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Col ecci n: LAS CI ENCI AS NATURALES Y LA MATEMTI CA
Distribucin de carcter gratuito.
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a u t o r i d a d e s
PRESIDENTE DE LA NACIN
Dra. Cristina Fernndez de Kirchner
MINISTRO DE EDUCACIN
Dr. Alberto E. Sileoni
SECRETARIA DE EDUCACIN
Prof. Mara Ins Abrile de Vollmer
DIRECTORA EJECUTIVA DEL INSTITUTO NACIONAL DE
EDUCACIN TECNOLGICA
Lic. Mara Rosa Almandoz
DIRECTOR NACIONAL DEL CENTRO NACIONAL DE
EDUCACIN TECNOLGICA
Lic. Juan Manuel Kirschenbaum
DIRECTOR NACIONAL DE EDUCACIN TCNICO PROFESIONAL Y
OCUPACIONAL
Ing. Roberto Daz
Ministerio de Educacin.
Instituto Nacional de Educacin Tecnolgica.
Saavedra 789. C1229ACE.
Ciudad Autnoma de Buenos Aires.
Repblica Argentina.
2010
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Rela, Agustn
Electricidad y electrnica / Agustn Rela; dirigido por Juan Manuel Kirs-
chenbaum.
- 1a ed. - Buenos Aires: Ministerio de Educacin de la Nacin. Instituto
Nacional de Educacin Tecnolgica, 2010.
285 p.: il.; 24x19 cm. (Las ciencias naturales y la matemtica / Juan
Manuel Kirschenbaum.)
ISBN 978-950-00-0751-1
1. Electricidad.
2. Electrnica.
3. Enseanza Secundaria.
I. Ttulo
CDD 621.307 12
Fecha de catalogacin: 19/01/2010
Impreso en Anselmo L. Morvillo S. A., Av. Francisco Pienovi 317 (B1868DRG),
Avellaneda, Pcia. de Buenos Aires, Argentina.
Tirada de esta edicin: 100.000 ejemplares
Coleccin Las Ciencias Naturales y la Matemtica.
Director de la Coleccin: Juan Manuel Kirschenbaum
Coordinadora general de la Coleccin: Hayde Noceti.
Queda hecho el depsito que previene la ley N 11.723. Todos los de-
rechos reservados por el Ministerio de Educacin - Instituto Nacional de
Educacin Tecnolgica.
La reproduccin total o parcial, en forma idntica o modificada por cual-
quier medio mecnico o electrnico incluyendo fotocopia, grabacin o
cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin no
autorizada en forma expresa por el editor, viola derechos reservados.
Industria Argentina
ISBN 978-950-00-0751-1
Director de la Coleccin:
Lic. Juan Manuel Kirschenbaum
Coordinadora general y acadmica
de la Coleccin:
Prof. Ing. Hayde Noceti
Diseo didctico y correccin de estilo:
Lic. Mara Ins Narvaja
Ing. Alejandra Santos
Coordinacin y produccin grfica:
Toms Ahumada
Diseo grfico:
Mara Victoria Bardini
Ilustraciones:
Diego Gonzalo Ferreyro
Federico Timerman
Retoques fotogrficos:
Roberto Sobrado
Diseo de tapa:
Toms Ahumada
Administracin:
Cristina Caratozzolo
Nstor Hergenrether
Colaboracin:
Tc. Op. en Psic. Soc. Cecilia L. Vazquez
Dra. Stella Maris Quiroga
Nuestro agradecimiento al personal
del Centro Nacional de Educacin
Tecnolgica por su colaboracin.
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El Autor
Agustn Rela es electrotcnico y Licenciado en Fsica. Se
desempe como docente en escuelas secundarias. Es
autor de libros para estudiantes y docentes. Ha publicado
numerosos artculos en revistas especializadas y ha pre-
sentado ponencias en congresos sobre temas referidos a la
tecnologa y a su enseanza. Se desempe durante ms
de veinte aos como profesor de fsica de la Universidad
de Buenos Aires. Actualmente se desempea como do-
cente en el Instituto Municipal de Educacin Superior de
Formacin Docente. Es asesor en el rea de investigacin
y desarrollo en establecimientos industriales en temas re-
feridos a aisladores de alta tensin. Codirige la revista Q.
e. d. de divulgacin de la fsica y la matemtica para el
Ciclo Bsico Comn de la Universidad de Buenos Aires.
Lic. Agustn Rela
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Electricidad
Captulo 1
Fundamentos de la electrosttica 9
Captulo 2
Aplicaciones electrostticas 21
Captulo 3
Inconvenientes de las cargas estticas 31
Captulo 4
Fundamentos de electrodinmica 41
Captulo 5
Aplicaciones de la corriente elctrica 53
Captulo 6
Materiales elctricos 63
Captulo 7
Magnetosttica 75
Captulo 8
Induccin electromagntica 87
Captulo 9
Aplicaciones cientfcas, industriales y domsticas del magnetismo 99
Captulo 10
Electricidad y medio ambiente 111
NDICE
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Introducci n al estudi o de l a F si ca 7
Electrnica
Captulo 11
Historia de la electrnica 125
Captulo 12
Diodos semiconductores 137
Captulo 13
Transconductancia 151
Captulo 14
Componentes 163
Captulo 15
Amplifcadores operacionales 177
Captulo 16
Herramientas de experimentacin 191
Captulo 17
Introduccin a las tcnicas digitales 203
Captulo 18
Nuevos materiales y sus aplicaciones 217
Captulo 19
Sistemas microelectromecnicos (MEMS) 229
Captulo 20
Electrnica y medio ambiente 243
Respuestas a las Propuestas de Estudio 256
Glosario General 266
Apndices 274
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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
8
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:21 a.m. Pgina 8
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Captulo 1
Fundamentos de la electrosttica
9
l PINTADO ELECTROSTTICO. Las gotitas de pintura, cargadas elctricamente por una
pistola conectada a diez mil volt, se adhieren al objeto por delante y por atrs, sin
que se dispersen en el ambiente. Los filtros de carbn activado protegen la respi-
racin del pintor de los solventes voltiles.
ELECTRICIDAD
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 9
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Electra es un personaje de antiguas obras famosas de teatro que tratan sobre el
adulterio y terribles casos de asesinato y venganza. Ese nombre de mujer, en griego,
signica rubia, ambarina o del color del mbar. El mbar es resina de pinos u otras
plantas fosilizada y endurecida durante milenios, que se usaba en perfumera y para
fabricar peines y adornos. El propio mbar, en griego, se llama electrn; y las palabras
elegido y selecto se relacionan, en ese idioma, con lo notable y brillante.
Desde muy antiguo, quiz, desde antes de la escritura, se not que cuando se
frota con un pao o contra el cabello un objeto de mbar, saltan chispas que se
ven en la oscuridad y se oyen; y el objeto levanta plumas, pelusas y otros cuerpos
livianos. Se observ tambin que en algunos casos los objetos frotados se atraen y
en otros se rechazan. Esos efectos se llamaron ambarinos, o elctricos.
Si un cuerpo atrae a otros dos, estos se repelen. Si rechaza a otros dos, estos tam-
bin se repelen. Y si un cuerpo atrae a otro y rechaza un tercero, estos dos ltimos
cuerpos se atraen.
De eso se dedujo que hay dos clases de electricidad, primitivamente llamadas
ambarina y vtrea, la del mbar y la del vidrio. Despus se las llam polaridades
negativa y positiva, respectivamente.
Hoy, 24 siglos despus, explicamos esos efectos por la estructura atmica de la
materia que sabemos compuesta por tomos, a su vez, formados por protones po-
sitivos, electrones negativos y neutrones neutros.
Normalmente la cantidad de protones iguala la de electrones, por eso, la ma-
teria es neutra de ordinario. Sin embargo, cuando se ponen en contacto dos cuer-
pos y despus se los separa, algunos de los electrones que pertenecan a un cuerpo
pueden quedar en el otro, y as, el primero resulta con un exceso de protones (y
de carga positiva), mientras el otro queda cargado negativamente.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
10
Fundamentos de la
electrosttica (cargas en reposo)
n Historia, cargas, polaridad
Eurpides (480-406 a.C.),
autor de una de las tra-
gedias de Electra.
Fisionito, personaje
de Los Simpson. El
tomo de litio es el
que ms aparece en
las caricaturas.
l
l
l El tomo de litio tiene tres protones,
tres neutrones y tres electrones.
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 10
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Las cargas elctricas se miden, o se expresan, en coulomb. Un coulomb equivale
a 6,24 trillones
1
de electrones.
Las cargas elctricas del mismo signo se repelen, y las de signo opuesto se atraen.
De acuerdo con el principio de accin y reaccin, esas fuerzas son de igual inten-
sidad o mdulo. Su valor est dado por la ley de Coulomb:
Las letras q
1
y q
2
representan dos cargas elctricas, en coulomb d es la distancia
entre las cargas, en metros. F es la fuerza con la que se atraen o se repelen las cargas,
segn su polaridad, y se obtiene en newton. La constante electrosttica k vale apro-
ximadamente
2
910
9
N.m
2
.C
2
, donde N es newton, m metro y C coulomb
(metro a la menos dos es lo mismo que uno sobre metro al cuadrado.)
Recordemos que un newton es la fuerza que, aplicada a un cuerpo de un kilo-
gramo de masa, en cada segundo que transcurre, le hace cambiar su velocidad en
un metro por segundo.
Ejemplo. Con qu fuerza se repelen dos gotas de niebla separadas una millonsima
de metro, y cargadas cada una con una carga de un billonsimo de coulomb?
3
Respuesta: F = 910
9
N.m
2
.C
2
10
12
C 10
12
C / (10
6
m)
2
; F = 8,9910
3
N,
casi la centsima parte de un newton, o aproximadamente un gramo. (Esa fuerza
parece pequea, pero es mucho mayor que el peso de una gota de niebla.)
Hay otras unidades de carga adems del coulomb; por ejemplo el faraday, equi-
valente a un mol de electrones, o sea 6,0210
23
de esas cargas elementales. Otra
es la ues, la unidad electrosttica de carga, tambin llamada statcoulomb (statC) o
franklin (Fr). La equivalencia es 1 C = 2.997.924.580 statC.
Cuando una carga de un coulomb pasa de un sitio a otro en un tiempo de un
segundo, se dice que circula una corriente de un ampere. Por eso al coulomb se lo
llama tambin ampere segundo.
11 F u n d a me n t o s de l a e l e c t r o s t t i c a
n Fuerzas elctricas, ley de Coulomb
q
1
.q
2
d
2
F = k
1
En la Argentina y dems pases de habla espaola un trilln es un milln de millones de millones, o sea 10
18
unidades.
Lo mismo vale para el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte. Pero en los Estados Unidos de Amrica un
trilln es apenas 10
12
, lo que aqu llamamos un billn. Eso es fuente de errores de traduccin y de confusiones en al-
gunos casos.
2
El fsico escocs James Clerk Maxwell determin en 1864 que el valor exacto de esa constante es c
2
/10
7
N.s
2
.C
2
,
donde c es la velocidad de la luz en el vaco, hoy supuesta exactamente 299.792.458 metros por segundo.
3
La millonsima parte de un metro se llama micrn, micrmetro o micra. La billonsima parte de un coulomb es un pi-
cocoulomb.
F
1
q
1
F
2
q
2
La carga que acu-
mula alguien cuando
se levanta de un
asiento de plstico
es del orden de un
millonsimo de cou-
lomb, suficiente para
ocasionar molestias
cuando se descarga
bruscamente al tocar
tierra, o un objeto
grande. En la foto, lla-
vero semiconductor,
para descargarse
suavemente y sin
molestia.
l
Se supone que el in-
cendio del dirigible
Hindenburg, lleno de
hidrgeno combusti-
ble, obedeci a una
descarga electrost-
tica en el momento
de tocar tierra, en
1937.
l
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 11
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Michael Faraday (17911867), hijo de herrero, tuvo slo estudios bsicos y
trabaj desde nio en una imprenta. Un da fue a una conferencia de Humphry
Davy, un fsico famoso; tom notas, las encuadern en la imprenta y se las obse-
qui al sabio. ste, impresionado, lo contrat como ayudante de laboratorio. Ah
invent el motor y el transformador. Su idea ms brillante, que sirvi a Maxwell
para entender la electricidad y el magnetismo, fue la de lneas de fuerza, hoy lla-
madas lneas de campo. Mucho despus, cuando le preguntaron a Davy cul haba
sido su mayor descubrimiento, respondi sin dudar: Faraday.
Para trazar las lneas de campo correspondientes a un conjunto de cargas, ima-
ginemos una carga adicional positiva, llamada carga de prueba, y veamos qu fuer-
zas de atraccin y de repulsin recibe en cada posicin del espacio. La direccin
de la fuerza resultante o conjunta, es la de la lnea de campo; y el cociente entre
esa fuerza y la carga de prueba es la intensidad de
campo en ese lugar.
Por ejemplo, las lneas de campo correspon-
dientes a una nica carga positiva son lneas rectas
radiales. Los puntos negros indican diferentes po-
siciones de la carga de prueba, que recibe fuerzas
de repulsin, ms dbiles cuando est lejos.
Las lneas de campo de ms de una carga se
obtienen al considerar todas las fuerzas que ac-
tan sobre la carga de prueba.
La intensidad del campo elctrico se expresa en N/C, newton por cada cou-
lomb, Se ver ms adelante que eso es lo mismo que V/m, volt por cada metro. Se
designa con la letra E.
La polarizacin es la separacin de las cargas elctricas en positivas por un lado
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
12
n Campo elctrico; representacin mediante lneas

