono monocorde de su voz, carente de
emotividad , le haca creble".
1 4
Par a otros, e n cambio , un a
persona que habl a e n u n tono sosegado y uniform e ta l vez
est tratand o de controlarse , lo cua l sugiere que tiene algo
que ocultar . Par a no interpreta r ma l el tono uniform e de la
voz de Dea n se necesita saber si era o no un a caracterstica
permanent e en l.
Y a hemos dich o qu e e l hecho d e n o trasunta r
ningun a emocin en la voz no es evidenci a forzosa de
veracidad : hay personas que no muestra n nunc a sus
emociones, o al menos no en la voz. Y au n las emotivas
pueden no tene r la intencin de mentir . E l jue z Siric a er a
propenso a caer e n e l riesgo d e Brokaw . Recordemos que el
conducto r de programa s televisivos To m Broka w
interpretab a los circunloquio s como signo d e mentira , y
nuestr a opinin de que poda equivocarse basndo nos en que
ciertas personas emplea n permanentement e circun loquios.
Ahor a bien : e l jue z Siric a ta l vez incurri e n e l erro r
opuesto, el de juzga r veraz a un sujet o porque no muestr
a indici o algun o de engao... pasando por alt o el hecho de
que ciertas personas no los muestra n nunca .
Ambos errores proviene n de soslayar las diferencias
exis tente s e n l a expresivida d emociona l d e los
individuos . K l cazador de mentira s ser propenso a caer
en errore s si no conoce l a conduct a emociona l habitua l
de l sospechoso. N o habra riesgo de Broka w si no existier a
ningn indici o conduc- tua l del engao en el que pudier a
confarse; en ta l caso, los cazadores de mentira s no sabran
qu hacer. Pero tampoco habra riesgo de Broka w si los
indicio s conductuale s fuera n perfectament e confables par
a todos los seres humanos , en luga r de serlo par a la
mayora de ellos . No existe ningn indicio del engao que sea
vlido para todos los seres humanos, pero los diferentes indicios,
ya sea en form a individua l o combi nados , puede n ayuda r
a evalua r a la mayo r part e de los
99
sujetos. Bastara consulta r a la esposa de Joh n Dean , a
sus amigo s o a sus colaboradores inmediatos , par a saber
si se parece o no al resto de la gente en cuant o a la form a
en que manifest a sus emociones a l hablar . E l jue z Sirica ,
que careca de un conocimiento previ o de Dean , er a vulnerabl
e al riesgo de Brokaw .
El ton o monocorde con que Dea n present su testimoni
o ense a otr a leccin . U n cazado r d e mentira s debe
tene r siempre en cuent a la posibilida d de que el sospechoso
sea un ejecutant e extraordinariament e dotado, ta n hbil par a
simula r su conducta que no sea posible saber si est
mintiend o o no. Joh n Dea n er a u n ejecutant e d e esas
caractersticas , d e acuerdo con su propi a declaracin. Parece
que conoca de ante man o cmo interpretaran su
comportamient o el jue z Siric a y otros. En su testimoni o
cont que mientra s planeaba lo que iba a hacer, pens lo
siguiente : "Sera fcil caer en un a exageracin dramtica, o
parecer mu y seguro de m mism o al testimoniar . (...) Yo
resolv leer si n emotividad , en form a pareja , lo ms fra ment
e posible, y responder a las pregunta s en el mism o tono. (...)
La gente suele creer que si un a persona dice la verdad , la dir
tranquilamente" .
1 5
Un a vez concluid o s u testimonio ,
cuando comenz a sometrselo al contrainterrogatorio , confes
qu e empez a turbarse : "M e dab a cuent a d e qu e
estab a ahogado , solo e impotent e frent e a l pode r de l
Presidente . Aspir hondo, par a que pareciese que estaba
refexionando ; en realida d estaba luchand o por recobra r el
contro l de m mismo. (...) A^o puedes mostra r las emociones, me
deca a m mismo . La prensa te saltar encima , viendo en eso
la seal de un a debili da d poco viril" .
1 6
Que hubier a artifci o en la actuacin de Dean , y que tuvier
a tant o talent o par a controla r sus actos, no signifc a
necesaria ment e que fuese un engaador, pero s que su
conducta deba interpretars e con sum a cautela . E n rigor ,
la s prueba s que surgiero n posteriorment e indica n que el
testimoni o de Dean er a en gra n part e verdadero, y que Nixo
n (quien , a diferencia de Dean , no era un gra n ejecutante )
era el que menta.
El ltimo aspecto por considerar antes de dejar el tem a de
100
la voz es la afrmacin de que ciertas mquinas pueden detec
ta r en form a automtica y precisa la s mentira s a parti r
de aqulla. Entr e estos aparato s se incluye n el Evaluado r
de la Tensin Psicolgica (l a sigl a ingles a es PSE) , el
Analizado r de
l a Voz Mar k I I , e l Analizado r d e l a Tensin d e l a Voz, e l
Anali zador de la Tensin Psicolgica (l a sigl a ingles a es
PSA) , el Hagot h y el Monito r de la Tensin de la Voz. Los
fabricante s de estos artefactos sostiene n que pueden detecta
r un a mentir a incluso en la voz transmitid a por telfono.
Por supuesto, como sus nombres sugieren , lo que hacen estos
aparato s es detecta r la tensin o el estrs, pero no la
mentira . No hay nad a que sirv a por s solo como signo de
mentir a en la voz; slo ha y signos de las emociones
negativas . Los fabricante s de estos adminculos, bastante
caros por otr a parte , n o ha n prevenid o con franqueza al
usuari o que ellos no les permitirn descubri r a los mentirosos
que no siente n ningun a emocin negativa , y en cambio los
harn equivocarse ante personas inocentes que estn
perturbadas . Los cientfcos especializados en el estudi o de la
voz y de las otra s tcnicas existente s par a detecta r menti ras
ha n comprobado que estas mquinas n o tiene n u n rendi
mient o superio r a l que s e obtendra po r aza r par a
detecta r mentiras , y ni siquier a lo tiene n en la tarea , ms
simple , de averigua r si un individu o est o no emocionalment
e perturba do.
1 7
N o obstante , estas consideraciones n o
parece n habe r disminuid o las venta s de dichos instrumentos
. La posibilida d de conta r con un modo direct o y seguro de
detecta r mentira s es sumamente tentadora .
E L CUERP O
Conoca un a de las manera s en que los movimiento s
corpo rales refeja n sentimiento s ocultos e n u n experiment o
llevad o a cabo en mi poca de estudiante , hace ms de
veinticinc o aos. No haba entonces demasiada s prueba s
cientfcas sobre el hecho de que los movimiento s corporales
refejasen con preci sin las emociones o la personalidad .
Alguno s psicoterapeutas
101
as lo crean, pero sus ejemplos y afrmaciones en ta l sentid o
era n rechazados por los conductista s (que a la sazn domina
ba n la vid a acadmica) como ancdotas infundadas . Entr e
1914
y 1954 se llevaro n a cabo muchos estudios si n que pudier
a fundamentars e e l postulad o segn e l cua l l a conducta n o
verba l ofrece informacin fdedigna acerca de las emociones y
de la personalidad . L a psicologa acadmica enseaba con
ciert o orgull o que, segn haban demostrado los experimentos
cient fcos, er a un mit o la suposicin de algunos legos de ser
capaces de conocer la s emociones o la personalida d a travs del
rostr o o del cuerpo de un individuo . Los pocos cientfcos
sociales o tera peuta s que continuaba n escribiendo sobre el
tem a del movi mient o corpora l era n considerados, como los
que se interesaba n po r los fenmenos de percepcin
extrasensoria l y la grafologa, ingenuos, crdulos o charlatanes
.
Yo no poda aceptar que esto fuese as. Al observar Jos
movimiento s corporales durant e las sesiones de terapi a grupal
, me convenca cada vez ms de que poda indica r quin de
los presentes se senta perturbad o en un moment o dado, y
sobre qu. Con todo el optimism o de un recin graduado me
dispuse a modifca r l a opini n d e l a psicolog a acadmic
a sobr e e l comportamient o n o verbal . Invent u n
experiment o par a demostra r que los movimiento s
corporales cambian cuando el sujeto est sometido a estrs. La
fuente del estrs fue mi profe sor m s veterano , quie n acept
plegarse a un pla n tramad o por m par a interroga r a mi s
compaeros de l curso de posgrado sobre tema s en los que
todos nosotros, yo lo saba, nos senta mos vulnerables .
Mientra s la cmara ocult a registrab a la conducta de
cada un o de estos psiclogos incipientes , el profesor
comenzaba preguntndole qu pensaba hacer cuando terminas
e los estu dios. A los que contestaro n que se dedicaran a
la investiga cin, les reproch su deseo de recluirs e en el
laboratori o y no asumi r la responsabilida d de ayuda r a los
que padecan enfer medades mentales . A quienes planeaba n
presta r esa clase de ayud a dedicndose a la psicoterapi a
les critic su afn de hacer diner o exclusivamente , eludiend
o as l a responsabilida d
102
de realiza r las investigacione s necesarias par a cura r mejor
a los enfermos mentales . Adems, les pregunt a todos si
algun a vez haban sido atendido s en psicoterapi a como
pacientes. A los que contestaro n que s, les ech en cara cm o
podan tener la esperanza de cura r a otro s cuand o ellos
mismo s estaban enfermos; a los que contestaro n que no, los
denost dicindoles que no era posible ayuda r a otros si n
ante s conocerse a s mismo. Er a un a situacin e n que nadi e
poda sali r victorioso. Para peor, yo le haba pedido a mi
profesor que interrumpies e a l estudiant e s i iniciab a algun
a quej a o quera completar l a respuesta que ante s haba
dado a cada un a de sus punzantes preguntas .
Mi s compaeros de estudios se haban ofrecido voluntaria
mente para ayudarm e en este experiment o que ahor a los
suma en la desdicha. Saban que er a un a entrevist a vinculad
a a un a investigacin ma, y tambin que iba n a senti r ciert a
tensin; pero esto no les facilit la s cosas cuand o ya
estuviero n en medi o de l baile . Fuer a de l experimento ,
ese profeso r que actuaba de maner a ta n poco razonable
tena un enorm e poder sobre ellos. Sus califcaciones era n
decisivas par a el curso de posgrado y el entusiasm o con que
hablase de ellos en sus reco mendaciones poda ser
determinant e par a su empleo futuro . A los pocos minutos , mi
s amigos empezaron a tambalearse . Impo sibilitado s de
abandona r el experiment o o de defenderse, rebo santes de
rabi a y frustracin, se vean reducidos al silencio o a lo sumo
podan emiti r unos pocos lamento s desarticulados . Le
encomend al profesor que despus de cinco minuto s de entre
vist a interrumpies e esa tortura , le explicase al estudiant
e lo que haba hecho y por qu, y lo elogiase por habe r
soportado ta n bie n ese moment o de tensin.
Mientra s tanto , yo los observaba detrs de un espejo unidi
reccional y con la cmara registrab a permanentement e
sus movimientos . No poda creer lo que vean mi s ojos, ya
desde la primer a entrevista ! Despus de que el profesor le
lanzar a su tercer ataque verbal , la estudiant e sentada frent
e a l haba replegado los dedos de la man o derecha menos
el mayor , y permaneci con la man o en esa posicin durant
e un minut o
103
Figura 1
entero , en un a clar a seal de rabioso disgusto.* Si n
embargo, no mostrab a su furo r de ningun a otr a manera , y
el profesor segua conducindose como si no viese ese
ademn. Cuand o termin la entrevista , irrump en la
habitacin y se lo dije ; me replicaro n que me lo haba
inventado . La chica admiti que se haba sentid o enojada ,
pero neg que lo hubiese expresado de algn modo. El profesor
coincidi con ell a en que deba tratars e de un a pur a
imaginacin ma, ya que a l no le habra pasado inadvertid o
un gesto de rechazo ta n grosero como se. Vimo s la pelcula... y
ah estaba la prueba . Esa accin fallida , ese dedo
protuberante , n o expresaba u n sentimient o inconsciente. L
a
* En ingls ha y un modismo qu e design a este ademn de
grosero, disgusto o rechazo, ms difundido quizs en la sociedad
norteamericana que en otros pases: "to give someone the fnger". [T- l
104
chica se saba enojada; lo qu e era inconscient e er a su
expresin de ese sentimiento : no tena la meno r ide a de la
posicin de los dedos de su mano . Los sentimiento s que
deliberadament e se haba propuest o esconder se haban
fltrado.
Quince aos ms tard e asist al mism o tip o de fltracin
no verbal , a otr o ademn falllido , e n e l experiment o e n e l
cua l las estudiante s de enfermera trataro n de oculta r sus
reacciones ante las escenas sangrientas . Est a vez lo qu e se
les escap no fue u n gesto con l a mano , sino u n
encogimient o d e hombros . Un a tra s otra , esas estudiante s
autodelataba n s u mentir a con un leve encogimient o de
hombros cada vez que el entrevistado r les preguntaba , por
ejemplo: "Le gustara segui r viend o esa pelcula?", o "Se la
proyectara a un nio?".
El encogimient o de hombros y el dedo mayo r alzado son
dos ejemplos de acciones que llamaremo s emblemas par a
distin guirlo s de todos los restantes ademanes a los que
recurre n las personas. Los emblemas tiene n un signifcad o
preciso, conocido por todos dentr o d e u n grup o cultura l
determinado . E n Estados Unidos , todos saben que adelanta r
el dedo mayo r con los dems dedos plegados equival e a un a
form a grosera de decirle a otr o "Anda, que te zurran! " y que
encogerse de hombros equival e a decir "N o lo s" o "Nad a
puedo hacer" o "Qu importa?" . En su mayor parte , los dems
ademanes y gestos no poseen un a defi nicin igualment e
precisa y su signifcad o es ms indefnido . No dicen much o
si no estn acompaados de palabras . Los emblemas, en
cambio, pueden ser empleados en lugar de las palabras , o
cuand o n o puede n utilizars e stas . Ha y unos sesenta
emblema s en uso actualment e en Estados Unido s (por
supuesto, los vocabulario s de emblema s difere n par a
cada pas, y a menud o dentr o de un pas, par a sus distinta s
regio nes). Como ejemplo de otros emblemas bie n conocidos
citemos el vaivn vertica l de la cabeza par a deci r que s o
su vaivn horizonta l par a decir que no ; su inclinacin, a veces
acompaa d a po r u n gir o d e l a mano , par a decirl e a
alguie n que s e acerque hast a donde uno est o lo acompae;
la agitacin de la mano en alt o par a decir adis; la man o
puesta detrs de la oreja par a signifca r que no se escucha; el
pulga r levantad o con
el que el caminant e hace auto-stop en un a carretera ; el
dedo mayo r cruzad o sobre el ndice par a roga r que se
cumpl a un deseo, etc.
1 8
Los emblema s casi siempr e se ejecuta n deliberadamente
. La persona qu e lo hace sabe lo que hace: ha resuelt o transmiti
r u n mensaje . Per o ha y excepciones. De l mism o mod o
que existe n deslices verbales , existen deslices corporales,
emblemas que autodelata n informacin que e l individu o
quier e ocultar . Ha y dos forma s d e determina r s i u n
emblem a e s u n desliz que revel a informacin oculta , y no un
mensaje deliberado. Un a es que slo se ejecuta un fragment o
del emblema , no la accin completa . Po r ejemplo , el
"encogimient o de hombros " es un emblem a qu e puede
realizars e d e varia s maneras : alzando ambos hombro s a la
vez, o volcando haci a arrib a las palmas de la s manos , o con
un gesto que consiste en alza r las cejas al pa r que se dej a caer
el prpado superio r y se tuerce n los labios en form a de U, o
con un a combinacin de todas estas acciones y, a veces,
agregando un a pequea inclinacin de la cabeza a un
costado. Pero si el emblem a no es deliberado sino un a autodela-
cin, slo aparecer uno de estos elementos, y en ocasiones ni
siquier a completo : se alzar un solo hombro , apenas unos
mil metros ; o se llevar hacia arrib a el labi o inferio r
solamente, cubriend o un poco al labi o superior ; o la s palma s
de las manos girarn sobre s mism a mnimamente. E l
emblem a del dedo mayo r a que antes aludimo s no slo
implic a un a disposicin particula r de los cinco dedos sino que
adems la mano avanza y se levanta , a veces repetidamente .
En el caso de la estudiant e furios a que no ejecut este
emblema adrede, no haba ningn movimient o de la man o
per o s la disposicin tpica de los dedos.
La segunda pist a de que el emblem a es un desliz y no un
a accin voluntari a es que se ejecuta fuer a de la posicin
de presentacin de l individu o ant e e l otro . E n s u
mayora, los emblemas se ejecuta n frent e al sujeto, en la zona
que se extien de entr e la cintur a y el cuello. En esa posicin
de presentacin no puede deja r de notrselo. En cambio, un
emblem a de auto- delacin nunc a se realizab a en la posicin
de presentacin. En
106
las entrevista s con estudiante s a qu e hicimo s
referencia , cuando mi s compaeros de estudi o adelantaba n el
dedo mayor , n o l o agitaba n e n e l espacio sin o que dejaba n l
a man o apoyada sobre la rodilla , fuer a de la posicin de
presentacin. En el experiment o con las enfermeras , los
ademanes que delataro n su impotenci a ante las pregunta s a
su imposibilida d de oculta r lo que sentan fuero n pequeas
rotaciones de la s mano s sobre el regazo. Si el emblem a no
fuese fragmentad o y no quedase fuera de la posicin de
presentacin, el mentiros o lo advertira y lo autocensurara.
Po r supuesto, la s misma s caractersticas que distingue n un
emblem a de autodelacin (su fragmentacin y el hecho de
queda r fuer a de la posicin de presentacin) hacen difcil
par a otros advertirlo . U n mentiros o ta l vez ejecute un a y otr
a vez estos emblemas que lo autodelata n si n que ni l ni su
vctima se den cuenta.
No hay garanta algun a de que todo mentiros o va a incurri
r e n u n desliz emblemtico: n o existe ningn signo
incontrasta ble del engao como ste. Es mu y poco lo que se
ha investigad o par a evalua r la frecuencia con que se produce
n estos deslices emblemticos cuando la gente miente . De los
cinco estudiante s que fuero n interrogado s po r m i profesor
"hostil" , slo dos los evidenciaron ; de tas estudiante s de
enfermera , ms de la mitad . No s por qu ciertas personas
tiene n esta clase de auto - delaciones y otra s no.*
Pero si bie n no todo mentiros o incurr e en un desliz
emble mtico, por otr o lado cuando ste se produce se puede
toma r como signo genuin o de que la persona no quier e revela
r deter minad o mensaje . L a interpretaci n d e estos
deslice s est menos sujet a que la mayora de los dems signos
de engao ya sea al riesgo de Broka w o al erro r de Otelo . Ha y
alguna s perso nas que siempr e habla n con circunloquios ,
per o pocas que
* Lamentablemente, ninguno de los restante s investigadores que
han estudiado el engao verifcaron si er a posible reproducir nuestros
hallazgos sobre los deslices emblemticos. Soy optimista y creo que lo
lograrn, ya que dos veces, en un periodo de venticinco aos, pude obtener
autodelaciones n travs de dichos emblemas.
107
comete n deslices emblemticos en form a regular . Los
errores de l habl a puede n indica r un a tensin de diversas
clases, n o necesariament e l a que implic a un a mentira .
Dad o que u n emblema , como suele suceder con las palabras ,
tien e un signifi cado especfco, los deslices emblemticos no
suelen ser ambi guos. Si el mensaje es "Vete al diablo!" , o
"Hoy estoy con los cables cruzados", o "No , no es eso lo que
he querid o decir", o "Ah l o tienes , sobre e l escritorio " tod o
l o cua l puede transmi tirs e con u n emblema , n o habr
problem a e n interpretarlo .
Qu emblema s se deslizan furtivament e cuando se miente
, qu mensaje s se autodelatan ? Ell o depender de lo que
se quier a ocultar . E n e l experiment o con m i profesor "hostil
" los sujeto s ocultaba n enojo y furia , de mod o que sus
deslices emblemticos fuero n u n dedo protuberant e y u n
puo cerrado. En el experiment o con las pelculas mdicas las
estudiante s de enfermera no estaban enojadas ni furiosas ,
pero muchas de ella s suponan que no era n capaces ta l vez
de oculta r adecua dament e sus sentimientos : el
encogimient o de hombros, o su similar , fue el desliz
emblemtico de su impotencia . A ningn adult o hay que
ensearle el vocabulari o de los emblemas: todos saben cules
de ellos son puestos de manifest o por los inte grante s de
su propi a cultura . Lo que s necesitan saber muchos adulto s es
que los emblemas pueden producirs e como deslices. Si los
cazadores de mentira s no estn alert a ant e esta posibili dad
, dichos deslices emblemticos les pasarn inadvertido s
porqu e son fragmentario s o porque se ejecutan fuera de la
posi cin de presentacin.
Otr o tip o de movimient o corpora l que puede ofrecer
pistas sobre el embust e son las ilustraciones. A menud o se
confunden las ilustracione s con los emblemas, pero import a
distinguirlo s porque estas dos clases de movimiento s
corporales pueden alte rars e e n sentido s opuestos cuand o
s e miente : los deslices emblemtico s aumentarn ,
mientra s que la s ilustracione s normalment e disminuirn.
Se las llam a as porque ilustra n o ejemplifca n lo que
se dice. Ha y muchos modos de hacerlo: enfatiza r un a palabr
a o un a frase, como si se la acentuar a al enunciarl a o si
se la
108
subrayar a al escribirla ; segui r el curso de l pensamient o con
la mano en el aire , como si se estuvier a dibujand o en el
espacio o se quisier a repeti r o amplifca r con un a accin lo
que se est diciendo. Habitualment e las ilustracione s se
realiza n con las manos, aunque tambin participan , par a da
r nfasis, las cejas y los prpados superiores.. . y todo el
tronco o hast a el cuerpo entero puede aporta r algo.
Las actitudes sociales respecto de la conveniencia de usa
r estas ilustracione s corporale s ha n variad o a lo larg o de
los ltimos siglos. En cierta s pocas, era n la marc a de las
clases altas, en tant o que en otra s pocas era n un signo de
incultur a o de rusticidad . Los libro s sobre oratori a
normalment e describen las ilustracione s requerida s par a
tene r xit o a l habla r e n pblico.
El estudio cientfco precursor en el campo de las ilustracio
nes corporale s no se inici par a averigua r los indicio s
de l engao, sino par a cuestiona r las opinione s de los
cientfcos sociales nazis . E n l a dcad a d e 1930
apareciero n mucho s artculos en los que se sosten a que
la s ilustracione s era n innata s y que las "razas inferiores" ,
como los judos o gitanos , apelaban a gra n cantida d de
pomposas y grandilocuentes ilus traciones, en comparacin
con los ademanes menos expansivos de los arios, los
"superiores". (Claro que no se haca mencin en esos artculos
de las grandiosas ilustracione s de Mussolini , el aliado itlico
d e Alemania! ) Davi d Efron ,
1 9
u n jud o argentin o que
estaba estudiando en la Universida d de Columbi a con el
antroplogo Fran z Boas, examin las ilustracione s propias
de los habitante s del Barri o Bajo en la zona Este de la ciuda
d de Nuev a York . Comprob que los inmigrante s sicilianos
recurran a ilustracione s que trazaba n un a fgura o
ejemplifcaba n un a accin, en tant o que los judos
provenientes de Lituani a apela ban a ellas par a da r nfasis a
lo que decan, o par a seguir el hil o de su pensamiento. Pero los
vastagos de unos y otros nacidos en Estados Unido s y que
asistan a escuelas integrada s (hijos de nativos y de
inmigrantes ) no diferan entr e s en este aspecto:
las ilustracione s usadas por los descendientes de sicilianos era
n similare s a las usadas por los hijos de judos lituanos .
109
Efro n demostr que el estil o de las ilustracione s
corporales es adquirido , no innato . Personas pertenecientes a
distinta s cultura s no slo utiliza n diferentes tipo s de
ilustraciones , sino que alguna s ilustra n much o e n tant o que
otra s ilustra n mu y poco. Y au n dentr o de un a mism a
cultura , los individuo s dife re n entr e s e n l o tocante a
l a cantida d d e ilustracione s que emplea n tpicamente.* As
pues, l o qu e puede delata r un a mentir a no es el mer o
nmero de ilustracione s ni su tipo ; el indici o de l engao se
obtiene al adverti r un a disminucin del nmero de
ilustracione s utilizadas , o sea, al adverti r que la person a
la s est empleand o menos que de costumbre . Para evita r
interpreta r en form a equivocada esta disminucin, es
necesario agrega r algo ms sobre los momento s en que las
personas recurre n efectivamente a estas ilustraciones .
Ant e todo , veamos por qu se recurr e a las ilustraciones
. La s ilustracione s se utiliza n par a explica r mejor ciertas
ideas que no pueden transmitirs e fcilmente con palabras.
Compro bamos que er a ms probable que un sujeto ilustras
e lo que deca cuando le pedamos que nos defnier a un a
trayectori a en zigza g que cuand o le pedamos que nos
defnier a un a silla ; tambin er a ms probable que lo hicier a
si le pedamos que nos indicar a cmo llega r hast a la ofcin a
de correo ms prximo, que si le pedamos qu e nos explicar a
el motiv o de su eleccin vocacional . La s ilustracione s s e
emplean , adems , cuand o alguie n no encuentr a un a
palabra . Chasquea r los dedos o alzar la man o como par a
alcanzar algo en el air e parecen ser accio nes qu e ayuda n
en estos casos, como si la palabr a buscada fotase por encim
a del individu o y ste pudier a capturarl a con ese movimiento
. Estas ilustracione s de bsqueda de palabras le comunica n a l
menos a l otr o individu o que s u interlocuto r n o h a
* En la s familias de inmigrante s que llegaron a Estado s Unidos
proce dentes de cultura s en la s que se hace uso abundante de la s
ilustraciones suele recomendarse a los nios que no "hablen con la s manos" ;
se le s advierte que si ilustra n de este modo su discurso, se notar su origen,
mientra s que si no lo hace n se parecern ms a los viejos habitantes de
Estado s Unidos, procedentes de Europ a septentrional.
110
cesado esa bsqueda ni le ha cedido el uso de la palabra . Quiz
las ilustracione s cumpla n u n pape l d e
autoalimentacin , ayudando a reuni r los trminos en un
discurso coherente y razonable. A medid a que nos sentimo s
ms comprometido s con lo que estamos diciendo, ms lo
ilustramos ; y tendemos a ilus tra r ms de lo acostumbrado
cuando estamos furiosos, horrori zados, mu y agitados,
angustiados o entusiasmados .
Veamos ahor a por qu las personas puede n evidencia r
un uso de ilustracione s meno r que el habitual , ya qu e
esto nos aclarar en qu casos esa disminucin puede ser un
indici o del engao. La primer a razn es un a falt a de apego
emocional a lo que se est diciendo: la gente ilustr a menos qu
e de costumbre sus palabras cuando se siente indiferente ,
aburrida , ajena a la cuestin o mu y entristecida . El
entusiasm o o el inters fngidos pueden traicionars e en la falt
a de un aument o de ilustracione s que acompaen las palabras
.
Las ilustracione s tambin se reduce n cuando el individu
o tiene difculta d par a decidi r lo que va a decir. Si alguie n
sopesa con cuidado cada palabr a antes de decirla , no la
acompaar con muchas ilustraciones . Cuando se pronunci a
un a conferen cia o se exponen las ventaja s de un product o
por primer a o segund a vez, n o aparece n tanta s
ilustracione s como m s adelante, cuando ya no se dedica
tant o esfuerzo a la bsqueda de la palabr a exacta. Las
ilustraciones disminuyen cada vez que se habla con cautela.
Ahor a bien , esto ta l vez no tenga ningun a relacin con un
engao. La cautel a puede deberse a que es much o lo que est
en juego: la primer a impresin que se le va a causar al jefe, la
respuesta a un a pregunt a cuy a recom pensa es un alt o
premio , la primer a declaracin de amo r a alguie n que se
amab a de lejos hast a entonces. Tambin la ambivalenci a
exige cautel a a l hablar . Un a persona timorat a puede
sentirse mu y tentad a por u n puesto ms lucrativo , pero no se
atreve a corre r los riesgos propios de un a nuev a situacin
laboral ; desgarrad a interiorment e por lo que debe hacer,
la abrum a el grave problem a de lo que ha de decir, y cmo.
S i u n mentiros o n o h a preparad o s u pla n d e
anteman o tendr que obra r con cautela , considerand o
cuidadosament e
11 1
cada palabr a antes de decirla . Los engaadores qu e no ha
n ensayado previament e y tiene n poca prctica en un a
mentir a en particular , o los que no prevn qu se les
preguntar ni en qu momento , muestra n un a meno r cantida
d d e ilustraciones . Pero au n cuando el mentiros o hay a
elaborado y ensayado bien su estrategia , sus ilustracione s
pueden disminui r a causa de la interferenci a de algun a
emocin. Cierta s emociones, en espe cia l e l temor ,
obstaculiza n l a coherencia del discurso. L a carga qu e signifc
a controla r casi cualquie r emocin fuert e distra e el proceso
propi o de enhebra r un a a un a las palabras . Si la
emoci n tien e qu e ocultars e y no slo controlarse , y si
es intensa , es probable que au n el mejo r preparado de los
menti roso s teng a difcultade s par a hablar , y sus
ilustracione s menguarn.
La s estudiante s de enfermera de nuestr o experiment o
efec tuaro n menos ilustracione s cuando trataro n de oculta r
su reac ci n ant e la pelcula de la quemadur a y
amputacin , que cuando tenan qu e describi r con sincerida
d sus sentimiento s ant e documentales inocuos. Est a
disminucin de las ilustracio nes tuv o al menos dos causas:
las estudiante s no tenan prcti ca en esa clase de mentira s y
no se les haba dado tiemp o para preparars e y por otr a part
e se despertaro n en la experiencia fuerte s emociones
recelo a ser detectadas y sentimiento s producido s por la s
escenas sangrienta s de l flm , Mucho s otro s estudiosos
ha n comprobado tambin que las ilustracione s son menos
notoria s cuando alguie n mient e que cuando dice la verdad .
E n m i estudi o n o haba muchas emociones e n juego, per o
los mentiroso s no estaban bie n preparados.
A l presenta r la s ilustracione s dij e qu e er a
important e distinguirla s de los emblemas porque cuando
alguie n mient e pueden producirs e cambios de direccin
opuestas en la canti da d de aqullas y de stos: los deslices
emblemticos aumenta n mientra s que las ilustracione s se
reducen. Pero la diferencia decisiva entr e ambos radic a en
la precisin del movimient o y de l mensaj e transmitido . E
n e l caso de l emblema , ambos elemento s est n
predeterminado s estrictamente : n o servir cualquie r
movimiento , slo un o perfectamente defnido trans -
112
mitir e l mensaj e necesario . La s ilustraciones , e n
cambio , pueden abarcar un a ampli a gama de movimiento s y
transmiti r un mensaje indefnid o en vez de un mensaje
preciso. Consid rese el caso de l crculo formad o juntament e
po r la s yemas del pulga r y el ndice, y levantad o en seal
emblemtic a par a transmiti r "Muy bien!" , "As se hace!".
Esa es la nica maner a apropiada de practica r este emblema ;
si el pulga r se apoyase en el dedo mayor o en el meique, la
seal no sera clara ; y el signifcado es mu y preciso.* Las
ilustracione s no tiene n gra n signifcado con independenci a
de las palabra s que las acompa an. Si se observa a alguie n
mientra s las ejecuta pero no se escucha lo que dice, no se
entender much o de la conversacin. N o ocurre l o propi o s i e l
sujeto emple a u n emblema . Otr a dife rencia es que si bie n
tant o las ilustracione s como los emblemas aparecen cuando la
gente dialoga, las primeras , por defnicin, slo acompaan el
habl a pero no la reemplazan ; los emblemas pueden ser
utilizado s en luga r de las palabra s si la gente no puede
habla r o por algn motiv o no quier e hacerlo.
E l cazador d e mentira s debe ser ms prudent e e n l a
inter pretacin de las ilustracione s que de los deslices
emblemticos. Ya dijimo s que las primera s estn afectadas
por el erro r de Otelo y el riesgo de Brokaw ; los segundos, no.
Si un cazador de mentira s nota un a disminucin de las
ilustraciones , lo lgico es que antes descarte cualquie r otr a
razn (apart e de la mentira ) por la cual un individu o puede
quere r escoger con cuidado sus palabras. Respecto de los
deslices emblemticos no ha y tant a ambigedad; el mensaje
transmitid o suele ser lo sufciente mente diferenciado como
par a poder interpretarl o fcilmente. Tampoco es necesario
conocer de anteman o al sospechoso par a interpreta r u n
desliz emblemtico, y a que e n y por s mism a l a accin tien e
sentido ; en cambio , como los individuo s varan
enormemente entr e s e n cuanto a s u ndice norma l d e
ilustra ciones empleadas , n o puede emitirs e juici o s i n o
exist e u n
* Est e emblema tiene un signifcado obsceno muy diferente en algunos
pases de Europ a meridional. Los emblemas no son universales , sino que
su signifcado cambia segn la cultura .
113
patr n d e comparacin . Par a interpreta r la s
ilustraciones , como la mayora de los otro s ndices de
engao, es menester tene r ciert o trat o previ o con los
"ilustradores" . Es difcil descu bri r u n enga o e n u n prime r
encuentro : los deslices emblemti cos ofrecen un a de las pocas
posibilidades que existen par a ello.
Debemo s ahor a aborda r u n terce r tip o d e
movimient o corporal , las manipulaciones, par a alerta r a
los cazadores de mentira s qu e no caigan en el erro r de
considerarlos signos de engao. Hemo s vist o a menud o que
ciertos descubridores de mentira s juzga n equivocadament e
a un a person a honest a porqu e pon e d e manifest o
manipulaciones . S i bie n la s manipu laciones pueden ser un
signo de perturbacin, no siempre lo son. U n aument o e n l a
activida d manipulador a n o e s e n abso lut o un a seal
confable de que hay engao, aunqu e la gente suele creerlo .
Llamamo s "manipulaciones " a todos aquellos movimiento
s en los qu e un a part e del cuerpo masajea, frota , rasca,
agarra , pincha , estruja , acomoda o manipul a de algn otro
modo a otr a part e de l cuerpo. Las manipulacione s pueden ser
de mu y corta duracin o extenderse durant e vario s minutos .
Las ms breves parece n dotada s d e algn propsito :
ordenars e e l cabello , sacarse un a suciedad o un tapn de
cera de dentr o de la oreja, rascars e algn luga r de l cuerpo.
Otras , e n especial la s que dura n mucho , n o parecen tene r
fnalida d alguna : enrolla r y desenrolla r infnitament e u n
ha z d e cabellos, frotars e u n dedo contr a el otro , da r golpes
rtmicos con el pie contr a el piso en form a indefnida . L a
man o e s l a manipulador a tpica; pero puede ser receptor a
de la manipulacin, como cualquie r otr a zona de l cuerpo.
Los receptores ms comunes son el pelo, las orejas, l a nariz ,
l a entrepierna . La s acciones manipuladora s puede n
tambin llevarla s a cabo un a part e del rostr o actuando contr
a otr a (lengu a contr a mejilla , diente s que muerde n leve
ment e e l labio ) o un a piern a contr a otr a pierna . Ha y
objetos qu e puede n forma r part e de l act o manipulador :
fsforos , lpices, u n sujetapapeles, u n cigarrillo .
Aunqu e a la mayora de las personas se les ense
al educarlas que no tenan que realiza r en pblico estas
acciones
114
propias del cuart o de bao, lo ciert o es que no aprendiero n
a detenerlas; slo dejaro n de darse cuent a de que las hacan.
No es que sean de l tod o inconsciente s de sus
manipulaciones : cuando nos apercibimos de que alguie n est
observando un a de nuestras acciones manipuladoras , d e
inmediat o l a interrumpi mos, la moderamos o la
disimulamos . A menud o encubrimo s hbilmente con u n
ademn ms ampli o otr o fugaz, aunque n i siquier a esta
elaborada estrategi a par a oculta r un a manipula cin se
hace mu y a conciencia. La s manipulacione s estn en el borde
de lo consciente. La mayora de las personas no pueden dejar
de practicarla s durant e much o tiemp o por ms que lo
intenten . Se ha n acostumbrado a manipularse .
La gente se comport a much o mejor como observadora que
como ejecutora. S i alguie n inici a u n movimient o d e
manipula cin, s e l e concede l a privaca necesari a par a
completarlo , aunque hay a empezado en medio de un a
conversacin. Otro s aparta n l a vist a cuand o s e ejecut a l a
manipulacin , y slo vuelven el rostr o cuando termina . Si la
manipulacin es un a de esas acciones en aparienci a intiles,
como la de enrollars e el cabello, que sigue y sigue y sigue,
por supuesto los dems no va n a aparta r la mirad a todo el
tiempo ; pero tampoco clavarn directament e en el acto de
manipulacin. Est e descuido corts de las manipulacione s es
un hbito mu y aprendido , que opera sin pensar. La ofensa a
las buenas costumbres la produce el que observa la
manipulacin y no el que la ejecuta . Cuand o dos automviles
frena n junto s delant e d e u n semforo, l a persona grosera es
la que mir a al conductor del aut o adyacente y no !a que se
limpi a vigorosamente la oreja.
Yo y otras personas que hemos estudiad o las manipulacio
nes nos hemos preguntad o por qu hay personas que prefere
n un a manipulacin a otra . Signifca algo que sea un frotars e
y n o u n estrujarse , u n pellizco e n luga r d e u n masaje?
Transmi te algn mensaje el hecho de que lo frotad o o
rascado sea la mano, la oreja o la nariz ? En part e la
respuesta es que estos movimiento s son propios de cada
individuo . Cada persona tiene
s u manipulacin favorita , como un a marc a registrada .
Para una puede ser hacer gira r el anill o de bodas
interminablemen -
115
te , par a otr a sacarse la cutcula y par a un a tercer a atusarse
el bigote. Nadi e ha intentad o averigua r por qu se prefere ta
l o cual accin, o por qu algunos no tienen ningun a
manipulacin propi a especial. Ciertos datos muestra n que
alguna s manipula ciones revelaran algo ms que un a mer a
incomodidad . Encon tramo s manipulacione s de pellizqueo en
pacientes psiquitricos que no expresaban enojo con ellas.
Cubrirs e los ojos con las manos er a comn entr e los
pacientes que se sentan avergonza dos de algo. Pero estos
datos son provisionales; el hallazgo ms genera l es que las
manipulacione s aumenta n cuand o el sujeto se siente
molesto.
2 0
La investigacin ha confrmad o sustancialment e la creencia
del profan o de que la gente realiz a movimiento s agitados
e inquieto s cuando se siente incmoda o nerviosa. Las
manipula ciones con la s que un o se rasca , se estruja , se
pellizca , se acicala o se escarba cierto s orifcios aumenta n
con todos los tipo s de malestar . Teng o la conviccin de que
la s personas tambin evidencia n muchas manipulacione s
cuando se sienten cmodas y relajadas , si n remilgos . Al esta
r entr e compinches un o no se preocupa tant o po r el decoro.
Alguno s individuo s ms que otros eructarn e incurrirn en
diversas manipulacione s y otra s conductas que en la
mayora de las dems situaciones son, siquier a parcialmente
, controladas . Si esto es verdad , las manipulacione s slo
constituira n signos de incomodida d o molesti a slo en las
situaciones ms formales , cuando la gente que est con un o no
le es mu y conocida.
De ah que las manipulacione s no son signos vlidos del
engao: pueden indica r los dos estados opuestos, la incomodi
da d y la relajacin. Por otr a parte , los mentiroso s saben
que deben suprimi r sus manipulaciones , y la mayora lo
consigue casi siempre . No es que tenga n un conocimiento
especfco de esto, sino qu e form a part e del saber popula r
general que las manipulacione s son signos de molestia , de
conducta nerviosa. Todo el mund o piensa que un embuster o se
mostrar inquieto , que la agitacin del cuerpo es un ndice de
engao. En ciert a oportunida d interrogamo s a varia s
personas sobre su maner a de darse cuent a de que alguie n
menta, y un gra n nmero de
116
respuestas indicaro n como movimient o ms distintiv o en
este sentido el de los ojos inquietos . Indicios que todo el
mundo conoce, y que se relacionan con una conducta fcil de
inhibir, no sern muy confables si es mucho lo que est en juego
y si el mentiroso no quiere ser atrapado.
La s estudiante s d e enfermer a n o evidenciaro n mayo
r cantida d d e acciones manipulatoria s a l menti r que a l
decir l a verdad . Otro s estudios s encontraro n u n aument o d e
la s mani pulaciones durant e el engao, pero creo que esta
contradiccin en los hallazgos se debe a la diferenci a de lo
que estaba en juego en los diversos casos. Cuand o lo que
est en jueg o es mucho , la s manipulacione s puede n ser
intermitentes , pues operan fuerzas contraria s entr e s. L a
signifcativida d d e l a situacin par a el mentiros o puede
llevarl o a vigila r y controla r aquellas pistas del engao que
son conocidas y accesibles, como las manipulaciones ; pero esa
mism a signifcativida d har que tema ser atrapado , y su
molesti a increment e sus manipulacio nes. Estas
aumentarn, y luego sern vigiladas , suprimidas ,
desaparecern por un tiempo , volvern a aparecer, y despus
de otr o rat o sern nuevament e advertida s y sofocadas. En
el caso de las enfermeras haba much o en jueg o y se
empearon en controla r sus manipulaciones ; en otro s
estudios , donde se encontr que las manipulacione s
aumentaba n a l mentir , n o er a tant o l o que haba e n juego
. L a situacin er a alg o extraa
pedi r a alguie n que mient a a ttul o experimenta l n o e
s usual , y por ende bie n poda sentirs e malesta r
sufcient e como par a intensifca r las manipulaciones ;
per o e n estos engao s n o haba ganancia s o prdida s
signifcativas , n o estaba en jueg o el xito o el fracaso, y el
mentiros o tena pocas razones par a afanarse e n vigila r y
suprimi r sus manipulacio nes. Au n cuando mi explicacin de
estos resultado s contradicto rios fuese incorrect a (y stas
interpretacione s posteriores a los hechos deben siempr e
considerars e provisionales , hast a ser confrmadas por
nuevos estudios), los hallazgos contradictorio s son en s
mismo s motiv o sufcient e par a que el cazador de mentira
s sea cauteloso en su interpretacin de la s manipula ciones.
117
E n nuestr o estudi o sobre l a capacidad par a detectar
menti ras , comprobamos que los sujetos que mostraba n
mucha s mani pulaciones era n considerados mentirosos . N o
importab a que l a persona dijese l a verda d o mintiera :
quienes l a vean l a tacha ba n de deshonesta si notaba n
muchas manipulacione s en ella. Import a reconocer la
probabilida d de caer en este error . Perm taseme repasar las
mltiples razones por las cuales las mani pulaciones no son
signos confables de engao.
Las personas presentan enormes variaciones en cuanto a la
cantidad y tipo de manipulaciones en que incurren
habitual- mente. Est e problema , derivad o de lap diferencia s
entr e los individuo s (riesg o d e Brokaw ) puede
contrarrestars e s i e l cazador de mentira s tien e algn
conocimiento previ o del sujeto y puede establecer
comparaciones sobre su conducta.
El error de Otelo tambin obstaculiza la interpretacin de
las manipulaciones como indicios del engao, ya que ellas
aumentan cuando el individuo se siente incmodo por algo.
Est e problem a lo presenta n tambin otros signos de
engao, per o es particularment e agudo en el caso de la s
manipulacio nes, ya que ella s no son simple s signos de
incomodida d sino qu e a veces, cuando el sujeto est entr e sus
camaradas , son por el contrari o signos de comodidad.
Todo el mundo piensa que si alguien muestra muchas
manipulaciones est engaando, por lo cual un mentiroso
motivado tratar de suprimirlas. Y a diferenci a de las expresio
nes faciales qu e tambin se intent a controlar , las manipu
laciones son fciles de inhibir . Si es much o lo que est en
juego, el mentiros o lograr inhibi r sus manipulacione s por lo
menos durant e un a part e de l tiempo .
Otr o aspecto corporal , l a postura , h a sido estudiad o
por diversos investigadores , pero n o ha n podido encontra r
datos fehacientes de autodelacin o de pistas sobre el
embuste. La gente sabe cmo se supone que tien e que
sentarse o que estar de pie . La postur a qu e se adopt a en un a
entrevist a forma l no es la mism a que se adopt a cuando se
charl a con un amigo. Por lo tanto , l a postur a parecera esta
r bie n controlad a y manejada durant e un engao: yo y otros
estudiosos del engao no halla -
118
mos diferenci a algun a e n l a postur a entr e la s personas
que mentan o las que decan la verdad. * Por supuesto, ta l
vez no medimos u n aspecto d e l a postur a que efectivamente
cambi a e n uno y otr o caso. Un a posibilida d es que el
individu o tiend a a adelanta r el cuerpo cuando est
interesad o o enojado, y a re traerl o cuand o sient e temo r
o repulsin . Si n embargo , u n mentiros o motivad o ser
capaz de inhibi r casi todos los indicio s posturales de esas
emociones, salvo los ms sutiles .
INDICIO S DE L SISTEM A NERVIOS O AUTONOM
O
Hast a ahor a hemos examinad o la s acciones
corporale s producidas por los msculos esquelticos. Tambin
el sistem a nervioso autnomo (SNA) , o gra n simptico, que
regul a las funciones vegetativas , da luga r a cambios notorios
en el cuerpo cuando ha y un a activacin emocional: e n e l ritm
o respiratorio , en la frecuenci a con que se trag a saliva ,
en el sudor . (Los cambios producidos por el SN A que se
registra n en el rostr o
como el rubor , el empalidecimient o y la dilatacin de las
pupilas , sern analizados en el prximo captulo.) Esta s alte
raciones s e caracteriza n po r producirs e
involuntariament e cuando hay algun a emocin, ser mu y
difciles de inhibi r y, por esto mismo , mu y confables como
indicio s del engao.
El detector elctrico de mentira s o polgrafo mid e estas alte
raciones derivadas del SNA , pero mucha s de ellas son visible
s y no exigen el uso de ningn aparat o especial. Si un
mentiros o tiene miedo, rabia , culp a o vergenza, o si se siente
particular mente excitado o angustiado , se incrementar su
ritmo respira
* Un estudio de! engao mostr que un a de as creencias comunes
es que los que cambian su postura con much a frecuencia lo hace n porque
estn mintiendo. Si n embargo, pudo comprobarse que la postura nad a
tiene que ver con la veracidad; vase Robert E. Krau t y Donald Poe,
"Behaviora l Roots of Person Perception: Th e Deception Judgment s of
Custom Inspectors an d Laymen" , Journal of Persona lity and Social
Psychology, vol. 39, 1980, pgs.
784-98.
torio , se alzar su caja torcica, tragar saliva con frecuencia y
podr verse u olerse su sudor. Durant e dcadas los psiclogos
no ha n lograd o ponerse de acuerdo sobre si a cada emocin le
corresponde un conjunt o bie n defnid o de estos cambios
corpo rales . La mayora piensa que no: creen que sea cual
fuere la emocin suscitada , el sujeto respirar ms rpido,
sudar y tragar saliva . Sostienen que los cambios en el
funcionamient o de l SN A marca n la intensida d de un a
emocin pero no nos dice n cul es. Est a opinin contradic e
la experiencia de casi todos. Po r ejemplo, las personas siente
n sensaciones corporales distinta s cuando estn con miedo o
cuando estn con rabia . Segn numerosos psiclogos, esto se
debe a que interpreta n en form a diferent e el mism o conjunt o
de sensaciones corporales si tiene n miedo o si tiene n rabia , y
no prueba que en s mism a vare la activida d del SN A en un o
u otr o caso.
2 1
M i investigacin ms recient e iniciad a cuand o
estaba terminand o de escribi r este libro pone en tel a de
juici o este punt o de vista . Si estoy en lo ciert o y las
alteraciones del SN A no son las misma s par a todas las
emociones sino que son espe cfcas de cada un a de ellas , esto
podra tene r gra n importanci a par a detecta r mentiras .
Signifcara que el cazador de mentira s podra descubrir , ya sea
por medio del polgrafo o inclus o hasta ciert o punto , con slo
observar y escuchar al sospechoso, no slo si ste siente algun a
emocin en determinad o momento , sino cul siente : est
temeroso o enojado, siente tristez a o repul sin? Como
explicaremo s en el prximo captulo, esta informa cin
tambin puede obtenerse a parti r de su rostro , pero las
personas son capaces de inhibi r gra n part e de sus signos
facia les, en tant o que el funcionamient o del SN A est mucho
menos sujet o a la propi a censura.
Hast a ahor a slo hemos dado a conocer un a
investigacin sobre esto (vase pgina 122), y hay eminente s
psiclogos que discrepa n con nuestra s afrmaciones . Se ha
dicho que nuestros hallazgos son controvertibles , que no estn
bie n fundamenta dos; pero entiend o qu e los datos que
ofrecemos son slidos y con el tiemp o creo que sern aceptados
por la comunida d cientfca.
A mi juicio , dos problemas ha n obstaculizado el descubri -
120
miento de pruebas convincentes acerca de qu e cada emocin
conlleva un a activida d peculia r de l SNA , y me parece que
tengo la solucin par a ambos. Un o de esos problema s es cmo
obtener muestras pura s de un a emocin. A fn de compara r
las altera ciones del SN A cuando se siente miedo y cuand
o se sient e rabia, el cientfco debe estar plenament e seguro
de que sus sujetos experimentale s vivencia n miedo o rabi a
en cada caso. Como la medicin de dichas alteracione s exige
equipos mu y avanzados, debe pedrseles a los sujetos que
realice n la prueb a en un laboratorio ; la difculta d radic a en
provocar emociones en u n medio asptico y artifcial . Es
posible suscita r e n un a persona mied o o enojo, por separado,
y no ambos sentimiento s a la vez? Est a ltima cuestin es
decisiva: la de no hacerles sentir a los sujetos mied o y enojo
al mism o tiempo , lo que se llam a un a mezcla de diversas
emociones, Si no se logr a aisla r estas emociones s i las
muestra s n o son puras , n o habr
manera de determina r cundo difere , par a cada una , la activi
dad del SNA . Aunqu e difera , s i la s muestra s d e
"miedo " siempr e incluye n alg o de enojo y la s muestra s
de "enojo " siempre incluye n algo de miedo , los cambios
resultante s por obra del SN A parecern ser iguales en ambos
casos. No es fcil evitar las fusiones emocionales, n i e n e l
laboratori o n i e n l a vida real : son m s comunes que las
emociones puras .
La tcnica par a obtener muestra s de emociones que cuent
a con mayor popularida d ha sido la de pedi r al sujeto que
recuer de o imagin e algo que le provoque miedo , por ejemplo.
Digamo s que el sujeto imagin a que lo asalta n en la calle. El
cientfco debe cerciorars e de que adems de l mied o el
individu o no siente algo de enojo contr a el asaltante , o contr
a s mism o por haber tenid o mied o o por habe r sido ta n
estpido como par a no toma r en cuent a que corra peligr o de
ser asaltado. El mism o riesgo de que hay a mezcla de
diversas emociones en vez de emociones pura s se presenta
con todas las otra s tcnicas que tiende n a suscita r
emociones. Imaginemo s que el cientfco ha resuelto suscita r
miedo en el sujeto proyectndole un a escena de la pelcula de
horro r Psicosis, dirigid a por Alfre d Hitchcock , en la cual Ton y
Perkin s ataca por sorpresa a Jane t Leig h con
121
u n cuchill o cuand o ell a s e est duchando . E l sujet o
podra senti r rabi a hacia e l cientfco po r e l terro r que l e
quier e infun dir , o haci a s mism o po r sentirlo , o haci a
Ton y Perkin s por ataca r a Jane t Leigh ; o la sangre que
corre podra provocar su repulsa , o la accin mism a dejarl o
estupefacto, o angustiars e ant e el sufrimient o de la actriz ,
etc. Repito: no es fcil pensar e n u n procedimient o por e l cua
l pudiera n extraers e muestra s
de emociones puras . La mayora de los que estudiaro n las alte
raciones producida s por e l SN A ha n supuesto
(incorrectamen te , a mi entender) , que los sujetos
efectivamente hacan lo que ellos le pedan en el moment o en
que se lo pedan, y podan produci r si n difculta d las
muestra s de emociones pura s desea das. N o tomaba n ningun
a medid a par a verifca r o garantiza r que esas muestra s
fuesen realment e puras .
E l segundo problem a deriv a d e l a necesidad y a
mencionada de obtener estas reacciones en un laboratorio , y
es un a conse cuencia de los efectos de la tecnologa empleada
en las investi gaciones. La mayora de los sujetos se cohiben
al atravesa r la puert a del cuart o experimental , cuando piensa
n en lo que harn con ellos, y esta cohibicin aument a ms
an despus. Para medi r la activida d del SN A es preciso
conectar cables a distinto s lugares del cuerpo del sujeto; el solo
hecho de controla r la respi racin, el ritmo cardaco, la
temperatur a de la pie l y el sudor requier e muchas conexiones
de ese tipo . A la mayo r part e de los individuo s les desagrada
esta r ah preso de los cables, con los cientfcos que escruta n
lo que ocurre en su cuerpo y a menudo con cmaras
cinematogrfcas que registra n toda alteracin visibl e frent
e a ellos. Este desagrado o molesti a es tambin un a emocin, y
en caso de genera r algun a activida d en el SNA , los cambios
producidos por sta teirn toda la muestr a de emocio nes que
el cientfco procur a obtener. Quiz suponga, en un moment
o dado, que el sujeto est recordando un hecho temible ,
y en otr o moment o un suceso capaz de enfurecerlo, cuando
lo que ocurre en realida d es que en ambos recuerdos el sujeto
se ha sentido molesto. Ningn investigado r ha tomado las
medidas par a reduci r ese sentimient o de desagrado, ningun o
ha verifca do que no arruinar sus muestra s de emociones
puras .
122
Mi s colegas y yo suprimimo s la molesti a de los
sujetos seleccionndolos entr e actores profesionales . '
,
Los
actores estn habituado s a ser examinado s y escrutados ,
y no les molesta que el pblico observe cada un o de sus
movimientos . En vez de sentirs e molestos por ello, ms bie n
les gust a la idea de que se conecten cables a su cuerpo par a
inspecciona r cmo funciona n po r dentro . E l hecho d e
examina r a actores nos resolvi asimism o e l prime r
problema : l a obtencin d e mues tras de emociones puras .
Pudimo s aprovecha r la experienci a reunid a por estos actores
durant e aos en la tcnica de Stanis - lavski , que los vuelv e
diestros en el recuerd o y reaviv a las emociones, tcnica que
los actores practica n a fn de utiliza r sus recuerdos
sensoriales cuando les toca representa r un papel
e n particular . E n nuestr o experimento , les pedimo s a
los actores, mientra s estaban los cables conectados y las
cmaras enfocando a su rostro , que recordase n y reviviesen
, lo m s intensament e posible, u n moment o e n que hubiera
n sentid o e l mayo r enojo de tod a su vida ; despus, el
moment o de mayo r temor , el de mayo r tristeza , sorpresa ,
felicida d y repulsin. Si bien esta tcnica y a haba sido
emplead a anteriorment e po r otros cientfcos, pensbamos
que nosotros tenamos ms posi bilidade s d e logra r xito
justament e por utiliza r actores profe sionales que no se
sentan molestos. Adems , no dimos por sentado que iba n
a hacer lo que les pedamos ; verifcamo s haber obtenido
muestra s pura s y no un a mezcla de emociones. Despus de
cada un a de sus remembranzas , les pedimo s califi car la
intensida d con que haban sentid o la emocin requerida , y si
haban sentid o simultneamente algun a otra . Los casos en
que daba n cuent a de haber vivenciad o algun a otr a
emocin casi con igua l intensida d que la requerid a no fuero
n incluido s e n l a muestra .
Este estudio de los actores nos facilit la puest a a prueba
de una segunda tcnica par a la obtencin de muestra s de
emocin puras , nunca empleada antes. La descubrimos por
casualida d aos antes, en el curso de otr o estudio. A fn de
aprende r el mecanismo de las expresiones faciales (o sea,
cules son los msculos que generan ta l o cua l expresin),
mi s colegas y yo
123
reprodujimo s y flmamos sistemticamente miles de
expresio nes, analizand o luego de qu maner a cambiab a el
semblant e la combinacin de ciertos movimiento s musculares .
Par a nuestr a sorpresa, cuand o ejecutbamos las acciones
musculares vincu ladas a un a ciert a emocin sentamos de
pront o cambios en el cuerpo, debidos a la activacin del SNA .
No tenamos motivos par a supone r que la activida d deliberad
a de los msculos facia les pudier a provocar cambios
involuntario s por obra del SNA , pero lo ciert o es que as
fue , un a y otr a vez. Si n embargo , todava no habamos
averiguado si la activida d del SN A difera par a cada conjunt o
de movimiento s de los msculos faciales. En el caso de
nuestro s actores, les dijimo s qu msculos deban mover
exactamente ; les dimos seis tipos de consignas distintas , un a
par a cada emocin por investigar . Al n o sentirse molestos po r
efectua r esas expresiones a peticin nuestr a ni por ser
observados mientra s las realizaban , cumpliero n fcilmente
con la solicitud . Pero tampoco en este caso confamos en que
hubie ra n producido muestra s puras ; flmamos en vdeo sus
actuacio nes faciales y solamente empleamos aquella s en
las que las medicione s d e l a cint a d e vdeo mostraba n
que , e n efecto, haban producid o el conjunt o de acciones
faciales que se les haba pedido.
Nuestr o experiment o proporcion slidas pruebas de que
la activida d del SN A no es la misma par a todas las
emociones. Las alteraciones en el ritm o cardaco, la temperatur
a de la piel y el sudor (que son las tres nicas variable s que
medimos) no son iguales. Por ejemplo, tant o cuando los actores
reprodujero n los movimiento s musculare s del enojo como
los del temo r (y recurdese que no se les haba pedido
mostra r esas emociones, sin o slo efectuar las acciones
musculare s especfcas) su ritmo cardaco aument, pero el
efecto sobre la temperatur a de la piel no fue el mism o en
ambos casos: su pie l se calent con el enojo y se enfri con el
temor . Repetimos la experiencia con distinto s sujetos y
obtuvimo s iguales resultados .
En caso de que estos resultado s se mantuviese n
cuando otro s cientfcos repita n el experiment o en sus
laboratorios , podran introduci r un a variant e e n l o qu e e l
cazador d e menti -
124
ras trat a de averigua r con el polgrafo. En vez de trata r
de saber si el sospechoso tiene alguna emocin, podra
averigua r cul midiend o varia s acciones dependientes del
SNA . Aunqu e no se contase con el polgrafo, con slo observar
un cazador de mentira s sera capaz de nota r cambios en el ritm
o respiratori o o bie n en el grado de sudo r que le facilitase n
discerni r la accin de emociones bien precisas. Tambin se
reduciran los errores cometidos al no creer al veraz o al
creerle al mentiros o si la activida d del SNA , que es mu y
difcil de inhibir , puede revela r cul es la emocin que en ese
moment o siente el sospechoso. An no sabemos si es posible
distingui r las emociones slo por los signos visible s y
audible s de dich a actividad , per o ha y mayores razones que
antes par a averiguarlo . E l tem a del cap tul o 6 ser de qu
modo los signos de emociones especfcas (ya provengan del
rostro , el resto del cuerpo, la voz, las palabra s o el SNA )
pueden ayudarno s a determina r si alguie n mient e o dice la
verdad , los riesgos de cometer errore s y las precauciones que
deben tomarse par a evitarlos .
En el captulo 2 explicamos que hay dos modos principale s
de mentir : el ocultamient o y el falseamiento . En este
captulo nos hemos ocupado hasta ahor a de examina r cmo
pueden trai cionarse en las palabras, la voz o el cuerpo las
tentativa s de ocultar sentimientos . Pero u n mentiros o
falsear un a emocin cuando no siente ningun a y necesita
fngirla, o cuando necesita encubri r otra . Por ejemplo, ta l vez
alguie n se muestr e falsa mente trist e al enterarse de que
el negocio de su cuado se fue a la quiebra ; si el asunto lo deja
indiferente , la expresin falsa de tristez a no hace sino mostra
r el semblant e apropiado; pero si la desgracia del cuado lo
pone content o en el fondo, esa falsa tristez a estar
enmascarand o adems sus sentimiento s genuinos. Pueden
las palabras , la voz o el cuerpo traiciona r esas expresiones
falsas, revelando que la emocin demostrada no existe? Nadi e
lo sabe. Los fallo s en la ejecucin falsa de emociones ha n
sido menos estudiados que la autodelacin de
emociones ocultadas. Aqu slo puedo exponer mi s
observacio
nes, teoras y sospechas.
125
Si bie n la s palabra s estn hechas par a inventar , a
nadie (sea mentiros o o veraz) le result a fcil describi r con
ellas las emociones . Sl o u n poet a e s capaz d e transmiti
r todos los matice s que revel a un a expresin. Manifesta r e n
palabra s u n sentimient o propi o que no existe puede no ser
ms difcil que manifesta r un o real : por lo comn , en
ningun o de estos dos casos un o ser l o bastant e elocuente,
suti l o convincente. Lo que confere signifcado a la descripcin
verba l de un a emocin es la voz, la expresin facial , el
cuerpo. Sospecho que casi todo e l mund o puede simula r con l a
voz enojo, miedo, desazn, felici dad , repuls a o sorpresa lo
bastant e bie n como par a engaar a los dems. Oculta r los
cambios que sobrevienen en el sonido de la voz cuando se siente
estas emociones es arduo , pero no lo es tant o inventarlos . Es
probable que la voz sea la que engae a la mayor a d e l a gente.
Alguna s d e la s alteracione s provocada s po r e l SN A
son fcilmente falseables. Cuest a oculta r los signos
emocionales presentes e n l a respiracin o e n e l acto d e traga r
saliva , mien tra s qu e falsea r esos mismos signos no exige un
adiestramient o especial: bast a respira r ms agitadament e o
traga r saliv a ms a menudo . E l sudo r e s otr a cuestin:
cuesta tant o ocultarl o como falsearlo . Un mentiros o podra
recurri r a la respiracin y a l acto d e traga r saliv a como
medi o d e transmiti r l a falsa
impresi n d e esta r sintiend o un a emoci n negativa ;
si n embargo , mi suposicin es que pocos lo hacen.
Tambin se pensara que un mentiros o podra aumenta r el
nmer o d e su s manipulacione s par a parece r incmod o
o molesto, pero es probable que la mayora de los mentiroso s
no se acuerde n de esto. Precisamente la ausencia de estas
mani pulaciones , fcilmente ejecutables, puede traiciona r l a
mentir a qu e se esconde en la afrmacin convincent e en
todos los dem s aspectos de qu e un o sient e mied o o congoja.
Podran fngirs e ilustracione s (aunqu e posiblement e si
n much o xito) par a crea r la impresin de un inters y
entusias m o inexistente s po r l o que dice otro . Artculos
periodsticos comentaro n que tant o e l e x president e
norteamerican o Nixo n como el ex president e For d recibiero n
instruccin especial a fn
126
de aumenta r su uso de ilustraciones ; pero vindolos actua r
en televisin, pens qu e ese aprendizaj e los hab a llevad
o a parecer a menudo falsos. No es sencillo solta r un a
ilustracin en el moment o preciso en que la exigen las
palabra s que se estn diciendo; suele adelantars e o
retrasars e demasiado , o dura r u n tiemp o excesivo . E s
como trata r d e aprende r a esquiar pensando en cada
movimient o sucesivo a medid a que se ejecuta: la coordinacin
result a defciente.. . y eso se nota .
He descrito indicio s de conducta que pueden autodelata
r informacin ocultada , indica r que el sujeto no ha
preparad o bien su estrategi a o traiciona r un a emocin que no
se ajust a a sta.
Los deslices verbales, los deslices emblemticos y las pero
ratas enardecidas pueden deja r trasluci r informacin ocultad
a de cualquie r ndole: emociones, acontecimiento s de l
pasado, planes o intenciones, fantasas, ideas actuales, etc.
El lenguaje evasivo y los circunloquios , las pausas, las
repe ticiones de palabras o fragmento s de palabra s y otros
errore s cometido al hablar , as como la disminucin en la
cantida d de ilustraciones , pueden sealar que el hablant e
no pone much o cuidado en lo que dice, po r no haberse preparad
o de antemano . Son signos de la presencia de algun a
emocin negativa . Las ilustracione s mengua n tambin con e l
aburrimiento .
El tono ms agudo de la voz, as como el mayo r volume n
y velocidad del habla , acompaan al temor , la rabi a y quizs a
la excitacin o entusiasmo . Se producen las alteraciones
opuestas con la tristez a y ta l vez co n el sentimient o de culpa .
Los cambios notorios en la respiracin o el sudor, el hecho
de traga r saliva con frecuencia o de tene r la boca mu y seca,
son signos de emociones intensas , y es posible que en el futur
o se pueda averiguar , a parti r de la paut a correspondiente a
estas alteraciones, a qu emocin pertenecen.
127
5
Lo s indicio s faciale s del engao
E l rostr o pued e constitui r un a fuent e d e
informaci n valios a par a el cazador de mentiras , porque es
capaz de menti r y deci r la verdad , y a menud o hace amba
s cosas al mismo tiempo . E l rostr o suele contener u n doble
mensaje: por u n lado, lo que el mentiros o quier e mostrar ;
por el otro , lo que quiere ocultar . Cierta s expresione s
faciales estn a l servici o d e l a mentira , proporcionand o
informacin qu e no es veraz , pero otra s la traiciona n
porque tiene n aspecto de falsas y los senti miento s se fltran
pese a l deseo de ocultarlos . E n u n momento dado , habr un
a expresi n fals a per o convincente , que a l moment o
siguient e ser sucedid a por expresiones ocultadas que se
autodelatan . Hast a es posible que lo genuin o y lo falso
aparezcan, en distinta s partes del rostro , dentr o de un a
expre sin combinad a nica. Creo que el motiv o de que la
mayora de la gente sea incapaz de detectar mentira s en el
rostr o de los dems se debe a que no sabe cmo discrimina r lo
genuino de lo falso.
Las expresiones autnticamente sentidas de un a emocin
tiene n luga r a raz de que las acciones faciales pueden produ
cirse d e form a involuntaria , si n pensarl o n i proponrselo;
las falsas, a raz de qu e existe un contro l voluntari o del
semblante que le permit e a la gente coarta r lo autntico y
presumi r lo falso. La car a es un sistem a dua l en el que
aparecen expresio nes elegida s deliberadament e y otra s
que surge n de form a espontnea, a veces si n que la persona
se d cuent a siquiera . Entr e l o voluntari o y l o involuntari o
hay u n territori o interme -
128
dio ocupado por expresiones aprendida s en el pasado pero que
han llegado a opera r automticamente, si n ser elegidas cada
vez o inclus o a pesar de cualquie r eleccin, y en el caso tpico
sin que se tenga conciencia de ello. Ejemplos de esto son los
manierismo s faciales y los hbitos inveterado s que indica n
cmo maneja r cierta s facciones (por ejemplo, los hbitos que
impide n mostra r enojo delant e de las fguras de autoridad)
. Aqu me interesan , si n embargo , las expresiones falsas
volun taria s y deliberadas, que se muestra n como part e de
un esfuer zo por desorienta r al otro , y las expresiones
emocionales espon tneas e involuntaria s qu e d e vez e n
cuand o delata n los sentimiento s del mentiros o pese a su afn
de ocultarlas .
Estudio s realizados con paciente s que padecan diversos
tipos de lesin cerebral revelaro n de modo espectacular que en
las expresiones voluntaria s y en las involuntaria s participa
n diferentes parte s del cerebro. Los pacientes con un a lesin
en ciert a regin del cerebro vinculad a a los llamado s
sistema s piramidale s no pueden sonrer cuando se les pide que
lo hagan , pero en cambio s lo hacen al escuchar un chiste o
divertirs e de algn otr o modo. Ocurr e l o contrari o con los
paciente s qu e tiene n afectada l a otr a part e de l cerebro, l a
que compromet e a los sistemas no piramidales : stos son
capaces de produci r un a sonrisa voluntari a pero no se queda
n impvidos en un a situa cin divertid a o gozosa. Los
primeros , los que tiene n un a lesin que afect a e l sistem a
piramidal , n o podran menti r con e l rostro , ya que no son
capaces de inhibi r o simula r expresiones falsas; los segundos,
los que tiene n lesionado el sistem a no piramida l y n o
expresa n nad a au n cuand o siente n un a emocin, podran
ser excelentes mentiroso s faciales, ya que no s e veran
forzados a inhibi r ningun a expresi n emociona l
autntica.
1
La s expresiones faciale s involuntaria s d e la s
emociones son u n product o d e l a evolucin . Lo s humano
s comparte n muchas de estas expresiones con los dems
primates . Alguna s
a l menos las que indica n felicidad , temor , enojo,
repulsin, tristez a y desazn, y quizs otra s emociones son
universales , vale decir, son las misma s par a todas las
personas con inde -
129
pendenci a de su edad , sexo, raz a o cultura .
2
Ella s son
la fuent e m s ric a de informacin acerca de la s
emociones y revela n sutile s matice s e n los sentimiento s
fugaces. E l rostr o pued e manifesta r con todo s su s
pormenore s experiencia s emocionales que slo un poeta
sera capaz de poner en pala bras ; puede mostrar :
cul es la emocin que se siente en ese momento : rabia
, temor , tristeza , repulsa , desazn, felicidad , contento ,
excita cin, sorpresa y desdn, todas estas emociones tiene n
expresio nes distintivas ;
si ha y dos emociones mezcladas a menud o se siente n
al mism o tiemp o dos emociones distinta s y e l rostr o
registr a elemento s de ambas ;
la fuerz a o intensida d de un a emocin real , que
puede variar , por ejemplo, del mer o fastidi o a la furia , de la
aprensin al terror , etc.
Pero, como he dicho, el rostr o no es purament e un sistema
de seales emocionales involuntarias . Ya en los primero s aos
de vid a los nios aprende n a controla r algun a de sus
expresio ne s faciales , ocultand o as su s verdadero s
sentimiento s y fngiendo otros falsos. Los padres se lo
ensean con el ejemplo y, m s directamente , con frases de l
tip o de: "N o pongas esa car a de enfadado"; "No sonres a
tu ta que te ha trado un regalo?"; "Qu te pasa que tienes
esa cara de aburrimiento?" . A medid a que crecen , la s
persona s aprende n ta n bie n las reglas de exhibicin que
stas se convierte n en hbitos mu y arraigados . Despu s d
e u n tiempo , mucha s d e esas reglas destinada s al contro l
de la expresin emocional llega n a operar de maner a
automtica, moduland o las expresiones si n necesi da d de
elegirla s o inclus o si n percatarse de ellas. Aunqu e un
individu o sea conscient e d e su s regla s d e exhibicin ,
n o siempr e l e e s posible y po r ciert o nunc a l e e s fcil
detener su funcionamiento . Un a vez que se implant a un
hbito, y opera automticamente si n necesidad de toma r
conciencia de l, es mu y difcil anularlo . Creo qu e
posiblement e los hbitos que
130
ms cuesta desarraiga r son los vinculado s al contro l de
las emociones, o sea, las regla s de exhibicin.
Son estas reglas , alguna s d e la s cuale s vara n d e
un a cultur a a otra , la s que provoca n en los viajeros la
impresin de que las expresiones faciales no son universales.
He notad o que los japoneses, al serles proyectadas pelculas
cinematogrfcas que les despertaban diversas emociones, no
las expresaba n de maner a distint a a los norteamericano s
si estaban a solas; en cambio, s i haba otr a persona presente
mientra s vean l a pel cula ( y e n particula r s i er a un a
persona dotad a d e autoridad) , se atenan, en medid a much o
mayo r que los norteamericanos , a reglas de exhibicin que los
llevaba n a enmascara r tod a expre sin de emociones
negativa s con un a sonrisa diplomtica.
3
Adems de estos mecanismos de contro l habitua l
automti co de las expresiones faciales, las personas pueden
elegi r de forma deliberada y a conciencia (y a menud o lo hacen)
censura r la expresin de sus sentimiento s autnticos o falsear
la de un a emocin que no sienten . La mayora tiene xito en
alguno s de sus engaos faciales. Todos podemos recordar , si n
duda , algun a vez que nos desorient completament e la
expresin de alguien , aunqu e tambi n cas i todo s hemo s
tenid o l a experienci a opuesta, a saber, la de darnos
cuent a de que lo que estaba diciendo alguie n er a falso ta n
slo por l a mirad a que tena e n ese momento. Qu parej a no
recordar un caso en que un o de ellos vi o en la cara del otr o
un a emocin (por lo general , ir a o temor ) de la que el otr o
no tena conciencia, y au n negab a sentir? La mayora de la
gente se cree capaz de detecta r las expresiones falsas; nuestr
a investigacin ha demostrad o que la mayora no lo es.
E n e l captulo anterio r h e descrito e l experiment o
nuestr o en que comprobamos qu e las personas no era n capaces
de decir cundo un a estudiant e de enfermera menta y
cundo deca la verdad . El acierto de los sujetos que slo viero
n las expresiones faciales de las enfermera s fue inferio r al que
hubiera n tenid o por azar: califcaban de sinceras a las
enfermeras que, en reali dad , les estaban mintiendo . Cayero
n en el engao a raz de sus expresiones faciales falsas, y por
deja r pasar aquellas otra s que
131
traslucan sus verdaderos sentimientos . Cuando un a
persona miente , sus expresiones ms evidentes y visibles ,
aquellas a las que los dems presta n mayo r atencin, suelen
ser falsas; por lo comn se pasa n por alt o los sutiles signos
que indica n que lo son , as como las insinuacione s fugaces de
un a emocin oculta .
E n s u mayo r parte , los investigadore s n o ha n medid o
las expresiones faciales sino que se ha n centrad o en otra s
conduc tas ms fciles de medir , como las ilustracione s o los
errore s en el habla . Los pocos que lo ha n hecho ha n examinad
o nicamen te las sonrisas , y la s ha n medido de un a form a
hart o simplista . Segn ellos, los invididuo s sonren con igua l
frecuencia cuando miente n o cuand o dicen l a verdad .
Tampoco ha n identifcad o diversas clases de sonrisa. Las
sonrisas no son todas iguales: nuestr a tcnica par a medi r las
expresiones faciales h a permiti d o diferencia r m s d e
cincuent a sonrisa s distintas . Hemo s comprobad o qu e
cuand o la s estudiante s d e enfermer a mentan, sonrean
de otr o modo que cuando decan la verdad . Comentar estos
hallazgos al fnal de este captulo.
Precisament e porqu e es necesario distingui r tanta s
expre siones distintas , los interesado s en la comunicacin no
verba l y e n las mentira s ha n eludid o l a medicin del rostro .
Hast a hace poco no exista un procedimient o ampli o y objetivo
par a medi r todas la s expresiones faciales. Nos hemos
propuest a crearl o porqu e sabamos, despus de observar las
cintas de vdeo de nuestra s estudiante s y sus mentiras , que
par a desenmascarar los signos faciales de l engao se iba n a
requeri r mediciones precisas. Nos ha llevad o casi diez aos
desarrolla r un mtodo par a medi r con precisin la s
expresiones faciales.
4
Ha y mile s de expresiones faciales diferentes . Mucha s
no tiene n relacin con ningun a emocin. U n gra n nmero d e
ellas son como seales de la conversacin; al igua l que las
ilustracio nes mediant e movimiento s corporales , estas
seales sirve n par a destaca r cierto s aspectos de l discurs
o o inclus o como signos sintcticos (po r ejemplo, como signos
de interrogacin o de exclamacin faciales). Tambin existen
algunos emblemas faciales: el guio, la s cejas alzadas
prpado superio r facci do labios cerrados en form a de U
invertid a como seal de
132
ignoranci a equivalent e a encogerse de hombros , el
escepticismo evidenciado e n un a sola ceja alzada.. . par a
nombra r slo unos pocos. Tambin existe n manipulacione s
faciales: morders e el labio, o chuprselo, o secrselo con la
punt a de la lengua , infa r los carrillos . Estn, en fn, las
expresiones emocionales propia mente dichas, verdaderas y
falsas.
N o ha y un a expresi n nic a par a cad a emoci n
sin o decenas de expresiones, y en alguno s casos centenares.
Cada emocin cuent a con un a famili a de expresiones
visiblement e distinta s un a de otra . Y esto no debe sorprender
: a cada un a no le corresponde un solo sentimient o o
experiencia , sino toda un a familia . Considrese el caso de la
famili a de la s experiencias de ira ; sta puede varia r en los
siguiente s aspectos:
intensidad , desde el fastidi o hast a la furia ;
grado de control , desde la ir a explosiv a hat a el enfado;
tiemp o de arranque , desde la irascibilida d de quiene
s pierden la calm a en un instante , hast a los que arde n a
fuego lento ;
tiemp o de descarga, desde la descarga inmediat a hasta
la descarga prolongada ;
temperatura , de caliente a fra;
autenticidad , desde la clera rea l hast a el enojo
fngido que muestr a u n padre arrobado ant e las encantadora s
travesu ras de su hijo .
La famili a de la ir a crecera ms an si se incluyese n
las fusiones entr e ell a y otra s emociones po r ejemplo , l
a ir a gozosa, la culpable , la puritana , la desdeosa.
Nadi e sabe an si existe n diferente s expresiones
faciales par a cada un a de estas experiencias de enojo; yo creo
que s las hay, y ms de un a expresin por cada una . Ya
tenemos pruebas de que hay ms expresiones faciales
diferente s que las pala bras que existe n e n l a lengu a par a
nombra r un a emocin cual quiera . El rostr o ofrece un map a
de seales sutile s y de matices qu e e l lenguaj e n o h a podid
o traza r e n palabra s nicas . Nuestr o trabajo , en et que
hicimos ese mapa del repertori o de
133
las expresiones faciales, determinand o con exactitu d cuntas
existe n par a cada emocin, cules de ella s son equivalentes
o sinnima s y cule s indica n estados interno s distinto s
pero vinculado s entr e s, slo est en vigenci a desde 1978.
Alguna s de la s cosas que dir a continuacin sobre los signos
faciales del enga o se basa n en estudios sistemticos en los
que hemos aplicado nuestr a nuev a tcnica de medicin facial ,
y algunas en mile s d e hora s d e inspecci n d e expresione
s faciales . M i inform e es provisional, puesto que hast a
ahor a ningn otr o cientfco ha tratad o de repeti r nuestros
estudios sobre las dife rencias entr e la s expresiones
voluntaria s y las involuntarias .
Comencemos por la fuente menos ostensible de autodela-
cin facial , las microexpresiones. Estas expresiones brinda n un
cuadro completo de la emocin que se procur a ocultar , pero ta n
efmer o qu e suel e pasa r inadvertido . Un a microexpresi
n destell a de vez en cuando en el rostr o en menos de un cuart o
de segundo. Descubrimo s las microexpresiones en nuestr o
prime r estudi o de los indicio s del engao, hace casi veint e
aos. Est bamos investigand o un a entrevist a flmad a con
l a paciente psiquitrica Mary , que ya mencionamos en el
captulo 1, la que quera oculta r su intencin de suicidarse .
En dicha pelcula (flmad a e n e l hospita l cuand o Mar y
llevab a y a alguna s semanas internada) , le dij o al mdico
que ya no se senta depri mid a y l e pidi u n permis o par
a ausentars e de l hospita l durant e el fn de seman a a fi
n de pasar un tiemp o con su familia . Ms tard e confes que
haba mentid o par a poder suici darse un a vez libr e de los
controles del hospital , y admiti que segua sintindose
desesperadamente infeliz . En el fl m pudi mos aprecia r en
Mar y un a serie de encogimientos de hombros parciale s
(deslices emblemticos) y un a disminucin de sus
ilustraciones . Tambin asistimo s a un a microexpresin: repi
tiend o varia s veces l a proyeccin d e un a mism a
escena a cmara lenta , vimo s un a expresin facia l de
completa tristeza , pero que slo se present durant e un
instante , y era rpida ment e seguida por un a aparent e
sonrisa.
La s microexpresione s son expresione s emocionale s
que abarca n todo el rostr o y dura n apenas un a fraccin de
lo que
134
Figura 2.
durara la mism a expresin en condiciones normales , como si se la
hubiese comprimid o en el tiempo ; son ta n veloces que por lo general no
se las ve. La fgura 2 muestr a la expresin de tristeza. * As congelada
sobre la pgina impresa , es fcil inter pretarla , pero si slo se pudier a
verl a durant e la vigesimoquin - ta part e de un segundo, y fuese de
inmediat o encubiert a por otr a expresin como ocurrira en el caso de
un a microexpre - sin, e s mu y probabl e qu e pasar a desapercibida
. A l poco tiemp o de habe r descubiert o nosotro s la s
microexpresiones , otros investigadores diero n cuent a de l mism o
descubrimiento , y sostuvieron que son el resultad o de la represin y
revela n emociones inconscientes.
5
Pero si n dud a par a Mar y esos senti
mientos nada tenan de inconscientes: ell a sufra con dolorosa conciencia
la tristez a presente en sus microexpresiones.
Mostramo s algunos fragmento s de la entrevist a realizad a con
Mary , que contenan microexpresiones, a diversas personas y les pedimos
que nos dijera n cmo interpretaba n ellos que se senta Mary . Los
individuo s si n formacin previ a se equivoca ron ; a l percibi r e l
mensaj e d e la s "micros" , supusiero n que Mar y estaba bien ; slo
captaro n ese mensaje cuando viero n la
* Yo mismo he posado par a todas la s fotografas que aparecen en este captulo (y
de las que he podido disponer por cortesa de Miehael Kausman) , a fn de no poner en
peligro la privacidad de nadie,
135
proyeccin en cmara lenta . Si n embargo, los clnicos
avezados n o necesitaro n ve r est a proyeccin , e
individualizaro n e l mensaje de tristez a a parti r de las
microexpresiones al ver el flm por primer a vez en su velocidad
real .
Bast a un a hor a de prctica par a que la mayora de
las persona s pueda n aprende r a discrimina r esas
brevsima s expresiones. Cubrimo s l a lent e del proyector con u
n obturado r par a pode r expone r un a diapositiv a durant e
u n laps o mu y breve. Al principio , cuando se expone el
destello de las expre siones durant e l a quincuagsim a
part e d e u n segundo, los sujetos sostienen que n o puede n
verl a n i podrn nunca ; pero l o ciert o es que aprende n
pronto , y al poco rat o les result a ta n sencillo que a veces
suponen que lo hemos proyectado a veloci da d inferior .
Despus de ver un centena r de rostros , todos reco nocan las
expresiones pese al breve perodo de exposicin. Cualquier
a puede aprende r esta habilida d si n artifci o del obturado
r observando fashes de la fotografa de un a expresin facia l
mostrad a ant e ellos lo ms rpidamente posible. Deben
procura r adivina r cul fue l a emoci n qu e apareca e n
l a imagen , luego examina r esta ltima cuidadosamente par a
veri fcarlo, y pasar enseguida a otr a fotografa; la prctica
debe prosegui r hast a habe r vist o po r l o menos u n
centena r d e imgenes.
6
La s microexpresiones son exasperantes y ell o se debe a que,
pese a la rica informacin qu e brinda n con su autodelacin de
un a emocin oculta , no se produce n a menudo. En el experi
ment o en que las estudiante s de enfermera deban
menti r hallamo s mu y pocas microexpresiones; much o ms
frecuentes fuero n la s expresiones abortadas. A veces, cuando
emerge una expresin, parecera que la persona se da cuent
a de lo que empieza a mostra r y la interrumpe , en ocasiones
encubrindola con otra . La sonris a es la mscara encubridor a
ms corriente . Puede ocurri r que la expresin abortad a sea
