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AGUAS RESIDUALES DE CURTIEMBRES: TRATAMIENTO

INTRODUCCIN
Desarrollo de los efluentes industriales, aquellos provenientes de curtiembres
son uno de los ms complejos, en lo que se refiere a su tratamiento,
principalmente, debido a la composicin y origen de los contaminantes. No solo
la legislacin, tanto en los pases desarrollados como tambin en este ltimo a
influido en el desarrollo y refinamiento de los procesos relacionados con la
disposicin de !odos generados por los sistemas de depuracin an impulsado
la moderni"acin del tratamiento. #n el presente trabajo se presentar el
concepto tcnico en el que se basa el moderno sistema de tratamiento de
efluentes de la industria curtidora. $obre la base de ejemplos se ilustrar la
economa de escala y los costos de este tratamiento.
Disposiciones de las autoridades
#l tratamiento de efluentes industriales siempre se lleva a cabo en funcin de
las e%igencias y normativas respectivas que establece la ley. &omando como
ejemplo el caso particular de 'lemania, pas donde las leyes y normativas
estn sujetas a un constante cambio y adaptacin, se ilustrar el efecto que
stas tienen sobre el desarrollo de la tecnologa de tratamiento.
#n 'lemania, el tratamiento de las aguas servidas de curtiembres se ace en
funcin del tipo vertido(
a. descarga de aguas residuales no depuradas al alcantarillado )vertido
indirecto*.
b. descarga de aguas residuales no depuradas al emisario )vertido directo*.
+as autoridades e%igen, en primer en primer lugar, que se cumplan dos
requisitos bsicos(
,. +levar a cabo la o%idacin de sulfuros para evitar, por un lado, que se
generen malos olores en el alcantarillado y, por el otro,
que el -
.
$/
0

.. +levar a cabo la eliminacin del cromo, ya que no se desea que las
aguas residuales municipales tengan metales pesados.
1. 'l tratarse de un vertido directo, de adems de la eliminacin de sulfuros
de cromo es necesario degradar las sustancias orgnicas.
#n el caso de aguas residuales provenientes de curtiembres, la restriccin de
D2/3, )demanda biolgica de o%geno 3 das* o D4/ )demanda qumica de
o%geno* significa que se requiere de un tratamiento biolgico, el que,
generalmente, no es posible llevar a cabo en curtiembres ubicadas en "onas
urbanas, debido a la falta de espacio.
#s por esta ra"n que en 'lemania se aplica un costo adicional de apro%. 56$
7,839:g D4/ para el vertido de efluentes que contengan ms de 877 mg9!
D4/.
$e espera que dentro de pocos a;os ms entren en vigencia nuevos
reglamentos, los que dems impondrn e%igencias con respecto nitrgeno total
y al fosfato.
#sto significar que fuera del tratamiento primario y secundario ser necesario
el tratamiento terciario.
TECNOLOGA !ARA EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
"# !recipitaci$n:
#l tratamiento puede reali"arse a travs de varios procesos(
-asta ace poco, el tratamiento convencional de efluentes de curtiembres
aplicaba una primera etapa de tratamiento en la que se precipitaba la totalidad
de los efluentes utili"ando sales de ierro, #n este proceso el sulfuro se
precipita como sulfuro de ierro. 'l mismo tiempo, se precipita el cromo y las
protenas. #l agua que sale de la sedimentacin queda clarificada, mientras
que el D4/ y el D2/3 se reducen en un 37<=7>.
No obstante, este proceso genera una cantidad enorme de !odos que son muy
propensos a la putrefaccin y estn altamente contaminados por compuestos
de cromo )unos ,7 a 37 g por :g de materia seca*, lo que significa que
nicamente pueden depositarse en un relleno sanitario.
'dems, la e%periencia a demostrado que no se puede lograr una
desidratacin efica" de estos !odos, lo que, por lo tanto, encarece su
eliminacin y causa problemas en el lugar de la disposicin.
?recisamente por las grandes cantidades de !odos producidas y por problemas
que generan, es que este proceso suele utili"arse cada ve" menos oy da.
+a eliminacin de sulfuros suele acerse mediante la o%idacin cataltica, la
que, a su ve" se lleva a cabo a travs del o%geno presente en el aire
ambiental. #ste proceso permite alcan"ar fcilmente concentraciones de
sulfuro inferiores a , mg9l. #l uso de %ido de manganeso como catali"ador a
demostrado ser muy efica". +a gran ventaja de este sistema es que no produce
residuos slidos que luego deben ser eliminados. #n plantas modernas,
generalmente, se incorpora esta alternativa de tratamiento, pero solamente en
aquellos casos de descarga indirecta.
