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Les Lyciens: les trusques de l'Est

Jacques des Courtils


Professeur darchologie luniversit de Bordeaux Directeur des fouilles de Xanthos-Lton
Il y a un mystre lycien: ce peuple du sud de la Turquie actuelle, sur l'origine duquel les sources
s'avrent contradictoires, a laiss une langue partiellement incomprise, des dieux qui ont des
parents en Anatolie mais aussi chez les trusques, des sites aux ruines tranges. C'est pourquoi
des recherches archologiques et historiques, ces dernires dcennies, se sont intensifies pour
essayer de le rsoudre. Jacques des Courtils nous aide percer ce mystre.
Des Lukkas aux Lyciens
Au IIemillnaire avant J.-C.l'empire des Hittites est la grande puissance de l'Anatolie centrale.
Sur sa frange ouest, prs de la mer ge, se trouvent divers peuples, dont les Lukkas, qui
s'tendent aussi sur la cte sud de la Turquie actuelle, le long de la Mditerrane. Nous ne
connaissons que leur nom, car aucun vestige ne remonte aussi haut, mais nous savons que leurs
relations avec les Hittites ont t trs variables: d'aprs un texte hittite, le dernier roi hittite fait
chez eux une campagne militaire au cours de laquelle il se rend Ptara, Arnna, Tlawa,
Winawanda. Ces noms de lieux, nous les retrouverons au millnaire suivant pour dsigner en
langue lycienne plusieurs villes bien connues: Patara, Arnna, plus connue sous son nom grecde
Xanthos, Tlos, Oinoanda, dont nous ignorerions le lointain pass si les archives hittites n'en
avaient conserv la mmoire.
Nos connaissances sur les Lukkas du IIemillnaire s'arrtent l, car les fouilles n'ont trouv
aucune trace matrielle de leur existence. Encore un dtail, toutefois: lorsque l'Empire hittite
s'croule, vers 1200 avantJ.-C., les Lukkas font partie des peuples de la mer qui, dans les
grands troubles de l'poque, s'attaquent par deux fois en vain la cte syrienne et l'gypte, sont
refouls et disparaissent de nos sources! On suppose que quelques-uns sont partis vers l'ouest:
peut-tre ont-ils contribu apporter des influences orientales en trurie, puisque l'on retrouvera
le mme nom de dieu de l'orage, Tarchunt, chez les Hittites, chez les successeurs locaux des
Lukkas et chez les trusques.
Cinq cents ans plus tard, alors que les Lukkas sont oublis et qu'une nuit opaque s'est tendue sur
l'Anatolie, drobant pratiquement toute trace de vie aux yeux des archologues et des historiens,
apparat le peuple des Lyciens, dont le nom est certainement hrit de leurs lointains anctres du
IIemillnaire. Leur territoire, la Lycie actuelle de Fethiye Antalya reprsente une petite
partie de l'ancien pays lukka. Homre en fait des allis des Troyens pendant la fameuse guerre de
Troie. Mais d'autres sources fournissent des donnes contradictoires.
D'un ct l'historien grec Hrodote rapporte que les Lyciens sont venus de Crte, mens par
Sarpdon frre du fameux roi Minos et que dans leur propre langue ils se donnaient le nom de
Termiles. A l'oppos, l'tude de la langue lycienne montre que c'est une langue anatolienne, donc
continentale, apparente au hittite, langue dans laquelle le nom lycien se dit effectivement Trmmil.
Pour concilier ces sources, on doit reconnatre que les Lyciens taient des Anatoliens,
certainement descendants des Lukkas du IIemillnaire, mais qu'ils ont sans doute aussi reu
quelques apports de populations en provenance de Crte.
L'exploration archologique de la Lycie est source d'merveillement
Comme la rgion n'est facilement accessible que depuis peu d'annes, elle bnficie encore d'une
certaine confidentialit qui ajoute ses charmes: les sites sont magnifiques et dans une nature
encore trs sauvage, soit au bord de la Mditerrane, soit dans les paysages montagneux du
Taurus.
Les plus anciennes traces matrielles des Lyciens remontent au VIIesicle avant J.-C.et ne se
voient qu' Xanthos: des soubassements en pierre encore debout devaient porter des maisons
surleves en bois qui ont, elles, pri. Les magnifiques forts des monts du Taurus fournissaient