ta n fugaz que result e difcil capta r el mensaje que se habra
transmitid o en caso de no interrumpirse . Pero au n cuando
este mensaje no quede en ell a refejado, el hecho mism o de
aborta r un a expre sin es un indici o notori o de que la
persona ocult a algn senti -
136
miento. L a expresin abortad a suele dura r ms qu e l a
microex - presin, per o n o e s ta n completa . Aunqu e l a
"micro " est comprimid a en el tiempo , se despliega
plenamente , slo que en forma condensada; la expresin
abortada , en cambio, no lleg a a desplegarse, pero por otr o lado
dur a ms y la propi a interrup cin puede ser llamativa .
Tant o la s microexpresiones como las expresiones abortada
s estn sujetas a los dos inconveniente s que difculta n la
inter pretacin de la mayora de los indicio s de l engao.
Recordemos, del captulo anterior , el riesgo de Brokaw , en el
cua l el cazador de mentira s no tiene en cuenta las diferencias
individuale s en la expresin emocional . Dad o que no todos
los que oculta n emociones va n a presenta r un a
microexpresin o un a expresin abortada, su ausencia no es
indici o de verdad . Ha y diferencias individuale s en el contro l
de la expresin, y algunos individuo s
los que h e llamad o "mentiroso s naturales" l a domina n a
l a perfeccin. El segundo inconveniente es el que he llamad o
el erro r de Otelo : no adverti r que cierta s personas veraces
se ponen nerviosa s o emotiva s cuand o alguie n sospecha
qu e mienten . Para evitarlo , el cazador de mentira s debe
entende r que aunqu e alguie n manifest e un a
microexpresi n o un a expresin abortada , ell o no bast a par
a asegura r que miente . Casi cualquier a de las emociones
delatada s po r stas puede sentirlas tambin un inocente que
no quier e qu e se sepa que tiene dichos sentimientos . Un a
persona inocente ta l vez teng a miedo de que no le crean , o
sient a culp a por algun a otr a cosa, o enojo o fuert e disgusto
por un a acusacin injusta , o le encante la posibilida d que se
le ofrece de demostra r qu e su acusador est equivocado, o
est sorprendid a por los cargos que se le hacen, etc. Si est a
persona desea oculta r un o de estos senti mientos , podra
producirse un a microexpresin o un a expresin abortada . E n
e l prxim o captulo nos ocuparemo s d e estos problemas de
interpretacin de las "micros " y de las expresio nes
abortadas.
No todos los msculos que produce n las expresiones faciales
son igualment e fciles de controlar : alguno s son m s
fdedignos que otros. Los msculos fdedignos son aquellos de
los que no
137
puede hacerse uso par a las expresiones falsas: el mentiros o
no los tien e a su disposicin, y como tampoco puede inhibirlo
s o abortarlo s inmediatamente , le cuesta oculta r la accin de
esos msculos a l trata r d e disimula r un a emocin real .
Hemos llegado a conocer cules son los msculos que no
puede n controlars e con facilida d pidindoles a vario s
sujetos que moviera n cada un o de sus msculos faciales, y
tambin que simulara n emociones con l a cara .
7
Ha y ciertos
movimiento s qu e mu y poca gent e puede hacer d e form a
deliberada . Por ejemplo , apenas un diez por cient o de las
personas que se sometiero n a est a prueb a pudiero n lleva r
los extremos de los labio s haci a abaj o si n move r e l
mscul o de l mentn . Si n embargo , comprobamos que esos
msculos difciles de gobernar se movan , de hecho, cuand o
la persona experimentab a un a emoci n que exig a dich o
movimiento : los mismo s que n o podan baja r
deliberadament e las comisuras de sus labios lo hacan par a
expresa r dolo r psquico, tristez a o pesadumbre . Pudimo s
ensearles a move r esos msculos de form a volunta ria ,
aunqu e po r lo comn nos exigi centenares de horas .
Esto s msculo s son fdedignos porqu e el sujet o no
sabe cm o transmitirle s u n mensaje par a que l o exhiba n
e n un a expresin facial . M i razonamient o e s que s i n o
pueden indicarl e a l mscul o cm o genera r un a expresin
falsa , tambin les resultar ardu o mandarle s un mensaje
par a que se "detengan " o par a aborta r s u accin, cuand o
siente n un a emocin que requier e la participacin de ese
msculo. Si no es posible mover deliberadament e u n mscul
o par a falsea r un a expresin , tampoco l o ser inhibirl o
par a que oculte e n part e otra. *
Existe n otra s manera s de oculta r un a expresin
autntica cuand o no se puede inhibirla . Puede
enmascarrsela, tpica ment e con un a sonrisa , aunqu e esto
no suprimir los signos de la expresin manifesto s en la frent e
y en los prpados superio-
* He comentarlo esta idea con varios neurocientfcos que conocen bien
todo lo relacionado con el rostro o con la s emociones, y me dijeron que
creen que es un a idea razonable y probable. Pero como todava no se la
someti a prueba, debe considerrsela un a hiptesis.
138
Figura 3A.
Figura 3B.
Figura 3C. Figura 3D.
res. Otr o modo es contrae r los msculos antagonista s par
a frena r la expresin que se desea eliminar . Un a sonris a
de jbilo, por ejemplo, puede disimulars e apretand o los
labios y subiendo el mentn. No obstante , a menud o el uso de
msculos antagonista s puede constitui r e n s mism o u n
indici o de l engao, ya que la combinacin de la accin de
dichos msculos con los que participa n en la expresin de lo
que se pretende oculta r quiz le quit e naturalida d al rostr o
o lo vuelv a rgido o excesivamente controlado . L a mejo r
maner a d e oculta r un a emocin es inhibi r totalment e la
accin de tos diversos mscu-
139
los que participa n en su expresin, y esto puede ser difcil en
el caso de los msculos faciales fdedignos.
La frent e es la sede principa l de los movimiento s muscula
res fdedignos . En la fgur a 3A se representan los que
tiene n luga r cuand o ha y tristeza , pesar, desazn, y quiz
tambin culpa . (Es la mism a expresin que apareca en la
fgura 2, pero en la fgura 3A es m s fcil centrarse en lo que
ocurr e en la frent e porque el rest o de l rostr o se ha dejado
intacto. ) Ntese que las cejas estn alzadas en su ngulo
interior . Po r lo comn este desplazamient o tambi n
formar u n tringul o e n los prpados superiore s y una s
arruga s en el centr o de la frente . De las personas que
nosotros sometimos a la prueba , menos del
15 % era n capaces de produci r este movimient o de modo
delibe rado . No se presentar en ningn despliegue falso
de estas emociones, y s cuando la persona siente tristez a o
desazn (y quiz culpa ) po r ms que trat e de ocultarla . Est a
y las restan tes representacione s d e un a expresin facia l
muestra n un a versin extrem a par a mayo r claridad , dado
que no es posible mostra r cmo aparece y desaparece la accin
en el rostro . Si un individu o tien e u n sentimient o d e tristez
a n o mu y intenso , e l aspecto de su frent e ser el de la fgura
3A, slo que los despla zamientos sern menos marcados. Un
a vez conocida la paut a que sigue un a expresin , au n sus
versiones moderada s son detectables cuando lo que se ve es
el movimient o (como en la vid a real ) y no un a representacin
esttica.
L a fgur a 3 B muestr a los movimiento s musculare s
fdedig nos que sobrevienen cuando ha y temor , inquietud ,
aprensin o terror . La s cejas estn levantada s y se
aproxima n entr e s. Est a combinacin de acciones es
extremadament e difcil de realiza r de maner a deliberada :
menos de l 10 % de nuestro s examinados pudiero n hacerlo.
Se aprecia asimism o cm o sube el prpado superio r y se pone
tenso el inferior , marc a tpica del temor . Esto s
desplazamiento s de l prpado puede n n o esta r presentes si
la persona intent a oculta r su temor , ya que no es difcil
controla r estas acciones, pero es ms probable que no pueda
disimulars e la posicin de las cejas.
La s fguras 3C y 3D sealan las acciones de las cejas y
140
prpados propia s de la rabi a y la sorpresa. Otra s emociones
no se caracteriza n por movimiento s de cejas y prpados
idiosincr sicos. Los de las fguras 3A y 3B no son
fdedignos: todo el mund o puede hacerlos, y por ende
aparecern en expresiones falsas y son a la vez fcilmente
disimulables . Los hemos inclui do par a redondea r la idea de
cmo las cejas y prpados sealan las emociones, de ta l modo
que sea ms evident e el contrast e del aspecto que present a
el rostr o con las acciones fdedignas de la fgura 3A y 3B.
Los movimiento s de las cejas que aparecen en las fgura s
3C y 3D (hacia abajo o haci a arriba ) son las expresiones facia
les ms frecuentes . Se la s suele utiliza r com o seale s
de conversacin a fn de acentua r o enfatiza r cierta s parte s
del discurso. La elevacin de las cejas tambin sirv e como signo
de interrogacin o de exclamacin, y como emblem a de
desconfan za y de escepticismo. Al msculo que baj a y
junt a las cejas Darwi n lo llam "el msculo de la
difcultad" , y tena razn: este movimient o se present a
cuando el individu o debe afronta r una difculta d d e cualquie
r ndole, desde levanta r de l suelo u n objeto pesado hast a
resolver un complejo problem a matemti co. Tambin es
corrient e que se frunz a el entrecejo en momen tos de
perplejida d o de concentracin.
Otr a accin facia l fdedign a aparece en la zona de la
boca. Un a de las mejores claves sobre la rabi a son los labios
afnados , aunque ningun o de ellos chupe al otr o ni estn
forzosamente apretados, pero s con un a disminucin de la
zona roj a visible . Para la mayora de la gente es mu y difcil
ejecuta r esta accin, y h e comprobad o qu e a menud o
aparec e cuand o alguie n empieza a enojarse, au n antes de
que l mism o se d cuenta . N o obstante, e s u n movimient o
mu y sutil , y fcilmente oculta - ble con algun a sonrisa. La
fgur a 4 muestr a cm o cambi a esta accin el aspecto de los
labios.
El erro r de Otel o o sea, el hecho de pasa r por alt o que
un sujeto veraz sospechoso de menti r puede mostra r los
mismos signos d e emoci n qu e u n mentiroso pued e
complica r l a interpretacin de los msculos faciales
fdedignos. Un sospe choso inocente mostrar los signos de
temo r de la fgura 3B
141
Figura 4.
porqu e tem e ser falsament e acusado . Inquiet o porqu e
s i muestr a temo r l a gent e puede llega r a pensar que
miente , quizs intent e oculta r ese temo r y slo queden
huellas de ste e n la s cejas, difciles d e inhibir . Pero l a
mism a expresin
mostrar probablement e el mentiros o qu e teme ser
descubier to . En el captulo 6 explicaremo s cm o se puede
afronta r este problema .
Al interpreta r los msculos faciales fdedignos tambin es
preciso evita r el riesgo de Broka w n o tene r en cuent a
las diferencia s individuale s que pueden lleva r a que un
mentiros o n o evidenci e un a ciert a pist a del embuste , e n
tant o que u n vera z si lo hace. Alguna s personas (tant o
psicpatas como mentiroso s naturales ) poseen un a
extraordinari a capacida d par a inhibi r los signos faciales de
sus autnticos sentimientos . E n s u caso, n i siquier a los
msculos faciales fdedigno s son fables. Ha habid o muchos
lderes carismticos dotados de esa extraordinari a habilidad
; s e cuent a que e l papa Jua n Pablo I I la revel durant e su
visit a a Poloni a en 1983.*
* Sentimos tanto rechazo haci a la s mentira s que parecera un error
de mi part e llama r "mentiroso " a un a person a respetable; pero como ya
expliqu en el captulo 2, no utilizo este trmino con sentido peyorativc, y
como expli car en el captulo siguiente, creo que algunos mentirosos
tienen la razn moral de su parte.
142
Pocos aos antes , la huelg a de los astillero s navale s
de Gdansk hizo alenta r la esperanza de que el gobierno
comunist a d e Poloni a otorgar a cierta s libertade s
polticas . Mucho s teman que s i Lec h Walesa , lder de l
sindicat o Solidaridad , llevab a la s cosas demasiad o lejos
o demasiad o rpido , las tropas soviticas podran invadi r el
pas como lo haban hecho ya en Hungra, Checoslovaquia y
Alemani a oriental . Durant e vario s meses los soviticos
realizaro n "ejercicios militares " cerca de la fronter a con
Polonia . Po r ltimo, el rgimen que haba tolerado la
existenci a de Solidarida d renunci, y los mili tares polacos
se hiciero n cargo del poder con la anuenci a de Mosc. E l
genera l Jaruzelsk i suspendi l a activida d d e los
sindicatos, restringi el campo de accin de Walesa e impus o la
ley marcial . L a visit a de l Papa polaco, programad a par a
diecio cho meses despu s d e habers e implantad o l a le y
marcial , podra tene r impredecible s consecuencias.
Apoyara quizs a Lech Walesa? Su presencia reavivara las
huelgas y actuara como un catalizado r de la rebelin popular?
O por el contrari o
e l Papa dara s u bendicin a l general Jaruzelski ? E l periodist
a Willia m Safr e describi co n esta s palabra s e l
encuentr o flmado de l Pap a y el general : "...e l pontfce y
el dirigent e ttere del pas se estrecharo n la man o sonriendo.
El Papa sabe mu y bie n el uso que puede dars e a las
presentacione s en pblico, y en tales acontecimientos sabe
calibra r la expresin de su rostro . En este caso el signo er a
inconfundible : iglesi a y gobierno haban llegado a algn
acuerdo secreto, y la bendicin que pretenda el gobernante
polaco impuest o por Mosc [Jaru zelski] fue concedida, par a
que se la reprodujer a un a y otr a vez en la televisin estatal".
8
N o todos los dirigente s polticos maneja n con l a mism
a destreza sus expresiones. E l e x president e d e Egipto , Anwa
r E l Sadat, hizo referenci a en un o de sus escritos a que
cuando er a adolescente tuv o e l propsit o d e aprende r a
controla r su s msculos faciales: "...m i afcin preferid a er
a l a poltica. E n esa poca estaba Mussolin i en Italia ; yo vi
sus fotos y le acerca del modo en que cambiab a sus expresiones
faciales al habla r en pblico, adoptando or a un a actitu d de
gra n fuerza , or a de agre-
143
sividad , d e ta l modo qu e bastaba mirarl o par a que un o
adivina ra el poder y la fuerz a en sus rasgos mismos. Esto
me fascin. Me par en casa delant e de l espejo y procur imita
r esa expre sin imperativa , pero los resultado s me
pareciero n decepcio nantes . Todo lo que logr es que se me
cansaran much o los msculos de la cara. Lleg a dolerme".
9
Aunqu e Al-Sada t n o pud o falsea r sus expresiones
faciales, e l xito que obtuv o e n lanza r por sorpresa contr a
Israel , e n
1973, u n ataqu e conjunt o sirio-egipci o forjado e n secreto,
revela que er a de todas manera s un hbil engaador. I.<as dos
cosas no se contradicen . Lleva r a cabo un engao no exige
habilida d par a falsea r u oculta r expresiones faciales,
movimiento s corpo rale s o la voz ; esto sl o es
indispensabl e en los engao s ntimos, cuand o el auto r de l
engao y la vctima estn cara a cara , en contacto directo ,
como sucedi en la reunin en que Hitle r ta n hbilmente
logr desconcertar a Chamberlain . Se dice que E l Sada t
jam s procurab a oculta r sus verdaderos sentimiento s
cuand o se encontrab a frent e a frent e con sus adversarios .
D e acuerd o co n Eze r Weizman , e l ministr o d e defensa
israel que negoci con l directament e despus de la Guerr a
de los Seis Das, "n o er a hombr e de guardars e sus
sentimientos : stos se ponan en evidencia de inmediat o en su
expresin, as como en su voz y en sus ademanes".
1 0
La s diferencias individuale s difculta n tambin d e u n
modo m s limitad o la interpretacin de los msculos faciales
fdedig nos. Est o se relacion a con las seales faciales de la
conversa cin a que me refer antes . Alguna s de estas
seales son como la s ilustracione s hechas con l a mano :
enfatiza n determinadas palabra s que se dicen. La mayora
de las personas o baja n o sube n la s cejas (como muestra n las
fguras 3C y 3D) ; son mu y pocos los que apelan , par a
destacar lo que dicen, a seales de tristez a o de temo r
realizada s con las cejas (fgura s 3A y 3B). Par a quienes lo
hacen , estos movimiento s no son fdedignos. El acto r y directo r
cinematogrfco Woody Alie n es uno de los indi viduo s e n
cuya s cejas n o e s posible confar . Utiliz a e l movi mient o
d e tristez a como un a maner a d e subraya r l o que dice:
mientra s que la mayora de las personas alza n o baja n las
cejas
144
como enfatizador , Woody Alie n llev a los extremos interiore s
de las cejas hacia arriba . Esto es, en parte , lo que le da ese
aspecto tristn con el que es ta n fcil identifcarse . Otro s
individuo s que, como l, pueden usar la "ceja triste " a modo
de refuerzo para enfatizar , n o tiene n ningun a difculta d e n
efectua r este movimient o deliberadamente ; podran
emplearlo s par a un a expresin falsa , y con igua l facilida d
disimula r esos movimien tos si as lo desean. Tiene n pront
o acceso a ciertos msculos que no estn al alcance de la
mayora. El cazador de mentira s aprender a desconfa r de
dichos msculos si el sospechoso recurre mu y a menud o a
tales movimiento s par a subraya r sus palabras.
Un tercer problem a puede complica r la interpretacin
de los msculos faciales fdedignos y otros indicio s del
engao : puede recurrirs e a un a tcnica teatra l (mtodo de la
actuacin) para poner en accin dichos msculos a fn de
representa r un a emocin falsa. La tcnica de la actuacin de
Stanislavsk i le ensea al actor a mostra r un a emocin
precisa aprendiend o a recordarl a y darl e vida . Haci a e l
fna l de l ltim o captul o mencion cmo empleamo s esta
tcnica de actuacin par a estu dia r e l sistem a nervios o
autnomo. Cuand o u n acto r l a emplea , sus expresiones
faciales no son deliberadas , sino que son el producto de la
emocin que ha logrado revivir ; y segn muestr a nuestro
estudio, en ta l caso se activ a la propi a fsiologa de la
emocin. En ocasiones, con gente que no era capaz de represen
ta r los movimiento s de las fgura s 3A o 3B , yo les peda
que utilizase n l a tcnica d e Stanislavski , reviviend o
sentimiento s triste s o de temor ; a menud o aparecan
entonces esas acciones faciales que n o lograba n realiza r
cuand o s e l o proponan . Tambin un mentiros o puede
conocer y emplea r la tcnica de Stanislavski , en cuyo caso
no habra signos de un a ejecucin falsa.. . ya que en ciert o
sentid o no lo sera. En la emocin falsa del mentiros o
apareceran movilizado s los msculos faciales fdedignos
porque , en efecto, l estara experimentand o de hecho ta l
emocin. Cuand o los sentimiento s se recrea n merced
a la tcnica de Stanislavski , la lnea demarcatori a entr e lo
falso y lo verdadero se desdibuja . Peor an es el caso del
mentiros o
145
qu e logr a engaars e a s mism o llegando a pensa r que
su mentir a es verdad . Estos mentirosos son indetectables.
Slo es posible atrapar a los mentirosos que, cuando mienten,
saben que mienten.
Hast a ahor a he descrito tres modos en que pueden
autode- latars e los sentimiento s ocultos: las
microexpresiones; lo que puede verse antes de un movimient o
abortado; y lo que queda presente en el rostr o despus de
haber fracasado en el esfuerzo por inhibi r la accin de los
msculos faciales fdedignos. Much a gente cree en un a cuart a
fuente transmisor a de sentimiento s ocultos: los ojos. Se
dicen que son "el espejo de l alma " y que puede n revela r los
sentimiento s genuino s m s ntimos. L a antroploga
Margare t Mea d cit a un profesor sovitico que discrepaba
con esta opinin general: "Antes de la revolucin solamos
decir que los ojos eran el espejo del alma . Pero ellas pueden
mentir.. . y cmo! Con los ojos usted puede expresar la m s
devot a atenci n si n que , e n realidad , est prestand o
ninguna . Puede expresa r serenida d o sorpresa". >' Est a diver
gencia en cuant o a la fdelidad de los ojos puede
resolverse discriminand o cinco fuentes de informacin en
ellos. Slo tres de las cuales , como veremos, suministra n
autodelacione s o indicio s del engao.
En prime r luga r estn las variaciones en el aspecto que
present a el ojo producida s por los msculos que rodea n el
globo ocular. Estos msculos modifca n la forma de los
prpados, la cantida d del blanc o del ojo y del iri s que se ve,
y la impresin genera l que se obtiene al mira r la zona de los
ojos. Alguna s de estas variacione s aparecen en las fguras 3A,
3B , 3C y 3D , pero como ya dijimos , la accin de estos
msculos no ofrece indicios fdedignos del engao, ya qu e es
relativament e sencillo mover los de form a voluntari a e
inhibi r su accin. No es much o lo que se delatar, salv o como
part e de un a microexpresin o de un a expresin abortada .
La segunda fuente de informacin ocula r es la direccin
de la mirada . La mirad a se apart a en un a serie de emociones:
baja con la tristeza , baj a o mir a a lo lejos con la
vergenza o la culpa , y mir a a lo lejos con la repulsin. No
obstante , es proba-
146
ble que un mentiroso , por culpabl e que se sienta , no apart e
la vist a demasiado, ya que los mentiroso s saben
perfectamente que todo e l mund o confa e n detectarlos d e
esta manera . E l profesor sovitico citad o po r Margare t
Mea d comentab a l o sencill o que e s controla r l a direccin
d e l a propi a mirada . Sorprendentemente , l a gente sigue
siendo engaada por menti rosos l o bastant e hbiles como
par a n o desvia r l a vista : "Un a de las cosas que llevaro n a
Patrici a Gardne r a sentirse atrada por Giovann i Vigliotto ,
el hombr e que lleg a casarse ta l vez con u n centena r d e
mujeres , fue ese 'rasg o d e sinceridad ' consistente en
mirarl a directament e a los ojos, segn declar ell a aye r en
su testimoni o [en el proceso que le inici a Vigliott o por
bigamia]".
1 2
La tercera , cuart a y quint a fuentes de informacin de
la zona de los ojos son ms prometedora s como signos de
autode- lacin o indicio s del engao. El parpadeo puede ser
voluntario , pero tambin se produce como un a reaccin
involuntaria , que aument a cuando e l sujeto siente un a
emocin. Asimismo , e n u n individu o emocionado se dilata n
las pupilas , aunqu e no existe un a va que permit a opta r por
esta variant e voluntariamente . La dilatacin de la pupil a es
producid a por el sistem a nervioso autnomo, e l mism o que d a
luga r a las alteracione s e n l a sali vacin, la respiracin y el
sudo r ya mencionada s en el captulo
4, as como a otros cambios faciales que se mencionarn luego.
Si bie n un parpadeo ms intens o y la dilatacin de las pupila
s indica n qu e e l individu o est movid o emocionalmente ,
n o revela n de qu emocin se trata . Puede n ser signos de
excita cin entusiasta , rabi a o temor . Slo son autodelatore
s vlidos cuando la manifestacin de un a emocin cualquier a
traslucira que alguie n miente , y el cazador de mentira s puede
desechar la posibilida d de esta r ant e el temo r de un inocent e
a ser juzgad o errneamente.
La s lgrimas, que son la quint a y ltima fuent e de informa
cin de la zona ocular, tambin son producida s por el
sistema nervios o autnomo ; per o ella s slo son signo s d
e alguna s emociones, no de todas. Se presenta n cuand o ha
y tristeza , desazn, alivio , cierta s forma s de goce y ris a
incontrolada .
147
Puede n delata r tristez a o desazn si los dems signos permane
cen ocultos, aunque mi presuncin es que en ta l caso
tambin las cejas mostraran la emocin y el individuo , un a
vez que le aforase n la s lgrimas , rpidament e reconocer a
cul es el sentimient o que est ocultando . Las lgrimas de
ris a no se fltrar n s i l a ris a mism a h a sido sofocada.
E l SN A provoca otro s cambios visible s e n e l rostro : e l
rubor , el empal i decimient o y el sudor, todos los cuales son
difciles de ocultar , como sucede con los dems cambios
corporales y facia les que proviene n del SNA . No se sabe con
certeza si el sudor, lo mism o que el aument o del parpadeo y
la dilatacin de las pupilas , es un signo de que se ha
despertado un a emocin cual quiera , o en luga r de ell o es
especfco de un a o dos emociones.
Sobre el rubo r y el empalidecimient o poco y nada se sabe.
Se supone que el rubo r es un signo de turbacin o de embarazo,
que tambin se present a cuando hay vergenza y quiz culpa .
S e dic e qu e e s m s corrient e e n la s mujere s que e n
los hombres , aunqu e s e ignor a por qu. E l rubo r podra
delata r qu e el mentiros o se siente turbad o o avergonzado
por lo que oculta , o podra ocurri r que ocultase l a turbacin
misma . E l rostr o tambin se pone roj o de rabia , y nadi e
sabra distingui r este enrojecimient o del rubo r propiament e
dicho; presumible mente , ambos implica n la dilatacin de
los vasos sanguneos perifricos de la piel , pero el enrojecimient
o de la ir a y el rubor de la cohibicin o la vergenza podran ser
distinto s ya sea en intensidad , zonas del rostr o afectadas o
duracin. M i presun cin es que la cara enrojece de ir a slo
cuando sta ha quedado fuer a de control , o cuando el sujeto trat
a de controla r un a rabi a que est a punt o de explotar . En ta l
caso, habitualment e habr en el rostr o o la voz otra s pruebas
de la ira , y el cazador de mentira s no tendr que confa r en
la coloracin de la cara para discerni r esta emocin. S i l a ir a
est ms controlada , e l rostro pued e empalidece r o ponerse
blanco , como tambin ocurr e cuando se siente miedo. El
empalidecimient o puede aparecer inclus o cuand o la mmica
de esta emocin ha sido perfectamen te disimulada .
Curiosamente , mu y poco se ha n estudiado las lgrimas , e l
rubor , e l enrojecimient o o e l empalidecimient o
148
respecto de la expresi n u ocultamient o de determinada
s emociones.
Dejemos ahor a los signos a travs de los cuales el rostro
puede traiciona r un a emocin ocult a y pasemos a los
signos faciales de que un a expresin es falsa y de que la
emocin no es autntica. Un a posibilidad , ya mencionada , es
que los msculos fdedignos ta l vez no participe n de la
expresin falsa , en tant o y en cuant o no exista un problem a
de tip o "Woody Alien " o dei tipo "tcnica de Stanislavski" . Ha
y otro s tre s indicio s de false dad: la asimetra, la secuencia
tempora l y la sincronizacin o insercin dentr o del fuj o de la
conversacin.
En un a expresin facia l asimtrica se ven las misma s
accio nes en ambos lados de la cara, pero son ms intensa s o
marca das en un lado que en el otro . No debe confundrsela
con un a expresin facia l unilateral, que slo aparece en un
lado ; las expresiones faciales unilaterale s no son signos de
emocin , salvo las expresiones de desdn en las que se alza el
labi o supe rio r o se apriet a la comisur a de l labi o en un solo
extremo . Las expresiones unilaterale s se emplea n en
emblemas tales como el guio o la elevacin de una sola ceja
como muestr a de escepti cismo. La s expresiones asimtricas
son ms sutiles , much o ms frecuentes e interesante s que la s
unilaterales .
Los cientfcos que ha n examinad o los hallazgos segn los
cuales el hemisferi o derecho del cerebro parece especializarse
en las emociones suponen que podra ser que uno de los dos
lados de la cara fuese ms "emotivo " que el otro . Dado que el
hemisferi o derecho gobierna muchos de los msculos del lado
izquierd o de la cara, y el hemisferi o izquierd o muchos de los dol
lado derecho, algunos estudiosos ha n sugerid o que las
emocio nes apareceran con ms intensida d en el lado
izquierdo . Yo vea ciertas incongruencias en un o de sus
experimentos , y en mi intent o de esclarecerlas descubr
por casualida d en qu sentid o l a asimetra puede ser u n
indici o del engao . La s expresione s retorcida s en qu e la
accin es levement e ms intens a en un lado del rostr o qu e
en el otr o son la clave de que el sentimient o exhibido no es real
.
El aza r en cuestin se produj o a raz de que el
primer
149
equip o cientfco que sostuvo que la emocin se refej a con
mayo r intensida d en el lado izquierd o del rostr o (el de Harol
d Sackei m y sus colaboradores) no us materiale s propios
sino qu e me pidi en prstamo mi s fotografas faciales.
Esto me llev a revisa r sus conclusiones con ms minuciosida d
de lo que lo hubier a hecho en otras circunstancias , y pude as
ve r cosas que ellos no vieron , por lo que yo saba en mi
carcter de fot grafo . Sackei m y su gente cortaro n por la
mita d mis imgenes faciales a fn de crea r dos clases de
fotografas: una formada a parti r de la unin de un a foto del
lado izquierd o con la image n especular de esa mism a foto; la
otra , formad a uniend o un a foto de l lad o derecho con su
image n especular. Lo que quedaba, pues, er a un a foto con
dos lados izquierdo s del rostr o y un a con dos lados derechos,
aunqu e l a impresi n er a d e u n rostr o completo perfecto.
Los sujetos consideraron que las emociones era n ms intensa s
cuando vean las imgenes en el "doble lado izquierdo " que en
el "doble lado derecho".
1 3
Not que haba, empero , un a
excepcin : los juicio s n o diferan cuand o las imgene s
corresponda n a persona s contenta s o felices . Sackei m
no le dio mayo r importanci a a esto, pero yo s. Como
fotgrafo, saba que las imgenes felices era n las nicas expre
sione s emocionale s autnticas; e l rest o la s haba tomad
o despus de pedirle s a mi s modelos que moviera n
deliberada ment e cierto s msculos faciales . La s imgene
s "felices" las tom de improviso , en momentos en que los
modelos se estaban divirtiendo , despreocupados de mi s fotos.
Cuand o reun estos datos con los derivados de los
estudios sobre lesiones cerebrales y expresiones faciales que
describ antes en este mism o captulo, se me impus o un a
interpretacin mu y diferent e d e l a asimetra facial . Tale s
estudios haban demostrad o que las expresiones voluntaria s
e involuntaria s sigue n caminos neuronales distintos , ya que
a veces es posible qu e uno de esos caminos est obstaculizad
o pero no el otro , segn cul sea la zona del cerebro daada.
Si las expresiones voluntaria s e involuntaria s pueden ser
independientes entr e s, en el caso de que un a de ellas fuer a
asimtrica quiz la otr a no lo fuera . El ltimo tram o de mi
argumentacin lgica se bas
150
en el hecho bie n establecido de que los hemisferio s cerebrales
gobierna n los movimiento s faciale s voluntarios per o no
los involuntarios , que se genera n en zonas inferiores , m s
primiti vas, del cerebro. Por ende, las diferencias entr e el
hemisferi o izquierd o y e l derech o debera n infui r e n la
s expresione s voluntarias , y no en las involuntarias .
As pues, segn este razonamient o Sackei m haba
descu bierto lo contrari o de lo qu e l supona. No es que los
dos lados del rostro difere n en cuant o a las emociones que
puede n expre sar; ms bie n lo que ocurra es que haba
asimetra cuand o la expresin er a voluntaria , deliberada ,
un a pose solicitada . Cuando era involuntaria , como en los
rostros despreocupada mente felices, haba poca asimetra. La
asimetra er a un indici o de que la expresin no er a autntica.
1
4
Llevamo s a cabo diver sos experimentos par a poner a prueb
a estas ideas, comparand o expresiones faciales deliberadas con
otra s espontneas.
La polmica que se desat en el mund o cientfco en torn o
de este asunt o ha sido fragorosa, y slo en los ltimos tiempo s
se ha llegado a alguna s coincidencias parciales , en lo referid o
a aquellas acciones vinculada s con las expresiones
emocionales positivas . L a mayo r part e d e los investigadore
s concuerda n ahora con nuestr o hallazg o de que si la
expresin no es autnti ca, el msculo principa l involucrad o
en la sonris a acta con ms fuerza de un lado que del otro . Al
solicita r a los sujetos que sonriera n deliberadament e o
adoptara n un a pose de felicidad , comprobamos la asimetra,
del mism o modo que al examina r las sonrisas que a veces se
le escapan a la gente cuand o vea uno de nuestros flmes
mdicos sangrientos . Lo tpico er a que la accin fuer a un poco
ms marcad a en el lado izquierd o si la persona er a diestra ,
o sea, s i normalment e usab a l a man o derecha par a
escribir . E n las sonrisas autnticas hallamo s un a proporcin
much o meno r de expresione s asimtricas , y de ningn
modo stas tendan a ser ms marcada s en el lado
izquierdo.
1 5
Tambin hallamo s asimetra en alguna s de la s
acciones vinculadas a las emociones negativa s cuando dichas
acciones era n producida s d e form a deliberada , per o n o
cuand o era n
151
part e de un a manifestacin emocional espontnea. A veces
la acci n es m s intens a de l lad o izquierdo , a veces es
ms intens a del lado derecho, y a veces no hay asimetra.
Amn de la sonrisa, el movimient o de baja r las cejas que
suele integra r l a accin que refej a l a ir a suele ser ms
marcado e n e l lado izquierd o cuando dich a accin e s
deliberada . E n cambio , e l fruncimient o de la nari z con la
repulsin o disgusto intens o y el estiramient o de los labios
haci a la s orejas con el temo r suelen
ser ms intensos del lad o derecho si las acciones son delibera
das. Acabamos de da r a publicida d estos hallazgos, y an
es prematur o opina r s i lograr n convence r a quienes ,
como Sackeim , proponen qu e ha y asimetra en todas las
expresiones emocionales.
1 6
De todos modos pens , esto no va a importarl e
dema siado a l cazador d e mentiras . L a asimetra e s po r l o
com n ta n sutil , que yo crea que nadi e podra distinguirl a si
n dispone r de algn procedimient o preciso de medicin.
Estaba equivocado. A l solicita r a nuestro s sujetos que
evaluara n s i las expresiones era n simtricas o asimtricas, se
obtuviero n resultados much o mejores que en el caso de
hacerlo al azar, y ell o si n necesidad de recurri r a la cmara
lent a o a ve r la mism a escena en repeti das oportunidades.
1 7
Po r cierto , los benefciaba el hecho de no tene r que hacer, a l
mism o tiempo , ningun a otr a observacin. N o sabemos an s
i u n individu o puede detectar l a asimetra con igua l
facilida d y adems debe lucha r contra las distraccio nes que
implic a la observacin de los movimiento s corporales, a la vez
que escucha lo qu e dice el otr o sujet o y le contesta
manteniend o l a conversacin. E s mu y difcil inventa r u n
expe riment o par a determina r esto.
Si muchas expresiones faciales son asimtricas, es probable
qu e no sean autnticas; pero la asimetra no constituy e
una prueb a ciert a de que la expresin es falsa. Alguna s
expresiones autnticas son asimtricas; lo que ocurre es que la
mayora no lo es. Anlogamente, la simetra no implic a que
la expresin sea autntica; el cazador de mentira s puede
habe r pasado por alt o algun a asimetra, pero apart e de ese
problema , no toda expresin deliberada , falsa , es asimtrica:
slo la mayora lo es.
152
Un cazador de mentiras no debe confar jams en un solo
indicio del engao; puede haber muchos. Los indicio s faciales
deben ser corroborados por los que proceden de las palabras , la
voz y el resto de l cuerpo. Au n dentr o de l rostr o mismo ,
no debera interpretars e ningn indici o s i ste n o s e
repit e y , mejor aun , si no es confrmad o po r otr o indici o
facial .
Ante s vimos las tre s fuentes de la autodelacin o vas
por las cuales e l rostr o traicion a los sentimiento s ocultos
: los msculos faciales fdedignos, los ojos, y las alteracione s
en el semblante derivada s de la accin del SNA . La asimetra
form a parte de otr o grup o de tres indicios , que no delata n
lo que se est ocultando pero s ofrecen pistas acerca de que la
expresin utilizad a es falsa . De este grup o forma n part e los
datos relati vos al tiemp o de ejecucin.
El tiempo incluy e la duracin tota l de un a expresin facial
, as como lo que tard a en aparecer (tiemp o de arranque ) y
en desaparecer (tiemp o de descarga). Los tres elementos
mencio nados pueden ofrecer pistas sobre el embuste . La s
expresiones de larg a duracin (si n dud a las que se extiende
n por ms de diez segundos, y normalment e tambin si dura
n ms de cinco segundos) son probablement e falsas. En su
mayora, las expre siones autnticas n o dura n tanto . Salv o
que e l individu o est experimentando un a experiencia
culminant e o lmite se hall e en la cumbr e de l xtasis, en el
moment o de furi a ms violenta ,
o en el fondo de un a depresin, las expresiones emocionales
genuinas no permanecen en el rostr o por ms de unos
segun dos. Ni siquier a en esos casos extremos las expresiones
dura n tanto ; por el contrario , ha y muchas expresiones que
son ms breves. Las largas suelen ser emblemas o expresiones
fngidas.
Respecto del tiemp o de arranqu e y de descarga, no hay
regla s segura s qu e conduzca n a alguna s pista s sobr e
e l embuste, salvo en lo tocante a la sorpresa. Par a que un a
mani festacin de sorpresa sea genuina , tant o su aparicin
como su duracin y su desaparicin tiene n que ser breves
(habituatmen - te, menos d e u n segundo). S i dura n mucho
, l a sorpres a e s fngid a per o n o apunt a a engaa r (l a
person a s e hace l a sorprendida), o bie n se trat a de un
emblem a de sorpresa (l a
153
person a quier e comunica r que est sorprendida) , o de un
a sorpresa fals a (l a persona trat a de parecer sorprendid a
aunque no lo est, par a engaar). La sorpresa es siempre un a
emocin mu y breve, que slo dur a hast a que el individu o se ha
enterado de l hecho imprevisto . La mayora sabe cm o fngir
sorpresa pero pocos lo hacen de form a convincente, con el
rpido arran que y la rpida descarga que tiene un
sentimient o natura l de sorpresa. Un a crnica periodstica
muestr a lo til que puede llega r a ser un a autntica
expresin de sorpresa: "U n indivi duo, Wayn e Milton ,
condenado por error , a quie n se acusaba de ser e l auto r d e u
n asalt o a man o armada , fue liberad o ayer despus de que
el abogado querellante , tra s adverti r la reac cin de l sujet
o frent e al veredict o de culpabilidad , recogiera nuevas
pruebas d e s u inocencia. E l fsca l auxilia r del Estado, To m
Smith , asegur darse cuent a de que algn erro r se haba
producid o cuand o vi o cmo se descompona el rostr o de Milto
n en el moment o en que el jurad o lo conden por el robo de
200 dlares en la Compaa de Gas Lak e Apopka , el mes
pasado".
Toda s la s dem s expresione s emocionale s puede n
ser instantneas o dura r apenas unos segundos. El arranqu e
y la descarga pueden ser abrupto s o graduales, lo cua l
depender del contexto. Supongamos que un empleado fng e que
lo divier te un chiste estpido que su jef e u n hombr e a
quie n le gusta llama r la atencin de sus subordinados , y qu e
adems no tiene ningn sentido de l humo r y un a psima
memoria le cuenta
y a por cuart a vez. E l tiemp o que tard e e n insinuars e l a
sonrisa de complacenci a de l emplead o depender de qu e
el chist e llegu e de form a gradua l a su culminacin , con
uno s pocos elemento s humorstico s desperdigado s aqu y
all , o sea abrupto , y el tiemp o qu e tard e en desaparecer
depender del tip o de chiste , y de l grado de reciclaje o
asimilacin de la histo ri a qu e s e estim e apropiado . Todo
e l mund o e s capaz d e mostra r un a sonris a fals a de esa
ndole par a simula r diversin, pero es menos probabl e que un
mentiros o sepa ajusta r correc tament e los tiempo s de
arranqu e y de descarga a los pormeno res que el context o
exige.
La tercer a fuent e de pista s sobre la falsedad de un a expre-
154
sin es su sincronizacin con respecto al hil o del discurso, los
cambios en la voz y los movimiento s corporales. Supongamos
que alguie n quier e fngi r que est furios o y grita : "Ya
me tienes hart o con esa maner a de comportarte!'' . S i l a
expresin de ir a aparece en el rostr o con posteriorida d a las
palabras , es ms probabl e qu e sea fals a qu e s i aparec e
e n e l mism o momento en que se lanz a la exclamacin, o
inclus o segundos antes. N o hay tant o marge n d e maniobras ,
quiz, par a situa r la expresin facia l respecto de los
movimiento s corporales . Imaginemo s que junt o con s u
manifestacin verba l de esta r harto , e l mentiros o descarga
u n puetazo sobre l a mesa: ser rns probable que la
expresin sea fals a si vien e despus del puetazo. La s
expresiones faciales no sincronizada s con los movimiento s
corporale s son con much a probabilida d pista s fehacientes.
Ningn anlisis de los signos faciale s de l enga o
sera completo si no considerara un a de la s expresiones
faciales ms frecuentes: l a sonrisa . U n rasgo que l a
caracteriza , frent e a todas la s dem s expresione s faciales ,
e s qu e par a mostra r contento o bienesta r basta con move r
un solo msculo, mien tra s qu e todas las restante s
emociones requiere n l a accin concertada de tre s a cinco
msculos. Es a sonris a simpl e de bienesta r o satisfaccin
es la expresi n m s reconocible de todas. Hemos
comprobado que es la que puede verse a mayo r distanci a
(casi cie n metros ) y con meno r tiemp o de exposi cin
l 9
.
Adems, es difcil no devolver un a sonrisa : la gente lo hace
incluso ante los rostros sonriente s de un a foto. Ve r un a
sonrisa result a agradable.. . como lo saben mu y bie n los
exper tos en anuncios publicitarios .
La sonrisa es quiz la ms desestimad a de las expresiones
faciales; es much o ms complicada de lo que supone la mayora
de la gente. Ha y decenas de sonrisas diferente s en su aspecto y
en el mensaje que transmiten . La sonris a puede ser seal de
un a emocin positiv a (bienestar, place r fsico o sensorial , satis
faccin, diversin, por nombra r slo una s pocas), pero a
veces las personas sonren cuand o se siente n desdichadas .
No se trat a de esas sonrisas falsas usadas par a convencer a
otr o de
155
qu e uno tien e un sentimient o positiv o cuando no lo tiene , y
que a menud o encubre n la expresin de un a emocin
negativa . Hace poco comprobamos que estas sonrisas falsas
desorientan
a quienes la s ven . Hicimo s que unos sujetos mirara n
nica ment e las sonrisas que aparecan en el rostr o de
nuestras estu diante s de enfermera y evaluara n si era n
genuinas (o sea, si apareca n cuand o l a estudiant e estab a
viend o un a pelcula agradable ) o falsas (aparecan cuando
la estudiant e ocultaba la s emocione s negativa s qu e le s
suscitab a nuestr o fl m sangriento) . Los resultado s no
fuero n mejores que respondien do al azar. Creo que el problem
a no es la imposibilida d de reco nocer la s sonrisa s
engaosas, sino un desconocimiento ms genera l acerca de
la gra n cantida d de tipo s de sonrisas que hay . La s falsas
no podrn diferenciars e de las autnticas a menos qu e se
sepa cmo se asemeja o apart a cada un a de las restante s
integrante s de la famili a de las sonrisas. A continua ci n
describiremo s dieciocho tipo s distinto s d e sonrisas ,
ningun a d e ellas engaosa e n s misma .
El denominado r comn de la mayora de las sonrisas es el
cambi o que produc e en el semblant e el msculo
cigomtico mayor , que une los malare s con las comisuras de
los labios, cruzand o cad a lad o de l rostro . A l contraerse ,
e l cigomtico mayo r tir a d e l a comisur a hacia arrib a e n
direccin a l malar , formand o un ngulo. Si el movimient o es
fuerte , tambin estira los labios , alz a la s mejillas , form a
un a hondonad a bajo los prpados inferiore s y produce, al
costado de las comisuras de los ojos, la s clsicas arruga s
conocidas como "patas de gallo". (E n algunos individuos , este
msculo empuj a levemente hacia abajo tambin el extrem o de
la nanz , en tant o que en otros les tens a un poco la pie l cerca
de la oreja.) La accin conjunt a de alguno s otro s msculos y
del cigomtico mayo r da luga r a los diferente s miembro s de
la famili a de la s sonrisas ; y hay asimis mo una s pocas
apariencia s sonriente s producida s por otros msculos si n
la intervencin del cigomtico.
Pero bast a la accin del cigomtico par a generar la
sonrisa evidenciad a tod a vez que un o sient e un a emocin
genuin a posi tiva , n o controlada . E n est a sonris a
autntica n o particip a
156
Figura 5A. Sonris a autntica.
Figura 5B. Sonrisa de temor.
Figura SC. Sonrisa de desdn.
ningn otr o msculo de la part e inferio r del rostro : la
nica accin concomitante que puede presentarse es la
contraccin de los msculos orbiculare s de los prpados, que
rodean cada ojo Estos ltimos son asimism o capaces de
provocar la mayora de las alteraciones e n l a part e superio r
del rostr o a qu e d a luga r la accin del cigomtco mayor :
elevacin de la mejilla , depre sin de la pie l debajo del ojo,
"patas de gallo". En la fgura 5A se representa la sonrisa
autntica. Est a dur a ms y es ms intens a cuando los
sentimiento s positivos son ms extremos.
2( 1
157
Creo que la sonrisa autntica expresa todas las experiencias
emocionales positiva s (goce junt o a otr a persona, content o
o felicidad , alivio , place r tctil, auditiv o o visual , diversin,
satis faccin), slo con diferencias en la intensida d de la
mmica y en el tiemp o de duracin.
La sonris a de temo r representad a en la fgur a 5B
nada tien e que ve r con ningun a emocin positiva , por ms
qu e a veces se la malinterpret e de este modo. La genera el
msculo risorio al hala r horizontalment e de los labios en
direccin a las orejas, de ta l modo que as estirados los labios
adopta n un a form a rectangular . La palabr a "risorio" ,
derivada del latn, es equvoca, ya que esta accin se produce
principalment e cuando se siente temo r y no al rer; es
probable que la confusin obede cier a a que a veces al actua r
el risori o las comisuras se elevan, y el aspecto genera l es el de
un a sonrisa algo magnifcada. En un a emocin facia l de
miedo, la boca en form a de rectngulo (con o si n comisura s
elevadas ) estar acompaad a por la aparienci a de los ojos
y cejas de la fgura 3B .
Otr o nombr e inapropiad o es el de la sonrisa de desdn,
ya que tampoco aqu particip a ningun a de las emociones
positivas que podran da r luga r a un a sonrisa , aunque en
ocasiones as se lo entiende . La versin de sonris a desdeosa
que muestr a la fgura 5C implic a un a contraccin de l
msculo orbicula r de los labios , lo cual produce un a pequea
protuberanci a en torn o de las comisuras , a menud o un
hoyuelo, y un a leve elevacin en ngulo de las mismas. *
Nuevamente , es esta elevacin de las comisuras ,
caracterstica compartid a con la sonrisa autntica, la que da
luga r a confusin. Otr o elemento compartid o suele ser el
hoyuelo qu e a veces se present a tambin en la sonrisa
autntica . L a diferenci a fundamenta l entr e l a sonris a
d e desdn y la sonrisa autntica es la contraccin de las
comisuras de los labios.
Con la sonrisa amortiguada la persona muestr a que tiene
* Tambin puede evidenciarse el desdn con un a versin unilatera l
de est a expresin, en la que slo se contrae y eleva levemente un a de la s
comisu ras .
158
Figura 51). Sonris a amortiguada .
Figura 5E. Sonris a triste.
efectivamente sentimiento s positivos, aunqu e procur a disimu
la r s u verdader a intensidad . E l objetivo e s amortigua r
(aunqu e no suprimir ) la expresin de las emociones positivas ,
y mante ner la expresin dentr o de ciertos lmites, y quiz la
experien cia emocional misma . Ta l vez se apriete n los
labios , se lleve hacia arrib a el labi o inferior , se estire n y
lleve n haci a abajo las comisuras; tambin puede suceder que
cualquier a de estas tre s acciones se combine n con las
propias de un a sonris a comn , como se aprecia en la fgura
5D .
La sonrisa triste pone de manifest o la experienci a
de emociones negativas . No est destinad a a oculta r alg o sin o
que constituy e un a especie de comentari o facia l de que
un o se siente desdichado. Habitualmente , l a sonris a trist e
implic a asimismo que la persona no va a quejarse
demasiado por su desdicha, al menos por el momento : har la
mueca y la seguir soportando. Hemos asistid o a esta clase de
sonrisas presentes en el rostr o de los sujetos qu e en nuestr o
laboratorio , a solas, presenciaban las escenas sangrienta s
de la pelcula mdica , ignorand o qu e l a cmar a los
flmaba . Co n frecuencia , est a sonrisa surga en un prime r
momento , cuando el sujet o se daba cuenta de lo espantosa
que er a la pelcula. Tambi n hemos visto sonrisas triste s en
el rostr o de pacientes deprimidos , como un comentari o sobre
su infortunad a situacin. La s sonrisa s
159
triste s suelen ser asimtricas y superponerse a otr a expresin
emociona l a toda s luce s negativa , n o enmascarndol a
sin o sumndose a ella ; a veces surge inmediatament e
despus de un a expresin de este tipo . Si la sonrisa trist e es
seal de un intent o d e controla r l a manifestacin de l
temor , l a ir a o l a desazn, puede parecerse much o a la
sonrisa amortiguada . La presin de los labios , la elevacin y
prominenci a del labi o infe rio r movid o po r e l mscul o
cuadrad o d e l a barbilla , y l a tiran tez o cada de la s
comisura s pueden contribui r al contro l del estallid o de esos
sentimiento s negativos. La diferenci a clave entr e esta
versin d e l a sonris a trist e (como l a muestr a l a fgura 5E
) y la sonris a amortiguad a es que en ell a no ha y rastro s
de contraccin de l msculo orbicula r de los prpados. En la
sonris a amortiguad a ese msculo acta (contrayendo la pie l
en torn o de l ojo y generando las patas de gallo ) porque se
siente algn goce, en tant o que no acta en la sonris a trist
e porque en este caso no lo hay . La sonrisa trist e puede
estar acompaada de seales de las emociones negativas
autnticas que se patentiza n en la frent e y las cejas.
En un a fusin de emociones, como vimos , dos o m s
de stas se experimenta n a la vez y son registrada s en la
mism a expresi n facial . Cualquie r emoci n pued e
fusionars e con culquie r otra . Aqu lo que nos interes a es el
aspecto que presen ta n la s fusione s con emociones
positivas . S i u n individu o disfrut a de su rabia , su sonrisa
de gozosa rabia (podra llamr sela tambin "sonris a cruel " o
"sdica") presentar un afna mient o de los labios y a veces
un a elevacin del labi o superior, sumado s a los rasgos de la
sonris a autntica, as como las caractersticas d e l a part e
superio r de l rostr o que muestr a l a fgura 3C.
En la expresin de gozoso desdn, la sonrisa autntica se
fusion a con la contraccin de un a o ambas comisuras de
tos labios . Puede sentirs e un a mezcla de tristez a y temor ,
como segurament e la siente n los lectores de los libro s y
espectadores de la s pelculas que arranca n lgrimas o
producen terror . La gozosa tristeza se aparent a en un a
cada de la s comisura s compatibl e con l a elevacin
genera l que produce l a sonrisa
160
autntica, o bie n en que sta se present a junt o con los
rasgos d e l a part e superio r de l rostr o d e l a fgur a 3A . E
n e l gozoso temor, los rasgo s d e l a fgur a 3 B acompaa n
un a sonris a autntica mezclad a con u n estiramient o
horizonta l d e los labios. Ha y experiencias gozosas que son
calma s y de tranquil a satisfaccin, pero en otra s el goce se
confunde con la excitacin en un sentimient o de exaltad o
entusiasmo . En la gozosa exci tacin, amn de la sonris a
autntica, ha y un a elevacin de l prpado superior . E l actor
cmico Harp o Mar x sola mostra r e n sus pelculas esta
sonrisa de gra n regocijo, y a veces, cuando haca un a
picarda, la sonris a de gozosa rabia . En la gozosa sorpresa se
alza n las cejas, cae el mentn, se eleva el prpado superior y
aparece la sonris a autntica.
Ha y otro s dos tipos de sonrisa s que implica n la fusin
de l a sonris a autntica con un a form a particula r d e mirar .
E n l a sonrisa conquistadora, e l firteado r muestr a un a
sonris a autntica a l mira r a l a person a que l e interes a y d e
inmedia t o apart a l a vist a d e ella , pero enseguid a
vuelv e a echarl e una mirad a furtiv a l o bastant e prolongad
a como par a que s e note, y desva la vist a nuevamente . Un o
de los elemento s qu e vuelve n ta n extraordinari o e l cuadr o
d e l a Giocond a pintad o por Leonard o d a Vinc i e s qu e l a
atrap e n medi o d e un a d e esas sonrisa s conquistadoras ,
con e l rostr o apuntand o haci a adelant e pero los ojos haci a
u n costado, mirand o a hurtadi lla s a l objet o d e s u
inters . E n l a vid a rea l st a e s un a secuencia e n qu e l
a mirad a s e apart a apenas u n instante . E n la sonrisa de
turbacin se baja la vist a o se apart a par a no encontrars e
con los ojos del otro . A veces habr un a elevacin
momentnea d e l a protuberanci a de l ment n (con u n
movi mient o d e l a pie l situad a entr e e l labi o inferio r y e
l extrem o d e l a barbilla ) e n medi o d e un a sonris a
autntica. E n otr a versin , e l embaraz o s e muestr a
combinand o l a sonris a amortiguad a con el movimient o
de los ojos haci a abaj o o hacia el costado.
Un a sonris a poco corrient e es la sonrisa de Chaplin, produ
cida por obra de un msculo que la mayora de la gente no
puede mover de forma deliberada . Charli e Chapli n s poda,
ya
161
Figura 5F. Sonris a de Chaplin
.
qu e est a sonrisa , en la cua l los labio s se elevan en un
ngulo much o ms pronunciad o que el de la sonris a
autntica, era su seal distintiv a (vase la fgura 5F) . Es un a
sonrisa insolente y burlon a a la vez, que se sonre del propi o
sonrer.
Los cuatr o tipos siguientes de sonrisas tiene n un a mism
a aparienci a pero cumple n fnalidade s sociales mu y distintas .
E n todos los casos, la sonrisa es voluntaria . A menudo , estas
sonri sas son asimtricas.
La sonrisa mitigadora tien e como propsito lima r las
aspe rezas de un mensaje desagradable o crtico, a menudo
forzando al receptor de la crtica a que devuelva la sonrisa a
pesar de la molesti a o desazn que sta pueda provocarle. La
sonrisa miti gador a es deliberad a y aparece de form a rpida
y abrupta . Las comisura s de los labios puede n contraers e
y en ocasiones el labi o inferio r s e alza levemente durant e u
n instante . Suele i r acompaada de un movimient o afrmativo
, que se ladea y baja de ta l modo que el que sonre mir a un
poco de arrib a abajo a la persona a quie n critica .
La sonrisa de acatamiento signifc a el reconocimiento
de qu e ha y que tragars e un a dolorosa pildor a si n protestar .
Nadi e podr suponer que es feliz el que sonre, sino que
acepta su infaust o destino . Se parece a la sonris a
mitigadora , pero sin que la cabeza adopte la postur a propi
a de sta. En cambio,
162
puede n elevars e la s ceja s u n momento , o encogers e
los hombros, o dejarse or un suspiro .
La sonrisa de coordinador regul a el intercambi o verba l
de dos o ms personas. Es un a sonris a corts, de cooperacin,
que pretende mostra r serenament e coincidencia,
comprensin , el propsito de realiza r algo o el reconocimiento
de que lo que ha hecho el otr o es apropiado. Es un a sonris a
leve, por lo com n asimtrica, en la que no participa n los
msculos orbiculare s de los prpados.
La sonrisa de interlocutor es un a particula r sonris a de
coor dinador empleada al escuchar a otro , par a hacerle saber
que se ha comprendido todo lo que ha dicho y de que no precisa
repeti r nada. Equival e a un "aja!", o a decir "est bien" , o
al movi mient o afrmativ o con l a cabeza qu e suele
acompaarla. E l que habl a no deducir de ell a que su
interlocuto r est contento , sino slo que lo alient a a segui r
hablando.
Cualquier a de las cuatr o sonrisa s enunciada s en
ltimo trmino (la mitigadora , la de acatamiento , la de
coordinado r y la de interlocutor ) pueden ser reemplazadas a
veces por un a sonris a autntica. S i a alguie n l e complac e
transmiti r u n mensaje mitigador , o mostra r acatamiento , o
coordinar , o ser el interlocuto r de otro , puede mostra r la
sonris a autntica en vez de algun a de las sonrisas no
autnticas que he mencionado.
Ahor a consideremo s la sonrisa falsa. Su fnalidad
es convencer al otro de que se siente un a emocin positiva ,
cuand o no es as. Ta l vez no se sient a nad a en absoluto, o
ta l vez se sientan emociones negativas , pero el mentiros o
quier e ocultar las enmascaradas detrs de un a sonrisa falsa.
A diferenci a de la sonrisa de desdicha, que transmit e el
mensaje de que no se experiment a ningn placer, la falsa trat
a de hacerle creer al otr o de que se siente n cosas positivas .
Es la nica sonris a mentirosa .
Ha y vario s indicio s par a distingui r las sonrisas falsas de
las sonrisas autnticas que simula n ser:
Las sonrisas falsas son ms asimtricas que las autnticas.
Una sonrisa falsa no estar acompaada nunca de la
accin de los msculos orbiculares de los prpados. Por ende,
163
Figura 6. Sonris a falsa. Figura 5A. Sonris a autentica.
en un a sonris a falsa leve o moderada no se alzarn las mejillas
, ni habr hondonadas debajo de los ojos, ni patas de gallo, ni el
leve descenso de la s cejas que se presenta n en la sonris a
autn tic a leve a moderada . Se da un ejemplo en la fgura 6;
compre sela con la fgura 5A. En cambio , si la sonrisa
falsa es ms pronunciada , la propi a accin de sonrer (o sea,
la accin del mscul o cigomtic o mayor ) alzar la s
mejillas , cavar l a cuenca de los ojos y producir arruga s
en las comisuras de stos. Pero no bajar la s cejas. Si
alguien , mirndose en un espejo, sonre en form a cada vez
ms marcada , notar que a medid a que la sonris a se
ampla las mejilla s se levanta n y aparecen la s patas de
gallo ; pero las cejas no descendern a menos que tambin
acte el msculo palpebral . La falt a de participacin de las
cejas es un indici o suti l pero decisivo para diferencia r la s
sonrisa s autntica s d e la s sonrisa s falsa s cuando la
mueca es pronunciada .
El tiempo de desaparicin de la sonrisa falsa parecer
notablemente inapropiado, es decir puede esfumarse demasiado
abruptamente , o ta l vez de form a escalonada.
Usada como mscara, la sonrisa falsa no abarca ms que
movimientos en la parte inferior del rostro y en el prpado infe
rior. Seguirn siendo visibles los movimiento s de los msculos
faciale s fdedigno s de l a frente , que seala n el temo r o
l a
164
angustia. Y au n en la part e inferio r de la cara , la sonris a
falsa quiz no logre disimula r por completo los signos de la
emocin que pretendemos ocultar , y hay a un a mezcla de
elemento s de ta l maner a que se perciba n huellas , como en
un a fusin de emociones.
Hemos puesto a prueb a estas ideas por primer a vez midien
do las expresiones sonriente s de las estudiante s de
enfermera en nuestr o experimento . Si era n acertadas, tenan
que mostra r sonrisas autnticas e n l a entrevist a "sincera",
cuand o a l ver l a pelcula agradable describan francament e
lo que sentan, en tant o que mostraran sonrisas falsas en la
entrevist a "engao sa", cuando estaba n viend o un a
pelcula desagradabl e per o procuraban mostra r que era
agradable. Slo medimo s dos de los signos propios de un a
sonris a falsa : la ausenci a de todo movimient o en torn o de
los ojos y la presencia de signos de repulsin o disgusto
profund o (fruncimient o de la nariz ) o de desdn (contraccin
de las comisura s de los labios). Los resulta dos fueron
exactamente los previstos , y de forma mu y notoria :
e n l a entrevist a sincer a hub o m s sonrisa s autntica s
qu e sonrisa s falsas , y ningun a sonris a qu e delatar a
repuls a o desdn; en la entrevist a engaosa aparecieron
sonrisas autode - latoras y hubo ms sonrisas falsas que
autnticas.
Que estos dos indicio s del engao funcionara n ta n bie n
me sorprendi, sobre todo porque yo saba que las personas
que juzga n la sincerida d de otros no parecen tomarlo s en
cuenta . En estudios anteriore s mostramo s las misma s cinta
s de vdeo de expresiones faciales y pedimo s a alguno s que
evaluara n cundo las estudiante s de enfermera mentan: las
respuestas no fueron mejores que al azar. Estamos midiend o
acaso algo demasiado suti l como par a que pueda vrselo, o es
qu e la gente no sabe qu debe mirar ? En otr o estudio , del que
informaremo s ms adelante, indicamo s a los jueces cmo
podan reconocer la accin de los msculos orbitale s de los
prpados y de qu maner a se producen las sonrisas
autodelatoras , par a aprecia r si as podan descubri r con ms
precisin las mentiras .
165
Resumamos:
El rostro puede mostra r muchos y mu y diferentes indicios
del engao: microexpresiones, expresiones abortadas, autodelacn
de los msculos faciale s fdedignos, parpadeo, dilatacin de
las pupilas, lagrimeo, rubor , empafdecimiento, asimetra,
errores en la secuencia tempora l o la sincronizacin, y
sonrisa s falsas. Algunos de estos indicios delatan un a
informacin oculta; otros proporcionan pistas que indica n que
algo se est ocultando, aunque no nos dicen qu; y otros marca n
que un a expresin es falsa.
Estos signos faciales del engao, al igua l que los que sumi
nistra n las palabras , la voz y el resto del cuerpo (y que
hemos descrit o en el captulo anterior) , varan en cuant o a la
exacti tu d d e l a informacin transmitida . Alguno s revela n
con preci sin cul es la emocin que est experimentand o el
sujeto, por ms que intent e ocultarla ; otros slo nos dicen que
la emocin ocultad a es positiv a o negativa , pero no cul es
exactamente; hay otros, en fn, ms vagos aun , ya que slo nos
dicen que el mentiros o sient e algun a emocin, si n que
sepamos si es positi v a o negativa . Per o quiz co n esto
baste . Sabe r qu e un a persona siente un a emocin, sea cual
fuere , puede indicarno s qu e miente , s i l a situacin e s ta l
que , salv o que estuvier a mintiendo , esa person a n o
tendra por qu senti r emocin alguna . E n otra s
ocasiones , empero , n o s e traicionar l a mentir a si no
disponemos de informacin ms acabada sobre la emocin que
efectivament e se est ocultando. Todo depende de cul sea la
mentira , de la estrategi a adoptada por el sospecho so, de la
situacin, y de las dems explicaciones alternativa s que
fuer a d e l a mentira pueden justifca r que un a cierta
emocin no se manifest e abiertamente .
Par a el cazador de mentira s es important e recorda r
cules son los indicio s qu e revela n informacin especfca y
cules informacin de carcter m s general . En los cuadros 1
y 2 del "Apndice", a l fna l de l libro , hemos sintetizad o l a
informacin correspondient e a todos los indicio s del engao
descritos en este captulo y los anteriores . El cuadr o 3 se
ocupa en particu la r d e los indicio s d e falseamiento .
166
6
Peligros y precaucione s
La mayora de los mentiroso s pueden engaar a la mayora
de las personas la mayo r part e de las veces.* Hast a los
nios de ms de ocho o nueve aos (algunos padres dicen que
much o antes) pueden embaucar con todo xito a sus
progenitores . Los errores que se cometen en el descubrimient o
de los engaos no slo incluye n creerle al mentiros o sino
tambin, y a menud o esto es mucho peor, no creer al sincero.
Un juici o equivocado de esta ltima ndole puede infigi r un a
herid a profund a a un nio si no le creen cuando dice la
verdad , por ms que luego se intent e d e mucha s manera s
enmenda r e l error . Tambin par a un adult o puede tene r
funestas consecuencias que no le crean cuando e s sincero ;
puede arruina r un a amistad , o hacerl e perder un empleo,
o echar a perder su vida . Si a un inocente a quien se ha
enviado a la crcel por creer equivocadamente que
* La investigacin que nosotros hemos realizado, as como la mayora de
las restantes investigaciones, ha permitido comprobar que son pocos los
sujetos que, al juzga r si alguien miente o dice la verdad, tienen un
xito superior al que se obtendra al azar . Tambin hemos hallado que la
mayora de la gente cree que brmula juicio s correctos en esta materi a au
n en los casos en que no es as. Ha y una s pocas personas, excepcionales,
que s son capaces de detectar con precisin el engao; an no s si estn
dotadas de un talento natura l para ello o si lo adquirieron en
circunstancia s especiales. Aunque mis estudios no se ha n dedicado a
averigua r quines son los que mejor pueden detectar el engao, lo que he
averiguado sugiere que est a capa cidad no es desarrollada por la formacin
tradicional que brindan la s profe siones de la salud mental.
167
menta se lo dej a en liberta d vario s aos despus, el
hecho ocupa l a primer a plan a d e los peridicos; pero ha y
innumera bles casos que no aparecen en los peridicos. Si bie
n es imposi ble evita r de l todo los errore s en la
deteccin de l engao, pueden tomars e precauciones par a
reducirlos .
La primer a de esas precauciones consiste en volver ms
explcito el proceso de interpretacin de los signos conductuales
del engao. Aunqu e la informacin proporcionada en los dos
ltimos captulos sobre la form a en que el rostro , la voz, el
habl a y el rest o del cuerpo puede n traiciona r un engao
no evitar po r complet o los errores , ta l vez los vuelv a ms
eviden tes y corregibles. El cazador de mentira s ya no
confar tant o
e n sus intuiciones ; mejo r informad o sobre l a base d e
sus juicios , podr aprende r ms de su experiencia y dar el
peso que corresponde a los distinto s indicio s del engao,
descartan do algunos y modifcand o su opinin sobre otros.
Tambin los individuo s que son acusados falsament e se
benefciarn, ya que podrn impugna r el dictame n con que se
los ha acusado cuando se explicite n sus fundamentos .
Otr a medid a de precaucin consiste en comprender mejor
la naturaleza de los errores que se producen al detectar un
engao. Ha y dos clases de errore s de este tipo ,
exactamente opuestos en sus causas y consecuencias: errores
por increduli dad ante la verdad y errore s por credulidad
ante la mentira. En los primeros , se piens a equivocadamente
que mient e un a persona que dice la verdad ; en los segundos,
se piensa equivo cadamente que dice la verda d un a persona
que miente. * Poco
* Par a referirse a los errore s que pueden deslizarse en cualquier tipo
de prueba o test, suele emplearse la expresin "erro r positivo falso" par a
desig na r lo que yo llam o "erro r de incredulidad " y "erro r negativo
falso" par a lo que llamo "erro r de credulidad" . He preferido no emplear
es a terminologa pues puede confundir cuando se alude a un a mentira , ya
que no parece apro piado califca r como "positivo " que se detecte a
alguie n como mentiroso; adems, me cuest a trabajo recordar qu tipo de
error designa la expresin "positivo falso" o "fals o negativo" . Tambin se
ha propuesto la expresin "fals a alarma " par a el error de incredulida d
y "extravo" par a el error de
168
import a que el cazador de mentira s confe en la prueb a del
pol grafo o slo en su propi a interpretacin de los signos de
conduc ta : igua l es vulnerabl e a estos dos errores .
Recordemos el frag mento de la novela de Updiek , Marry Afe,
citad a en el captulo
2. Cuando Jerr y oye a su esposa Rut h habla r por telfono con
el amante de ella , percibe en su voz un tono ms femenin o del
que es habitua l en Rut h al dirigirs e a l. Le pregunt a
entonces "Qu er a eso?", y ell a invent a algo que la encubra :
"Oh , nadie . Una muje r de la escuela dominica l preguntand
o si bamos a inscribi r a Joann a y a Charlie" . Si entonces
Jerr y le creyera , cometera u n erro r d e credulidad . Pero
imaginemo s que l a histori a fuese otra : Rut h es un a esposa
fel que en verda d est hablando con un a empleada de la
escuela dominical , y Jerr y es un marid o que sospecha de todo.
Si Jerr y pensase que Rut h le est mintiendo , e l suyo sera u n
erro r d e incredulidad .
E n l a Segunda Guerr a Mundial , Hitle r cometi u n erro r
d e credulida d y Stali n incurri en un erro r de incredulida
d no menos catastrfco. A travs de diversos medios (simuland o
que estaban concentrando sus tropas , echando a corre r un a
serie de rumores , transmitiend o plane s militare s falsos a
conocidos espas alemanes), los aliados lograro n convencer a
los alema nes de que su invasin a Europa , o sea, la
llamad a entonces apertur a del segundo frent e de guerra , se
producira en Calai s (cerca de la fronter a con Blgica) y no en
las playas de Nor - manda. Seis semana s despu s d e
lanzad a l a invasi n e n Normanda, los alemanes seguan
persistiend o en su erro r y ma n tema n gra n cantida d d e
tropa s preparada s par a defender se del ataque en Calais , en
luga r de reforza r sus contingentes en Normanda; continuaba
n convencidos de que los desembar cos en este ltimo luga r
instituan un a maniobr a de distrac cin, previ a a l a
verdader a invasin e n Calais . Est o fue u n erro r d e
credulidad : los alemane s consideraro n veraces los informes
segn los cuales los aliados planeaba n invadi r Calais ,
credulidad, la s cuales tienen la ventaja de la brevedad pero no son tan
espe
cfcas como la s frases que he
adoptado.
169
cuand o e n verda d n o era n otr a cosa que u n engao
hbilmente urdido . Tomaro n e l enga o (el pla n d e invadi r
Calais ) como s i fuer a cierto .
Un erro r exactament e opuesto fue el de Stali n cuando
se neg a da r crdito a la s numerosas advertencias de sus
espas infltrado s e n e l ejrcito alemn d e qu e Hitle r
estaba a punt o d e lanza r u n ataqu e sobre Rusia . Fue u n erro
r d e incredulidad : Stali n juzg que mentan esos informe s
precisos de los espas alemanes .
La distincin entr e los errore s de credulida d y los errores
de incredulida d e s important e po r cuant o oblig a a l
cazador d e mentira s a presta r atencin a dos peligros
gemelos. No hay modo de evitarlo s por complet o a ambos; a lo
sumo, la alterna tiv a consiste e n elegi r e l menos
arriesgado . E l cazador d e mentira s tendr qu e evalua r
cund o l e conviene corre r e l riesgo de ser engaado y
cundo el de formula r un a acusacin falsa . Lo que pierd a o
gane sospechando del inocente o creyn dole al mentiros o
depender de la ndole de la mentira , del carcter del
mentiros o y de la propi a personalida d del cazador de
mentiras . A veces un a de estas dos clases de errore s tiene
consecuencias much o m s graves que l a otra ; e n
ocasiones, ambos errore s son igualment e catastrfcos.
No ha y ningun a regl a genera l en cuant o a cul de
ellos puede evitars e ms fcilmente. A veces existe n en ambos
casos la s misma s probabilidades ; tambin depende de cada
mentira , de cada mentiros o y de cada cazador de mentiras .
Al fnal del prximo captulo, tra s analiza r los efectos del
polgrafo y de compararlo s con el uso de los signos
conductuales del engao, paso revist a a las cuestiones que
deber considera r el cazador de mentira s cuando deba decidi
r por cul de los dos riesgos se inclina ; ahor a describir la
vulnerabilida d de cada indici o del engao a estos tipos de
erro r y las medidas de precaucin que puede n adoptarse par a
evitarlos .
Ambos tipos de errore s obedecen a las diferencias indivi
duales, a eso que antes denomin el riesgo de Brokaw , consis
tent e en desatender a la s diferencias de conducta expresiva de
los individuos . Ning n indici o de l engao , y a sea qu e
s e
170
presente en el rostro o en el resto del cuerpo, en la voz o en las
palabras, e s infalibl e n i siquier a los datos que mid e e l
pol grafo sobre la activida d del sistema nervioso autnomo
. Los errores de credulida d se producen a raz de que cierta
s perso nas, simplemente , no se equivocan nunc a al mentir
; y no me refer o slo a los psicpatas sin o tambin a los
mentiroso s naturales , as i como a quienes emplea n la
tcnica teatra l de Stanislavsk i o por algn otr o medio logra n
creer en sus propias simulaciones o engaos. El cazador de
mentira s debe recordar que la ausencia de un signo de engao
no es prueba de veraci dad.
Pero tambin la presencia de un signo de engao puede ser
falaz, llevand o al erro r opuesto, a un erro r de incredulida d
por e l cua l s e juzg a mentiros o a alguie n que est
diciend o l a verdad . U n estafado r podr a emplea r
deliberadament e u n indici o de l engao a fi n de sacar
provecho de la equivocada creencia de su vctima de que lo ha
sorprendid o mintiendo . Es conocido el hecho de que los
jugadore s de pquer apela n a esta triquiuela, emitiend o l o
que e n l a jerg a s e llam a u n "dat o falso". "Por ejemplo,
durant e varia s horas , mientra s transcurr e la partida , un
jugado r puede toser a propsito cada vez que hace u n bluf;
s u contrincante , creyndose astuto , tom a e n cuenta esta
simultaneida d de los engaos y las toses. Entonces, e l prime r
jugado r aprovechar un a 'man o brava ' e n que las apuestas
ha n sido mu y altas y soltar unas toses... pero esta vez no
va n acompaadas de ningn engao: tiene una s carta s
extraordinaria s y se llev a el abultad o pozo ante el
desconcierto de su rival."
1
Lo que hizo el jugado r de este ejemplo fue provocar y explo
ta r un erro r de incredulidad ; pero ms a menudo, cuando
un cazador de mentira s incurr e en un erro r de esta ndole,
la persona identifcad a como engaador result a perjudicada .
Lo que hace que algunas personas parezcan estar mintiend o
cuando en realida d dicen la verda d no es un a tortuosida d
sino algn rasgo peculiar de su comportamiento , un a
idiosincrasi a expresi va. Lo que en cualquie r otr o sera un
indicio del engao, no lo es en su caso. Por ejemplo, hay personas
que habitualmente :
171
habla n con frases indirecta s y circunloquios ;
hacen mucha s pausas, larga s o breves, al hablar ;
cometen muchos errores al hablar ;
utiliza n mu y pocas ilustraciones ;
realiza n numerosas manipulaciones ;
suelen mostra r en su semblant e signos de temor ,
desazn o rabia , con independenci a de sus reales
sentimientos ;
presenta n expresiones faciales asimtricas.
En todas estas clases de conductas ha y enormes diferencias
entr e las personas, y son ellas las que da n orige n no slo a
los errore s de incredulida d sin o tambi n a los de
credulidad . Llama r mentiros o a alguie n que se expresa
siempre en forma sinuosa o indirect a es cometer un erro r de
incredulidad ; pensar que dice l a verda d alguie n qu e
habitualment e habl a d e form a fuid a y uniform e es
cometer un erro r de credulidad . En este ltimo caso, si el
individu o miente , es probable que su discurso se vuelv a ms
sinuoso y cometa ms equivocaciones al hablar , pero au n as
puede pasar inadvertid o porque su maner a de habla r es
much o ms depurad a que la de la mayora de la gente.
La nica maner a de reduci r los errores que obedecen al
riesgo de Broka w es basar la propia opinin en los cambios
que presenta la conducta del sospechoso. El cazador de menti
ras debe compara r el comportamient o habitua l del
sospechoso con el que muestr a en el moment o en que se
sospecha de l. Es probable que se desanime en un a primer a
entrevist a ya que no tien e ningn criteri o de comparacin, no
ha tenid o oportunida d d e observa r u n cambi o e n e l
comportamiento . N o e s difcil entonces que se cometa n
errore s con ios juicio s absolutos, por ejemplo , "ell a est
realizand o tanta s manipulacione s con sus manos que debe
sentirs e molesta por algo que no quier e confe sar". Los juicio
s relativo s ("ella est realizand o mucha s ms
manipulacione s con sus mano s que de costumbre , po r lo
tant o debe sentirs e molesta" ) son el nico modo de
disminui r los errore s de incredulida d provocados por las
diferencias indivi duales de estil o expresivo. Los jugadore s
de pquer avezados lo
172
saben mu y bien , y memoriza n los "datos" (indicios de l
engao) peculiares de cada un o de sus oponentes
regulares.
2
Si el cazador de mentira s no tien e ms remedi
o que formula r un juicio a parti r de un a nica entrevista ,
sta tendr que ser lo bastante prolongada como par a
permitirl e observar l a conduct a habitua l de l sospechoso. Por
ejemplo, el cazador de mentira s intentar habla r un rat o de
tema s que no provoque n ningun a tensin n i ansiedad. A
veces l e ser imposible . Par a u n sujet o que teme que se
sospeche de l, toda la entrevist a puede resul ta r estresante
. E n ta l caso, e l cazador d e mentira s estar atent o a la
posibilida d de comete r errore s por el riesg o de Brokaw ,
al desconocer las peculiaridade s de la conduct a de l
sospechoso.
Las primera s entrevista s son particularment e vulnerable
s al error , adems, por las diferencias entr e las personas en
su modo de reaccionar ante un prime r encuentr o de est a
ndole. Algunas lo hacen con toda soltura , pues ha n
aprendid o mu y bien las reglas de cmo se debe actua r en
tales ocasiones, y por tant o la muestr a de comportamient o
que ofrecen no es repre sentativa . A otra s la primer a
entrevist a les genera ansiedad , y tampoco en este caso (aunqu e
por el motiv o opuesto) su conduc ta ofrece un buen criteri o
de comparacin. Lo idea l es que el cazador de mentira s funde
sus juicio s en un a serie de entrevis tas, en la esperanza de
establecer un mejo r criteri o comparati vo a medida que
aument a su familiarida d con el sujeto. Ha y quienes piensan
que detectar mentira s es ms fcil si la s perso nas no slo
tiene n ciert a familiaridad , sino que se conocen nti mamente
, pero no siempre es as: en los amigos o amantes , en los
miembro s d e un a familia , entr e colegas, puede n surgi r
puntos ciegos o prejuicios que impide n formarse un a
opinin precisa sobre la base de los indicio s del engao
presentes en la conducta.
Menos vulnerabl e al riesgo de Broka w es la
interpretacin de cuatr o fuentes de autodelacin, a saber: los
deslices verba les, las peroratas enardecidas, los deslices
emblemticos y las microexpresiones . Esto s tiene n u n
signifcad o propi o po r s solos, si n necesida d d e
establece r ningun a comparacin .
173
Recurdese e l ejempl o citad o po r Freud , e n e l que u n Dr .
R., refrindose presuntament e a l divorcio d e otr a persona,
dijo: "Conozco a un a enfermer a que est enredada como
cmplice de adulteri o e n u n proceso de divorcio. L a esposa
pidi e l divorcio a su marid o califcand o a la enfermer a
como cmplice, y l obtuv o e l divorcio" , cuand o e n
realida d er a ella ( o sea, l a esposa) la que lo haba obtenido.
Par a inferi r de este desliz que el marid o de la histori a
poda ser el propi o Dr . R., y que su desliz haba sido causado
por su deseo de obtene r l el divorcio y por ende no tene r que
pasarl e a su esposa la cuot a mensua l por aumentos , etc., er
a meneste r conocer la s leyes de la poca: el adulteri o er a
entonces un a de las pocas causas vlidas de un divorci o legal ;
slo el cnyuge traicionad o poda gana r el juicio , y e l qu e
obtena u n dictame n favorabl e er a acreedor a una sum a
permanente , y po r lo comn considerable, en concepto de
alimentos . Pero au n si n saber todo esto, el desliz de decir
"l
n
en vez de "e//a" tena un signifcado mu y concreto,
entendibl e por s solo: el Dr . R. deseaba que hubiese sido el
marido , y no la esposa, el que hubier a obtenid o el divorcio.
Los deslices no son como la s pausa s de l habla , qu e slo
resulta n entendible s cuand o su nmer o o frecuencia
cambia ; los deslices pueden comprenderse si n referenci a
algun a al hecho de que la persona los cometa en un moment o
ms que de costumbre.
Independientement e d e s u frecuencia , u n desli z
verbal , microexpresi n o perorat a enardecid a revel a
informacin , quiebr a el ocultamiento . Recordemos el ejemplo
de un o de mis experimento s e n e l cual , a l ser "atacada" e n
sus convicciones por el profesor, un a estudiant e repleg todos
los dedos menos el mayor , en un desliz emblemtico indecoroso,
representativ o de su profund o disgusto. * A diferenci a de un
a disminucin de las ilustraciones , que exige cotejar la
frecuencia actua l con la acos tumbrada , el "dedo
protuberante " es un a accin inusual , de signifcado
consabido; y por tratars e de un desliz emblemtico
( o sea, slo d e u n fragment o de l movimient o emblemtico
total , que apareca adem s fuer a de la posicin de
presentacin
* Vase la pg. 104. (T. l
174
comn), er a dabl e interpreta r qu e trasluca sentimiento s d e
l a estudiant e que ell a pretenda ocultar . Cuand o Mary , l a
pacien t e que quis o disimula r su s plane s d e suicidio , pus o
d e manifes to un a microexpresin,* ese mensaj e de tristez a
no necesitab a nad a m s par a se r entendido . E l hech o d
e qu e l a tristez a aparecies e e n un a microexpresin y n o
e n un a expresin norma l ms prolongad a er a u n ndice d e
qu e Mar y procurab a ocultarla . Conoce r e l context o e n
qu e s e llev a a cab o un a conversacin pued e ayuda r e n
l a interpretacin de l exact o signifcad o d e un a mentira ,
per o los mensaje s qu e ofrece n los deslice s verbales ,
perorata s enardecida s y microexpresione s traiciona n
informacin ocult a y so n signifcativo s po r s solos .
Esta s cuatr o fuente s d e autodelacin (los deslice s
verbales , la s perorata s enardecidas , lo s deslice s
emblemtico s y la s microexpresiones ) s e diferencia n e n u n
mism o aspect o d e todos los dem s indicio s de l engao : e l
cazado r d e mentira s n o precis a conta r co n un a bas e
d e comparaci n par a evita r comete r errore s de
incredulidad . Po r ejemplo , no tendr qu e preocupars e de
la interpretacin que le d a alguna s de esa s accione s e n
un a primer a entrevista , y averigua r ante s s i n o constituy
e un a accin habitua l e n e l sospechoso . Po r e l contra rio:
ser afortunad o piara el cazado r de mentira s qu e el sospe
choso teng a tendenci a a esa s autodelaciones . Per o s i bie n
estn eximida s de la precaucin de la familiarida d previ a a
fi n de evita r los errore s de incredulidad , no lo estn respect
o de los errore s de credulidad : de la ausenci a de ste o
cualquie r otro indici o de l enga o n o pued e inferirs e qu e
alguie n dic e l a verdad . N o todos los mentiroso s incurre n e
n deslices , microex presione s o perorata s enardecidas .
Hast a ahor a hemo s vist o un a d e la s fuente s d e erro r e
n l a deteccin del engao: el riesgo de Brokaw , el hech o de no
toma r e n cuent a la s diferencia s individuales . Otr a fuent e d
e pertur bacione s igualment e importante , qu e d a orige n
a errore s d e incredulidad , e s e l erro r d e Otelo , e n e l qu e
s e incurr e cuand o s e pas n por alt o qu e un a person a vera
z pued e presenta r e l
' Ws e la pg. t!> ! " !
175
aspecto de un a persona mentiros a si est sometida a
tensin. Cad a un o d e los sentimiento s que inspir a un a mentir
a (explica dos en el captulo 3) y que son capaces de produci r
un a autode- lacin o un a pist a sobre el embuste , puede
asimism o ser experi mentad o por un a persona sincera, a raz
de otros motivos , si se sospecha de ella . Un individu o sincero
ta l vez tem a que no le crean , y ese temo r puede confundirs e
con el recelo a ser detec tado que es propi o de un mentiroso .