%# Recuperaci$n de cro&o:
#l cromo se emplea tanto en el curtido y recurtido, como en el te;ido. #n las
grandes empresas, la recuperacin de este cromo a dado buenos resultados,
ya que conlleva una reduccin tanto de los gastos para obtener dica materia,
as como de sus efectos contaminantes. $e estima que la reduccin de gastos
que se logra de este modo equivale en forma apro%imada a los costos del
proceso de recuperacin. +a precipitacin del cromo se ace mediante soda
)%ido de sodio* o cal, sustancias que actan como agentes neutrali"adores. #l
siguiente paso es la desidratacin mecnica del lodo escamoso que se
produce, antes de volver a disolverlo y retornarlo a la produccin.
No obstante, la precipitacin puede acerse igualmente con %ido de
magnesio. lo que, sin embargo, requiere el empleo de una tcnica de
precipitacin especial, debido a que dico compuesto no es propenso a
disolverse. +a ventaja de este proceso consiste en que permite un
espesamiento mecnico del lodo, de manera que durante su rediso@!ucin se
produ"ca una concentracin de cromo suficientemente elevada.
#n cualquier proceso de recuperacin, sin embargo, abr que cumplir con
ciertos requisitos bsicos(
a. enjuagar bien el cuero en tripa antes de a;adir el piquelado.
b. a;adir curtientes de cromo que no contengan ningn enmascante o
aditivo.
c. utili"ar bajas cantidades de grasas
SE!ARACIN DE COM!UESTOS DE CROMO DE LAS AGUAS
RESIDUALES !ROCEDENTES DEL TE'IDO
"# !recipitaci$n (u)&ica:
+a precipitacin qumica mediante sales de aluminio o ierro permite, segn la
cantidad de precpitante, eliminar la totalidad de los curtientes que contienen
cromo. $in embargo, en el complejo medio que representa un efluente, no slo
se precipita el cromo, sino que tambin las grasas, protenas y otros
compuestos. #sto significa que, por un lado, el lodo generado contiene el
cromo precipitado, pero, por el otro, tambin contiene los dems compuestos
que acen que el lodo sea un medio propenso para el desarrollo de procesos
de putrefaccin.
#n este respecto cabe mencionar que, e%periencia tambin a demostrado que
no es posible desidratar el lodo con facilidad asta obtener niveles que
permitan asegurar una disposicin econmica y simple.
%# Depuraci$n *iol$+ica:
#n aquellos casos donde se ace necesaria una depuracin biolgica
)completa o parcial* de los efluentes en efluentes crmicos y no crmicos para
su tratamiento por separado. Debido a las grandes cantidades de lodo que oy
en da produce su depuracin, las aguas residuales procedentes del te;ido se
depuran ya sea por separado, o bien me"cladas con las aguas del curtido al
cromo. $e trata de una depuracin biolgica que precipita casi todo el cromo.
Aediante la post@precipitacin con sales de ierro y aluminio es posible reducir
aun ms las cantidades residuales de cromo, lo que permite alcan"ar
concentraciones en el efluente tratado muy por debajo de , mg9l.
DESCARGA A CAUCES NATURALES ,-ERTIDO DIRECTO#
!rocesos tradicionales
Buando se comen"aron a utili"ar. procesos biolgicos se pensaba que, antes
de ser depurado biolgicamente, el efluente necesitaba un pre@tratamiento por
precipitacin mediante sales de ierro. #sto significaba que aban dos etapas
de tratamiento, con dos tipos de residuos. !nicialmente, esto se efectuaba
tratando la totalidad de los efluentes producidos en una curtiembre en forma
conjunta.
+o mencionado anteriormente con respecto a los problemas que generan los
!odos producidos en la precipitacin del cromo signific un estudio ms
detallado y sistemtico con respecto a
los procesos de tratamiento.
#ntretanto est establecido que no es necesario llevar a cabo este pre@
tratamiento y que las aguas residuales pueden ser depuradas biolgicamente
en forma directa.
#l tratamiento propiamente tal se lleva a cabo a travs de los siguientes
procesos(
,. Ciltros de malla para finos.
.. Degulari"acin de caudal, combinado con decantacin.