l Lneas de campo de dos cargas del
mismo valor y de polaridad opuesta. En
rojo, la fuerza de repulsin de la carga
positiva. En azul, la atraccin de la ne-
gativa. En negro, la fuerza resultante.
(Derecha, detalle ampliado.)
n Polarizacin
En ciencias la pala-
bra por tiene dos
significados: uno es
el de multiplicar, co -
mo cuando decimos
que cinco por ocho
es igual a cuarenta.
Otro significado es
el de dividir, como
en metros por cada
segundo, que escri-
bimos m/s; o newton
por coulomb, N/C.
l
?
Lneas de campo
correspondientes a
dos cargas desigua-
les y de polaridades
opuestas.
l

1 1
Lneas de campo de
dos cargas del mis -
mo valor y de la mis -
ma polaridad.
l
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 12
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y negativas por otro. Por ejemplo, si
frotamos un peine, posiblemente, se
cargue negativamente. Al acercarlo a
un delgado chorro de agua, el peine
atrae las cargas positivas y rechaza las
negativas. Como las positivas estn, ahora, ms cerca del peine, la fuerza de atraccin
es mayor que la de repulsin que acta sobre las cargas negativas, ms alejadas. Pre-
domina, entonces, la atraccin, y el chorro se desva. ste es un caso de polarizacin.
Es posible, a partir de un cuerpo cargado negativamente, obtener otro cargado
positivamente.
En los cuerpos que conducen bien la electricidad, las
cargas de la misma polaridad, al rechazarse, se ubican en
los contornos, y especialmente, en las puntas. Eso es til
para proteger los edicios de descargas atmosfricas violen-
tas. Las cargas se acumulan en las puntas del pararrayos y
escapan casi silenciosamente al aire; o, si son muchas, lo
hacen de modo explosivo, pero sin daos, porque la co-
rriente circula por un cable grueso conectado a tierra.
A veces, en la oscuridad, se ven fulgores en los mstiles de las embarcaciones, y
hasta en personas subidas a sitios elevados. Quizs el fulgor con el que se representa
a santos y profetas se haya visto alguna vez realmente, como efecto electrosttico.
13 F u n d a me n t o s de l a e l e c t r o s t t i c a
n Carga por induccin electrosttica

+



+
+




+



+
+



+


+
+ l Cuerpo neutro. Se le acerca un
cuerpo inductor, cargado negativa-
mente. El cuerpo neutro se polariza.

+



+
+

+
+



+
+

+









+
+ +




+


+
+
+
+ +




+ +
+
+
+ +




+ +
+
l Sin retirar el inductor, tocamos el cuerpo
polarizado. Las cargas negativas, recha-
zadas por el inductor, escapan a tierra.

+
+
+
l El cuerpo que era neutro qued cargado positiva-
mente. Eso fue un ejemplo de carga por induccin.
n Distribucin de cargas, efecto de puntas
La santa aureola,
gloria de Jehov, o
fulgor divino, es
parte de la tradicin
iconogrfica.
l
Un buscapolos elec-
trnico de pilas en-
ciende cuando se le
acerca un cuerpo
cargado negativa-
mente, o cuando se
le aleja uno cargado
positivamente; sirve
as para determinar
la polaridad de las
cargas.
l
Cuando las opiniones
polticas se dividen en
dos categoras opues-
tas y casi balancea-
das, se dice, tambin,
que se polarizan.
l
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 13
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Para llevar una carga de un sitio a otro no habra que hacer ningn trabajo, si
esa carga estuviera muy alejada de otras que pudieran atraerla o rechazarla. Pero
si actan fuerzas de interaccin con otras cargas, en general, ser necesario realizar
trabajo o recibirlo para trasladar una carga desde un punto a otro. La diferencia
de potencial entre esos dos puntos es el cociente entre ese trabajo
4
y el valor de la
carga trasladada.
Por ejemplo, si por la accin de otras cargas (que
no hemos dibujado), para trasladar una carga de
dos coulomb desde el punto 1 hasta el punto 2
hay que hacer un trabajo de diez joule, entonces
la diferencia de potencial, entre esos puntos, es
de cinco joule por cada coulomb, 5 J/C. La
unidad J/C se llama volt, y se simboliza con la
V mayscula.
El smbolo triangular es la letra griega delta mayscula, y signica diferencia.
Otro nombre para la diferencia de potencial es el de tensin elctrica.
Si se elige un punto convencional o arbitrario de potencial nulo, por ejemplo
el innito, o tierra, entonces se puede hablar del potencial elctrico en un punto.
La lnea azul representa la intensidad del
campo elctrico, que disminuye con la dis-
tancia. La carga de prueba es empujada hacia
la derecha en la parte positiva del eje x, y en
el sentido opuesto del otro lado; por eso el
campo invierte su signo. La lnea roja repre-
senta el potencial, proporcional al trabajo ne-
cesario para traer una carga de prueba desde el innito hasta determinada distancia
de la carga central. Las barras verticales indican el mdulo de la magnitud. La fr-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
14
n Potencial elctrico y diferencia de potencial
1
2
+
+
10J
2C
V
1
- V
2
=
J
C
V
2
- V
1
= 5
V
2
- V
1
= 5V DV = 5V
n Campo y potencial generado por una carga