Ha y sujetos con grandes sentimiento s de culp a si n resolver
acerca de otra s cuestiones, que salen a la superfcie tod a vez
que alguie n sospecha que cometiero n un a falta ; y estos
sentimiento s d e culp a pueden confundirs e con los que
siente el mentiros o por el engao en qu e est incurriendo .
Por otr a parte , los individuo s sinceros quiz sienta n
desprecio por quienes los acusan falsamente , o entusiasm o
frente al desafo que implic a probar el erro r de sus acusadores
, o place r anticipad o po r l a venganz a qu e s e tomarn:
y los signos de todos estos sentimiento s pueden llegar
a asemejarse al "deleite por embaucar " ta n propi o de
algunos mentirosos . No son stos los nicos sentimiento s
que pueden presenta r tant o los sinceros de quienes se
sospecha como los mentirosos ; aunqu e sus razones no sean
las mismas , unos y otros pueden sentirs e sorprendidos o
enojados, decepcionados, disgustados o angustiados ante las
sospechas o las preguntas de quienes los interrogan .
He llamad o a esto "e l erro r de Otelo " porque la escena de
la muert e d e Desdmona , e n l a obr a d e Shakespeare ,
e s u n ejempl o excelente y clebre. Otel o acaba de acusarl a
de amar a Casio y le pide que confese su amor , y le dice
que de todas manera s va a matarl a por serle infel .
Desdmona le pide que l o hag a veni r par a da r testimoni o d e
s u inocencia, pero Otelo l e mient e que y a l o hiz o mata r
por lago , s u honrad o servidor. Desdmona comprende que no
podr proba r su inocencia y que Otel o l a matar si n para r
miente s e n nada :
Desdmona: Ay, le ha n traicionado y estoy perdida! Otelo:
Fuera de aqu, ramera ! Le lloras en mi cara ! Desdmona:
Oh, desterradme, mi seor, pero no me matis! Otelo:
Abajo, ramera !
1
176
Otelo interpret a el temo r y la angusti a de Desdmona
como reaccin ant e la notici a de la presunt a muert e de su
amante , y cree corroborada as su infdelidad . No se da
cuent a de que aunque Desdmon a fuese inocent e padecer
a esas misma s emociones: angusti a y desesperacin por el
hecho de que su marido no le crea y por haber perdido la
esperanza de proba r su inocencia con la muert e de Casio, y a
la vez temo r de que Otelo la mate. Desdmona llorab a por su
vida , su difcil situa cin, la desconfanza de su esposo, no
por la muert e de su amante.
E l erro r d e Otel o e s asimism o u n ejempl o d e cm o
los prejuicios pueden inclina r tendenciosamente la opinin de
un cazador de mentiras . Otelo est persuadid o de que
Desdmona le es infe l antes de esta escena; pasa por alt o
cualquie r otr a posible explicacin de su comportamiento , no
tom a en cuent a de que las emociones de Desdmona no
prueba n nad a ni en un sentido n i e n e l otro . Quier e
confrma r s u creencia, n o ponerl a a prueba. Aunqu e el de
Otelo es un caso extremo , los prejuicio s constituye n a menudo
un a distorsin del razonamient o y lleva n al cazador de
mentira s a desestima r ideas, posibilidade s o hechos que no
se ajusta n a lo que ya piensa. Y esto ocurr e au n cuando esos
mismo s prejuicios lo haga n perjudicars e en algn sentido. A
Otelo le tortur a su creencia de que Desdmona le miente ,
pero no por ell o se inclin a a pensa r en direccin opuesta,
no por ello procur a reivindicarla . Interpret a la conduc ta de
Desdmona de un modo que confrm a lo que l menos desea,
lo que le es ms penoso.
Esos prejuicio s que distorsiona n e l razonamient o de
l cazador de mentira s llevndolo a cometer errore s de
increduli da d pueden originars e en mucha s fuentes. La
falsa creencia de Otelo era obra de lago , su malvolo asistente ,
quie n estimulan do y alimentand o sus sospechas provoc el
derrumb e de Otelo en su propi o benefcio. Pero lago no habra
tenid o xito si Otelo no hubiese sido celoso. La s personas que
por naturalez a ya son bastante celosas no precisan de ningn
lag o par a que sus celos se movilicen . Prefere n confrma r
sus peores temores descu briendo lo que sospechan: que todo
el mund o les miente . Los
177
suspicaces hace n un psimo pape l como cazadores de mentiras
, porque son propensos a caer en los errore s de incredulidad
. Existen , desde luego, individuo s ingenuos que hacen lo
contra rio , n o sospecha n jam s d e quiene s los
embaucan , y as cometen errore s de credulidad .
Cuand o es much o lo que est en juego , cuando el precio
que podra paga r el cazador de mentira s si el sospechoso mient
e es grande , au n la s personas n o celosas puede n
apresurars e a formula r un juici o errneo. Si el cazador de
mentira s se enfure ce, tem e ser traicionad o o ya
experiment a la humillacin que sentira si sus peores temores
fuera n infundados , ta l vez pase por alt o todo lo que podra
tranquilizarl o y en cambio repare en aquell o que l o angusti a
ms an. Aceptar ta l vez l a humilla cin previ a al
descubrimient o de que ha sido engaado, en vez de corre r el
riesgo de padecer un a humillacin todava peor si el engao se
ratifcase . Es preferibl e sufri r ahora parece que se dijera
y no soporta r el torment o de la incertidumbr e por el engao
temido . Tien e ms temo r de creer en el engao (por
ejemplo , en comproba r qu e es cornudo ) que en no creer
la verda d (comprobando que en rigor las acusaciones contra
su esposa era n irracionales) .
Esta s cosas no se resuelve n de maner a racional . El
cazador de mentira s se conviert e en la vctima de lo que yo
denomino un reguero de plvora emocional. Sus emociones
quedan fuera de control , adquiere n un impuls o propio , y en
luga r de decrecer con el transcurs o del tiempo , como suele
ocurrir , se intensifi can . Se aferrar a todo aquell o que
aliment e sus terrible s senti mientos , magnifcand o su
carcter destructivo . Cuando uno se hall a e n ese infern o
emocional , nad a puede tranquilizarlo , porque lo que quier e
no es ser tranquilizado . Ms bien obra con vista s a intensifca
r cualquie r emocin propia , convirtiend o el temo r e n terror ,
l a ir a e n furia , e l disgust o e n repulsa , l a desaz n e n
angustia . U n reguer o d e plvor a emociona l consume
todo cuant o se le pone por delant e objetos, personas
desconocidas o personas amadas , y hast a el propio ser hasta
que se apaga. Nadi e sabe qu es lo que hace que esos regueros
se inicie n o terminen . A todas luces, hay personas ms suscep-
178
tibies a ello3 que otras . Y es obvio que si alguie n est en medi
o de un proceso as no puede juzga r con propieda d a los
dems , ya que slo creer aquell o que le haga senti r peor.
Par a incurri r e n los errore s d e incredulida d par a ve r
u n engao donde no lo hay no se requier e un reguero de
plvora emocional, n i un a personalida d celosa, n i u n lago.
Puede sospe charse de un engao porque ofrece un a
explicacin poderosa y conveniente frent e a lo que de otr o
modo sera un a realida d enigmtica. U n individu o que haba
trabajad o par a l a Agencia Centra l de Inteligenci a (CIA )
durant e veintioch o aos escribi: "Como explicacin causal , el
engao es intrnsecamente satis factorio, precisamente por
ser ta n raciona l y ordenado. Brind a una explicacin
conveniente y sencilla cuando no se dispone de otras que sean
convincentes, ta l vez porque los fenmenos que se pretende
explica r fuero n en verda d causados por equivoca ciones, o
por no haber seguido las rdenes que se dieron , o por otros
factores desconocidos. Es conveniente porque los agentes de
servicios de informacin son en genera l sensibles ant e la
posibilidad del engao, y detectarl o suele considerarse un signo
de un anlisis suti l y penetrant e (...) y es sencill a porque es
posible converti r casi cualquie r dato mediant e el razonamient
o
a fn de amoldarl o a la hiptesis del engao; ms an, un a
vez formulad a dich a hiptesi s como posibilida d cierta , e
s casi inmun e a la refutacin".
4
Estas observaciones se aplica n en un mbito much o mayo
r que aquel en que opera n las fuerzas policiales o los agentes
de los servicios de informacin. Un cazador de mentira s
puede cometer errore s d e incredulidad , sospechando si n motiv
o d e u n engao porque as se explic a lo inexplicable , au n
cuando eso impliqu e aceptar que el que ha traicionad o su
confanza es su hij o o su padre, su amig o o su amante . Un a vez
puesto en movi mient o e l prejuici o seg n e l cua l e l ser
querid o nos est mintiendo , acta como un fltro frent e a
la informacin que pudier a llega r a desmentirlo .
Por lo tanto , los cazadores de mentira s deberan
empearse en tomar conciencia de sus prejuicios respecto del
sujeto de quien sospechan. Ya sea qu e tale s prejuicio s
derive n de la
179
personalida d del cazador de mentiras , o de que est preso
en un reguer o de plvora emocional, o de su experiencia , o
de lo que le dice n los dems , o de la s presiones propia s del
trabaj o que realiza , o de la necesidad de reduci r la
incertidumbre , una vez que se los reconoce expresament e
ha y posibilidade s de evita r el interpreta r todo par a que se
amolde a tale s prejuicios. Por lo menos, el cazador de mentira s
podr quizs adverti r que es vctima de sus propio s
prejuicio s en demasa, como par a esta r en condiciones de
juzga r si el sospechoso mient e o no.
El cazador de mentira s debe procura r tener en cuenta la
posibilidad de que un signo de una emocin no sea un indicio
de engao, sino un indicio de lo que siente una persona sincera
cuando se sospecha que miente. Ese signo, est referid o a la
emocin que provoca mentir , o a la emocin que provoca ser
falsament e acusado o juzgado? El cazador de mentira s debe
estima r qu emociones tendr probablement e u n ciert o indivi
du o del qu e sospecha, no slo en el caso de qu e mienta ,
sino tambin y esto no es menos importante en el caso de
que dig a la verdad . As como no todos los mentiroso s siente
n lo mism o respecto de l acto de mentir , tampoco todos los
veraces siente n lo mism o cuand o se sospecha de ellos. En el
captulo 3 explicamos cm o averigua r s i u n mentiros o puede
senti r temor de ser descubierto , culp a po r engaar o deleit e
po r embaucar. Veamos ahor a cm o puede n averiguars e la s
emociones que tendra un a person a veraz si se sospecha que
miente .
Quizs el cazador de mentira s pueda saberlo po r conocer
la personalida d de dich a persona. Ya he dicho que es menester
que se familiaric e con el sospechoso par a reduci r los errores
basados en la primer a impresin, que no tiene n en cuent a las
diferencias individuale s en lo que atae a los indicio s del
engao presentes e n l a conducta. Ahora , con un a fnalida d
distinta , s e precisa u n tip o de conocimiento tambin diferente
: hay que conocer ciertas caractersticas emocionales de l
sospechoso a fn de desestimar los signos de alguna s
emociones como indicios del engao. No todos los individuo s
siente n temor , culpa , rabia , etc., cuando saben que se
sospecha que ha n mentid o o cometido un a falta ; depender
en part e de su personalidad.
180
Un a persona que aprecie en alt o grad o su hono r ta l vez
se enfade al enterarse de qu e sospechan que ha mentido , per o
no tenga ningn temo r de qu e no le crea n y carezca de
sentimien tos de culp a indefnidos . Un timorat o si n
confanza en s mism o y que siempre supone que va a fracasar
puede tene r mied o de que no le crea n pero no es probable que
sient a rabi a ni culpa . Ya hemos mencionado a los individuo s
ta n cargados de senti
mientos de culp a que tambin los siente n cuando se los
acusa de un a falt a que no cometieron ; pero quiz jam s se
sienta n mu y temerosos, o enojados, o. sorprendidos , o
acongojados, o excitados. El cazador de mentira s deber
desestimar un signo emocional como indicio de engao si,
debido a la personalidad del sospechoso, es probable que ste
tenga dicho sentimiento aun cuando diga la verdad. Qu
emociones tendr que deja r de lado? Bueno , eso depende de
cada sospechoso, ya qu e no todas las emociones surge n en
cada persona sincera que sabe que sospechan de ella .
La emocin que sentir un inocente si sabe que sospechan
que ha cometido un a falt a depende asimism o de su relacin con
el cazador de mentiras , de lo que pueda indica r la histori a de
ambos. En Pleito de honor, el padre de Ronnie saba que ste lo
consideraba un a persona justa . Nunc a l o haba acusado falsa
mente a Ronnie ni castigado cuando no tuv o la culpa . Esa
rela cin entre ambos haca que el padre pudier a
despreocuparse de la ambigedad de los signos de temo r
como indicadore s de verdad/mentira . N o haba motivos par a
que e l chico temier a n o ser credo, s los haba par a que
temier a ser atrapad o en caso de haber mentido . La s
personas que suelen acusar falsament e
a otras , las que en repetida s oportunidade s no cree n a
los sinceros, establecen con ellos un a relacin que vuelv e
ambiguo s los signos de temor , los vuelve ta n probables
representante s de l a verda d como de l a mentira . Un a
esposa a quie n mucha s veces se la ha acusado si n razn de
mantene r relaciones extra - conyugales , y qu e pese a su
inocenci a ha sid o sometid a a maltrato s verbales o fsicos,
tiene motivo s par a temer , ya sea que la prxima vez mient a
o diga la verdad . Su marid o perdi, entr e otras cosas, el
criteri o que le serva par a distingui r dichos
181
signos como evidencia de mentira . El cazador de mentira s
debe desestimar un signo emocional como indicio del engao
si, por la relacin que mantiene con el sospechoso, es probable
que ste tenga dicho sentimiento aun cuando diga la verdad.
E n u n prime r encuentr o s e puede sospechar que
alguie n mient e po r ms que no hay a habid o ningun a
relacin con esa persona e n e l pasado. S i s e trat a d e un a cit
a amorosa, ta l vez se sospeche que esa persona ocult a el hecho
de esta r casada; si e s un a entrevist a laboral , e l candidat o
puede duda r cuando e l empleado r le dice qu e an debe
entrevista r a otros antes de
toma r un a decisin; s i e s u n interrogatori o policial , e l
delin cuente no le creer al interrogado r que le dice que su
compin che ya confes y present testimonio s en su contra
; en un a operacin inmobiliaria , e l comprador sospechar del
vendedor cuand o ste dice que un a ofert a ta n baja como la
que le ha hecho n o ser n i siquier a tenid a e n cuent a por e l
dueo d e l a propiedad . L a falt a d e un a relacin previ a
con e l sospechoso deja doblement e en desventaja al cazador de
mentiras : al no conocer s u personalida d n i habe r tenid o
trat o con l e n e l pasado, nad a le indic a qu emociones tien
e que desestimar, por ser los sentimiento s autnticos del
individu o al ve r que sospe cha n de l. Pero au n en ese
caso, conocer las expectativas del sospechoso respecto del
cazador de mentira s puede servi r de base par a evalua r si
estn presentes estas emociones.
No todo sospechoso tien e un a clar a expectativ a sobre cual
quie r cazado r d e mentiras , y n o todo s los qu e las
tiene n comparte n la s misma s expectativas. Supongamos que
se sospe cha de un a emplead a que tiene libr e acceso a
documentacin reservad a y a la que se ha vist o relacionars e
confdencialment e con personas a la s que el FB I considere
sospechosas de ser agentes soviticos. Supongamos que l a muje
r piens a que e l FB I es de confanza , prcticamente infalible :
en este caso, los snto ma s d e mied o po r s u part e s e
tomar n com o indicio s signifcativos , qu e se
interpretarn como signos de aprensin ant e la idea de ser
desenmascarada. Pero supongamos que la muje r piens a que
e l FB I est compuesto por gente inept a o dad a a cataloga r
arbitrariament e y a toda costa a las personas;
182
en este caso la s eventuale s manifestacione s de mied o
no podrn tomars e en consideracin: podra ser el mied o a
no poder demostra r la propi a inocencia cuant o el de ser
descubier ta. El cazador de mentira s tendr que
desestimar un signo emocional como indicio de engao si,
debido a las expectativas del sospechoso sobre l, es probable
que tenga dicho sentimien to aun cuando diga la verdad.
Hast a ahor a nos hemos ocupado solamente de la
confusin que provocan los sentimiento s de un individu o
sincero cuando sabe que se sospecha de l. Pero esas reacciones
pueden aclara r en vez de confundir , ayuda r a distingui r al
sincero de l mentiro so. La confusin se presenta cuando tant
o el sincero cuant o el mentiros o podran tene r igua l
reaccin ant e l a sospecha; l a claridad , cuand o e s probabl
e qu e su s reaccione s e n tale s circunstancias sean
distintas . Un a persona tendr sentimien tos totalment e
distinto s respecto de las sospechas que ha y sobre ella si dice
la verda d o si miente .
Tenemos un ejemplo en Pleito de honor. El padre de Ronni e
contaba con informacin mu y concreta (l a personalida d de su
hij o y la relacin de ambos en el pasado), la cua l le
permita hacer un a valoracin mu y just a de cmo se sentira
Ronni e en los dos casos: mintiend o o diciendo la verdad . Saba
que Ronnie no era ni un psicpata ni un actor nato ; tambin
saba que no lo abrumaba n sentimiento s de culp a y que los
valores del nio era n los que l le haba inculcado. Pudo
conclui r que si Ronnie le menta, la culp a que ib a a senti r
por su engao sera mu y grande. Recordemos que la mentir a
habra consistido en que Ronnie negase habe r robado, en caso
de haberl o hecho real mente. El padre conoca el carcter de
Ronnie y saba perfecta mente que se sentira culpabl e de un
delit o de esa ndole, inde pendientemente de que despus lo
asumiese o lo negase. Por consiguiente, si Ronnie en efecto
haba robado y quera ocultar lo, podran traicionarl o dos
fuentes de sentimiento s de culp a mu y intensos: la culp a por
el delit o que ocultab a y la culp a por mentir . E n cambio, s i
Ronnie deca l a verda d a l negar s u robo, no tendra que sentirs
e culpable.
Por otr o lado, el padre saba que su hij o confaba en l. La
183
relacin de ambos en el pasado haca que Ronnie aceptase de
bue n grad o 3a afrmacin del padr e en el sentid o de que le ib a
a creer s i Ronni e l e deca l a verdad . Ronni e n o tena po r
qu temer , entonces, qu e no le creyesen. A fn de aumenta
r su recelo a ser detectado, el padr e (como se lo hara con un
pol graf o artifcial ) declar rotundament e qu e a l no lo
poda engaar: ".. . si me mientes , lo sabr, porque entr e t y
yo no puede esconderse ningun a mentira . Lo sabr, Ronnie.. .
as que antes de hablar , acurdate de esto". Y Ronni e le crey,
presu miblement e basndose en su relacin de toda la vid
a con el padre . Ronni e ten a motivo s par a teme r se r
atrapad o s i menta. Po r ltimo, el padre le ofreci
perdonarl o en caso de confesar su falta : "S i lo hiciste , debes
decrmelo. No me enfada r contigo, Ronnie.. . siempr e y
cuando me cuentes la verdad" . Con esto, lo que hace el padre es
aumenta r la importanci a de lo que est en juego : en caso de
mentir , Ronnie sufrira la ir a paterna . Probablement e
tambin se habra sentid o avergonza do, y esto podra haberl
o llevado a oculta r su acto. El padre debera haberl e dicho
algo as como que es mu y comprensible que un chico como l
ceda a la tentacin, pero que lo importan te es no oculta r las
propia s falta s sino admitirlas .
Un a vez evaluada s la s emociones que Ronni e sentir
si mient e (temo r y culpa) , y contando con un a base par a
saber que no es igualment e probable que las tenga si dice la
verdad , an debe e l padr e da r otr o paso par a reduci r
sus posibles errores en la interpretacin de los indicio s de l
engao. Debe asegurarse de que si Ronnie dice la verda d no
sentir ningun a emocin semejante , en sus manifestaciones ,
al temo r o a la culpa , que podra confundi r sus juicio s sobre
la veracida d de su hijo . Ronni e podra esta r enfadado con su
maestr o de la escuela por haberl o acusado falsament e de
ladrn: debern desestimar se, pues, los signos de enfado o
rabia , en particula r si la charl a gir a e n torn o d e la s
autoridade s escolares. Probablement e Ronni e est
acongojado por lo que le est pasando en esas
circunstancias , y esa perturbacin se refer e a su situacin
genera l y no a la mencin de un aspecto especfco. As pues, el
padr e de Ronni e podr interpreta r su temo r y sentimiento s
de
184
culpa como signo de que miente , pero la rabi a o la congoja ta
l vez estn presentes aunque diga la verdad .
Per o l a interpretaci n d e lo s signo s conductuale s
de l engao pued e seguir siendo azarosa au n cuand o la s cosas
estn bien claras , como en este caso cuando se sabe qu
emociones podra tene r el sospechoso en caso de menti r o
de deci r la verdad, y cuando esas emociones no son idnticas
. Y ello se debe a qu e muchas conductas son signo de
ms de una emocin, y en tal caso debe desestimrselas si
algunas de dichas emociones pueden aparecer cuando el
sujeto dice la verdad y otras cuando miente. Los cuadros 1 y 2
que fguran en el "Apndice", al fnal de este volumen , permite
n verifca r rpi damente qu emociones producen cada indici o
conductual .
Supongamo s que e l padr e d e Ronni e advirti qu e
ste estaba sudand o y tragab a saliv a con frecuencia. Esos
signos no le serviran de nada , pues corresponden a tod a
emocin, ya sea positiva o negativa : si Ronnie menta,
apareceran por su temo r o culpa , y si deca la verdad , po r
su desaz n o su enojo. Tambin debera descartarse su
aument o de las manipulacio
nes , pue s cualquie r emoci n negativ a l o provoca .
Inclus o tendran que dejarse de lado los signos que slo
corresponden a algunas de las emociones negativas , como un a
disminucin del tono de voz: si ste fuera provocado por la
culpa , sera indici o de que se est mintiendo , pero tambin
podra obedecer a la desazn o a la tristez a y Ronnie bie n
puede sentirs e acongo jado ya sea que mient a o diga la verdad
. Unicament e podran interpretars e como indicio s de l
enga o la s conducta s qu e sealan temo r o culp a pero no
rabia , tristez a ni desazn; por otr a parte , las conductas que
sealan rabi a o desazn pero no temor o culp a podran
interpretars e como indicio s de sinceri dad.
Si examinamo s los cuadros 1 y 2 de l "Apndice" advertire
mos que la s conductas que podran mostra r que Ronnie
mient e son las siguientes : deslices verbales , deslices
emblemticos, microexpresiones y movimiento s de los
msculos faciales fde dignos. Esta s son las nicas conductas
capaces de indica r en este caso cmo distingui r con precisin
el temo r o culpa , de la
185
rabi a o desazn. Dich o sea de paso, tampoco servira de
nada aplicarl e a Ronni e la prueb a de l polgrafo, ya que
ste slo mid e la activacin emocional en general , pero no
nos dice qu emoci n particula r ha sido despertada .
Culpabl e o inocente, Ronni e se habra emocionado. Si bie n
las investigaciones sobre l a exactitu d d e dich a prueb a ha n
mostrad o que los resultados del polgrafo son mejores que los
obtenidos al azar, en algunos de tales estudios aparecieron
muchos errores de incredulidad . Analizar sus resultado s en
el prximo captulo.
Como ha mostrad o mi anlisis de Pleito de honor, estima r
la s emociones que sentira un sospechoso si dijer a la verdad ,
y saber si ellas seran diferente s en caso de mentir , es
complica do. Exig e saber mucha s cosas sobre el sospechoso;
a menudo, no se contar con un conocimiento ta n preciso
par a efectuar esa evaluacin, y cuando lo haya , ta l vez no
permit a identifca r quin miente . Ese conocimiento podra
indica r que probable ment e el sospechoso sient a la mism a
emocin si mient e o si dice la verda d (como en el ejempl o de
Desdmona) ; y aunque ese exame n sugier a que la s
emociones sentida s en un o y otro caso seran distintas , los
indicio s conductuale s puede n ser ambiguos , ningun o de
ellos lo bastant e especfco par a discrimi na r precisamente
aquellas emociones que s permitiran dife rencia r al
mentiros o de l sincero. En un caso as (o sea, cuando no se sabe
lo sufcient e como par a evalua r la s emociones del sospechoso,
o cuando la presuncin es que sentira las mismas emociones
ya sea que est mintiend o o diga la verdad , o cuando el
mentiros o y el sincero tendran emociones diferentes pero
sus signos conductuales son ambiguos) , el cazador de mentira s
no podr recurri r a los indicio s del engao vinculado s con
las emociones.*
Slo advirtiend o en qu casos se encuentr a en esa situacin,
podr el cazador de mentira s evita r cometer errore s de incredu
lida d y a la vez ser lo bastant e precavido como par a
saberse
* No se debe olvidar que ha y otros indicios que no se vinculan con
una emocin en particular , como los deslices verbales, los deslices
emblemticos y la s peroratas enardecidas.
186
vulnerabl e al engao, y no cometer errore s de credulidad .
Por supuesto, a veces el anlisis de las emociones que podra
senti r el mentiros o y de la s que podra senti r un a persona
veraz po r sospecharse de ella , ayudar a atrapa r al que
miente . Como muestr a el ejemplo de Pleito de honor, dicho
anlisis identifca r los indicio s que son signos inequvocos
de sincerida d o de engao, y aliviarn la tare a de l cazador de
mentira s alertndo lo sobre las conductas que debe investigar
.
Mi explicacin de los peligro s y precauciones que deben
tomarse en la deteccin del engao ha abordado solamente ,
hast a ahora , aquellas situaciones en que el sospechoso sabe
que se sospecha de l. Pero ha y personas sinceras que jam s
advierte n que, en algn momento , alguie n que sospecha
de ellas est vigiland o cada un a de las palabra s que
pronuncian , cada ademn y cada gesto facial ; y tambin hay
personas since ras que creen esta r sometidas a ese escrutini o
cuando no es as. Los mentirosos no siempre saben si sus
vctimas sospechan o no de ellos. Un a meditad a excusa cuya
fnalidad es aleja r toda sospecha puede hacer surgi r dudas en
la ment e de un a vctima antes confada . La s propia s
vctimas , a l sospechar que la s engaan, pueden a su vez
menti r respecto de sus sospechas, ocultndolas par a induci r
a l victimari o a que haga u n movi mient o en falso. Y hay
otra s razones por las cuales la vctima puede tranquiliza r al
mentiros o hacindole creer qu e confa en l. En el
contraespionaje, cuando se descubre a un espa, ta l vez no se
le diga durant e un tiemp o que ha sido descubierto, para
poder hacer llega r informacin falsa al enemigo a travs de l.
Tambin ha y vctimas qu e oculta n el hecho de haber sido
engaadas par a disfruta r por un tiemp o de esa inversin de
los papeles: ahora es la vctima la que observa cmo el
mentiros o sigue urdiend o sus invenciones, si n percatarse de
que aqulla sabe que todo lo que dice es falso.
Si el sospechoso no sabe que se sospecha de l, esto puede
acarrea r benefcios o perjuicio s al cazado r de mentiras .
Si ignor a que cada un o de sus movimiento s es escrutad o por
un a vctima suspicaz, ta l vez no se preocupe de borra r sus
huellas , ni de prever las pregunta s que se le va n a
formular , ni de
1#7
prepara r excusas, n i d e planea r s u estrategi a por anticipado ,
n i de mostrars e cauteloso de algn otr o modo, A medid a
que transcurr e el tiemp o y la vctima parece haberse tragad
o el anzuelo, quizs el mentiros o se descuide tant o que su
exagera da confanz a lo llev a a cometer errores. Este es un
benefcio par a e l cazador d e mentiras , pero l o contrarrest a l a
probabili da d de que un mentiros o ta n seguro de s mism
o como para volverse torpe no va a obra r con much o recelo a
ser detectado, val e decir , se gana n errore s po r descuido,
pero al precio de perde r los errore s cometidos po r el recelo a
ser detectado. No slo se sacrifca n los indicio s del engao
generados por dicho recelo, sin o que adems se pierde n los
efectos turbadore s de ese temo r que , al igua l que la confanza
exagerada, puede lleva r al mentiros o a planea r ma l su
proceder. Y quiz la prdida ms important e sea la de l temo r
atormentado r a ser capturado , que difcilmente ser lo
bastant e intens o como par a motiva r una confesin de l
mentiros o s i ste ignor a que alguie n l e est siguiend o e l
rastro .
Ross Mullaney , un especialista en adiestra r a los interroga
dores policiales, aboga por lo que l llam a "la estrategi a
del caballo de Troya" : el ofcia l de polica simul a creerle al
sospe choso todo lo que dice a fn de logra r que habl e lo ms
posible y quede enredad o en sus propia s maquinaciones .
Aunqu e as disminuir ta l vez su recelo a ser detectado, es
ms probable que cometa algn erro r revelador ; segn
Mullaney , "e l polica debe alentarl o a que siga con su
engao, pidiend o ms y ms detalles de lo que el sospechoso
inventa . Realmente , tambin l lo engaa al simula r creerle
(...), pero esto no causar ningn perjuici o a l individu o s i
dice l a verdad . S i e l polica estaba errad o en sus sospechas
primitiva s [esta tcnica de interrogato rio ] n o causar
ningun a injusticia . E l nico que tien e que temerl e es el
que engaa".
5
Est a tcnica recuerd a el consejo de
Schopenhauer: "S i hay motivo s par a creer que alguie n nos
est mintiendo , debemos proceder como si creyramos cada un
a de sus palabras . Est o lo alentar a segui r adelante ,
haciendo afr maciones cada vez ms vehementes , hast a que
al fn termin e traicionndose".
6
188
Creer que e l destinatari o confa si n dud a har merma r
e l recelo a ser detectado de mentiroso , pero es difcil saber
hast a qu punt o eso puede afectar otros sentimiento s suyos.
Alguno s mentirosos pueden senti r u n mayo r sentimient o d e
culp a por engaar a un destinatari o confado que a un o
suspicaz; otros , en cambio, se sentirn menos culpables si el
destinatari o confa en ellos, y lo racionalizarn dicindose que
como no lo tortura n las sospechas, no le hace ningn dao; y
hast a puede autocon - vencerse d e qu e e l mvil principa l
d e sus mentira s e s l a bondad , e l deseo d e n o heri r l a
susceptibilida d de l otro . Tambin el deleite por embauca r
puede o bie n aumenta r o bie n disminui r si el mentiros o sabe
que su destinatari o confa en l: embaucar a un a vctima
totalment e ingenu a puede resulta r una delicia por el
menosprecio que provoca hacia ella , pero no menos excitant e
puede ser engaar a alguie n que sospecha, por el desafo que
ello implica .
N o hay modo d e predecir, entonces, s i u n mentiros o
incurri r en ms o menos errores en caso de que su
vctima le hag a saber que sospecha de l. Por supuesto, es
posible que sus sospechas sean infundadas , que el
sospechado sea inocente .
Ser ms fcil afrma r que u n sospechoso dice l a verda
d cuando no sabe que sospechan de l? En su ignorancia ,
no tendr miedo de que no le crean ; tampoco experimentar
temo r o desazn; y por ms que lo invad a la culpa , carecer de
oportu nidades par a actua r como si estuviese en falta .
Todo esto es positivo, ya que en ta l caso los signos de
cualquier a de esas emociones pueden ser interpretado s
simplement e como indicio s del engao, despreocupndose de
que sean en cambio product o de los sentimiento s de alguie n
sincero frent e a las sospechas ajenas. Pero como ya dijimos ,
por este benefcio se pag a el precio de que ciertos sentimiento
s generados por la mentir a (en particular , el recelo a ser
detectado) sean ms dbiles, en caso de que el sospechoso
realment e mienta . Cuando el sospechoso
ignor a que se sospecha de l, el cazador de mentira s tien
e menos probabilidades de incurri r en errores de
incredulidad , ya que sus signos emocionales, cuand o los
haya , sern casi siempre indicios del engao; pero es ms
probable que cometa
189
errore s de credulidad , ya que los sentimiento s que provoca
el menti r n o sern ta n intensos como par a traiciona r a l
mentiro so. Es probable que ocurr a lo contrari o si la
sospecha se explci ta : habr m s errore s de incredulida d
y menos errore s de credulidad .
Otro s dos problema s complica n l a situaci n e
impide n determina r s i e l cazador de mentira s estar o
n o e n mejor situaci n s i e l sospechoso n o sabe qu e ha y
sospechas. E n prime r lugar , ta l vez e l cazador d e
mentira s n o tenga otra opcin: no en todos los casos el
destinatari o puede oculta r sus sospechas, y au n cuand o
pueda , no todos los qu e creen ser objeto de un engao
querrn oculta r esa sospecha, mintiend o par a atrapa r al
mentiroso . Finalmente , no todo cazador de mentira s tien e
el talent o par a menti r que exige engaar si n ser descubierto.
El segundo problem a es ms grave. Al trata r de oculta r
sus sospechas, el cazador de mentira s corre el riesgo de falla r
en su
cuitamiento si n dars e cuenta . Por ciert o no puede confar
en que el mentiros o ser sincero en este caso! Alguno s
mentirosos se enfrentarn con osada arroganci a a sus
destinatario s al adverti r qu e stos sospechan de ellos, sobre
todo si estn en condiciones de deja r al desnudo su
ocultamient o de tales sospe chas. Ta l vez el mentiros o
adopte un a actitu d virtuos a y se sient a indignad o y herid
o porque no se le comunicaro n esas sospechas con franqueza ,
privndolos as injustament e de una oportunida d par a
reivindicarse . Est a tret a ta l vez n o sea convincente, pero
puede a l menos intimida r durant e u n tiempo. Pero no todo
mentiros o ser ta n desfachatado. Alguno s oculta rn su
descubrimient o de que el destinatari o sospecha para gana r
tiemp o y as borra r sus huellas , prepara r un a escapato ria ,
etc. Po r desgracia, el mentiros o no es el nico que quizs
oculte ese descubrimiento : tambin un a persona veraz puede
oculta r que ha descubierto que sospechan de ell a par a
evitar un a escena, o par a gana r tiemp o en la esperanza de
reuni r prueba s en su favor , o par a toma r medida s que
consideren positiva s quiene s sospechan de ellos, en caso de
pensar que actuaro n ignorand o tales sospechas.
1$%
Un a de las ventaja s de revela r las sospechas es que se evit
a esta maraa de incertidumbres : al menos el destinatari o
sabe que el sospechoso sabe que se sospecha de l. Inclus o un
sujeto sincero puede, igua l que un mentiroso , trata r de
oculta r todo sentimiento que le provoque la suspicacia ajena.
Un a vez admi tida expresamente la sospecha, el mentiros o
procurar oculta r su recelo a ser detectado, per o po r otr a
part e el qu e no es mentiroso puede trata r de oculta r su
temo r a que no le crean , o su rabi a y desazn por las sospechas
ajenas, a fn de que no se tomen estos sentimiento s como
evidencia de que miente . Si slo los mentirosos ocultasen
sentimientos , sera ms fcil detectar los; pero en ta l caso,
muchos de ellos tendran la astuci a sufi ciente como par a
mostra r algunos de sus sentimientos .
S i l a vctima revel a francament e sus sospechas, ha y otr
a ventaja: puede recurri r a la llamad a "tcnica de lo que
conoce e l culpable". Davi d Lykken , u n especialista e n
psicologa fsio lgica que ha criticad o el uso de l polgrafo
como detecto r de mentiras , piensa que dicha tcnica puede
mejora r la efciencia del aparato. En esa tcnica, el
interrogado r no le pregunt a al sospechoso si cometi o no el
crimen , sino que lo indag a acerca de ciertos datos qu e slo el
culpable puede conocer. Supngase
que se sospecha que alguie n cometi un asesinato: el sospecho
so fue vist o cerca de l luga r de l crimen , tena un motiv o
vlido para cometerlo, etc. Empleand o la tcnica de lo que
conoce el culpable, se le haran un a serie de pregunta s en un
cuestiona rio de eleccin mltiple. En cada pregunta , un a de
la s opciones describe siempr e lo que en efecto sucedi, en
tant o qu e las otras, igualment e admisibles , describen
sucesos que no aconte cieron. Slo el culpabl e est en
condiciones de saber diferencia r esto. Por ejemplo, quiz se le
pregunte : "La persona asesinada yaca en el suelo con el rostr o
vuelt o haci a arrib a o haci a abajo, o estaba de costado o
sentada?". Despus de leer las opciones, el sujeto debe
contestar "No " o "N o s". Slo el culpabl e sabe que la vctima
fue encontrad a de espaldas. En sus experimen tos de
laboratori o sobre las mentiras , Lykke n comprob que los
individuo s culpables que poseen este conocimiento presenta n
una alteracin en la activida d de su sistema nervioso autno-
19 1
mo , alteracin que el polgrafo puede capta r cuand o se
les mencion a l a alternativ a verdadera , mientra s que los
inocentes responden m s o menos igua l ant e todas la s
alternativas . Pese a los intento s de ocultamient o de lo que
saben, los culpables son detectados con el pob'grafo mediant e
esta tcnica.
7
La virtu d que posee la prueb a de lo que conoce el culpable
es que en ell a la s reacciones inusuale s no pueden atribuirs e
a los sentimiento s de un inocent e derivados de la s sospechas
que pesan sobre l. Au n cuand o e l inocente tem a qu e n o l e
crean , o est furios o porqu e sospechan de l, o acongojado po r
la situa cin en que se encuentra , slo por azar podra tene r
un a reac cin emociona l ms intens a ant e "l a persona
asesinada yaca car a arriba " que ant e las otra s
alternativas . S i s e emplea n mucha s de estas pregunta s de
eleccin mltiple, todas las reac ciones inusuale s que pudier
a tene r u n inocent e terminarn dividindose entr e las
alternativa s verdadera s y la s falsas. As pues, l a tcnica d e l
o que conoce e l culpabl e elimin a e l mayor riesgo: los errore s
de incredulida d procedentes de confundi r los sentimiento s de
un inocente ant e las sospechas con los senti miento s d e u n
mentiroso .
Por desgracia, esta tcnica prometedor a no ha sido
someti da a sufciente s investigacione s par a evalua r su
precisin, y los estudios realizados n o permite n afrma r qu e
sea siempre ta n exacta como l o sugiere e l trabaj o origina l d
e Lykken . E n u n reciente inform e de la Ofcin a de
Evaluacin Tcnica en el que se examina n los resultado s
obtenidos con el polgrafo, se seala qu e l a tcnic a d e l o qu
e conoce e l culpabl e "...detect u n porcentaj e promedi o
de sujetos culpables algo meno r que el exame n habitua l
[practicad o con el polgrafo]". Se comprob que la proporcin
de errore s de credulida d er a comparativa ment e mayor , y
meno r en cambi o la de errore s de increduli dad.
De todas maneras , la tcnica de lo que conoce el
culpable tien e un uso mu y limitad o fuer a de los
interrogatorio s que se les realiza n a los delincuentes . Mu y a
menudo , la persona que se cree vctima de un engao no cuent
a con la informacin que tien e e l engaador, y si n ell a l a
tcnica e s inaplicable . E n l a
192
novela de Updike , Marry Me, Rut h saba qu e mantena
relacio nes amorosas extraconyugales, y con quin; su marido
, Jerry , slo tena sospechas, y como careca de un a
informacin que slo la persona culpable podra poseer, en
este caso no podra haber apelado a la tcnica que comentamos.
Par a emplearla , el cazador de mentira s debe saber lo que
sucedi , aunqu e no conozca con certeza quin lo hizo.
Aunqu e e l cazador d e mentira s conociese las diferente
s alternativas , la tcnica no le servira par a averigua r cul
de ellas sucedi efectivamente . Ell a exige poseer
certidumbr e absoluta sobre el hecho o suceso ta l como
aconteci, siendo el interrogant e nicamente si lo perpetr o
no el sospechoso. Si la pregunt a es: qu hiz o esa persona?,
qu siente esa persona?, vale decir, si el cazador de mentira s
no sabe qu es lo que hizo el sospechoso, no puede aplicarla .
PRECAUCIONE S QU E DEBE N TOMARS E A L INTERPRETA
R LO S INDICIO S CONDUCTUALE S DE L ENGA O
Evalua r los indicios de l engao e s problemtico. E n l a
list a que ofrecemos a continuacin se resume n todas las
precauciones que deben adoptarse par a reduci r los riesgos
mencionados en este captulo. El cazador de mentira s ha de
evalua r siempre la probabilidad de que un gesto o expresin
indiqu e veracidad o mentira ; rar a vez podr estar totalment e
seguro. En los casos en que lo est cuando un a emocin
contradiga la mentir a que se delata en un a macroexpresin
facial , o cuando en un a perorat a enardecida un a part e de la
informacin ocult a desborde en las palabras , tambin el
sospechoso se dar cuenta, y confesar.
1. Trata r de explictar los fundamento s de toda intuicin
o sospecha sobre l a posible mentir a d e alguien . A l toma r
mayo r conciencia de la form a en que interpret a los indicio s
conductua - les de l engao, el cazador de mentira s aprender
a discerni r sus errores y a admiti r que en algunos casos no
tiene muchas posibilidades d e formula r u n juici o correcto.
193
2. Recordar que en la deteccin del engao se corre n dos
peligros : cometer errore s de incredulida d (juzga r mentiros a
a un a person a veraz ) y comete r errore s d e credulida d
(juzga r vera z a l mentiroso) . N o ha y modo d e evita r po r
complet o estos dos tipo s de errores ; lo que debe hacerse es
analiza r las conse cuencias y riesgos de unos y otros.
3. La ausencia de todo signo de engao no es prueb a
de veracidad : alguna s persona s n o s e autodelata n
nunca . L a presencia de un signo de engao no es siempr e
prueb a de que lo hay : alguna s personas se muestra n
molestas o culpables por ms que sean inocentes. Es posible
reduci r el riesgo de Brokaw , debido a las diferencia s
individuale s en la conducta expresiva, si los juicio s qu e se
formula n estn basados en el cambio producid o en la
conducta del sospechoso.
4. Autoexaminars e acerca de los prejuicio s que un o
pueda tene r sobre el sospechoso, y preguntars e si acaso
ellos no podrn torcer las posibilidade s de formula r un a
opinin correc ta . N o ha y qu e juzga r que alguie n mient e
o n o s i uno est asediado po r los celos o en medi o de un
reguer o de plvora emocional. Debe evitars e la tentacin de
sospechar la existen ci a d e un a mentir a qu e explicara
acontecimiento s d e otro modo inexplicables .
5. Debe contemplars e siempr e la posibilida d de qu e
un signo emocional no sea indici o de ningn engao, sino de
cmo se sient e un a person a vera z de quie n se sospecha
que ha mentido . Debe desestimarse un signo emocional
como indicio del engao s un sospechoso inocente puede
senti r esa mism a emoci n debid o a su personalidad , o a
la relacin que ha mantenid o en el pasado con el cazador
de mentiras , o a sus expectativa s respecto de la conducta de
ste.
6. Tene r en cuent a que mucho s indicio s de l enga o
son signos de ms de un a emocin, y los que lo son deben
desesti mars e en caso de que un a de esas emociones podra
ser experi mentad a por u n sujeto inocente y l a otr a por u n
mentiroso .
7. Ha y que averigua r si el sospechoso sabe o no que
se sospecha de l, y conocer cules son las ventaja s y
desventajas que amba s situaciones presenta n par a la
deteccin de l engao.
194
8. Si se tien e conocimiento de datos que el sospechoso slo
podra conocer en caso de esta r mintiendo , y puede
interrogr selo, aplica r la tcnica de lo que conoce el culpable .
9 . N o llega r nunc a a un a conclusi n defnitiv a
basad a exclusivament e e n l a interpretaci n propi a d e
los indicio s conductuales del engao. Estos slo deben alerta r
al cazador de mentira s a qu e prosig a su investigacin y su
bsqued a de informacin. Los indicio s del engao, como el
polgrafo, jam s suministra n pruebas absolutas.
10. Usa r la list a que aparece en el cuadr o 4 del
"Apndice" para evalua r l a mentira , a l mentiros o y a l
cazador d e mentiras , n fi n de estima r la probabilida d de
cometer errore s o de juzga r correctamente la inocencia o
veracida d de un sujeto .
Tambin es problemtico trata r de discerni r la s mentira
s mediante el polgrafo. Si bie n aqu mi enfoque se centr a en
los indicios conductuales del engao (y no en el polgrafo), y en
un a ampli a varieda d de situaciones en las que la gent e
mient e o puede sospecharse qu e mient e (y no en los estrechos
lmites de u n exame n practicad o con e l polgrafo), e n e l
prxim o captulo m e ocupar d e analiza r los resultado s
obtenido s co n est e instrumento , que se utiliz a en diversas
circunstancia s impor tante s (contraespionaje , crmenes , y
, e n medid a cada vez mayor, en el mund o de los negocios).
Creo que mi anlisis de las mentira s en este captulo y los
anteriore s puede ayuda r a comprender mejo r las ventaja s y
desventajas de la deteccin de mentira s mediant e e l polgrafo.
Por otr a parte , l a consideracin de los problemas que se
presenta n par a establecer la exactitu d de este aparat o
ayudar al cazador de mentira s a comprende r mejor los
riesgos inherente s a la deteccin mediant e los indi cios
conductuales del engao. Adems , se plante a un a intere
sante cuestin de tip o prctico: es el polgrafo m s preciso qu
e esos indicios conductuales par a la deteccin de las mentiras ?
195
7
E l polgrafo como cazado r d e mentira s
Un ofcia l de polica de otr a ciuda d de Californi a
present un a solicitu d par a incorporars e a nuestr o
departamento . Por su aspecto pareca un a muestr a ejempla r
de lo que debe ser un polica; conoca los cdigos y, como ya tena
experiencia policial previa , er a aparentement e e l candidat o
ideal . Durant e l a entre vist a previ a a la prueb a de l
polgrafo no declar nada ; slo cuando el polgrafo indic que
estaba mintiend o admiti haber cometido 12 robos mientra s se
hallab a en cumplimient o de sus funciones, utilizand o el
automvil policia l para traslada r los artculos robados;
tambi n confes qu e introduj o narcticos robados entr e las
pertenencias de ciertos sospechosos a fn de hacerlos arrestar ,
y en varia s oportunidade s haba mantenid o relaciones
sexuales dentr o de l coche policia l con chicas que, en algunos
casos, apenas tenan 16 aos de edad.
Respuest a del sargento detective W.C. Meek, poligrafsta del departa
mento central de polica de Salinas, estado de California, a una encuesta
sobre la forma de emplear el polgrafo en la institucin policial.
1
Buz z Fa y fue arrestad o e n Toled o e n 1978, acusado
d e habe r robado y asesinado a un conocido suyo que, antes
de morir , declar que su enmascarado asesino "se pareca a
Buzz". Se lo detuv o si n concederle liberta d bajo fanza
durant e dos meses mientra s l a polica buscab a e n vano
prueba s que l o vinculara n con e l homicidio . Po r ltimo
, e l fsca l propus o retira r los cargos contr a l si pasaba
con xito la prueb a del polgrafo, pero le exigi a Fa y que
estipulase por escrito que, en
196
caso de que dich a prueb a revelase la presencia de un
engao, admitira l a valide z d e los resultado s ant e e l
tribunal . Fa y acept, n o pas l a prueba , tampoco pas un a
segunda prueb a llevada a cabo po r un examinado r diferente
, fu e enjuiciad o y acusado de asesinato con agravantes , y la
sentenci a fue prisin perpetua. Pasaro n ms de dos aos hast
a que se detuvo a los verdaderos culpables ; stos confesaron y
exoneraro n de culp a y cargo a Fay , quie n fue puesto en liberta
d de inmediato .
Caso descrita por el psiclogo David Lykken en un articulo en el que
sostiene que el polgrafo es "una tcnica seudocientfca".
2
Ejemplo s como stos, en favo r y en contr a de l
polgrafo, siguen alimentand o la polmica en torn o de l,
aunqu e existe n mu y pocas prueba s cientfcas de su
precisin . De m s de cuatro mi l artculos o libro s publicados
que se ocupan del tema , menos de cuatrociento s menciona n
de hecho investigacione s cientfcas, y de esos cuatrocientos
apenas treint a o cuarent a satisfacen los criterio s mnimos
de un trabaj o cientfco.
3
La polmica sobre el polgrafo no
ha sido zanjada , pues, por los estudios cientfcos, y es aguda y
acalorada. La mayora de sus defensores pertenecen al campo
de la aplicacin de la ley , los organismos de espionaje y el
mund o de los negocios (hurto s y desfalcos en empresas);
tambin los ha y entr e alguno s de los cientfcos que ha n
llevado a cabo investigaciones . Entr e sus crticos estn los
defensores de los derechos civiles , alguno s jurista s y
abogados, as como otro s cientfcos que tambin estudiaro n
e l asunto. *
Mi objetivo en este captulo no es resolver la cuestin sin o
volve r m s clar a y comprensibl e l a argumentaci n d e
la s partes. No har recomendacin algun a en cuant o a si el
pol grafo debe o no ser utilizado ; ms bie n pretend o
elucida r la ndole de la controversia , aclara r las opciones y
fjar los lmites de las prueba s cientfcas de que se dispone.
Per o no me dirij o nicamente a los funcionario s ofciales ,
policas, abogados y
* Slo unos pocos cientfcos ha n realizado investigaciones acerca de la
deteccin de mentira s mediante el polgrafo.
197
jueces. Ho y da, todo e l mund o debe comprender e n qu
consis t e esta discusin e n torn o de l polgrafo, y a que l a
oportunida d en que debe aplicrselo y lo que se haga con los
resultado s de la prueb a constituye n importante s cuestiones
pblicas , que n o podrn resolverse sensatament e si la gente no
est mejo r infor mada . Tambin puede haber motivos
personales que lleve n a algunos a quere r informars e mejo r
sobre esto. En muchos tipos d e trabajo , e n empleos que nad a
tiene n que ve r con l a adminis tracin pblica y qu e requiere
n niveles superiores e inferiore s de educacin y de formacin,
se les aplic a la prueb a del polgra
fo a individuo s de quiene s jam s se ha sospechado que pudie
sen habe r cometid o u n delito , simplement e como part e
del procedimient o par a seleccionar aspirantes , o par a
mantene r o promove r a los empleados existentes.
Mucha s de la s ideas qu e he expuesto en los seis primero
s captulos sobre los indicio s conductuales de l engao son
igual ment e aplicables a la deteccin del engao mediant e el
polgra fo. U n mentiros o puede traicionars e e n l a prueb a
de l polgrafo debido a su recelo a ser detectado, su sentimient o
de culp a por engaar o s u deleit e po r embaucar. U n
cazador d e mentira s que use el polgrafo tendr que estar
atent o al erro r de Otelo o a l riesgo d e Brokaw , causados por
la s diferencias individuale s en la conducta emocional . Tendr
que saber si le conviene ms arriesgars e a comete r errore s
de incredulida d o errore s de credulidad . La mayora de los
riesgos y precauciones vigentes en la deteccin de mentira s
son idnticos ya sea que dicha deteccin se fund e en los
indicio s de l engao o en el polgrafo. No obstante , se suma n
aqu algunos conceptos complejos que ser preciso aprender :
la diferenci a entr e exactitud y utilidad, val e decir ,
la posible utilida d de l polgrafo au n en los casos en que
no es exacto;
la bsqued a de un a verdad bsica, o, dich o de otr
a manera , la difculta d de determina r la exactitu d del
polgrafo si no se sabe con certez a quines son los que mienten ;
el ndice normal de mentirosos en un grupo determinado,
198
que hace que inclus o un test mu y preciso d luga r a
numerosos errores s i e l grup o d e sospechosos incluy e mu y
pocos mentiro sos;
el efecto disuasivo sobre el mentiroso, quie n ant e
la amenaza de ser sometid o a un exame n pued e inhibirs e
de mentir , po r ms que el procedimient o utilizad o en el
examen sea defectuoso.
QUIENE S EMPLEA N L A PRUEB A DE L POLIGRAF O
El uso de l polgrafo par a detecta r algn tip o de mentir
a est mu y difundid o y es cada vez mayor . Es difcil saber
con seguridad cuntos exmenes se lleva n a cabo con l en
Estados Unidos , pero la cifr a ms probable super a el milln de
pruebas por ao.
4
E n s u mayo r part e (alrededo r d e
trescienta s mil ) las realiza n empleadores privados como uno
de los procedimiento s para la seleccin de personal , par a
controla r los delito s que se cometen dentr o de sus empresas,
y como part e del mecanismo utilizad o par a recomendar qu
empleados deben ser promocio- nados. Como un medi o de
seleccin de personal , el polgrafo es ampliament e utilizad o
por varia s asociaciones, especialmente d e comerciante s (l a
Nationa l Associatio n o f Dru g Stores , l a Nationa l
Associatio n o f Convenience, l a Associated Grocers), as como
por bancos y sociedades de custodi a y de transport e de valores
como la Brink s Inc. , etc.
5
Si bie n en 18 Estados de
Estados Unido s esta prueb a ha sido declarad a ilegal , los em
pleadores siempre encuentra n el modo de eludi r las
disposicio nes vigente s par a que sus empleados se someta n
a ella : "Les dirn a sus empleados que son sospechosos de robo,
pero no los despedirn si stos halla n el modo de demostra r su
inocencia".
( i
En los 31 Estados restante s se ha autorizad o la
administracin de la prueba . Los empleadores privado s que ms
la utiliza n son los bancos y los comercios de minoristas ;
alrededor de la mita d de los 4700 negocios de comidas
rpidas pertenecientes a la cadena McDonald , por ejemplo ,
utiliza n esta prueb a para l a seleccin de su personal.
7
199
Despus de las empresas, la aplicacin ms frecuente del
polgrafo se da en las investigaciones criminales . No slo se
emple a co n sospechosos de haber cometido delitos , sino, a
veces tambin, con los testigos o vctimas de cuyas
declaraciones se duda . El Departament o de Justicia , el FB I y
la mayora de las dependencias policiale s tiene n como
poltica emplearl o slo despus que la s investigacione s ha n
reducid o el nmer o de sospechosos. En la mayora de los
Estados norteamericano s no se admit e qu e se aduzcan como
prueba en un proceso judicia l los resultado s obtenidos con el
polgrafo. En 22 de ellos eso est permitid o si se ha estipulad o
antes de toma r la prueba y hay acuerdo al respecto entr e la
part e demandant e y la defensa. Los abogados defensores
suelen aceptarlo a cambio del compro miso, por part e del
fscal , de retira r los cargos contr a el sospe choso en caso de
que el aparat o muestr e que es veraz. Eso es lo que sucedi con
Buz z Fay , mencionado al comienzo del captu lo.
Normalment e los fscales no aceptan esta ofert a previ a si
tiene n buenas pruebas como par a convencer al jurad o de la
culpabilida d del reo como sucedi en el caso de Fay .
En los Estados de Nuev o Mxico y Massachusetts es posible
presenta r los resultado s de l tes t del polgrafo au n contra
l a objecin de un a de las partes . En la mayora de los
tribunale s de apelaciones pertenecientes a la jurisdiccin de
la justici a federal (pero no en todos), dichos resultados no son
admitidos salvo que se hay a estipulad o de antemano .
Ningun o de estos tribunale s ha revocado la decisin de un a
corte de distrit o que rechaz los datos aportados por la
prueba. Segn Richar d K, Willard , viceprocurado r genera l
adjunt o d e Estados Unidos , "L a Corte Suprem a nunc a se
pronunci sobre la admisibilida d de las pruebas del polgrafo
presentadas en los tribunale s fede rales".
El gobierno naciona l de Estados Unido s es el terce r
usuario del polgrafo par a detecta r mentiras , en orde n de
importancia . Segn informe s de diversos organismos pblicos
nacionales, en el a o 1982 se llevaro n a cabo 22.59 7
exmenes. * En su
* El polgrafo es empleado en la actualida d en los Estado s Unidos por
200
mayora, si se exceptan los realizados por la Nationa l Securit
y Agency, NS A (Agencia Naciona l de Seguridad) , y la
Agencia Centra l de Inteligenci a (CIA ) qu e los utilizaro n
con fnes de espionaje y contraespionaje, esos exmenes se
aplicaro n en la investigacin de crmenes. La cifr a incluy e
los aplicado s a personas con acreditaciones ofciales de las
que se sospechaba que pudiera n participa r en actividades que
pusiera n en peligr o dicha acreditacin, as como en quiene s
la solicitaba n y en otros individuo s sospechosos de
espionaje. Segn los informe s de la NSA , en 1982 este
organism o realiz 9672 exmenes con el polgrafo, en su
mayo r part e destinados a la seleccin de personal; la CI A
no da un a cifr a de la cantida d de exmenes que realiz,
pero admit e emplea r el polgrafo muchas veces en situaciones
similare s a las de la NSA .
Ese mism o ao el Departament o de Defensa propuso intro
duci r varia s modifcaciones a sus norma s sobre las pruebas
del polgrafo, modifcacione s qu e podra n habe r implicad
o u n mayor uso del test par a la preseleccin de las personas
acredi tadas ofcialmente , as como par a efectuar en form a
no peridi c a un a inspecci n d e aquella s que y a tiene n
acreditaci n ofcial. Otr o de los cambios importante s sugeridos
por el Depar tament o de Defensa hubier a trad o como
corolari o que los empleados o candidatos que se negasen a
someterse al tes t podran sufri r "consecuencias adversas". En
1983, el president e Reagan propuso amplia r an ms la
aplicacin del test : se autoriz a todos ios organismos ofciales
par a que "requiriese n de sus empleados someterse a un exame
n con el polgrafo en el
los siguientes organismos: Comando de Investigaciones Criminale s del
Ejr cito; Comando de Espionaje y Seguridad del Ejrcito; Servicio de
Investiga ciones Navales ; Ofcina de Investigaciones Especiale s de la
Fuerz a Area; Divisn de Investigaciones Criminale s de la Infantera de
Marina ; Agencia Nacional de Seguridad; Servicio Secreto; FBI ; Servicio de
Inspeccin Postal; Administracin Nacional del Alcohol, el Tabac o y la s Arma
s de Fuego; Admi nistracin Nacional par a la Aplicacin de la s Leye s
sobre Drogas; CIA ; Alguaciles de Estado s Unidos; Servicio Nacional de
Aduanas ; y Departamen to de Trabajo.
201
curso de las investigaciones sobre la revelacin no autorizad a
de informacin confdencial" . De l mism o modo que en el caso
de la propuest a del Departament o de Defensa, se aclaraba
aqu tambin qu e la negativ a a someterse a la prueba
"podra da r po r resultad o sanciones administrativa s (...) y la
denegacin de
l a acreditacin ofcial" . Otr a medid a de l nuevo gobierno
"permi tir el uso de l polgrafo en tod a la administracin
pblica par a la seleccin de l personal ya contratad o con
acceso a informa cin altament e confdencial (as como del
personal que est por contratarse) . La nuev a medid a confere a
los funcionario s supe riore s d e cad a organism o l a
autorida d par a lleva r a cabo exmenes con el polgrafo, en
form a peridica o no peridica, a miembro s de su plantill a
que tenga n acceso a informacin deli cada , escogindolo s a l
azar , y par a nega r dich o acceso a quiene s se niegue n a
pasar el examen".
9
La propuesta elevada po r el Departament
o de Defensa fue analizad a en el Congreso Naciona l y ste
resolvi posponer la instrumentacin de estas medida s hast a
abri l de 1984, a la vez que requera a la Ofcina de Evaluacin
de Tecnologa (Ofce of Technology Assessment, OTA ) qu e
preparase u n inform e sobre las pruebas cientfcas existente s
acerca de la exactitu d del polgrafo.
1 0
Dicho informe fue
publicad o en noviembr e de 1983, y en el moment o de escri bi
r est o l a Cas a Blanc a h a revisad o y a s u propuest a inicia
l sobre el uso de l polgrafo y el Congreso tratar el asunto dentr
o
d e un a semana.
E l inform e d e l a OT A e s u n document o extraordinario ,
que ofrece un a resea completa e imparcia l y un anlisis
crtico de los datos sobre la validez cientfca de este tip o de
examen.* No
* En le preparacin de este artculo me he basado ampliamente en el
informe de la OTA . Quier o expresar mi agradecimiento a cuatro
personas, que leyeron un a primer a versin del captulo y me hicieron llegar
muchas y muy tiles sugerencias crticas: en prime r lugar , a los coautores
del informe, Leonar d Sax e (profesor auxilia r de psicologa en la Boston
University ) y Denis e Doughert y {analist a d e l a OTA) ; asimismo , a
Davi d T . Lykke n (Universida d d e Minnesota ) y Davi d C . Raski n
(Universida d d e Utah) . Denis e Dougherty respondi adems, con
generosa paciencia, a las mltiples
202
fue fcil producirlo , ya que la cuestin es complicad a y au n
dentro d e l a propi a comunida d cientfca l a legitimida d
de l procedimiento promueve encendidas pasiones. U n dat o
impor tante es que el comit asesor que supervis el inform e
inclua a las fguras protagonista s de la comunida d
cientfca en esta materia . Si bie n alguna s de la s personas
que conocan a esos cientfcos pensaba n que no seran
capaces de llega r a un acuerdo e n cuant o a l a validez d e u
n inform e tal , as l o hicie ron. Las objeciones y divergencia
s ha n sido triviales , aunqu e desde luego algunos ha n
manifestad o su insatisfaccin po r el informe.
Fuer a d e l a comunida d cientfca, alguno s
poligrafsta s profesionales piensa n que el inform e de la OT
A es demasiado negativ o en lo tocant e a la exactitu d del
test . Tambi n los expertos del Departament o de Defensa
sostienen lo mismo . En
1983, los jefes de las Divisione s de Poligrafa del ejrcito, la
marina , l a fuerz a area y l a NS A presentaro n u n
inform e auspiciado por este ltimo organismo , con el ttulo de
"Exacti tu d y utilida d de las prueba s de l polgrafo". <f
Los autore s admite n haber preparad o dich o inform e en
treint a das y no haber consultado a ningn miembr o de la
comunida d cientfca, salvo un o que estab a a favo r de l
procedimiento . Tant o e l informe de la NS A como el de la
OT A (aunqu e este ltimo es ms cautelos o a l respecto )
concuerda n e n indica r qu e los exmenes con el polgrafo
brinda n resultados mejores que al azar par a detectar
mentira s particularment e cuando se aplica n a la
investigacin de episodios criminales . Ms adelant e expli
car sus discrepancias sobre la solidez de la s prueba s
corres pondientes, as como las que tiene n en lo que atae al
uso del polgrafo par a tareas de contraespionaje y par a otorga r
acredi taciones ofciales.
El inform e de la OT A no ofrece ningun a conclusin simpl
e que pueda ser fcilmente traducid a en instrumento s
legales.
preguntas que yo le formulaba a medida que iba abrindome puso entre
bis argumentaciones en pugna y cuestiones confictivas.
203
Como es de prever , seala que el uso de este aparat o (o de
cual quie r otr a tcnica par a detecta r mentiras ) depende
n d e l a naturalez a de la mentira , de l mentiros o y del cazador
de menti ras (po r m s que en el inform e no se utilice n
estos trminos). En el caso del polgrafo, depende adems del
tip o de cuestiona ri o aplicado , de la habilida d del
examinado r par a prepara r las pregunta s y de la form a en
que se evalan los grfcos obteni dos con el polgrafo.
COM O OPER A E L POLIGRAF O
El Webster's Dictionary defne el trmino "polgrafo" \poly-
graphl com o " u n instrumen t o pa r a registr a r la s marca s
qu e produc e n vari a s pulsacione s diferent e s qu e acta n e n
form a simultnea ; e n trmino s generales , DETECT O R D E
MENT I RAS" . L a s pulsacione s s e registr a n median t e lo s
movimiento s d e un a s aguj a s qu e marc a n sobr e u n a ti r a
mvi l d e pape l graduad o . Habitualmen t e s e desig n a co n
est e trmi n o a l apara t o destina d o a med i r cambio s e n l a
activid a d d e l sistem a nervio s o autno m o (SNA ) , aunq u e
l a s aguj a s d e l polgraf o puede n med i r e n rig o r cualqui e r ti p
o d e activida d .
En el captulo 4 expliqu que la activida d del SN A
(altera ciones e n e l ritm o cardaco, l a presin arterial , l a
conductividad y temperatur a de la piel , etc.) son signos de
activacin emocio
nal . Mencion qu e alguna s d e estas alteraciones , como
e l aument o del ritmo respiratorio , el sudor, el rubo r y el
enrojeci mient o facial , pueden observarse si n e l polgrafo. E
l polgrafo registr a estos cambios con ms exactitud , detecta
algunos que son ta n mnimos que no pueden verse, y ciertas
actividades dei SN A (por ejempl o el ritmo cardaco) qu e
directament e no son visibles , Lo hace amplifcand o seales
procedentes de unos sensores que se adhiere n a distinta s
parte s del cuerpo. En la form a tpica de usarlo , se le aplica n
al sujeto cuatr o sensores: en torn o de l pecho y el vientr e
se le colocan fajas o tubos neumticos capaces de medi r los
cambios en el ritm o y profun dida d de la respiracin;
alrededor del bcep, un dispositiv o para
204
medir l a presin arterial ; e l cuart o sensor mid e cambios
mins-
' culos en la transpiracin de la piel , captados po r electrodos
de metal pegados a los dedos.
Si bie n el Webster's Dictionary est en lo ciert o al decir que
a veces al polgrafo se lo llam a "detector de mentiras" , esta afr
macin es equvoca: el polgrafo no detecta las mentira s per
se. Todo sera mucho ms simpl e si hubier a algn signo
especfco del menti r que no pudier a corresponder a ningun a
otr a cosa; pero no lo hay . En lo tocante al polgrafo se discut e
casi todo, pero hay algo en lo que coinciden todos los que lo
utilizan , y es que no mid e directament e las mentiras . Mid e
nicamente los signos de activacin del SNA , o sea, la s
alteracione s fsiolgicas generadas principalment e por l a
activacin emocional del indi viduo.* Y lo mism o hacen los
indicio s conductuales del engao. Recurdese que antes
expliqu que ningun a expresin facial , gesto o cambio en la
voz es un sign o de mentir a per se. Slo marca n la presencia
de un a emocin o de un a difculta d par a pensar . A parti r
d e esto pued e inferirs e que e l sujet o h a mentid o si la
emocin no se ajust a a su estrategi a o si parece esta r
componiend o un a estrategia . E l polgrafo brind a un a
informaci n meno s precis a qu e los indicio s conductuale
s respecto de la emocin especfca suscitada . Un a
microexpre - sin facial puede revela r que alguie n est
enojado, temeroso, que se siente culpable , etc.; el polgrafo slo
nos dir que siente alguna emocin, si n precisarnos cul.
Par a detectar las mentiras , e l examinado r compar a l a
acti vida d que registr a e l diagram a de l polgrafo cuand
o s e l e formul a al sujeto la pregunt a decisiva ("Rob uste
d los 750 dlares?") con la respuesta del sospechoso a otr a
pregunt a que
* Ciertos tipos de actividad que acompaan el procesamiento de la infor
macin l a concentracin, la bsqueda de datos, quiz tambin la
perpleji dad pueden producir, asimismo, alteraciones en el SNA . La
mayora de los estudios sobre los motivos por los cuales el polgrafo detecta la s
mentira s ha n hecho hincapi en el papel de la activacin emocional, pero
tanto Raski n como Lykke n creen que el procesamient o de la
informacin durant e el examen con el polgrafo no es menos importante en
lo que atae a la activi dad del SNA .
205
no se vincul a con la cuestin {"Hoy es martes?", "En
algn moment o de su vid a rob algo?"). Se identifc a a un
individu o como culpabl e si el polgrafo le detecta un a mayo
r activida d ant e l a pregunt a relevant e que ant e la s otras .
E l exame n del polgrafo, a l igua l que los indicio s
conductua- les de l engao, es vulnerabl e a lo qu e he llamad
o el erro r de Otelo . Recordemos que Otel o pas po r alt o que
la reaccin de Desdmon a poda obedecer al lgico temo r de
un a esposa cuyo marid o no cree en sus palabras , y no a la
angusti a de un a adl ter a al verse atrapada . No slo los
mentirosos pueden emocio narse , tambin los inocentes
cuand o saben que la sospecha recae sobre ellos. Un a
persona puede tene r algun a reaccin emociona l si se ve
sometida a investigacin porque se ha come tid o un delito , o si
es interrogad a sobre un a activida d suya que podr a pone r e
n peligr o l a acreditaci n que necesit a para mantene r su
empleo, o si se sospecha que le ha revelado a la prens a l a
informacin contenid a e n u n documento confdencial. El solo
hecho de someter a alguie n a la prueba de l polgrafo pued e
basta r par a provocarle temor , y ste ser particularmen t e
intens o s i e l sujeto tien e motivo s par a pensar que e l exami
nador , y la polica en general , tiene n algn prejuici o contra
l. Po r lo dems , el temo r no es la nica emocin que puede
entra r en juego , como he sealado en el captulo 3, tant o
par a el inocent e como par a el culpable.
L A TECNIC A D E L A PREGUNT A D E CONTRO
L
Todos los que utiliza n el polgrafo o lo critican , reconocen la
necesidad de reduci r los errore s de Otel o que con l se
cometen, si bie n discrepa n en lo tocante a la efcacia con que
los cuestio nario s empleados con el polgrafo pueden
disminuirlo s o elimi narlos . Ha y cuatr o tipo s d e
procedimiento s d e indagacin empleado s con el polgrafo
{y mucho s ms si se tiene n en cuent a alguna s de la s
variante s de estos cuatr o mtodos princi pales) . Aqu slo
nos ocuparemos de dos de ellos. El primero , la ya mencionad a
"tcnica de lo que conoce el culpable" , se usa
206
con frecuenci a en el interrogatori o de sospechosos de habe
r cometido u n crimen . E n este caso, a l sospechoso n o s e l e
formu la n nicamente pregunta s relevantes con respecto a
l delit o cometido ("Rob uste d 750 dlares?") sino adems
preguntas de control. Gra n part e de las controversias sobre
esta tcnica deriva n de la falt a de acuerdo sobre qu es lo que
estas pregun tas controlan exactamente , y cul es su efcacia.
Citar l a explicacin qu e d a e l psiclogo Davi d Raskin ,
e l principa l cientfco que aboga por el empleo de la tcnica de
la pregunt a de contro l en la investigacin de crmenes:
"E l examinado r l e dir a l sujeto: 'Como s e trat a d e u n
robo, necesito formularl e alguna s pregunta s generale s
sobre s u persona en relacin con el hbito de roba r y sobre su
honesti dad. Tenemos que hace r esto par a establecer qu
clase de persona es uste d y si puede ser el tip o de persona
que rob ese diner o y despus minti al respecto. As pues, si
le pregunto :
En sus primero s 18 aos de vida , alguna vez tom algo
que no le perteneciera?, cmo responder usted a esa
pregunta?' .
"L a form a e n que s e l e plante a l a pregunt a a l sujeto ,
as como la conducta del examinador , estn destinadas a ponerl
o a la defensiv a y a cohibirlo , de maner a ta l de qu e se
sient a impulsad o a responder 'No' . (...) Este procedimient o
apunt a a crea r l a posibilida d d e qu e u n sujet o inocent e
experiment e mayo r preocupacin sobre s u veracida d a l
responde r a la s preguntas de contro l que al responder a la s
pregunta s relevan tes. U n sujeto culpable, e n cambio ,
sentir mayo r preocupacin sobre sus respuestas engaosas a
las pregunta s relevantes , ya que son stas las que
representa n un a amenaza ms seri a e inmediat a par a l.
Si n embargo , e l inocent e sabe qu e est respondiendo en
form a vera z a las pregunta s relevantes , y le inquiet a ms
mostrarse equvoco o dubitativ o en su veracida d al responder a
las pregunta s de control".
1 2
E l crtico principa l d e est a prueba d e l a pregunt a d e
contro l es Davi d Lykken , precisament e el psiclogo que
propugn a el tes t de lo que conoce el culpable , expuesto al
fnal del captulo anterior , ( A s u vez, Raski n h a criticad o
l a tcnica d e l o que conoce el culpable.) En un reciente libr o
sobre el uso de l pol-
207
grafo , Lykke n escribe: "Par a que l a tcnica d e l a pregunt a
d e contro l opere como dice n sus propugnadores, es preciso
conven cer a cada sujeto de que el tes t es casi infalibl e (lo
cua l no es cierto ) y de que si sus respuestas ante las pregunta
s de contro l son mu y llamativa s correr peligr o (lo ciert o e s
l o contrario) . N o e s admisibl e supone r qu e todos los
poligrafsta s sern capaces de convencer a todos los sujetos
de estas dos proposi ciones falsas".
1 3
Lykke n aciert a a l afrma r que estas dos proposiciones
, sobre la s cuales los sujetos deben estar convencidos, son
ambas falsas : nadi e entr e los que utiliza n e l polgrafo, n i
siquier a sus m s tenaces defensores, piens a que ste es
infalible ; po r cierto que el polgrafo se equivoca, per o
probablemente Lykke n tenga razn al decir que el sospechoso
no debe saberlo.* Si un inocen te sospecha que el aparat o es
falible , ta l vez cuando le tome n el exame n teng a temo r de ser
juzgad o por un a tcnica defectuosa. U n individu o desconfad
o y temeros o n o presentar quiz ningun a diferenci a e n
su s respuesta s a la s pregunta s d e contro l y de la s
relevantes , y si cualquier a sea la pregunt a muestr a un a
reaccin emocional , el operador del polgrafo no podr inferi r
si es culpabl e o inocente. Peor an, un inocente que consider a
falibl e a l polgrafo quiz muestr e mayo r temo r cuand o se le
formula n la s pregunta s relevantes , y en ta l caso la prueb a
dara como resultad o que es culpable.**
* Si bien la lgica emplead a por Lykke n en este punto parece
admisible y congruente con mi propio razonamiento, Raski n seala que la s
pruebas al respecto no son slidas. En dos estudios en los que se cometieron
deliberada ment e errore s en un pretest par a que el sospechoso supier a de
antemano que el exame n del polgrafo es falible no hubo un a disminucin
notoria en la deteccin posterior de la s mentiras . Si n embargo, se ha
puesto en tel a de juici o la encad a de los estudios citados por Raskin . Est
a es un a de la s mlti ples cuestiones que exigen mayor investigacin.
** Raski n sostiene que un poligrafsta idneo es capaz de ocultarle al
sospechoso cul de la s dos preguntas , la de control o la relevante, es
ms trascendenta l par a su destino futuro. Ni a m ni a otros que ha n
criticado la tcnica de la pregunta de control nos parece admisible que
siempre pueda lograrlo e n particula r ante sujetos brillantes .
208
L a segunda proposicin qu e respuestas mu y llamativa
s ante las pregunta s de contro l pondrn al sujet o en peligro
es tambin falsa , como lo saben mu y bie n todos los operadores
de l polgrafo. Ms bie n lo opuesto es lo verdadero : si el sujet o
reac ciona en mayo r medid a ant e un a pregunt a de contro l
("E n sus primero s 18 aos de vida , alguna vez tom algo
qu e no le perteneciera?") que ant e un a pregunt a relevant e
("Rob uste d los 750 dlares?") qued a fuera de peligro y se
juzgar que no mente, que no es responsable del delito .
Se supon e que el ladrn, y no el inocente , ser ms sensible
ant e la pregunt a concreta sobre los 750 dlares.
Par a que e l exame n de l polgrafo cumpl a s u cometido ,
l a pregunt a d e contro l debe produci r e n e l individu o inocent
e un a reaccin emociona l po r l o menos igual , s i n o mayor
, qu e l a pregunt a relevant e sobre el delit o en cuestin. Se
confa en logra r que el inocente se inquiet e por la pregunt a de
contro l en mayor medid a que po r l a pregunt a relevante ,
hacindole creer que s u respuesta a l a primer a import a e
infuir e n l a form a e n que se lo juzgue . Por ejemplo , el
poiigrafst a part e de la base de que casi todas las personas ha n
tomado en algun a oportunidad , antes de los dieciocho aos,
algo que no les perteneca. De ordi nario , alguno s
individuo s admitir n habe r cometid o un a pequea falt a
de ese cariz , pero no durant e el exame n de l pol grafo, y a
que e n esas circunstancia s e l examinado r habr llevado
al inocente a supone r que si admitier a un a falt a como esa
podra demostra r que es el tip o de sujeto capaz de roba r
750 dlares. El poiigrafst a quiere que el inocent e mient a en la
pregunt a de control , o sea, que niegue haber tomad o jam s
algo que n o er a suyo . E l examinado r supone que a l
inocent e l o perturbar la posibilida d de mentir , y eso
quedar registrad o en el diagram a de l polgrafo. Cuand o se le
formul e la pregunt a relevante ("Rob uste d los 750
dlares?"), responder veraz ment e que no. Com o n o
estar mintiendo , n o habr e n l ningun a reaccin
emotiva , a l menos ningun a ta n intens a como al menti r en la
pregunt a de control , y por ende el grfco no registrar much
a activida d de l SNA . Tambin el ladrn dir que no cuando
se le formul e esa pregunta , per o est a mentir a lo
209
har reacciona r emocionalment e mucho ms que la dich a
ante la pregunt a de control . As pues, la lgica inherent e a
todo esto es qu e el diagram a poligrfco del inocente mostrar
ms reac ci n emociona l ant e la pregunt a "Alguna vez tom
algo que no le perteneciera? " que ant e la pregunt a "Rob
uste d los 750 dlares?"; slo el culpable tendr un a reaccin
emocional ms intens a ant e l a segunda d e estas preguntas .
La tcnica de la pregunt a de contro l nicamente elimin a
el erro r d e Otel o s i e l inocent e muestr a un a mayo r
reaccin emociona l ant e la pregunt a de contro l que ante la
relevante ; de otr o modo , l o qu e s e produc e e s u n erro r
d e incredulidad . Veamos qu factores podran da r origen a
un ta l error . Qu podra lleva r a un inocente a mostra r
ms emocin ante la pregunt a relevant e ("Rob uste d los
750 dlares?") que ante la pregunt a de contro l ("En sus
primero s 18 aos de vida , alguna vez tom algo que no le
perteneciera?").*
Debe n cumplirs e dos requisitos , un o intelectua l y el
otro emocional . Desde el punt o de vist a intelectual , el
sospechoso debe reconocer qu e la s dos pregunta s difere n entr
e s, po r ms que el poligrafst a se empee en disimula r esa
diferencia. El inocente quiz slo repare en que la pregunt a
sobre los 750 dlares est referid a a un suceso ms reciente
concreto; o tal vez presient a que la pregunt a relevant e es
ms amenazadora, vers a sobre algo que podra acarrea r un
castigo, en tant o que la o las pregunta s de contro l se ocupan
de asuntos de l pasado, que ya no estn sujetos a castigo.**
El polgrafo podra funciona r bie n si el inocente no mostra
s e un a mayo r reaccin emociona l cuand o s e l e formul a l
a
* En la prctica, se formulan numerosa s pregunta s relevantes y
de control, pero esto no modifca lo esencial de mi anlisis.
+
* Un defensor de la tcnica de la pregunta de control dira que un poli
grafst a experto puede hacer que el sospechoso se sient a tan mal respecto
de su pasado, que se convenza hast a ta l punto de que su error del pasado
afecta r la forma en que se evaluar su comportamiento, y que se
preocupe tanto con la posibilidad de ser atrapado en su mentir a al no
admitirlo, que su reac cin ante la pregunta de control ser ms
pronunciada que ante la pregunta relevante-
210
pregunta relevant e relativ a a l delito ; veamos ahor a alguna s
d e las razones po r las cuales con ciertas personas inocentes
sucede l o contrario , reacciona n ms ant e l a pregunt a
relevant e que ante la pregunt a de control , y se la s juzg a
culpables:
1. La polica es falible. No a todos los que ha n cometid o un
delito concreto se tos somete a un exame n con el polgrafo. El
inocente a quie n se le pide que lo haga sabe que la polica ha
cometido u n erro r e n s u caso u n erro r grave, que ta l vez y
a haya daado su reputacin al sospechar de l. Aunqu e
dio una buena explicacin de los motivos por los cuales no
pudo haber cometido el crime n o las razones que llevaran a
supone r que jam s podra cometerlo , no le creyeron. Ta l vez
este indivi duo considere l a prueb a como un a bienvenid a
oportunida d par a probar su inocencia, pero tambin podra
teme r qu e aquellos que se equivocaron al sospechar de l,
pueden volve r a equivo carse. Si los mtodos policiales son
ta n falible s como par a que sospecharan de l, no ha y que
descarta r que el tes t de l polgra fo sea igualment e falible .
2. La polica es injusta. Au n antes de que se sospeche de
ella , un a persona puede senti r desconfanza y antipata ant
e los funcionario s policiales . Si el sospechoso pertenec e a
un grupo tnico minoritari o que no es bie n tratad o por la
polica, o forma parte de un a subcultur a en la que es comn
desconfar de la polica o menospreciarla , es probable que
presum a con temor que el funcionari o que lo someter al
exame n de l pol grafo puede equivocarse en sus juicio s sobre
l.
3. Los aparatos son falibles. Por supuesto, a alguno s les
parecer perfectament e lgico que la polica los investigu e
por u n delit o que n o cometieron , pero au n e n este caso
ta l vez desconfen de l polgrafo como aparat o tcnico. Ta l
vez esa persona desconfe de la tecnologa en general , o
quizs hay a ledo muchos artculos en revista s o hay a vist o
programa s de televisin en los que se criticab a el polgrafo y su
empleo.
21 1
4. El sospechoso es una persona temerosa, resentida y llena
de sentimientos de culpa. Un. individu o de carcter temeroso
o que se siente culpabl e ant e todo podr reaccionar ms frent
e a las pregunta s m s concretas, recientes y amenazadoras,
y lo mism o u n resentido , sobre todo s i l o que ms l e irrita n
son las fguras de autoridad . Cualquier a de estas
emociones dejar huella s e n e l polgrafo.
5. Aunque el sospechoso sea inocente, de todos modos
mani festa una reaccin emocional ante los sucesos
vinculados al crimen. No slo los culpables evidenciarn un a
mayo r reaccin emociona l ant e l a pregunt a relevant e que
ant e l a pregunt a d e control . Supongamos qu e u n
individuo , sospechoso d e haber dado muert e a un compaer
o suyo de trabajo , le tena gran envidi a a ste po r los
progresos qu e haba hecho en el empleo. Ahor a que s u riva l
est muerto , quiz sient a remordimient o po r su envidia , o
ciert o deleit e por haberle "ganado la compe tencia " al otro ,
o sentimiento s de culp a por ese mism o deleite, etc. O bie n
supongamos que lo perturb muchsimo toparse con el cuerpo
ensangrentad o y mutilad o de la vctima. Cuand o se le interrog
a sobre el asesinato, el recuerdo de la escena reaviva sus
penosos sentimientos , pero es demasiado "macho " como par
a revela r s u extremad a sensibilidad . Ta l vez n i siquier a
adviert a sus propio s sentimientos . E l exame n de l
polgrafo mostrara que miente , y de hecho lo estara
haciendo, aunque en realida d lo que ocult a no es el
asesinato de su compaero sin o sus poco corteses sentimiento s
hacia ste o su temo r de no parecer bie n "macho". En el
prximo captulo analizar un caso de esta ndole, en el que un
inocente no pas la prueb a del pol graf o y fue acusado de
asesinato.
Quienes propugna n el uso de la tcnica de la pregunt a
de contro l en las investigaciones de hechos criminale s
reconocen la existencia de estas fuentes de error , pero afrma n
que rar a vez se presentan . Po r su parte , los crticos de dicho
procedimiento aducen que un gra n porcentaje de inocentes
(las crticas ms drsticas sostienen que ese porcentaje llega
al 50 %) evidencia
212
r
una mayo r reaccin emocional ante la pregunt a relevant e que ante la
pregunt a de control . En ta l caso, el polgrafo falla , sobre viene un erro r de
Otelo y no se le cree a la persona veraz.
L A TECNIC A D E L O QU E CONOC E E L CULPABL E