1. Depuracin biolgica a travs de !odos activados.
0. Blarificacin.
3. Desidratacin.
#stos procesos permiten depurar las aguas residuales completamente a travs
de procesos biolgicos la concentracin de los compuestos de cromo se sita
por debajo de , mg9!. No obstante, oy en da, dicos procesos presentan una
gran desventaja, ya que los lodos contienen .7 a 37 E de cromo por : , de
materia seca, lo que impide utili"arlos en la agricultura como a=ono, y obliga a
que sean dispuestos en rellenos sanitarios.
Decientemente se an probado sistemas que se =asan en la separaci=n de
efluentes crmicos y no crmicos. #sta separacin se puede efectuar en forma
muy simple y efica". #n una primera etapa se captan los efluentes provenientes
de todos los procesos asta el curtido, es decir, del remojo, pelambre, etc. '
partir del pelambre, los efluentes son captados en un sistema de desagFe
totalmente separado. #l nico problema lo representan los efluentes del
piquelado. ?ara stos puede ser estudiada la posibilidad de ser vertidos junto
con los efluentes no crmicos, o bien, debido a su p-, vertidos con los
efluentes crmicos.
De esta forma se logra separar un efluente que representa apro%imadamente
un 83> del caudal total que no contiene cromo, tiene un p- alcalino y una
concentracin de contaminantes orgnicos relativamente alta. #l .3> restante
corresponde a los efluentes crmicos que prcticamente no contienen sulfuros
y tienen un p- cido.
#ste proceso a sido aplicado y comprobado en varias plantas. 's, por
ejemplo, en una gran curtiembre que procesa diariamente unas E7 toneladas
de vaqueta se construy una estacin depuradora que funciona mediante el
mencionado proceso.
#l objetivo del proceso es depurar biolgicamente tanto los efluentes crmicos
como los desagFes de la recuperacin del cromo antes de me"clarlos con el
caudal principal que contiene aguas residuales alcalinas procedentes del
pelambre de la purga. #n el pretratamiento biolgico de los efluentes de los
crmicos se precipita prcticamente la totalidad del contenido de cromo G.
adems, se lleva a cabo una depuracin parcial de los contaminantes
orgnicos. 5na ve" finali"ada esta etapa, el efluente es me"clado con el
efluente no crmico para su posterior tratamiento biolgico completo.
#n este proceso se producen dos tipos de !odos. 5n 83> de la cantidad total
no contiene ningn cromo residual, mientras que el .3> restante contiene
entre 3 y 17 g de cromo por :g de materia seca. +os !odos que no contienen
cromo son completamente inofensivos y pueden utili"arse perfectamente como
abono en la agricultura. ?or su contenido de nitrgeno orgnico y de fosfato
tienen un efecto fertili"ante a largo pla"o. No obstante, los !odos procedentes
del te;ido que s contienen cromo tienen que ser depositados en un relleno
sanitario.
+as ventajas de este sistema de tratamiento son las siguientes(
,. Hracias a la captacin y tratamiento por separado de los efluentes
Brmicos y no crmicos se evitan las emisiones de olores y problemas
de precipitacin que se producen cuando se me"clan los efluentes
alcalinos con los acdicos.
.. $e genera una cantidad mnima de los lodos cromados, lo que pueden
ser desidratados como cualquier lodo estabili"ado provenientes de
procesos de !odos activados. De esta forma, la disposicin de !odos
cromados se ace simple y econmica.
1. +a o%idacin del sulfuro como efecto secundario del tratamiento
biolgico no produce residuos slidos algunos.
0. Debido a que el tratamiento se lleva a cabo en dos etapas de
caractersticas muy similares, la operacin de la planta es ms simple y
se presta para un alto grado de automati"acin.
NITRI.ICACIN / DENITRI.ICACIN
?ara que la nitrificacin sea completa, basta que con la etapa biolgica est
asegurado el abastecimiento de o%igeno, sin importar que la concentracin de
nitrgeno sea casi die" veces superior a la de las aguas residuales
municipales.
2ajo ciertas condiciones de funcionamiento es posible nitrificar el nitrgeno
orgnico, no obstante, el alto contenido de sulfato y de sulfuros impide que se
alcancen los mismos resultados obtenidos en otro tipo de aguas residuales que
contienen estos compuestos en menor cantidad. las emisiones de -.$ )cido
$ulfdrico* que suelen producirse en dica operacin pueden evitarse
mediante el cierre de los depsitos de regulari"acin y utili"ando biofiltros.
'dems, un ajuste correspondiente en el abastecimiento de o%igeno en ciertas
"onas de las piletas de aireacin permite llevar a cabo la nitrificacin en forma
simultnea, alcan"ando efectivamente un rendimiento de asta un 83>.