V
x
E
,
2
x
q
k E =
x
q
k V =
+
4
Recordemos que el trabajo se expresa en joule. Un joule es el trabajo de una fuerza de un newton que se desplaza
un metro hacia adelante.
Los pjaros no se
daan cuando tocan
puntos de igual po-
tencial. Por desdi-
cha, a veces unen
puntos bajo tensin.
l
Potencial de dos car-
gas opuestas: en rojo
la positiva y en verde
la negativa. En blan-
co, las lneas de cam-
po. Llevar una carga
en el campo produ-
cido por otras es se-
mejante, en lo que al
trabajo respecta, a
caminar entre coli-
nas y valles.
l
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 14
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mula de E se obtuvo de dividir por una de las cargas la expresin de la fuerza de la
ley de Coulomb. La de V resulta del clculo integral, que no se explica aqu.
Un capacitor, o condensador, es un objeto construido especialmente para al-
macenar cargas elctricas. Se
usan mucho en los circuitos
electrnicos para retardar se-
ales o para separar las de di-
ferente frecuencia. La forma
ms difundida es el capacitor
plano, formado por dos placas
conductoras paralelas, separadas por un dielctrico, o materia aislante.
Hay capacitores de muchas formas constructivas. La ms simple es un disco
aislante metalizado en ambas caras, con dos alambres soldados y recubierto de
plstico para mejor aislacin. Se hacen tambin de papel y aluminio, o de plstico
aluminizado, y se enrollan para que ocupen menos sitio. Los ms pequeos (como
el de la derecha) se llaman electrolticos polarizados, y slo sirven para una polaridad;
la opuesta los daa.
La capacitancia o capacidad de un capacitor es el cociente entre la carga y la
tensin elctrica entre sus placas. Se mide en coulomb por cada volt, C/V, y esa
unidad es el farad, cuyo smbolo es F. Son ms usuales los submltiplos microfarad
(F), nanofarad (nF) y picofarad (pF). La capacitancia de un capacitor plano se
obtiene con esta frmula:
C es la capacitancia, en farad (F). No se debe confundir con la C de coulomb.
psilon suberre es la permitividad relativa del material aislante (por ejemplo,
la de algunos materiales cermicos vale 60; la del plstico, 3; la del vaco, 1, y la
del aire, aproximadamente 1; no tiene unidades). psilon subcero vale
8,85410
12
F/m. A es el rea de una de las placas, en metros cuadrados; y d es la
separacin, en metros, entre las placas.
En realidad la constante e
0
se puede obtener de la constante electrosttica k,
mediante la igualdad e
0
= 1/(4..k), donde es el famoso nmero pi, aproxima-
damente igual a 3,1416. Por eso, en muchos libros, en vez de k ponen 1/(4..e
0
).
Ejemplo Qu capacitancia tiene un capacitor de placas de un metro cuadrado
15 F u n d a me n t o s de l a e l e c t r o s t t i c a
n Capacitancia y capacitores
A
d
o
C = e
r
e
o
La capacitancia en-
tre un pie y tierra es
de unos 10 pF para el
calzado elevado, y
de 40 pF para el bajo.
l
En Espaa castellani-
zan los nombres de
todas las unidades
(neutonio, culombio,
hercio), pero en
nuestro pas la cos-
tumbre es hacerlo
slo con algunas,
entre ellas el faradio.
Aqu es comn or
watt y vatio; volt y
voltio; pero es raro
que digan amperio;
muchos prefieren la
palabra ampere, pro-
nunciada a la fran-
cesa, ampre, aguda
y sin la e final, aun-
que con la ere local.
Conviene hablar bien,
pero tambin respe-
tar las costumbres.
l
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 15
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cada una, separadas por una lmina de polietileno de 20 micrones de espesor, como
el de una bolsa de residuos? La permitividad relativa de este material vale 2,5.
Respuesta C = 2,5 8,854 10
12
F/m 1 m
2
/20 10
6
m
C = 1,10710
6
F, aproximadamente un microfarad.
Un modelo es una comparacin con algo conocido,
que sirve para entender mejor un fenmeno.
5
Compare-
mos un capacitor elctrico con un cilindro en el que des-
liza un pistn. La diferencia entre el volumen de lquido
almacenado a la derecha del pistn y el volumen de la iz-
quierda, representa la carga elctrica del capacitor, ahora nula porque el resorte
est ojo. La diferencia de presin entre los compartimientos se compara con la
diferencia de potencial, o tensin; y el caudal en metros cbicos por segundo equi-
vale a la corriente en ampere. Un resorte duro en un tanque chico representa un
capacitor de poca capacitancia; un resorte blando en un tanque amplio, uno de
capacitancia mayor. En la gura, el resorte est en su posicin natural, sin defor-
macin de compresin ni de trac-
cin. La carga y la tensin valen cero,
y la presin en los dos compartimien-
tos es la misma.
Si en tales condiciones se inyecta
agua por la derecha, el lquido circu-
lar, al inicio, como si no hubiera re-
sorte ni pistn, sino un cao directo,
puesto que el resorte inicialmente est ojo. Pero a medida que el resorte se com-
prima, ejercer una fuerza resistente.
Finalmente, el resorte queda
comprimido y en equilibrio con la
diferencia de nivel. Eso equivale a
un capacitor cargado por el que no
circula corriente. Hay tensin, o
diferencia de potencial, y hay
carga.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
16
n Modelo mecnico de un capacitor
Grandes capacitores
de 20.000 V y 1 F. En
las lneas de distribu-
cin de energa elc-
trica disminuyen el
exceso de corriente
demandada por moto-
res. Esa operacin se
llama correccin del
factor de potencia.
l
5
Se critica, a veces con justicia, el uso de modelos en el estudio, porque slo son comparaciones simblicas que
aunque orienten el conocimiento, no reemplazan la realidad. Pero lo mismo se podra decir de cualquier idea que nos
formemos de los hechos, como lo hizo el filsofo Platn hace 24 siglos.
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 16
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Si conectamos varios capacitores en la conexin llamada en paralelo (izquierda),
la capacitancia del conjunto es igual a la
suma de las capacitancias parciales. Si, en
cambio, estn en serie (derecha), la capa-
citancia conjunta o equivalente est dada
por una frmula ms complicada.
Pero, si llamamos elastancia a la inversa
de la capacitancia, 1/C, y la designamos
con la letra S, el clculo se simplica, por-
que la elastancia de varios capacitores co-
nectados en serie, es igual a la suma de las elastancias individuales: S = S
1
+ S
2
+ S
3
.
La energa que acumula un capacitor se puede calcular con cualquiera de las
siguientes frmulas.
6
E
e
es la energa electrosttica
7
acumulada, en joule; C es la capacitancia, en
farad; Q la carga, en coulomb, y V la tensin, en volt.
Ejemplo. Un capacitor de un microfarad cuyo dielctrico tiene una permitividad
relativa igual a cuatro, se conecta a una
fuente de tensin de mil volt. (a) Cunto
vale la energa electrosttica acumulada? (b)
Cunto vale la carga? (c) Y si despus, ya
desconectado de la fuente, se le retira el die-
lctrico y queda slo el aire cunto vale la
nueva tensin? (d) Y la nueva energa?
Respuestas. (a) E
c
= 10
6
F . (1.000 V), E
c
= 500.000 J. (b) Q = C.V;
Q = 10
6
F. 1.000 V; Q = 0,001 C. (c) Al retirarle el dielctrico de permitividad
17 F u n d a me n t o s de l a e l e c t r o s t t i c a
n Asociacin de capacitores; elastancia