La tcnica de lo que conoce el culpable , qu e hemos descrito en el
ltimo captulo, presuntament e reduce la s posibilidade s de cometer tale
s errore s de incredulidad . Par a aplicarla , el cazador de mentira s
debe conta r con informaci n sobre e l crime n que nicamente el
culpable tiene . Imaginemo s qu e se ha cometido un robo en un a empresa
y slo el due o de sta, el ladrn y el poligrafsta saben con exactitu d
cul es la sum a robada, y que los billete s robados era n todos de 50
dlares. Con la tcnica de lo que conoce el culpable, se le preguntara a un
sospechoso: "S i uste d rob el diner o de la caja registradora , sabr
cunt o es lo sustrado . La sum a robad a es de 150 dlares, 350,
550, 750, 950?". Y luego: "E l diner o robado era n un conjunt o de billete s
todos de igua l valor ; si fue uste d el qu e lo sustrajo , sabr de cunt o
era n los billetes . Era n de 5 dlares, de 10, de 20, de 50 , de 100?"
E n un a comunicacin personal , Lykke n m e manifest l o siguiente
: "U n inocent e slo tendra un a probabilida d entr e cinco de reaccionar
ms intensament e ant e el valo r correcto en un a de estas preguntas , un
a entr e veinticinc o de reacciona r ms intensament e en las dos
preguntas , y slo un a entr e diez millone s d e reacciona r m s
intensament e ant e l a pregunt a correcta si se formulase n diez pregunta
s sobre el crime n en vez d e dos".
1 4
Y e n otr o luga r sostuvo qu e ".. . l a
important e dife rencia psicolgica entr e el sospechoso culpabl e y el
inocente es que aqul estuvo presente en la escena de l crimen , sabe lo que
entonces ocurri y en su ment e hay imgenes que no existe n en la del
inocente. (...) A raz de este saber, el culpabl e reconocer a personas,
objetos y sucesos vinculados con el crime n (... ) y este reconocimiento
obrar en l como un estmulo que lo har reaccionar emocionalmente... "
1 5
213
Un a de la s imitacione s de la tcnica de lo qu e conoce
el culpabl e es qu e no siempr e se puede emplear , ni au n en
inves tigaciones criminales . L a informacin sobre e l crime n
puede habe r tenid o ta l difusin que no slo el culpabl e sin o
tambin el inocent e conoce n todo s los hechos. Aunqu e a
veces no los revela n los peridicos, s Jo hacen los propios
policas a menudo en sus interrogatorios . Po r otr a parte ,
ciertos delito s no se presenta n tant o como otros al uso de
esta tcnica. Sera difcil, por ejemplo , s i un a person a que
admiti haber cometido u n asesinato est mintiend o cuando
sostiene que fue en defensa propia . Y a veces un inocent e
presenci el crime n y conoce tant o como la polica sobre sus
pormenores.
Raskin , el propugnado r de la tcnica de la pregunt a
de control , afrm a que la tcnica de lo qu e conoce el culpabl
e da luga r a u n mayo r nmer o d e errore s d e credulidad
: "Debe presumirs e qu e quie n perpetr e l crime n conoce los
detalles que se menciona n en las pregunta s formuladas . Si el
crimina l no prest sufcient e atencin a tales detalles , no tuv o
oportuni da d de observarlos o estaba ebrio en el moment o
del delito , no sera apropiado someterl o a un a prueb a sobre
la informacin que oculta" .
1 6
Tampoco es til la tcnica de lo que conoce el culpable si el
sospechoso es un o de esos individuo s que no presenta n en forma
notori a las reacciones del sistema nervioso autnomo medidas
po r el polgrafo. Como vimo s en el ltimo captulo respecto de
los indicios conductuales del engao, hay grandes diferencias
individuale s en materi a de conducta emocional. Ningn signo
de activacin emociona l es de l todo confable, ni hay indicios
presentes en todos los sujetos. Ya sea que se examin e la expre
sin facial , la voz, los gestos, el ritmo cardaco o respiratorio , en
algunas personas estos signos no indica n nada. Ante s subray
que la ausencia de un desliz verba l o emblemtico no prueba
que un sospechoso est diciendo la verdad . Anlogamente, la
ausencia de los signos de activida d del SN A que habitualment e
mid e el polgrafo no prueba , en todos los casos, que la persona
en cuestin no se hay a emocionado. Si se aplica la tcnica de lo
que conoce el culpable , los resultados no sern concluyentes
214
para aquellas personas que no presenta n much a activida d
del SNA cuando se emocionan, Lykke n sostiene que esto rar a
vez sucede; pero se ha n efectuado mu y pocos estudios par a
saber con qu frecuencia ocurr e entr e los sospechosos de habe r
come tido un crimen , de ser espas, etc. La s personas con
escasa acti vidad del SN A tampoco permitirn obtener
resultados conclu- yentes e n l a tcnica d e l a pregunt a d e
control , y a qu e sus respuestas ant e la pregunt a relevant e
y ant e la pregunt a de control no mostrarn diferencias.
Las drogas pueden suprimi r la activida d del SN A y por
lo tant o surti r efectos que resten efcacia al polgrafo, ya sea
que se emplee el tes t de lo que conoce el culpabl e o de la
pregunt a de control . Ms adelante , al sintetiza r la s
pruebas existentes hasta la fecha, examinar esta cuestin, as
como la posibilida d de que un psicpata sea capaz de eludi r la
efcacia de cualquie ra de estas dos pruebas.
E l inform e y a citado d e l a OTA , que someti a u n
examen critico todas las pruebas disponibles , lleg a la
conclusin de que ambas tcnicas de interrogatori o so n
vulnerable s a los errores que les objeta n sus crticos. La
tcnica de lo que conoce el culpabl e suele da r luga r a ms
errore s de credulidad , en tant o que la tcnica de la
pregunt a de contro l produce ms errores de incredulidad .
No obstante , inclus o estas conclusio nes fuero n impugnada s
por algunos poligrafsta s e investigado res. Persiste n las
ambigedades, en part e porque se ha n reali zado pocos
estudios, * en part e por la difculta d de plantea r estudios
capaces de evalua r bie n la exactitu d de l polgrafo. A casi
todos los estudios efectuados hast a hoy se le pueden encon tra
r defectos. U n problem a decisiv o e s e l d e establece r l a
llamad a verdad bsica, o sea, algun a maner a de saber,
inde
* Aunque se escribieron miles de artculos sobre el polgrafo, muy
pocos de ellos se fundaron en investigaciones cientfcas. La OT A
seleccion 3200 artculos o libros, en slo 320 de los cuales se la s haba
practicado, aunque en su mayora la s investigaciones no cumplan con
los requisitos cientfcos mnimos. Segn la OTA , slo ha y unos treint a
estudios cientfcos fables sobre la precisin del polgrafo par a detectar
mentiras .
215
pendientement e de l polgrafo , s i alguie n mient e o dice
l a verdad . A menos que el investigado r conozca dich a
verda d bsic a (qui n h a mentid o y quin h a dich o l a
verdad) , n o tendr cm o evalua r l a precisin del aparato .
ESTUDIO S SOBR E L A PRECISIO N DE L
POLIGRAF O
Los enfoques con que se ha abordado el estudi o de la presi
de n de l polgrafo difere n entr e s por el grado de certeza
que ofrecen respecto de la verda d bsica. En los estudios de
campo se examina n episodios de la vid a real , mientra s qu
e en los analgicos se examin a un a situacin, po r lo comn
experimen tal , que el propi o investigado r ha diseado.
Estos dos tipos de estudio s presenta n ventaja s y defectos
que se corresponden entr e s. En los estudios de campo, a los
sospechosos efectiva mente les preocup a el resultad o de la
prueb a con el polgrafo y por ende es probabl e qu e surja n en
ellos emociones intensas. Otr a virtu d de estos estudios es que
son examinado s individuo s de los que realment e se sospecha, y
no estudiante s universita rios que se ofrecen par a un
experimento . El fall o reside en la ambigedad que existe
respecto de la verda d bsica. Por el contrario , en el caso
de los estudio s analgicos la principa l ventaj a es justament
e la certeza que puede lograrse sobre la verda d bsica: es fcil
conocerla, ya que el propi o investigador determin a qui n h a
d e menti r y qui n dir l a verdad . E l defecto de los
estudios analgicos es la poca probabilida d de que suscite n
las misma s emociones que los otros , ya que por lo comn lo
que est en jueg o par a los "sospechosos" es poco o nada .
Adems , los sujetos seleccionados par a la prueb a pueden no
guarda r semejanz a con el tip o de persona s que ms a
menudo son sometidas al test del polgrafo.
216
ESTUDIO S D E CAMP O
Veamos ante todo por qu cuesta tant o establecer u n crite
ri o de verda d bsica en los estudio s de campo. En ellos,
los sospechosos de un crime n son sometidos a la prueb a del
pol grafo no con fnes de investigacin cientfca sino como
part e de los procedimientos policiales tendentes a encontra r al
culpable . Ms tard e se dispondr de informacin sobre si
confesaron su culpabilida d o demostraro n su inocencia , o se
sabr si fuero n retirados los cargos que se les hicieron .
Parecera que contand o con toda esa informacin sera sencill
o establecer la verda d bsica, pero no es as. Citemos el inform
e de la OTA :
En un caso judicial puede denegarse la demand a por falta de pruebas
ms que por la inocencia del acusado. Cuand o un jurad o absuelve a
un reo, no es posible determina r en qu medid a lo considera
realment e inocente y en qu medida estim a que no se haban reunido
pruebas sufi cientes que satisfcieran la norma de declara r a
alguien "culpable ms all de toda duda razonable". Muchos alegatos de
culpabilidad son en el fondo confesiones de culpabilidad en otros delitos
(de menor trascenden cia); como seala Raskin , es difcil interpreta r
el signifcado de tales alegatos respecto de la culpa del sujeto en
aquella s cuestiones de la s que se lo acus originalmente. El resultad
o es que a parti r de los datos proporcionados por el sistem a de la
justici a penal , los exmenes practica dos con el polgrafo pareceran
incurri r en gra n nmero de [errores de incredulidadl en el caso de la
s absoluciones, o de [errores de credulidadl en el caso de las denegaciones
de la demanda .
1 7
Se dir ta l vez que todos estos problema s podran
resolver se si un grup o de expertos repasar a las prueba s y
llegase a un a decisin sobre la culpa o inocencia del reo; pero
este procedi mient o present a dos grande s difcultades :
los experto s n o siempre concuerdan entr e s, y cuando lo
hacen no hay modo de saber con certeza si se equivocan o no. Ni
siquier a las confesio nes estn libre s d e problemas : ha y
alguno s inocente s que confesan falsamente su culpa , y au n
cuand o la confesin sea vlida, ell a slo ofrece un a verda d
bsica sobre un a pequea proporcin (poco representativ a
quiz) de los individuo s a los que suele administrars e la
prueb a de l polgrafo. El fallo de casi
217
todos los estudios de campo es que el univers o de l cua l se
selec
cionaro n los casos no queda identifcado .
ESTUDIO S ANALOGICO S
No son menores, sino slo diferentes , las difcultade s que
presenta n los estudios analgicos. Aqu ha y certeza sobre
la verda d bsica: el investigado r encomiend a a algunos
sujetos "comete r el crimen " y a otros no ; lo inciert o es si
un crime n simulad o puede e n algun a circunstanci a ser
tomado seriamen te por los sujetos como si fuer a real . Los
investigadore s trata ro n de motivarlo s ofrecindoles un a
recompensa en caso de no ser detectado s a l administrrsele s
e l tes t de l polgrafo, y , ocasionalmente , amenazndolos
con algn castigo en caso de ser detectados; si n embargo , po
r motivo s ticos, estos castigos slo puede n ser de poca
mont a (v . gr. , no se les adjudic a ningun a califcacin
positiv a adiciona l por su participacin en el experimento) .
Casi todos los que emplearo n la tcnica de la pregunt a d e
contro l utilizaro n un a versin d e crime n simulad o diseada
po r Raskin :
La mita d de los sujetos recibieron un a grabacin magnetofnica en
la que simplemente se le s comentaba que haba sido robado un anillo
de un a ofcina del edifcio, y que se le s aplicara un aparato
detector de mentira s par a establecer si , al negar su participacin en
ese robo, decan o no la verdad . Se le s aclarab a que en caso de que
el test revelase su veracidad , recibiran un a recompensa monetari a
sustancia l en forma de bonifcacin. A la otr a mitad de los sujetos se le
s dieron instrucciones de cmo deban cometer el delito. (...) Tenan
que ir a un a ofcina de otro piso, lograr con algun a excus a que la
secretari a saliese de la habitacin, entra r en ell a cuando la secretari a
no estuvier a y buscar en su escritorio un a caj a en la que se haba
puesto el anillo ; deban tomarlo, ocultarlo entr e su s ropa s y volve r
al laboratori o par a someters e al test del polgrafo. Se le s advirti
que no tenan que revela r a nadie que estaban participando en un
experimento, y que deban tener preparada un a coar tad a por si
alguien los sorprenda en la ofcina de la secretaria . Tambin se les
encomend no divulgar ningn detalle del "delito" al poligrafsta, ya
que entonces ste sabra que era n los culpables de dicho "delito" y no
218
se les entregara el dinero que normalmente les corresponda gana r
ni tendran acceso a la bonifcacin (10 dlares).
1 8
Si bie n este diseo constituy e un a decidida tentativ a
de dotar a la experiencia de un parecido con la situacin de
delit o real , l a cuestin e s s i suscit a emociones vinculada s a
l mentir . Dado que e l polgrafo mid e l a activida d
emocional , u n delit o simulado slo nos permitir inferi r l a
exactitu d de l aparat o s i suscita las misma s emociones que
un crime n real , y con igua l intensidad . En el captulo 3
mencion tre s clases de emociones que pueden surgi r en
alguie n que miente , y expliqu qu es lo que determin a la
intensida d de cada un a de ellas . Veamos si existe l a
posibilida d d e que e n u n crime n simulad o s e sienta n estas
emociones.
Recelo a ser detectado. Lo que est en jueg o es el element o
determinant e de l grad o d e temo r d e u n sospechoso a ser
atra pado. En el captulo 3 suger que el recelo a ser
detectado ser tant o mayo r cuanto mayo r sea l a recompensa
por e l xito del engao y mayo r el castigo por su fracaso; y de
estos dos facto res, la severidad del castigo es probablement e
ms importante . La severidad del castigo infuir tant o en el
temo r de l vera z a que l o juzgue n equivocadamente , como e n e
l temo r del mentiro so a que lo identifquen : ambos
sufriran igua l consecuencia. En los delitos simulados , la
recompensa es pequea y no hay castigos; por l o tanto , n i los
veraces n i los mentiroso s sentirn recelo a ser detectados. Ta l
vez les preocupe a alguno s sujetos hacer bien lo que se les
pag a por hacer, pero si n dud a este sentimient o es much o
ms dbil que el temo r de un inocente o
d e u n culpable e n l a investigacin d e u n crime n autntico.
Sentimiento de culpa por engaar. El sentimient o de culp
a por engaar es mayo r cuand o el mentiros o y el
destinatari o tiene n valores en com n (como deberan ser
el caso de los delitos simulados) , pero se reduce si menti r
est autorizado , o es solicitad o o goza de aprobacin par a
el desempe o de la propi a tarea . En los delito s simulado s
se le pide al sujeto que
219
mienta , y au n se le dice que de ese modo estar haciendo
una contribucin a la ciencia. En ellos, los mentirosos no ha
n de senti r much a culp a po r s u engao.
Deleite por embaucar. La excitacin del desafo, el placer de
impresiona r a los dems , se siente n con ms intensida d si
el destinatari o de la mentir a tien e fam a de ser "dur o de
pelar". Engaar al polgrafo tambin puede representa r un
desafo de esa ndole, y este sentimient o debe ser
particularment e intens o s i n o est acompaad o d e otra s
emociones qu e l o diluya n (temo r o culpa). * Slo el
mentiroso , no el veraz, sentir este deleite .
El anlisis anterio r nos indic a que los crmenes simulados
solament e puede n genera r un a de las tre s emociones que
puede senti r e l sospechoso d e u n delit o real , e l deleite por
embaucar. Po r otr a parte , dich a emocin slo ser
experimentad a por los mentirosos , no por los sinceros. Como
lo probable es que slo los mentiroso s se emocionen en estas
circunstancias , la detec cin ser sencill a m s sencilla ,
creo, que en el crime n real tpico, cuando e l individu o vera z
puede experimenta r algunos de los mismo s sentimiento s que
el mentiroso . De acuerdo con este razonamiento , en la s
investigaciones con delitos simulados se sobrestimar la
exactitu d del polgrafo.
ESTUDIO S HIBRIDO
S
Ha y un terce r enfoque de investigacin que procur a evita
r los fallos de los estudios de campo y analgicos combinand o
las ventaja s que unos y otros ofrecen. En estos estudios
hbridos, el
* Ante s de conocer mi anlisis de la prueba del polgrafo, Raski n
me conf que a su juici o lo que traicionaba al mentiroso era su reaccin
frente al desafo, ms que su recelo a ser detectado o su deleite por
embaucar. Si bien esto no prueba lo que digo, robustece mi argumentacin
en el sentido de que los delitos simulados pueden no ofrecer un a buen a
analoga de toda la gama de emociones que se experimentan al cometer un
crimen real , cuando lo que est en juego, tanto par a el inocente como par a
el culpable, es mucho.
220
investigado r dispone las cosas de ta l modo que pueda suceder
u n delit o real . N o ha y duda s sobre l a verda d bsica ,
como ocurre en los estudios analgicos, y ha y much o en jueg o
tant o para e l mentiros o como par a e l veraz , a l igua l qu e e n
los estu dios de campo
E n un a tesis doctoral publicad a por Netze r Daie ,
miembr o d e l a unida d especializada par a los interrogatorio
s cientfcos de la polica israel en Jerusaln, se refere un
caso en que el engao fue "... autntico, y emprendid o a
sabiendas ms que simulado ; los sujetos pensaban que el
interrogado r desconoca quin haba cometido el delito , y
(...) estaba n genuinament e preocupados por el resultad o de
la prueba del polgrafo; (...) el poligrafst a ignorab a la
proporcin de culpables y de inocentes en la muestra".
1 9
Los
sujetos de la investigacin fuero n vein tin policas israele
s a quiene s se someti a un a prueb a escrita colectiva
"que les fue presentad a como un exame n de aptitude s
necesario; se les pidi que cada un o califcas e su prueba, l o
cua l les daba un a oportunida d par a que revisara n sus
respuestas iniciale s e introdujera n modifcaciones fraudu
lentas. La s planilla s con las respuestas era n luego sometidas
a un tratamient o qumico que permita detecta r quines
haban cometido fraude . De los veintin sujetos, siete
modifcaro n sus respuestas primitivas . Ms tarde , se les dij
o a todos que se sospechaba que alguno s haban hecho tramp
a y se les di o la posibilida d de someterse a un exame n
poligrfco, dicindoles que s u carrer a futur a dependa del
resultad o d e esa prueba".
2 0
Permiti r que los policas se negasen a someterse al tes t
del polgrafo fue realista , ya que en las investigaciones de
delito s estos exmenes son siempr e voluntarios , nunc a se
impone n al sujeto. De los siete tramposos , tre s confesaron; otr
o trampos o y dos inocentes se negaro n a hacer el tes t de l
polgrafo, y un tercer trampos o no se present.* As pues, en
tota l slo catorce
* Esta s cifras parecen corroborar lo que sostienen los poligrafstas:
la sola amenaz a de ser sometido a un test con el polgrafo produce la
confesin de algunos culpables. Por otro lado, la resistenci a a hacerlo no es
garanta de culpabilidad.
221
de los veintin policas originale s se sometiero n al tes t de l
poli grafo : dos tramposo s y doce inocentes. Se emple la
tcnica de la pregunt a de control , y pudo detectarse con
precisin a los dos engaadores; pero tambin a dos de los
doce inocentes se los juzg , equivocadamente , culpables.
Dad a la escasa cantida d de participante s en este experi
mento , no es posible extrae r de l ningun a conclusin;
pero estos estudios hbridos puede n ser mu y tiles, aunqu e
plan tea n los problema s ticos propio s de incita r al
enga o y el fraude . Los investigadore s israeles consideran
qu e esto est justifcado , po r l a importanci a qu e tien e
conta r co n un a adecuada evaluacin de l polgrafo. "Mile s de
personas son inte rrogadas anualment e con el polgrafo
sostienen y basndo s e e n esas prueba s s e toma n
importante s decisiones ; sin embargo , se desconoce an la
valide z de esta herramienta..."
2 1
Ta l vez est ms justifcad o aprovecha r par a estos estudios
a los policas, ya que ellos corre n riesgos particulare s como
parte del desempeo diari o de sus tarea s y estn
especfcamente involucrado s en el uso o ma l uso que se haga
del polgrafo. La virtu d de este enfoque hbrid o es que es
real : es un hecho comprobad o qu e alguno s polica s
comete n fraude s e n las prueba s escritas . "Un a
investigacin ultrasecret a llevad a a cabo por alto s
funcionario s de l FB I determin que vario s cente nare s de
sus empleados haban cometido numerosos fraude s en
exmenes destinados a cubri r vacantes en ciertos cargos espe
ciales mu y codiciados."
2 2
El experiment o hbrido llevad o a
cabo e n Israe l n o fu e u n juego ; n o s e trat de l mer o
desafo a engaa r a l experimentador . E l temo r d e ser
atrapad o era grande , pues estab a e n jueg o l a reputacin
{sin o l a carrer a profesional) , y al menos unos cuantos tiene n
que habe r sentido adems culp a por mentir .
HALLAZGO S D E LA S INVESTIGACIONE S
Se ha n llevad o a cabo diez estudios de campo y catorce estu
dios analgicos con la tcnica de la pregunt a de control , y otros
222
Estudios de campo Estudios analgicos
&o r ci ent
o
100 r
Tcnica
de la
pregunta
' e
controf
Tcnica
de
lo que
conoce
el
culpabl e
('enti)ca
'os
correc
tamente
Identifc
a dos
err
neamen
t e
*ent i ros o s j +er ace s
* El graneo indica los promedios, que no siempre dan un a ide a clar a
de la dispersin de los resultados obtenidos por los investigadores. Lo s
porcenta je s mnimos y mximos son los siguientes. Mentirosos
correctamente identifi cados: en estudios de campo, 71-99 %; en estudios
analgicos con tcnica de la pregunta de control, 35-100 %; en estudios
analgicos con tcnica de lo que conoce el culpable, 61-95 %. Persona s veraces
correctamente identifcadas: en estudios de campo, 13-94 %; en estudios
analgicos con tcnica de la pregun ta de control, 32-91 %; en estudios
analgicos con tcnica de lo que conoce el culpable, 80-100 %. Persona s
veraces incorrectamente identifcadas: en estu dios de campo, 0-75 %; en
estudios analgicos con tcnica de la pregunta de control, 2-51 %; en
estudios analgicos con tcnica de lo que conoce el culpa ble, 0-12 %.
Mentirosos incorrectamente identincados: en estudios de campo,
0-29 %: en estudios analgicos con tcnica de la pregunta de control, 0-29 %;
en estudios analgicos con tcnica de lo que conoce el culpable, 5-39 %.
22
3
seis estudios analgicos con la tcnica de lo que conoce el culpa
ble , todos los cuales cumple n con las norma s mnimas de
los trabajo s cientfcos.* El diagram a que presentamo s a
continua cin, basado en tales estudios , muestr a por ciert o
que el pol grafo es efcaz, que atrap a a los mentirosos la
mayora de las veces, pero tambin muestr a que comete errores .
La cantida d y el tip o de esos errore s depende de que el estudi o
sea de campo o analgico, de que se hay a usado la tcnica de
la pregunt a de contro l o la de lo que conoce el culpable , as
como de los porme nores de cada estudio . Ha y algunos
hallazgos generales:
1. Los estudio s de camp o son ms precisos qu e los
analgi cos. Vario s factores puede n interveni r en esto. En
los estudios de camp o se suscit a un mayo r grado de
emocinalidad, los sospechosos tiene n un meno r nive l de
instruccin, hay menos certidumbr e sobre la verda d bsica y a
menud o sobre la repre- sentativida d de los casos escogidos par a
el estudio .
2 . Ha y un a gra n cantida d d e errore s d e
incredulidad , excepto cuand o se emple a la tcnica de lo que
conoce el culpa
* Par a decidir qu estudios de campo y qu estudios analgicos con
la tcnica de la pregunta de control satisfacen los criterios cientfcos, me
he apoyado en el juici o de la OTA . Lykkert me ha manifestado que segn
l la
OT A otorg crdito a los estudios de campo que sometieron a un muestreo
selectivo los registro s examinados, con lo cua l la s estimaciones de los
estudios de campo estn magnifcadas . La OT A no incluy e en su
resume n fnal ninguno de los resultados obtenidos con la tcnica de lo que
conoce el culpa ble; yo lo he hecho a fn de que el lector pueda compararlos
con los obtenidos mediante la tcnica de la pregunt a de control. He dado
cuenta de todos los estudios incluidos en el cuadro 7 de la OTA , salvo el
experimento de Timm , en el cual no haba ningn sujeto inocente. Utilic los
primero s datos del test del estudio de Ballou n y Holmes , y los datos ED R
del estudio de Bradle y y Janisse . (H.W . Timm , "Analyzin g Deception
from Respiratio n Patterns" , Journal of Political Science and
Administration, vol. 10, 1982, pgs. 47-51; K.D . Ballou n y D.S . Holmes ,
"Efect s of Repeated Examination s on the Ability to Detec t Guil t wit h a
Polygraphic Examination : A Laborator y Expe riment wth a Rea l
Crime" , Journal of Applied Psychology, vol. 64, 1979, pgs. 316-322; y M.T
. Bradle y y M.P . Janisse , "Accurac y Demonstrations, Threat , an d the
Detection of Deception: Cardiovascular , Electrodermal , and Pupillar y
Measures" , Psychophysiotogy, vol. 18, 1981, pgs. 307-314.)
224
ble en un estudi o analgico. Es indispensabl e lleva r a cabo
ms investigaciones (e n especial estudios de campo o
hbridos) con la tcnica de lo que conoce el culpable .
3. Tambin es grand e la cantida d de errores de credulidad
, sobre todo cuando se usa la tcnica de lo que conoce el
culpable .
Si bien Raski n tien e el convencimient o de que la s cifra s
que aparecen en esta fgura subestima n la precisin del
polgrafo y Lykke n piensa qu e l a sobrestiman , ningun o d e
ellos h a mani festado su discrepanci a respecto de los tre s
punto s anteriores , aunque sigue en pi e su falt a de acuerdo
sobre varia s cuestiones decisivas en cuant o al grado de
confanz a que puede depositar se en los resultado s de l tes t
de l polgrafo. Son los psicpatas ms hbiles que el resto par
a eludi r la deteccin mediant e el polgrafo? Las prueba s
existentes sobre la tcnica de la pregun ta de contro l son
contradictorias . Lykke n piensa qu e se podran detectar con la
tcnica de lo que conoce el culpable , razonand o que aunque no
manifestase n ningn temo r a ser atrapado s o (lo que yo
llamo ) deleit e por embaucar , el simpl e hecho de reco nocer la
respuesta correct a entr e los tems del tes t producir
alteracione s e n e l sistem a nervios o autnomo . Per o
hast a ahora no se ha realizad o ningun a investigacin par a
determi na r si el exame n poligrfco con la tcnica de lo qu
e conoce el culpable funcion a en el caso de un psicpata. Se
precisa n ms estudios con psicpatas y tambin estudios que
procure n iden tifca r otras clases de individuo s cuya
reaccin en los exmenes con el polgrafo es mnima.
Pueden tene r xito las medidas contrarrestante s o intento
s deliberado s d e los mentiroso s par a evita r ser
detectados ? Nuevamente , slo nuevas investigaciones podrn
resolve r los hallazgos hast a ahor a contradictorios . Pienso que
sera sensato admiti r que un nmer o desconocido de
mentiroso s lograrn eludi r que los atrape n al ampar o de
dichas medida s contrarres tantes . Esto sera factibl e si
pudiera n dedicarse vario s meses a entrena r al mentiros o en
la aplicacin de tales medidas , em pleando una tecnologa
sofsticada. Nadi e sabe si actualment e se les da este
entrenamient o a los espas, aunqu e a mi juici o sera ilgico
suponer que esto no se hace. Corre n rumore s de
225
que en un pas del bloque del Este existe un a escuela donde se
impart e est e particula r adiestramiento , y se ense a a
los agentes secretos a derrota r al polgrafo. Aparentement e
esto fue lo que revel la confesin de un agente de la KG B
que no haba aprendid o de l todo la leccin.
E l prraf o d e la s conclusione s de l inform e d e l a
OTA declar a que las investigaciones sobre el polgrafo da n "...
cierta evidenci a de la valide z de estas pruebas como
agregados a las investigacione s criminale s tpicas d e
incidente s concretos".
2 3
Cre o posibl e avanza r u n poco m s all d e est a
cautelos a conclusin si n por ello perde r el consenso de los
principale s protagonistas .
Debe otorgarse mayor peso a los resultados de una prueba
que sugiere que el sospechoso es veraz, y menor peso a los que
sugieren que el sospechoso miente. Si no hay pruebas contun
dente s en contrario , las investigacione s deberan
desestimar los cargos contr a un sospechoso al que la prueb a
seala como veraz . Raski n y otros indica n esto, en
particular , cuando se emple a la tcnica de la pregunt a de
control , ya que con ell a son pocos los errore s de credulida d
que se cometen. Lykken , en cambio , piens a que esa tcnica
no tien e ninguna utilida d y que slo la tcnica de lo que conoce
el culpabl e es prometedor a para la investigacin de delitos.
Si la prueba del polgrafo sugiere que un sospechoso
miente, no debe considerrsela "como base sufciente para
declararlo culpable, ni siquiera para proseguir la causa judi
cial contra l (...) un examen poligrfco que sugiera engao
slo debe servir para proseguir la investigacin del delito..".
2
*
Lykke n manifest a su acuerdo con esta cit a de Raskin ,
pero slo si se la aplic a a la tcnica de lo que conoce el culpable .
En el captulo 8 explicar qu entiend o yo por verifcacin
de la mentira, y en el "Apndice " (cuadr o 4) enumer o
38 pregunta s qu e puede n formulars e sobre cualquie r
clase d e mentir a a fn de evalua r la probabilida d de
detectarlo ya sea mediant e el polgrafo o mediant e los indicio s
conductuales. Uno de los ejemplos que doy de verifcacin de
la mentir a consiste en un a minucios a elucidacin de un
tes t poligrfco de un
226
spechoso de asesinato. Este ejemplo brind a un a nuev a
opor- unida d d e reconsiderar hast a qu punt o e s dabl e
utiliza r dich o test en un a investigacin criminal . Pasemos
ahor a a considera r
tros usos del polgrafo, en torn o de los cuales gir a gra n part
e de la polmica actual .
f
i
UTILIZACIO N D E L POLIGRAF O E N L A SELECCIO N D E
PERSONA L E N GENERA L
Tant o el inform e de la OT A como Raski n y Lykke n
concuer- dan en rechazar la aplicacin del polgrafo en la
seleccin de personal, pero por otr o lado muchos empresario s y
poligrafsta s profesionales, as como algunos funcionario s de l
gobiern o (en particula r los perteneciente s a organismo s de
seguridad ) se inclina n por s u uso. S i bie n e l exame n d e
candidato s a u n puesto constituy e la aplicacin ms habitua
l de l polgrafo, no se ha n efectuado estudios cientfcos que
permita n determina r con qu exactitu d detect a e l
aparat o quine s so n los qu e miente n en cuestiones tales
que impediran su contratacin si el hecho se supiera . No es
difcil ver por qu. En los estudio s de campo no sera sencill o
establecer la verda d bsica . Podra medrsela a parti r de
un estudi o en que todos los candidato s fuesen contratados ,
con independenci a de los resultado s que obtuviera n en el
polgrafo, par a luego vigilarlo s en el desempe o de su labo r y
determina r si algun o de ellos comete un hurt o o algun a otr a
transgresin . Otr a maner a d e establece r l a verda d
bsica sera investiga r cuidadosament e l a histori a labora
l de los sujetos par a ve r quin ha mentid o respecto de sus
antecedentes. Pero hacer esto de forma cabal , de modo que
sean mu y pocos los errores , sera mu y oneroso. Slo se llevaro
n
a cabo dos estudios analgicos, segn un o de los cuales el
pol grafo era mu y preciso y segn el otr o no ; pero existe n
demasia das discrepancias entr e ambos, y, en cada un o de
ellos, ha y difcultades par a lleva r a algun a conclusin.*
* Par a estos dos estudios he recurrido a las opiniones de la OTA .
2 5
Lo s
227
L a exactitu d de l polgrafo par a l a seleccin del personal
n o pued e estimars e presumiend o que sera l a mism a qu e e
n los estudio s sobre episodios criminale s (vase la fgura
anterior) . Lo s sujeto s examinado s puede n se r mu y
distintos , como tambin los examinadore s y las tcnicas de
exame n que stos emplean . En el caso de la seleccin de
personal , el candidato tien e que someterse a l test par a
obtene r e l empleo, e n tanto qu e los sospechosos d e habe r
cometid o u n delit o tiene n l a opcin de no hacer el tes t si n
qu e esa negativ a se utilic e en su contra . Raski n afrm a que
aplicado a la seleccin de personal el exame n de l polgrafo ".. .
es coactivo y probablement e origine u n resentimient o que
podra interferi r e n alt o grad o e n l a precisin del
examen".
2 6
Por otr a parte , tambin lo que est en jueg o en un
o y otr o caso es mu y diferente : el castigo si uno es atrapad o
por el polgrafo ser much o meno r en la seleccin de persona l
qu e en los procedimiento s policiales. Y al ser meno r lo que
est en juego , los mentiroso s tendrn menos recelo a ser
detectado s y ser m s ardu o descubrirlos . E n cambi o
los inocente s qu e tiene n mxim o inter s e n ser
contratado s puede n senti r temo r de que los juzgu e
errneamente, y ese mism o temo r llevar a que de hecho el
juici o sobre ellos sea errneo.
Frent e a estos argumento s en contr a de l uso de l
polgrafo, quiene s lo defende n sostiene n que lo ciert o es
que result a efcaz, ya que muchos candidatos , despus de
someterse al test, admite n cierta s cosas que los perjudica n y
que no haban reco nocido antes de la prueba . Est a es un a
argumentacin basada en la utilidad de l aparato : nad a import
a si el polgrafo sirve o no par a detecta r con precisin a los
mentirosos , puest o que
que estn en favor del uso del test del polgrafo par a la seleccin de
personal los considera n convincentes e importantes. Pero au n cuando se
acepten como tales , creo razonable afrma r que todava no ha y ningn
fundamento cientf co par a extrae r conclusiones sobre la exactitud del
polgrafo en la seleccin de personal , y que en un a cuestin tan
trascendenta l y controvertida se precis a mucho ms que dos estudios.
228
permit e evita r la contratacin de los candidato s
indeseables. Lykke n sostiene que estos argumento s e n favo r d
e l a utilida d de la prueb a ta l vez no sean vlidos:
2 7
los
informe s sobre las admisiones perjudiciale s puede n
sobrestima r su nmer o real , y quizs alguna s de ellas sean
falsas confesiones efectuadas bajo presin. Po r otr o lado, los
que ha n hecho realment e cosas que llevaran a desestimar su
contratacin puede n no resulta r sufi cientemente intimidado
s por l a prueb a de l polgrafo como par a confesarlas. Si n
estudios qu e analice n l a precisin del polgra fo, no ha y
modo de saber cuntos de los que falla n en la prueb a podran
ser de hecho empleados leales, ni cuntos de los que la pasan va n
a roba r en la empres a que los contrata .
Gordo n Barland , un psiclogo formad o con Raski n que
se dedic a l empleo de l polgrafo e n l a seleccin d e
personal , aboga po r su uso con un argument o mu y diferente
. Estudi a
400 candidatos a empleos de camioneros, cajeros, encargados
de expedicin en almacenes , etc., enviado s po r sus futuro
s empleadore s par a someters e a u n tes t poligrfc o e n
un a empresa privada . La mita d [77 sujetos] * de los 155
candidatos que el aparat o seal como mentiroso s admitiero
n su engao cuando s e les comentaro n los resultado s de l
test . Barlan d agrega que pese a ello los empleadores
contrataro n al 58 % de esos individuo s [45 sujetos], ya que
"mucho s empleadores no usan el examen del polgrafo par a
decidi r si ha n de contrata r o no a un candidato , sino ms bie n
par a decidi r qu puesto le va n a asignar . Po r ejemplo , a un
alcohlico no se le confar el manejo de un camin pero s
puede contratrselo como pen para trabaja r e n e l puerto" .
2 8
Puntualiz a que l o que debe inte resarnos particularment e
es el destino de los otros 78 mentiro sos que negaro n serlo,
ya que stos puede n ser vctimas de errores de incredulidad
. Barlan d dice que podra reconfortar nos saber que el 66 %
de ellos [5 1 sujetos! fuero n contratados de todas maneras ;
pero no ha y cmo saber si lo fueron para
* A fn de aclara r mejor el ejemplo que da el autor, se agrega entre
corchetes la cantidad de sujetos a que corresponde cad a porcentaje. Sobre el
total de 155 aspirante s habran sido contratados 96 y rechazados 59. [T.l
229
tarea s ta n apropiada s como las que se les habra
encomendado si no se contase con los resultado s del polgrafo.
A la mayora [2 0 sujetos] de los que no fuero n contratado s y
negaro n haber mentid o [27 sujetos] , se los rechaz a causa
de la informacin recogida d e ellos e n l a entrevist a previ a a
l examen . "Slo un a mu y pequea proporcin (menos de l 1 0
% ) [ 7 sujetos] de l tota l de candidato s a los que se consider
mentiroso s pero negaron serlo [78 sujetos] , fuero n rechazados
debido a ese motiv o por el empleador. " &
La evaluacin que se hag a de esa cifr a inferior al 10 %, as
como el perjuici o que pueda causarse con un procedimient o que
d esta cifra , dependen de l ndice normal de mentirosos en un
determinad o grup o de sujetos. La expresin "ndice normal "
se refer e a la proporcin de personas que habitualment e
mient e en esa clase de grupos. Po r ejemplo , entr e los
sospechosos de comete r delito s qu e se somete n al test , el
ndice norma l de culpables e s probablement e mu y alto ,
quiz d e u n 5 0 % . L o tpico es que no se administr e el
polgrafo a todos los sospecho sos sino slo a un pequeo grupo
, sobre el cua l ya se hiciero n investigaciones previas . El
estudi o de Barlan d sugiere que el ndic e norma l d e
mentiroso s entr e los candidato s qu e s e presenta n a un
emple o es de alrededo r del 20 %: uno de cada cinco mentir
acerca de algun a cuestin porque, de saberse la verda d sobre
ella , n o seran contratados .
Au n cuand o se supusier a qu e el tes t del polgrafo es
ms preciso de lo que probablement e sea, con un ndice norma
l del
2 0 % los resultado s puede n ser lastimosos , A l rechaza r
l a conveniencia de aplica r esta prueb a en la seleccin de
personal, Raski n part e de la suposicin de que la exactitu d
del test es de u n 9 0 % , mayo r que l a real :
Con esa s premisas , el test del polgrafo aplicado a 1000 candidatos
a un empleo dara los siguiente s resultados : de los 200 sujetos
mentirosos,
180 seran identifcados correctamente como tales y 20 seria n
identifca dos errneamente como veraces; de los 800 sujetos veraces,
720 seran identifcados correctamente como veraces y 80 seran
identifcados inco rrectamente como mentirosos. De un total de 260
sujetos identifcados
230
como mentirosos, 80 {o sea, el 31%) seran en realida d veraces . Est a
es un a proporcin altsima de [errores de incredulidad ] que
llevaran a desestimar la contratacin de estos individuos si se tomase
al test del polgrafo como base par a la decisin. No se obtendran
resultados simila res en un a investigacin criminal , ya que en es
a situacin el ndice normal de engaos es probablemente de un 50 %
o ms, y el grado de exactitud de la tcnica no dara origen a un a
proporcin tan alt a de errores falsos positivos.
3 0
Frent e a esto, podra contraargumentars e lo
siguiente :
La cifra del 20 % estimada como ndice normal de mentiro
sos entre los candidatos a empleos podra ser demasiado baja.
Slo se fund a en un estudio , llevad o a cabo con esta clase
de personas en el estado de Utah , donde existe gra n cantida d
de mormones; ta l vez en otros lugares , donde la proporcin
de mormones sea inferior , habra un mayo r nmero de
mentiro sos. Pero aunqu e la cifr a fuese de un 50 %, el tes t
no debera aplicarse si n datos ciertos sobre la precisin del
polgrafo en estos casos, qu e probablement e sea mu y inferio r a
un 90 %.
La exactitud de la prueba del polgrafo no interesa en reali
dad. El solo hecho de someterse al test , o la amenaz a de que
eso sea necesario, hace que los sujetos admita n poseer informa
cin perjudicia l par a ellos, que de otr o modo no
reconoceran. Tambin en este caso, la rplica sera que si n
estudios sobre la exactitu d no hay modo de averigua r
cuntos de los qu e no admitiero n saber nad a de eso causaro
n luego, de hecho, perjui cios a sus empleadores.
Un uso de l polgrafo vinculad o con ste consiste en aplica
r e l tes t e n form a peridica a l persona l y a existent e d e
un a empresa; este uso est sujet o a todas las crticas
mencionadas para la seleccin de personal nuevo.
231
UTILIZACIO N D E L POLIGRAF O E N L A SELECCIO N D E
PERSONA L POLICIA L
Est e es otr o uso mu y difundid o del polgrafo, al qu e
se aplica n todas las argumentacione s hast a ahor a
examinada s par a l a seleccin d e personal e n general . Si n
embargo , trat o por separado a los candidato s a ingresa r a la
polica puest o que se dispone en este caso de algunos datos
sobre la utilida d del test , y la ndole de la tare a policia l da
cabida a nuevos argu mento s en favo r de l empleo del
polgrafo,
Lo esencial de estos argumento s est contenido en el
ttulo d e u n artculo d e Richar d Arther , u n poligrafst a
profesional: "Cunto s ladrones , asaltante s o criminale s
sexuale s va a contrata r su departament o de polica este ao?
(esperemos que sea apenas el 10 % de los que ya ha
contratado!)" .
3 1
Los hallaz gos de Arthe r se funda n en la s
respuestas a un cuestionari o de
32 organismo s encargados de la aplicacin de la ley (aunqu e
no dice qu porcentaj e representa n de l tota l de organismos
a los que solicit la informacin). Arthe r da cuent a de que
en 1970 los organismo s que respondiero n a su encuesta
llevaro n a cabo
6524 exmenes con el polgrafo a los candidatos a ocupar un
puesto en ellos , y que "se obtuv o con ellos, por primer a
vez, informacin descalifcadora signifcativ a sobre 2119
aspirantes ,
lo cua l represent a un ndice de descalifcacin del 32 %! Y
lo ms important e es que la gra n mayora de esas 6524
pruebas se realizaro n cuand o los aspirante s ya haban
pasado sus exmene s principales" . Arthe r subray a s u
argumentaci n citand o numerosos ejemplos sobre la
importanci a que tuv o el uso del polgrafo; he aqu un o
enviad o por Norma n Luckay , poligrafst a de l
departament o de polica de Cleveland , Ohio : "E l individu o
en cuestin fguraba entr e los diez primero s en nuestr a list a
certifcad a de designaciones cuando fue sometido a l exame n
Icn e l polgrafo] . Lueg o confes habe r estado envuelt o
en vario s asaltos a man o armad a que quedaro n sin
resolver".
3 2
Pese a estas historia s espectaculares y a la s cifras sorpren
dentes de aspirante s a puestos policiales que son
mentirosos,
232
no debemos olvida r que todava no se dispone de prueba s cien
tfcas aceptables sobre la precisin del polgrafo en la
seleccin de estos aspirantes . Si esto parece increble, es porqu
e result a mu y sencill o confundi r utilida d con exactitud .
Lo s datos d e Arthe r son sobre la utilida d de l polgrafo; entr
e otra s cosas, no nos dice lo siguiente :
Cuntos de los aspirantes que, segn la prueba, mintieron,
no admitieron haberlo hecho ni confesaron haber cometido
ninguna falta? Y qu ocurri con ellos? Estos tambin son
datos sobre la utilidad , pero quienes abogan por el uso del pol
grafo en la seleccin de persona l nad a informa n sobre
estas cifras.
De los que segn la prueba mintieron, y negaron haber
mentido, cuntos estaban diciendo la verdad y debieron haber
sido contratados? Para responder a este interrogant e (que equi
vale a averigua r cuntos errore s de incredulida d se
cometieron ) se requier e un estudi o de la exactitu d del
procedimiento .
Cuntos de los que, segn la prueba, no mintieron, en
realidad s lo hicieron? Val e decir, cuntos asaltantes , ladro
nes, violadores , etc. , lograro n engaa r a l polgrafo ?
Par a responder a esta pregunt a (que equival e a averigua r
cuntos errores de credulida d se cometieron ) se requier e
asimism o un estudio de exactitud .
M e asombr a que n o hay a prueba s concluyentes sobre
esto. No son fciles de obtener ni baratas , pero no basta n los
datos sobre la utilidad : es demasiado lo que est en jueg o
como par a ignora r cuntos errore s de credulida d se comete
n par a no habla r de los errores de incredulidad .
Pero aunque todava no se disponga de esos datos , el uso
del polgrafo par a aspirante s a policas e s justifcable , n
o importa n los errores que con l se cometan , porque si n
dud a excluye a un a buen a cantida d de sujetos indeseables.
Por m s que no los identifqu e a todos, y por ms que no sean
contrata dos algunos que podran ser mu y buenos policas
(las vctimas de los errores de incredulidad) , ta l vez el precio
pagado no sea ta n alto .
Ha y un a opini n social , poltica . Ha y qu e formularl
a
233
sabiendo que no existe n pruebas cientfcas sobre la precisin
de l polgrafo par a seleccionar aspirante s a policas. Cre o
que los que defende n el uso del polgrafo porque, al menos,
excluye a alguno s indeseables deben procura r que, al mism
o tiemp o que se sigue aplicando , se emprenda n estudios sobre
la exacti tu d del test , aunqu e slo sea par a descubri r
cuntos individuo s son rechazados si n fundamento .
UTILIZACIO N DE L POLIGRAF O PAR A CAPTURA R
ESPIA S
Un sargento del ejrcito que tena acceso a informacin reservad a
se present par a un cargo civi l [en un organismo de espionaje). Durant
e el examen con el polgrafo, reaccion ante varia s preguntas relevantes.
En la entrevist a posterior, admiti habe r cometido vario s delitos
secundarios y diversa s faltas . El examinado r not permanentes
reacciones especfcas ante cierta s preguntas relevantes , y cuando volvi a
examinarlo una s semanas ms tarde, la situacin sigui igual . Se le
deneg al sargento el acceso a la informacin confdencial y se inici un a
investigacin. Cuand o sta se estaba llevando a cabo, fue hallad o muerto
en el interior de su automvil. Ms adelante se pudo establecer que
realizab a actividades de espionaje par a la Unin Sovitica.
X 1
E n e l inform e d e l a Agenci a Naciona l d e Segurida d
d e Estados Unido s (NSA ) sobre su uso del polgrafo aparece
ste entr e otro s mucho s ejemplo s d e espas atrapado s
gracias a l exame n previ o de rutin a con el polgrafo. Cabe
presumi r que tambin fallaro n en esta prueb a algunos que
no era n espas sino personas sinceras, perfectament e idneas
par a el cargo a qu e aspiraban . L a NS A n o nos dic e
cunto s espa s logr atrapa r o cuntos dej escapar, segn
pudo comproba r luego; pero s nos da cifra s sobre las
numerosa s personas rechazadas por haber admitid o un a
varieda d de cargos (uso de drogas, acti vida d subversiva ,
antecedentes delictivos , etc.). Un a serie de datos se refere n
a 2902 candidato s a puestos que requeran un a acreditacin
ofcial , sometidos a la prueba. Un 43 % de estos individuo s
resultaro n veraces, pero averiguaciones poste riores revelaro n
que 17 de los 2902 haban ocultado informa -
234
cin descalifcadora. As pues, el porcentaje conocido de errore
s de credulida d fue inferio r al 1 %. Un 21 % de los que
fallaro n en la prueb a admitiero n luego importante s cargos qu
e llevaro n a rechazarlos, e n tant o que otr o 21 % que tambin
fallaro n e n l a prueba reconocieron falta s menores, que no les
impidiero n ser contratados. Un 8 % fallaro n en la prueb a
pero no reconocieron tener falta s en su haber.
Este 8 % de sujetos podra corresponder a errore s de incre
dulidad . L a NS A n o los mencion a e n s u informe ; y o
deduje l a cifra de los datos que fguran en l. La NS A recalca
qu e el pol grafo es slo un o de los instrumento s empleados
par a determi nar quin debe ser contratado , no el que
decide fnalmente. A
l a gente que n o pasa l a prueb a s e l a entrevist a co n
posteriori dad tratand o de descubri r las razones de su
reaccin emociona l con e l polgrafo ant e un a pregunt a e n
particular . Gordo n Barlan d m e comunic que l a NS A n o
contrat a personas cuyo fallo ant e el polgrafo no teng a
explicacin.
Nuevament e debemos recordar que estas cifra s se refere
n a la utilida d y no a la exactitu d de l procedimiento . Si n
datos sobre la exactitu d es imposibl e contestar las siguiente s
pregun tas : Cunto s mentiroso s qu e tuviero n xit o e n
l a prueb a siguen trabajand o e n l a NSA ? E l organism o
cree e n s u cifra : son menos de l 1 %; pero no cuent a con un
estudi o de exactitu d que la avale. Piensa que el polgrafo no
deja pasa r a ningn mentiroso , pero no tien e modo de estar
seguro sobre eso. En el inform e de la OT A se adviert e que
"precisament e aquellos indi viduos a los que el Gobiern o
Naciona l ms querr a detecta r
{por ejemplo , por sus transgresiones a las norma s de seguri
dad) bien pueden ser los ms motivados , y ta l vez los
mejo r entrenados, par a evitarlo" .
3 4
Si n u n estudi o d e
exactitu d n o hay maner a de saber con certeza cuntos errore s
de credulida d se cometen. Si n dud a sera difcil instrumenta
r un estudi o de esa ndole, pero no imposible . Un enfoque
efcaz podra ser el de los estudios hbridos, como el realizad o
por los policas israe - les al que ya he hecho referencia.
Puede engaarse al polgrafo con medidas que contrarres
te n s u efcacia? Entr e ella s habra qu e inclui r actividade
s
235
fsicas como el "morders e la lengua " o el uso de drogas ,
la hipnosi s y la "realimentacin fsiolgica" o biofeedback.
Ha y estudio s qu e sugiere n qu e esta s medida s
contrarrestante s pueden funciona r hast a ciert o punto ,
pero dado el costo que implica , en materi a de aspirante s a
puestos vinculado s con la segurida d naciona l de u n pas, pasa
r po r alt o a alguie n que e s u n espa (cometer u n erro r d e
credulidad) , deberan hacerse mucha s investigacione s ms ,
centrndolas en aquellos casos en que e l "agente " qu e utiliz a
esas medida s par a engaar al pol graf o tien e el apoyo de
expertos, de equipo tcnico, y muchos meses de adiestramient
o como cabe suponer que lo tenga un agente real . E l doctor
Joh n Bear y I I I , e x secretari o adjunt o interin o de Defensa
par a cuestiones de salubrida d "... advirti al Pentgono que la
confanz a que haba depositado en el pol grafo pona en peligr
o la segurida d nacional en vez de proteger la . S e m e h a
informad o qu e l a Unin Sovitica tien e un a escuela d e
adiestramient o par a engaar a l polgrafo, e n u n pas de l
bloque de l Este . Como muchos de los directivo s de nuestr o
Departament o d e Defens a piensa n qu e e l polgrafo
funcion a bien , eso les deja un falso sentimient o de segurida
d que puede facilita r la penetracin en el Pentgono de
algn
'topo' sovitico que pase la prueba".
3 5
Teniend o en cuent a
esta posibilidad , e s sorprendent e que , segn l a OTA , l a
NS A slo est llevand o a cabo un peque o proyecto pilot o
sobre esas medidas contrarrestantes .
Cuntos de los sujeto s de ese 8 % que resultaro n mentiro
sos pero negaro n serl o (245, de acuerdo con mi cmputo)
eran en verda d mentirosos , y cuntos sujetos veraces fuero n
ma l juzgados por el polgrafo? Repitmoslo: slo un estudi o de
exac titu d puede da r l a respuesta .
Por l o que informaro n tant o l a NS A como l a CI A a l a
inda gacin realizad a po r la OTA , slo se llev a cabo un
estudi o de exactitud , u n estudi o analgico con estudiantes ,
sobre cuyos criterio s par a establecer la verda d bsica existe n
dudas.. . y en
e l cua l las pregunta s nad a tenan que ver con l a
segurida d nacional ! E s asombroso , reiteramos , que e n
cuestione s d e tamaa importanci a ta n pocas investigaciones
signifcativa s se
236
hayan puest o en prctica. Aunqu e no preocupen los errore s
de incredulidad , cuando e s tant o l o qu e est e n jueg o
debera existi r un a enorme preocupacin po r los errore s de
credulidad .
Si n luga r a dudas , au n si n dispone r d e dato s sobre l a
exac titu d de l polgrafo, es encomiable su uso par a
seleccionar aspi rante s a cargo s en los qu e tendr n
acceso a informaci n secreta, que si se transmitier a a un
enemigo pondra en peligr o la segurida d de l pas. As lo expresa
sucintament e el viceprocu - rador genera l adjunt o d e Estados
Unidos , Richar d K . Willard : "Aunque el empleo del polgrafo
excluy a injustifcadament e a algunos candidato s idneos,
consideramos ms important e que se evit e la contratacin
de candidato s capaces de ocasiona r riesgos a l a segurida d
nacional".
3 6
E n s u comentari o sobre l a reciente decisin de
Gra n Bretaa de utiliza r el polgrafo en los organismo s qu e
se ocupa n de asunto s secretos , Lykke n le responde:
"Apart e del dao infigid o a la carrer a profesiona l y la
reputacin de personas inocentes, esta decisin probable
ment e le ocasione al gobiern o la prdida de alguno s de
sus funcionarios ms escrupulosos (...) fy l a raz de la
tendenci a a subestima r otro s procedimiento s de segurida d
ms onerosos pero ms efcaces un a vez qu e el tes t del
polgrafo ha sido instaurado , esa decisin bie n puede abri r
las puerta s a la fcil penetracin en los servicios de segurida
d de agentes forneos adiestrados par a engaar a l polgrafo".
3
7
UTILIZACIO N DE L POLIGRAF O PAR A REALIZA R
CONTROLE S PERIODICO S A LO S LUGARE S D E TRABAJ O
Si val e la pena aparta r a los aspirante s indeseables
que pretende n ocupar puestos en los organismo s de espionaje,
o en las joyera s donde se vende n diamantes , o en los
grande s supermercados, parecera obvi a la convenienci a de
someter a pruebas peridicas con el polgrafo a los empleados
un a vez que se los contrata , con el objeto de comproba r si se
fltr algun o de esos indeseables. Esto se hace, en efecto, en
muchas empresas, aunque no existe n tampoco en este caso
datos sobre la exacti -
237
tu d del polgrafo en dich a aplicacin. Es probable que aqu los
ndices normale s de mentiroso s sean menores: mucha s de
las "manzana s podridas " y a fuero n descartadas e n l a
prueb a d e seleccin y, adems , entr e los empleados siempr e
ser menor que entr e los aspirante s el nmero de los que
tenga n algo que ocultar . Pero cuant o meno r sea el ndice
norma l de mentirosos, m s juicio s errneo s s e formularn.
S i tomamo s e l ejempl o anterio r de 1000 empleados, en el
que supusimo s que la exacti tu d de l polgrafo er a de l 90 %,
y en vez de considera r un ndice norma l de mentiroso s del 20
% partimo s de un ndice del 5 %, esto es lo qu e sucedera: se
identifcara correctament e a 45 mentiroso s per o
incorrectament e a 95 veraces; se identifcara correctament e a
855 veraces pero se fltraran 5 mentirosos .
La s fguras 7 y 8 ilustra n grfcamente los efectos de
un ndice norma l ta n bajo. Par a poner de reliev e de qu
modo afecta e l cambi o e n e l ndice norma l a l a cantida d de
personas incorrectament e identifcada s como mentirosas , he
mantenid o constant e la tas a de exactitu d de l 90 %.* Si el
ndice norma l es de l 2 0 % , po r cada person a vera z
incorrectament e juzgad a habr dos mentirosos , en
promedio ; si es de l 5 %, ocurrir lo contrario : po r cada
mentiros o atrapad o habr dos personas veraces juzgada s
incorrectamente .
Tambi n aqu tien e validez e l argument o segn e l cua l
e l resentimient o qu e provoca tene r que someterse a l test
difcult a la obtencin de resultado s precisos. Los empleados ya
contrata dos puede n sentirs e m s molestos an por tene r
que pasar la prueb a qu e cuand o buscaban trabajo .
Los mismo s motivo s que volvan justifcabl e l a
utilizacin de l tes t de l polgrafo previ a a la contratacin son
vlidos para utilizarl o con los empleados de un organism o
policia l o de una reparticin como l a NSA . L a polica rar a
vez l o hace, aunque con las tentacione s que ofrece a sus
agentes la tare a y el ndice de corrupcin qu e exist e entr e
ellos, ha y razones sufcientes
* No ha y modo de saber cul es el grado de exactitud en uno u otro
caso, porque no se ha efectuado ningn estudio adecuado par a
averiguarlo ; no obstante, es poco probable que llegase al 90 %.
238
+er ace s
Juzgados Juzgados
mentirosos verace s
Resultados de la utilizacin del
polgrafo
De 100 0 indiiduos e!aminados" el 20 % (200 ) son
mentirosos
Figura 7
que los justifcaran. En la NS A s se lleva n a cabo algunos
exmenes con los empleados; s i u n agente de l repart o fall a e
n el test y no se descubre el motiv o en un a entrevist a ulterior ,
se inici a un a investigacin por razone s d e seguridad .
Cuand o inquir qu pasara si el asunt o no pudier a
averiguars e (si alguie n fall a repetidas veces en el polgrafo
pero no se descubre nada que pueda imputrsele), se me
respondi: nunc a ha suce dido, y la nica poltica que existe
es resolve r esas situaciones caso por caso; hast a ahor a nunc a
tuvimo s que toma r ningun a decisin. Sera un a cuestin
delicada. Despedi r a alguie n que ha estado empleado en un
organism o as durant e muchos aos resultara mu y
controvertibl e s i n o hubier a evidenci a algun a de que ha
cometido algun a otr a falt a apart e de habe r fallad o en el
exame n de l polgrafo. Si ese individu o fuese inocente , su
furi a por la injustici a cometid a contr a l al despedirl o lo
lleva -
239
+er ace s
, u- .a' o s
, u- .a' o s ment i ros o s
/er ac e s
0esulta'os 'e la utili-aci1n 'el
2ol3.rafo
4e 1%%% in'i/i'uos e5amina'os6 el 5 7 85%9 son
mentirosos
Figura 8
ra quizs a divulga r la informacin secreta a la que tuv
o acceso en el desempeo de sus funciones. Pero si cada vez
que s e l e pregunta : "Ha divulgad o usted , e n e l curso de l
ltimo
ao, algun a informacin secreta a agentes de un pas extranje
ro?", el polgrafo muestr a un a reaccin emocional paralel a a
su respuesta negativa , sera difcil quedarse de brazos cruzados.
240
CAPTUR A D E LO S DELATORE S Y TEORI A D E L A DISUASIO N
Un o de los nuevos usos propuesto s par a el polgrafo
en Estados Unido s es el de identifcar , si n la participacin
de l Departament o de Justicia , a los funcionario s que pueda n
habe r revelado informacin confdencial si n esta r autorizado
s a ello. Hast a l a fecha, todas esas investigacione s fuero n
consideradas como casos correspondiente s a l a justici a
criminal . S i s e implantara n los cambios sugeridos por el
gobierno de Reagan en 1983, se las tratara como "cuestione s
administrativas" . Cualquie r directo r de un organism o ofcia
l que sospeche de qu e uno de sus subordinados ha transmitid
o informacin, podra solicitarl e que se someta al tes t de l
polgrafo. No qued a clar o si se exigira esto a todos los que ha
n tenid o acceso al documento cuyo contenido se ha transmitid
o (en cuyo caso el ndice norma l de mentiroso s sera bajo , y
po r end e ser a alt a la tas a de errores en el uso del
polgrafo) o slo a aquella s personas que resulta n sospechosas
tra s un a investigacin previa .
E l inform e d e l a OT A nos dice qu e n o s e h a
realizad o ningn estudio par a determina r l a exactitu d de l
polgrafo e n l a deteccin de mentira s referida s a estas
revelaciones no autori zadas. Si n embargo, e l FB I h a
proporcionad o datos que indica n que lo us con xito en 26
casos a lo larg o de cuatr o aos a l decir "con xito",
queremos signifca r qu e la mayora de la s personas que no
pasaron la prueb a confesaron ms tard e su falta-.
3 8
Ahor a
bien : e l uso que l e d a e l FB I a l polgrafo n o e s e l qu e
resultara d e la s nueva s norma s legales. E l FB I n o
someti a la prueb a a todos los que hiciero n algun a revelacin
no autorizad a (procedimient o que ha sido denominad o "uso
del polgrafo como re d d e pesca"), sino slo a u n grup o ms
limita do de sospechosos de acuerdo con un a investigacin
previa ; de modo que el ndice norma l de mentiroso s fue
ms alt o y los errores menos cuantiosos que e n u n
procedimient o tip o "re d d e pesca". Las norma s de l FB I
prohibe n e l empleo de l exame n del polgrafo "par a un a
seleccin tip o re d de pesca de gra n nmer o
de sujetos, o como sustitut o de un a investigacin lgica llevad
a a cabo por los medios convencionales".
3 9
En cambio , las
norma s
241
propuesta s en 1983 permitiran el procedimient o tip o "re d
de pesca".
Tambi n l a clase d e gent e examinada , e l contenid o
del exame n y los procedimiento s seguidos en l
probablement e diferan , cuand o el polgrafo se aplica en esta
clase de situacio nes administrativas , de los utilizado s
cuando se aplic a a los sospechosos de haber cometido delitos.
Por ejemplo, es dable supone r que el resentimient o de los
examinando s ser grande,
y a qu e s i n o acepta n someterse a l tes t puede vedrseles
e l acceso a la informacin confdencial . Un a encuesta
realizada por la NS A entr e sus propios funcionario s revel
que, segn ellos , el tes t del polgrafo estaba justifcado .
Quiz sea cierto, per o s i l a encuesta n o aseguraba e l
anonimat o d e las respues tas , los que se sentan afectados
por la medid a pueden haber callad o su molestia . Creo much
o menos probable que en otros organismo s ofciales los
funcionario s piensen tambin que el polgrafo est justifcad
o par a captura r a los delatores en particula r s i piensa n
que l a fnalida d perseguida e s suprimi r informacin m s
perjudicia l par a e l gobierno mism o que para
l a segurida d de l pas.
E l viceprocurado r genera l adjunt o Willard , e n u n
testimo ni o presentad o ant e el Congreso de Estados Unidos
, dio otros fundamento s e n favo r de l uso de l polgrafo :
"U n benefcio adiciona l de l uso del polgrafo dij o en esa
oportunidad es su efecto disuasiv o sobre cierta s clases
de inconducta s que puede ser difcil detecta r po r otros
medios. Es ms probable qu e los empleados se abstenga n de
incurri r en esas inconduc ta s cuando saben que se los
someter a la prueb a del polgra fo".
4 0
Ta l vez esto n o
funcion e ta n bie n como parece creerse. E l polgraf o cometer
probablement e mucho s m s errore s a l trata r de
captura r a quienes hiciero n revelaciones no autoriza das
cuand o los sospechosos no forma n part e de un organismo de
espionaje. Pero aunqu e no sea as (y nadie sabe si lo es),
bast a con que los implicado s que se somete n a la prueba
lo crea n (o sepan qu e nadie est seguro al respecto) par a que
la disuasin falle . El polgrafo funcion a cuando la mayora de
los que se someten a la prueb a estn convencidos de que
funciona.
242
A l aplicarl o e n e l caso d e la s revelacione s n o
autorizadas , puede da r luga r a que el inocent e sient a (con
motivos o no) tant o temor , y por ciert o tant a ir a de ser
sometido al exame n como el culpable.
Se dir que no import a que la prueb a funcion e o no funcio
ne, qu e de todos modos ell a ejerce un efecto disuasivo
sobre algunos, y que no es preciso aplica r ningn castigo a
los que falla n en el test , eludiend o as el dilem a tico de
castigar a los inocentes ma l juzgados. Pero si las
consecuencias de que se descubra a un mentiros o con el
polgrafo son insignifcantes , la prueb a no puede funciona r
en absoluto , y si n dud a no tendr much o valo r disuasivo si
se sabe que no se castiga a quienes falla n e n ella .
COMPARACIO N ENTR E E L POLIGRAF
O
Y LO S INDICIO S CONDUCTUALE S D E L
ENGA O
Los poligrafsta s n o afrma n qu e u n sospechoso
mient e nicamente sobre la base de lo que ve n en el diagrama
. Saben lo que ha revelado la investigacin previ a acerca del
sujeto , pero adems, e n un a entrevist a previ a a l test , a l
explica r e l procedimient o qu e se seguir en el exame n
y expone r la s pregunta s que se formularn, obtien e ms
informacin. Por otr a parte , las expresiones faciales del
sujeto , su voz, gestos y maner a d e habla r durant e esa
entrevist a previa , durant e e l examen , y en la entrevist a
posterior , le deja n nuevas impresio nes. Respecto de si tien
e qu e toma r en cuent a los indicio s conductuales adems
del diagram a de l polgrafo par a evalua r si el sospechoso
miente , ha y dos corriente s de pensamiento . Los materiale s
de capacitacin de poligrafsta s que he podido ver , utilizado s
por los que toma n en cuent a tales indicios , estn
tristement e desactualizados y no recogen los hallazgos de la
s investigaciones ms modernas . Incluye n varia s ideas
errneas sobre la form a de interpreta r tales indicios , junt o
a algunas ideas acertadas.
Slo en cuatr o estudios se ha n comparad o los juicio s emiti
-
243
dos basndose en las pruebas del polgrafo y, adems, en los
indicio s conductuales, con los emitido s por poligrafsta s que
no viero n a los sujetos sino slo los diagrama s del test . En
dos de ellos se indic a que el grad o de exactitu d obtenido
basndose en los indicio s nicamente es igua l al obtenido
basndose en los diagramas , y en un tercer o se encontr que
los indicio s conduc tuale s permitan formula r juicio s
precisos pero no tant o como los diagramas . Estos tre s
estudios presentaba n serios fallos : incertidumbr e respecto
de la verda d bsica, escaso nmero de sujeto s examinado s o
excesivo nmer o de examinadores .
4 1
Todos estos problema s fuero n remediados en el cuart o
estudio, de Raski n y Kircher , que an no ha sido publicado
.
4 2
Estos autore s comprobaro n que los juicio s fundados en
los indicios conductuale s n o era n much o mejores qu e los
formulado s a l azar , mientra s qu e s lo era n los basados en
los diagrama s del polgrafo si n toma r contacto con los sujetos.
Los indicio s conductuale s de l engao suelen pasarse
por alto , o se interpreta n equivocadament e y desorientan .
Recur dese el inform e (mencionado a comienzos del captulo
4) de un estudi o nuestr o en el que pudimo s aprecia r que , a
parti r de las cinta s de video, no er a posible saber si las
estudiante s de enfer mera mentan o decan la verda d al
describi r sus emociones. No obstante , sabamos que existan
indicio s conductuales del engao , por ms que no fuesen
reconocidos. Cuando las estu diante s mentan , ocultand o
la s emociones negativa s qu e les producan la s pelculas con
escenas quirrgicas, su ton o de voz se volva m s agudo,
recurran menos a movimiento s de las mano s par a ilustra r
su discurso y a ms deslices emblemticos equivalente s a un
encogimient o de hombros . Acabamo s de conclui r nuestr a
medici n de los indicio s faciale s de estos sujetos y an no
ha habid o tiemp o de publica r los resultados , per o
pareceran ser los ms prometedores en la identifcacin de
las mentiras . Y entr e todos los indicio s faciales, el ms
efca z er a u n sign o suti l d e movimient o muscula r
insert o dentr o de un a aparent e sonris a de contento , que
evidenciaba un fuert e disgusto o desdn.
Ta t vez estemos midiend o un a informacin de la que la
244
gente no tien e notici a algun a o bien no puede observar :
lo sabremos el ao prximo, cuando entrenemo s a un grup o
de personas dicindoles qu es lo que tiene n que mira r antes
de pasarles las cinta s de vdeo. Si sus juicio s continan
siendo equivocados, habremo s averiguad o que estos indicio s
conduc- tuales de l engao necesita n ser visto s a cmar a
lent a y en repetidas ocasiones, y un a medicin ms precisa.
Mi apuest a es que se obtendr un bue n grad o de exactitu d
como consecuencia de ese adiestramiento , pero no ta n alt o
como el qu e puede da r una medicin exacta.
E n u n estudio como e l d e Raski n y Kircher , sera
importan te compara r la exactitu d de tos juicio s efectuados
a parti r del diagram a del polgrafo con las mediciones de
indicio s conduc- tuales del engao y con los juicio s de
observadores adiestrados , y no ignorante s del asunto . Mi
suposicin es que, al menos par a algunos sospechosos, la
medicin de los indicios conductuales aadida a los juicio s
basados en el polgrafo aumentar la exac titu d d e l a
deteccin. Los indicio s conductuales puede n comuni car cul
es la emocin sentida : qu es lo que produce los signos de
activacin emocional visible s en el grfco: el temor , la ira , la
sorpresa, la desazn, la excitacin?
Tambin sera posible extrae r esa informacin especfca
sobre la s emociones experimentada s de los propio s registro
s poligrfcos. Recordemos nuestro s hallazgos (expuestos al
fnal del captulo 4) sobre la posibilida d de que a cada
emocin le corresponda un a paut a diferent e d e activida d del
SNA . Nadie , hasta hora , ha aplicad o este enfoque a la
interpretacin de los diagrama s del polgrafo par a detecta r
mentiras . L a informa cin sobre emociones especfcas
(derivad a tant o de los indicio s conductuales como de l
diagram a de l polgrafo) podra contri bui r a reduci r la
gravitacin de los errores de incredulida d y de credulidad . Otr
o important e asunt o que debe investigars e es hasta qu punt
o pueden discernirse las medidas contrarrestan tes par a
eludi r la deteccin si se combina n los indicio s conduc tuales
con la interpretacin de l diagram a par a cada emocin
especfca.
E l polgrafo slo puede emplears e con sujetos qu e consien -
245
ta n y cooperen con la prueba ; en cambio, los indicio s
conduc- tuale s puede n leerse e n cualquie r moment o si n pedi
r permiso ni da r aviso previo , si n que el sospechoso sepa
siquier a que se sospecha d e l. Alguna s aplicacione s de l
polgrafo podran prohibirs e por ley , en tant o que jams podr
prohibirs e la inda gacin de los indicio s conductuales del
engao. Aunqu e no se legalice el tes t del polgrafo par a
captura r a los funcionarios delatores , los cazadores de
mentira s seguirn investigand o la conduct a de aquellos a
quienes consideran sospechosos.
En mucha s circunstancia s en las que se presume que ha
habid o un engao (ya sea conyugal , comercia l o
diplomtico), est excluid a por completo l a posibilida d d e
administra r un a prueb a con e l polgrafo. N o slo n o ha y
confanz a entr e las partes , sino qu e tampoco ha y cabida
par a formula r un a serie de pregunta s sucesivas. Y au n
cuando exist e confanza, como entr e marid o y mujer , o entr
e padr e e hijo , el hecho de hacer un a serie de pregunta s
dirigida s a algn fn , por ms que no se emplee e l polgrafo,
puede deteriora r l a relacin. N i siquier a u n progenito r qu e
tien e sobr e s u hij o m s autorida d qu e l a mayora de
los cazadores de mentira s sobre los sospechosos puede a
veces afronta r el costo que le signifcar un interroga tori o
de esta ndole. El solo hecho de desestima r la declaracin de
inocenci a de l hij o puede socavar par a siempre la relacin
entr e ambos, aunqu e despus el hij o se someta al interrogato
ri o y n o todos l o harn.
Alguno s pensarn que es mejor , o ms acorde a la moral ,
no trata r d e hurga r e n las mentiras , aceptar l o que dice l a
gente si n cuestionarlo , toma r l a vid a como vien e y n o
hace r nada par a reduci r las probabilidade s de que a un o le
mientan . Se prefer e n o corre r e l riesg o d e acusa r po r
erro r a alguien , aunqu e ell o impliqu e aumenta r e l
riesg o d e ser engaado. Ciert o e s qu e e n ocasiones sa
pued a ser l a mejo r opcin; depende de lo qu e est enjuego ,
de quin sea el sospechoso, del grad o de probabilida d de qu e
mient a y de la actitu d general que tien e el cazador de
mentira s hacia la gente. Retomemos el ejempl o de la novela
de Updike , Marry Me: qu perdera Jerr y si siguier a
creyendo que su esposa, Ruth , le es fel cuando en
246
realida d le est ocultand o un a relacin extraconyugal , y
qu comparacin puede establecerse entr e eso y lo que Jerr y
perde ra o ganara s creyera que ell a le miente ? En algunos
matri monios, e l da o causado po r un a fals a acusacin
podra ser mayor que el causado por un engao que se deja
pasar, hast a que las prueba s sean abrumadoras . Pero no
siempr e es as: depende de las caractersticas particulare s
de cada situacin. Algunos no tendrn much a opcin: son
hart o suspicaces como para corre r el riesgo de un erro r de
credulidad , y preferirn correr el riesgo de un a acusacin
falsa al riesgo de ser engaa dos.
Lo nico que puede sugerirse respecto de lo que siempre
tiene que tenerse en cuent a al decidi r qu riesgo va a correrse
es esto: no adoptar ninguna conclusin defnitiva sobre si un
sospechoso miente o dice la verdad que se base exclusivamente
en el polgrafo o en los indicios conductuales del engao. Ya en
el captulo 6 explicamos lo azaroso que es interpreta r los indi
cios conductuales, y las precauciones que puede n adoptarse. En
este captulo quisimo s poner en claro, asimismo , lo azaroso que
es interpreta r un diagram a del polgrafo como evidenci a de
mentira . E l cazado r d e mentira s debe estima r siempr e l
a probabilidad de que un gesto, expresin o signo poligrfco
de activacin emociona l indiqu e mentir a o veracidad , rar a
vez tendr certeza absoluta. En los casos, poco frecuentes, en
que una emocin que contradice la mentir a anterio r se deja
entre ver en un a expresin facial plena , o en que un a part
e de la informacin hast a entonces ocultad a se revel a en las
palabras de un a perorat a enardecida , tambin el sospechoso lo
advertir
y confesar. Ms a menudo , adverti r la presencia de
indicios conductuales del engao o de indicio s de sinceridad ,
con o sin el polgrafo, slo servir como base par a decidi r
continua r o no la investigacin.
El cazador de mentira s debe evalua r adems un a mentir
a determinad a en funcin de la probabilida d de que se
fltren errores. Alguno s engaos son ta n fciles de lleva r a
cabo que (a posibilida d de que salga a la superfcie un indici o
del engao es remota ; otros son ta n difciles de lleva r a la
prctica que proba
247
blement e se cometa n mucho s errores , y habr numerosos indi
cios conductuales que analizar . E n e l prximo captulo
describi remos qu s e debe toma r e n cuent a a l estima r s i
un a mentir a es fcilmente discernibl e o no.
243
8
Verifcacin de la mentir a
Si la mayora de las mentira s logra n su cometid o es
porque nadie se tom a el trabaj o de averigua r cmo se
podran desen mascarar. Por lo comn, no import a
demasiado hacerlo ; pero cuando es much o lo que est en
jueg o cuand o la vctima sufrira un grave perjuici o en caso
de ser engaada, o cuando el propio mentiros o se vera mu y
perjudicado si lo atrapase n y, por el contrario , mu y
benefciado si por erro r se creyese en su veracidad , hay
razones par a ello.
La verifcacin de la mentir a no es un a tare a simpl e
y rpida. Muchos son los interrogante s que deben evaluars e
par a estima r si es probable que se cometa algn error , y en ta
l caso, qu tip o de erro r es previsibl e y cmo puede queda r
refejado e n determinado s indicio s conductuales . Esos
interrogante s
versarn sobre la ndole de la mentir a en s, sobre las caracte
rsticas del mentiros o y sobre la s del cazado r de mentiras
. Nadi e puede tene r la certeza absoluta de qu e un
mentiros o incurrir en un fall o que le traicione , o de que un
vera z ser siempre eximid o de culpa : la verifcacin de las
mentira s slo permit e hacer un a conjetur a bie n informada ,
un a estimacin, pero que reducir tant o los errores de
credulida d como los de incredulidad . En el peor de los casos,
les har toma r mayo r conciencia al mentiros o y al cazador de
mentira s por igua l de lo complicado que result a pronosticar si
un mentiros o ser descu bierto.
L a verifcacin d e las mentira s har qu e u n individu
o suspicaz pueda sopesar sus probabilidades de ratifca r o
rectifi -
249
ca r sus sospechas. A veces, todo lo que averiguar es que no
puede averigua r nada ; pero.. . si Otel o hubiese sabido esto!
O bie n averiguar cules son los errore s probables, a qu
debe presta r atencin. Tambin par a u n mentiros o puede ser
til l a verifcacin de las mentiras ; algun o se dar cuent a de
que sus posibilidade s son escasas, que ms le valdra no
menti r o no segui r mintiendo ; otro s se sentirn alentados
por la facilida d con que pueden sali r indemne s o aprendern
dnde concentrar sus empeos par a evita r incurri r e n los
errores ms probables. En el prximo captulo explicar los
motivos por los cuales la informacin contenid a en ste y en
otros ayudar ms , por lo general , a l cazador d e mentira s
que a l mentiroso .
Par a verifca r un a mentir a en particular , se sugier e
aqu responde r a 3 8 pregunta s (l a list a complet a aparece
e n e l cuadr o 4 de l "Apndice"). En su mayora, ya ha n sido
mencio nada s en captulos anteriores ; ac se las ha reunid
o en una list a nica de control , agregando una s pocas
pregunta s ms que hast a ahor a n o h a habid o motivo s par a
describir . Analizar alguna s mentira s de diferent e clase
utilizand o esta list a a fn de mostra r po r qu alguna s son
fciles de detecta r po r el cazador de mentira s y otra s no.
Un a mentir a fcil par a e l mentiros o ser aquell a e n l a
que sea n pocos los errore s que pued a cometer ; po r lo
tanto , esa mentir a ser difcil par a el cazador de mentiras ;
a la inversa , un a mentir a fcil par a el cazador de mentira s
ser un a difcil par a e l mentiroso . Un a mentir a ser fcil s i n
o requier e oculta r o falsea r emociones, si ha habid o oportunida
d de practicarla , si el mentiros o es avezado en ell a y si el
destinatari o (el cazador de mentira s potencial ) no es suspicaz.
Varia s de estas mentira s fciles fuero n analizada s e n u n
artculo periodstico relativa ment e reciente , titulad o
"Cm o merodea n los cazadores de cabezas en torn o de los
ejecutivos en la jungl a de las grandes empresas".
E n Estado s Unido s s e h a dado e n llama r "cazadores
d e cabezas " [headhunters] a los reclutadore s de persona l
que consiguen atrae r a los ejecutivos de un a gra n empresa
para llena r u n cargo e n otr a empres a rival . Como ningun a
compaa
250
quier e perde r a su s empleado s m s valioso s e n benefci o d
e l a competencia , los cazadore s d e cabeza s n o puede n
adopta r u n enfoque franc o y direct o cuand o quiere n
averigua r dato s sobr e su s posible s "blancos" . Sar a Jones ,
cazador a d e cabeza s d e un a frm a neoyorquina , refer e as
su modo de obtene r informacin presentndose como
investigador a d e relacione s industriales :
* 'Estamo s llevand o a cabo u n estudi o qu e permit a
correlacio na r e l nive l d e educacin con l a carrer a
profesional . Podra hacerl e u n pa r d e preguntas ? N o m e
interes a sabe r s u nombre , slo alguno s dato s estadsticos
sobre su educacin y carrera* . Y a continuacin sigu e
diciendo le pregunt o al sujet o todo lo que puedo sobre l:
cunto gana , si est casado , la edad , la cantida d d e hijos .
(... ) L a tare a d e u n cazado r d e cabeza s consist e en
manipula r a los dems-d e modo de qu e nos den
informacin. S e trat a simplement e d e un a trampa" .
2
Otr
o cazado r d e cabeza s describa s u tare a d e est e modo:
"Cuand o e n un a fest a l a gent e m e pregunt a a qu m e
dedico , contest o que m e gan o l a vid a mintiendo , engaando y
robando".
; |
Esta s so n mentira s fciles. E n cambio , l a entrevist a
de l psiquiatr a co n l a pacient e Mary , que mencion e n e l
prime r captulo, no s suministr a u n ejempl o d e un a
mentir a mu y difcil:
Mdico: Bien , Mary , veamos... cmo se siente hoy?
Mary: Me siento bien, doctor. Espero poder pasar el fn de semana..
. este.. . con mi familia, usted ya sabe, hace cinco semana s que estoy
en el hospital.
Mdico: Ya no se siente deprimida, Mary ? Est segur a de que ya
no tiene esas ideas de suicidio?
Mary: Esto y realmente avergonzada por eso, yo no.. . seguro que yo
no me siento as ahora . Slo quisier a salir , estar en cas a con mi
marido.
Tant o Mar y como Sar a tuviero n xito co n su s
respectiva s mentiras . Ningun a d e la s dos fue atrapada , per
o e n e l cas o d e Mar y eso habra sido posible . E n todo
sentido , la s probabilida de s era n adversa s par a Mar y y
favorable s par a Sara . L a mentira d e Mary , par a empezar ,
er a ms difcil d e instrumen tar ; por otr a parte , ell a er a
meno s expert a como mentirosa y s u
251
mdico tena un a serie de punto s a su favo r como cazador
de mentiras. Veamos en prime r trmino cmo diferan las
menti ra s de Mar y y de Sara , independientement e de las
caractersti cas de los respectivos mentiroso s y cazadores de
mentiras .
Mar y tien e qu e menti r sobre sus sentimientos , Sar a
no. Mar y est ocultand o l a angusti a qu e motiv a sus
planes d e suicidarse ; esa angusti a puede fltrrsele en algn
momento , o el solo peso de ocultarl a puede traiciona r sus
pretendido s senti miento s positivos . Pero adems de tene r
que menti r sobre sus sentimientos , Mary , a diferenci a de
Sara , tiene intensos senti mientos , que tambin debe
ocultar , sobre el propi o hecho de mentir . Como l a mentir a
d e Sar a est autorizad a socialmente (es part e de su trabajo) ,
ell a no siente ningun a culp a al respec to ; po r e l contrario ,
l a mentir a desautorizad a d e Mar y l e genera culpa : se
supone que un paciente tien e que ser sincero con el mdico
que procur a ayudarl o a curarse , y por otr o lado Mar y
simpatizab a con s u mdico . L e avergenz a menti r y tene
r planes par a quitars e la vida . Las mentiras ms difciles
son las relativas a emociones que se experimentan en ese
momento; ta mentira ser tanto ms difcil cuanto ms inten
sas sean dichas emociones y cuanto mayor sea el nmero de
emociones distintas que deben ocultarse.
Hast a ahor a hemos vist o por qu, adems de su
angustia , Mar y sentira culp a y vergenza . A l pasa r a
considera r l a ndole de l mentiroso , veremos cmo en su caso
se aada una cuart a emocin que er a meneste r ocultar .
Mar y tien e menos prctica y perici a que Sar a par a
mentir . En el pasado, no debi oculta r nunc a su angusti a y
sus planes de suicidarse , y carece de experienci a en lo tocante a
mentirl e a un psiquiatra . Est a falt a de prctica le infund e
temo r a ser descubierta , y po r supuesto ese temo r se aade
a la sum a de emociones que debe disimular . Su
enfermeda d psiquitrica, adems , l a vuelv e particularment
e vulnerabl e a l temor , l a culp a y la vergenza, y no es
probable que sepa esconder todos estos sentimientos .
Mar y no prev la s pregunta s que puede hacerle el mdico
y debe inventa r su estrategi a sobre la marcha . Sar a est
en el
2 5 2
tremo opuesto: tiene prctica en ese tip o particula r de menti