aux btisseurs un matriau abondant et de qualit.
Au VIIesicle avant J.-C.le pays lycien, comme toute l'Asie Mineure, est envahi par les Perses.
La dfense hroque de Xanthos est reste dans les mmoires: encercls, les Xanthiens
dtruisirent par le feu leurs biens mais aussi leurs familles et leurs serviteurs avant de se faire
massacrer dans une sortie ultime et dsespre. L'occupation perse, qui dura deux sicles, fut
pourtant une priode calme et prospre. Les villes poussent comme des champignons, les Lyciens
ont appris travailler la pierre et commencent raliser dans ce matriau les monuments qui les
ont rendus clbres: des remparts superbes, mais surtout des tombes aux formes inhabituelles.
On voit en effet en Lycie des sarcophages couvercle en ogive et des tombes rupestres tailles en
panneaux gomtriques. D'autres spultures sont encore plus extraordinaires: les unes sont des
piliers normes qui servaient de support aux tombes des souverains, lesquels taient donc
enterrs plusieurs mtres au-dessus du sol! D'autres sont tailles dans la pierre mais imitent
la structure de constructions en bois, rappelant ainsi l'architecture vernaculaire des maisons.
Une influence prcoce de la civilisation grecque
Les Lyciens adoptrent l'alphabet grec auquel ils rajoutrent quelques signes: nous lisons
aujourd'hui le lycien conserv grce de nombreuses inscriptions sur pierre mais nous n'en
comprenons que trs imparfaitement le sens, malgr quelques inscriptions bilingues en lycien et
en grec. Autre influence marquante de la civilisation grecque: la sculpture. Au dbut, faute de
possder une tradition artistique propre, les Lyciens font venir des artistes de Grce pour dcorer
les tombes de leurs rois, puis ils les imitent et passent matres dans cet art. Vers 380 avantJ.-C.,
un souverain de Xanthos nomm Arbinas se fait lever un tombeau spectaculaire en marbre,
couvert de bas-reliefs et dessin en forme de temple grec. Ce clbre monument des Nrides,
dcouvert par un voyageur britannique, est aujourd'hui une des gloires du British Museum.
Vers la mme poque, les Lyciens adoptent aussi les divinits grecques, ou plus prcisment
commencent travestir on pourrait presque dire: moderniser leurs divinits au moyen de
noms et de lgendes grecques: le vieux dieu anatolien Tarchunt est toujours attest mais il
s'appelle dsormais Zeus, les divinits indignes des sources, les Elyanas se voient rebaptises
Nymphes, et leur sanctuaire proche de Xanthos reoit le culte de Lto, matresse de Zeus, et de ses
deux enfants divins: Apollon et Artmis.
C'est ainsi que, peu peu, le particularisme culturel des Lyciens va cder le pas la culture
grecque qui s'imposera dfinitivement aprs le passage d'Alexandre le Grand (334 avant J.-C.),
puis la culture grco-romaine. L'apparence des villes se modifie: on construit des thermes, des
forums, des arcs monumentaux; parfois mme, la suite d'un tremblement de terre, toute une cit
est redessine, comme ce fut le cas de Xanthos l'poque impriale. Le temps avance et le peuple
lycien, hellnis et christianis, se trouve englob dans l'Empire byzantin: plus rien ne le
distingue de ses voisins. Alors arrivent les tribus turques seldjoukides qui, partir du XIIesicle,
prennent possession de la rgion. Les derniers habitants hellnophones la quitteront au lendemain
de la premire guerre mondiale.
Pourtant le visiteur moderne qui dcouvre les paysages magnifiques dans lesquels ont vcu les
anciens Lyciens et les sites remarquables qu'ils ont laisss ne laisse pas d'tre surpris par des
survivances tonnantes, comme ces greniers en bois qui parsment la campagne et conservent
jusqu' aujourd'hui les matriaux et les techniques de construction des premiers habitants antiques
de cette rgion. De l vient sans doute le sentiment de charme et d'tranget mls qui se dgage
d'un voyage en Lycie
Jacques des Courtils
Mars2001
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Bibliographie
Les Lyciens
In Dossiers de larchologie, n 239, dcembre 1998

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