3 2 1
1 1 1
1
C C C
C
+ +
=
C
3
C
2
C
1

3 2 1
C C C C + + =
C
2

C
1

C
3

n Energa almacenada en un capacitor
Q
2
C
E
e
= E
e
= CV
2
E
e
= QV

6
Los cursos detallados ofrecen la demostracin de todas las frmulas, y eso contribuye a su empleo comprensivo. En
esta resea se omiten, en favor de otras informaciones. Pero se recomienda consultar demostraciones, y tambin in-
tentarlas por medios propios.
7
Esa energa es una forma de energa potencial, o energa de posicin, puesto que depende de la ubicacin de las
cargas electrostticas en las placas o armaduras del capacitor.
Generador de impul-
sos de tensin de un
milln de volt, para
comprobar la aisla-
cin de instalaciones
transmisoras de ener-
ga elctrica. Los 24
capacitores acumu-
lan una energa de
diez mil joule. La ca-
beza redonda evita las
puntas y las descar-
gas al aire.
l
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 17
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relativa 4, la capacidad disminuye cuatro veces, y ahora es de 0,25 F. La carga,
como est desconectado de la fuente, se mantiene; entonces la nueva tensin vale
V
2
= Q/V
2
; V
2
= 0,001 C / 0,25.10
6
F; V
2
= 4.000 V. (d) E
c
2
= 10
6
F . (4.000 V);
E
c
2
= 2.000.000 J.
La tensin se cuadruplic al quitar el dielctrico, y lo mismo habra ocurrido
si se hubieran distanciado sucientemente las placas del capacitor para que su ca-
pacidad disminuyese. Justamente, aparecen tensiones altas cuando nos levantamos
de una silla aislante, cuando nos quitamos ropa de bra sinttica y cuando sepa-
ramos un peine del pelo; no cuando nos sentamos o nos vestimos.
El hecho de que el capacitor tenga al nal una mayor energa electrosttica
acumulada, muestra que para retirar el dielctrico es necesario efectuar un trabajo
del mismo monto.
Propuestas de estudio
1.1. En este captulo se mencionaron los prejos micro, nano y pico, que signican
millonsimo, milmillonsimo y billonsimo, respectivamente, tiles para referirse a
cantidades muy pequeas. Averigen los signicados de los siguientes prejos de
submltiplos y mltiplos, que van desde el cuatrillonsimo hasta el cuatrilln: yocto,
zepto, atto, femto, pico, nano, micro, mili, centi, deci, deca, hecto, kilo, mega, giga,
tera, peta, exa, zetta y yotta. Den tambin sus smbolos; por ejemplo, el de giga es
G. Encuentren tambin una manera de interpretar los nombres de modo que ayuden
a recordar el signicado. Por ejemplo, zepto se parece a sptimo, y 37 = 21, por
tanto 1 z = 10
21
; exa se parece a hexgono, y 36 = 18, por tanto 1 E = 10
18
.
1.2. Demuestren que un newton por
cada coulomb es lo mismo que un
volt por cada metro, a partir de que
1 V = 1 J/C y que 1 J = 1 N.m.
1.3. Adhieran con cinta un rectngulo
de papel de aluminio (sirve el de la en-
voltura de un alfajor) a la pantalla de
un televisor antiguo.
8
Apaguen el tele-
visor. Despus no toquen con la mano
directamente el papel, porque recibirn
una buena sacudida. Pero acerquen una
llave o cuchara, que pueden tener en la
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
18
8
Se necesita un televisor de tubo de rayos catdicos; no sirve, para esta prueba, uno chato de plasma o de cristal lquido.
Los pelos del experi-
mentador, conectado
a 50.000 V y aislado
de tierra, demuestran
que las cargas de la
misma polaridad se
repelen.
l
La llamada colita ru-
tera es til en los
transportes de com-
bustible, porque evita
chispas en el mo-
mento de la carga. La
leyenda de que evita
dolores de cabeza ca-
rece de fundamento.
l
!
Cap 01:Maquetacin 1 06/10/2010 03:22 a.m. Pgina 18
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mano con conanza, o conectarlas a tierra para mayor tranquilidad. Estimen o midan
la longitud de la chispa que saltar entre el papel metlico y ese objeto. A partir del
dato de que el aire resiste aproximadamente un campo elctrico de tres mil volt por
milmetro,
9
estimen qu tensin haba entre ambos cuerpos antes de que saltara la
chispa y se produjese la descarga. Conviene no poner un papel metlico demasiado
grande, porque la chispa sera demasiado enrgica y podra daar a personas y bienes.
Otras fuentes de estudio
En Internet hay cursos gratuitos de todos los niveles, desde los apropiados para
nios pequeos que an no saben leer, hasta temas especializados de investigacin.
Se sugieren como palabras de bsqueda electrosttica, capacitores, recreativa, Perel-
man.
F u n d a me n t o s de l a e l e c t r o s t t i c a
9
En lugares de gran altitud el aire es menos aislante. Resiste un trece por ciento menos de campo elctrico, por cada
mil metros que se ascienda sobre el nivel del mar.
19
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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
20
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:23 a.m. Pgina 20
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Captulo 2
Aplicaciones de la electrosttica
21
l Frederick Gardner Cottrell (el ms alto) experimenta en
1916 con un aparato electrosttico para capturar en las
chimeneas la niebla y el holln y evitar que contaminen el
ambiente.
l Arriba, el humo sale libremente por la chimenea sin ten-
sin elctrica.
l Abajo, unos alambres metlicos a 30.000 volt capturan
las partculas.
ELECTRICIDAD
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 21
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Electrosttica en la industria
Las cargas estticas (inmviles o, que apenas se mueven) fueron una curiosidad
recreativa y losca hasta el siglo XVII. Pero la Revolucin Industrial les hall
aplicaciones tiles, entre ellas la de eliminar el humo de las chimeneas, que en las
grandes ciudades ensuciaba tanto el aire que a la gente enfermaba; adems de que
se ensuciaba la ropa que ponan a secar.
1
Precipitacin de humos y nieblas
El humo es una mezcla heterognea de gases de combustin y partculas slidas
de carbn, y lquidas de grasa y de agua. Esas partculas son muy pequeas, tardan
mucho en caer y permanecen en suspensin en el aire. La niebla se compone de
gotas muy pequeas de agua lquida, tambin en suspensin. El esmog (de smog,
contraccin de smoke y fog, humo y niebla en ingls) es humo y niebla combinados,
que aparece en las ciudades industriales, o en el campo cuando hay incendios.
Para atrapar las partculas, se las carga con alambres alimentados con algunas
decenas de miles de volt, y se las atrae con placas o rejas cargadas con la polaridad
opuesta. Cuando el ltro se llena, se lo sacude para que el holln y la grasa se des-
prendan y caigan en una bolsa, y se desechan sin tanto dao para el ambiente
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
22
Aplicaciones electrostticas
o, la viajera, conver-
tida en vaca por Zeus
para esconderla de los
celos de Hera. (Jarrn
del ao 750 a.C.)
l
niebla humo esmog
1
Recordemos que el trabajo se expresa en joule. Un joule es el trabajo de una fuerza de un newton que se desplaza
un metro hacia adelante.
Captura de niebla en
una taza de caf. A
veces se forma una
capa de niebla en la
superficie, que desa-
parece cuando se
a cerca un bolgrafo
electrizado por fro-
tamiento.
l
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 22
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como el que representara tirarlos a la atmsfera. Una partcula cargada de electri-
cidad se llama ion,
2
y el acto de cargarla, ionizacin. Los iones se mueven en los
campos elctricos.
El ltro electrosttico o precipitador de Cottrell, inventado en 1916, no slo sirve
para limpiar los gases de las chimeneas, o el aire que ingresa a un edicio.
3
Se utiliza
tambin para condensar nieblas producidas articialmente con nes industriales.
Por ejemplo, una sustancia de gran aplicacin en la fabricacin de detergentes
y champes es el cido sulfnico, que se obtiene a partir de la quema de azufre en
un ambiente humedecido con pulverizadores de agua. El cido aparece en forma
de niebla muy na que tarda mucho en caer. Para acelerar su recoleccin, se la
captura con precipitadores electrostticos, formados por cientos de alambres ver-
ticales conectados a decenas de miles de volt. Las gotitas de niebla cida se adhie-
ren a los alambres, y gotean sobre un recipiente donde se recoge el producto.
Erosin de supercies para adherencia de pinturas
Es difcil pintar rtulos en bolsas de plstico, y que la pintura quede bien ad-
herida y no se salga con la manipulacin. Puesto que la adherencia de la pintura a
una base es un fenmeno elctrico, antes de imprimir las leyendas y marcas sobre
las supercies plsticas, se las hace pasar por generadores de alta tensin que dejan
la supercie, momentneamente, cargada; entonces, la pintura se adhiere bien. El
campo elctrico es tan intenso que se desprenden algunas partculas microscpicas
del plstico y, gracias a eso, la tinta se adhiere ms.
23 Apl i c ac i on e s d e l a e l e ct r o s t t i ca
Algunos filtros de
humo para cocinas
se basan en la cap-
tura electrosttica de
la niebla de grasa,
que se quema a baja
temperatura por la
accin de rayos ul-
travioletas.
l
Los frescos de la Ca-
pilla Sixtina en el Va-
ticano, pintados por
Miguel ngel Buona-