-, las ha dicho muchas veces, confa en su habilida d a


raz
1 xito que ha tenid o en el pasado y cuent a con un a estrate

ga bie n pensada y ensayada. Tien e asimism o la ventaj a de


que ha representado ese papel y sabe cmo desempear
diestra - ente ciertos roles, convencindose a s mism a
inclusive .
% El mdico tena en este caso tre s ventaja s sobre el
ejecutivo
Immo cazador de mentiras : a) sta no er a su primer a entrevist
a
<con Mary , y el conocimiento previ o qu e tena acerca de ell
a
volva ms probable que pudier a evita r el riesgo de Broka w
por no tener en cuent a las diferencias individuales ; 2) si bie
n no todos los psiquiatra s estn lo bastant e entrenado s como
par a discernir los signos de un a emocin oculta , este mdico
posea dicha habilidad ; 3) a diferenci a de l ejecutivo , el
mdico estaba precavido y alert a a la posibilida d de ser
engaado , ya que saba que los pacientes suicidas, despus de
habe r pasado tres semanas en el hospital , pueden esconder sus
verdaderos senti mientos a fn de sali r del hospita l y matarse
.
Los errore s de Mar y se pusiero n en evidenci a en su voz,
su manera de hablar , su cuerpo y las expresiones de su
rostro . Poco acostumbrad a a mentir , su discurs o no er a
regula r y parejo, y ofreca indicio s de su enga o en la
eleccin de las palabras y su ton o de voz, en sus pausas, en sus
circunloquio s e incongruencias. Adems, las intensa s
emociones negativa s que senta contribuan a generar esos
errore s y elevaban su ton o de voz. Otros indicio s de sus
emociones ocultas (angustia , temor , culpa y vergenza) podan
deducirse de sus emblemas , como el leve encogimiento de
hombros , sus manipulaciones , la meno r cantida d de
ilustracione s y las microexpresiones faciales reve ladoras de
esas cuatr o emociones, todas las cuales se refejaba n en sus
msculos faciales fdedignos a despecho de l intent o de Mar y
por disimularlas . L a familiarida d de l mdico con Mar y l o
situab a e n mejores condiciones par a interpreta r sus ilustracio
nes y manipulaciones , que de otr o mod o quiz s
entendier a equivocadamente, e n u n prime r encuentro , po r
las diferencias con otros sujetos. Lo ciert o es que el mdico no
supo aprovechar estos indicios , aunque presum o qu e si hubiese
estado alert a por
253
tod o lo qu e he explicado , l y la mayora de los dems
habran detectado e l enga o d e Mary .
Sara , e n cambio , s e hallab a e n un a situacin casi idea l
par a cualquie r mentiroso : si n emociones que ocultar , con
much a prctica en ese tip o particula r de mentira , con
tiemp o par a ensaya r su papel , con confanza en s mism a
a causa de sus xitos anteriores , dotad a de habilidade s
naturale s y adquirida s e n la s qu e pod a apoyars e e n s u
actuacin , autorizad a a mentir , y con un a vctima que nad
a sospechaba, que incurrira en errore s de evaluacin por ser
se su prime r encuentr o con Sara , y que careca de un
talent o especial par a juzga r a los dems. Desde luego, en el
caso de Sara , al contrari o de lo que ocurri con Mary , no
pude examina r un a pelcula o cint a de vdeo par a buscar
los indicio s del engao, ya que slo me baso en un a crnica
periodstica. Mi prediccin, empero, es que ni yo n i nadie
hallara indici o alguno . E l engao er a mu y fcil, n o haba
motivo s par a qu e Sar a se equivocase.
La nica ventaj a adiciona l que Sar a podra habe r
tenido er a conta r con un a vctima cmplice, un a vctima que
colabora se activament e en su engao por motivos
personales. No la hubo , n i e n e l caso d e Sar a n i e n e l d e
Mary ; e n cambio , Ruth , en la ya citad a novel a de Updike ,
Marry Me, contaba con ese punt o a s u favo r par a disimula
r s u amoro. S u engao era difcil de lleva r a cabo, Rut h
habra cometido innumerable s errores , pero su vctim a
cmplice no los hubier a detectado. Recordemos que Jerry , el
esposo de Ruth , la oye habla r por telfono con el amant e de
ella , y al adverti r algo diferent e en su ton o de voz le pregunt a
con quin haba hablado. Atrapad a de improviso , Rut h
responde que la haban llamad o de la escuela dominical ; a
Jerr y esto no le convence, le parece ilgico, pero no llev a su
interrogatori o ms all. El auto r no nos dice, pero nos insina,
que Jerr y no descubre el engao de su muje r ya que tena sus
motivo s par a evita r un a pelea en torn o de la infdeli da d
conyugal : l tambin le esconda un amoro... y despus nos
enteramo s qu e er a con la esposa del amant e de Ruth !
Comparemo s l a mentir a mu y difcil d e Rut h qu e
sin embarg o pasa inadvertida , con otr a mentira , mu y
fcil, que
254
tambin pasa inadvertid a por motivo s mu y diferentes . L a
h e r tomado de un reciente anlisis de las tcnicas empleadas
por fos artista s de la estafa:
En su "juego del espejo" (...) el artist a de la estafa confronta a
su vctima con un pensamiento oculto, desarmndolo al anticipars e a
la confrontacin que realment e la vctima haba previsto. Joh n
Hamrak , uno de los ms geniales estafadores de los primeros aos de
este siglo en Hungra, junt o con un cmplice suyo disfrazado de tcnico,
entraro n en el despacho de un concejal del Municipio [con el objetivo de
robarle un reloj de pared valioso]. Hamra k anunci que venan a buscar
el reloj que nece sitaba reparacin. El concejal, probablemente a raz del
valor de la pieza , se negaba a entregrselo. En luga r de darle garantas
sobre su persona , Hamra k le hizo repara r en el extraordinario valor
del reloj y le dijo que justamente por ese motivo haba querido venir a
buscarlo l en persona. Lo s artista s de la estafa ansia n en camina r
la atencin de su s vctimas haci a la cuestin ms sensible,
convalidando su propio rol con lo que aparent a ser un dato que
perjudica su causa. *
Lo primer o que debe tenerse encuenta al estima r si ha y
o no indicios de engao es si la mentir a implic a o no
emociones simultneas al menti r mismo . Como expliqu en el
captulo 3 e ilustr con mi anlisis de Mary , las mentira s ms
ardua s son aquellas que envuelve n emociones que se
experimenta n en ese mismo momento . Po r cierto , la s
emociones n o l o son todo ; ha y que formulars e otro s
interrogantes , aunqu e slo sea par a evaluar si podr
ocultrselas fcilmente. Pero preguntars e por las emociones es
un bue n comienzo.
E l ocultamient o d e las emociones puede constitui r l a
fnali dad principa l de la mentir a (as ocurra en el caso de
Mary , aunque no en el de Ruth) . Pero aunqu e no sea as,
aunqu e la mentir a no se refer a a los sentimiento s del que
miente , ste siempre puede tene r sentimiento s sobre el mentir
. Rut h podra sentir , por muchas razones, miedo de ser
descubiert a y culp a por engaar. A todas luces, temera las
consecuencias de que se descubriese su infdelidad . No es slo
que en caso de falla r su engao no podr segui r recibiend o los
benefcios de su amoro: tambin podra resulta r castigada . S i
Jerr y l a descubre, podra abandonarla , y en caso de plantears e
un divorcio , el testimoni o
255
sobre su adulteri o la privara de clusulas econmicas favora
bles (l a novel a de Updik e fue escrit a antes de la poca de
los divorcio s si n declaraci n d e culpa) . Inclus o e n los
Estados norteamericano s que adhiriero n al divorci o si n
declaracin de culpa , e l adulteri o pued e afecta r adversament
e l a custodi a d e los hijos . Y s i e l matrimoni o d e Rut h
continuase , a l menos durant e u n tiempo , podra resulta r
perjudicado.
N o todo mentiros o e s castigado cuando s u mentir a qued a
a l descubierto ; n i l a cazador a d e cabezas Sar a n i l a
paciente psiquitrica Mar y padeceran ningn castigo en caso
de fallar les sus mentiras . En el caso del estafador Hamrak
, l s sera castigado, como Ruth , pero otro s elementos
obraba n par a que fuese escaso su recelo a ser detectado.
Hamra k tena mucha prctica en ese tip o preciso de engaos
y saba que contab a con u n talent o especial par a ello . S i bie
n e s ciert o qu e Rut h haba podido engaar hast a entonces a
su esposo, careca de prctica en lo que su engao requera
exactamente en ese momento: disimula r un a llamad a
telefnica a s u amante . Y n o tena confanza algun a e n s u
talent o d e mentirosa .
Saber que podra termina r castigada s i s u mentir a
fallaba era slo un o de los motivo s po r los cuales Rut h tema
ser descu bierta ; adems , tem a ser castigad a po r e l act
o mism o d e mentir . Si Jerr y se daba cuent a de que ell a
estaba dispuest a a engaarlo y er a capaz de hacerlo, su
desconfanza originara problemas , amn de los que le creaba
la infdelidad . Muchos esposos engaados afrma n que lo que
no pueden perdonarl e al cnyuge n o e s l a infdelida d
misma , sin o l a prdid a d e l a confanz a e n l .
Reparemos , nuevamente , e n qu e n o todo mentiros o es
castigado por el propi o hecho de mentir ; ell o slo sucede
cuand o l y su vctima comparte n un pla n futur o que podra
ser puest o en peligr o por la desconfanza. Si a la cazado r a d
e cabezas Sar a l a descubriesen mintiendo , l o nico que
perdera sera la posibilida d de obtene r informaci n de
ese "blanco " particular . Hamrak , a s u vez, slo sera castigad
o por robo o intent o de robo, pero no po r fraguars e un a fals a
persona lidad . N i siquier a Mar y sera castigad a por e l
solo hecho d e mentir , aunqu e s u mdico obrara con ms
cautel a s i l a supiese
256
capaz de ello . La confanza en que la otr a person a es
confable no es algo que se d po r sentado o se requier a en
toda relacin duradera , n i au n e n e l matrimonio .
El miedo de Rut h a ser descubierta sera mayo r si
conociera las sospechas d e Jerry . L a vctim a d e Hamrak ,
e l concejal , tambin sospechar de cualquier a que pretend a
sacarle el relo j de la ofcina . La belleza de l 'j'uego del espejo"
resid e en que se reduce un a sospech a privad a abordndol
a francament e y volvindola pblica. La vctima cree qu e
ningn ladrn ser ta n audaz como par a admiti r
precisament e l o qu e ell a teme. Esta lgica puede lleva r a un
cazador de mentira s a desestima r l a autodelacin, porque l e
parece imposibl e que u n mentiros o cometa ese error . E n s
u anlisis d e los engao s militares , Donal d Danie l y
Katherin e Herbi g sealaro n qu e "...cuant o
mayor es la autodelacin, tant o ms difcil es qu e el destinata
ri o l a crea: l e parece demasiado bueno par a ser cierto . (...)
[E n varios casos, los estrategas militare s desestimaro n la s
delacio nes de sus enemigos].. . por considerarlas hart o
fagrantes como para ser otr a cosa que tretas".
6
Ruth , como Mary , tien e valores en com n con su vctima
y podra tene r sentimient o d e culp a po r engaar ; l o qu
e n o result a ta n clar o es si se siente autorizad a a oculta r su
amoro. N i siquier a los que condenan e l adulteri o coinciden ,
necesaria mente, e n qu e los esposos infele s deben confesar
s u infdeli dad. Con Hamra k ha y menos dudas : a l igua l
qu e l a cazadora de cabezas Sara , no siente culp a alguna :
menti r form a part e de su form a de ganarse la vida . Es
probable , por lo dems , que Hamra k fuese u n mentiros o
natura l o u n psicpata, e n cuyo caso seran menores todava
la s probabilidade s de que sintiese culpa. Entr e los de su
ofcio, mentirl e a los "blancos" est auto rizado.
La s mentira s d e Rut h y d e Hamra k ilustra n otro s
dos puntos. Como Rut h no haba previst o en qu moment o
ib a a necesitar mentir , n o s e invent un a estrategi a n i l a
ensay, l o cual tiene que habe r aumentad o su temo r a ser
descubierta dado que saba que no poda descansar en un a serie
de respues tas preparada s de antemano . Aunqu e Hamra k
fuese descubier-
257
t o e n un a situacin simila r (l o cua l n o sucede a menud o con
u n mentiros o profesional) , dispona d e u n talent o par a
improvisa r que Rut h n o tena. E n cambio , Rut h contab a
con un a gra n ventaj a sobr e Hamrak , y a mencionad a a l
presenta r este ejemplo : tem a un a vctima cmplice, que por
razones propias n o quer a desenmascararla . A veces, un a
vctima as n i siquie r a s e d a cuent a d e que entr a e n
connivenci a con l a ota-a persona par a mantene r e l engao.
Updik e l e deja a l lector l a incgnita de si Jerr y estaba al tant
o o no de su connivencia , y de si Rut h se percatab a de lo que
estaba sucediendo. La s vctimas cmpli ces facilita n la tare a
de l mentiros o en dos sentidos, al saber qu e son ciegas a sus
errores , tendr menos mied o de ser atra pado , y tambin
menos culp a po r engaarlas, ya que pueden autoconvencerse
de que en el fondo hace n lo que sus vctimas quieren .
Hast a ahor a hemos analizad o cuatr o engaos , y
hemos explicad o po r qu en el caso de Mar y y de Rut h habra
indicios de l engao , y no los habra en el caso de Sar a y de
Hamrak . Veamo s ahor a u n ejempl o e n que un a persona vera
z fue consi derad a mentirosa , par a ve r cm o podra habe
r evitad o este erro r l a verifcacin d e l a mentira .
Geral d Anderso n fue acusado de viola r y asesinar a
Nancy Johnson , esposa de su vecino. El marid o de Nanc y
volvi a su casa de l trabaj o en medi o de la noche y encontr
su cuerpo sin vida , corri adonde los Anderson , les dij o que
su esposa estaba muert a y no poda encontra r a su hijo , y
le pidi al seor Anderso n qu e llamas e a la polica.
Vario s incidente s hiciero n recae r la s sospechas
sobre Anderson . E l da posterio r a l asesinato n o fue a
trabajar , bebi much o e n u n ba r d e la s inmediaciones ,
habl con los all presentes sobre el asesinato y, cuand o
volvi a su casa, se le oy decirl e llorand o a su mujer : "N o
quera hacerlo, pero no tuv e m s remedio" . Ms tard e declar
qu e no estaba refrindo s e a l asesinat o sin o a s u
borrachera , pero n o l e creyeron . Cuand o la polica le
interrog sobre un a manch a en el tapizado de su coche,
Anderso n sostuvo qu e ya estaba all cuando l compr e l
vehculo , per o m s tarde , e n e l interrogatorio ,
258
admiti que haba mentido , que le haba dado vergenza
confe sa r que en un a ria con su esposa la haba
abofeteado y le haba hecho sangra r de la nariz . Los policas
que lo interroga ban le insistiero n en que esto probab a que
l er a un a persona violenta , capaz de matar , y un mentiros
o capaz de negarlo. Durant e el interrogatorio , Anderso n
admiti que cuando tena doce aos se haba vist o envuelt o en
un ataqu e sexual contr a un a nia que no la da ni tuv o
mayore s consecuencias, y que no volvi a repetirse .
Posteriorment e se comprob que no tena doce sin o quinc e aos
a la sazn. Su s interrogadore s le reitera ron que esto
demostraba que er a un mentiros o y probab a que tena
problemas sexuales, y por ende podra ser perfectament e el
sujet o que viol y despus mat a su vecin a Nancy .
Joe Townsend , u n poligrafst a profesional , fue
incorporad o al interrogatori o y presentado a Anderso n
como alguie n que jams haba fallad o en descubri r a un
mentiroso .
Inicialmente, Townsend le hizo dos larga s series de pruebas y
obtuvo algunos datos contradictorios y desconcertantes. Al preguntarle
sobre el crimen en s, Anderson present seales detectables en la s
cinta s que indicaba n que, al negar su culpabilidad , menta; pero al
preguntarl e sobre el arm a y sobre el modo y luga r en que la haba
utilizado, la cinta apareca "limpia* . Dicho en forma sinttica, Anderson
er a "culpable* del asesinat o de Nanc y pero "inocente " con respecto
al arm a con la que Nanc y fue horriblement e acuchillada . Cuand
o se le pregunt dnde haba conseguido la navaj a con que se cometi
el crimen , qu clase de navaj a er a y dnde la haba tirado, Anderso n
contest en todos los casos "No lo s", y no hubo seales detectables en
la cinta . (...) Townsend le formul a Anderson tres veces la s preguntas
vinculada s con el arm a y obtuvo los mismos resultados. Al terminar ,
le dijo a Anderson que haba fallado en la prueba de deteccin de
mentiras .
6
El juici o de l poligrafst a concordaba con la suposicin de
los interrogadore s d e que y a haban dad o con "e l hombre" .
Interro garo n a Anderso n durant e seis da s seguidos .
La s cinta s magnetofnicas de l interrogatori o revela n hast
a qu punt o Anderso n estaba agotado y fnalmente confes
un crime n que no haba cometido. Casi hast a el fnal, si n
embargo , sostuvo que era inocente y asegur que no poda
habe r hecho algo de lo
259
que no guardab a ningn recuerdo ; sus interrogadore s le repli
caro n qu e u n asesino bie n puede tene r u n vaco tota l d
e l a memoria . S u imposibilida d d e recorda r e l asesinato,
alegaron, n o probab a qu e n o l o hubies e cometido .
Anderso n frm s u confesin despus de qu e los
interrogadore s le dijera n que su esposa haba manifestad o
que ell a saba que haba matad o a Nanc y declaracin que,
luego, la esposa de Anderso n neg habe r hecho jams .
Pocos das despus Anderso n rechaz todos los cargos contr a
l, y siete meses ms tarde , el verdadero asesino, acusado de
otr a violacin y asesinato, confesaba haber matad o a Nanc y
Johnson .
M i anlisis indic a qu e la s reacciones emocionales d e
Ander son ant e las pregunta s durant e l a prueb a de l
polgrafo podran obedecer a otro s factores , adem s d e s u
posibl e mentira . Recurdese que el polgrafo no es un
detector de mentiras : lo nico que detecta es la activacin
emocional. La cuestin es si slo en caso de habe r matad o a
Nanc y Anderso n podra haber tenid o reaccione s emocionale
s a l ser interrogad o sobre e l crimen . N o podra habe r
otra s razones? E n ta l caso, l a prueba de l polgrafo habra sido
inexact a con l.
E s tant o l o que ha y e n jueg o e n un a circunstanci a
como sta , e s ta n grand e e l castig o qu e pued e sufrirse ,
qu e l a mayora * de lo s sospechosos qu e fuera n culpable
s de un crime n de est a especie tendran temor ; pero
tambin muchos inocentes ! Los poligrafsta s trata n d e
reduci r e l temo r del inocent e a qu e no le crean , y de
magnifca r el temo r del culpa bl e a ser descubierto, diciend
o que la mquina no fall a nunca . Un o d e los motivo s po r
los cuale s Anderso n habr a tenid o temo r de qu e no le
creyesen fue la ndole del interrogatori o previo . Los
expertos policiale s
7
diferencia n un a "entrevista" , que se
realiz a con el fn de obtene r informacin, de un "interro
gatorio" , en el que se presum e la culpabilida d del interrogad o
y se emple a un tono acusador, a fn de impone r un a
confesin.
* Digo que la mayora de los culpables tendran temor porque no todos
los individuos que cometen un asesinat o temen ser atrapados; ni un
asesino profesional ni un psicpata sentiran ese temor.
260
Con frecuencia , como sucedi en el caso de Anderson , los inte
rrogadores apela n a la fuerz a de su propi a conviccin,
franca mente reconocida, sobre l a culpabilida d de l
sospechoso par a hacerlo renuncia r a su pretensin de ser
inocente . Si bie n esto puede intimida r a un culpabl e y
llevarl o a confesar, hay que pagar el precio de asusta r a un
inocente, quie n adviert e que sus interrogadore s no son
ecunimes con l. Despus de veinti cuatro hora s seguidas d e
u n interrogatori o d e este tipo , Ander son fue sometido a la
prueb a de l polgrafo.
La s reacciones d e Anderso n ant e las pregunta s sobre
e l asesinato registrada s por el polgrafo podran habe r sido
gene radas, no slo po r su temo r a que no le creyeran , sino
tambin por su vergenz a y su culpa . Aunqu e er a
inocent e de ese crimen , estaba avergonzado po r otra s dos
faltas . Sus interroga dores saban que estaba avergonzado
de habe r pegado a su muje r hast a hacerl a sangra r y de
habe r asaltad o a un a chica cuando era u n adolescente. Por
otr a parte , senta culp a por haber pretendid o oculta r o
falsear estos incidentes . En repeti das oportunidades , los
interrogadore s se apoyaro n en ellos par a persuadirl o de que er
a el tip o de individu o capaz de mata r y de violar , pero con esto
n o hiciero n sin o magnifca r probablement e sus sentimiento s
de culp a y de vergenza, ligndolos al crime n que se le
imputaba .
L a verifcacin d e l a mentir a explic a por qu motiv o
cual quie r signo de temor , vergenza o culp a (y a sea en las
expre siones faciales de Anderson , o en su voz, su maner a de
hablar , sus ademanes, o la activida d de su SN A medid a por el
polgra fo) resultar a ambigu o com o indicado r de l
engao : esta s emociones tenan tant a probabilida d d e
aparecer e n l a superfi cie s i Anderso n er a culpabl e como s i
er a inocente . U n episodio que los interrogadore s n o
conoca n e n ese moment o les impeda saber si las
reacciones de Anderso n delataba n o no que menta . Cuand
o y a hab a salid o d e l a crcel , Jame s Phelan , el
periodist a cuy a crnica del caso contribuy a que lograr a l a
libertad , l e pregunt qu pud o haberl o hecho falla r en el tes
t de l polgrafo. Anderso n revel entonces otr o orige n de sus
reacciones emocionales ant e el crime n no cometido . Esa
26 1
noche, cuand o acompa a los policas a la casa de su
vecina, mir u n pa r d e veces e l cuerpo desnudo d e ell a
tirad o e n e l suelo . Pens qu e er a horribl e qu e hubies e
hech o esto ; d e acuerdo con s u mentalidad , por ciert o que
haba cometid o u n crimen.. . aunqu e mu y diferent e de l
asesinato , per o qu e d e toda s manera s l o hiz o sentirs e
culpabl e y avergonzado. - Adems , ocult a sus
interrogadore s y al poligrafst a esas mirada s suyas , a su
juici o horribles , y po r supuesto tambin se senta culpabl e po
r haberle s mentido .
Los interrogadore s d e Anderso n cometiero n e l erro r
d e Otelo . A l igua l que Otelo , reconocieron correctament e l a
excita cin emociona l del sospechoso; su erro r fue atribuirl
a a una causa equivocada, si n adverti r que esas emociones,
correcta ment e indentifcadas po r ellos, poda experimentarla
s tant o u n culpabl e como un inocente . As como la congoja de
Desdmona no obedeca a la prdida de su amante , as tampoco
la vergen za, culp a y temo r de Anderso n no obedecan a
qu e fuer a el asesino sino a sus otros "delitos" . Como Otelo,
los policas que lo interrogaro n fuero n vctimas de sus propios
prejuicio s sobre l, y de su incapacida d de tolera r la
incertidumbr e acerca de si les menta o no. Dich o sea de paso,
ellos disponan de informa cin relativ a a l arm a utilizad a
qu e slo u n culpabl e hubiese conocido. El hecho de que en el
tes t de l polgrafo Anderso n no reaccionar a ant e las pregunta
s sobre el arm a mortfera debera haberle s hecho pensa r que
er a inocente . En vez de repeti r la prueb a tre s veces, el
poligrafst a tendra que haber preparado un tes t basado en la
tcnica de- lo que conoce el culpable .
Hamrak , el estafador, y Anderson , el acusado de
asesinato, ejemplifca n los dos tipo s extremo s de errore s
de que estn plagados los intento s de descubri r a criminale s
mentirosos. En un interrogatori o o durant e un a prueb a con el
polgrafo, Hamra k probablement e no habra tenid o ningun a
reaccin emocional, presentndose como ajeno a toda falta .
La verifcacin de la mentir a puso en evidencia por qu un
mentiroso natura l como l, profesional y experto, o un psicpata,
rar a vez cometen errores al mentir . Hamra k es un ejemplo del
tip o de persona cuya mentir a va a ser creda. Anderso n
represent a el polo opuesto: un inocente
262
que, por todas las razones que hemos visto , fue juzgad o
culpable
debido a un erro r de incredulidad .
Mi propsito al examina r estos dos casos no es propone r
que se prohib a el uso de l polgrafo o de los indicio s conductua
- les de l engao al interroga r a los sospechosos de un crimen .
Por ms que un o quisiera , no habra form a de veda r a la
gente el uso de los indicio s conductuales. La impresin que
cada cua l se forma de los otros se basa, en parte , en su
conduct a expresiva . Y esa conducta transmit e mucha s otra s
impresiones , apart e de as vinculada s con la sinceridad :
permit e saber si alguie n es amistoso, sociable, dominante ,
atractiv o o atrado, inteligente , si le interes a lo qu e un o dice
o no , si lo comprend e o no, etc. Po r lo com n un o se forj a
esas impresione s si n proponrselo, si n percatars e de l
indici o conductua l particula r qu e tom a e n cuenta . Ya he
explicado, en el captulo 6, por qu pienso que es menos
probable que se cometa n errore s si tale s juicio s se expli -
citan . Si un o tien e conciencia de la fuent e de sus
impresiones , si conoce las reglas a las que se atien e al
interpreta r determi nadas conductas, es ms posible que
enmiend e sus errores . Los propios juicio s podrn adems ser
cuestionados po r otra s perso nas, por los colegas o por el propi
o sujeto sobre quie n se formu lan , y se podr aprende r
merce d a la experienci a cules resul ta n acertados y cules
no.
No es posible, pues, aboli r el uso de los indicio s conductua
les de l engao en los interrogatorio s criminales , y no s si
en caso de hacerlo la justici a se vera benefciada. En los
engaos mortales , cuando puede mandars e a la crcel o a la sill
a elctri ca a un inocent e o libera r a un mentiros o
asesino, debera apelarse a todos los recursos legales par a
descubri r la verdad . Mi propuesta , en cambio, es volve r ms
explcito el proceso de interpretacin de tales indicios , ms
meditad o y cauteloso. He puesto de reliev e la posibilida d de
incurri r en errores , y de qu maner a el cazador de mentiras ,
considerando cada un a de las pregunta s d e m i list a par a l a
verifcacin d e l a mentir a (cuadro
4 de l "Apndice"), puede evalua r su posibilida d de descubri r
la
mentir a o de reconocer la verdad . Creo que el adiestramient
o en la discriminacin de los indicio s del engao, el
conocimiento
263
de todos los peligro s y precauciones , y la verifcacin de la
mentira , volvera ms precisos a los detectives, reduciend o el
nmer o de errore s de credulida d y de incredulidad . Pero par
a comproba r si estoy en lo ciert o es meneste r lleva r a cabo
estu dios de camp o sobre los interrogadore s policiales y los
sospe chosos de comete r delitos . Esa labo r ya se ha
iniciado , y los resultado s parecan prometedores, pero
desgraciadamente no se ha completado.
8
Cuand o en el curso de un a crisi s internaciona l se renen
los dirigente s polticos de los bandos en pugna , el engao
puede ser much o m s morta l que durant e l a tare a policial , y
detectar lo, much o ms peligroso y difcil. Lo que est en jueg
o en caso de cometer un erro r (de credulida d o de incredulidad )
es mucho ms que en el ms alevoso de los engaos delictivos.
Slo unos pocos politiclogos ha n escrit o acerca d e l a
importanci a del menti r y de la deteccin de l engao en los
encuentros persona les de los jefe s de Estad o o de
funcionario s de alt o rango . Alexande r Grot h dice: "Par a
cualquie r evaluacin d e un a polti ca, es decisivo poder
adivina r la actitud , la s intenciones y la sincerida d del otr o
bando".
9
Quizs a u n dirigent e d e u n pas no le gust e
ganarse la fam a de mentiros o desfachatado, pero este precio
puede compensarse, dice Rober t Jervis , "... si un engao con
xito es capaz de altera r la s relaciones de poder en
e l plan o internacional . S i e l uso d e un a mentir a puede
contri bui r a qu e s u pas adquier a un a posicin dominant e e
n e l mun do, ta l vez n o l e import e much o tene r fam a d e
mentiroso".
Henr y Kissinge r parece no esta r de acuerdo con esto,
ya que subray a qu e la s mentira s y triquiuelas no
constituye n costumbre s recomendables : "Slo los
romntico s creen que puede n prevalece r e n las
negociaciones mediant e embustes. (...) E l embuste n o es,
par a u n diplomtico, e l camin o d e l a sabidura sino de la
catstrofe. Como un o debe trata r repetidas veces con la mism
a persona, a lo sum o podr aprovecharse de ell a en un a
ocasin, y au n as a costa de un deterior o [perma nente ] d e
l a relacin".
1 1
Quizs u n diplomtico slo pueda reco nocer la
importanci a que tuviero n sus engaos al fnal de su carrera
, y no es en mod o algun o seguro que la carrer a de
264
Kissinger bay a llegado a su n . De todas maneras , el relat o
de sus empeos diplomticos est llen o de ejemplos de lo qu
e yo he llamad o mentira s por ocultamient o y semi-
ocultamiento , as como muchos otros en los que l mism o se
preguntab a si sus rivales no le estaba n ocultand o o falseando
cosas.
Stali n l o dice con tod a franqueza : "La s palabra s d e
u n diplomtico no deben tene r ningun a relacin con sus
acciones, de lo contrari o qu clase de diplomtico es? (...)
Buena s pala bras permite n oculta r malos hechos. Ejerce r
la diplomaci a en form a sincer a es ta n poco posibl e como
tene r agu a seca o madera de hierro" .
1 2
Evidentemente , sta
es un a exageracin. A veces los diplomticos dice n lo que
piensan , aunqu e no siempre, y rar a vez si la sincerida d
podra daar gravement e los intereses de su nacin. Cuand o
se tien e el convencimient o de que slo hay un a poltica capaz
de promove r los interese s de un a nacin, y otra s naciones
saben qu puede n espera r de aqulla, menti r estar fuer a
de luga r y probablement e nadie lo intente , porque la falseda d
resultar obvia . Pero a menud o las
cosas son ms ambiguas . Un pas puede creer qu e otr o
piensa sacar provecho de actos secretos, trampa s o proclama s
engao sas, aunque sus actos deshonestos se conozcan m s
tarde . No bastar entonces con evalua r cul es su inters
nacional , ni tampoco los discursos o acciones pblicas de los
funcionario s de ese pas del que se desconfa. Un a nacin de
cuyo engao se sospecha pretender ser ta n sincera como un a
nacin autnti camente sincera. Jervi s apunta , respecto de
la prohibicin de las pruebas con arma s nucleares: "Y a sea
que los ruso s tuvie ra n o no la intencin de engaar, de
todos modos trataran de crea r l a impresin d e que era n
honestos . S i a u n hombr e sincero y a un mentiros o se les
pregunt a si dirn la verdad , ambos respondern
afrmativamente".
1 3
No es de sorprender , entonces, que los gobiernos
busquen detectar la s posibles mentira s de sus adversarios .
Los engaos internacionale s pueden darse en diversos
contextos y estar al servici o d e distinto s objetivo s d e
cada pas . Un a d e esas circunstancias, ya mencionada , es
cuando los alto s funcionario s o mximos dirigente s de vario s
pases se renen con el propsi-
265
:
t o d e zanja r un a crisi s internacional . Cad a band o quiz preten da
engaar a ios dems , hacer propuestas merament e provisio nales como si
fuera n defnitivas , y no deja r trasluci r sus verda deras intenciones . A la
vez, cada un o querr asegurarse a veces de que sus adversario s perciben
correctament e las amenazas reales y no fngidas, las propuestas que s son
defnitivas , las intencione s autnticas.
L a habilida d par a menti r o par a descubri r a l mentiros o tambi n
pued e se r important e cuand o s e quier e oculta r o descubri r po r
anticipad o u n ataqu e po r sorpres a qu e e l enemigo prev hacer. E l
politiclogo Michae l Hande r describi un ejempl o reciente : "Par a el da 2 de
juni o [de 1967], el gobier n o israel y a tena e n clar o que l a guerr a er a
ineludible . E l problem a consist a e n lanza r u n ataqu e po r sorpres a
que tuvier a xito, siendo que ambos bandos ya estaba n movilizados y alerta .
Com o part e d e u n pla n simulad o cuyo propsito era oculta r l a intenci n
d e Israe l d e entra r e n guerra , Dayn [prime r ministr o israel] le dij o
a un periodist a britnico ese da qu e par a Israe l todava er a demasiado
pront o como par a
entra r e n guerra , pero a l a vez y a er a demasiad o tarde . Y repiti esa
mism a declaraci n durant e un a conferenci a d e prens a e l 3 de junio" .
1
4
S i bie n n o fue ste e l nico artilugi o usado po r Israe l par a engaar a
sus rivales , l a hbil mentir a de Dayn contribuy a asegura r el xito del
ataqu e por sorpre sa qu e lanz el 5 de junio .
Otr a form a d e engao milita r consiste e n desorienta r a l
contrincant e respecto d e l a capacidad milita r de l propi o bando. E n s u
anlisis del rearm e alemn entr e 1919 y 1939, Barto n Whale y suministr
a numerosos ejemplos de la destreza con que lo llevaro n a cabo los alemanes.
En agosto de 1938, cuando por la presin de Hitle r la crisi s checoslo vac a se estab a
poniendo enardecida, Herman n Gorin g [marisca l de la fuerza area alemana ] invit a
los jefes de la Armad a Area de Franci a a un a gir a de inspeccin de la Lftwafe
[aviacin alemana] . El general Josep h Vuillemin , jefe del Estad o Mayor Genera l de
la Fuerz a Area, acept de inmediato. (...) El propio [general alemn Erns t Udet] lo
llev de recorrida en el aeroplano que usab a par a su correo personal. (...) Udet
266
i; llev el avin en vuelo rasante , casi deteniendo la march a del
motor, hast a que lleg el momento que haba planeado ta n
cuidadosamente (...) en favor de su visitante. De repente, un Heinke l
He-10 0 se adelant a ellos a toda mquina, un a aparicin borrosa y
fugaz como un silbido. Luego los dos aviones aterrizaro n y los alemane
s llevaro n a su s asombra dos visitante s franceses a que lo
inspeccionaran. (...) "Dgame, Udet " l e pregunt [el general alemn]
Milc h con fngida espontaneidad , "hasta dnde ha avanzado nuestr a
produccin en masa?" . Est a fue la seal que L'det esperab a par a
responder: "Oh , bueno, l a segund a tand a d e l a produccin ya est
list a y la tercera lo estar dentro de dos semanas" . Vuillemin ,
cabizbajo, le manifest a Milch que estab a "hecho aicos". (...) La
delegacin francesa volvi a Pars con la creenci a derrotista de que la
Lftwafe er a invencible.
t 5
E l aparat o He-100 que haba vist o Vuillemi n n o tena l
a velocidad rea l que , gracias a esa treta , l pens que
tena; adems, er a slo uno de los tre s de su tip o que se
construyero n jams. Est a clase de engaos, la de simula r
un poder areo invencible , "...se convirtiero n en un o de los
ingrediente s impor tantes de las negociaciones diplomticas
de Hitle r que dieron origen a su brillant e serie de triunfos ;
la poltica de 'apacigua miento ' se fund en part e en el temo r
a la Lftwafe".
16
Ciert o e s qu e los engao s internacionale s n o
siempr e requiere n u n contacto persona l direct o entr e e l
mentiros o y s u destinatari o (se puede n lleva r a cabo
mediant e camufaje , falsos comunicados, etc) , pero estos
ejemplos ilustra n ocasiones en que la mentir a es car a a car a
y donde es imposibl e emplea r un polgrafo o cualquie r otro
artefact o que exij a la cooperacin del otro par a medi r su
veracidad . De ah que en los ltimos diez aos el inters se
hay a volcado en la averiguacin de si es posible aplica r la
investigacin cientfca a los indicio s conduc- tuale s de l
engao . Ya expliqu en la "Introduccin " de este volume n
que en mi s reuniones con funcionario s del gobierno
norteamerican o y de otros gobiernos, mi s advertencia s
sobre los posibles riesgos no pareciero n impresionarlos . Un o
de los motivos que me llevaro n a escribi r este libr o es volve r
a reite ra r mis advertencias, de un a maner a ms caba l y
cuidadosa, y ponerlas en conocimiento de otras personas, apart
e de los pocos funcionarios que me consultaron . Como ocurr e
con los engaos
267
criminales , la s opciones no son simples . A veces, los
indicios conductuale s de l enga o puede n contribui r a
discerni r s i e l dirigent e de otr o pas, o un portavo z que lo
representa , est mintiendo . E l problem a e s saber cundo
ser posible discernir lo y cundo no , y saber igualment e en
qu ocasiones se puede desorienta r a los dirigente s mediant e
la evaluacin que harn de dichos indicio s ellos o sus asesores.
Volvamo s al ejemplo que cit en la pgina 13 de este libro
, sobre e l prime r encuentr o entr e Chamberlai n y Hitle r
e n Berchtesgaden , el 15 de septiembr e de 1938, quinc e das
antes d e l a Conferenci a d e Munich. * Hitle r quer a
convence r a Chamberlai n de que no estab a en sus planes
hace r la guerr a contr a e l rest o d e Europa , d e qu e slo
deseaba resolve r e l problem a de los alemane s de la regi
n de los Sudetes , en Checoslovaquia . S i Gra n Breta a
accedier a a s u proyect o
realiza r u n plebiscit o e n aquella s zonas d e
Checoslovaquia en que la mayora de la poblacin er a
sudetana , y en caso de obtene r un vot o favorable , anexiona r
esas zonas a Alemania , n o iniciara l a guerra . Pero e n
secreto, Hitle r y a haba resuelto iniciarla ; su ejrcito estab a
movilizad o y dispuesto a atacar Checoslovaqui a el 1 de
octubre , y sus plane s de conquist a milita r n o acababa n
all. Recurdese m i cit a d e l a cart a que Chamberlai n le
escribi a su herman a despus de esa primer a reunin con
Hitler : ".. . e s u n hombr e e n e l que puede confarse cuand o
ha dado su palabra".
1 7
Como respuesta a las crticas de los
dirigente s de l Partid o Laborista , opositor , Chamberlai n
describa a Hitle r como "u n ser extraordinario" , u n
hombre "que hara cualquie r cosa po r respeta r l a palabr a
dada".
1 8
Un a semana ms tarde , Chamberlai n se encontr con l
por segund a vez en Godesberg y en esta ocasin las
exigencias de Hitle r fuero n mayores : tropa s alemana s
deban ocupa r d e inmediat o las zonas en que vivan los
alemanes sudetanos, el
* Con respecto a la informacin sobre Chamberlai n y Hitler , estoy en
deud a con el libro Munich, de Telford Taylo r (vanse la s notas
bibliogrf cas) , a quien asimism o quiero manifesta r mi gratitu d por haber
verifcado la exactitud de mi interpretacin y aplicacin de este material .
268
plebiscito se llevara a cabo despus y no antes de la ocupacin
milita r alemana , y los territorio s que reclamab a Alemani a era
n ms extensos que antes. Al trata r de persuadi r a su
gabinet e de que aceptara estas exigencias, Chamberlai n
manifest que "para comprende r las acciones de las personas er
a preciso apre ciar sus motivaciones y ve r cmo funcionab a
su mente . (...) El seor Hitle r tena un a ment e estrech a y
albergab a fuerte s prejuicios sobre ciertos temas , pero no
engaara deliberada mente a un hombr e a quie n respetaba
y co n quie n haba estado negociando; y l estaba seguro de
que el seor Hitle r senta ahora ciert o respeto por l. Si le
anunci que su intencin era tal , por ciert o que esa er a s u
intencin".
1 9
Tra s esta cita , e l historiado r Telfor d Taylo r s
e pregunta : "Acaso Hitle r haba engaado a ta l punt o a
Chamberlain , o er a que ste estaba engaando a sus colegas
par a conseguir que las demandas de Hitle r fuesen
aceptadas?".
2 0
Supongamos , como hace Taylor , que
Chamberlai n realment e crey e n Hitler , a l menos e n s u
prime r encuentr o e n Berchtesgaden. *
Lo much o que estaba en jueg o puede haberl e hecho senti r
a Hitle r recelo a ser detectado, pero probablement e no fue
as, porque contaba con un a vctima cmplice. Saba que si
Cham berlai n descubra que l le estaba mintiendo , se
dara cuent a de qu e su poltica de apaciguamient o haba
fracasad o por completo . E n ese momento , dich a poltic
a n o provocab a vergenz a sin o admiracin ; ese
sentimient o cambi pocas semanas ms tarde , cuando Hitle
r lanz s u ataqu e por sorpre sa demostrand o con ello que
Chamberlai n haba sido engaado. Hitle r estaba decidido a
toma r Europ a por l a fuerza . S i hubier a sido u n individu o
confable, s i hubier a respetado los acuerdos, Chamberlai n
habra gozado de los parabiene s de tod a Europ a
* Cas i todas la s crnicas de los contemporneos formulan este juicio ,
con un a excepcin: en el informe que present Josep h Kenned y a la s
autoridades sobre su reunin con Chamberlain , afrm a qu e
"Chamberlai n sali del encuentro con Hitle r sintiendo un inmens o
desagrado [y dijo que] er a un a persona cruel , arrogante de aspecto duro
(...) que sera totalmente infexible en la persecucin de sus propsitos y en
sus mtodos" (Taylor , Munich, pg.
752).
269
por haberl a salvado de la guerra . Chamberlai n quera creerle
a
Hitler , y ste lo saba.
Otr o facto r que reduca el temo r de Hitle r a ser
atrapado er a que l conoca exactament e el moment o en que
ib a a tener qu e menti r y lo que deba decir, de mod o ta l que
poda prepa rars e y ensaya r su papel . No tena motivo s par a
senti r culp a o vergenza: engaar a u n britnico er a par a l
u n acto honroso, segn su percepcin de la historia , que su ro l
en sta le exiga cumplir . Pero n o slo u n lder despechado
como Hitle r carecer de culp a o de vergenza po r mentirle s
a sus adversarios . A juici o de mucho s analista s polticos, las
mentira s son previsi bles en la diplomaci a internacional ,
y slo son cuestionables cuand o no benefcia n el inters
nacional . La nica emocin de Hitle r qu e podra haberse
dejado entreve r er a s u deleite por embaucar . Se cuent a que
su habilida d par a desorienta r a los ingleses er a par a l u n
motiv o d e regocijo, y l a presencia e n l a entrevist a de otros
alemanes , que podan asisti r a su exitoso engao , bie n puede
habe r agrandad o an ms su entusiasm o y place r a l respecto.
Pero Hitle r er a u n mentiros o mu y diestr o y aparentement e
evit qu e se le escapara n alguno s de estos sentimientos .
Cuand o el mentiros o y su destinatari o proviene n de
cultu ra s diferente s y n o tiene n u n idiom a comn , l a
deteccin del enga o s e vuelv e m s difcil , po r diversa s
razones. * Au n cuand o Hitle r hubier a cometid o errore s y
Chamberlai n n o hubier a sido un a vctima cmplice, ste
habra tenid o difculta des par a advertirlos . La conversacin
entr e ambos se llevaba a cabo a travs de intrpretes. Est o da
dos ventaja s al mentiroso, respecto de l dilogo directo : en
prime r lugar , si comete algn erro r (deslices verbales, pausas
excesivas, errore s en el habla),
e l traducto r puede disimularlo ; e n segundo lugar , l a
interpreta
* Grot h advirti este problema, aunque no explic cules seran sus
efectos o motivos: "...la s impresione s personales [de los dirigentes)
sern tanto ms engaosas cuanto mayo r se a la brech a poltica, ider-Iogica,
social y cultura l entre los participantes" . ("Intelligence Aspects" , pg. 848,
vanse las notas bibliogrfcas).
270
cin simultnea le da a cada hablant e tiemp o par a pensa
r (mientra s se traduc e su frase anterior ) cmo formular la
frase siguiente de su mentira . Y aunqu e el interlocuto r
entiend a el idioma del mentiroso , si no es su lengu a nata l
probablement e se le escapen sutilezas de la enunciacin que
podran ser indi cios de l engao.
Tambin la s diferencias de nacionalida d y cultur a
pueden oscurecer la interpretacin de los indicio s vocales,
faciales y corporales de l engao, aunqu e e n form a ms
intrincada . Cada cultur a tiene u n estil o discursiv o que rige
, hast a ciert o punto , el ritm o y volume n del habl a y el ton o
de la voz, as como el uso de las mano s y de l rostr o par a
aadir gestos ilustrativos . Por otro lado, los signos faciales y
vocales de la s emociones estn gobernados por lo que he
llamado , en el captulo 5, reglas de exhibicin, las que
determina n cmo se manej a la expresin de las emociones; y
tambin estas reglas varan con la cultura . Si el cazador de
mentira s no conoce estas diferencia s y no las toma en cuent
a expresamente , est ms expuesto a interpreta r ma l todas
esas conductas y a cometer errore s de credulida d y de
incredulidad .
Un agente de espionaje podra preguntarme , a est a altura
, cunto de lo que ahor a s, por mi anlisis, sobre las entrevista
s entre Hitle r y Chamberlai n podra haberse conocido
entonces. Si la verifcacin de la mentir a slo puede
efectuarse much o tiempo despus, cuando se conocen hechos
no disponibles en ese momento , carecera de utilida d
prctica par a los actores principales de estos sucesos o sus
asesores cuando necesita n dicha ayuda . Segn m i lectur a d
e las crnicas d e l a poca , muchos de los juicio s que aqu
formul o ya era n obvios, al menos par a unos cuantos , e n
1938. Er a ta n grand e e l anhel o d e Chamberlai n de creer
en la verda d de lo que Hitle r le deca que, si no l, alguie n
tendra que haberse dado cuent a de su necesidad de proceder
con cautel a al juzga r la sincerida d de Hitler . Se cuent a
que Chamberlai n se senta superio r a sus colegas polticos,
mostrab a un a actitu d condescendiente hacia ellos,
2 1
y es
probable que no hubiese aceptado esa recomenda cin de ser
cauteloso.
27 1
Tambin el deseo de Hitle r de engaar a Inglaterr a er a
un hecho bie n establecido e n l a poca d e l a reunin de l
Berchtes gaden. Chamberlai n n i siquier a necesitaba habe r
ledo para ell o lo qu e escribi Hitle r en Mein Kampf: los
ejemplos sobra ban , como su s oculta s transgresione s a l
pact o nava l anglo- alemn, o sus mentira s sobre su
intencin de aduearse de Austria . Ante s d e reunirs e con
Hitler , e l propio Chamberlai n haba manifestad o sus
sospechas de que l le estaba mintiend o en lo tocant e a
Checoslovaquia , y le ocultab a sus planes de invadi r
Europa.
2 2
Po r l o dems , s e saba que Hitle r er a u n hbil
mentiroso , no slo en lo que atae a las maniobra s diplo
mticas y militare s sin o en los encuentro s cara a car a con
sus vctimas. Er a capaz de simula r arrobamient o o furi a y
tena un a gra n maestra par a impresiona r o intimida r a s u
interlocu tor , par a inhibi r sus sentimiento s o falsear sus
planes .
Los especialistas en histori a y ciencia poltica dedicados a
analiza r la s relaciones anglo-germana s e n 1938 podrn juzga
r si estoy en lo ciert o al sugeri r que , a la sazn , se saba
lo bastant e sobre Hitle r y Chamberlai n como par a responder a
las pregunta s d e m i list a d e verifcacin d e l a mentir a
(vase e l "Apndice"). No creo que por medi o de esta list a
se hubier a podid o predeci r con certez a que Hitle r ib a a
mentir , pero s que , en caso de hacerlo , Chamberlai n no lo
habra advertido . El encuentr o de estos dos dirigente s
polticos nos permit e extraer otra s enseanza s sobre e l
mentir , per o ser mejo r qu e las analicemo s tra s considera
r otr o ejempl o e n e l cua l l a mentir a d e u n dirigent e podra
habe r sido detectada mediant e los indi cios conductuales de l
engao.
Durant e la crisi s de los misile s en Cuba , dos das antes
de la reunin que iba n a celebrar el presidente Joh n F.
Kennedy con e l ministr o sovitic o d e relacione s
exteriores , Andre i Gromyko, * el marte s 14 de octubr e de
1962, Kenned y fue infor -
* Debo agradecer a Graha m Allison que hay a controlado la exactitud
de mi interpretacin de la reunin Kennedy-Gromyko ; mi interpretacin
fue verifcada , asimismo , por otr a persona que integrab a en ese
momento el
272
o po r McGeorge Bund y d e que u n U-2 , e n vuel o
rasant e bre Cuba , haba permitid o obtene r informacin
incontroverti - e de qu e la Unin Sovitica estab a
instaland o cohetes en aba. Anteriorment e haba habid o
vario s rumore s a l respecto, teniend o e n vist a la s
prxima s elecciones d e noviembre , ruschev "l e hab a
asegurad o a l president e Kenned y nos
dic e el politiclogo Graha m Allison , a travs de los
canales
-ms personales y directos , que entenda el problem a intern
o
!que ste enfrentab a y n o har a nad a par a
complicrselo . Concretamente, Krusche v le di o solemnes
seguridade s de que l a Unin Sovitica n o instalara nunc a e
n Cub a arma s qu e pudiesen constitui r un a afrent a par a
Estados Unidos".
2 3
Segn Arthu r Schlesinger , Kenned y s e
pus o "furioso "
2 4
ant e e l empeo de Krusche v po r
engaarlo, y segn Theodore Soren - son "tom l a notici a con
calma , aunqu e con sorpresa".
2 6
E n las
palabras de Rober t Kennedy , "... cuando esa maan a los repre
sentantes d e l a CI A nos explicaro n qu signifcaba n las
fotogra fa s de l U- 2 (...) nos dimo s cuent a d e qu e tod o
hab a sid o mentira , un a gigantesca tram a d e mentiras".
2 6
Ese mism o da comenzaron a reunirs e los principale s asesores
de l president e par a ve r qu l e conven a hace r a l
gobierno . E l president e decidi que %. .no se revelara al
pblico el hecho de que estba mos al tant o de los cohetes
cubanos hast a qu e se decidier a la actitu d que haba que
adopta r y estuviramos preparados . (...) Er a esencial
preserva r l a segurida d nacional , y e l president e puso en
clar o qu e estaba resuelt o a que, po r un a vez en la histori
a de Washington , no hubiese ningun a fltracin de infor
macin" (declaraciones de Roger Hilsman , que a la sazn inte
graba e l Departament o d e Estado).
2 7
Dos das ms tarde , el jueve s 16 de octubre , mientra s
sus asesores todava debatan qu medida s debera toma r
Estados Unidos , Kenned y se reuni con Gromyko . "Gromyk o
estaba en el pas desde haca ms de un a semana, aunqu e
ningn funcio-
gobierno de Kenned y y mantena contacto ntimo con los principales protago
nista s de este episodio.
273
nari o norteamerican o sabi a exactament e par a qu. (...)
Haba solicitad o un a audienci a a l a Casa Blanca , solicitu d
que lleg casi al mism o tiemp o que la s fotografas [de l U-2) .
Tal vez los rusos haban detectado al U-2? Queran habla r
con Kenned y par a calibra r s u reaccin ? Tal vez pensaba n
transmiti r a Washingto n en el curso de esa charl a que
Krusche v ib a a da r a conocer pblicamente la instalacin de
los cohetes, revelando as s u golpe ante s d e qu e Estado s
Unido s pudies e reaccio nar?"
2 8
Kenned y "...estab a ansioso
a medid a que se acercaba el moment o de la reunin , per o se
las ingeni par a sonrer a Gro- myk o y a [Anatoly ] Dobryni n
[e l embajado r sovitico], al hacer los pasa r a s u despacho"
(Sorenson).
2 9
N o list o an par a actuar , Kenned y consider
important e ocultarl e a Gromyk o s u descu brimient o de los
cohetes, par a evita r darle s a los soviticos una ventaj a ms. *
La reunin se inici a las cinco de la tard e y se prolong
hast a la s siete y cuarto . D e u n lado , observaban y
escuchaban el secretari o de Estad o Dea n Rusk , el ex embajado
r de Estados Unido s e n l a Unin Sovitica, Llewelly n
Thompson , y e l direc to r d e l a Ofcin a d e Asunto s Alemanes
, Marti n Hildebrand ; del otr o lad o estaba n atento s Dobrynin
, e l viceministr o d e asuntos exteriore s sovitico, Vladimi r
Semenor, y u n tercer funcionari o ruso . Tambi n estaba n
presente s lo s intrpretes d e ambas partes . "Kenned y se
sent en su mecedora frent e a la chime nea , Gromyk o a su
derecha sobre un o de los sofs de color beige. Entraro n los
fotgrafos, sacaron sus fotos par a la posteri dad , lueg o s e
retiraron . E l rus o s e reclin contr a e l almohadn a raya s y
comenz a hablar..."
3 0
Despu s de habla r un rat o sobre el problem a de
Berln, Gromyk o se refri fnalmente a Cuba . Segn Robert
Kennedy,
* En este punto, la s diversa s crnicas de la reunin diferen entre
s: Sorense n expres a que Kenned y no tena dud a algun a sobre la
necesidad de engaar a Gromyko , mientra s que Eli e Abel (The Missile
Crisis, pg. 63; vanse la s notas bibliogrfcas) dice que inmediatament e
despus de termi nado el encuentro, Kenned y les pregunt a Rus k y a
Thompson si acaso haba cometido un error al no decirle a Gromyk o la
verdad.
274
Sentados, de izquierda a derecha: Anatoly
Dobrynin, Andrei Gromyko, John F.
Kennedy
"dij o que quer a apela r a Estado s Unido s y a l
president e Kennedy , e n nombr e de l prime r ministr o
Krusche v y d e l a Unin Sovitica, par a que disminuyese n las
tensiones que exis tan respecto de Cuba . El president e
Kenned y le escuchaba atnito pero al mism o tiemp o
admirad o de su temeridad . (...) (Kennedy ] habl con frmez
a per o con gra n contencin , s i s e tien e en cuent a la
provocacin que se le haca...".
3 1
He aqu el relat o d e Eli e
Abel : "E l president e l e dio a Gromyk o un a clar a oportunida
d de pone r la s cosas en limpi o remitindos e a la s repetida s
seguridades dadas po r Krusche v y Dobryni n en el sentido
de qu e los misile s de Cub a no era n otr a cosa que arma s
antiareas. (...) Gromyk o l e reiter tenazment e la s vieja
s garantas , qu e e l president e ahor a sab a qu e era n
falsas .
275
Kenned y no lo enfrent con los hechos reales",
3 2
"se mantuv
o impasibl e (...) no mostr signo algun o de tensin o de
rabia " (Sorenson).
3 3
A l deja r l a Casa Blanca , e l talant e d e Gromyk o er a d e
un a "desusada jovialidad " (Abel).
3 4
Cuand o los cronista s l e
pregun taro n qu haba pasado en la reunin, "Gromyk o
les sonri, evidentement e de bue n humor , y dij o que la charl
a haba sido
'til, mu y til' ".
3 5
Rober t Kenned y comenta : "Yo llegu
poco despus de qu e Gromyk o abandonase la Casa Blanca .
Puede decirse que el president e de Estados Unido s estaba
disgustado con el portavo z de la Unin Sovitica".
3 6
De acuerdo
con el poli - ticlogo Davi d Detzer , Kenned y manifest que
"se mora de gana s d e mostrarle s nuestra s pruebas" .
3 7
Cuand o Rober t Lovet t y McBund y pasaro n a s u
despacho , Kenned y les coment: "N o hace ms de diez
minutos , en esta mism a habita cin, (...) Gromyk o me h a
dicho ms mentira s desfachatadas que la s qu e jam s h e
escuchad o e n ta n poco tiempo . All mismo , mientra s l lo
negaba, (...) yo tena en el cajn centra l de mi escritori o las
fotos sacadas a baj a altura , y enserselas er a un a enorm e
tentacin".
3 8
Empecemos po r e l embajado r Dobrynin . Probablement e
fue el nico en esa reunin que no minti. Rober t Kenned y
supona qu e los jerarca s soviticos le haban mentid o a l por
no confar en su habilida d como mentiroso , y que Dobryni n
haba sido vera z a l negar , e n sus encuentro s anteriore s
con Rober t Kennedy , que hubier a cohetes soviticos en
Cuba. * No habra
* El debate en torno de Dobryni n no ha concluido: "D e esta reunin
data uno de los interrogantes permanentes sobre Dobrynin : estaba a! tanto
de los misile s y decidi de hecho sumars e a su cancille r en un intento de
engaar al Presidente ? George W. Bal! , a la sazn subsecretari o de
Estado , afrma:
'Tien e que haberlo sabido. Tena que menti r en favor de su pas'. Por su
parte , e l e x jue z d e l a Corte Suprema , Arthu r J . Goldberg, sostiene: 'E l
Presi dente y su herman o fueron engaados, hast a cierto punto, por
Dobrynin . Es inconcebible que l no supier a nada' . Otro s no estn ta n
seguros. El asesor de Kenned y en materi a de seguridad nacional ,
McGeorge Bundy , supone que Dobryni n no saba nada , y muchos otros
especialista s norteamericano s concuerdan con l y explican que, en el
sistem a sovitico, la informacin
276
sido rar o que un embajador fuese engaado as por su propi
o gobierno: e l propi o Joh n F . Kenned y hizo l o mism o con
Adla i Stevenson al no informarl e acerca del pla n de
invasin a la Baha de Cochinos, y, como puntualiz a Allison ,
"anlogamente, el embajador japons no fue informad o sobre
Pear l Harbo r ni el embajador alemn en Mosc fue informad
o sobre Barbarossa [el pla n alem n par a invadi r Rusi a e
n l a Segund a Guerr a Mundial]" .
3 9
E n e l perodo entr e
juni o d e 1962, cuando segn s e presum e los sovitico s
resolviero n instala r los cohetes cubanos, y esa reunin
de mediado s de octubre , usaro n a Dobryni n y a Georgi
Bolshakov , un funcionari o de la embajad a sovitica dedicado
a cuestiones de informacin pblica, par a reitera r en varia
s oportunidade s a miembro s de l gobiern o de
Kenned y (Robert Kennedy , Cheste r Bowles y Sorenson) que
no iba n a instalars e en Cuba arma s ofensivas. Bolshako v y
Dobry ni n no necesitaban saber la verdad , y es probable
qu e no la supieran . N i Kruschev , n i Gromyko , n i ningn
otr o d e los que
l a conoca n mantuviero n ningun a reuni n direct a co n
sus adversarios hast a el 14 de octubre , dos das antes de l
encuen tr o Gromyko-Kennedy . En esa fecha, Krusche v se
reuni en Mosc con el embajador norteamerican o Foy Kohle r
y neg que hubiera n cohetes en Cuba . Slo en ese moment o
los soviticos corriero n po r primer a vez el riesgo de que sus
mentira s fuesen descubiertas si Krusche v (o, dos das ms
tarde , Gromyko ) cometa u n error .
En la reunin de la Casa Blanca , hub o dos mentiras , la
de Kennedy y la de Gromyko . A alguno s lectores les sonar
rar o que yo llam e "mentiroso " a Kennedy , en luga r de
emplea r ese adjetivo slo par a Gromyko . A la mayora de las
personas no les gusta califca r as a alguie n a quie n admiran ,
pues conside ra n a l a mentir a u n pecado; y o n o pienso l o
mismo . L a actua -
sobre cuestiones militare s se manej a con tant a reserv a que Dobryni n
posible mente no conociera con exactitud la naturalez a de la s arma s que
los soviti cos haban instalado en Cuba " (Madelain e G. Kalb , "Th e
Dobrynin Factor" , New York Times Magazine, 13 de may o de 1984, pg. 63).
277
cin de Kenned y en ese encuentr o se amold a a mi defnicin
de mentir a po r ocultamiento . Ambos , Kenned y y
Gromyko , s e ocultaro n mutuament e lo que saban: que
haba cohetes en Cuba . M i anlisis sugier e que er a ms
probable que Kennedy ofreciera u n indici o d e s u engao que
Gromyko .
En tant o y en cuant o cada un o de ellos haba preparad o
su pla n d e anteman o ( y ambos tuviero n oportunida d d e
hacerlo), n o e s previsibl e qu e tuviese n problema s e n
ocultarl e a l otr o l o que saban . Ambo s pudiero n senti r
recelo a ser detectados, pues l o que estaba enjueg o er a
enorme ; presumiblemente , eso er a l a ansieda d d e Kenned
y a l recibi r a Gromyko . Par a l, haba ms en jueg o
todava: Estados Unido s todava no haba resuelt o qu ib a a
hacer. Ni siquier a se dispona de informa cin complet a
sobre la cantida d de misile s en Cub a o en qu grad o d e
preparaci n estaban . Lo s asesores d e Kenned y pensaro
n que l deba mantene r e n secreto s u descubrimient o pues
si Krusche v se hubier a enterad o antes de que Estados
Unido s tomase un a represalia , teman que mediant e
evasiones
y amenaza s podra habe r complicado la situacin norteameri
cana y ganado un a ventaj a tctica. De acuerdo con
McGeorge Bundy , "er a fundamenta l (pens entonces, y desde
entonces lo creo) qu e se atrapar a a los rusos simuland o
torpement e qu e no haban hecho l o que , como tod o e l
mund o podra verl o con claridad , s haba n hecho" .
4 0
Po r
otr a parte , los soviticos necesitaba n tiemp o par a
completa r l a construcci n d e sus bases de misiles , aunqu e
a la sazn no les importab a demasia d o qu e los
