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ESTIMACIÓN DE RESERVAS

Una vez se han analizado las muestras tomadas y se han calculado las leyes medias
correspondientes, se procede a la delicada fase de estimación de las reservas del
yacimiento. Esta consiste en calcular, con el mínimo error posible, la cantidad de
mineral /metal existente en el yacimiento estudiado.
Las reservas que se estiman en esta fase inicial son las eolóicas o in situ.
!osteriormente se tendr"n en cuenta otros condicionamientos, como son los factores
de dise#o de la explotación, m$todo minero, recuperación, dilución, elementos traza,
etc. que definir"n las denominadas reservas mineras, que eneralmente son inferiores
las primeras.
La estimación de reservas es mucho m"s que una mera proyección espacial %&'( de
las leyes %por e)emplo, * +u, /t ,u, etc(. !ara determinar el verdadero valor de un
yacimiento necesitaremos adem"s determinar y proyectar los siuientes par"metros-
• !eso específico de la roca mineralizada.
• !otencia de la roca mineralizada.
• .ipo de mena %mineraloía(.
• Estimación del rado de recuperación metal/rica.
• +ontenido en humedad.
• +ompetencia de la roca 0 12'.
METODOLOGÍA CLÁSICA.3 En esencia, una estimación de reservas consiste en
definir un volumen, al cual se le aplica una ley y una densidad %peso específico(-
T = A x P x PE
'onde-
T- Es el tonela)e del sector del depósito ba)o evaluación.
A- El "rea4 visualización 5' del sector del depósito ba)o evaluación4 normalmente una
sección vertical en cuerpos mineralizados irreulares.
P- La potencia4 distancia horizontal aplicada a dicha sección.
PE- El peso específico de la roca mineralizada.
CALCULO DE RESERVAS
Las reservas constituyen el activo valorizado de mineral que puede ser extraído
económicamente, para llear a estos resultados es necesario realizar un an"lisis y
c"lculo de costos de producción, recuperación metal/rica y elección del precio del
metal o metales dentro de los plazos de recuperación de la inversión m"s utilidades.
Estas tres variables, al parecer simples, definen con certeza la ley de corte %cut off(
requerida para el traba)o cotidiano de las operaciones mineras.
Ley * T * R * P > Ci
En donde las variables son tonela)e %.(, recuperación metal/rica %1(, precio del
metal a vender %!(, costos %+i( para cada actividad minera i. En las operaciones
mineras siempre se tiene que buscar que el lado izquierdo de la expresión sea
mucho mayor que el lado derecho, sin embaro estas expresiones al ser iuales
se encuentra la Ley que indica el valor mínimo de la ley que se debe extraer y enviar a
la planta metal/rica.
Ley * T * R * P = Ci
La Ley del mineral %ley equivalente si son varios elementos, por e)emplo !b, ,, 6n(
en este caso sinifica el +ut 7ff o Ley de +orte. 8oy se mane)an t$rminos como cut
off operativo, cut off empresarial y otros, que se van adoptando en un proyecto minero
a medida que avanzan las operaciones y se tienen que interactuar con activos
depreciados %pero con importante valor en el mercado(, con costos financieros
paados o refinanciados.
+on esta ley de corte podemos identificar los cuerpos o zonas mineralizadas de
inter$s, sin embaro es necesario que este volumen de mineral identificado pueda
paar su extracción, tanto en minería subterr"nea como en minería superficial, este
concepto es de iual sinificado.
En minería subterr"nea, si lueo de la estimación de recursos, encontramos que
alunos ta)eos tienen ley mayor a la ley de corte, sin embaro se encuentran muy
ale)ados de la planta metal/rica, no formar" parte de las reservas %hasta encontrar
aluna forma que reduzca los costos de extracción o minado(.
'e forma similar en minería superficial, los recursos pueden indicar vol/menes con
leyes superiores a la ley de corte, pero si estos se encuentran en profundidad que no
puede paar el desbroce, no formar"n parte de las reservas.
1. CONCEPTO DE CÁLCULO DE RESERVAS
Los recursos clasificados en medidos, indicados e inferidos mantienen esta calificación
en base a la precisión de la estimación que depende de la cantidad de muestras y la
proximidad de las mismas utilizadas en la estimación de recursos, sin embaro
esta clasificación de recursos mantienen una relación directa con las reservas
probadas y probables, pero aquí es muy importante precisar que la calificación de
reservas depende m"s de la facilidad de extracción del mineral.
'e esta manera se entiende con facilidad que no todos los recursos medidos e
indicados podr"n convertirse en reservas probadas o probables. Es aquí en donde se
destaca que las reservas %probadas o probables( se definen por an"lisis de costos,
precios y recuperación metal/rica.