rroti entre 1508 y
1512, debieron lim-
piarse varias veces
del humo de las velas
de las ceremonias y
del trnsito de auto-
mviles. Ahora hay
filtros de aire, algu-
nos de ellos electros-
tticos.
l
2
Ion, en griego, significa: el que va, y se relaciona con la diosa o, que viaj por el mundo para huir de los celos de
Hera, esposa de Zeus, padre de los dioses en la mitologa griega.
3
El aire verdaderamente acondicionado debe estar libre de microbios y tener una humedad controlada. Para eso, y
aunque sea verano, se lo calienta para esterilizarlo, se lo enfra para que se condense la humedad excesiva (que gotea
afuera), se lo vuelve a calentar para darle una temperatura agradable, y se lo humecta con agua estril si es necesario.
Pero muchos llaman aire acondicionado simplemente al aire fro en verano, o caliente en invierno, filtrado apenas
con una esponja.
l Para capturar el humo en una
chimenea se cargan las partcu-
las con alambres de una polari-
dad, y despus se las atrae con
placas cargadas con la polari-
dad opuesta.
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 23
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Xerografa
Xerox signica, en griego, a la vez seco y cera. Para obtener
una fotocopia con ese mtodo se carga elctricamente un cilindro
aislante con la ayuda de un alambre que se mantiene cerca de su
supercie, y conectado a una tensin de unos diez mil volt.
Una vez cargado el cilindro, se proyecta sobre l una imagen
luminosa intensa del original. La luz est compuesta por part-
culas llamadas fotones, que cuando inciden sobre la supercie
cargada, le arrancan electrones, o sea que descargan localmente el material previa-
mente cargado.
A continuacin se espolvorea el cilindro con polvo negro ceroso, el tner, el
cual se adhiere slo donde no dio la luz, o sea, en las partes cargadas que corres-
ponden al negro del original.
Despus, se aprieta un papel contra el cilindro, para transferirle el tner. Se calienta
el papel; la cera se funde, y la imagen queda ja. A veces, cuando el papel se atasca y
lo retiran antes de este ltimo proceso de fusin, la copia se borra con los dedos.
La xerografa es una muy til aplicacin de la electrosttica, que inuy mucho
en el ujo de la informacin impresa, quiz tanto como la popularizacin de la
imprenta en el siglo XV.
4
Originalmente los cilindros xerogrcos eran de selenio, cuyo xido supercial
es aislante de la electricidad. Hoy se usan diversos plsticos ms efectivos y baratos.
Las impresoras lser son fotocopiadoras en las que la imagen luminosa, en vez
de provenir de un original fuertemente iluminado, se graba directamente con un
rayo lser en la supercie de un cilindro previamente cargado elctricamente.
Una ventaja de las impresoras lser, en comparacin con las de tinta lquida,
es que las impresiones resisten las salpicaduras de agua sin que se corra la tinta.
Empalme de hilos
En las hilanderas se evitan los nudos en los hilos, porque dicultaran el trabajo
del telar, apareceran en el tejido y disminuiran su calidad. Para empalmar dos
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
24
Es difcil mantener
limpia una ventana
de plstico de inte-
riores, porque al pa-
sarle un trapo se
carga elctricamen-
te y captura el polvo.
En cambio a la intem-
perie la luz del da la
descarga.
l
La humedad de Bue-
nos Aires, junto a uno
de los ros ms gran-
des del mundo, im-
pide que las cargas
elctricas se man-
tengan en su sitio.
Por eso, en muchos
centros de copiado
almacenan el papel
en vitrinas con una
lmpara encendida,
para mantenerlo ms
caliente que el am-
biente y evitar la con-
densacin de agua,
que humedece el ci-
lindro y lo descarga.
l
4
En 1950 tardaban media hora en hacer una fotocopia de las llamadas en el acto, y la entregaban hmeda. Por ser
lentas y caras, no se usaban en las escuelas; los alumnos calcaban los mapas, o los maestros reproducan originales
trazados con lpices de tinta, cuyo pigmento se impregnaba en una gelatina hmeda que se usaba despus como un
sello para imprimir hasta cincuenta copias. Ese rudimentario aparato se llamaba gelatgrafo, y lo construa el propio
docente en una lata rectangular de dulce de batata, o lo compraba en libreras. En comparacin con los estudiantes
de hace medio siglo, los actuales tienen posibilidades de estudio mil veces mayores.
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 24
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hilos les aplican tensin, entonces sus bras se separan por la repul-
sin de las cargas de la misma polaridad. En esas condiciones apro-
ximan los extremos, y las bras se entrecruzan. Cuando les dan a los
hilos polaridades opuestas, las bras se unen y el hilo queda entero,
sin nudo, como si nunca hubiera sido cortado.
5
Transferencia de hojas de papel en impresoras
Las impresoras ms comunes, de uso hogareo y de ocina, hacen correr las
hojas de papel con piezas mviles de goma. Pero, a veces, pasan varias hojas a la
vez, o ninguna, porque la adherencia entre las hojas es mayor que con la goma
gastada o sucia, y el papel se atasca. En impresoras industriales las hojas se toman
con ventosas y no por arrastre; pero hace falta una pequea bomba de vaco. Una
solucin ms silenciosa, compacta y hoy muy barata, es atraer las hojas electrost-
ticamente, con un pequeo generador de unos miles de volt.
Ozonizadores
El ozono, u O
3
, es un gas cuyas molculas estn formadas por tres tomos de
oxgeno cada una. Normalmente, ese gas slo existe en la alta atmsfera, adonde
llega la radiacin ultravioleta del Sol. Esos rayos desarman las molculas de O
2
y
se forma O
1
, O
2
y O
3
.
6
Para desinfectar y desodorizar baos pblicos se instalan ozonizadores, que son
aparatos que producen ozono en una concentracin tolerable durante media hora,
o una. Para generar ese gas hay que desarmar las molculas del oxigeno diatmico
ordinario del aire; eso se consigue con un generador de unos seis mil volt.
7
Pantallas de cristal lquido
Una pantalla de cristal lquido, en ingls liquid crystal display, o LCD, est for-
mada por dos vidrios paralelos entre los que se aloja una capa de gel compuesto
25 Apl i c ac i on e s d e l a e l e ct r o s t t i ca
Generador de ozono
para baos. El lmite
higinico es de 0,1 ppm
(partes por milln), o
sea, como mximo,
una molcula de O
3
cada diez millones de
las otras molculas
de O
2
y N
2
del aire. Eli-
mina microbios, y da
un olor particular al
aire, como el que se
percibe despus de
una tormenta elc-
trica, y que muchos
llaman olor a tierra
mojada.
l
Si se apoya una hoja
de papel o una radio-
grafa contra la pan-
talla de un monitor de
rayos catdicos, se
adhiere, atrada por
las cargas elctricas
de la pantalla.
l
5
Actualmente se usan ms los empalmes de aire comprimido.
6
El ozono en la alta atmsfera es til para filtrar la radiacin ultravioleta del Sol. Se cree que ciertos gases industriales,
los fluorocarbonos que se usan en refrigeracin y en envases de aerosol, destruyen esa capa protectora. Inversamente,
la quema de combustibles genera ozono, cuyo exceso al nivel del suelo es txico para animales y plantas.
7
Tambin se obtiene un efecto similar, aunque menos efectivo, con una lmpara de rayos ultravioleta protegida para
que no dae la vista. Este aparato, ms pequeo, barato y de menor consumo que las antiguas autoclaves de vapor,
se usa para esterilizar tijeras y navajas en las peluqueras.
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por partculas alargadas que se orientan en un campo elctrico. Los vidrios tienen
contactos de oro, tan delgados que son transparentes; y slo se ven bajo ciertos
ngulos. Esas pantallas se popularizaron en 1970. Como su funcionamiento es
electrosttico, no hay corrientes elctricas permanentes (ms que las de carga y
descarga), entonces consumen muy poca energa, y se las puede usar en aparatos
de pila.
Cuando se aplica tensin a los electrodos, las partculas se orientan y producen
el efecto de SchadtHelfrich en la luz, que consiste en un giro del plano en el que
vibran las ondas luminosas, llamado plano de polarizacin. Si se observa el gel
entre dos ltros polaroides, que dejan pasar slo la luz que est polarizada en de-
terminado ngulo, entonces cuando las partculas se orientan aparece el trazo del
nmero o signo, y cuando se interrumpe la tensin y las partculas del gel se des-
orientan (se orientan cada una al azar), el trazo desaparece.
Se puede improvisar un LCD
con medios rudimentarios. En
una botella de plstico transpa-
rente se pone diluyente de pintura
y una pequea cantidad de pin-
tura de aluminio. Cuando se frota
la botella con un pao, el plstico
se carga y las partculas de alumi-
nio se orientan; eso se nota como
un cambio en el brillo de la pin-
tura dentro de la botella.
Tubos de rayos catdicos
En electricidad, el nodo es el polo positivo, y el ctodo, el negativo (de ana,
hacia arriba, y cata, hacia abajo, en latn). El nombre genrico para referirse tanto
al ctodo como al nodo es electrodo. El cientco britnico William Crookes
8
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
26