norteamericano s l o supiesen . Saba n qu e sus aviones U-
2 pront o descubriran los cohetes, si es que no los haban
descubiert o ya .
Pero aunqu e se piense que par a los dos pases lo que
estaba en jueg o era lo mismo , es probabl e que Kenned y
tuvies e ms recelo a ser detectado que Gromyk o por el hecho
de que no se senta ta n confado sobre s u habilida d par a
mentir . Po r cierto, tena menos prctica. Adems , Gromyk o
ta l vez estara ms confado, si es que comparta la opinin
que Krusche v se haba formad o de Kenned y en la reunin
cumbr e de Viena , un ao atrs: n o er a mu y difcil
engaarlo.
278
Apart e d e l a posibilida d d e que Kenned y sintier a
mayo r recelo a se r detectad o qu e Gromyko , deb a oculta
r otra s emociones, po r l o qu e vimos . La s crnicas
mencionada s l o presentan ansioso, atnito, admirativ o y
disgustado. Cualquie ra de estas emociones que se le hubier a
fltrado lo habra trai cionado, pues en ese context o habran
signifcado que conoca el engao sovitico. Po r otr o lado ,
Gromyk o pud o habe r sentid o deleite por embaucar, lo cua l
sera coherente con el comentari o de que al sali r de la reunin
rebosaba jovialidad .
La s probabilidade s de autodelaciones o de deja r trasunta
r pBtas sobre el embuste no era n mu y grandes, pues ambos era
n hombres hbiles, con caractersticas personales qu e los
volvan capaces de oculta r sus emociones. Pero Kenned y
tena qu e oculta r ms cosas, er a menos diestr o y avezado en
la mentir a que Gromyko . La s diferencia s culturale s e
idiomticas ta l vez encubriera n cualquie r indici o del
engao, pero e l embajado r Dobiyni n estaba e n condiciones d
e detectarlos. Mu y conocedor de la conducta norteamerican a
tra s haber pasado mucho s aos en este pas, y cmodo con el
idiom a ingls, Dobryni n contab a adems con l a ventaj a d e
ser u n observador y n o u n participan te directo , que poda
dedicarse a escruta r al sospechoso. En igua l situacin se
hallab a el embajado r Thompso n par a capta r cualquie r indici
o conductua l de l engao e n Gromyko .
Si bie n pude apoyarm e en mucha s crnicas de esta
reunin procedentes de norteamericanos , no se dispone de
ningun a informacin del lado sovitico y no hay modo de
conjetura r si Dobryni n saba o n o l a verdad . Ciertos
informe s e n e l sentid o de que se habra mostrad o
estupefacto y visiblement e conmo cin ado cuando, cuatr o
das ms tarde , el secretari o de Estad o Rus k le inform
sobre el descubrimient o de los misile s y el comienzo de l
bloqueo nava l norteamerican o ha n sido interpre tados como
prueb a de que hast a entonces los soviticos ignora ba n dich
o descubrimiento .
4 1
S i s u propi o gobiern o hab a
mantenid o a Dobryni n ajeno a la instalacin de los cohetes,
sta habra sido par a l l a primer a notici a de l hecho. Per
o aunque lo conociese, y aunqu e supiese que los norteamericano
s lo haban descubierto , podr a habe r quedad o estupefact
o y
279
conmovid o de todas manera s por la decisin estadounidense de
responde r con l a fuerz a milita r respuest a que , segn
coinci de n la mayora de los analistas , los soviticos no
esperaban de Kennedy .
L o important e n o e s determina r s i e l ocultamient o
d e Kenned y fu e revelad o sin o explica r los motivo s por los
cuales pudo haberl o sido y demostra r que , au n en ese caso, el
recono cimient o de los indicio s de l engao no habra resultad
o sencillo. Se dice que Kenned y no identifc ningn erro r en la
s mentira s de Gromyko . Como ya saba la verdad , no
precisab a &s<rnir ning n indici o de l engao . Armad o
co n ese saber , poda admira r l a habilida d d e s u
contrincante .
A l analiza r estos dos engao s internacionale s dij e
que Hitler , Kenned y y Gromyk o era n mentiroso s naturales ,
sagaces en sus invenciones , parejos y convincentes en su
discurso. Creo que todo poltico que llega al poder en part e
gracias a su habili da d par a l a oratori a y e l debate
pblico, s u destrez a par a maneja r las pregunta s e n las
conferencias d e prensa , s u ruti lant e image n radiofnica o
televisiva , posee u n talent o par a l a conversacin persona l
como par a ser u n mentiros o natural . (Si bie n Gromyk o n o
lleg a l pode r po r estas vas , sobrevivi durant e un larg o
perodo cuando no lo lograro n los dems, y en
1963 y a haba reunid o un a gra n experienci a e n l a diplomaci
a y e n l a poltica intern a d e l a Unin Sovitica.) Estos
individuo s son convincentes , porqu e eso form a part e de su
negocio; elija n o n o mentir , cuenta n con l a habilida d
requerid a par a ello. Desde luego, ha y otra s ruta s haci a e l
poder poltico. Par a da r u n golpe de Estad o no se precisa la
capacidad necesaria par a el engao interpersonal . Tampoco
necesita ser u n mentiros o natura l o u n conversador de talent
o el dirigent e que logr a poder merced a su domini o de la
burocracia , o por va hereditaria , o venciendo a sus rivales
interno s con maniobra s palaciegas.
L a habilida d par a l a conversacin l a capacidad d e
ocultar y falsea r la s palabra s con expresiones y gestos
adecuados a medid a qu e se habla no es indispensabl e si el
mentiros o no tien e qu e dialoga r con su destinatari o o esta r
frent e a l. Los destinatario s puede n ser engaado s
mediant e escrito s o a
280
-travs de intermediarios , de comunicados de prensa , de manio -
bras militares , etc. Si n embargo , cualquie r variant e de mentir
a
-falla s i e l mentiros o n o posee capacida d estratgica , s i
e s rincapaz de preve r de anteman o sus movimiento s o los
de l
-adversario. Presumo que todos los lderes polticos deben ser
astutos estrategas, aunqu e slo algunos cuente n con l a habili
dad par a l a conversacin qu e les permit e menti r a l esta r
car a a
: cara con su presa, en el tip o de engaos que hemos examinad
o en este libro .
N o todo s so n capaces d e menti r o est n dispuesto s
a hacerlo. Supongo que la mayora de los dirigente s polticos
s estn prestos a mentir , al menos a ciertos destinatario s y
en ciertas circunstancias . Inclus o Jimm y Crter, cuy a
campa a presidencial se bas en la promesa de que jam s le
mentira al pueblo norteamerican o y l o demostr admitiend
o sus fanta sas sexuale s e n un a entrevist a qu e concedi
a l a revist a Playboy, minti luego cuando debi oculta r
sus planes par a rescatar a los rehenes de Irn. Los analista s
especializados en engaos militare s ha n procurad o
identifca r cule s so n los lderes m s y meno s capace s d e
mentir . Un a posibilida d mencionada es que los ms idneos
en esto proviene n de cultu ras que condonan e l engao,
4 2
pero n o existe n prueba s mu y claras sobre l a existenci a d e
dichas culturas. * Otr a ide a n o verifcad a es que los
dirigente s ms proclives a menti r son de
* Se ha dicho que los soviticos son a la vez ms veraces y ms dados a
mantener secretos que los individuos de otras nacionalidades. El experto
sovitico Walte r Hah n argument a que la tendencia a guarda r secretos
tiene un a larg a histori a y es un a caracterstica rusa , no sovitica ("Th e
Mains prings of Soviet Secrecy*, Orbis, 1964, pgs. 719-47). Ronal d Hingle y
sostiene que tos rusos se prestan ms con ms prontitud a ofrecer
informacin sobre los aspectos privados de su vida y tienen un a mayo r
inclinacin a hace r declaraciones cargada s de contenido emocional en
presenci a de extraos; pero esto no signifca que sea n ms o meno s
verace s que otros pueblos: "Puede n mostrarse austeros, secos y
reservados como los ms taciturno s y remilgados anglosajones de la s
leyendas, ya que en Rusia , como en cualquie r otr a nacin, ha y grandes
variedades dentro de la psicologa de su s habitan tes" {Hingley, The
Russian Mind, Nuev a York : Scrbners, 1977, pg. 74). Sweetser cree que
la s cultura s diferen entre s, no porque en una s se engae
28 1
pases e n los qu e dichos dirigente s cumple n u n pape l
importan te en las decisiones militare s (sobre todo donde
existe n dictadu ras) .
4 3
S e intent , si n xito, rastrea r a parti
r d e materia l hist rico el tip o de personalida d caracterstica
de los dirigente s que fuero n conocidos mentirosos , aunqu e no
se dispone de informa cin sobre este trabaj o como par a
saber por qu motiv o no tuvo xito.**
N o ha y prueba s rigurosas , e n un o u otr o sentido ,
que permita n determina r s i los lderes polticos son
realment e mentiroso s extraordinarios , ms hbiles par a
menti r y propen sos a ell o qu e los ejecutivo s de la s
grande s empresas , por ejemplo . E n caso afrmativo , los
engaos internacionale s resul taran m s arduo s an de
detectar , y esto sugerira que es important e par a e l
cazador d e mentira s identifca r la s excep ciones, o sea,
aquello s jefes de Estad o que se singulariza n por n o poseer l a
capacida d par a menti r habitua l e n sus colegas.
Veamos ahor a el otr o lad o de la medalla : son o no son
los jefes de Estad o ms diestro s que el rest o como
cazadores de mentiras ? La s investigacione s indica n que
alguna s personas son inusualment e diestra s como cazadores
de mentiras , si n que exist a un a correspondencia entr e esta
habilida d y l a capacidad par a mentir. ^ Por desgracia, esas
investigacione s ha n tenido como sujeto s a estudiante s
universitarios . N o ha y ningn trabaj o que hay a examinad
o a personas que ocupa n cargos de liderazg o en organizaciones
de cualquie r ndole. Si al someter a prueb a a dicha s persona
s se comprobas e qu e alguna s son hbiles cazadores de
mentiras , surgira el interrogant e de si es posible identifca r
a los cazadores de mentira s hbiles a la distancia , si n
necesidad de someterlos a ningun a prueba . Si
ms que en otras , sino por et tipo de informacin sujet a a engao ("Th e
Def nition of a Lie" , en Naom Quin n y Dorothy Holland, eds., Cultural
Models in Language and Thought, en prensa) . Aunque no tengo motivos par
a expre sa r mi discrepanci a con estos autores, creo que llegar a algun a
conclusin sera todava prematuro , dad a la escas a cantida d de estudios
existentes sobre la s diferencias nacionale s o culturale s en relacin con el
menti r o con la deteccin de la s mentiras .
282
esto fuer a posible y un cazador de mentira s diestr o pudier a
ser identifcado partiend o del tip o de informacin sobre las
fguras pblicas de que se dispone normalmente , un dirigent e
poltico que plane a menti r podra calibra r con mayo r
precisin hast a qu punt o su adversari o ser capaz de detecta
r cualquie r auto - delacin o pist a sobre su embuste .
E l politiclogo Grot h h a aducido ( a m i juici o
convincente mente) que los jefes de Estad o suelen ser mu y
defcientes como cazadores de mentiras , menos cautelosos que
los diplomticos profesionales en cuant o a su propi a
capacidad de evalua r el carcter y la veracida d de sus
adversarios . "Los jefes de Estad o
comenta Groth y los primero s ministro s con frecuenci
a carecen d e l a habilida d elementa l par a l a negociaci n
y l a comunicacin, o de la informacin bsica, por ejemplo ,
qu e les permitira formars e un juici o correcto sobre sus
adversarios."*
6
Jervis concuerda con l y apunt a que un jef e de Estad o
puede sobrestima r s u capacida d como cazador d e mentira
s s i "s u ascenso al poder se bas en part e en un a aguda
habilida d par a juzga r a los dems".*
7
Aunqu e un dirigent
e sepa que posee dotes inusuale s como cazador de mentiras ,
y est en lo cierto , quiz no tom e en cuent a cunto ms
difcil result a detecta r un a mentir a cuando el sospechoso
proviene de otr a cultur a y habla otr o idioma .
Ante s manifest m i opini n d e qu e Chamberlai n
hab a sido un a vctima cmplice de l enga o d e Hitler , porqu
e estab a ta n interesad o e n evita r l a guerr a s i er a posible ,
que deseaba desesperadamente creerle a Hitle r y sobrestim
su capacida d de justiprecia r el carcter de ste. Pero
Chamberlai n no er a ningn tonto , n i ignorab a l a
posibilida d d e qu e Hitle r l e mintiese . Slo que tena
fuerte s razones par a quere r creerle , y a que e n caso contrari
o e l estallid o d e l a guerr a sera inmi nente . Esto s
errore s de apreciacin de los jefe s de Estado , esta
evaluacin equivocad a de su propi a habilida d como caza
dores de mentiras , es, segn Groth , bastant e frecuente .
Yo pienso que es particularment e probabl e cuand o es much
o lo que est e n juego . E n tale s circunstancias , cuand o e l
perjuici o puede se r enorme , e l lde r poltic o pued e
resulta r mu y
283
propens o a convertirs e en un a vctima cmplice de l engao
de s u rival .
Consideremo s ahor a otr o ejempl o de vctima cmplice.
Para empareja r los tantos , esta vez he seleccionado, de los
numero sos ejemplo s suministrado s por Groth , el de l oposito
r de Cham berlain , Winsto n Churchill . Est e deca qu e e l
hecho d e que Stan "hablas e con igua l frecuencia de TRusia'
y de la 'Unin Sovitica', e hiciese tanta s alusiones a la
Deidad",
4 8
lo llev a pensa r qu e conservab a cierta s
creencias religiosas. * E n otro episodio, a l retorna r d e l a
conferencia d e Yalt a e n 1945, Chur chil l defendi su fe en
la s promesas de Stali n de la siguiente manera : "Pienso que s
u palabr a e s u n compromis o par a l. N o conozco otr o
gobierno que, contr a su propi o benefcio, respete sus
obligaciones ta n slidamente como e l gobierno ruso".
4 9
Uno de
los bigrafos de Churchil l coment a lo siguiente : ".. . pese a lo
bie n qu e conoca l a histori a sovitica, Winsto n estaba
prepara do par a conceder a Stali n el benefcio de la dud a y
confa r en que sus intencione s era n autnticas. Le resultab
a difcil no creer en la probida d esencial de las personas qu
e ocupaban altos cargos con la s que l tem a trato".
6 0
Stali n n
o correspondi a este respecto. Milova n Djila s afrm a que en
1944 manifest: "Ta l vez uste d piense que po r el hecho de
ser aliado s a los ingleses (...) nos hemos olvidad o quines son
y quin es Chur chill . Par a ellos nad a ha y con mayo r
alicient e que engaar a sus aliados . Churchil l es la clase de
persona que , si usted se
* Jimm y Crter qued anlogamente impresionado por el presidente
sovitico Lenidas Breznev . Al describir su primer a entrevist a con
ste, menciona la forma en que inici la conversacin el segundo da: "Y
a ha habido un retras o excesivo par a lleva r a cabo est a reunin, pero
ahora que fnalmente estamos juntos , debemos hacer los mximos
progresos posibles. Aye r qued realment e impresionado cuando el
presidente Brezne v me dijo: "Si no tenemos xito, Dios no nos perdonar!'
". El comentario de Crter, segn el cua l "Brezne v pareci algo
molesto" por est a observacin suya , implic a qu e Crter, como Churchill ,
tomaba en seri o es a referencia a la divi nida d (Crter, Keeping the Faitk,
Nuev a York : Banta m Books, 1982, pg.
248).
284
descuida, l e sacar u n kopeck d e s u bolsillo" ,
5 1
L a volunta d
d e Churchil l de destrui r a Hitle r y su necesidad de conta r
par a ello con l a ayud a d e Stali n ta l vez l e convirtiero n
e n un a vctima cmplice de los engaos de este ltimo.
Si he otorgado ms espacio a los engaos entr e estadistas
que a cualquier a de las dems formas de engao que examina
mos en este captulo, no es porqu e ste sea el camp o
ms prometedor par a detectar los indicio s conductuale s del
engao sino porque e s e l ms arriesgado, aque l e n e l cua l
u n juici o equivocado puede ser mortal . Pero como suceda
con la detec cin de los engaos entr e delicuentes, de nad a
val e sostener que tambin aqu debera abolirse el exame n
de los indicio s conductuales. En ningn pas sera eso posible:
es propi o de la naturalez a human a reuni r informacin, por
lo menos de modo informal , respecto de tales indicios ; y como
ya he sealado al ocuparme de los riesgos de la deteccin de
mentira s durant e los interrogatorios , probablemente sea ms
seguro que los partci pes y quiene s los asesora n sean
consciente s de su propi a evaluacin de los indicio s
expresivos del engao , y no que esas impresiones permanezcan
en e mbito de la s intuiciones .
Como ya seal con relacin a los engaos de crimnales,
por ms que fuese posible aboli r la interpretacin de los indi
cios conductuale s del engao en las reunione s
internacionales , no creo qu e eso fuese conveniente . Los
registro s histricos muestra n bie n a las claras que en los
ltimos tiempo s se ha n producido engaos infame s en este
campo ; quin no querra que su pas est en mejores
condiciones de discriminarlos ? El problem a es cmo hacerlo si
n que aumente n las probabilidade s de cometer errores . Me
temo que la confanz a exagerada de Chamber ai n y de
Churchil l en su capacida d par a capta r el engao de sus
rivales y calibra r el carcter de stos empalide cera ant e l a
arroganci a d e u n especialista e n ciencias d e l a conducta
que se gan a la vid a pretendiend o ser capaz de detec ta r los
signos del engao en los dirigente s polticos extranjeros .
He tratad o de desafar, aunqu e de form a indirecta , a
los expertos en la conduct a que trabaja n como detectores de
menti ras par a cualquie r pas, volvindolos ms
conscientes de la
285
complejida d de su tare a e inculcand o un a mayo r dosis de
escep ticism o en sus clientes (los asesorados por ellos). Este
desafo debe ser indirect o porqu e tale s expertos , en caso de
existir , opera n en secreto,* de igua l modo que los que realiza
n investi gaciones confdenciales sobre la maner a de detectar
el engao entr e los negociadores internacionale s o los jefes
de Estado. Confo en volve r ms prudente s a esos
investigadore s anni mos , y ms exigentes y crticos sobre la
utilida d de sus resulta dos a quienes les pagan .
No quier o que se me interpret e mal . Me interes a que
se lleve n a cabo tales investigaciones , considero que es un a
tarea urgent e y entiend o perfectament e que al menos
alguna s de ellas deban realizars e en secreto en cualquie r
pas. Sospecho que los estudios qu e procura n identifca r a los
buenos y malos mentiroso s y cazadores de mentira s entr e los
altos dirigentes de los pases terminarn proband o que ell o
es casi imposible, pero de todos modos hay que averiguarlo .
De modo anlogo, creo que los estudios sobre situacione s que
simula n las reunio nes cumbre s o la s negociaciones que tiene
n luga r durant e crisis internacionale s (donde los
participante s son personas de alta capacidad procedentes de
distinta s naciones, y el estudio est dispuest o d e ta l modo
qu e hay a much o e n juego , n o como ocurr e con los
habituale s experimento s con estudiante s univer sitarios )
darn magros resultados . Pero tambin esto debe ser
comprobado, y en caso afrmativo , quitarle s a esos resultados
su carcter confdencia l y compartirlos .
En este captulo hemos mostrad o que el xito de un engao
no depende del campo de activida d en que se practique . No
es que fracasen todos los esposos infeles , ni que triunfe n todos
los
* Si bien nadie confesar esta r trabajando en torno de este problema,
be mantenido correspondencia con algunos funcionarios del Departamento
de Defensa y conversaciones telefnicas con funcionarios de la CI A que me
han llevado a la conclusin de que en los servicios de contraespionaje y
en la diplomacia ha y gente estudiando los indicios del engao. Slo he
podido ver un estudio no confdencial que cont con fnanciacin del
Departamento de Defensa , pero er a horrible y no reuna los requisitos
cientfcos corrientes.
286
engaos criminales , empresariales o internacionales . El
fracaso o el xito depende de las caractersticas particulare
s de la mentira , el mentiros o y el cazador de mentiras . Po r
ciert o que es ms complicado u n engao e n e l plan o
internaciona l que entr e padre e hijo , pero todo padre sabe
que no siempr e es sencillo dejar de cometer errores al trata r
las mentira s de un hijo .
E l cuadr o 4 del "Apndice" enumer a 3 8 rubro s d e un a
list a d e verifcacin d e l a mentira . Cas i l a mita d (18
preguntas ) ayuda n a determina r s i e l mentiros o tendr
qu e oculta r o falsear sus emociones, si tendr que menti r
sobre sus senti mientos o si tendr sentimiento s sobre su
mentir .
El uso de esta list a no siempre brindar un a estimacin
til. Ta l vez no se sepa lo sufciente como par a responder a
muchos de estos interrogantes , o la s respuestas sern
heterog neas: alguna s sugerirn que es fcil detectar la
mentir a y otra s que es difcil. Pero conocer esto puede ser
provechoso. Y au n cuando sea posible efectuar un a evaluacin
precisa , quizs ell a n o permit a predeci r correctament e l
o qu e h a d e suceder , porqu e los mentiroso s puede n ser
traicionado s n o po r s u conducta sino po r terceros, y
tambin pueden pasarse por alto , por casualidad , los indicio s
ms fagrantes. Si n embargo , tant o el mentiros o como el
cazador de mentira s querr n esta r al tant o de esa
evaluacin. A quin de los dos ayudar ms ese conocimiento?
Ese es el prime r punt o que quier o examina r en el prximo y
ltimo captulo.
287
Detectar mentiras en la dcada de 1990
Empezaba este libr o describiendo e l prime r encuentro , e
n
1938, entr e Adol f Hitler , canciller de la Alemani a nazi , y
Nevill e Chamberlain , prime r ministr o britnico. Eleg este
aconteci miento porque fue un o de los engaos ms grandes
de la histo ri a y porque contena un a important e leccin
sobre la razn de que las mentira s tenga n xito. Recordemos
que Hitle r y a haba ordenado en secreto que el ejrcito alemn
atacar a Checoslova quia. Si n embargo, hacan falt a varia s
semanas par a que e l ejrcito naz i se movilizar a plenament e
par a el ataque . Desean do la ventaj a de un ataque por
sorpresa, Hitle r ocult su deci sin de atacar. En cambio , le
dij o a Chamberlai n qu e optara por la paz si los checos
considerara n su reivindicacin de volve r a traza r las frontera
s entr e sus pases. Chamberlai n se crey la mentir a de Hitle r
y trat de persuadi r a los checos de qu e no movilizara n s u
ejrcito mientra s hubier a algun a oportunida d para la paz.
En ciert o sentido , Chamberlai n deseaba ser engaado. De
lo contrario, habra tenid o que afronta r el fracaso de tod a su
pol tica haci a Alemani a y el hecho de habe r puesto en peligr
o la se gurida d de su pas. La leccin en cuanto a la mentir a
es que al gunas vctimas contribuye n si n quere r a que se las
engae. El juicio crtico queda en suspenso y la informacin
contradictori a se pasa por alto porque, por lo menos a corto
plazo, conocer la verdad es ms doloroso qu e creer la mentira .
Aunqu e sigo creyendo que sta es un a leccin important
e que se aplica a muchas otra s mentira s y no slo a la s que se
da n
289
entr e jefes de estado, hoy en da, siete aos despus de haber
escrito este libro , me preocupa que de l encuentr o entr e Hitle r
y Chamberlai n se pueda n desprender dos lecciones errneas
so bre l a mentira . Podra parecer que l a mentir a d e Hitle r
n o ha bra surtid o efecto s i Chamberlai n n o hubier a
deseado que l e engaaran. L a investigacin que hemos
realizad o desde l a pu blicacin origina l de Cmo detectar
mentiras en 1985 indic a que n i siquier a Winsto n Churchill , e l
riva l d e Chamberlai n que ha ba avisado de l peligr o de
Hitler , podra habe r sido capaz de de tecta r aquell a mentira
. Y si Chamberlai n se hubier a acompa ado de expertos en
la deteccin de mentira s de Scotland
Yar d o de los servicios de informacin britnicos es poco pro
babl e que stos hubiera n salid o mejo r librados .
En este captulo se exponen los nuevos datos de nuestr a in
vestigacin que me ha n llevad o a estas nuevas
conclusiones. Describir lo que hemos aprendid o acerca de las
personas que puede n detecta r mentira s y algunos nuevos
datos sobre la ma ner a de detectarlas . Tambin presentar
algunos consejos que he aprendid o sobre la form a de aplica r
nuestr a investigacin ex perimenta l a mentira s de la vid a
real , consejos basados en mi experienci a de ensear, durant e
los ltimos cinco aos, a perso nas que trata n a diari o con
gente sospechosa de mentir .
Puesto que Hitle r er a u n malvado , e l ejemplo
mencionado tambin puede da r a entende r que siempr e est ma
l que e l diri gente de un pas mienta . Est a conclusin es
demasiado simple. E n e l siguient e captulo s e examina n
argumento s par a justifi car l a mentir a e n l a vid a pblica
estudiand o vario s casos famo sos de la histori a poltica
reciente de Estados Unidos . Al conside ra r la s falsas
afrmacione s de l e x president e Lyndo n B . Johnson sobre los
xitos de l ejrcito estadounidense en la guerr a del Vietnam
, as como l a decisin d e l a Nationa l Aeronautic s and Space
Administratio n (NASA ) d e que l a lanzader a espacial
Challenger despegara au n habiendo un riesgo considerable de
qu e pudier a estallar , plantear la cuestin de si estos
ejemplos fuero n casos de autoengao y, en caso de que as fuera
, de si es ta s personas que se mintiero n a s misma s deben
considerarse responsables de sus actos.
290
QUIN PUED E PILLA R A U N MENTIROSO ?
Cuando escrib Cmo detectar mentiras crea que la clase de
mentira s que haba estado estudiand o engao s hechos par
a ocultar las fuertes emociones experimentada s en el moment
o mismo de mentir tenan poco que ve r con las mentira s
conta das por diplomticos, polticos, delincuente s o espas.
Tema que los profesionales de la deteccin de mentira s
polica, agentes de la Centra l Intelligenc e Agency (CIA) ,
jueces y exper tos psicolgicos o psiquitricos que trabajara n
par a el gobier no pudiera n ser demasiado optimista s
sobre s u capacidad para distingui r si alguie n mient e a
parti r de indicio s conduc- tuales. Deseaba avisa r a las
personas cuyo trabaj o exige distin gui r la mentir a de la
verda d de que desconfara n de cualquie r persona que afrmar
a ser capaz de detecta r el engao a parti r de los indicio s
conductuales, lo que en el sistem a jurdico se lla ma actitud.
Quera avisarle s de que no confara n tant o en su ca pacidad de
descubri r a un mentiroso .
Ahor a ha y pruebas claras de que tena razn al avisa r a
los cazadores profesionales de mentira s de que la mayora de
ellos deberan ser ms cautos al valora r su habilidad . Pero
tambin he vist o que quiz exager un poco. Par a mi sorpresa,
he vist o que algunos profesionales son mu y buenos
descubriendo menti ras a parti r de indicio s conductuales,
He aprendid o algo sobre quines son y po r qu son buenos. Y
ahor a tengo razones par a creer que lo que he descubierto sobre
las mentira s acerca de la s emociones se puede aplica r a
alguna s mentira s relacionadas con la delincuencia , la
poltica o el contraespionaje.
Es probable que nunc a lo hubier a llegado a saber si no hu
bier a escrito Cmo detectar mentiras. No es frecuent e qu e
un profesor de psicologa que investig a la mentir a y las
emociones con experimentos de laboratori o conozca a personas
que traba ja n en el sistem a jurdico o en el mund o de l
espionaje y el con traespionaje. Estos profesionales de la
deteccin de mentira s no supieron de m por mi s publicaciones
cientfcas, que ha n apa recido durant e los ltimos treint a
aos, sino por las informacio nes sobre mi trabaj o que
apareciero n en los medios de comuni -
291
cacin coincidiend o con la publicacin de Cmo detectar
menti ras. Pront o fu i invitad o a imparti r seminario s a
jueces y fsca les, a policas locales, estatales y federales, y a
personas encar gadas de realiza r pruebas con polgrafos par a
el Federa l Bureau
o f Investigatio n (FBI) , l a CIA , l a Nationa l Securit y Agency,
l a Dru g Enforcemen t Agency, e l servicio secreto d e Estados
Uni dos y el Ejrcito de Tierra , la Marin a y las Fuerzas
Areas esta dounidenses .
Par a todas estas personas, la mentir a no es un a
cuestin acadmica. Se toma n mu y en serio su trabaj o y lo
que yo les pued a decir. N o son estudiante s que aceptan l o que
dice u n pro fesor porqu e les pone un a not a y es la autorida d
que ha escrito el libro . En todo caso, mi s referencias
acadmicas son un a des ventaj a con estos grupos. Me pide n
ejemplos de la vid a real , me pide n qu e encare sus
experiencias , que responda a sus retos y que les ofrezca algo
que pueda n usa r al da siguiente . Podra ex plicarle s lo difcil
que es descubri r a un mentiroso , pero tienen qu e hacer juicio
s de esta clase maana mism o y no puede n es pera r a que se
haga n ms investigaciones. Quiere n cualquie r ayud a que les
pueda da r m s all de la advertenci a de que sean m s
cautelosos, y son mu y escpticos y crticos.
Aunqu e parezca mentira , estas personas tambin son mu
cho ms fexibles de lo que es habitua l en el mund o
acadmico, Estaba n ms dispuestas a plantears e la posibilida
d de cambiar
s u form a d e trabaja r que l a mayora d e las comisiones
curricu - lare s universitarias . Durant e u n descanso par a
almorzar , u n jue z m e pregunt s i debera redistribui r l a
sal a del tribuna l par a poder ve r l a cara d e los testigos e n
luga r d e s u nuca . Nun c a m e haba plantead o un a idea ta
n sencilla . Desde entonces siempr e hag o est a propuest a
cuand o habl o con jueces y muchos
d e ellos ha n redistribuid o sus
salas.
Un agente de l servicio secreto me explic lo difcil que es
sa be r s i un a persona que h a amenazado a l president e
mient e cuando dice que la amenaz a no ib a en serio, que slo
la haba hecho par a impresiona r a u n amigo . Haba un a
expresin so- brecogedora e n l a mirad a d e aque l hombr e
cuando m e explica ba que haban decidido que Sara h Jan e
Moore era un a chifa-
292
da y no un a verdader a asesina, y que la haban soltado por
error una s horas antes de que disparar a contr a el president
e Gerald For d el 22 de septiembr e de 1975. Le dij e qu e el
semina rio que yo poda darles slo podra ofrecerles un a
mejor a mu y pequea, que su nive l de precisin mejorara,
como mucho , en un 1%. Perfecto m e dijo , hagmoslo.
M i colega Mauree n O'Sullivan
1
y y o siempr e
empezamos nuestros seminario s con u n breve tes t par a medi
r l a capacidad de cada participant e par a distingui r si alguie n
mient e a parti r de s u actitud . Est e tes t d e l a capacidad
par a detecta r mentira s
muestr a a diez personas diferentes , las estudiante s de enferme
ra que formaba n part e de l experiment o que se describe en
el captulo 3 (pgina 55). Cada un a de estas personas dice que
ex periment a una s sensaciones agradables mientra s v e un a
pel cula con escenas de la naturalez a y animales jugueteando .
Cinco de las diez mujere s dicen la verdad , pero las otra s cinco
mien ten . E n realidad , las que miente n estn viend o una s
imgenes mdicas truculentas , pero trata n de oculta r su
sensacin de dis gusto e intenta n convencer al
experimentado r de que estn viendo una s imgenes
agradables.
Yo tena dos razones par a administra r esta prueb a de la
ca pacidad par a detectar mentiras . No poda desaprovechar la
opor tunida d de saber hast a qu punt o estas personas qu e se
enfren ta n a los engaos m s peligrosos puede n detecta r
con precisin si alguie n miente . Tambin estaba convencido de
que presenta r esta prueba er a un a buena maner a d e empezar.
L e mostrab a di rectamente a mi auditori o lo difcil que es
saber si alguie n mien te. Despertaba su inters diciendo:
Van a tene r ustedes un a
oportunida d excepcional de calibra r su capacidad par a detecta
r
r
; mentiras . Ustedes hacen juicio s de esta clase constantemente
,
pero hasta qu punt o saben con tod a segurida d si estos
juicio s son correctos o errneos? Aqu tiene n la oportunidad .
En slo quince minuto s sabrn l a respuesta!. Inmediatament
e despus de pasar la prueb a les daba las respuestas correctas.
Luego pe da que levantara n la man o quienes hubiera n
dado diez res puestas correctas, quienes hubiera n dado nueve
, etc. Apuntab a los resultados en un a pizarr a par a que
pudiera n evalua r su ac-
293
tuacin e n comparacin con e l grupo . Aunqu e n o er a m i
objeti vo, este procedimient o tambin revelab a lo bie n que lo
haba he cho cada asistente .
N o esperaba qu e l a mayora d e ellos rindiera n mu y bie n
e n esta prueba . Hacer que aprendiera n esta dur a leccin
contribua a mi misin de conseguir que valorara n con ms
cautel a su ca pacida d par a detecta r s i alguie n miente . E n
los primero s semi nario s me preocupaba que mi s alumnos
pusiera n algun a obje cin y no quisiera n corre r el riesgo
de mostra r en pblico su posible incapacida d par a cazar a un
mentiroso . Cuand o vean lo ma l que la mayora de ellos haba
hecho el test , esperaba que
protestaran , qu e pusiera n e n dud a l a valide z d e l a prueb a
di ciendo que la s mentira s que les haba mostrad o no tenan
nada qu e ve r con la s mentira s a las que ellos se enfrentaban
. Y eso nunc a sucedi. Esas mujere s y esos hombre s de los
mundo s de la justici a y de los servicios de informacin estaban
dispuestos a revela r s u aptitu d par a detecta r mentira s ant e
sus compaeros. Era n ms valiente s que los colegas
acadmicos a los que he dado la mism a oportunida d de revela
r su capacidad frent e a sus alumno s y colegas.
Saber hast a qu punt o se haban equivocado obligaba a esos
cazadores profesionales de mentira s a abandona r las reglas
ge nerale s en las que mucho s de ellos se haban estado
basando. Abordaba n con much a ms prudenci a l a deteccin d
e mentiras a parti r de la actitud . Tambin les pona sobre
aviso de los mu chos estereotipos que tien e la gente en
relacin con la form a de determina r si alguie n miente , como
la ide a de que las personas qu e s e muestra n inquieta s o qu e
aparta n l a mirad a cuando ha bla n siempr e mienten .
Desde un punt o de vist a ms positivo , les enseaba a usar
la list a par a verifca r mentira s que se describe en el captulo
8 (p gin a 250) con algunos ejemplos de la vid a real . Y haca
mucho hincapi, como lo hago en los captulos anteriores , sobre
la for ma en que la s emociones puede n delata r un a mentir a y
sobre la maner a de detecta r los indicio s de esas emociones. Les
mostra ba decenas de expresiones faciales mu y brevemente ,
durante un a centsima de segundo, par a que aprendiera n a
detectar mi -
294
croexpresiones faciales con facilidad . Usab a ejemplos
grabados en vdeo de diversas mentira s par a que pudiera n
practica r las tcnicas que acababan de aprender .
E n septiembr e d e 1991 publicamo s nuestra s
conclusiones acerca de estos profesionales de la deteccin de
mentiras.
2
Re sult a que slo hub o u n grup o d e profesionales
que rindiero n por encima de l azar: los agentes del servicio
secreto estadouniden se. Alg o ms de la mita d de estas
personas alcanzaro n un nive l de precisin igua l o superio r al
70 % y cerca de un a tercer a par te alcanzaro n un nive l igua l
o superio r al 80 %. Aunqu e no s con certeza por qu los
agentes de l servicio secreto rindiero n ta n por encima de los
otros grupos , lo ms probabl e es que se deba a que muchos
de ellos haban trabajad o en misione s de proteccin, es decir,
observando grupos de personas en busca de indicios de que
alguie n pudier a amenazar a quie n protegan. Est a clase de
vigilanci a debe ser un a buen a preparacin par a detec ta r
los sutile s indicio s conductuales de l engao.
Mucha s personas se sorprende n al saber que el ndice de
acierto de los otros grupos profesionales que se ocupa n de las
mentira s jueces, fscales , policas, poligrafsta s que trabaja
n par a l a CIA , e l FB I o l a NS A (Nationa l Securit y Agency) ,
servi cios de l ejrcito y psiquiatra s forenses no fue
superio r al es perado al azar. Igualment e sorprendent e es
el hecho de que la mayora de ellos no supiera n que no podan
detecta r el engao a parti r de la actitud . Su respuesta a la
pregunt a que les haca mos antes de que pasara n nuestr o tes
t sobre cul crean que se ra su rendimient o no guardab a
ningun a relacin con lo bie n o ma l que hacan la prueba , y lo
mism o ocurra con su respuest a a l a mism a pregunt a
inmediatament e despus d e habe r reali zado la prueba .
Me sorprendi que alguno de estos profesionales de la detec
cin d e mentira s pudier a detecta r aquella s mentira s con gra
n precisin porque ningun o d e ellos haba tenid o un a
experienci a previa con aquell a situacin concreta n i con la s
caractersticas de los mentirosos que aparecan. Haba
planifcad o la situacin que se mostrab a en el vdeo par a que
se aproximar a a la difcil situacin del paciente de un hospita l
psiquitrico que ocult a su
295
intencin de quitars e la vid a con el fi n de librars e de la
supervi sin mdic a y poder suicidarse. Par a ello debe oculta r
su angus ti a y actua r de un a maner a convincente como si no
estuvier a de primid o (vase la discusin de las pginas 16
y siguientes y
54-55). La s intensas emociones negativas experimentadas en ese
moment o estaban revestidas de un barni z positivo. Slo los
psi quiatra s y los psiclogos deberan habe r tenid o much a
experien ci a con esa clase de situaciones pero, como grupo , su
rendimien to no fu e superio r al azar. Entonces, por qu el
servicio secreto estadounidens e supo detecta r ta n bie n esta
clase de engao?*
Ante s no me haba dado cuenta , pero al refexiona r
sobre nuestra s conclusiones surgi un a nuev a idea sobre l a
posibili da d de detecta r el engao a parti r de indicio s
conductuales. Quie n intent a detecta r un a mentir a n o
necesita saber tanta s co sas del sospechoso n i d e l a situacin
S s e suscita n una s emocio nes intensas . Cuand o el aspecto
o la maner a de habla r de al guie n indic a temor , culp a o
agitacin y estas expresiones no encaja n con las palabra s que
dice, es probable que esa persona est mintiendo . Cuand o ha y
mucha s interrupcione s e n e l habla (pausas, Esto..., etc.), y
no ha y ningun a razn por la que el sospechoso no sepa qu
deci r y sta no sea su form a habitua l de hablar , es probabl e
que mienta . Estos indicio s conductuales del engao sern ms
escasos si no se suscita n emociones. Si el mentiros o no ocult
a una s emociones intensas , el xito en la de teccin de la
mentir a exigir que quie n se encargue de esta detec cin
conozca mejo r los detalle s concretos de la situacin y las ca
ractersticas de l mentiroso .
Siempr e que hay a much o e n juego , habr l a oportunida d
de qu e el temo r de l mentiros o a ser descubierto o el ret o de
superar a l cazador d e mentira s (lo que llam o deleite por
embaucar, p-
* Puede que los grupos profesionales que estudiamos hubiera n
rendido mucho mejor si le s hubiramos hecho juzga r un a mentir a tpica de
las situa ciones a la s que normalment e se deben enfrentar. Puede que
slo hayamos averiguado quines son buenos detectando mentira s con
independencia de su familiarida d con la situacin, no quines son buenos
cuando actan en su te rreno habitual . No creo que se sea el caso, pero
esta posibilidad slo se pue de descarta r con ms investigaciones.
296
a 78) permit a un a deteccin ms precisa de la mentir a si
n esidad de que el cazador de mentira s conozca a fondo los
de les de la situacin o de l sospechoso. Pero y se trat a de
un ro mu y importante el hecho de que hay a much o enjueg
o no ce que todos los mentiroso s tema n ser descubiertos.
Los de- cuentes que se ha n acostumbrad o a sali r bie n
librado s no ntirn ese temor , como tampoco lo sentir el
mujerieg o que ha nido xito en muchas ocasiones ocultand o
sus pasados deva-
toeos o el negociador con much a experiencia . Y las mentira s
en
tas que hay mucho en jueg o pueden hacer que algunos sospe
chosos inocentes que teme n no ser credos parezcan menti r
aun
. que no lo haga n (vase la discusin de l erro r de Otel o en las
p
ginas 175-177).
Si el mentiros o compart e valores con el destinatari o de
la mentir a y le respeta, es posible que se sient a culpabl e por
men ti r y que los indicio s de esa culp a delate n la mentir a o
motive n una confesin. Pero el cazador de mentira s debe evita r
la tenta cin de sobrestimars e demasiado y da r po r
descontado un res peto que no le corresponde. La madr e
desconfada e hipercrtica debe conocerse lo sufcient e par a
darse cuent a de que posee es tas caractersticas y, en
consecuencia, no deber presupone r que su hij a se sentir
culpabl e si le miente . Si un empresari o no es just o con sus
empleados y stos lo saben, par a detecta r sus engaos no podr
basarse en indicio s de culpa .
Nunc a es aconsejable confa r en el propi o juici o par a
deter mina r s i alguie n mient e si n u n conocimiento mnimo
de l sospe choso o de la situacin. Mi tes t de la capacidad par
a detecta r mentira s n o dab a a l cazador d e mentira s l a meno
r oportunida d de conocer a las personas a las que tena que
juzgar . La s deci siones sobre quin menta y quin no se
deban toma r tra s ve r a cada persona un a sola vez y si n ms
informacin sobre ella . En estas condiciones slo acertaro n
mu y pocos. N o er a imposibl e conseguirlo, pero era difcil en la
mayora de los casos (ms ade lant e explicar cmo pudiero n
hacer este juici o con ta n poca in formacin las personas que
acertaron) . Tenemos otr a versin de nuestro tes t que muestr a
dos ejemplos de cada persona. Cuan do los cazadores de
mentira s puede n compara r la conducta de
297
un a person a e n dos situaciones acierta n ms, y au n as l a ma

yora de ellos slo rinde n un poco por encima del azar.


3
L a list a par a verifca r mentira s descrita e n e l captulo 8
de bera ser til par a juzga r s i e n un a mentir a donde ha y
mucho enjueg o habr indicio s conductuales tiles, falsos o
escasos. De bera ser til par a determina r si habr temo r a la
deteccin, cul pa po r engaar o deleit e por embaucar. El
cazador de mentira s nunc a debera limitars e a da r por
sentado que siempr e es posi ble detecta r el engao a parti r de
indicio s conductuales. No de bera ceder a la tentacin de
resolve r las dudas sobre la veraci da d d e un a persona
sobrestimand o s u capacidad par a detectar mentiras .
Aunqu e el servici o secreto fue el nico grup o de
profesiona les cuyo rendimient o fu e superio r al azar, en
todos los grupos hub o alguna s personas que obtuviero n un a
buen a puntuacin. Sigo investigand o par a saber por qu
alguna s personas detec ta n e l engao con much a precisin.
Cmo ha n aprendid o a ha cerlo? Por qu no aprend e todo
el mund o a detecta r mentira s con m s precisin? Es e n
realida d un a aptitu d qu e s e aprende
o es ms bie n un a especie de don , algo que se tien e o no se tie
ne? Est a extraa idea se me ocurri por primer a vez
cuando descubr que e l rendimient o e n este tes t d e m i hij a d e
once aos estab a prcticamente a l a mism a altur a que los
mejores resul tados obtenidos por los servicios secretos. M i
hij a n o h a ledo mi s libro s n i mi s artculos. Y quiz n o teng
a nad a d e especial; pued e que l a mayor a d e los nios
detecte n la s mentira s me jo r que los adultos . Estamo s
empezando a investiga r en este sentido .
Un a pist a par a responder a l a pregunt a d e por qu
algunas personas detecta n mentira s con precisin se basa en
lo que es cribiero n quiene s pasaro n nuestr o tes t cuando les
preguntamo s qu indicio s conductuale s haban usado par a
determina r s i un a person a menta o no. Al compara r las
respuestas de los miem bros de todos los grupo s que haban
detectado las mentira s con precisin con la s respuestas de los
miembro s que no las haban detectado, vimo s que los buenos
cazadores de mentira s decan habe r usado informacin de la
cara, la voz y el cuerpo, mientra s
298
que los menos precisos slo mencionaba n las palabra s que se
haban dicho. Naturalmente , estos resultado s encajan mu y bie
n con lo que digo en los primero s captulos de Cmo detectar
men tiras, pero ningun a de las personas a las que pasamos el
tes t ha ba ledo el libr o antes de la prueba . Alguna s de
ellas , las que detectaron correctament e las mentiras , saban
que es mucho ms fcil disfraza r la s palabra s que disfraza r
las expresiones, los movimiento s del cuerpo o la voz. Est o no
signifc a que las pa labras carezcan de importanci a la s
contradicciones en lo que se dice casi siempr e son mu y
reveladoras y puede que un anli sis mu y suti l y complejo de l
habl a pueda revela r l a mentira
4
pero los contenidos de l
discurso no deberan ser el nico objeti vo. A n nos queda po r
saber po r qu no todo el mund o compara las palabra s con la
car a y con la voz.
NUEVO S DATO S SOBR E LO S INDICIO
S CONDUCT O ALE S D E L A MENTIR A
Otr a investigacin que hemos realizad o durant e los dos
lti mos aos confrm a y ampla lo que se dice en Cmo
detectar mentiras sobre la importanci a de la cara y de la voz
par a detec ta r el engao. Cuand o medimo s las expresiones
faciales de las estudiantes de enfermera que aparecan en la
grabacin al men ti r y al decir la verdad , encontramos
diferencias en dos clases de sonrisas. Cuand o de verda d se
sentan bien , mostraba n muchas ms sonrisas autnticas
(fgur a 5A , captulo 5) , y cuando men tan mostraba n lo que
llamamo s sonris a de disimul o (en un a sonris a d e disimulo ,
adems d e l a sonris a e n los labios ha y in dicios de tristez a
[fgur a 3A] , o de temo r [fgur a 3B] , enfado [fi gur a 3C o
fgura 4] o disgusto).
5
La s distincione s entr e la s clases de sonris a se ha n vist o
apo yadas por estudios realizados con nios y con adulto s en
Esta dos Unido s y en otros pases y en mucha s circunstancia
s dife rentes, no slo cuando la gente miente . Hemos hallad o
diferencias en lo que sucede en el cerebro y en lo que la gente
dice que sien te cuando muestr a un a sonris a autntica en
comparacin con
299
otra s clases d e sonrisa . L a mejo r pist a par a saber s i un a
sonri sa se debe realment e a que la persona experiment a
placer es la accin de los msculos que circunda n el ojo, no slo
la sonrisa en los labios." No es algo ta n sencillo como limitars e
a esperar que aparezcan arruga s como patas de gallo en las
comisuras de los prpados porqu e esto no siempr e da resultado
. La s arruga s en pat a d e gall o son u n bue n indici o d e un a
sonrisa autntica s i l a sonris a es leve, si el placer que se
siente no es mu y intenso. Cuand o un a sonris a es mu y
amplia , los labios mismo s crean es ta s arruga s y entonces
deberemos fjarnos en las cejas. Si los msculos oculares
interviene n porque la sonrisa es de verdade ro placer , las
cejas bajarn mu y levemente. Aunqu e se trat a de u n indici o
sutil , hemos vist o que l a gente l o puede detectar sin
necesidad d e u n entrenamient o especial.
7
Tambin vimo s que las estudiante s de enfermera
elevaban el ton o de voz cuando mentan acerca de lo que
sentan. Este cambi o en el tono de la voz marc a un aument o
de la intensida d emociona l y en s mism o no indic a que se
mienta . Cuand o se su pone que alguie n est viend o un a
escena agradable y relajante , el ton o de su voz no tendra po r
qu elevarse. No todas las men tirosa s mostraba n al mism o
tiemp o indicio s faciales y vocales de su engao. Al usa r la s
dos fuentes de informacin se obtu viero n los mejores
resultados , u n ndice d e aciert o de l 86% . Pero esto tambin
signifc a que hubo un 14 % de errores ; basn donos en las
medida s faciales y vocales creamos que un a perso na deca la
verda d cuando menta y que menta cuando deca la verdad .
As pues, estas medida s da n buenos resultado s en la gra n
mayora de los casos, pero no en todos. No espero que lle
guemos a obtene r un conjunt o de medidas conductuales que
sir va n par a todos los casos. Ha y personas que saben actua
r por naturalez a y a las que nunc a va n a pillar , y ha y otra s
cuy a idio sincrasi a hace que lo que indic a un a mentir a en
otra s personas n o l o indiqu e e n ellas .
E n e l trabaj o qu e estamos realizand o ahora , e l doctor
Mar k Fran k y y o hemos hallad o las primera s pruebas que
apoyan m i ide a de que alguna s personas miente n mu y bie n y
saben actua r d e un a maner a natural , y que otra s miente n
mu y ma l y nunca
300
tiene n xito cuando intenta n engaar a los dems. E l
doctor Fran k y yo hemos hecho que una s personas mienta n o
diga n la verdad en dos escenarios de engao. En un o de los
escenarios podan robar 50 dlares de un a maleta , un a
cantida d que se quedaran si convencan al interrogado r de
que estaba n dicien do la verda d cuando afrmaba n que no
haban tomad o el dinero . En el otr o escenario podan menti r o
decir la verda d acerca de su opinin sobre un tem a polmico
como el abort o o la pen a de muerte . Fran k encontr que
quienes mentan con xito e n u n escenario tambin lo hacan
en el otr o y que quienes era n fci les de pilla r cuando
mentan sobre sus opiniones tambin era n fciles de pilla r
cuando mentan sobre el robo.
8
Esto podra parecer mu y evidente , pero gra n part e de l
razo namient o de los captulos anteriore s da a entende r que
lo que determin a si un a mentir a concreta tendr xito o no
son los de talles de la mentir a y no la capacidad de la
persona. Es proba ble que los dos factores sean importantes .
Alguna s personas son ta n buenas o ta n mala s mintiend o que
la s circunstancia s y los detalles d e l a mentir a n o tiene n
much a importancia ; s e saldrn con la suya o fracasarn de un
a maner a sistemtica. La mayo ra de las personas no llega n
a estos extremos y lo que determi na lo bie n que puede n
menti r es a quin mienten , sobre qu miente n y lo que ha y
en juego.
L A DIFICULTA D D E DETECTA R MENTIRA
S E N LO S TRIBUNALE S
L o que h e aprendid o durant e los ltimos cinco aos
ense ando a policas, jueces y fscales me ha hecho pensa r
en un a brom a que ahor a cuento e n mi s talleres : e l sistem a
judicia l pa rece habe r sido diseado po r alguie n que quera
que fuer a im posible detectar e l engao a parti r d e l a
actitud . A l sospechoso que es culpabl e se le da n mucha s
oportunidade s de prepara r y ensayar sus respuestas antes de
que un jurad o o un jue z eval en si dice la verdad , con lo que
su confanza aument a y su temo r a ser desenmascarado se
reduce. Prime r tant o en contr a del
30 1
jue z y de l jurado . La s pregunta s y repregunta s directa s se
for mula n meses o inclus o aos despus de los hechos, con
lo que las emociones asociadas al acto delictiv o se atemperan .
Segun d o tant o e n contr a del jue z y de l jurado . Gracias a l
prolongado retras o de l inici o de l juicio , e l sospechoso habr
repetid o s u fal sa versin con tant a frecuencia que puede
empezar a crersela; cuand o ocurr e esto, en ciert o sentid o la
persona no mient e al testifcar . Tercer tant o e n contr a de l
jue z y de l jurado . E n gene ral , cuando el acusado se enfrent
a a las repregunta s ha sido preparad o po r no decir
aleccionado po r su abogado y las pregunta s planteada s
casi siempre admite n como respuesta u n simpl e s o no.
Cuart o tant o en contr a de l jue z y de l jurado . Y luego est el
caso de l acusado inocente que llega a juici o ate rrado ,
temiend o que no se le crea. Por qu va n a creerle el ju rad o
y el jue z si durant e las diligencia s previas no le ha credo n i l
a polica, n i e l fscal , n i e l juez ? La s muestra s de l temo r a n
o ser credo se pueden malinterpreta r como seales de l temo r
a ser descubierto. Quint o tant o e n contr a de l jue z y de l
jurado .
Aunqu e todo acta en contr a de que quienes intenta n
escla recer los hechos e l jue z y el jurado pueda n basarse
en la ac titud , no ocurr e lo mism o con l a persona que llev a a
cabo l a pri mer a entrevist a o el prime r interrogatorio .
Normalment e es la polica o, en el caso de maltrato s a menores,
un asistent e social. Esta s personas tiene n ms posibilidade s
de detecta r s i alguie n mient e a parti r de los indicio s
conductuales. Normalmente , el mentiros o no ha tenid o
ocasin de ensayar y es ms probable qu e tem a que lo pille n
o que se sient a culpabl e de lo que ha he cho. Aunqu e los
policas y los asistente s sociales puede n tener mu y buen a
intencin, l a mayora de ellos carecen de l a forma cin
necesari a par a plantea r pregunta s objetiva s o qu e n o insi
ne n la respuesta . No se les ha enseado a evalua r los
indicios conductuale s de la verda d y de la mentir a y no suele
n adoptar un a postur a imparcial.
9
E n e l fondo creen que
prcticamente toda s la s personas que ve n son culpables , que
todas mienten , y pued e qu e e n realida d sea as par a l a gra
n mayora d e la s per sonas a las qu e interrogan . Cuand o
administr po r primer a vez m i tes t d e l a capacida d par a
detecta r mentira s a unos policas,
302
t que muchos de ellos llegaba n a la conclusin de que todas
las
personas que haban vist o en la grabacin haban mentido . La
gente no dice nunc a la verdad, decan. Por suerte , los miem
- ibros de un jurad o no se encuentra n constantement e ant e
sos pechosos de habe r cometido delito s y, en consecuencia,
no es ta n probable que presupongan que todo sospechoso debe
ser cul pable.
LA S MARCA S D E EXPLORACIN
DE L ALMIRANT E POINTDEXTE
R
En s mismos , los indicio s conductuales de la cara , el
cuerpo, la voz y la form a de habla r no indica n que se mienta .
Puede n in dicar emociones que no encaja n con lo que se dice.
Tambin pue den indica r que el sospechoso piensa de
anteman o lo que va a decir. Son marcas que sealan reas
que se deben explora r ms a fondo. Dice n al cazador de
mentira s que ocurr e algo que se debe averigua r planteand o
ms preguntas , comprobando otros datos, etc. Veamos un
ejemplo de l uso de estas marcas .
El lector recordar qu e a mediados de 1986 Estados Unido s
vendi arma s a Irn esperando conseguir a cambio la liberacin
de unos rehenes estadounidenses retenido s en el Lbano por
unos grupos dirigido s por el rgimen iran o afnes a l. La ad
ministracin Reagan dij o que no se tratab a de un simpl e
inter cambio de arma s por los rehenes, sino qu e aquell o
formab a par te de un intent o de establecer mejores relaciones
con la incipient e direccin islmica moderad a que surgi en
Irn tra s el falleci miento del ayatol Jomeini . Pero s e
produj o u n escndalo ma ysculo cuando se tuv o notici a de
que algunos de los benefcios obtenidos por la vent a de esas
arma s a Irn se usaro n en secre to, y contraviniend o
directament e las leyes del Congreso (las enmiendas Borland) ,
par a compra r arma s destinada s a l a Con tr a nicaragense,
los grupos rebeldes armado s proestadouni denses que
luchaba n contr a el nuevo rgimen prosovitico san- dinist a de
aque l pas centroamericano . En un a conferencia de prensa
que diero n en 1986, el president e Ronal d Reagan y el fs-
303
ca l general , Edwi n Mese , revelaro n este desvo de fondos a
la Contra . A l mism o tiempo , manifestaro n n o habe r tenid o
ningu na notici a de este asunto . Anunciaro n que el
vicealmirant e Joh n Pointdexter , el asesor par a tema s de
segurida d nacional , haba dimitid o y que s u compaero, e l
tenient e coronel Olive r North , haba sido relevado de sus
funciones en el Nationa l Securit y Council . La s noticia s
sobre e l escndalo Irn-Contra fuero n am pliament e
divulgada s y las encuestas realizadas en aquell a po ca
mostraba n que la mayora de los estadounidenses no crean en
la afrmacin de l president e Ronal d Reagan de que no haba
sabido nad a de l desvo ilega l de aquellos benefcios a la Contr
a nicaragense.
Ocho meses despus, e l tenient e coronel Olive r Nort h
prest declaracin ant e la comisin de l Congreso que
investigab a el caso Irn-Contra. Nort h dij o que haba hablad
o con frecuencia de todo este asunt o con Willia m Casey,
directo r de la Centra l Intelligene e Agency. Si n embargo,
Casey haba fallecido tres meses antes de que Nort h prestar a
declaracin. Nort h dij o a la comisin que Casey le haba
advertid o que (North ) tendra que ser el chiv o expiatori o y
que Pointdexte r tambin podra tener que asumi r ese pape l
par a protege r a l president e Reagan.
En su declaracin ant e la comisin de investigacin, Point
dexte r dij o que slo l haba dado el vist o bueno al pla n de l
co rone l Nort h de desvia r a la Contr a los benefcios
procedentes de
l a vent a d e la s armas . Dijo habe r ejercido s u autorida d si n
ha be r dicho nad a a l president e Reagan par a protegerl e d e
aquella "cuestin polticamente delicada " que ms tard e les
estallara en la s manos. "L a decisin fue ma " declar
Pointdexte r con toda naturalida d y si n que su voz se
alterara.
1 0
E n u n moment o d e s u declaracin, cuando s e l e pregunt a
por u n almuerz o con e l fallecido directo r d e l a CI A Willia m
Casey, Pointdexte r dice que no puede recorda r lo que se dij o
durant e l: lo nico que recuerd a es que comiero n unos
bocadillos. El sena do r Sa m Nun n critic a con durez a l a mal a
memori a d e Pointdex te r y durant e los dos minuto s siguiente
s Pointdexte r manifest a dos microexpresiones faciales mu y
rpidas de ira , eleva el tono de la voz, trag a saliv a cuatr o
veces y habl a con muchas repeti -
304
El icealmirante John !ointde"ter,
e" asesor #ara temas de
se$uridad nacional
ciones y pausas. Este moment o de la declaracin de Pointdexte
r ilustr a cuatr o punto s importantes .
1. Cuand o los cambios conductuales no se limita n a un a
sola modalida d (cambios de la car a y de la voz o cambios de l
sistem a nervioso vegetativ o indicados po r el acto de traga r
saliva ) nos encontramos ant e un a marc a signifcativ a que
indic a que est ocurriendo algo important e que se debera
explorar . Aunqu e no deberamos hacer caso omiso de los indicio
s limitado s a un a sola clase de conducta porque puede que
sean los nicos que tenga mos a nuestr a disposicin, cuando
los indicio s abarca n distinto s aspectos de la conducta es
probable que sean ms fables y que las emociones que
subyacen a esos cambios sean ms intensas .
2. Es menos arriesgado interpreta r un cambio de conducta
que interpreta r un a caracterstica conductua l que l a
persona muestr a repetidamente . Cuando hablaba , Pointdexte
r n o sola titubear , n i hace r pausas, traga r saliv a u otra s
cosas po r e l es tilo . E l cazador d e mentira s siempr e debe
buscar cambios e n l a conducta debido a lo que yo llam o riesgo
de Brokaw en el ca ptulo 4 (pgina 94). Si nos centramos en
los cambios conduc-
305
tuale s no nos dejaremo s engaar por las caractersticas idiosin