Las reservas constituyen el activo valorizado de mineral que puede ser extraído
económicamente, para llear a estos resultados es necesario-
1) ,n"lisis y c"lculo de costos de producción
2) 'eterminación de la 1ecuperación 9etal/rica
) 'eterminar el precio m"s confiable y seuro del metal
!) 'eterminar el tiempo de proyección de estas variables
") 'eterminación de los accesos y vol/menes de extracción del mineral
El conocimiento y control de estas variables permiten definir con mayor certeza la ley
de corte %cut off( requerida para el traba)o cotidiano de las operaciones mineras.
En la siuiente expresión el lado izquierdo indica las variables- tonela)e %.(,
recuperación metal/rica %1(, precio del metal a vender %!( y el lado derecho la suma
de, costos %+i(. En toda operación minera el lado izquierdo debe ser mayor que el
lado derecho.
:in embaro al iualar estas expresiones se determina la condición que debe cumplir
la ley de corte o cut3off, en donde la ley de corte subir" en valor directamente
proporcional al alza de los costos, tambi$n la ley de corte subir" en valor cuando la
recuperación metal/rica o el precio disminuyan en valor.
En t$rminos simples la ley de corte indica la mínima ley de mineral que debe ser
enviada a la planta de tratamiento.
+on esta ley de corte podemos identificar los cuerpos o zonas mineralizadas de
inter$s, sin embaro es necesario que este volumen de mineral identificado pueda
paar su extracción, tanto en minería subterr"nea como en minería superficial, este
concepto es de iual sinificado.
En minería subterr"nea, si lueo de la estimación de recursos, encontramos que
alunos ta)eos tienen ley mayor a la ley de corte, sin embaro se encuentran muy
ale)ados de la planta metal/rica, no formar" parte de las reservas %hasta encontrar
aluna forma que reduzca los costos de extracción o minado(.
'e forma similar en minería superficial, los recursos pueden indicar vol/menes con
leyes superiores a la ley de corte, pero si estos se encuentran en profundidad que no
puede paar el desbroce y extracción, no formar"n parte de las reservas.
La ley de corte puede indicar tambi$n la ley de corte equivalente %conformado por
la ley mínima de cada uno de los metales presentes en el mineral de inter$s(.
7tra de las principales preocupaciones de las empresas constituye encontrar la
diferenciación entre las leyes de corte operativa, empresarial y corporativa, que
alunas veces pasan por un mayor an"lisis de depreciación de activos, costos de
refinanciamiento y su influencia en el tonela)e de recursos y reservas.
El control an"lisis y control comparativo de la ley de corte, costos y reservas permiten
proveer y proyectar el desarrollo sostenido de las operaciones mineras.
2. CÁLCULO DE RESERVAS EN MINERÍA SUPER#ICIAL
CRITERIOS PARA EL CÁLCULO DE RESERVAS EN MINERÍA SUPER#ICIAL
!ara calcular las reservas en minería superficial, es necesario realizar el dise#o de la
mina a ta)o abierto, el dise#o se sustenta en lorar identificar los bloques estimados
con ley superior a la ley de corte %cut off( y al mismo tiempo su extracción paue el
est$ril o desmonte que se encuentra sobre ellos.
Entre las consideraciones m"s importantes que se deben tener en cuenta para el
dise#o de una mina a cielo abierto, se presentan las siuientes-
1) 9odelo de bloques con valores de ley y certeza de la estimación de bloques de
mineral
2) 1ecursos clasificados en medidos, indicados e inferidos
) 9odelo topor"fico del terreno, en una extensión suficiente para la extensión de los
taludes del ta)o
!) ,ltura del banco de explotación y radiente de los taludes en direcciones
") 1ecuperación metal/rica, +ostos de 9ina y de !lanta, !recios de los metales a
explotar
Fig. 2 Fig. 3
+on esta información se procede a calcular el dise#o óptimo del ta)o mediante
cualquiera de los soft;ares disponibles en el mercado que arantice la optimalidad del
c"lculo.
El dise#o óptimo es /nico, por ser una función matem"tica, sin embaro constituye un
dise#o por lo eneral no aplicable en <==*, debido a que muchas veces presenta
contornos no compatibles con la operación de los equipos de minado.
!ara ello, es necesario introducir a)ustes en el dise#o aplicando criterios
operativos, si bien estos a)ustes ale)ar"n en un peque#o porcenta)e el dise#o óptimo
matem"tico, estaremos lorando un óptimo t$cnico operativo para el proceso de
producción.

Fig. 4 Fig. 5
Una vez obtenido el >dise#o óptimo t$cnico> de la mina a cielo abierto %?i. @(, se
procede a calcular el tonela)e de mineral que se encuentra en su interior %?i. AB C(, el
mineral dentro del pit es calificado como reservas. ,quellos recursos que fueron
calificados como >recursos medidos> y que se encuentran al interior del dise#o,
reciben el calificativo de >reservas probadas>.
,quellos recursos que fueron calificados como >recursos indicados> y que se
encuentran al interior del dise#o, reciben el calificativo de >reservas probables>.
Los recursos inferidos no son tomados en cuenta para el c"lculo del dise#o del pit y
tampoco como contribución en los tonela)es de reservas.