Los LCD son tan sen-
sibles, que se los
puede excitar con la
electricidad esttica
generada al frotar los
pies contra el piso.
l
Una botella de pls-
tico con pintura de
aluminio diluida regis-
tra la tensin alterna
de 220 V de un cable
aislado. El campo
elctrico orienta las
escamas metlicas.
l
Pantalla de un reloj en
desuso, excitada di-
rectamente con una
pila o batera.
l
l Efecto Schadt-Helfrich
l Rplicas de tubos de Crookes. Se conecta el polo positivo
al lateral, y el negativo al extremo. En el frente, pintado con
pintura fluorescente, aparece un fulgor. La pequea cruz de
Malta rebatible hace sombra.
8
En sus ltimos aos Crookes se hizo espiritista, y por eso perdi prestigio en crculos cientficos. Pero en su juventud
y madurez fue un investigador brillante, autor de numerosos descubrimientos, por los que obtuvo el ttulo de Sir.
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 26
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(18321919) estudi las corrientes elctricas que atraviesan el aire encerrado en
un tubo a diferentes presiones, y cuando hizo el vaco not que algo sala en lnea
recta del polo negativo hacia el positivo, que haca brillar materiales uorescentes.
Llam a ese efecto rayos catdicos. Hoy sabemos que son electrones que salen del
ctodo y viajan hacia el nodo a travs del espacio vaco.
Donde incide el haz de electrones, la pantalla brilla. Unas bobinas alrededor
del cuello del tubo, llamadas el yugo, generan campos magnticos variables que
desvan el haz para que trace la imagen. Lo mismo se puede hacer con placas late-
rales, dos verticales y dos horizontales, sometidas a tensiones alternas.
Tubos uorescentes, de nen y pantallas de plasma
Los campos elctricos, si son bastante intensos, pueden ionizar los tomos, o
sea, arrancarles electrones y convertirlos en iones positivos (partculas cargadas po-
sitivamente) mientras que los electrones arrancados de los tomos son iones nega-
tivos. Esos iones se mueven cada uno hacia el polo de la polaridad opuesta, y en
el camino chocan con tomos y les hacen aumentar su energa; los excitan. Cuando
los tomos excitados vuelven a su estado normal, emiten la energa sobrante, a
veces en forma de luz visible. se es el principio en el que se basan los tubos uo-
rescentes, las lmparas de nen y las pantallas de plasma. Se llama plasma a un gas
que tiene ionizada casi la totalidad de sus tomos. Hay plasma dentro de un tubo
uorescente encendido, en una llama, en la supercie del Sol, en una chispa elc-
trica, qumica o mecnica, y en las pantallas de plasma que usan muchos aparatos,
y que funcionan como una gran cantidad de tubos uorescentes diminutos.
Para construir una pantalla de plasma se hace el vaco entre dos vidrios paralelos
27 Apl i c ac i on e s d e l a e l e ct r o s t t i ca
Cuando los electro-
nes chocan contra el
pigmento de una
pantalla, sufren una
frenada brusca, y eso
hace que emitan
rayos X. Su dosis es
limitada y no daa la
salud. Sin embargo,
se recomienda a las
embarazadas que no
pasen muchas horas
frente a un monitor
de computadora o te-
levisor muy cercano.
El efecto se conoce
como Bremsstrah-
lung, en alemn, ra-
diacin de frenado, y
se descubri en 1896.
l
Junto con las copias
xerogrficas, el tubo
de TV ha sido quizs
una de las aplicacio-
nes ms tiles de la
electrosttica en la
comunicacin de in-
formacin.
l
l Tubo de rayos catdicos de TV
o PC. Un filamento caliente emite
electrones, y los atrae la envol-
tura lateral pintada con grafito
conductor. Para que el haz no se
disperse, se lo hace pasar por un
tubo de potencial positivo, el ani-
llo de enfoque.
l Placas de deflexin horizontal y vertical en el tubo
de rayos catdicos de un osciloscopio.
Los cuatro elementos
segn la antigua al-
quimia, tierra, agua,
aire y fuego, se po-
dran identificar con
los cuatro estados de
agregacin de la ma-
teria: slido, lquido,
gas y plasma.
l
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 27
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cercanos, se llena ese espacio con gases a baja presin, y unos electrodos muy pe-
queos, uno por cada punto de la imagen, o smbolo, hacen que cuando se los
conecta a una fuente de tensin elctrica, ionicen el gas y atraigan los iones, que
cuando chocan contra tomos, sin ionizar, los excitan; y estos tomos devuelven
esa energa en forma de radiacin ultravioleta, que incide contra una pintura uo-
rescente y hace que fulgure.
Las pantallas de plasma, o PDP (plasma display panel) son muy delgadas en
comparacin con los tubos de rayos catdicos, y consumen menos energa elctrica
que ellos.
9
Memorias electrostticas
Las primeras computadoras de principios del siglo XX usaban vlvulas de vaco,
una especie de lmparas de lamento con electrodos adicionales, capaces de am-
plicar una corriente elctrica y cumplir funciones lgicas como la de almacenar
la informacin. En 1950, para la misma aplicacin, se empezaron a usar transis-
tores, mucho ms pequeos y de menor consumo. En 1971 Dov Frohman invent
la EPROM, Erasable Programmable Read-Only Memory (memoria de lectura ex-
clusiva programable y posible de borrar), conocidos como chips de memoria ja
para las computadoras. Se los puede grabar mediante el procedimiento de apli-
carles en un cierto orden tensin a sus patas; con eso quedan cargas elctricas al-
macenadas permanentemente en millones de cristales internos. La presencia o
ausencia de esas cargas se puede detectar desde las patas del chip, y en eso consiste
su memoria.
El invento de Frohman, que recuerda el principio de funcionamiento de las
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
28
Aurora polar. Las
partculas cargadas
que emite el Sol se
desvan en el campo
magntico terrestre,
excepto en los polos,
donde ese campo es
vertical y no impide
que las partculas
solares bajen y exci-
ten los tomos de los
gases del aire.
Cuando los tomos
vuelven a su estado
normal, emiten luz.
l
l Rojo, verde y azul: pigmento fluorescente.
Negro: separadores aislantes. Amarillo: electro-
dos verticales; magenta, horizontales. El espec-
tador ve desde arriba un punto luminoso donde
se cruzan dos electrodos, en el instante en que
estn bajo tensin.
9
En una poca se consideraba, como ndice de desarrollo de una comunidad, la cantidad de energa elctrica que con-
suma cada habitante por ao. Hoy ese mismo indicador tiene un significado a veces opuesto, porque una sociedad
realmente avanzada aprovecha la energa, de la que consume escasa cantidad.
Una curiosa deriva-
cin del microscopio
de efecto tnel fue el
descubrimiento de
que, adems de elec-
trones, se pueden
arrancar tomos, y
cambiarlos de sitio. La
figura muestra la si-
glas IBM (Internatio-
nal Bureau Machines,
Mquinas de Oficina
Internacional), com-
puesta con tomos de
xenn depositados so-
bre una superficie de
nquel. El efecto es til
para construir memo-
rias muy pequeas
para computadoras.
l
Cap 02:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 28
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copias xerogrcas, consisti en eliminar las cargas, cuando hace falta, con la ex-
posicin del chip a una fuente intensa de luz o de radiacin ultravioleta, entonces
la EPROM se puede programar o escribir otra vez.
Microscopio de efecto tnel
Imaginemos una bolita que se desplaza libremente hacia una loma.
Si su velocidad es suciente, la superar; y si es menor, volver de re-
greso. Lo mismo pasa con un electrn disparado contra una reja nega-
tiva. Si el electrn tiene velocidad suciente, la atravesar, y en el caso
opuesto rebotar, rechazado por la reja de la misma polaridad. Sin embargo, a
principios del siglo XX se not que, unos pocos electrones
de energa, que pareca insuciente, atravesaban esa barrera.
En broma, y pensando en la bolita y la loma, alguien pre-
gunt: Es que pasan, acaso, por un tnel? Y as qued ese
nombre para designar un efecto que parece extrao, pero
que la fsica cuntica explica a partir de las propiedades on-
dulatorias de toda la materia, y que se nota ms en las partculas pequeas.
El microscopio de efecto tnel explora una supercie con una aguja muy del-
gada, conectada a un potencial elctrico que slo arranque del material electrones
por efecto tnel. Un circuito detecta cada vez que ocurre ese fenmeno, entonces
se sabe que la aguja estaba pasando cerca de un tomo y le quit un electrn. Con
ese aparato se ven indirectamente tomos individuales.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
2.1. Con la ayuda de fuentes de informacin ajenas a este captulo (libros, Internet,
consultas a gente que sepa) determinen si es correcta la designacin relojes de
cuarzo lquido que usan algunas personas para referirse a los relojes de pantalla de
cristal lquido, o LCD. Las pantallas de cristal lquido contienen cuarzo? El cuarzo
es lquido a la temperatura ambiente? En qu interviene el cuarzo en esos relojes,
y otros de agujas mviles?
2.2. Hace veinte aos los telfonos pblicos callejeros que contaban con ilumi-
nacin de 220 V, tenan un cartel que decan PELIGRO, ALTA TENSIN. Hoy
en cambio dicen PELIGRO, HAY TENSIN, puesto que la frase alta tensin