crsicas d e un a persona.
3. Cuand o se present a un cambio en la conducta
relacionado con algun a cuestin o pregunt a concreta, esto indic
a al cazador d e mentira s que puede vale r l a pena profundiza r
e n esta cues tin. Aunqu e el senador Nun n y otros miembro
s del Congreso haban presionado a Pointdexte r en mucha s
cuestiones, ste no mostr esas conductas hast a qu e el senador
Nun n insisti en su almuerz o con Casey. La sospechosa paut a
de conducta de Point
dexte r desapareci cuando Nun n dej d e preguntarl e por
aquel almuerz o y pas a trata r otros temas . Siempr e que un
grup o de cambios de conduct a parecen darse en relacin con un
tem a con creto , el cazador de mentira s deber trata r de
comprobar que realment e exist e esa relacin. Un a maner a de
hacerlo es pasar a otr o tema , como hiz o Nunn , y luego volve r
al tem a anterio r de improvis o par a ve r si el grup o de
conductas vuelv e a aparecer.
4 . E l cazador d e mentira s debe intenta r encontra r otra s
ex plicaciones par a los cambios de conducta observados
adems de considera r l a posibilida d d e que indique n u n
engao. S i Point dexte r hubier a mentid o a l responder sobre
e l almuerzo , e s pro babl e que el hecho de hacerlo le
disgustara . Se saba que era un hombr e religioso : su esposa er
a diaconisa de su parroquia . Es probabl e que experimentar a
algn conficto a l menti r aunque creyer a que el inters
naciona l justifcab a que mintiera . Y tam bin e s probabl e
que temier a que l e pillaran . Pero ha y otra s al ternativa s
que se deben tene r en cuenta .
Pointdexte r declar durant e muchos das. Supongamos que
durant e las pausas par a almorza r apart e de habla r con sus
abo gados, siempr e se tomar a un bocadillo preparad o por su
mujer. Y supongamos qu e aque l da , cuand o le pregunt a su
muje r si le haba hecho el bocadillo, ell a se enfadar a y le
dijera : John, no puedo preparart e un bocadillo todos los
das, un a semana tra s otra ! Yo tambin tengo mi s
responsabilidades!. Y si su matrimoni o er a de esos donde el
enfado se expresa en mu y ra ra s ocasiones, puede que
Pointdexte r estuvier a disgustado por ese episodio. As pues,
ms adelante , aquell a maana, cuando Nun n le pregunt po r
el almuerz o y l le dij o que comiero n bo-
306
El e" teniente
coronel %lier &orth
cadillos, la s emociones si n resolve r suscitadas po r la
discusin con su esposa pudiero n haber reaparecido y lo que
vimo s era n esos sentimientos , no su culpa por menti r sobre
algn aspecto del escndalo Irn-Contra ni el temo r a ser
descubierto.
No tengo form a de saber si esta lnea de especulacin tien e
alguna base. Y esto es lo que quier o destacar. El cazador de men
tira s siempr e debe intenta r encontra r explicaciones
alternati vas apart e de la mentir a y reuni r informacin
que pueda ayu darle a descartarlas . Lo que Pointdexte r
haba revelad o er a que en su almuerz o con Casey haba algo
importante , pero no sabe mos el qu y, en consecuencia, no
deberamos llega r si n ms a la conclusin de que menta si n
habe r descartado otra s explica ciones.
307
L A CAPACIDA D PAR A ACTUA R D E OLIVE R NORT
H
L a declaracin de l tenient e coronel Olive r Nort h ant e l a
co misin de investigacin del escndalo Irn-Contra permit e
ilus tra r otr a proposicin de Cmo detectar mentiras. Nort h
parece ser u n bue n ejemplo d e l o que y o llam o u n actor
natural.
1 1
N o estoy diciend o qu e Nort h mintier a (aunqu e
fue declarado culpa bl e d e menti r e n s u anterio r
declaracin ant e e l Congreso), sino que , en caso de habe r
mentido , no lo podramos descubri r a par ti r d e s u conducta .
S i hubier a querid o mentir , habra sido mu y convincente .
Desde este punt o de vista , su actuacin, en tant o qu e
actuacin, habra sido dign a de aplauso.
1 2
Los sondeos de la opinin pblica realizados entonces indi
caba n que Nort h despertab a l a admiracin d e muchsimos
esta dounidenses. Ha y muchas razones que lo pueden explicar.
Puede que s e l e hay a vist o como u n Davi d contr a e l Golia t
de l podero so gobierno, representad o en este caso por la
comisin de inves tigacin del Congreso. Y, par a algunas
personas, su uniform e contribua a est a imagen . Puede que
tambin se le considerara u n chiv o expiatori o que cargaba
injustament e con l a culp a del president e o de l directo r de la
CIA . Y part e de su atractiv o resi da en su porte , en su form
a de comportarse. Un o de los distin tivo s de los actores
naturale s es que son dignos de contempla r disfrutamo s con
su actuacin. No ha y razn par a pensa r que es
ta s personas mienta n ms que otra s (aunqu e puede que se
vean m s tentada s a hacerl o porqu e saben que puede n salirs
e con la suya) , pero cuando miente n sus mentira s son
perfectas.
La declaracin de Nort h tambin plante a cuestiones ticas
y polticas en torn o a si es aceptable que un alt o cargo
pblico mienta . En el captulo siguient e examinaremo s ste y
otros ca sos histricos.
3%#
10
La mentir a en la vid a pblica
E n e l captulo anterio r h e descrito las conclusiones d e
algu nas investigaciones recientes y de otra s investigacione s
en cur so y tambin me he basado en mi experiencia como
instructo r de profesionales d e l a deteccin d e mentiras . E l
presente captulo no se basa en prueba s cientfcas, sino en
evaluaciones persona les fundada s en refexiones sobre la
naturalez a de la mentir a y
e n intento s d e aplica r m i investigacin a l a comprensin
de l contexto ms ampli o en el que vivo .
OLIVE R NORT H Y S U JUSTIFICACIN D E L A MENTIR A
E n u n moment o d e s u declaracin, e l tenient e corone l
Olive r Nort h admiti que unos aos antes haba mentid o al
Congreso acerca de l desvo de fondos iranes a la Contr a
nicaragense.
No tengo facilida d par a menti r dijo . Pero tenamos qu e
so pesar l a diferenci a entr e menti r y salva r vidas. Nort h
citab a l a justifcacin clsica d e l a mentir a que l a flosof a h
a argumen tado durant e siglos. Qu debemos decirle a un
hombr e que, con una pistol a e n l a mano , nos pregunta :
Dnde est t u herma no? Lo voy a matar? Est e escenario
no plante a ningn dilem a para la mayora de nosotros. No
diremos dnde est nuestr o her mano. Mentiremos ,
mencionaremos u n luga r falso. Como dijo Oli ver North , si lo
que est en jueg o es la vid a misma , tenemos que mentir .
Podemos ve r u n ejemplo ms prosaico e n las instruccio nes
que los padres da n a sus hijos sobre lo que deben deci r si un
309
desconocido llam a a la puert a cuando los nios estn solos en
casa. Les dicen que no diga n que estn solos, que mienta n di
ciendo que s u padr e est durmiend o l a siesta.
E n s u libr o publicad o cuatr o aos despus d e l a
investiga cin de l Congreso, Nort h describa sus sentimiento
s en relacin con el Congreso y con la bonda d de su causa. Para
m, muchos senadores y congresistas, e inclus o los miembro s de
su personal, era n personas privilegiada s qu e haban dejado
abandonad a sin ningn rubo r a la resistenci a nicaragense,
que haban hecho a
l a Contr a vulnerabl e ant e u n enemigo poderoso y bie n
armado.
Y ahor a me queran humilla r a m por hacer lo que ellos
debe ran habe r hecho! (pgina 50) [...] Nunc a cre que
estuvier a por encim a d e l a ley y nunc a tuv e l a intencin d e
hacer nad a ilegal . Siempr e he credo, y todava lo creo, que las
enmienda s Bolan d no prohiban que el Nationa l Securit y
Counci l apoyar a a la Con tra . Hast a l a ms estrict a d e las
enmienda s tena laguna s que usamos par a garantiza r que la
resistenci a nicaragense no se vier a abandonada.
1
Nort h
reconoca e n s u libr o que enga a los miembro s de l
Congreso e n 1986, cuando intentaro n averi gua r s i l
estaba ayudand o directament e a l a Contra .
Defende r vidas , que er a e l motiv o aducido po r Nort h
para mentir , n o estaba justifcad o porque , e n prime r lugar ,
n o e s se gur o que l a situacin fuer a ta n clara . Nort h deca
que l a Contr a sucumbira a causa de las enmienda s Boland ,
por las que el Congreso haba prohibid o que se le ofreciera ms
ayud a mort fera. Pero los expertos no estaba n de acuerdo
en que elimina r est a ayud a signifcar a la desaparicin de la
Contra . Se tratab a de un a consideracin poltica en la que la
mayora de los dem crata s y de los republicano s estaba n
clarament e enfrentados. Est o tien e mu y poco que ve r con la
certeza de que un asesino de clarad o que amenaz a con mata r
acabar matando .
Otr a objecin a la justifcacin de Nort h de que menta para
salva r vida s est relacionad a con e l destinatari o d e sus menti
ras . No menta a la person a que proclamab a su intencin de
ma tar . S i s e produjer a algun a muert e l a causara e l
ejrcito nica- ' ragense, no los miembro s de l Congreso.
Aunqu e quienes no estaba n de acuerdo con las enmienda s
Bolan d podran decir que
310
sta sera la consecuencia, no er a sta la intencin declarad a
de quienes votaro n a favor de las enmienda s ni se podra decir
que ste fuer a el objetivo de aquell a ley aunqu e no se hubier a
decla rado expresamente.
Mucha s personas sensatas y supuestament e dotadas de
la misma altur a mora l discrepaban sobre las consecuencias
de suspender la ayud a mortfera y sobre si las enmienda s
Bolan d carecan de lagunas . Con gra n celo, Nort h no pud o ver
. o si lo vi o le dio igual , que en este asunt o no haba un a nica
verda d que n o pudier a nega r ningun a persona racional . E n
s u arrogancia , Nort h dio ms peso a su propi a opinin que a
la opinin de la mayora de l Congreso y crey que esto
justifcab a que mintier a ante la comisin.
M i tercer a objecin a l argument o d e Nort h d e que
haba mentid o par a salva r vida s e s que sus mentira s violaba
n u n con trat o que haba suscrit o y que le prohiba menti r al
Congreso. Nadi e est obligado a responder con la verda d a un
asesino de clarado. Los actos de ese asesino viola n la s leyes
que tant o l como nosotros hemos suscrito . Nuestro s hijos no
estn obliga dos a decir la verda d a un desconocido que llam
e a la puerta , aunque esta cuestin sera ms confusa si el
desconocido dijer a hallars e en peligro . Si n embargo, todo el
mund o est obligado a declarar l a verda d ant e un a comisin
de l Congreso y s i mient e puede ser procesado. Nort h an tena
ms razones par a decir la verda d en virtu d de su profesin.
Como ofcia l de l ejrcito, el te nient e coronel Olive r Nort h
haba jurad o respeta r y defender l a Constitucin. A l menti r
ant e e l Congreso haba violad o l a divi sin de
responsabilidades previst a en la Constitucin entr e los dos
poderes de l estado: concretamente , el contro l de l presu
puesto que la Constitucin otorg a al Congreso como contrapar
tid a a la potestad de l ejecutivo par a actuar.
2
Y Nort h no
tena las manos atadas si se crea obligado a aplica r polticas
que, se gn su parecer, ponan en pebgro a otra s personas de
un modo inmoral . Poda haber dimitid o par a luego manifesta
r pblica mente su opinin en contr a de las enmienda s Boland
.
Est a polmica sigue hoy en da, ya que se est procesando
a ciertos agentes d e l a CI A que, presuntamente , mintiero n
ant e e l
31 1
Congreso. Un a cuestin que hace poco se ha debatid o en la
prens a e s s i ha y u n conjunt o especial d e norma s par a los
agen tes d e l a CI A que , a causa d e l a naturalez a secreta d e s
u traba jo , podran n o esta r obligados a decir l a verda d a
l Congreso. Puesto que Nort h reciba rdenes de Casey, el
directo r de la CIA , sus actos se podran justifca r alegando
que segua las normas de los empleados de esta agencia. Davi d
Whipple , que es el di recto r d e l a asociacin d e exagentes d e
l a CIA , dijo : En m i opi nin, el hecho de que revele n al
Congreso el mnimo necesario,
s i as puede n sali r bie n librados , n o tien e nad a d e malo .
Incluso a m me cuesta culpa r de nad a a esos muchachos.
3
Ra
y Cline , otr o agente retirad o d e l a CIA , dijo : En l a antigu a
tradicin d e la CI A creamos que a los agentes de alt o rang o se
les deba pro tege r par a que n o fuera n descubiertos.
4
Segn
Stansfel d Tur ner , que fue directo r de la CI A entr e 1977 y
1981 , durant e el mandat o de l president e Crter, u n
president e n o debe autoriza r a la CI A par a que mient a al
Congreso y se debe deja r clar o a los empleados de la agencia
que, en caso de mentir , no recibirn
proteccin.
5
Los procesos a North , Pointdexte r y, ms recientemente , a
los agentes d e l a CI A Ala n Fier s y Clai r George po r menti r
ante el Congreso, podran transmiti r este mensaje. George es el
car g o ms important e d e l a CI A que h a sido encausado por
menti r a la comisin de l Congreso que investig el escndalo
Irn-Con tr a en 1987. Puesto que en genera l se cree que
Casey, el direc
to r de la CIA , no se atuv o a estas normas , se podra aduci r
que es injust o castiga r a personas a las que se hiz o creer que
esta ba n haciendo lo qu e quera el president e y que se les
dara pro teccin si llegara n a ser descubiertas .
E L PRESIDENT E RICHAR D NLXO N
Y E L ESCNDAL O D E L WATERGAT E
Es probabl e que el ex president e Richar d Nixo n sea el
alto cargo que h a sido ms condenado por mentir . Fu e e l prime
r pre sident e de Estados Unido s que dimiti de su cargo, pero
ello no
312
se debi nicamente a que hubier a mentido . Tampoco se vi
o obligado a dimiti r porque se descubrier a a personas que
traba jaban par a la Casa Blanc a en el complejo de vivienda s
y ofcinas Watergat e e n juni o d e 1972 mientra s intentaba n
forza r l a sede centra l del Partid o Demcrata. Tuv o que dimiti
r por e l encubri miento que ide y por las mentira s que cont
par a apoyarlo . En las grabaciones de una s conversaciones
mantenida s en la Casa Blanca que s e hiciero n pblicas ms
tarde , Nixo n apareca di ciendo: Me import a un a mierd a l
o qu e pueda pasar , quier o que contesten con evasivas, que se
acojan a la quint a enmienda , lo que haga falt a par a que se
salve el plan.
Aquell a maniobr a d e encubrimient o tuv o xito durant e
casi un ao, hast a que uno de los hombres condenados po r el
allana mient o de l Watergate , James McCord , cont a l jue z
que aquell a accin formab a part e de un a conspiracin de ms
alcance. Lue go se supo que Nixo n haba grabad o todas las
conversaciones mantenida s en el despacho Oval . A pesar de
los intento s de l presidente de borra r la informacin ms
perjudicia l de aquella s cintas, haba pruebas sufcientes par a
que l a House Judiciar y Committe e iniciar a un proceso po r
prevaricacin {impeach ment). Nixo n dimiti el 9 de agosto de
1974, cuando el tribuna l supremo le orden que entregar a las
cinta s al jurad o de acusa cin.
E n m i opinin, e l problem a n o fue qu e Nixo n mintiera ,
por que creo que los altos dirigente s deben hacerlo en
ocasiones, sino aquello sobre lo que minti, su motivacin par
a menti r y las personas a las que minti. No fue un intent o
de engaar a otr o gobierno: e l destinatari o d e l a mentir a d e
Nixo n fue e l pueblo estadounidense. No haba ningun a
justifcacin posible basada
e n l a necesidad d e alcanza r u n objetivo e n poltica exterior .
Ni xon ocult u n delit o que conoca: e l intent o d e roba r
documentos de la sede de l Partid o Demcrata en los edifcios
Watergate . Su motiv o er a seguir en el cargo, no arriesgars e a
perde r votante s si se descubrier a que saba que quienes
trabajaba n par a l ha ban infringid o l a ley par a colocarle e
n un a situacin d e ventaj a de cara a las siguientes elecciones.
En el prime r artculo del im peachment contr a Nixo n se le
acusaba de obstruccin a la justi -
313
ca, en el segundo se le acusaba de abusar de l poder de su cargo
y de no asegura r el fe l cumplimient o de la ley , y en el tercero
se le acusaba de desobedecer deliberadament e la orde n de la
comi sin jurdica de que entregar a las cinta s con las
grabaciones y otro s documentos. No deberamos condenarle
nicamente por ser un mentiroso , aunqu e de ello le acusaran
con alborozo quie nes l e detestaban . Los altos dirigente s n o
podran hace r s u tra bajo si se les prohibier a menti r bajo
ningun a circunstancia .
L A MENTIR A JUSTIFICAD A D E L PRESIDENT
E JIMM Y CARTE R
E l mandat o de l e x president e estadounidense Jimm y
Crter nos ofrece un bue n ejemplo de una s circunstancia s
donde est justifcad o que u n alt o cargo pued a mentir . E n
1976, e l e x go bernado r de Georgia , Jimm y Crter, fue
elegido president e de Estado s Unido s tra s derrota r a Geral d
Ford , que haba llegado
a l a presidenci a tra s l a dimisin d e Nixon . Durant e l a
campana electoral , Crter haba prometid o limpia r l a image
n d e l a Casa Blanc a tra s los aos duro s y escandalosos de l
caso Watergate . E l sello distintiv o d e s u campaa er a mira r
a la s cmaras d e te levisin y decir , de un a maner a bastant
e simplista , que nunca mentira ant e e l puebl o
estadounidense. Si n embargo, tre s aos despus minti mucha
s veces par a oculta r sus planes par a res cata r a unos
rehenes estadounidenses secuestrados en Irn.
Durant e los primero s aos de la presidenci a de Crter,
el sha de Irn fu e derrocado po r un a revolucin islmica
integris ta . E l sh a siempr e haba recibid o apoyo d e
Estados Unido s y , cuando huy a l exilio , Crter permiti qu
e entrar a e n e l pas par a que recibier a tratamient o mdico.
Enfurecida , l a milici a iran irrumpi en la embajad a de
Estados Unido s en Tehern y captur sesenta rehenes. La s
negociaciones diplomticas para acabar con aquell a crisi s se
prolongaro n si n resultad o durant e meses. Mientras , cada
noche, los presentadores de los noticia rios de televisin
contaba n los das, y luego los meses, que los rehenes llevaba n
secuestrados.
314
Mu y poco despus de la captur a de los rehenes, Crter orde -
6 en secreto a los militare s que empezara n a prepara r un a
ope- cin de rescate. Est a preparacin no slo se ocult,
sino que
los representante s de la adrmnistracin hiciero n
repetidament e manifestaciones falsas con el fn de dilui r
cualquie r sospecha ocbre lo que estaban tramando . Durant e
meses, el Pentgono, le departament o de estado y la Casa
Blanc a afrmaro n un a y
otra vez que un a misin par a libera r a los rehenes era imposi
ble desde un punt o de vist a logstico. El 8 de enero de 1980,
el presidente Crter minti en un a conferencia de prens a
diciend o que un a operacin milita r de rescate acabara en un
fracaso y en la muert e de los rehenes casi con tod a seguridad.
Mientra s
l o deca, l a fuerz a milita r Delt a estab a ensayand o e n
secreto la operacin de rescate en el desierto de l sudoeste de
Estados Unidos.
Crter minti al pueblo estadounidense porque saba que los
iranes escuchaban lo que deca y deseaba que los miliciano s que
tenan secuestrados a los rehenes se confaran . Hiz o que su
se cretaria de prensa , Jod y Powell , negar a que el gobiern o
pensa ra rescatar a los rehenes en el mism o moment o en qu e
la misin de rescate se puso en marcha . Y ms tard e escribi
en sus me morias: Cualquier sospecha que hubiera n tenid o
los miliciano s de un intent o de rescate habra condenado la
misin al fracaso... E l xito dependa totalment e de l element o
sorpresa.
6
Recorde mos que Hitle r tambin haba mentid o
par a sorprende r a l ad versario. Pero no condenamos a Hitle r
porque mintiera , sino por sus objetivos y sus actos. El hecho de
que el dirigent e de un pas mient a par a estar e n un a posicin
d e ventaj a ant e u n enemigo no es censurable en s mismo .
E l principa l destinatari o d e las mentira s d e Crter era n
los iranes que haban violad o las leyes internacionale s
secuestran do al persona l de la embajad a estadounidense. No
haba form a de engaarles si n engaar al pueblo y al
Congreso de Estados Unidos. E l motiv o era proteger a las
fuerzas militare s estadou nidenses. Y la duracin de la
mentir a ib a a ser breve . Aunqu e algunos miembro s del
Congreso plantearo n la cuestin de si Crter tena derecho a
actua r si n notifcrselo de antemano , ta l
315
como estipul a la Wa r Powers Resolution , l adujo que el
rescate haba sido un acto de socorro, no un acto de guerra .
Crter fue condenado porqu e la misin de rescate fracas, no
porque hu bier a rot o s u promes a d e n o mentir .
Cuand o Stansfel d Turner , directo r d e l a CI A durant e
e l mandat o de Crter, escribi sobre el escndalo Irn-Contra y
la necesidad d e que los agentes d e l a CI A dijera n l a verda d
ante e l Congreso, se plante qu habra hecho l si el
Congreso le hu bier a preguntad o s i l a CI A estaba
preparand o un a misin d e rescate: Me habra costado much
o saber cmo responder. Su pongo qu e habra dicho algo
parecido a: "No creo aconsejable habla r de ningn pla n par a
solucionar el problem a de los rehe nes par a evita r que se
haga n inferencia s errneas que se pue da n fltrar a los
iranes". Luego habra consultado al presidente si debera volve
r par a responder con tod a franquez a a las pre guntas.
7
Turne r no dice qu habra hecho si el president e Cr te r l e
hubier a ordenado que volvier a a l Congreso y negar a l a
existenci a de l pla n d e rescate.
LA S MENTIRA S D E LYNDO N
JOHNSO N SOBR E L A GUERR A DE L
VIETNA M
M s peligroso fue que e l e x president e Lyndo n B .
Johnson ocultar a a la opinin pblica estadounidense
informacione s ad versas sobre e l desarroll o d e l a guerr a de l
Vietnam . Johnso n ha ba llegado a la presidenci a tra s el
asesinato de Joh n F. Ken ned y en 1963, pero se present a
las elecciones presidenciales de 1964. Durant e la campaa, el
candidat o republicano , el se nado r por Arizon a Barr y
Goldwater , dij o que estara dispuesto a usa r armament o
nuclea r par a gana r l a guerra . Johnso n adop t la postur a
contraria . No vamo s a envia r a nuestros mucha chos a
quinc e mi l kilmetro s d e casa par a que haga n l o que
deberan hace r po r su cuent a los propios asiticos. Un a vez
ele gido , y convencido de qu e la guerr a se podra gana r
enviando m s tropas , Johnso n envi a medi o milln de
muchachos esta dounidenses a l Vietna m durant e los aos
siguientes . Estados
316
Unidos acab soltando en Vietna m ms bombas de la s que
se haban usado e n tod a l a Segunda Guerr a Mundial .
Johnso n pensaba que slo se encontrara en un a buen a posi
cin par a negociar un fnal adecuado de la guerr a si los
norviet - namita s crean que tenan todo el apoyo de la
opinin pblica estadounidense. En consecuencia, seleccionaba
lo que daba a co nocer a l puebl o estadounidense sobre e l
desarroll o d e l a guerra . Los jefes militare s que actuaba n e n
Vietna m saban que John son quera da r la mejo r image n
posible de los xitos estadouni denses y de los fracasos
norvietnamita s y de l Vietcong , y poco despus sta fue la
nica informacin que Johnso n recibi de ellos. Pero la fars a
se vin o abajo en enero de 1968, cuando un a ofensiva
devastadora de l Vietcon g y de los norvietnamita s du rant e l
a celebracin de l Te t (Ao Nuevo ) puso e n evidenci a ant e los
estadounidenses y ant e el mund o lo lejos que estaba Esta
dos Unido s d e gana r aquell a guerra . L a ofensiv a de l Te t s e
pro dujo en plen a campaa electora l a la presidenci a de
Estados Unidos . E l senador Rober t Kennedy , que s e
enfrentab a a John son par a ser proclamad o candidat o del
Partid o Demcrata , dij o que la ofensiva del Te t haba hecho
aicos la mscara de ilu sin ofcia l con la que hemos estado
ocultado , inclus o a nues tros propios ojos, las verdadera s
circunstancias. Pocos meses despus, Johnso n anunci su
decisin de no presentarse a la ree leccin.
En un a democracia no es fcil engaar a otr o pas si n
enga ar al propio pueblo y esto hace del engao un a poltica
mu y pe ligrosa cuando se practic a durant e mucho tiempo . El
engao de Johnson sobre el desarroll o de la guerr a no fue
cuestin de das, semanas o meses. A l crear l a ilusin d e un a
victori a inminente , Johnson priv al electorado de un a
informacin necesaria par a fundamenta r su opcin poltica.
Un a democracia no puede so brevivi r s i u n partid o poltico
control a l a informacin que recibe el electorado sobre un a
cuestin esencial par a su voto.
Como observ el senador Rober t Kennedy , sospecho que otr
o coste de aquel engao fue que Johnson , y por lo menos
algunos de sus asesores, casi llegaro n a creerse sus propia s
mentiras . Pero en esta tramp a no slo puede n caer los altos
cargos de un
317
gobierno . Creo que cuanta s ms veces se repit e un a
mentira , ms fcil result a decirla . Y cada vez que la
decimos, pensamos menos en si engaar est bie n o mal . Tra s
mucha s repeticiones, e l mentiros o puede llega r a sentirs e ta
n cmodo con l a mentir a
qu e y a n o s e d a cuent a d e que miente . Si n embargo , s i s e l
e in cit a o se le contradice , recordar que est mintiendo .
Aunque Johnso n quera creer en sus falsas afrmaciones
sobre el des arroll o de la guerra , y puede que en ocasiones
pensara que eran verdaderas , dud o que realment e llegar a a
engaarse a s mismo por completo.
E L AUTOENGA O Y E L DESASTR
E
D E L A LANZADER A ESPACIA L
CHALLENGER
Deci r que un a persona se ha engaado a s mism a es algo
to talment e diferente . E n e l autoengao, l a persona n o s e d
a cuen ta de qu e se mient e a s misma . Y no conoce los
motivo s que la impulsa n a engaarse. Creo que el autoengao
es much o menos frecuent e de lo que dicen los culpables par a
excusarse despus de los hechos. Los actos que desembocaron
en el desastre de la lanzader a espacial Challenger plantea n l
a dud a de s i quienes tomaro n la decisin de que despegara a
pesar de la s frmes ad vertencia s sobre los posibles peligro s
haban sido vctimas del autoengao. Cmo explica r si no
que quienes conocan los riesgos tomara n l a decisin d e
segui r adelant e con e l lanza miento ?
El despegue de la lanzader a el 28 de enero de 1986 fue vis
t o po r millone s d e telespectadores. E l lanzamient o haba
recibi d o much a publicida d porqu e un a maestr a d e
escuela, Christ a McAulife , formab a part e d e l a
tripulacin. Entr e los teles pectadore s hab a mucho s
escolares, incluido s los alumno s de
l a maestra , qu e tena que da r un a clase desde e l espacio.
Pero setent a y tre s segundos despus de l despegue la
lanzader a es tall , causand o l a muert e d e la s siet e
persona s que iba n a bordo .
L a noche anterio r a l lanzamiento , los ingenieros d e Morto
n
318
Thiokol , la empresa que haba fabricado los cohetes propulso
res, recomendaron ofcialment e que se aplazar a el
despegue porque el fro anunciad o en la previsin
meteorolgica podra reducir peligrosamente l a elasticida d d e
una s junta s circulare s de goma. Y si eso ocurra, la
consiguiente prdida de combusti ble podra hacer que los
cohetes propulsores estallaran . Los in genieros de Thioko l
llamaro n a la Nationa l Aeronauti c an d Space Administratio
n (NASA ) instndola unnimemente a que apla zara e l
lanzamient o previst o par a l a maana siguiente .
La fecha de lanzamient o ya se haba aplazado tre s veces,
rompiendo l a promesa d e l a NAS A d e que las lanzaderas
espa ciales seguiran u n program a d e despegue rutinari o y
previsi ble. Lawrenc e Mulloy , e l directo r d e propulsin d
e l a NASA , discuti con los ingenieros de Thioko l diciend o
que no haba pruebas sufcientes de que el fro pudier a daar
la s junta s de goma. Mullo y habl aquell a noche con el
directo r de Thiokol , Bob Lund , quie n ms tard e prest
declaracin ant e l a comisin presidencial creada par a
investiga r e l desastre. Lun d declar que Mullo y l e haba
dicho aquell a noche que pensar a como di rector e n luga r d e
pensa r como ingeniero . A l parecer, Lun d as lo hizo : dej de
oponerse al lanzamient o y anul la decisin de sus propios
ingenieros . Mullo y tambin se puso en contacto con Joe
Kilminister , un o de los vicepresidentes de Thiokol , pidin
dole que frmara el vist o bueno par a el lanzamiento . Lo hiz o
a las 23:45, enviand o un fax a la NAS A recomendando el
despe gue. Alia n McDonald , que er a el directo r de propulsin
de Thio kol , se neg a frmar la autorizacin ofcial . Dos
meses despus, McDonal d abandon s u puesto e n Thiokol .
Ms adelante , la comisin presidencia l descubri que a cua
tr o de los altos ejecutivos de la NAS A responsables de
autoriza r cada lanzamient o no se les haba dich o nad a de la s
discrepan cias entr e los ingeniero s de Thioko l y el equip o de
cohetes de la NAS A la noche que se tom la decisin de
realiza r el lanza miento . Robert Sieck, jef e de lanzadera s
de l Kenned y Space Center; Gene Thomas , directo r de
lanzamient o de l Challenger del mism o centro ; Arnol d Aldrich
, directo r d e sistema s d e trans porte espacial de l Johson
Space Cente r de Houston ; y el direc -
319
'a tri#ulaci(n de la
nae
<=allen.er
to r de lanzadera s Moore , declararo n que nadie les haba
dicho qu e los ingeniero s de Thioko l se oponan a la decisin
de efec tua r e l lanzamiento .
Cmo pudo Mullo y segui r con el despegue sabiendo que la
lanzader a podra estallar ? Un a explicacin es que, al hallars
e bajo un a gra n presin, cay vctima de l autoengao y acab
con vencindose de que los ingeniero s exageraba n un riesgo
que en realida d er a insignifcante . S i e s verda d que Mullo y
fue vctima de l autoengao, realmente podemos hacerle
responsable de su decisin? Supongamos que otr a persona
hubier a mentid o a Mu llo y dicindole que no haba ningn
riesgo. Es evidente que en-
320
tonces no le culparamos po r habe r tomad o aquell a
decisin.
Es esto diferent e de qu e se hubier a engaado a s mismo ?
Yo creo qu e probablement e no , siempr e qu e Mullo y realment
e hu bier a cado e n e l autoengao. L a cuestin es , se trat d
e u n au - toengao o fue un a decisin razonad a per o errnea?
Par a saberlo , comparar l o qu e sabemo s d e Mullo y co n
un o d e lo s ejemplo s claro s d e autoengao qu e cita n los
experto s e n este campo.
8
U n enferm o d e cncer e n fas e
termina l qu e cre e que s e v a a cura r aunqu e hay a mucho s
signo s d e qu e sufr e u n tumo r incurabl e qu e s e desarroll a
con rapidez , abrig a un a creen ci a falsa . Mullo y tambin
abrigab a un a creenci a falsa : qu e l a lanzader a poda
despega r si n peligr o (cre o qu e s e debe descar ta r l a
alternativ a d e qu e Mullo y supier a co n certez a qu e esta
llara). E l enferm o d e cncer cre e qu e s e curar a pesa r d e
la s slidas prueba s e n contra . V e qu e s e est debilitando , qu
e e l do lor v a e n aumento , per o insist e e n qu e s e trat a d e
contratiempo s temporales . Mullo y tambin insista e n s u
fals a creenci a a pe sa r d e la s prueba s e n contra . Saba
qu e los ingeniero s crean que e l fro daara la s junta s y qu e
s i s e produca un a fug a d e combustibl e lo s cohete s podran
explotar , per o rechaz su s afr macione s po r considerarla s
exageradas .
L o qu e h e dich o hast a ahor a n o no s dic e s i Mullo y o e l
enfer m o d e cncer miente n deliberadament e o so n
vctimas de l au toengao. E l requisit o esencia l par a e l
autoengao e s qu e l a vc tim a n o se a conscient e d e su s
motivo s par a abriga r un a creenci a falsa * E l enferm o d e
cncer n o e s conscient e d e qu e s u engao est motivad o po r s
u incapacida d d e afronta r e l temo r a l a in minenci a d e
s u propi a muerte . Est e element o n o se r cons
* Podra parecer que el autoengao no es ms que otr a forma de designa
r el concepto freudiano de represin. Pero por lo menos ha y dos diferencias.
En la represin, la informacin que la persona se oculta a s mism a surge de
un a necesidad profundamente arraigad a en la estructur a de la
personalidad , algo que normalmente no sucede en el caso del autoengao. Y
ha y quien afrm a que presentar la verda d a quien se engaa a s mismo
puede romper el enga o mientra s que, en la represin, presenta r la
verdad no har que sta se ad mita . Vase un a discusin de estas
cuestiones en Self-Deception, de Lockar d y Paulhus .
32 1
cente de la motivacin par a el autoengao no est presente
en el caso de Mulloy . Cuand o ste le dij o a Lun d que
pensara como director , demostr que er a consciente de lo que
necesitaba hace r par a mantene r l a creencia d e que e l
lanzamient o deba realizarse .
Richar d Feynman , e l premi o Nobe l d e fsic a que fue
nom brad o par a forma r part e d e l a comisin presidencia l
que inves tig el desastre de l Challenger, escribi lo siguient
e sobre la mentalida d gestora que infuy en Mulloy .
[CJuando el proyec t o luna r lleg a s u fn , l a NAS A [...] [tuvo
que] convencer a l Con greso d e que exista u n proyecto que
slo l a NAS A poda lleva r a cabo. Par a conseguirl o er a
necesario po r lo menos pareca necesario en este caso
exagerar: exagerar lo econmica que sera l a lanzadera ,
exagera r l a frecuenci a con l a qu e podra des pegar , exagera r
lo segur a que sera, exagerar los grandes avan ces cientfcos
que podra impulsar.
9
La revist a Newsweek dijo:
En ciert o sentido , la agencia pareca habe r sido vctima de
su propi a propaganda , comportndose como si , e n e l fondo, los
vue los espaciales fuera n ta n rutinario s como los viaje s e n
autocar.
Mullo y no er a ms que un a de la s mucha s personas de
la NAS A que mantenan esas exageraciones. Puede que temier a
la reaccin de l Congreso si el lanzamient o se hubier a aplazado
por cuart a vez. Un a publicida d negativ a que contradijer a las
exage rada s afrmacione s de la NAS A sobre la lanzader a
podra afec ta r la s futura s asignaciones. L a publicida d
negativ a que supon dra otr o aplazamient o poda parecer un a
certeza y el riesgo que suponan la s condiciones climatolgicas
no era un a certeza, sino slo un a posibilidad . N i los ingeniero
s que s e oponan a l lanza mient o estaba n totalment e seguros
de que se producira un a ex plosin. Alguno s dijero n ms
adelant e que slo unos segundos antes de la explosin
pensaban que podra no producirse .
Deberamos condenar a Mullo y po r s u ma l criterio , s u
deci sin de da r ms importanci a a los intereses de la
direccin que a la s inquietude s d e los ingenieros . Han k
Shuey, u n experto e n
segurida d de cohetes que estudi las prueba s a peticin de
la NASA , dijo : No h a sido u n erro r d e diseo. H a sido u n
erro r d e juicio. N o deberamos explica r n i justifca r los
errores d e juici o
322
con la excusa de l autoengao. Tambin deberamos condenar a
Mullo y por no haber puesto en conocimiento de sus superiores,
que tenan la ltima palabr a sobre el despegue, lo que estaba
haciendo y po r qu lo estaba haciendo. Feynma n ofrece un a
ex plicacin convincente de por qu Mullo y asumi
personalment e la responsabilidad . [L]os que intenta n que
el Congreso d el visto bueno a sus proyectos no quiere n or
habla r de estas cosas [problemas, riesgos, etc.). Es mejo r que
no las sepan porqu e as pueden ser ms "honrados" : no quiere
n hallars e en la posicin d e tene r qu e menti r a l Congreso!
As que , mu y pronto , la s acti
tudes empieza n a cambiar : la informacin que vien e de abajo
y que es desagradable "Tenemos un problem a con las
juntas ; deberamos solucionarlo antes de volve r a hacer un
lanzamien to" es suprimid a por los peces gordos y los
mando s interme dios, que dicen : "S i me hablis de los
problema s de la s junta s tendremos que anula r el despegue y
arreglarlas" . O, "No , no , se gui d con el lanzamient o o, de lo
contrario , quedar mu y mal" , o, "A m no me lo digis; no
quier o saber nad a de esto". Puede que no digan , "no me lo
digis", de un a maner a explcita, pero de salienta n la
comunicacin, que vien e a ser lo mismo.
1 0
La decisin de Mullo y de no poner en conocimiento de sus
superiores las grandes discrepancias sobre el lanzamient o de l
Challenger se podra considera r un a mentir a por omisin.
Re cordemos qu e mi defnicin de menti r (captulo 2, pgina
25) es que un a persona engaa a otr a deliberadamente , po r
propi a eleccin, si n notifcarl e de ningn modo que se
producir el en gao. No import a que la mentir a se base en
decir algo falso o en omiti r un a informacin esencial. Son
simples diferencia s de tc nica , pero el efecto es el mismo .
La notifcacin es un aspecto esencial. Los actores no son
mentirosos porque e l pblico sabe que representa n u n papel
, pero los impostores s lo son. Un a partid a de pquer es un
caso un poco ms ambigu o porque las reglas autoriza n cierta
s for mas de engao como los faroles, y lo mism o se puede
decir de la vent a de inmuebles , donde nadie espera que los
vendedores re velen con franquez a y desde el principi o el
verdader o preci o de venta . Si Feynma n est en lo cierto , si
los peces gordos de la
323
NAS A haban desalentado l a comunicacin diciendo , e n e l
fon do, no nos digis nada, esto podra ser un a especie de
notifca cin. Mulloy , y es de suponer que otras personas de
la NASA , saban que la s mala s noticia s o las decisiones
difciles no deban llega r hast a arriba . D e ser as, n o
deberamos considerar a Mu llo y un mentiros o por no haber
informad o a sus superiores, ya qu e estos haban autorizad o el
engao y saban que no se les di ra nada . En mi opinin, los
superiores a los qu e no se Ies dijo nad a comparte n con Mullo
y algun a medid a d e responsabilida d po r el desastre. So n
responsables en ltima instanci a no slo de la decisin de
efectua r un despegue, sino tambin de crea r la at msfera que
hiz o que Mullo y n o les dijer a nada . Contribuyero n a crea r
las condiciones que le condujeron a su erro r y a su de
terminacin de no hacerles partcipes de la decisin.
Feynma n observa la s similitude s existentes entr e l a
situa cin en la NAS A y la postur a de los mandos
intermedio s en el escndalo Irn-Contra acerca de decirle al
president e Reagan lo qu e estaba n haciendo , como en el caso
de Pointdexter . Crear un a atmsfera donde los subordinados
creen que a quienes tie ne n la autorida d fnal no se les debe
habla r de tema s por los que podran ser culpados y ofrecer as
un a va de escape a un presi dente , destruy e e l gobierno. E
l e x president e Harr y Truma n dij o con tod a la razn: La
responsabilida d es ma. El presi dent e debe supervisar ,
evaluar , decidi r y ser responsable de las decisiones. Sugeri r lo
contrari o quiz sea provechoso a corto pla zo, pero pone en
peligr o cualquie r organizacin jerrquica por que foment a e l
descontro l y u n entorn o que admit e e l engao.
E L J U E Z C L A R E N C E T H O M A S Y L A P R O F E S O R A A N I T A H I L L
La s contradictoria s declaraciones de l jue z candidat o al
tri buna l suprem o Clarenc e Thoma s y la profesora de derecho
Ani t a Hil l en otoo de 1991 , nos ofrecen varia s lecciones
sobre la mentira . El dramtico careo televisado empez just o
unos das antes de que el Senado debier a confrma r el
nombramient o del
jue z Thoma s par a e l tribuna l supremo . L a profesora Hil l
decla-
324
r ant e la comisin judicia l de l Senado que , entr e 198 1 y
1983, mientra s er a ayudant e d e Clarence Thoma s primer o
e n l a Of fce of Civi l Right s de l Ministeri o de Educacin y
luego cuando Thomas pas a dirigi r l a Equa l Employmen t
Opportunit y Co- mission el jue z la haba acosado
sexualmente . Me hablab a de actos que haba vist o en pelculas
pornogrfcas, de mujere s que mantenan relaciones sexuales
con anmales, de sexo en grup o o escenas de violaciones [...] Me
hablab a de materia l pornogrfco con personas de penes y
pechos enormes realizand o diversos ac tos sexuales. E n varia
s ocasiones, Thoma s m e explic d e un a maner a mu y grfca
sus propia s proezas sexuales [...] Me dij o que si algun a vez le
contaba algo de su conduct a a alguien , aca bara con s u
carrera. Hil l hablab a con tod a calma , d e un a ma nera
coherente y , par a muchos observadores, mu y convincente.
Inmediatament e despus de estas declaraciones, el jue z Tho
mas neg rotundament e las acusaciones: No he dicho ni
hecho nada de lo alegado por la seorita Hill. Tra s la
declaracin de Hill , Thoma s dijo : Deseo empezar negando
categricamente y con la mayo r clarida d todas y cada un a de
las acusaciones que hoy se ha n hecho contr a m. Manifestand o
con u n tono morali - zador s u enfado ant e l a comisin po r
perjudica r s u reputacin, Thomas dij o ser vctima d e u n
ataqu e por motivo s racistas . Lue go aadi: No puedo
librarm e de estas acusaciones porque uti liza n los peores
estereotipos de este pas sobre los hombre s de raza negra.
Quejndose de l suplici o al que le someta el Sena do, Thoma s
declar: Hubiera preferid o la bal a de un asesino que no esta
especie de infern o en vida. Dij o que aquell a vist a era un
linchamient o moderno par a negros con humos.
E l titula r d e portad a d e l a revist a Time d e aquell a
semana deca: Ante la mirad a de todo el pas, dos testigos
crebles y que saben expresarse presenta n una s versiones
irreconciliable s de lo que ocurri hace casi diez aos. La
columnist a Nanc y Gibbs escribi en Time: Aun despus de
habe r odo estas declaracio nes ta n angustiosas, quin
podra deci r con certeza que real mente sabe lo qu e sucedi?
Cul de los dos es un mentiros o de proporciones colosales?
Yo me centrar nicamente en la conducta de Hil l y de Tho -
325
)larence
*homas
ma s cuando declararon , n o e n l a declaracin d e Thoma s ant e
l a comisin ante s de l asunt o de Anit a Hill , n i en l a histori a
previ a de ningun o de los dos, ni en la declaracin de otros
testigos so br e cada un o d e ellos. A l observar s u actitu d n o
encontr ningu na informacin nuev a o especial. Slo pude
observar lo que era evident e par a la prensa : que los dos
hablaba n y se comportaban d e un a maner a mu y convincente
. Con todo, d e este enfrenta - mient o podemos sacar alguna s
lecciones sobre la mentir a y la actitud .
No habra sido fcil par a ningun o de los dos menti r a
sa biendas ant e todo el pas. Er a muchsimo lo que haba en
juego par a ambos. Pensemos en cul podra habe r sido el
resultad o si algun o de los dos hubier a actuad o de ta l form a
que, con razn o si n ella , se hubier a credo qu e menta a los
medio s de comuni cacin y al puebl o estadounidense. Pero
esto no sucedi: los dos parecan habla r e n serio.
Supongamos que Hil l deca l a verda d y que Thoma s haba
326
ecidido menti r adrede. Si Thoma s hubier a consultado el
se- ido captulo de Cmo detectar mentiras habra
encontrado
i consejo de que la mejo r maner a de disimula r el temo r a
ser descubierto es revestirl o con otr a emocin. Usand o el
ejemplo Jel libr o de Joh n Updik e Marry Me, que en la pgina
33 deca
que Ruth , la esposa infel , poda engaar a su marid o
pasando
d ataque y hacindose la ofendida porque l desconfaba de ella
, ieon lo que lograba que el hombr e se pusier a a la defensiva. Y
eso
*s, precisamente, lo que hizo Clarence Thomas . Su enorme in
-
Anita
Hill
327
dignacin n o ib a dirigid a a Anit a Hill , sino a l Senado.
Adems, gozaba de la ventaj a de ganars e la simpata de las
personas que desconfaban de los polticos y de aparecer como
un Davi d lu chando contr a u n poderoso Goliat .
D e l a mism a maner a que Thoma s habra perdid o apoyos
s i hubier a atacado a Hill , los senadores tambin los hubiera n
per did o s i hubiera n atacado a Thomas , u n hombr e d e raz
a negra qu e se quejab a de que lo linchaba n par a bajarl e los
humos . Si Thoma s hubier a decidido mentir , tambin tendra
sentido que no vier a l a declaracin de Anit a Hil l par a que los
senadores no pudiera n preguntarl e por ella .
Aunqu e este razonamient o habra complacido a quienes se
oponan a l nombramient o d e Thoma s antes d e l a vista , n o
de muestr a que mintiera . Tambin podra habe r atacado a
la co misin de l Senado s i hubier a dich o l a verdad . S i l a
mentiros a hubier a sido Hill , Thoma s habra tenid o todo e l
derecho a estar furioso con e l Senado po r habe r escuchado el
relat o que Hil l ha ba sacado a la lu z en el ltimo instante ,
en pblico, precisa ment e cuando pareca que sus oponentes
polticos haban fraca sado en s u intent o de impedi r s u
nombramiento . Si Hil l hubier a mentido , Thoma s habra
estado ta n disgustad o y furios o que quiz no habra
soportado ve r su declaracin en televisin.
Pudo habe r mentid o Anit a Hill ? N o l o creo probable
porque, en caso de haberl o hecho, habra tenid o miedo de que
no se la creyer a y no mostr ningun a seal de temor . Declar
con calma y sangre fra, con circunspeccin y pocas muestra s
de emocin. Pero l a ausencia d e indicio s conductuales de l
engao n o signifi c a que s e dig a l a verdad . Anit a Hil l tuv
o tiemp o par a prepara r
y ensaya r su relato . Y es posible que pudier a hacerlo
parecer convincente , per o no es probable .
Aunqu e es ms probabl e que quie n mintier a fuer a Thoma
s y no Anit a Hill , ha y otr a posibilida d que, en m i opinin, es l
a ms certera . Puede que ningun o de los dos dijer a la verda d
pero que ningun o de los dos mintiera . Supongamos que
ocurri algo, no tant o como dij o l a profesora Hil l pero ms de
lo que admiti el jue z Thomas . Si la exageracin de ella y ol
desmentido de l se hubiera n repetid o muchas veces, en el
momento de presta r de-
328
1
claracin habra pocas posibilidades de que algun o de los dos re
cordara que lo que decan no er a totalment e cierto .
Puede que Thoma s olvidar a lo que hiz o o que recordar a un a versin
ms descafeinada. En este caso, su enfado por las acu saciones de Hil l
estara totalment e justifcado . E l no menta: ta l como lo vea y lo
recordaba, l era quie n deca la verdad . Y si haba algun a razn par a
que Hil l s e sintier a ofendida por Tho mas, quiz po r algn desaire o
algun a afrent a rea l o imaginari a
o por algun a otr a razn, con el tiemp o podra habe r id o ador nando,
enriqueciendo y exagerando lo que ocurri en realidad . Tambin ell a
estara diciendo l a verda d ta l como l a recordaba. Esto se parece al
autoengao, pero la diferenci a esencial es que, en este caso, la creencia
falsa se desarroll a lentament e con el paso del tiempo , mediant e un a
serie de repeticiones donde los hechos se va n transformando . Par a
algunos autore s que escri ben sobre el autoengao puede que esta
diferenci a no import e demasiado.
No ha y maner a de discerni r a parti r de la actitu d cul de la s dos
versiones era cierta : Menta l? Menta ella? Ninguno de los dos deca
toda l a verdad? Si n embargo, cuando l a gente tie ne una s opiniones
mu y frmes sobre el acoso sexual , sobre quin debe forma r part e del
tribuna l supremo , sobre los sena dores, sobre los hombres , etc. se
hace difcil soporta r el hecho de no saber a qu conclusin llegar . La
mayora de las personas resuelven esta ambigedad convencindose con
frmeza de que pueden deduci r quin dice la verda d a parti r de la
actitud . Y casi siempre suele ser la persona con la que ms simpatizan .
No es que los indicio s conductuales de l engao no sirva n par a
nada , pero deberamos saber cundo son tiles y cundo no y aceptar
que ha y casos donde no podemos saber si alguie n mient e o dice la verdad
. Por ley, las acusaciones de acoso sexual prescriben a los novent a das. Un
a de las buenas razones de que se haya establecido este plazo es que los
hechos estn ms fres cos y que los indicio s conductuales de l engao se
puede n detec ta r mejor. Si hubiramos podido ve r declara r a Hil l y a
Thoma s unas semanas despus de l presunt o acoso, habramos tenid o
muchas ms posibilidades de deduci r a parti r de su conducta
329
cul de los dos deca la verda d y puede que las acusaciones y
los desmentido s hubiera n sido diferentes .
U N PAS D E MENTIRA S
Hace unos aos pensaba que Estados Unido s se haba con
vertid o e n u n pas d e mentiras : desde las mentira s d e Lyndo
n B . Johnso n sobre l a guerr a de l Vietnam , las d e Nixo n y e
l escn dal o de l Watergate , las de Reagan y el escndalo
Irn-Contra y
e l misteri o an si n resolve r de l pape l de l senador Edwar d
Ken
ned y e n l a muert e d e un a amig a suy a e n Chapaquiddick ,
hast a e l plagi o de l senador Bide n y l a mentir a de l e x
senador Gar y Har t sobre sus devaneos extramatrimoniale s
durant e l a cam paa presidencia l de 1984. Y no es slo la
poltica; la mentir a tambin h a pasado a u n prime r plan o e n
e l mund o d e los nego cios, como en los escndalos de Wal l
Stree t y de las cajas de aho rros , y hast a h a invadid o e l
mund o de l deporte, como e n e l caso de la estrell a de l bisbol
Pete Rose, que ocult sus apuestas, o el de l atlet a olmpico Be n
Johnson , que minti sobre su dopaje. Luego , en may o de
1990, me pas cinco semanas dando clases y conferencias e n
Rusia .
Y a haba estado anteriorment e e n Rusia , e n 1979, como
pro fesor Fullbright , pero e n esta ocasin m e qued
asombrado a l ve r que l a gente er a much o ms franca . Y a n o
tenan mied o d e habla r con u n estadounidense n i d e critica r
a s u propi o gobier no. Ha venid o uste d a l pas ms
adecuado m e dijero n mu chos. Este es un pas de
mentiras ! Setenta aos de menti ras! Un a y otr a vez los
rusos me decan que siempr e haban sabido l o much o qu e s u
gobiern o les menta. Pero e n la s cinco semanas que estuve all
pude ve r s u sorpresa a l tene r notici a d e nuevas mentira s cuy
a existenci a n i siquier a haban sospecha do. U n ejempl o mu
y doloroso fue cuando s e supo l a verda d sobre
e l sufrimient o que padeciero n los habitante s d e Leningrad o
du
rant e l a Segunda Guerr a Mundial .
Mu y poco despus d e que l a Alemani a naz i invadier a
Rusi a e n 1941 , las tropa s nazi s cercaron Leningrad o (hoy Sa
n Peters-
330
burgo) . El asedio dur 900 das. Se dice que en Leningrad o mu
riero n un milln y medio de personas, la mayora de ellas
de inanicin. Cas i todos los adulto s que conoc dijero n habe r
perdi d o algn familia r durant e e l asedio. Pero mientra s
m e encon trab a all el gobierno anunci que las cifras de
civile s que hab an muert o durant e el asedio se haban
exagerado. El da de may o e n que todo e l pas conmemorab a l
a victori a sobre los na zis, el gobierno sovitico dij o que el
nmero de bajas durant e la guerr a haba sido ta n elevado
porqu e no haba habid o ofciales sufcientes par a comanda r
las tropa s soviticas. Segn el go bierno , Stalin , el dirigent
e sovitico, haba asesinado a muchos de sus ofciales en un a
purg a antes de que empezar a la guerra .
Y no slo salan a la lu z mentira s insospechadas de l
pasado: tambin haba nuevas mentiras . Just o u n ao
despus d e que Mijai l Gorbachov llegar a a l poder s e produj o
u n catastrfco ac cidente nuclea r e n Chernobil . Un a nube
radiactiv a s e extendi po r varia s zonas d e Europ a orienta l y
occidental , pero a l princi pio el gobierno sovitico no dij o
nada . Uno s cientfcos escandi navos hallaro n unos niveles
mu y altos d e radiacin e n l a at msfera. Tre s das despus,
los dirigente s soviticos admitiero n que se haba producido un
grave accidente en el que haban muer to treint a y dos
personas. Gorbachov no habl en pblico de l ac cidente hast a
que hubiero n pasado varia s semanas y bsica ment e se
dedic a critica r la reaccin de Occidente. El gobierno nunc a
ha admitid o que no se evacu con sufcient e rapide z a los
habitante s de la zona haciendo que muchos de ellos sufriera n
enfermedades causadas por la radiacin. Los cientfcos rusos
calcula n hoy que el accidente de Chernobi l quiz cause la muer
te a una s 10.000 personas.
Est a informacin m e l a comunic u n mdico ucranian o
que viajab a conmigo e n e l tre n nocturn o d e Kiev . Los
dirigente s de l partid o comunist a haban evacuado a sus
familiares , me dijo , mientra s que a todos los dems se les dij
o que podan quedarse, que n o haba peligro . E l mdico
estaba tratand o adolescentes con cncer de ovarios , un a
enfermeda d que no suele darse en personas ta n jvenes. E n l
a sala destinad a a l cuidado d e los ni os enfermos por la
radiacin, los cuerpos de los pequeos relu -
33 1
can en la oscuridad . A causa de las difcultade s con el idioma
, no pude saber con certeza si hablaba de un a forma litera l o
meta frica. Gorbachov nos mient e igua l que todos los dems
dijo . Sabe lo qu e ha pasado y sabe que sabemos que
miente.
Tambin conoc a un psiclogo que se encargaba de entrevis
ta r a quiene s vivan en la s cercanas de Chernobi l par a
evalua r cm o sobrellevaba n la situacin tre s aos despus de
l acciden te . Crea que la difcil situacin de estas personas se
podra ali via r e n part e s i n o s e sintiera n ta n
abandonadas po r e l gobier no. S u recomendacin ofcia l fue
que Gorbachov hablar a a l pas y dijera : Hemos cometido u n
tremend o erro r infravalorand o l a graveda d de la radiacin.
Deberamos haber evacuado a muchos m s de vosotros y con
much a ms rapidez , pero no tenamos a dnd e llevaros . Y
cuando nos dimo s cuent a de nuestr o erro r de bamos haberos
dicho la verda d y no lo hicimos . Ahor a quere mos qu e
conozcis la verda d y qu e sepis que el pas sufr e por
vosotros. Os daremos tod a la asistencia mdica que necesitis
junt o con nuestra s esperanzas par a vuestr o futuro. S u
reco
mendacin n o obtuv o respuesta .
La indignacin por las mentira s de Chernobi l an sigue
viva . A principio s de diciembr e de 1991 , ms de cinco aos
des pus de l accidente, el parlament o ucranian o exigi que
se pro cesara a Mijai l Gorbachov y a otros diecisiete dirigente
s soviti cos y ucranianos . Volodimi r Yarovski , president e de
la comisin parlamentari a ucranian a que investigab a e l
accidente, dijo :
Toda la administracin, desde Gorbachov hast a quienes
desci fraba n los telegrama s codifcados, conocan e l nive l d e
contami nacin radiactiva. Los dirigente s ucraniano s
dijero n que el president e Gorbachov, haba ocultad o
personalment e e l alcan ce de la fug a radiactiva.
Durant e decenios, los soviticos tenan clar o que par a
conse gui r algo tenan que saltars e las reglas. La Unin
Sovitica se convirti e n u n pas donde menti r y engaar er a
algo normal , donde tod o e l mund o saba que e l sistem a
estaba corrompido , qu e la s regla s era n injusta s y que
sobrevivi r exiga derrotarlo . La s institucione s sociales n o
puede n funciona r s i todo e l mund o cree que las regla s se
deben contraveni r o eludir . No estoy con-
332
vencido de que un cambio de gobierno pued a cambia r estas
ac titude s con much a rapidez . Ho y e n da, nadi e s e cree l o
que pue d a decir cualquie r miembr o de l gobierno sobre
cualquie r tema . Pocos de los rusos que conoc crean en
Gorbachov, y eso er a un ao antes del fallid o golpe de estado
de 1991 . Un pas no puede sobrevivi r si nadi e cree en lo que
dice ningn lder. Puede que esto sea lo qu e hace que un a
poblacin est dispuesta , y hast a puede que deseosa, de ofrecer
su lealta d a cualquie r lder fuert e cuyas afrmacione s y
acciones sean lo bastant e audaces y enr gicas par a
devolverles la confanza.
Los estadounidenses hace n chistes sobre los polticos que
mienten : Cundo sabes que un poltico miente? Cuando mue
ve los labios!. Mi visit a a Rusi a me convenci de que, en
com paracin con aque l pas, an esperamos que nuestro s
lderes di ga n la verda d aunqu e sospechemos que no lo
hacen. La s leyes funciona n cuando la mayora de la gente
cree que son justas , cuando es un a minora y no un a mayora
la que cree que est bie n viola r cualquie r ley. E n un a
democracia, e l gobiern o slo funcion a si la mayora de la
gente cree que se le dice la verda d la mayora de las veces y que
tien e ciert o derecho a la imparcia lida d y a la justicia ,
Ningun a relacin important e puede sobrevivi r cuando l
a confanza se pierd e por completo. Si sabemos que un amig o
nos h a traicionado , nos h a mentid o reiteradament e par a
sacar pro vecho, esa amista d no puede seguir . Y los
matrimonio s suelen acabar ma l s i un o d e los cnyuges s e
enter a d e que e l otr o l e h a engaado n o una , sino mucha s
veces. Dud o que ningun a form a de gobierno pueda sobrevivi r
much o tiemp o salvo por el uso de la fuerz a contr a su propi o
pueblo si ese pueblo cree que sus di rigente s siempr e mienten
.
No creo que en Estados Unido s hayamo s llegado a tanto .
El hecho de que un alt o cargo mient a sigue teniend o un inters
pe riodstico: se considera algo dign o de condena, no de
admira cin. L a mentir a y l a corrupcin forma n part e d e
nuestr a histo ria . No son nad a nuevo, pero se sigue n
viend o como un a anomala, no como la norma . An creemos
que podemos echar a los granujas .
333
Aunqu e podemos considerar que escndalos como eJ caso
Watergat e o el caso Irn-Contra indica n el fracaso de l sistem
a estadounidense , tambin podemos pensar que indica n lo
con trario , Nixo n tuv o que dimitir . Cuand o Warre n Burger
, presi dent e de l tribuna l suprem o d e Estados Unidos , l e
tom jura ment o a Geral d For d a l subi r a l a presidenci a
par a sustitui r a Nixon , le dij o a un o de los senadores
presentes: Gracias a Dios, [el sistema ] h a funcionado.
1 1
North
, Pointdexte r y , actualmen te , otra s personas, estn
procesadas po r menti r a l Congreso. Durant e las sesiones del
Congreso dedicadas al escndalo Irn- Contra , e l congresista
Lee Hamilto n reprendi a Olive r Nort h con un a cit a de
Thoma s Jeferson : Todo el art e de goberna r consiste en el
art e de ser honrado.
334
11
Nuevos descubrimientos y nueva s ideas
sobre la mentir a y su deteccin
He escrito este captulo con ocasin de la publicacin de la
tercer a edicin de Cmo detectar mentiras par a inclui r en l
un materia l nuevo que n o aparece e n l a ltima edicin
estadouni dense d e 1992. E n prime r lugar , presentar
nuevas distincione s entr e la mentir a y otra s forma s de
desinformacin. A continua cin examinar los motivo s que
conducen a un a persona a men tir . Por ltimo, examinar las
mucha s razones que podran ex plica r por qu l a gente n o sale
mu y bie n librad a cuando intent a cazar a u n mentiroso . E n e
l presente apartad o presentar dos nuevos descubrimientos :
ahor a podemos identifca r mentira s a parti r de la expresin
facia l much o mejo r de lo que deca en los captulos anteriores ;
y hemos encontrado otros grupo s de profe sionales que detecta
n l a mentir a a parti r d e l a actitu d con tan t a precisin
como e l servicio secreto estadounidense. *
NUEVA S DISTINCIONE S
Bok
1
defne el secreto como ocultacin deliberada . Creo
que esto confunde las cosas porque la notifcacin es la clave
par a
* Doy la s gracias a Helen a Cronin , de la London School of Economics ,
por preguntarme por qu la evolucin no nos ha preparado par a detectar
mejor la s mentiras , y tambin doy la s gracia s a Mar k Frank , de la
Universida d Rutgers , y a Richar d Schuster , de la Universida d de Haifa ,
por su s tiles comentarios sobre este manuscrito,
335
distingui r el secreto de la s mentira s por ocultacin. Yo
reservo el trmino secreto par a aquellas situaciones donde se
notifca la intencin de no revela r informacin. Cuando
decimos que algo es un secreto afrmamo s nuestr o derecho a no
revelarlo , a man tene r la reserva. Los secretos pueden
limitars e a un a sola per sona o a dos o ms personas que
deseen oculta r un a informacin
a los otros . S i l e pregunt o a m i hij a s i tien e novio , puede
decir me , con tod a la razn, que eso es un secreto. Si de
verda d tie n e novio , entonces m e l o h a ocultado , pero a l
haberl o reconocido se considera un secreto. Supongamos que no
le he preguntad o al respecto per o que ell a conoce m i inters
por conversaciones an teriores . Si tien e novi o pero no me lo
dice lo est ocultando , pero
n o e s u n secreto porqu e n o h a afrmad o s u derecho a oculta
r l a verda d y no es un a mentir a porque no reconoce que tenga
la obli gacin de ponerm e al tant o de sus relaciones
amorosas.
Un a promesa rota n o e s un a mentira . Un a seman a antes
d e que e l president e Clinto n tomar a posesin de l cargo, u n
perio dist a inform que haba rot o su promes a de campaa
sobre la inmigracin d e haitiano s porqu e estaba adoptando l
a postur a de l anterio r president e Bush , un a poltica que
Clinto n haba cri ticad o durant e l a campa a electoral . Co n
ciert o ton o d e enfado, Clinto n se defendi aduciendo que el
pueblo estadounidense le tendra po r tont o s i n o cambiar a d e
poltica cuando cambiara n la s circunstancias . E n funcin d e
m i marco d e referencia , Clin to n slo habra mentid o s i
cuando criticab a a Bus h hubier a sa bid o que seguira l a
mism a poltica. Consideremos ahor a l a acu sacin de qu e
cuando el president e Bus h elev los impuestos haci a el fnal
de su presidenci a se le debera habe r califcado de mentiroso .
Est clar o que antes , durant e s u campaa , haba prometid
o qu e no subira los impuestos , pero slo se le podra tilda r d
e mentiros o s i s e demostrar a que cuando hiz o esta pro mesa
saba que l a acabara rompiendo .
Los fallos de la memoria no son mentira s aunqu e es
frecuen t e qu e los mentirosos , un a vez descubiertos, trate n d
e justifca r sus mentira s aduciend o estos fallos . No es rar o
que olvidemos actos de los qu e nos arrepentimos , pero si el
olvid o es genuin o n o debemos considerarl o un a mentira ,
porque n o intervien e l a
336
voluntad . E n genera l n o e s posible determina r s i s e h a
produci do un fall o de la memori a o si el hecho de aducirl o es
en s mis m o un a mentira .
Si alguie n presenta un a descripcin fals a de lo que ha
ocu rrid o en realidad , ello no signifc a necesariament e qu e
esa per sona intent e engaar, y s i n o exist e u n intent o
deliberad o d e en gaar, un a afrmacin fals a no se debe
considera r un a mentira .
Qu importanci a puede tene r l o que llamamo s fals a
afrma cin? No es un a simpl e cuestin de semntica o de
defnicin. Si la persona no miente , si la persona no cree que
est engaando en el moment o de hacerlo, espero que su actitu
d sea la de un a persona que dice la verdad . No debera habe r
indicio s conduc- tuale s de que un a afrmacin es fals a si la
person a que la hace no cree que est mintiend o en el moment o
de hacerla . Aunqu e no tengo prueba s directa s de esta
prediccin, es coherente con m i teora genera l sobre l a actitu d
que delat a l a mentira , y ha y otras pruebas
2
que apoyan esta
explicacin. La s personas pueden ofrecer de muchas manera s
un a informacin fals a que creen verdadera .
Es indudabl e que la gente interpret a ma l los sucesos,
sobre todo el signifcad o de los actos de otra s personas y los
motivo s que las lleva n a actua r d e un a maner a o d e otra . E l
hecho d e que alguie n interpret e las cosas de un a form a que
la deje en bue n luga r y le permit a hacer algo que encuentr e
apetecible, no sig nifc a necesariamente que est mintiend o e
n luga r d e interpre ta r las cosas mal . Yo no considerara que
un caso as supusier a necesariamente u n autoengao. N o
todos los malentendido s n i todos los errores de interpretacin
son autoengaos.
Consideremos el caso de un presunt o violado r que dice que
su vctima deseaba mantene r relaciones sexuales con l. Aun
que los violadores que saben que sus vctimas no queran man
tene r relaciones suelen hacer esta afrmacin y miente n
par a evita r e l castigo, esta afrmacin e n s mism a n o tien e
po r qu ser falsa . Aunqu e es improbable , cabe la posibilida d
de que sea cierta . Supongamos que se trat e de un a violacin
durant e un a cit a y que la vctima sinti vergenza o much o
miedo , que pro test un a sola vez y de un a form a no mu y
enrgica, y que luego
337
n o ofreci resistencia . U n violado r podra interpreta r ma l l a
pro test a inicia l y ve r como consentimient o la posterio r
pasivida d y falt a de protesta . Sera este violado r vctima de l
autoengao? Yo creo qu e no , a menos que fuer a cierto que su
mal a interpre tacin de la conduct a de su vctima estuvier a
motivad a po r el deseo de satisfacer sus propia s necesidades.
Se habra produci do un a violacin? Creo qu e la respuesta
debe ser que s aunqu e el violado r pued a pensa r que no lo ha
hecho y pueda estar con tand o s u propi a verda d a l decir que
s u vctima di o s u consenti mient o de un a maner a implcita.
Y un a de las razones por las que alguie n que dice algo as
podra parecer creble po r su acti tu d es que crea en lo qu e
dice y no crea que est mintiendo . (V ase en Cross y Saxe
3
un
anlisis de este problem a en el contex to de su crtica de l uso
de l polgrafo en casos de abusos sexuales a menores.)
Naturalmente , sta n o e s l a nica razn por l a que alguie
n puede parecer totalment e creble. Los actores naturale s
tiene n l a capacida d d e transformars e e n e l personaje que
representan , de creer temporalment e y de un a maner a casi
instantnea en lo
qu e dice n y , puest o que creen estar diciendo l a verdad , s u
acti
tu d e s totalment e creble.
Los errore s de interpretacin no son la nica maner a por la
que alguie n puede creer que su fals a explicacin es verdadera .
A l principio , un a persona puede saber que miente , pero con e
l tiemp o puede llega r a creer en su mentira . Cuand o acaba
cre yendo que s u mentir a e s u n descripcin fdedign a d e l o
que h a ocurrido , puede parecer que dice la verdad .
Consideremos el caso de alguie n que ha abusado de un nio y
que cuando se le acusa de ello por primer a vez dice que slo le
estaba haciendo arrumacos , que n o l e haca nad a que estuvier
a mal , nad a que e l nio no quisier a o que no le gustara .
Aunqu e al principi o sabe que mient e al deci r esto, creo que el
abusador, con el tiempo , y tra s mucha s repeticiones de esta
mentira , puede llega r a creer que su falso relat o es verdadero .
Cabe la posibilida d de que pue d a mantene r e n l a
conciencia tant o e l recuerdo de l verdadero suceso qu e
abus de l nio por l a fuerza como l a creencia construid a
de que se mostrab a carioso con la aquiescencia de l
338
nio. Tambin puede ocurri r que , con e l tiempo , e l verdader o
re cuerdo se hag a menos accesible que la creencia construid a
e in cluso que llegue a ser totalment e inaccesible.
Consideremos el caso de un nio que mient e diciendo que un
enseante ha abusado sexual mente de l y sabiendo que esto no
ha sucedido. Supongamos que el nio mient e movid o por el deseo
de castigar al enseante por haberle humillad o en clase al no ha
ber hecho bien un examen. Si el nio se siente con derecho a ven
garse, puede pensar que sta es la clase de enseante que
podra abusar sexualmente de l, que probablemente querra
abusa r de l, que seguramente ha abusado de otros nios, etc.
Creo que no podemos descartar la posibilida d de que, con el
tiempo , tra s mu chas repeticiones y elaboraciones, este nio
pueda acabar creyen do que ha sido objeto de abusos sexuales.
Estos ejemplos son problemticos porqu e no sabemos con
qu frecuencia pueden darse. Tampoco sabemos si los nios son
ms propensos que los adulto s a considera r verdader o lo que
en realida d es falso , como tampoco sabemos si ha y unos rasgos
con cretos de la personalida d asociados a este fenmeno. Po r
ahor a n o tenemos ningun a maner a d e determina r con
segurida d s i u n recuerdo es verdader o o est construid o en
part e o en su totali dad . Pero s que existe n mtodos, que
describir ms adelante , de saber si un a descripcin es falsa ,
aunqu e slo si la persona que la hace sabe que lo que dice es
falso.
MOTIVO S PAR A MENTI
R
Mi s entrevista s con nios
4
y los datos que he obtenid o
de personas adulta s mediant e cuestionario s indica n que ha y
nue v e motivo s diferente s par a mentir .
1. Evita r el castigo. Est e es el motiv o m s mencionado
por los nios y los adultos . El castigo puede deberse a un a mal
a ac cin o a un erro r involuntario .
2. Par a obtene r un a recompensa qu e no sera fcil
conse gui r de otr a forma . ste es el segundo motiv o que tant o
los nios como los adulto s menciona n con ms frecuencia.
339
3 . Par a protege r d e u n castigo a otr a persona.
4 . Par a protegers e un o mism o d e l a amenaz a d e u n da
o f sico. Est o es diferent e de l castigo, porque la amenaz a
de dao fsico no se debe a un a mal a accin. Un ejemplo sera el
nio que se encuentr a solo en casa y que le dice a un desconocido
que lla ma a la puert a que vuelv a despus porque su padr e
est des cansando.
5. Par a ganars e la admiracin de los dems.
6. Par a librars e de un a situacin social incmoda. Alguno
s ejemplos son deci r que l a cangur o d e los nios tien e u n
proble ma , par a poder escapar d e un a fest a aburrid a o
termina r un a conversacin telefnica diciendo que llama n a la
puerta .
7. Par a evita r la vergenza. Un ejemplo es el nio que dice
que su asient o est mojad o porque se le ha cado el agua y no
porqu e s e hay a orinad o encima , siempr e qu e l o dig a por
ver genza, n o po r temo r a u n castigo.
8 . Par a mantene r l a intimidad , si n da r a conocer l a
inten
cin de guarda r en secreto ciert a informacin.
9 . Par a tene r poder sobre otra s personas controland o l a in

formacin qu e les llega .