AGUAS RESIDUALES !ROCEDENTES DEL CURTIDO -EGETAL
+as aguas residuales procedentes del curtido vegetal dan al efluente un color
pardo al final de la etapa biolgica. #ste color tiene un origen en ciertos
compuestos orgnicos que no pueden ser biodegradados. +a precipitacin con
sales de aluminio o de ierro permite reducir este te;ido en I7> y reducir el
D4/ en apro%imadamente 37>. +a necesidad de dica precipitacin como,
postratamiento depende de la relacin del curtido al cromo con el curtido
vegetal.
DES0IDRATACIN DE IODOS / DIS!OSICIN .INAL
+a forma ms apropiada para el tratamiento de !odos depende de varias
condiciones, tales como el espacio y relieve del terreno, las condiciones
climticas, el uso proyectado del lodo, etc..
?ara la etapa de desidratacin se pueden utili"ar varios dispositivos como
prensas de bandas, filtros de presin, centrifugas y otros. #l acondicionamiento
se reali"a tanto mediante sales de ierro y cal, as como con agentes
polielectroliticos. ?ara el secado mecani"ado de los !odos e%isten mtodos
directos e indirectos.
Debido a la formacin de dio%inas y cromatos, no se recomienda incinerar los
!odos.
DIMENSIONAMIENTO DE LAS !LANTAS
#l tama;o adecuado de las instalaciones en las plantas de tratamiento de
aguas residuales cumple un papel muy importante(
,. Hrandes depsitos de regulari"acin de caudal garanti"an un
funcionamiento de la planta en forma continua, incluso durante el
perodo de cierre de la planta durante las vacaciones.
.. 5n volumen suficientemente grande de piletas de aireacin adems de
un abastecimiento adecuado de o%geno evitan que se produ"can olores
y al mismo tiempo, reducen la cantidad de todos.
1. #stanques de afinamiento )clarificadores* suficientemente grandes
garanti"an la seguridad del funcionamiento, incluso cuando ay un
mayor ndice de !odos, una fuerte carga de aguas de lluvia, etc.
0. No se recomiendan dise;ar las plantas para valores de D4/3
superiores a .3 mg9! en la salida, debido a que cuando el proceso de
degradacin no se lleva a estas concentraciones de D4/3 se produce
una degradacin biolgica inestable, adems de emisiones de olores y
una nitrificacin insuficiente. 'simismo, se pueden producir lodos
e%cedentes que no estn lo suficientemente estabili"ados, lo que puede
presentar problemas en su posterior desidratacin
3. #l tiempo de residencia o edad de los lodos debera ser superior a los .7
das, para asegurar la composicin adecuada de bacterias y la
estabilidad del lodo e%cedente.
DES!ERDICIOS
#n las curtiembres se producen varios tipos de desperdicios. 'lgunos tambin
repercuten en las aguas residuales.
$e trata principalmente de(
,. desperdicios de cuero para cola
.. tro"os de piel
1. virutas de rebajado
+os principales desperdicios corresponden a los de cueros para cola, los que
en el pasado fueron utili"ados para la produccin de cuero de cola en fbricas
especiales. 'ctualmente, las grandes empresas tienden a procesarlos en las
mismas curtiembres. +as grasas son el primer producto residual, pero, adems,
suelen generarse idroli"ados que contienen protenas. ?ara el caso de las
grasas efectivamente e%iste un mercado, mientras que los concentrados
proteicos se recuperan tan slo tras aber sido evaporados en la curtiembre y,
eventualmente, incluso secados ulteriormente. $i estos permanecen en estado
lquido, podrn eliminarse en la planta depuradora o bien ser aprovecados
como abono.
+os tro"os de piel suelen recuperarse como materia prima para la fabricacin
de gelatina.
Heneralmente, las virutas son aprovecadas por la industria de fibras de cuero.
$egn las e%periencias actuales, se puede afirmar que la descromacin es
poco prometedora y podra evitarse parcialmente por el rebajado de los cueros
en tripa o recurtidos con aldedo de aluminio
http://www.monografias.com/trabajos11/agres/agres.shtml
http://es.wikipedia.org/wiki/Tratamiento_de_aguas_residuales
http://www.icp.csic.es/cyted/Monografias/Monografias2001/1!20".pdf
http://www.cpts.org/pdf/ip#M$%urti.pdf
www.cueronet.com/au&tic/tecnologia/ aguasresiduales .htm