tiene un signicado especco en el ambiente industrial. Averigen a qu tensio-
nes se las llama muy baja, baja, media, alta y muy alta tensin.
29 Apl i c ac i on e s d e l a e l e ct r o s t t i ca
Segn fabricantes,
vendedores y algu-
nos usuarios, los fil-
tros de pantallas
hacen ms cmodo
el trabajo con moni-
tores de rayos cat-
dicos, y protegen la
salud. Lo cierto es
que la conexin a tie-
rra del vidrio conduc-
tor evita las chispas.
l
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2.3. Estudien una aplicacin industrial del tema de este captulo, que no se haya
tratado en l, por ejemplo, los altoparlantes electrostticos, o ESL (electrostatic
loudspeakers), el Gran colisionador de hadrones, el microscopio de ion de campo,
los msculos articiales, los rels o relevadores electrostticos y la separacin de
granos de cereales y de moliendas.
2.4. Algunas personas se alarman por las chispas que saltan a veces entre la mano
y la pantalla de un monitor de computadora, y en la creencia de que puedan daar
la salud interponen pantallas de vidrio conductor y algo oscuro que evitan ese
efecto, y, supuestamente, interceptan radiaciones dainas, como podran serlo los
rayos X. Investiguen el tema. Si esos ltros son tiles por qu no los incorporan
de fbrica? Hay en el mercado propuestas similares justicadas o no para pan-
tallas de plasma y de cristal lquido?
2.5. Por qu las pantallas de los monitores de tubo de rayos catdicos se ensucian
tan rpidamente, y ms que los vidrios de las ventanas?
2.6. Construyan un detector electrosttico como el de la gura ubicada en el mar-
gen izquierdo, y comprueben con l si los ltros de pantalla eliminan el campo
elctrico en las cercanas. (Conviene acercar y alejar el detector, para que indique.)
Otras fuentes de estudio
A pesar de que sus datos carecen de respaldo acadmico, hay sitios en la web
que constituyen fuentes tiles de informacin, y buenas orientaciones de bsqueda.
Sin embargo, se propone una fuente de mayor seriedad acadmica es Interacciones
a Distancia, de A. Maiztegui, R. dm, S. Queiro, A. Rela y J. Strajman, Procien-
cia, Conicet, 1994, en la Biblioteca del Maestro y en http://www.inet.edu.ar, Ca-
pacitacin, Materiales, Ciencias para la educacin tecnolgica.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
30
Si se adhiere una
mina de lpiz o un
alambre a los con-
tactos de una panta-
lla de cristal lquido,
sirve como detectora
de campos elctri-
cos; indica si hay o
no tensin alterna en
un cable, sin necesi-
dad de pelarlo.
l
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Captulo 3
Inconvenientes de las cargas estticas
31
l El hidrgeno del dirigible Hindenburg se incendia cuando la nave aterriza en Nueva Jersey, Estados Unidos,
el 6 de mayo de 1937. Murieron 35 de sus 97 ocupantes, ms una persona en tierra. El desastre lo habran
causado una fuga de gas y una chispa elctrica, pese a que la tripulacin realiz las maniobras de descarga
correctas antes de echar amarras. Se especula tambin en un posible atentado contra ese smbolo del po-
dero tecnolgico de la Alemania nazi, dos aos antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial.
ELECTRICIDAD
Cap 03:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 31
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Sacudidas al tocar un coche o un mueble
Todos experimentamos alguna vez una sacudida molesta al tocar algo despus
de bajar de un coche, levantarnos de una silla de plstico
o caminar unos metros sobre una alfombra de plstico, o
muy seca. Cuando se separan dos cuerpos en contacto, mu-
chos electrones exteriores de los tomos de un cuerpo
pasan a los del otro, y as los dos cuerpos quedan cargados
con polaridades opuestas.
Este efecto ocurre especialmente en lugares y das secos;
es muy molesto, y la sorpresa puede causar movimientos
bruscos, la cada de objetos que se tenan en las manos, y
hasta incendios en depsitos de inamables y estaciones de
servicio, con daos personales y materiales.
Para evitar ese efecto hay varias soluciones. Una es apli-
car un lquido antiesttico a las alfombras y tapizados, por
ejemplo glicerina. Esta sustancia es muy higroscpica, ab-
sorbe la humedad del ambiente y hace que la tela conduzca
un poco la electricidad; con eso la persona se descarga a
tierra a la vez que se levanta del asiento.
1
Hay alfombras que ya son conductoras, por s mismas
sin el agregado de productos, porque en su hilado se in-
corporan bras de carbono, que adems de darles robustez,
las vuelven conductoras de la electricidad.
Un truco para evitar la carga es el de tomarnos de un cuerpo metlico grande
durante todo el tiempo que tardamos en levantarnos de un asiento aislante.
Por ejemplo, si salimos de un coche, nos podemos tomar a la vez de la manija de la
puerta; si nos levantamos de una silla, hagmoslo con una mano apoyada en un mueble
conductor, o en una pata metlica de la misma silla. De esa manera derivamos a tierra
las cargas en el mismo instante en el que se producen, sin dejar que se acumulen.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
32
Inconvenientes
de las cargas estticas
El reparador conecta
su mueca a tierra
para evitar chispas
que puedan daar
los circuitos electr-
nicos. El cordn es
poco conductor, para
limitar la corriente si to-
mara contacto acci-
dental con la fuente.
l
La gran rea de con-
tacto del choque de
palmas disminuye los
microamperes por
centmetro cuadrado
de una descarga, y la
consiguiente moles-
tia. Ser se el ori-
gen del difundido
saludo?
l
1
Las mujeres suelen sufrir ms que los varones esa clase de descargas de electricidad esttica acumulada, posible-
mente por una mayor sensibilidad neurolgica, una piel ms delgada, o una mayor rea de contacto con el asiento.
Cap 03:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 32
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Quiz por el clima hmedo de muchas regiones de la Argentina, aqu no tene-
mos muy desarrollados los medios de proteccin contra las incomodidades de la
acumulacin de cargas estticas. En cambio, en hoteles de otros pases se ven a veces
cuadros semiconductores con un smbolo elctrico junto a las puertas de las habi-
taciones, para que los pasajeros los toquen antes de accionar las manijas. La pintura
semiconductora del cuadro facilita una descarga lenta, silenciosa e indolora.
Las hilanderas e industrias con cintas transportadoras aislantes registraban fre-
cuentes casos de molestias y percances ocasionados por la generacin de cargas
elctricas, y hoy toman precauciones.
Un ejemplo, en la gura: las galletitas avanzan sobre una cinta de ten,
2
a la
que no se adhiere el chocolate con el que
las cubren. Un chorro de aire fro solidi-
ca la cobertura. En la zona A las galletitas
se separan de la cinta y adquieren carga
elctrica, que transeren al recipiente me-
tlico B adonde caen. La persona que
toma ese recipiente queda cargada, y sufre
molestias en ese momento, o cuando toca
despus algo que est a tierra, por ejemplo
otra mquina. La carga opuesta que adquiere la cinta va pasando a tierra a travs de
la pequea distancia que la separa del armario metlico C. El problema se resolvi,
al inicio, con el cambio del recipiente metlico B por uno de plstico, y despus
con el reemplazo de la mesa aislante por otra conductora.
3
Descargas atmosfricas, pararrayos, descargadores
Desde muy antiguo, y an hoy, el rayo es la descarga electrosttica ms daina
para las personas y bienes materiales. Cuando su ocurrencia era imprevisible se
le atribua carcter divino. Tanto en las representaciones del dios romano Jpiter,
como en las de su equivalente griego Zeus (de cuyo nombre derivan Deus y
Dios) empuan rayos que representan el merecido castigo del Cielo. Hace un
par de siglos la colocacin de pararrayos despertaba reservas religiosas en algunas
personas muy conservadoras, que ridiculizaron a su inventor, Benjamn Franklin
33 I n co n v en i en t e s de l a s c a r g a s e s t t i c as
Los productos anties-
tticos evitan que la
ropa se adhiera al
cuerpo, y hacen que
cuelgue con la ele-
gancia de una anti-
gua tnica de lino.
l
Bolsa antiesttica pa -
ra guardar plaquetas
de computadoras y
otros circuitos sensi-
bles a las descargas
estticas. Las lneas
de pintura conductora
impresas hacen que
todos los puntos del
contenido se encuen-
tren al mismo poten-
cial elctrico, sin ten-
sin o diferencias de
potencial (es el princi-
pio de la llamada jaula
de Faraday).
l
2
El tefln es una marca registrada de Dupont para el politetrafluoretileno. Ese plstico es aislante, impermeable, inerte
y se puede usar entre 270 y 300 C.
3
Un supervisor aprendi que si pona ms tensa la cinta (con eso aumentaba su distancia al armario) desaparecan las
quejas del personal. Pero como ignoraba los detalles electrostticos, deca: Cuando pongo ms tirante la cinta,
aquella mquinas dejan de dar corriente., y sealaba instalaciones alejadas, contra las que se descargaban los ope-
rarios en sus tareas, y que estaban provistas de robustas puestas a tierra, resultado de los reiterados reclamos.