No estoy seguro de que todas las mentira s responda n
nece sariament e a un o de estos nueve motivos , pero son los
que ms ha n aparecido e n los datos que h e recogido e n mi s
entrevistas . Existe n varia s forma s d e engao triviales ,
mentira s debidas a la cortesa y al tact o que no encaja n con
facilida d en estos nue ve motivos . Segn mi defnicin,
estos casos n o son mentira s porqu e las norma s d e cortesa
implica n notifcacin. U n caso m s difcil e s l a mentir a
necesaria par a mantene r un a fest a sorpresa de cumpleaos.
Quiz debiera incluirs e en el motiv o de mantene r l a
intimidad .
NUEVO S RESULTADO S
A lo larg o de tod o el libr o he recalcado lo difcil que es
detec ta r mentira s a parti r d e l a actitud . Nuestro s
resultado s actua les apoya n y contradice n al mism o tiemp o
esta nocin. En los
340
estudios de las mentira s acerca de coger diner o que no es de
uno , de la s opiniones , podemos distingui r a quiene s miente
n de quiene s dice n la verda d en ms de un 80 % de los casos
slo a parti r de medida s faciales . Esper o qu e cuand o
aadamos medida s de los movimiento s corporales , de la voz
y de l habl a podamos distingui r correctament e ms de l 90
% de los casos. Debemos tene r present e que par a toma r estas
medida s hacen falt a mucha s horas . Como comentar ms
adelante , an ve mos que la mayora de la s personas que
ve n la s grabaciones un a sola vez tiene n u n ndic e d e acierto
s ligerament e superio r a l aza r cuando intenta n determina r
s i alguie n mient e o dice l a verdad .
Hemos
3
encontrado pruebas de la existenci a de un a
capaci da d general par a distingui r s i alguie n mient e o dice l
a verdad. El aciert o en detecta r la mentir a acerca de coger el
diner o que no es de un o estaba correlacionado con el acierto en
detectar la mentir a acerca de la opinin. Creo que esto se debe a
que, cuan do ha y much o en juego , los indicio s conductuale s
son parecidos con independenci a de l tem a d e l a mentira .
Naturalmente , las mentira s tambin variarn en cuant o a la
frecuenci a de ciertas clases de indicios . Por ejemplo, en las
mentira s sobre la opinin ha y muchos ms indicio s en el
contenido de l discurso que en las mentira s sobre cuestiones de
dinero . Pero, en general , cuantas ms palabra s deca un a
persona en cualquier a de las dos clases de mentira , ms
probabilidade s haba de que la mentir a se de tectara . El bue
n entrevistado r sabe que su tare a principa l es de ja r que e l
entrevistad o hable : cuant o ms hable , mejor ; y hemos vist o
que as es. Y no slo es mejo r porque ha y m s indicio s en la s
palabras , sino tambin porque , cuando un a persona habla,
aparecen ms indicio s en la cara , en el cuerpo y en la voz.
Tambin hemos hallad o pruebas (Fran k y Ekman , datos
in ditos ) de que la capacidad par a menti r es independient e
de la clase de mentir a que se cuente. El xito en menti r acerca
de la opinin estaba correlacionado con el xito en menti r
acerca de coger diner o que no es de uno.
Hemos
6
identifcad o otros tre s grupos profesionales que,
en s u conjunto , presenta n u n rendimient o superio r a l azar
a l dis-
34 1
tingui r quines miente n y quines dice n l a verda d e n
relacin con sus opiniones. U n grup o estaba formado por
miembro s d e distinta s agencias federales que se haban
presentado como vo luntario s par a asisti r a un cursill o de un
da de duracin que les ofrec sobre l a deteccin d e mentira s a
parti r d e l a actitud . Na die estaba obligado a asisti r a este
cursillo : quienes viniero n lo hiciero n por propi a voluntad .
Ante s de l cursill o se les pas el tes t par a determina r s u
capacidad par a detectar mentira s a l igua l que a los otro s
grupo s descritos a continuacin. Estos agentes federales fuero
n much o ms precisos que los jueces federales o los grupo s
pertenecientes a cuerpos de seguridad .
E l segundo grup o que mostr ms aciertos estaba formado
po r miembro s de diversos departamento s de polica que se pre
sentaro n como voluntario s par a segui r u n curso d e dos
semanas de duracin sobre la maner a de ensear a otros
policas cmo realiza r entrevistas . E n l a mayora d e los
casos era n policas con fam a d e buenos entrevistadores . Estos
policas fuero n mu cho ms precisos que los miembro s de
distinto s cuerpos de se guridad . E l terce r grup o que mostr
ms aciert o estaba forma do po r psiclogos clnicos
dedicados a la prctica privad a que haban optado po r
renuncia r a dos das de trabaj o con el fi n de segui r u n cursill
o sobre e l engao y l a actitud . Estos psiclogos fuero n much o
ms precisos que u n grup o d e comparacin for mad o po r
psiclogos clnicos que optaro n por no segui r este cur sill o y
otr o grup o formad o po r psiclogos acadmicos.
E n nuestro s cuatr o grupo s con ms acierto servici o
secre to estadounidense (comentado en el captulo 9), agentes
federa les, sherifs de Los ngeles y psiclogos clnicos
prcticamen te nadi e rindi al nive l de l azar o por debajo de
l, y ms de un a tercer a part e d e sus miembro s obtuviero n un
a puntuacin igua l
o superio r a l 80 %. E n los otros grupos , menos de u n 10 %
rin diero n a este nive l mientra s que muchos rindiero n a l nive
l de l aza r y algunos rindieron por debajo de l.
A l examina r e l conjunto d e las personas que estudiamos
psi quiatras , jueces, abogados, policas, agentes federales y
psiclo gos vimo s que l a edad , e l sexo y l a experiencia
labora l n o te nan relacin con l a capacidad par a detecta r
mentiras . Quienes
342
era n ms precisos confaban ms que los dems en su
capaci dad , pero, e n general , l a confanz a slo presentab a un
a relacin dbil con la precisin. La capacidad par a detecta r
microexpre - siones faciales estaba relacionad a con l a capacidad
par a distin gui r la mentir a de la verda d en la descripcin
de las emociones experimentadas , en el caso de l diner o y en
el de la s opiniones sobre cuestiones sociales.
Los grupos ms precisos rindieron much o mejo r que los
de ms e n l a deteccin d e mentiras ; pero s u rendimient o a l
deter mina r l a veracida d n o fue mu y distint o de l d e los
otro s grupos. Esto subray a la necesidad de ensear a
identifca r a la s perso nas de las que se sospecha que miente
n pero dicen la verdad .
PO R QU N O PODEMO S PILLA R A LO S MENTIROSO S
Consideremos ahor a lo que sabemos sobre la medid a en que
la gente puede detectar mentira s a parti r de la actitud . La s
prue bas de que la mayora de las personas no puede n detecta
r men tira s proceden de la siguient e clase de experimentos .
Se reclu - ta n estudiante s par a que mienta n o diga n l a verda
d sobre algo que, en general , no les import a much o y no tien e
nad a que ve r con s u pasado n i con e l futur o que esperan . A
veces, e n u n in tent o dbil (en mi opinin) de motivarles , se
les dice que ser ca paz de menti r es important e o que la gente
list a y que tien e xi to realiz a bie n esta tarea . Lueg o se
muestra n grabaciones de su conducta a otros estudiante s a los
que se pid e que identifque n
a los que miente n y a los que dice n la verdad . Normalmente ,
la mayora de quienes intenta n descubri r a los mentiroso s
rinden al nive l del azar o mu y poco por encima de l. Nuestra s
investi gaciones se diferencia n de estos estudios en vario s
aspectos.
Hemo s procurado que las mentira s guardara n relacin
con la vid a de los sujetos y que el xito y el fracaso en
detectarla s tuvier a l a mayo r importanci a posible. L o hemos
hecho as por dos razones. Es probable que las emociones
asociadas a menti r (temor , culpa , entusiasm o o lo que he
llamad o deleit e por em baucar) slo aparezcan y delate n la
mentir a cuando ha y mucho
343
en juego . Esta s fuertes emociones, adems de ofrecer indicios
conductuale s de l enga o cuando se manifestan , tambin pue
de n altera r los procesos cognitivos d e quie n mient e y da r
orige n a una s explicaciones poco convincentes, con evasivas y
balbuce
os. Otr a razn par a estudia r mentira s donde ha y much o
enjue go es que stas son la s mentira s que ms preocupa n a
la socie dad .
En un o de nuestro s experimentos , que se describe en el
ca ptulo 2 , examinamo s hast a qu punt o podan oculta r una
s en fermera s la s emociones negativa s qu e sentan a l ve r
una s pe lculas en la s que aparecan amputaciones y
quemaduras . Su motivacin par a menti r con xito er a elevada
porqu e crean que
e l experiment o les daba l a oportunida d d e desarrolla r un a
apti tu d que les sera necesaria par a enfrentars e a casos de
esta n dole e n s u futur o trabajo . E n otr o d e nuestro s
experimentos , los sujetos tenan la oportunida d de toma r 50
dlares y quedrselos si podan convencer al interrogado r de que
no haban tomad o el dinero. Los sujetos qu e no lo haban hecho
podan gana r 10 d lare s s el interrogado r les crea cuando
decan que no lo haban tomado . E n nuestr o ltimo
experimento , primer o identifcamo s los tema s sociales que los
sujetos crean ms importante s y lue go les pedimos que
describiera n con franquez a su verdader a opinin (con un
premi o de 10 dlares si se les crea) o que dije ra n tene r l a
opinin contrari a (con u n premi o d e 5 0 dlares s i s e les crea).
En nuestr o estudi o ms reciente , dimo s a algunos de
nues tro s sujetos la opcin de menti r o de decir la verdad ,
como ocu rr e e n l a vid a real . Ha y mucha s razones po r la s
qu e alguna s personas elige n no menti r y un a de ellas es que
saben que casi siempr e que ha n mentid o las ha n pillado .
Inclui r e n l a muestr a d e mentiroso s a personas que miente n
mu y ma l qu e n o eligen menti r a menos que el
experimentado r les obligue a hacerlo podra eleva r el
porcentaj e de aciertos . Prcticamente en todos los estudios
anteriores , bie n sobre e l engao interpersonal , bie n sobre la
deteccin de mentira s por medio del polgrafo, los suje tos n o
podan elegi r entr e menti r o decir l a verdad . Un a excep cin
es el estudi o con polgrafo que se describe en el captulo 7
344
realizado po r Ginton , Daie , Elaa d y Ben-Shakhar , en el que
sa ban qu policas haban hecho trampa s en un a prueb a par
a as pira r a un ascenso; de modo parecido, Stiff , Coman ,
Krize k y Snider
7
saban qu estudiante s haban hecho
tramp a e n un a prueba . Bradley
8
tambin dej que los
sujetos eligiera n entr e menti r o decir l a verda d e n u n estudi
o con polgrafo.
Otr a caracterstica especial de nuestro s experimento s re
cientes es que dijimo s a los sujetos que seran castigados co
n u n castigo importante s i e l investigado r consideraba
que mentan. Tant o las personas que dijera n la verda d per o se
cre yer a que mentan como las que mintiera n y fuera n
pillada s re cibiran el mism o castigo. Por lo tanto , y por
primer a vez en la investigacin d e l a mentira , tant o
quienes decan l a verda d como quienes mentan podan teme r
que no se les creyer a si de can la verda d o que se les pillar a
si mentan. Cuand o las nicas personas que puede n teme r que
se las acuse de menti r son las que mienten , el cazador de
mentira s lo tien e demasiad o fcil y, en trminos generales, la
situacin tien e mu y poco que ve r con
l a vid a real . Y s i n i quienes dicen l a verda d n i quienes
miente n teme n recibi r un castigo, la situacin tien e poco qu e
ve r con las mentira s que se da n en el mund o de la justici a o de
la segurida d nacional , por n o menciona r las peleas
matrimoniales , los con fictos entr e padres e hijos , etc.
Aunqu e podemos decir que nuestros experimento s
recientes tiene n ms valide z ecolgica que nuestro s anteriore
s estudios o que la mayora de la bibliografa sobre el engao
interpersona l o la deteccin de mentira s con el polgrafo, los
resultado s sobre
l a capacidad par a detectar mentira s n o ha n sido mu y
diferen tes. La mayora de la s personas que viero n la s
grabaciones y emitiero n u n juici o rindiero n a l nive l de l
azar o mu y poco por encima de l. Ahor a hemos administrad o
el tes t a mile s de per sonas y, con slo cuatr o excepciones,
quienes trabaja n en el sis tem a judicia l {policas, abogados,
jueces), en los servicios secre tos y e n psicoterapi a presenta n
u n rendimient o ligerament e superio r al azar. Un a excepcin
es un grup o de policas seleccio nados por sus cuerpos como
expertos en interrogatorio s y que haban seguido un cursill o
de un a semana de duracin sobre los
345
indicio s conductuale s de l engao. Rindiero n mu y bie n e n l a
de
teccin de las mentira s sobre las opiniones.
Ante s d e segui r par a examina r por qu l a gente detecta ta
n ma l las mentiras , consideraremos alguna s limitacione s d e
nues tr a investigacin que puede n habernos llevado a
subestima r la capacidad de detecta r mentira s a parti r de la
actitud . En gene ral , los observadores que juzgaba n quin
menta y quin deca la verda d no tenan ningn inters
especial par a juzga r con acierto . N o reciban ms diner o s i
acertaba n ms. Y pilla r men tirosos n o er a algo
intrnsecamente gratifcant e par a ellos por que l a mayora d
e ellos n o s e ganaba n l a vid a detectando men tiras .
Abordamo s est a limitacin en nuestro s estudios
9
y lo mism
o ha n hecho otros tanto s investigadores
1 0
que ha n estu
diad o a profesionales de la deteccin de mentiras . Y hemos ha
llad o que e l rendimient o d e investigadore s de l Federa l
Burea u o f Investigaron , l a Centra l Intelligenc e Agency, e l
Burea u o f Alcohol , Tobacco, an d Firearm s y l a Dru g
Enforcemen t Agency, as como psiquiatra s forenses, agentes
de aduanas , policas, abogados y jueces, no es mu y superio r al
azar .
Quiz l a precisin habra sido mejo r s i quienes juzgaba n
hu biera n podid o hacer pregunta s e n luga r d e limitars e a
observar pasivamente . No lo puedo descartar , aunqu e dud o
que sea as. Puede que el hecho de hace r pregunta s reduzca la
capacidad de procesar la informacin que ofrece la persona a la
que se juzga . E s po r esto qu e e n muchos interrogatorio s ha y
un a persona que pregunt a y otr a que se sient a en silencio
observando la s res puestas de l interrogado . Sera interesant
e que unos interroga dores profesionales hiciera n pregunta s
en nuestros experimentos par a luego determina r s i quienes ve
n las grabaciones acierta n m s de l o qu e hemos vist o hast a
ahora .
Nuestro s observadores no conocan a la s personas que juz
gaba n y es posible que la familiarida d pueda mejora r la
preci sin. Naturalmente , ha y mucha s situaciones donde un
a perso n a intent a averigua r s i otra , a l a qu e n o conoce d e
nada , miente , y nuestro s experimento s se corresponden con
estos casos. Pero dud o que l a familiarida d siempr e mejore l a
deteccin d e menti ras . Aunqu e debera ofrecer un a base
par a descarta r las con-
346
ductas idiosincrsicas, puede que tenga alguna contrapartida.
Tendemos a comprometernos con nuestras amistades y nues
tra s relaciones profesionales y el deseo de conservarlas puede
cegarnos a las conductas que las puedan echar a perder. La
con fanza nos hace vulnerables al engao porque los niveles
nor males de cautela se reducen y se ofrece el benefcio de la
duda de un a forma rutinaria . El compromiso con un a
relacin tam bin puede generar confanza en nuestr a
capacidad para detec ta r el engao y est a mism a confanza
puede hacernos ms vul nerables. La familiaridad slo debera
ser un a verdadera ventaja cuando se aplique a una persona
conocida de la que tenemos motivos fundados par a desconfar.
En nuestros experimentos, los observadores slo vean unos
cuantos minutos de cada entrevista antes de que se les pidiera
que dieran su opinin. Pero una s muestras ms largas no
tie nen por qu mejorar necesariamente la deteccin de
mentiras. Realizamos un estudio donde las muestra s era n el
doble de lar gas y la precisin no mejor. Adems, por las
medidas conduc- tuales que hemos realizado sabemos que en
la s muestra s ms breves aparecen indicios de engao. Con
todo, no podemos des cartar est a limitacin. Si a los sujetos
se les dieran a juzga r una s muestras mucho ms largas d
e una hora o dos de dura cin la precisin podra mejorar.
Un crtico tambin podra preguntarse si la precisin er a
tan mal a porque haba pocos indicios del engao, pero como
acabo de decir no ocurra as en nuestros experimentos. La s
medidas que nosotros y nuestros colaboradores hemos hecho
de los mo vimientos faciales, la voz y el habl a muestra n que
son posibles unos niveles elevados de precisin: ms del 80 %
de aciertos al determinar quin miente y quin dice la verdad.
Aunque estas medidas exigan repeticiones a cmara lenta,
tambin sabemos que se pueden hacer estas distinciones viendo
la s grabaciones a la velocidad normal de reproduccin. Un
pequeo porcentaje de las personas que hemos estudiado han
mostrado un a precisin igual o superior al 80 % y, puesto que lo
han conseguido en ms de un escenario, es improbable que
esta precisin fuera fruto de la casualidad. Y hemos encontrado
unos cuantos grupos profe-
347
sionales que, e n s u conjunto , era n mu y precisos. Los
miembro s de l servicio secreto estadounidense fuero n mu y
precisos e n l a mentir a sobre las emociones; ningun o d e ellos
rindi a l nive l del azar o po r debajo de l y un a tercer a part e
acertaro n en ms de l
80 % de los casos. Los interrogadore s especialmente
selecciona dos por sus aptitude s y que haban recibido un a
semana de for macin mostraro n unos ndices de acierto
similare s en las men tira s sobre la s opiniones .
Aunqu e e n la s mentira s que estudiamo s haba much o
ms en jueg o que en otra s investigaciones sobre la mentira ,
es evi dent e que no haba tanta s cosas en jueg o como en
muchos casos criminale s o de segurida d nacional . Es posible
que la precisin fuer a much o mayo r s i hubier a mucha s ms
cosas e n juego , por que en las grabaciones habra ms
indicio s claros de l engao. No veo razones en contr a de esta
posibilidad , aunqu e como aca bo de deci r hub o algunos
grupos profesionales que juzgaro n con precisin nuestra s
grabaciones. Con todo, el hecho es que an n o sabemos po r qu
los otro s grupo s rindiero n ta n mal .
La informacin est ah, y aunqu e alguna s personas la pue
den detecta r la mayora es incapaz de hacerlo. Ante s de
exami na r por qu l a gra n mayora d e l a gente rind e ta n
mal , conside remos un a caracterstica ms de nuestro s
experimento s que puede habe r aumentad o la precisin y puede
habe r hecho que la hayamo s sobrevalorado. E n todos nuestro
s estudios recientes les hemos dicho a los observadores que
entr e el 40 y el 60 % de la s personas que iba n a ve r estaba n
mintiendo , A l principi o n o dbamos esta informacin y vimo s
que un grup o de policas cre an que todas las personas que
vean en la grabacin mentan porqu e pensaba n que todo el
mund o miente , sobre todo a la po lica. Conocer de anteman o
el porcentaj e de mentira s es un a ventaj a que no siempr e se
tien e y debera mejora r la precisin. M s adelant e dir m s
cosas al respecto.
Au n admitiend o qu e nuestro s datos n o son concluyentes, l
o ciert o es que nuestra s grabaciones contiene n indicio s
conduc- tuale s de l engao que alguna s personas puede n ve r
con preci sin pero que pasa n desapercibidos par a la mayora
de la gente. Par a los fnes de esta discusin supongamos que
estos datos in -
348
dica n que e n l a vid a d e cada da l a mayora d e la s personas
l a inmens a mayora n o detecta n mentira s donde ha y much
o e n jueg o a parti r de la actitud . La pregunt a que plante o
es: Por qu no? Por qu no podemos hacerlo mejor? Y no es que
no nos importe . La s encuestas de opinin pblica demuestra n
un a y otr a vez que la sincerida d se encuentr a entr e las cinco
caracte rstica s principale s que l a gente desea encontra r e n u
n lder, u n amigo o u n amante . Y e l mund o de l espectculo
abund a e n his torias , pelculas y canciones que describen la
s trgicas conse cuencias de la traicin.
M i primer a explicacin d e por qu somos ta n malo s
detec tand o mentira s e s que nuestr a histori a evolutiv a n o
nos h a pre parado n i par a ser buenos cazadores d e mentira
s n i par a ser buenos mentirosos . Sospecho que en el entorn o
de nuestro s an tepasados no haba mucha s oportunidade s de
menti r y sali r bie n librad o y que las consecuencias de ser
pillad o mintiend o deban ser bastant e graves. Si esta sospecha
es correcta , la seleccin no habra favorecido a la s personas qu
e tuviera n una s aptitude s extraordinaria s par a detecta r
mentira s o par a mentir . E l regis tr o fsil no nos dice much o
sobre la vid a social, po r lo que debe mos especular sobre la s
condiciones de vid a de los cazadores-re colectores. Aado a
esto mi experienci a de cuando trabaj hace treint a aos en lo
que entonces er a un a cultur a de la edad de piedr a e n l a
actua l Papua-Nuev a Guinea .
N o haba habitacione s con puertas ; l a intimida d er a mu y
es casa en aque l pequeo poblado donde todo el mund o
conoca y vea a todos los dems , da tra s da. En general , la s
mentira s era n descubiertas por los destinatario s de las
mismas , pero tambin por otra s personas que viera n algo que
la s contradije ra o por medio de otras pruebas fsicas. En el
poblado donde viva, e l adulteri o er a un a activida d que s e
intentab a oculta r median te la mentira . Pero estas mentira s
no se descubran observando
l a actitu d d e quie n menta a l proclama r s u fdelidad , sino a l
tro
pezar con l (o ella ) en pleno monte .
Puede que e n u n entorn o como ste l a deteccin d e
mentira s acerca de creencias, emociones y planes hay a sido
ms fcil de evitar . Pero, tard e o temprano , algun a de estas
mentira s con-
349
ducira a un a u otr a form a de accin, en cuyo caso se
aplicara mi argument o sobre lo difcil que es oculta r o falsea r
acciones en u n entorn o si n intimidad .
E n un a sociedad donde l a supervivenci a d e u n individu o
de pend a d e l a cooperacin con e l rest o de l poblado, l a mal
a repu tacin resultant e d e ser pillad o e n un a mentir a
important e po dra llega r a ser mortal . Es posible que
nadie cooperara con alguie n conocido po r habe r mentid o
sobre algo importante . A estas personas no les sera fcil
cambia r de pareja , de trabaj o o de poblado.
E n s u captulo sobre e l engao entr e animales , Cheney
y Seyfart h hace n unos comentario s mu y similares . Un a
limita cin mu y important e par a l a mentira :
[...] surge de la estructur a social de un a especie. Lo s animale s que
vi ve n en grupos sociales estables se enfrentan a unos problemas
especiales ant e cualquie r intento de comunica r un engao (...) Es
probable que, en tr e los animale s sociales, la s seales falsas deban se r
ms sutile s y darse con menos frecuencia par a que el engao no se
detecte. Igualmente im portante es el hecho de que si los animale s vive
n en grupos sociales donde es esencia l algun a medida de cooperacin par
a sobrevivir, la necesidad de est a cooperacin reduzc a la frecuencia con
que se emiten seales poco f dedignas. "
E n estas circunstancias , e l hecho d e poseer un a aptitu d
es pecia l par a detecta r mentira s ( o par a mentir ) n o habra
tenid o u n gra n valo r adaptativo . E s probabl e que n o s e
diera n menti ra s graves e importante s con much a
frecuencia a causa de las pocas oportunidade s par a menti r o
de los grande s costes que ell o supondra. Cuand o alguie n
barruntab a o descubra un a mentir a no es probabl e que
lo hicier a a parti r de la actitud . (Nota : slo me he centrad o
en mentira s intragrupo ; es evidente que podan darse mentira
s entr e grupo s y que su deteccin y sus consecuencias podan
ser totalment e diferentes. )
Aunqu e ha y mentira s de carcter altruista , mi discusin
se h a centrad o e n mentira s menos gratas , e n mentira s que s
e pro duce n cuando un a person a obtien e algn benefcio, casi
siempre a costa de l destinatari o de la mentira . Cuand o este
benefcio se
350
obtiene contraviniend o un a expectativ a o un a regla , nos
halla mos ant e un a form a d e engao a l a que llamamo s
hacer tram pa. A veces es necesario menti r par a hacer
trampa , pero par a oculta r que se ha hecho tramp a siempr e
es necesario mentir . Las personas as engaadas no suelen
aprecia r que se las enga e y estn motivada s par a descubri r
cualquie r mentir a implica da . Pero no es probable que esta
clase de engao se hay a dado en el entorn o de nuestro s
ancestros con la frecuencia sufcient e par a da r un a ventaj a
apreciabl e a quienes fuera n especialmen te hbiles par a
detectarlo . Y, como deca antes , probablement e haba ta n poca
intimida d que los tramposo s n o era n descubier tos
observando su actitud , sino po r otros medios. Como escribi el
bilogo Ala n Grafen :
La incidencia del engao debe se r lo bastante baj a par a que, en
gene ral , la s seales sean verdicas. Par a que los emisores de seales
maximi - cen su aptitud , la s ocasiones donde engaar se a provechoso
deben ser li mitadas . Puede que los emisores de seales par a los
que engaar sea provechoso sea n muy pocos, o puede que slo les
compense engaar en muy pocas ocasiones [...] El engao es algo que se
esper a en los sistema s de seales evolutivamente estables, pero un
sistem a slo puede ser esta ble si existe alguna razn por la que
engaar no valga la pena en la ma yora de los casos. El engao impone
un a especie de gravame n en el sig nifcado de la seal. La
caracterstica fundamental de los sistemas de seales estables es la
sinceridad , y la degradacin del signifcado de la se al mediante el
engao se debe limita r par a que la estabilidad se manten ga. (Pgina
553.) "
Segn este razonamiento , las seales de los tramposos , a las
que yo llamara mentiras , deberan tene r mu y poca incidencia
. Los estudios de Cosmides y Tooby
1 3
indica n que hemos
desarro llad o un a sensibilida d a la infraccin de las norma s
y que no re compensamos a los tramposos , cosa que podra
explica r po r qu esta clase de engao no es mu y frecuente . Si
n embargo , nues tro s resultado s indica n que no tendemos a
pilla r a los trampo sos detectando sus engaos a parti r de su
actitud , sin o po r otros medios.
Par a resumi r m i argumentacin dir que e l entorn o d e nues

tro s ancestros n o nos h a preparad o par a qu e seamos mu y


hbi-
35 1
les cazando mentiras . Quiene s pudiera n habe r sido ms
hbiles par a descubri r a u n mentiros o a parti r d e s u actitu
d habran tenid o un a ventaj a mnima e n la s circunstancia s e
n las que pro bablement e vivan nuestro s antepasados. Es
probable que las mentira s importante s n o fuera n mu y
frecuentes porqu e l a falt a d e intimida d hara qu e las
probabilidade s d e detectarla s fuera n mu y altas . Est a falt a d
e intimida d tambin podra habe r hecho que la s mentira s se
descubriera n ms por observacin direct a o
por otra s prueba s fsicas que mediant e juicio s basados en la
ac
titud . Po r ltimo, e n un a sociedad pequea, cerrad a y basada e
n
l a cooperacin, l a mal a reputacin resultant e d e ser pillad o min

tiend o tendra una s consecuencias graves e ineludibles .


En las sociedades industriale s modernas la situacin es
prc ticament e l a contraria . La s oportunidade s par a menti
r abun dan ; e s fcil tene r intimida d y ha y mucha s puerta
s cerradas. Cuand o un mentiros o es pillado , las
consecuencias sociales no tiene n po r qu ser desastrosas ya que
puede cambia r de pareja , de trabaj o o de ciuda d y puede deja
r atrs su mal a reputacin. Segn este razonamiento , ahor a
vivimo s e n una s circunstan cias que e n luga r d e desalenta
r l a mentir a l a fomentan ; las ac tividade s y las prueba s se
pueden oculta r con ms facilida d y la necesidad de juzga r en
funcin de la actitu d es mayor . Y nues tr a histori a
evolutiv a n o nos h a preparad o par a que seamos sensibles a
los indicios conductuales relacionados con la mentira .
S i admitimo s que nuestr a histori a evolutiv a n o nos h a
pre parad o par a detecta r mentira s a parti r d e l a actitud ,
por qu no aprendemo s a hacerl o cuando crecemos? Un a
posibilidad , y sta es mi segunda explicacin, es que nuestro s
padres nos en sean a no reconocer sus mentiras . Puede qu e
su intimida d re quier a que engaen con frecuencia a sus
hijos acerca de lo que hacen , cundo lo hace n y po r qu lo
hacen . Aunqu e la activida d sexua l es un foco evident e de
estas mentiras , puede habe r otra s actividade s que los padre s
quiera n oculta r a sus hijos .
Otr a explicacin e s que po r regl a genera l preferimo s n o
pi lla r a los mentiroso s porque , a pesar de los posibles costes,
un a actitu d d e confanza enriquec e m s l a vid a que un a
actitu d sus picaz. Duda r permanentemente , hacer falsas
acusaciones, no
352
slo es desagradable par a quie n dud a sino que tambin
reduce much o la s oportunidade s d e tene r intimida d con l a
pareja , con los amigos, con los compaeros de trabajo . No
podemos permi tirno s desconfar d e u n amigo , d e u n hij o o
d e nuestr o cnyuge cuando nos dice n la verda d y es por ello
que tendemos a creer a quie n nos miente . La confanza en los
dems no slo es necesa ria: tambin hace que la vid a sea ms
fcil. Slo los paranoicos renuncia n a esta tranquilidad , igua l
que aquellos cuya vid a se encuentr a e n peligr o s i n o estn e
n constant e alert a contr a l a traicin. De acuerdo con esta
formulacin, hemos obtenid o (Bu gental , Shennum , Fran k y
Ekman)
1 4
unos datos preliminare s que indica n que los nios
que ha n sido objeto de malo s trato s y que vive n e n u n entorn
o instituciona l detecta n las mentira s a parti r d e l a actitu d
mejo r que otros nios.
Hast a ahor a h e presentado tre s razones par a explica r
por qu nos cuesta pilla r a u n mentiroso : nuestr a histori a
evolutiv a no nos ha preparad o par a ello ; nuestros padres no
nos ensean a detecta r mentiras ; y preferimo s la confanz a a
la suspicacia. Mi cuart a explicacin es que a veces queremos
qu e nos enga en, que colaboramos involuntariament e e n l a
mentir a porque
no nos interes a saber la verdad . Veamos dos ejemplos relacio
nados con la s relaciones conyugales. Puede que a un a
madr e con vario s hijo s pequeos n o l e convenga pilla r a s u
marid o min tiend o par a oculta r s u infdelidad , sobre tod o s
i tien e un a aven tur a e n l a que n o inviert e recursos e n
principi o destinados a ell a
y a sus hijos . El donjun tampoco quier e que le pillen , por lo
que a los dos les conviene que la mentir a no se descubra.
Veremo s que acta un a lgica simila r e n e l siguient e ejempl
o d e conni venci a e n torn o a un a mentir a ms altruista . Un
a muje r l e pre gunt a a s u esposo: Haba e n l a fest a otr a
muje r que t e pare ciera ms atractiv a que yo?. S u esposo
mient e diciend o que l a m s atractiv a era ell a aunqu e n o er
a as. N o quier e darl e celos porque es difcil trata r con ell a
cuando se pone celosa, y quiz ell a desee creer que er a la ms
atractiva .
En algunos casos de connivenci a en torn o a un a mentir
a puede que e l destinatari o d e l a mentira , que desea creer a l
men tiroso , no saque ningn benefcio de la mentir a o que
slo ob-
353
teng a un benefcio a corto plazo. Volvamo s a examina r el que
quiz sea el ejempl o ms infaust o de l siglo pasado donde el
des tinatari o d e un a mentir a crey e n u n mentiros o que l e
quera perjudicar . M e refer o a l encuentr o de l que y a h e
hablad o a l principi o d e este libr o entr e Nevill e Chamberlain
, prime r mi nistr o britnico, y Adol f Hitler , cancille r de
Alemania , el 15 de septiembr e de 1938. Por qu Chamberlai
n crey a Hitler ? No tod o e l mund o l e crey; mucha s
personas, entr e ella s vario s miembro s d e l a oposicin
britnica, saban que Hitle r n o er a u n hombr e de palabra .
Creo que, si n darse cuenta, Chamberlai n co labor con l a
mentir a d e Hitle r porque necesitaba creerle. S i Chamberlai
n hubier a reconocido l a mentir a d e Hitler , habra te nid o que
hacer frent e al hecho de que su poltica contemporizado ra
haba puesto en grave peligr o a su pas. Puesto que tuv o que
afronta r este hecho una s semanas despus nos podramos pre
gunta r por qu motiv o no lo hizo durant e su encuentro con
Hitler . L a respuesta tien e que ve r ms con l o psicolgico que
con l o ra cional . La mayora de nosotros actuamos siguiendo
el principi o no escrito de aplaza r el hecho de tene r que
enfrentarno s a algo desagradable y en ocasiones lo hacemos
siendo conniventes con u n mentiroso .
E l caso d e Chamberlai n n o tien e nad a d e excepcional.
Los destinatario s d e las mentira s desean creer e n e l
mentiroso , casi siempr e si n dars e cuenta . E l mism o motiv o
n o quere r recono cer e l desastre inminente explic a po r
qu e l empresari o que h a contratad o por erro r a u n
desfalcador pasa por alt o los indi cios d e desfalco. Desde u n
punt o d e vist a racional , cuant o antes descubra e l desfalco,
mejor ; pero desde u n punt o d e vist a psico lgico este
descubrimient o signifcar que no slo deber afron ta r la s
prdidas d e s u empresa, sino tambin e l erro r d e habe r
contratad o a u n granuja . D e modo similar , e l cnyuge
cornudo suele ser el ltimo en saber lo que todo el mund o sabe.
El prea dolescente qu e consume drogas puede estar totalment
e conven cido de que sus padre s saben lo que hace, y estos,
inconsciente mente , procura n no detecta r las mentira s que
les obligaran a enfrentars e a la posibilida d de habe r
fracasado como padres y d e verse inmerso s e n un a situacin
terrible . S i colaboramos con
#$
4
la mentir a casi siempre salimos mejor parados a corto plazo aun

que las consecuencias a larg o plazo pueda n ser much o


peores.
Los motivo s que hacen que el destinatari o de un a mentir
a n o pill e a l mentiros o quedaro n mu y claros e n e l caso d e
Aldric h Ames , u n empleado d e l a CI A arrestad o por
espionaje e n 1994. Durant e los nueve aos anteriores , Ames
haba estado pasando informacin al KG B sobre todos los rusos
que haban colabora do con la CI A y vario s de ellos fuero n
ejecutados. Ame s era mu y poco discreto; se haba estado
gastando a espuertas el diner o qu e los soviticos le haban
entregad o par a comprars e un a casa y un automvil cuyo valo r
superab a de larg o lo que poda pagar con su sueldo. Sandy
Grimes , un a agente de contraespionaj e de
l a CI A que a l fna l acab descubriendo a Ames , describi as s
u trabajo : Tus mayores proezas, tu s victoria s ms brillantes ,
son tu s peores derrota s [...] El hecho de que descubras a un
espa signifca , lgicamente, que t u agencia tena u n
problema ; ten dras que haberl o atrapad o antes!.
Otr a explicacin, l a quinta , s e basa e n los escritos d e
Evin g Gofman.
1 5
Se nos educa par a que seamos corteses en
nuestra s interacciones , par a que no robemos informacin qu
e no se nos ofrece. U n ejempl o bastant e sorprendent e d e esto
e s que, in conscientemente, apartamos l a mirad a cuando
alguie n con quie n hablamo s se escarba la oreja o se hurg a la
nariz . Gofma n tam bin dira que, desde el punt o de vist a
social, ha y veces que un mensaje falso puede ser ms important
e que l a verdad . E s l a in formacin que se reconoce, la
informacin cuy a responsabilida d est dispuest a a asumi r l a
persona que l a ofrece. Cuand o un a secretari a que est con el
nimo por los suelos po r haberse pe leado con su esposo la
noche anterio r responde, muy bien, cuando su jef e le
pregunta , qu ta l ests hoy?, puede que este mensaje falso
sea el ms pertinent e a sus interaccione s con el jefe . L e dice
que v a a hacer s u trabajo . Puede que a l jef e l e trai g a si n
cuidado e l mensaje verdader o qu e l a secretari a est mu y
abatida siempr e que s u trabaj o n o s e resienta .
Ningun a de las explicaciones que he ofrecido hast a ahor
a puede aclara r por qu la mayora de los miembro s de los
orga nismos de la justici a y de los servicios de informacin no
son ca-
355
paces de detecta r a los mentiroso s a parti r de su actitud . Los
in terrogadore s de la polica y de los servicios de
contraespionaje no adopta n un a postur a de confanza hacia
los sospechosos, no son conniventes con el engao y estn
dispuestos a robar in formacin qu e no se es ofrece.
Entonces , por qu no identifca n mejo r a u n mentiros o a
parti r d e s u actitud ? Creo que s u labo r s e ve difcultad a po r
u n nive l de base mu y elevado y por un a re - troalimentacin
insufciente . Es probable que la gra n mayora de las personas
con la s que trata n diga n mentiras . Alguno s con los que he
hablad o calcula n que el nive l bsico de mentiroso s es superio r
a l 7 5 % . U n nive l bsico ta n elevado n o e s ptimo par a
aprende r a presta r atencin a los indicio s conductuales ms su
tile s de l engao. Co n much a frecuencia, e l objetivo d e estas
per sonas no es descubri r al mentiros o sino obtener prueba
s par a inculparlo . Y cuando alguie n ha sido castigado
injustament e porqu e se ha n equivocado, esta
retroalimentacin les lleg a de masiad o tard e par a que e l
erro r cometido pued a tene r un a fun cin correctora.
Est o indic a que si exponemos a alguie n a un nive l bsico
de mentira s ms bajo, cercano al 50 %, y le damos un a
retroalimen tacin correctora despus de cada dictamen ,
puede que aprend a a detectar con precisin las mentira s a parti
r de la actitud . En es tos momentos estamos diseando un
experimento par a compro barlo . No espero que la precisin
llegue al cien po r cien y por esta razn no creo que los juicio s
sobre si alguie n mient e o dice la ver da d s e pueda n aceptar
como pruebas ant e u n tribunal . Si n em bargo, estos juicio s
s que pueden ofrecer un a base ms slida par a decidir , por lo
menos al principio , a quin se debe investi ga r ms a fondo
y cundo se deben plantea r ms pregunta s par a aclara r las
razones d e u n cambio inusitad o d e actitud. *
* Gra n parte de la primer a seccin procede de un captulo que
escrib par a el libro Memory for Everyday and Emotional Events, de N. L.
Stein , P. A. Ornstein , B , Tversk y y C . Brainer d (Comps.), Hillsdale , New
Jersey : Lawren ce Erlbau m Associates, 1996. La ltima seccin se public
en la revist a Social Research, n" 63 (3), otoo de 1996, pgs. 801-817.
356
Eplogo
Lo que he escrito tien e que ayuda r ms a los cazadores
de mentira s qu e a los mentirosos . Piens o qu e es m s
sencill o mejora r la propi a capacidad de detecta r engaos que
de perpe trarlos , porque es ms aprendibl e lo qu e debe
conocerse. Par a comprende r mi s ideas sobre l a diferenci a
entr e los distinto s tipo s de mentira s no se requier e un
talent o especial. Cualquie r a qu e tenga l a volunta d d e
hacerlo puede recurri r a l a list a d e verifcacin de l "Apndice"
par a estima r si es probable o no que u n determinad o
mentiros o cometa errores . Ser m s capaz d e discerni r los
indicio s del engao exige algo ms qu e compren der lo que
he explicado: ha y que desarrolla r esa habilida d a travs de
la prctica. Pero cualquier a que dedique un ciert o tiemp o a
observa r y escuchar atentamente , vigiland o los indi cios
descritos en el captulo 4 y 5, puede perfeccionarse. Noso tro
s y otra s personas hemos adiestrad o a sujetos par a que
aprendiese n a mira r y escuchar con m s cuidad o y precisin,
y la mayora de ellos resultaro n benefciados. Au n si n ese
apren dizaj e formal , un o mism o puede practica r par a
mejora r s u discriminacin de los indicio s de l engao.
S i bie n podr a crearse un a "escuel a par a cazadore s
d e mentiras" , n o tendra sentid o crea r un a "escuela par a
mentiro sos". Los mentirosos naturale s no la necesitan , y
el resto no tenemos e l talent o indispensabl e par a sacar
partid o d e ella . Lo s mentiroso s naturale s y a conocen y
emplea n cas i tod o aquell o sobre lo cua l he escrito ,
aunqu e a veces no se den cuent a que l o saben. Menti r bie n
requier e u n talent o especial,
357
que n o e s fcil adquirir . E s preciso ser u n acto r natural ,
d e modales convincentes y conquistadores . Los mentiroso s
natura les, si n pensarl o y si n necesida d de ayuda , saben
cmo maneja r sus propia s expresiones par a transmiti r l o qu e
desean.
Pero la mayora necesitamos esa ayuda.. . aunqu e si
carece mos d e un a capacidad natura l par a l a actuacin,
nunc a podre mos menti r bien . Lo qu e he explicado acerca
del modo en que se traicion a un a mentir a y cund o parece
creble no contribuir demasiado , y hast a puede empeora r las
cosas. No se perfeccio na el menti r sabiendo qu se debe
hacer y qu no se debe hacer ; y dud o seriament e que , en
este caso, la prctica sea de much o provecho. U n mentiros o
consciente d e cada un o d e sus actos , qu e l o planeas e ante
s d e ejecutarlo , ser a como u n esquiado r que debiese pensa
r cada vez que mueve un a piern a o u n braz o a l baja r a tod a
velocida d po r l a pendiente .
Si n embargo , ha y dos excepciones, dos enseanzas sobre
el menti r qu e a todos puede n serles tiles. L a primer a e s
que u n mentiros o debe pone
1
- cuidad o en elabora r cabalmente
y memo- riza r s u falso plan , l a mayora d e los mentiroso s
n o prevn todas la s pregunta s qu e puede n formulrseles,
todos los inci dentes inesperados que puede n tene r que
enfrentar . U n menti roso debe tene r preparada s y
ensayadas las respuestas ant e un mayo r nmer o de
contingencia s de la s que le gustara afrontar . Inventa r sobre
l a marcha , pront a y convincentemente , un a respuest a
coherente con lo dich o y que pueda sostenerse en el futuro ,
requier e un a aptitu d menta l y un a frialda d ant e las
situacione s tensas que pocos individuo s poseen. La otr a
ense anza qu e a esta altur a todos los lectores tienen que
haber aprendido e s l o difcil que result a menti r si n cometer
errores . Si la mayora de los mentiroso s evita n ser
detectados es slo porqu e los destinatario s de sus engaos
no se preocupan lo bastant e par a atraparlos . E s mu y ardu o
impedi r toda autodela - cin o toda pist a sobre el embuste .
D e hecho, jam s intent adiestra r a nadie par a que mintie
r a mejor . M i opinin d e qu e n o sera mu y til s e basa e
n e l razonamient o y no en prueba s concretas; confo en esta r
en lo cierto , porqu e prefer o qu e m i investigacin ayude a l
cazador
358
de mentira s ms que al mentiroso . Y no es que crea que menti
r es intrnsecamente malo . Mucho s flsofos ha n argumentad o
de form a convincent e qu e alguna s mentiras , a l menos ,
estn moralment e justifcadas , y qu e a veces la sincerida d
puede llega r a ser bruta l y cruel .
1
Pero sigo sintiend o m s
simpata po r el cazador de mentira s que por el mentiroso . Ta l
vez ello se deba a que mi labo r cientfca est destinad a a
busca r indicios sobre l o qu e sient e verdaderament e l a
gente . M e interes a aquell o que encubre un a emocin, pero
el autntico desafo es descubrirla , comproba r cm o difere n
la s expresiones genuinas de las falsas y que si bie n stas se
asemejan a la s primeras , no son exactament e iguales . E s
gratifcant e desenmascara r u n ocultamient o imperfecto .
As concebido, el estudi o de l engao se ocupa de mucha s ms
cosas que de l engao en s: brind a una oportunida d par a
asisti r a l a extraordinari a luch a intern a entr e las facetas
voluntaria s e involuntaria s de nuestr a vid a y par a aprende r
hast a qu punt o podemos controla r deliberada ment e los
signos exteriores d e nuestr a vid a interior .
Pese a mi simpata po r la caza de mentira s en comparacin
con e l mentir , s mu y bie n que n o puede equiparars e
aqulla con l a virtud . Aque l que po r amabilida d esconde s
u aburri mient o ant e el amig o se ofendera con tod a
razn si fuese desenmascarado. E l marid o que simul a
divertirs e cuando s u esposa le cuent a torpement e un chiste
, o la esposa que fnge inters por su marid o cuando ste le
describe paso a paso cmo h a logrado repara r u n
electrodomstico, quiz s e sienta n inju riados si su
simulacin es cuestionada . Y por supuesto, ant e un engao
militar , e l inters naciona l bie n puede esta r de l lado del
mentiros o y n o de l cazador d e mentiras . E n l a Segunda
Guerr a Mundial , por ejemplo, qu habitant e de algun o de
los pases aliados no quera engaar a Hitle r sobre la play a
en que se hara el desembarco: Normanda o Calais?
Si n duda , Hitle r tena todo e l derecho de l mund o a trata r
de descubri r el engao de los aliados , pero no siempr e la
caza de mentira s est igualment e justifcada . A veces ha y qu
e respetar la intencin del otro , independientement e de lo qu
e en verdad piense o sienta . A veces un individu o tien e
derecho a que crean
359
e n s u palabra . L a caz a d e mentira s viol a l a privacidad
, e l derecho que cada cua l tien e a conservar sus
pensamientos y sentimiento s par a s. S i bie n ha y
situaciones que justifca n l a caza de mentira s (investigacione
s de delitos, adquisicin de un nuev o automvil , negociaci n
d e u n contrat o internacional , etc.), en otros campos la
gente presupone vlido a mantene r par a s, si lo desea, su
s pensamiento s y sentimientos , y a espera r que los dems
acepte n lo que elige manifestarles .
N o slo e l altruism o o e l respeto por l a privacida d
deben lleva r a hace r un a paus a a l implacabl e cazador d e
mentiras . En ocasiones, es preferibl e engaarse. El anftrin
se sentir mejo r si sabe que su husped lo est pasando bie n
en su casa, aunqu e eso sea falso; la esposa que quier e diverti r
a su marid o contndole u n chiste puede segui r creyendo que l
o hace bien.. . y todos ta n felices. E l fals o mensaje de l
mentiros o n o slo puede ser m s aceptabl e e n algunos casos
qu e l a verdad , sino ms til. S i a l llega r a l a obra , e l
carpinter o contesta "Estoy bien " cuando e l capata z l e
pregunt a "Cmo ests?", esa infor macin puede ser m s
pertinent e que s i contesta l a verdad : "Anoche tuv e un a
pele a con m i muje r y m e sient o como e l diablo" . S u
mentir a comunic a sincerament e s u propsito d e cumpli r
con su trabaj o a pesar de l disgusto persona l que ha sufrido .
Po r supuesto , au n en estos casos benvolos se paga un precio
po r ser engaado : el capataz podra administra r mejo r las
distinta s tarea s qu e deben realizarse e n l a obr a s i conociera
el malesta r de l carpinter o ese da, la esposa podra aprende r
a conta r mejo r los chiste s o a no contarlos en absoluto si
supiese que su marid o no se re de veras . Pero creo important e
sealar que a veces la caza de mentira s atent a contr a un a
relacin personal , traicion a l a confanz a depositad a e n e
l otro , s e apropi a d e informacin que , por algn bue n
motivo , n o fue comunicada . A l menos , e l cazado r d e
mentira s debe dars e cuent a de que la deteccin de los
indicio s de l engao es un a insolencia : tom a algo si n permiso
, contr a e l deseo de l otro .
Cuand o comenc a estudia r este tema , no haba modo
de saber con qu m e ib a a encontrar . Exista n
afrmacione s contradictorias . Freu d haba dicho: "Quie n
tenga ojos par a ve r
360
y odos par a or puede convencerse a s mism o de que
ningn morta l e s capaz d e guarda r u n secreto. L o qu e
sus labio s callan , lo dicen sus dedos; cada un o de sus poros lo
traiciona".
2
No obstante , yo conoca muchos casos en qu e la mentir a
haba tenid o gra n xito, y mi s primero s estudios comprobaro
n que en l a deteccin del engao l a gente n o tena ms
xito qu e s i actuar a al azar. Los psiquiatra s y psiclogos
no era n en esto
mejore s qu e los dems . L a respuest a a l a qu e llegu
m e complace: no somos, como mentirosos , perfectos ni
imperfectos , y detecta r el engao no es ni ta n fcil como
deca Freud , ni imposible . La cuestin es m s complicad a y
por ende ms inte resante . Nuestr a imperfect a capacidad
par a menti r e s funda menta l en nuestr a existencia , y
quiz necesaria par a que sta persista .
Pinsese en cmo sera la vid a si todos supiesen menti r a la
perfeccin o, por el contrario , si nadi e pudier a hacerlo. He refe
xionado sobre esto principalment e en relacin con las mentira
s vinculaaa s a las emociones, que son las ms difciles; por otr
a parte , son las que ms m e interesan . S i nunc a
pudiramos saber cmo se sinti realment e alguie n en ciert a
oportunidad , y
s i supiramo s qu e nunc a l o sabramos , l a vid a
resultara insulsa . Seguros de que toda muestr a de emocin
sera un mer o despliegue destinad o a agradar , manipula r o
desorienta r al otro , los individuo s estaran ms a la
ventura , los vnculos entr e las personas seran menos
frmes . Considrese por un moment o e l dilem a que tendra
que afronta r un a madr e o u n padr e si su beb de un mes
fuese capaz de oculta r y falsear sus emociones del mism o
modo que lo hace n la mayora de los adultos . Todo grit o o
llant o sera el de un "lobo". Vivimo s en la certeza de qu e existe
un ncleo de verda d emocional , de que en su mayora la gente
no quier e o no puede engaarnos sobre lo que siente. Si
desvirtua r las propia s emociones fuese ta n senci ll o como
desvirtua r las propia s ideas, si los gestos y ademanes
pudiera n disfrazars e y falsears e tant o como la s
palabras , nuestr a vid a emocional sera ms pobre y m s
cohibida .
Pero s nunc a pudiramos mentir , si un a sonris a fuer a
el signo necesario y confable de que se siente alegra o
placer, y
36 1
jams estuviera presente si n estos sentimientos, la vida
resul tara ms difcil y mantener las relaciones, mucho
ms arduo. Se perdera la cortesa, el afn de suaviza r las
cosas, de ocultar aquellos sentimientos propios que uno no
querra tener. No habra forma de pasa r inadvertido, no
habra cmo manifestar malhumor o lamer la s propias
heridas salvo estando a solas. Imaginemo s que nuestr o
compaero de trabajo , amigo o amant e fuera alguien
que, en materi a de control y encubri miento de sus
propias emociones, es como un beb de tres meses, aunque
en todos los restantes aspectos (inteligencia, aptitudes, etc.)
es un adulto cabal. Terrible perspectiva!
No somos ni transparentes como los bebs ni
perfectamente disfrazables . Podemo s menti r o se r
veraces , discerni r l a mentir a o no notarla , se r
engaados o conocer la verdad . Podemos optar: sa es
nuestr a naturaleza .
362
Apndice
Los cuadros 1 y 2 sintetiza n la informacin
correspondiente a todos los indicio s de l engao que se ha n
descrito en los cap tulo s 4 y 5. El cuadr o 1 est organizado
par a buscar , a parti r de cada indici o conductual , la clase de
informacin qu e l revela ; el cuadr o 2, a la inversa , est
organizad o par a buscar, a parti r de cada clase de
informacin, el indici o de conduct a que le co rresponde.
Recurdese que ha y dos forma s principale s de mentir : el
cuitamiento y el falseamiento . Tant o el cuadr o 1 como
el cuadr o 2 se ocupa n de las mentira s po r ocultamiento . El
cuadr o
3 brind a los indicio s conductuales de l falseamiento . El cuadr
o 4 ofrece un a list a complet a de todos los tipo s de mentiras .
363
CUADR O 1
Autodelacin de una informacin oculta, segn los indicios
presentes en la conducta
indicio del engao
Destice s verbale s
Perorata s enardecida s
Modo de habla r
indirecto,
circunloquios
Pausa s y errore s en el habl a
Elevacin de l tono de voz
Disminucin del tono de voz
Mayo r volumen y velocidad
del habl a
Meno r volumen y
velocidad del habl a
Emblema s
Disminucin en la cantida d
de ilustracione s
Aument o de la cantida d de
manipulacione s
Respiracin acelerad a
o superfcia l
Sudo r
Traga r saliv a con
frecuencia Mi croexpresiones
Expresione s abortadas
Msculos faciales fdedignos
Aument o del parpadeo
Dilatacin de la s pupila s
Lgrimas
Enrojecimient o del rostro
Empalidecimient o del rostro
Informacin revelada
Puede n esta r relacionados
especfcamente con un a
emocin; pueden delata r
un a informacin no re
lacionad a con ningun a
emocin.
Puede n esta r relacionada s
especfcamente con un a
emocin; pueden delata r
un a informacin no re
lacionad a con ningun a
emocin.
Estrategi a verba l no
preparad a de antemano ,
o bie n presenci a de
emociones negativas ,
muy probablemente
temor.
Estrategi a verba l no
preparad a de antemano ,
o bie n presenci a de
emociones negativas , mu
y probablemente temor.
Emocin negativa ,
probablemente rabi a y/o
temor. Emocin negativa ,
probablemente tristeza . Probablement e rabia ,
temor y/o excitacin.
Probablement e tristez a y/o aburrimiento .
Puede n esta r relacionados especfcamente con un
a emocin; pueden delata r un a informacin no
re lacionad a con ningun a emocin.
Aburrimiento , estrategia no preparada de
antemn- no, o eleccin cuidadosa de cad a
palabra .
Emocin negativa .
Emocin no especfca.
Emocin no especfca.
Emocin no especfca.
Cualquie r emocin especfca.
Emocin especfca; o ta l vez muestr e que se
fren un a emocin, pero si n indica r cul.
Temo r o tristeza .
Emocin no especfca.
Emocin no especfca.
Tristeza , desazn, risa incontrolable.
Turbacin, vergenza o rabia ; pued e habe
r tambin culpa .
Temo r o rabia .
364
CUADR O 2
Autodelacin de una informacin oculta, segn el tipo de
informacin suministrada
Tipo de informacin
Estrategi a verbal no preparada
de anteman o
Informacin no relacionada con la s
emociones (por ejemplo, datos, planes
, fantasas)
Emocione s (por ejemplo,
sorpresa, desazn, alegra)
Temo r
Rabi a
Tristez a (puede se r vergenza y/o culpa
)
Turbacin
Excitacin
Aburrimient o
Emocin negativa
Activacin do un a emocin cualquier a
Indicio conductual
Modo de habla r indirecto ,
circunloquios , pausas , errores en el
habla . Disminu cin de laa
ilustraciones .
Deslice s verbales , peroratas
enardecidas , emblemas* .
Deslice s verbales , peroratas enardecidas
, microex presiones , expresiones
aborta das,
Modo de habla r indirecto, circunloquios
, pausa, errores en el habla ,
elevacin de l tono de voz, mayo r
volumen y velo cidad del habla ,
msculos facales fde dignos,
empalidecimiento facial.
Elevacin del tono de voz, mayor volumen
y velocidad del habla ,
enrojecimiento, cmpadccimiento.
Disminucin de l tono d e voz , meno
r volume n y velocidad del habla ,
mscu los faciales Rdcdignos,
lgrimas, vista dirigid a haci a abajo,
rubor.
Rubor, vist a dirigid a haci a abajo o haci a
el costado.
Aument a de la cantida d de ilustraciones
, elevacin de l tono de voz ,
mayo r volumen y velocidad del habla .
Disminucin de la cantida d de ilustracio
nes , meno r volume n y velocida d
del habla .
Modo de habla r indirecto, circunloquios
, pausas , errore s en el habla ,
elevacin o disminucin del tono de
voz, aumento de la cantida d de
manipulaciones .
Alteracin del ritm o respiratorio ,
sudor, traga r saliva , expresione s
abortadas , aument o del parpadeo ,
dilatacin de la s pupilas .
* Lo s emblemas no pueden transmiti r tantos mensajes como los deslices
verbales o la s peroratas enardecidas. En el caso de los estadounidenses , existen
emblema s co rrespondientes a unos sesenta mensajes distintos.
365
CUADR O 3
Indicios de que una expresin es falsa
Emocin falsa
Indicio conductual
Temo r Ausenci a de un a expresin
fdedigna en la frente.
Tristez a Ausenci a de un a expresin
fdedigna en la frente.
Alegra No participan los msculos orbicula
re s de los prpados.
Entusiasm o o inters por
No aument a la cantidad de ilustracio
lo que se est
diciendo
nes , o es incorrect a su
secuencia temporal.
Emociones negativas Ausenci a de sudor, de alteraciones
en el ritmo respiratorio , de
aumento en la cantida d de
manipulaciones.
Cualquie r emocin Expresione s asimtricas,
aparicin demasiad o abrupta ,
desaparicin demasiado abrupt a o
entrecortada, sincronizacin
incorrecta.
366
CUADR O 4
Aspectos del mentir: Lista de control
DIFICI L FACI L
PAR A DETECTA R E L CAZADO R D E
MENTIRA S
Preguntas sobre la. mentira
1. Puede preve r con exacti - SI:
estrategi a prepara

NO : estrategi a n o
tu d el mentiroso cundo
tendr que mentir?
2. La mentir a slo exig e
SI
ocultamiento, si n
necesi dad de recurri r
al falsea miento?
d a y ensayad a preparad a
> ?
3. La mentir a implic a la
posibilida d d e experi
menta r emocione s
cir - runstanciale-''
N O SI : ser particularment
e difcil si
A : e s precis o oculta r
o falsea r un a emocin
ne gativa , como l a
ira , e l temor o la
desazn.
B : e l mentiros o deb
e parece r insensibl e y
no pued e recurri r a
otr a emocin par a
enmasca ra r la s qu e
tien e qu e ocultar .
4. Ser perdonado el men
tiroso si confesa habe r
mentido?
5. Es mucho lo que est en
juego, y a se a e n materi
a de castigos o de
recom pensas ?
NO : aument a l a motivacin SI : ha y probabilidade s
d e del mentiroso de tene r provocar un a
confesin, xito con su engao.
E s difcil predeci r @u A pasar: cuand o ha y mucho
e n juego, puede aumenta r el recelo a se r
descubierto, pero tambin la motivacin del mentiroso
par a trata r de tener xito en su engao.
6. Es severo el castigo que
se impone a las personas
a quiene s se descubr
e mintiendo?
NO : escas o recel o a se
r descubierto ; pero
esto mismo puede
fomentar t'l descuido.
SI : aument a el recelo a se
r descubierto , per o
tam bin puede
aumenta r el temo r del
mentiros o a que no le
crean , dando as origen
a errores po.si tivos
falsos.
367
DIFICI L FACI L
PAH A DETEC T A H E L CAZADO R D E
MENTIRA S
7. Es severo el castigo que
s e impon e po r e l
solo hecho de habe r
mentido, apart e de los
perjuicio s causados por
la falla del engao?
8. El destinatari o no sufr
e perjuici o alguno ,
o inclus o se benefcia
con l a mentira ? La
mentir a
es altruist a y no
benef
ci a a l mentiroso?
9. La situacin es ta l que
el destinatari o
probable mente confie
en el men tiroso, si n
sospecha r que puede ser
engaado?
10. El mentiros o y a h a
tenid o xito anterior
ment e en un intento
de engaar al
destinatario ?
11. El mentiroso y <'. desti
natari o tiene n
valore s en comn?
12. La mentir a est autori
zad a por el us o social?
13 . La mentir a tien e u
n destinatari o annimo?
14 . Ha y trat o
persona l entr e el
mentiros o y el
destinatario ?
N O
SI el sentimiento de culpa
por engaar ser menor si
el mentiroso lo sabe.
SI
SI : disminuy e e l recelo a
se r descubierto, y si el
destinatari o est aver
gonzado o molesto por
tener que reconocer que
fue engaado antes ,
pued e convertirs e e n
un a vctima cmplice.
NO : disminuy e e l senti
mient o d e culp a po r
engaar.
NO : disminuy e e l senti
mient o d e culp a po r
engaar.
SI : disminuy e e l senti
mient o d e culp a po r
engaar.
N O
SI : aument a e l recelo a se
r descubierto ; l a
person a puede se r
disuadid a de menti r a i
sab e qu e e l castigo por
hacerlo ser peor qu e lo
qu e pued a perder si no
miente .
NO : aument a e l sentimien

to de culp a por engaar.


N O
N O
SI : aument a e l
sentimiento de culp a
por engaar.
SI : aument a e l
sentimiento de culp a por
engaar.
N O
SI : e l cazado r d e mentira
s Her ms capaz de evita
r los errore s derivados
de ta s diferencia s
indivi duales .
368
DIFICI L FACI L
PAR A DETECTA R E L CAZADO R D E
MENTIRA S
15 . Debe e l cazado r d
e mentira s ocultarl e
a l mentiroso la s
sospechas que tiene
sobre l?
SI : e l cazado r d e mentira s N
O queda atrapado por su
necesida d d e oculta -
mient o y no pued e
esta r atent o a la con
duct a del mentiroso.
16. Dispone el cazador de NO
mentira s de informacin
que slo podra conocer
un a person a culpabl
e pero no un a inocente?
17. Hay otras persona s que
NO saben o sospechan que el
destinatari o es engaa
do?
SI : puede trata r d e emplea
r l a tcnica d e l o
qu e conoc e e l
culpable , s i est en
condicione s de
interroga r al
sospechoso.
SI : pued e aumenta r e
l deleite por embaucar ,
el recelo a se r
descubierto o el
sentimient o de culp a por
engaar.
NO : habr ms errore s a l S I : mejore s condicione
s
18 . El mentiros o y e l juzga r los indicio s de l par a interpreta r tos
in - cazado r de mentira s engao. dicios del engao,
tienen el mismo idioma ,
nacionalida d y antece
dentes culturales ?
PREGUNTAS SOBRE E L MENTIROSO:
19. Tiene e l mentiros o
much a experienci a pre
vi a en mentir ?
20. Muestra sagacida d e
inventiv a e l mentiros
o e n su s embustes?
21 . Tiene e l mentiros
o buena memoria ?
22. Habla el mentiroso de forma regula r y unifor me
, y es persuasivo?
23 . Emplea e l mentiros o los msculos faciales f
dedignos como enfatiza - dore s d e l a conversa
cin?
SI :
e
s
p
e
c
i
a
l
m
e
n
t

e

s

i

tien e N O practic a e n es
e tip o particula r de
mentira .
S I N O
S I N O
S I N O
SI : ser m s capa z d e N
O oculta r o falsear la s ex
presiones faciales.
369
DIFICI L FACI L
PAH A DETECTA R E L CAZADO R D E MENTIRA
S
24, Tiene e l mentiroso ha - S I N O
bilida d teatra l y e
s capa z d e emplea r
e l mtodo de
Stanislavski ?
25 . Hay probabilidades d e S I N O
qu e e l mentiros o est
o u tocn vencid o de
su mentira , a punt o
d e cree r que lo que
dice es cierto?
26 . E s u n "mentiros o S I N O
natural " o un psicpata?
27. Es el mentiroso vulne
rable , po r s u
personali dad , al
temor, la culp a o el
deleite por embaucar ?
28 . Est avergonzad o e
l mentiros o ce lo qu
e ocult a s u mentira ?
29 . El sospechos o podra
senti r temor , culp a
o vergenza aunqu e
fuera inocente , o s i
estuvier a mintiend o
sobr e algun a otr a cosa
?
N O
Es difcil predecir qu pasar: por un lado, la vergenza
difcult a la confesin, por el otro, es a mism a
vergen z a puede autodelata r l a mentira .
SI : e s posible interpreta r NO : lo s signo s d e
esta s los indicio s emociona - emocione s
indica n e l les. engao.
PREGUNTAS SOBRE EL CAZADOR DE MENTIRAS
30. Tiene fam a el cazado
r d mentira s de se r
difcil de engaar?
NO : especialment e s i y
a en algun a
oportunida d el
mentiros o logr en
gaarlo.
SI : aument a el recelo a ser
detectado ; pued e au
menta r tambin el
de leite por embaucar .
31. Tiene fam a el cazador de mentira s de ser des
confado?
Es difcil predecir qu
pasar: es a fam a puede
reducir el sentimient o de culp a por engaar, pero
puede au menta r el recelo a se r descubierto
32 . Tiene fam a e l cazado r NO : e s meno s probabl e SI : aument a e l
sentimiento de mentira s de se r ecu- que el mentiroso sient a de culp a
por engaar, nime ? culp a por engaarlo.
370
DIFICI L FACI L
PAR A DETECTA R E L CAZADO R D E
MENTIRA S
33 . Es el cazado r de menti
ra s un a d e esa s
perso na s que nieg a l
a reali dad , elude los
problemas y tiende a
supone r siem pre lo
mejo r de los de ms?
SI : probablement e pasar N O
por alto los indicio s del
engao y ser vulnera
ble a errore s
negativos falsos.
34. Es el cazado r de ment- NO SI
ra s extraordinariament
e hbil par a interpreta
r con exactitu d la s
con ductas expresivas ?
35 . Tiene e l cazado r d e N
O
mentira s prejuicio s
que l o lleva n a tene r
un a opinin tendencios
a e n contr a del
mentiroso?
SI : aunqu e e t cazado r d
e mentira s est alert a
a los indicio s del
engao, podr incurri r e
n erro re s positivos
falsos.
36 . Benefcia d e algn
modo al cazado r de
men tira s n o
detecta r e l engao?
SI : pasar por alto, delibe N
O radament e o na , los in
dicios del engao.
37. Es incapa z el cazador Es difcil sabe r qu pasar: puede da r origen a errore
s de mentira s de tolera r la falsos tanto positivos como negativos,
incertidumbr e respect
o de si es engaado o no?
38, Se encuentr a el caza -
NO
do r d e mentira s e
n medio de un reguero
de plvora emocional?
SI : atrapar a los mentiro
sos , per o
interpretar que los
inocentes mien ten
(erro r positivo falso).
37 1
Notas bibliogrfcas
1 INTRODUCCIO N
1
Debo agradecer gran parte de mi s ideas sobre el engao en la s
relaciones internacionales al libro de Robert Jervis , The Logic of Images
in Interna tional Relations (Princeton, N. J. : Princeton Universit y Press
, 1970), que adems me hizo repara r en los escritos de Alexande r Groth .
La cit a aqu reproducida se analiz a en el artculo de Groth , "O n
the Intelligenc e Aspects of Personal Diplomacy", Orbis, vol. 7, 1964,
pgs. 833-849. Perte nece a Keit h Feiling , The Life of Neville
Chamberlain, Londres : Macmi llan , 1947, pg. 367.
Discurs o ant e la Cmara de los Comunes , 28 de septiembre de
1938. Neville Chamberlain , In Search of Peace, Nuev a York : Putna m an
d Sons,
1939, pg. 210, segn es citado por Groth
.
Se dio cuenta del trabajo realizado sobre este tema en un a serie de
artcu los de fnales de la dcada de 1960, y en un libro cuy a edicin
estuvo a mi cargo, titulado Darwin and Facial Expression (Nuev a York
: Academic Press , 1973).
+ Inform de est a labor en mi prime r artculo sobre el engao: Pau l Ekma
n y Wallac e V . Friesen , "Nonverba l Leakag e an d Clue s t o
Deception" , Psychiatry, vol. 32, 1969, pgs. 88-105.
Roberta Wohlstetter, "Slo w Pear l Harbor s and the Pleasure s of
Decep tion " e n Robert L . Pfaltzgraf f (h.) , Ur i Ra'ana n y Warre
n Milberg , comps. , Intelligence Policy and National Security,
Hamden , Conn. : Archon Books, 1981, pgs. 23-34.
373
2 MENTIRAS , AUTODELACIONE S E INDICIO S DE L ENGA O
1 San Francisco Chronicle, 28 de octubre de 1982, pg. 12.
2 The Compact Edition of the Oxford English Dictionary, Nuev a York :
Oxford Universit y Press , 1971, pg.
1616.
3
Vase Pau l F. Secord, "Facia l Feature s and Inference Processes in
Inter personal Perception" , en R. Taguir i y L . Petrullo, comps., Person
Percep tion and Interpersonal Behavior, Stanford: Stanford Universit
y Press ,
1958. Asimismo , Pau l Ekman , "Facia l Signs : Facts , Fantasie s an d
Possi bilities" , en Thoma s A . Sebeok, comp., Sight, Sound and Sense,
Blooming- ton: Indian a Universit y Press , 1978.
4
Sigue debatindose si los animale s pueden o no menti r en forma
delibera da . Vase Davi d Premac k y An n Jame s Premack , The
Mind of an Ape, Nuev a York : W.W . Norton & Co. , 1983. Tambin
Premac k y Premack , "Communicatio n a s Evidenc e o f Thinking" ,
e n D . R . Grif n , comp., Animal Mind-Human Mind, Nuev a York :
Springer-Vertag , 1982.
5
Le estoy agradecido a Michae l I. Hande l por habe r citado esto en su
muy interesante artculo, "Intelligenc e an d Deception", Journal of
Strategic Studies, vol. 5, marz o de 1982, pgs. 122-154. L a cit a pertenece
a Deni s Mack Smith , Mussolini's Roman Empire, pg. 170
6
La mayora de los analista s del engao establecen este distingo;
vase Handel , "Intelligence.. op . at, y Barto n Whaley , "Towar d a
Genera l Theory of Deception", Journal of Strategic Studies, vol. 5, man o
de 1982, pgs. 179-192, quiene s examina n su utilida d par a el
anlisis de los engaos militares .
7
Ssela Bok reserv a el trmino "mentira " [lie] par a lo que yo llam o
"falsea miento " [/bist/Tcoton] y utiliz a "secreto " [secrecy] par a lo que yo
denomino "ocultamiento " [concealment]. Sostiene que l a diferencia tiene
importan ci a moral , y a que menti r "e s prima facie un a falta , contra l
a cua l existe un a presuncin negativa , mientra s que con el secreto no
sucede forzosa mente lo mismo " (Bok , Secrets, Nuev a York : Pantheon ,
1982, pg, XV) .
8
Ev e Sweetser , "Th e Defnitio n of a Lie" , en Naom i Quin n y
Dorothy Holland , comps., Cultural Models in Language and Thought, e
n prensa , pg. 40.
9
Davi d E. Rosenbaum , New York Times, 17 de diciembre de 1980.
1 Joh n Updike , Marry Me, Nuev a York : Fawcet t Crest , 1975, pg. 90.
11 Eze r Weizman , The Battle for Peace, Nuev a York : Banta m Books,
1981, pg. 182
1 2
Ala n Bullock , Hitler, Nuev a York : Harpe r & Row, 1964, ed . rev. , pg.
528, segn es citado por Rober t Jervis , The Logic of Images in
International Relations, Princeton , N . J . : Princeto n Universit y Press ,
1970.
1 3
Robert Daley , The Prince of the City, Nuev a York : Berkle y Books,
1981, pg. 101.
374
1 4
Weizman , op. cit., pag. 98.
1 5
Jo n Carro] , "Everyda y Hypocrisy- A User' s Guide" , Sa n Francisco
Chroni
cle, 11 de abri l de 1983, pig . 17.
1 Updike , op. cit., pag . 90.
3 PO R QU E FALLA N LA S MENTIRA S
I
Joh n J . Sirica , To Set the Record Straight, Nuev a York : Ne w America
n
Library , 1980, pag. 142.
* Jame s Phelan , Scandals, Scamps and Scoundrels, Nuev a York :
Random
House, 1982, pag. 22
3
Terenc e Rattigan , The Winslow Boy, Nuev a York : Dramatist s Pla
y
Service Inc. , Actin g Edition , 1973, pag. 29.
* Est e relato fue tornado del libro de Davi d Lykken , A Tremor in the Blood:
Uses and Abuses of the Lie Detector, Nuev a York : McGraw-Hill ,
1981.
B
Phelan , op. cit,pag. 110.
6
Robert D . Hare , Psychopathy: Theory and Research, Nuev a York : Joh
n
Willey , 1970, pag. 5.
7
Michae l I . Handel , "Intelligence an d Deception'', Journal of Strategic
Studies, vol . 5, marzo de 1982, pag- 136.
8
Sa n Francisco Chronicle, 9 de enero de 1982, pag. 1.
9 Sa n Francisco Chronicle, 21 de enero de 1982, pag. 43.
10 Willia m Hood, Mole, Nuev a York ; W.W . Norton & Co., 1982, pag. 11.
I I
Bruc e Horowitz, "Whe n Should a n Executiv e Lie?" , Industry Week, 16
de noviembre de 1981, pag. 81.
12 Ibfd., pag. 83.
1 3
Est a ide a fue sugerida por Robert L . Wolk y Arthu r Henle y e n s u
libro,
The Right to Lie, Nuev a York : Peter H . Wyden , Inc. , 1970.
H Ala n Dershowitz , The Best Defense, Nuev a York : Rando m House,
1982, pag. 370.
1 6
Shakespeare , Soneto 138.
1 6
Robert a Wohlstetter, "Slo w Pear l Harbor s an d the Pleasure s o f
Decep tion" , e n Rober t L . Pfaltzgraf f (h.) , Ur i Ra ' ana n y Warre
n Milberg , comps.. Intelligence Policy and National Security, Hamden ,
Conn . Archon Books, 1981.
4 L A DETECCIO N D E L ENGAN O A PARTI R D E LA S PALABRAS ,
L A V O Z Y E L C U E R P O
1
E n "Facia l Sings : Facts , Fantasie s an d Possibilities" , Thoma s A .
Sebeok,
comp., Sight, Sound and Sense, Bloomington: Indian a Universit y Press
,
375
1978. Describo all 18 mensaje s diferentes transmitido s a travs
del rostro, uno d e los cuale s e s l a marc a d e l a individualidad .
2 Vase J . Sergen t y D . Bindra , "Diferentia ] Hemispheri c Processin g
o f Faees : Methodological Consideratio n an d Reinterpretation" ,
Psychologi cal Bulletin, vol. 89,1981 , pgs. 554 y sigs.
3
Se informa en part e sobre este trabajo de Pau l Ekman , Wallac e V.
Frisen , Mauree n CSulliva n y Klau s Scherer , "Relativ e Importance o f
Face , Body an d Speech in Judgment s of Personalit y and Afect"',
Journal of Persona lity and Social Psychology, vol. 38,1980 , pegs. 270-77.
* Bruc e Horowitz, "Whe n Shoul d an d Executiv e Lie? " Industry Week, 16
de noviembre de 1981, pg. 83 .
5
Sigmun d Freud , "Th e Psychopatholog y o f Everyda y Life " (1901),
e n Jame s Strachey , comp., The Complete Psychological Works of
Sigmund Freud, vol. 6, W.W.Norto n / Co. , 1976, pg. 86.
a
El Dr . Bril l er a norteamericano, y Freu d cit a este ejemplo en ingls
(Ibd., pgs. 89-90). En es a mism a obra da muchos otros ejemplos
interesante s y ms escuetos de deslices verbales , pero no resulta n tan
convincentes como el que aqu he relacionado al ser traducido del alemn.
7
S. Freud , "Parapraxes " (1916), en Strachey , op. cit., vol. 15, pg. 66.
8
Joh n Weisman , "Th e Trut h wil l Out" , TV Guide, 3 de septiembre de
1977, pg. 13.
9
Un a serie de tcnicas desarrollada s par a medir la voz prometen
impor tante s adelanto s en los prximos aos. Se encontrar un a
resea de dicha s tcnicas en Klau s Scherer , "Methods of Researc h on
Vocal Commu nication: Paradigm s an d Parameters , en Klau s Schere
r y Pau l Ekman , comps., Handbook of Methods in Nonverbal
Behavior Research, Nuev a York : Cambridg e Universit y Press , 1982.
1 0
S e informa sobre estos resultado s e n Pau l Ekman , Wallac e V . Friese
n y Klau s Scherer , "Bod y Movement an d Voice Pitc h in Deceptive
Interac tion" , Semitica, vol. 16, 1976, pgs. 23-27. Esto s hallazgos
fueron repro ducidos luego por Schere r y otros investigadores.
1 1
Joh n J. Sirica , To Set the Record Straight, Nuev a York : Ne w America
n
Library , 1980, pgs. 99-100.
1 2
Richar d Nixon , The Memoirs of Richard Nixon, vol. 2, Nuev a
York : Warne r Books, 1979, pg. 440.
1 3
Sirica , op. cit., pgs. 99-100 .
1+ Ibd.
1 6
Joh n Dean , Blind Ambition, Nuev a York : Simon & Schuster , 1976,
pg.
304.
i Ibid. , pags. 309-10.
1 7
Se hallar un a resea crtica de esta