A
B
C
l Acumulacin indeseada de cargas
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(17061790). La Iglesia, sin embargo, jams objet la invencin, como algunos
creen.
4
El pararrayos ms sencillo es la punta de Franklin, una simple barra metlica
conectada a tierra con un cable grueso, y puesta encima de un edicio. Cuando
se produce la ruidosa descarga, la corriente pasa directamente a tierra por un ca-
mino directo, sin que se genere una gran cantidad de calor. En cambio si la des-
carga ocurre a travs de los materiales del edicio, que no son muy conductores,
se genera mucho calor. Por ejemplo el agua del tronco de un rbol hierve, y el
vapor lo hace estallar.
5
Durante los siglos XIX y XX se perfeccion la punta de Franklin, al descubrirse
que se poda usar no slo para disminuir los efectos destructivos de un rayo, sino
incluso para evitar su ocurrencia.
Las puntas de los pararrayos, donde se acumulan las cargas y el campo elctrico
es ms intenso, facilitan descargas suaves y casi silenciosas, que evitan muchas
veces el rayo. En 1925 se empez a colocarles materiales radiactivos (americio 241,
o radio 226) para mejorar la ionizacin del aire cercano. Pero en 1985 se juzg
que esa ventaja no compensa el riesgo de dao radiolgico.
Si bien el pararrayos, en s, est muy alejado de la gente, y a medio metro de
distancia su radiacin es insignicante, las personas que comercialicen materiales
de demolicin se podran contaminar si manipularan el material sin conocerlo; por
eso hoy se desalienta el empleo de pararrayos radiactivos.
Hay pararrayos ms complejos, cuyo diseo procura
siempre ionizar el aire cercano para facilitar la descarga
suave si es posible, o al menos, si fuera violenta, aumen-
tar la probabilidad de que ocurra en ese sitio, y no en
edicios cercanos sin proteccin. Algunos tienen gene-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
34
Fulminar es matar o
quemar el rayo. Fulmi-
nante es el detonador
o explosivo sensible a
los golpes o a las
chispas, cuyo esta-
llido hace que explote
el explosivo principal.
Fulminita es un mine-
ral formado por la fu-
sin de la roca por un
rayo. En el lenguaje fi-
gurado, fulminante
significa sbito.
l
En un rayo, el camino
de la corriente puede
ser ascendente, des-
cendente u oscilante.
Sin embargo se dice
que caen, porque se
los supona enviados
por los dioses de las
alturas. En el antiguo
vaso griego, Zeus
empua el rayo con
el que castiga a los
mortales.
l
l Izquierda, un rayo en el mar. Derecha, casa alta de madera protegida con un pararrayos.
4
Franklin, en realidad, no sufri censura de los conservadores slo por su pararrayos que eluda supuestos castigos
de Dios; sino principalmente por ser contrario a la esclavitud y por contribuir a la independencia de la colonia inglesa
de la que surgieron los Estados Unidos de Amrica.
5
Es correcta la expresin Y a m, que me parta un rayo!, porque los rayos parten verdaderamente los troncos a lo
largo, en la direccin de la veta de la madera. Partir es dividir a lo largo; cortar, a lo ancho. (El dicho se usa para que-
jarse del desprecio inmerecido.)
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radores de alta tensin como los chisperos que encienden las cocinas, pero cuando
hay tormentas a veces se corta el suministro elctrico, y esos pararrayos no funcio-
nan justo cuando ms se los necesita. Otros aprovechan como energa elctrica la
de la propia descarga en ciernes, y se llaman pararrayos de cebado.
Aun bajo la proteccin de un pararrayos, cada vez que se produce una descarga
atmosfrica hay inconvenientes. Adems del estampido, que a veces rompe vidrios,
aparecen diferencias de potencial entre las partes del edicio que pueden alcanzar
valores importantes: a veces se sienten en el cuerpo, o daan equipos electrnicos.
Los aparatos ms expuestos son los telfonos y los mdems conectados a las lneas
telefnicas. Para reducir esos efectos se colocan en los aparatos electrnicos sensibles
unos dispositivos de proteccin, los descargadores, o supresores de picos de tensin.
Generalmente se ponen dos, uno entre los cables de alimentacin, y otro entre uno
de ellos y masa, o sea la carcasa metlica del aparato, si la tuviera. Cuando por efecto
de una descarga atmosfrica la tensin crece muy por encima de los 220 volt nor-
males, el descargador que, normalmente es aislante, se torna conductor sbitamente,
y con eso protege el equipo, aunque a veces haga que se fundan sus fusibles y se los
deba reemplazar; eso suele ser ms barato que un aparato nuevo.
Un descargador puede consistir solamente en dos piezas metlicas separadas
por una muy pequea distancia en aire, o una algo mayor en gas a baja presin.
Un arrancador de tubo uorescente, o una lmpara de nen, sirven en algunos
casos como descargadores improvisados para proteger aparatos electrnicos contra
tensiones excesivas, por ejemplo cuando la alimentacin es de 110 V, y el arranca-
dor o la lmpara son de 220 V.
Proteccin de materias inamables contra descargas
de electricidad esttica acumulada
La gran cantidad de automotores en circulacin hace que existan todava in-
cendios accidentales originados en chispas elctricas, a pesar de las precauciones
avanzadas que imponen las leyes y reglamentos. Un accidente muy comn ocurre
35 I n co n v en i en t e s de l a s c a r g a s e s t t i c as
Supresores de sobre-
tensin slidos, llama-
dos varistores (de
variable) y capacitor.
Son usuales y baratos.
l
Descargador para
lnea area de ener-
ga elctrica. En in-
gls los llaman surge
arresters, y en portu-
gus, pararraios.
l
l Descargadores para aparatos de 220 V. En los
de tres patas se conecta el centro a masa, y los
extremos a la lnea de alimentacin.
En las lneas areas
que transportan e-
nerga elctrica, el
cable ms alto es el
de tierra, que protege
los otros de las des-
cargas atmosfricas.
l
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en estaciones de autoservicio, cuando el conductor est llenando el tanque del
coche y baja el acompaante para relevarlo en la tarea. Cuando toca el pico de
carga o la boca del tanque, salta a veces una chispa que enciende la mezcla de aire
y vapores de nafta. Si el pico funciona bien, cortar enseguida el chorro cuando
lo suelten; y si el tanque est en buenas condiciones soportar la explosin y slo
dar un soplido; pero esa salida brusca de gas puede dispersar lquido encendido,
y causar quemaduras importantes.
Los camiones que transportan combustible estn especialmente protegidos;
antes con una cadena de descarga a tierra que colgaba del paragolpes trasero y se
arrastraba por el suelo pero, ahora, con neumticos de goma conductora que im-
piden que el camin se cargue.
Descargas de electricidad esttica en fotografa
Las chispas de las descargas de electricidad esttica pueden velar negativos y
positivos fotogrcos. Actualmente ese percance es poco frecuente, porque las c-
maras digitales y las mquinas automticas de revelado hicieron del laboratorio
artesanal una rareza. Sin embargo, algunos, an lo utilizan por libertad artstica,
o por gusto. Para evitar el velado por chispas, conviene usar calzado conductor, o
pintar el aislante con agua y glicerina. Las casas de artculos fotogrcos venden
paos, pinzas, guantes y cepillos antiestticos, o sea hechos de material no total-
mente aislante.
Algunos experimentadores producen a propsito esos
efectos, con nes artsticos, y los llaman electrografas.
Una variante que dio lugar a muchos comentarios es la
fotografa inventada por el electricista ruso Semyon Da-
vidovitch Kirlian a principios del siglo XX, primero con
electricidad esttica y tensin continua y, despus, con
tensiones alternas de gran frecuencia, del orden de los
cien megahertz.
6
Todava hay quienes aseguran que el
efecto Kirlian revelara el alma de los seres vivientes, a la
que llaman aura. Por ejemplo, quitan un pedazo a una
hoja de planta y ven que la imagen Kirlian completa el
contorno, y cuando la hoja muere, se ve el verdadero con-
torno. Pero en rigor ese efecto se debe slo a la humedad
de la hoja, y se puede reproducir con un papel comn hmedo y seco.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
36
Copia positiva de una
descarga esttica re-
gistrada directamen-
te en un negativo
fotogrfico.
l
El uso inexperto de
extintores o matafue-
gos de gas CO
2
a
veces agrava un in-
cendio, al dispersar el
lquido inflamado sin
apagarlo. Un efecto
menos conocido es
que si la persona usa
calzado aislante, con
la salida del gas ad-
quiere cargas estti-
cas, que producen
chispas y sacudidas
cuando despus se
toca algo que est a
tierra.
l
6
Por un efecto conocido como pelicular (skin effect), cuando la frecuencia es muy alta, la corriente circula por la su-
perficie del cuerpo y no por la masa muscular; entonces no causa molestia.
Cap 03:Maquetacin 1 06/10/2010 03:24 a.m. Pgina 36
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Trabajos con lneas vivas
Para poder usar cables no demasiado gruesos, y por eso caros y pesados, desde
los lugares de generacin hasta los de consumo la energa elctrica se transmite
con tensiones muy altas, por ejemplo
500.000 volt.
7
Por esas lneas circulan corrien-
tes de hasta 2.500 ampere, y la potencia que
transmiten es, en algunos casos, de dos gigavolt,
o lo que es equivalente, de unos dos mil millo-
nes de kilovolt hora en cada hora transcurrida.
El kilovolt hora se vende a unos quince centa-
vos. Entonces, slo una hora de parada para
mantenimiento costara trescientos millones de pesos!, ocho pesos por habitante.
El viento hamaca esos cables, y los deshila-
cha; por eso hay que examinarlos regularmente
para cambiar los tramos daados. Pero el costo
de una parada es enorme, entonces, esos traba-
jos hay que hacerlos en vivo, con los operarios
trepados a los cables a un potencial de medio
milln de volts con respecto a tierra, y a treinta
metros de altura, la de un edicio de diez pisos,
adonde los llevan en helicptero. Y aqu apare-
cen inconvenientes electrostticos.
En el momento en que la persona montada en el helicptero toca la lnea, re-
cibira una descarga formidable, y no una sola vez, sino cien veces por segundo.
Eso es porque en la Argentina, Espaa y otros pases, la polaridad de las lneas
cambia cien veces por segundo,
8
y en el mismo intervalo de tiempo, 120 veces en
el Brasil, en los Estados Unidos y en otros lugares. Esas descargas producen no
slo sacudidas molestas, sino tambin riesgos de salud y de vida, y quemaduras.
El procedimiento de rutina que aplican es el de conectar, antes que nada, el
helicptero a la lnea de alta tensin, con un cable exible que termina en una
mordaza. Ahora el cable y la nave estn al mismo potencial, y la persona puede
treparse a la lnea.
37 I n co n v en i en t e s de l a s c a r g a s e s t t i c as
Al personal de mante-
nimiento lo depositan
sobre las lneas vivas
con la ayuda de heli-
cpteros. Se elige un
da de tiempo calmo.
l
Cuando se dice que
una lnea es de 500 kV,
se es el valor eficaz
de la tensin entre
dos grupos de cables,
o fases. Entre cada fa -
se y tierra hay 289 kV
eficaces. Pero el valor
mximo instantneo
de la tensin entre
fases es de 700 kV, y
de 408 kV entre fase y
tierra, positivos o ne-
gativos en cada me -
dio ciclo.
(Los captulos 4 y 5
explican estos con-
ceptos.)
l
7
El ritmo con el que se transfiere la energa es la potencia. La potencia elctrica, en watt, o joule por cada segundo,
es igual al producto de la tensin, en volt, por la corriente, en ampere. Para la misma potencia, cuanto ms elevada
es la tensin, ms pequea resulta la corriente, y por eso ms fcil de conducir por cables que no sean demasiado
gruesos.
8
En la Argentina usamos cincuenta hertz, o ciclos por segundo, y cada ciclo completo incluye un cambio de la polaridad
de positiva a negativa, y el opuesto de negativa a positiva.
3U
fase-tierra
U
mx
=
2U
ecaz
U
mx
=
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Una vez en ella, pide que se vaya el helicptero; con ello se desconecta la pinza. En
el momento de la conexin y la desconexin se produce un chisporroteo impresionante.
La tarea es arriesgada, pero brinda, como otras, importantes benecios a la co-
munidad. Hace unos aos las personas a cargo de esas tareas vestan ropa de alu-
minio, para que en caso de error de maniobra las chispas no las quemasen. Hoy
se usan otros materiales conductores ms cmodos, y adems porosos para facilitar
la transpiracin; los tejen con bras de carbono.
Efectos en la salud humana (reales y mticos) de la proximidad
de cables de alta tensin
En 1996, unos vecinos enardecidos de Ezeiza, en la provincia de Buenos Aires,
destruyeron una torre de alta tensin, con la creencia de que su campo produce cncer.
9
An se discute, y en alto nivel, la supuesta inuencia de las lneas de alta tensin en la
salud de las personas y, quiz nunca se llegue a un despacho
indiscutible, por los intereses econmicos en juego. Es que
esas lneas imponen lmites a la altura de las construcciones,
con la consiguiente desvalorizacin del terreno.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
38
Cable con arena in-
crustada por el
viento. El movimiento
flexible hace que
cada grano produzca
la corrosin del metal.
l
Los lugares donde
ms se daan los ca-
bles es en la llamada
morsetera, o sea en
los agarres y empal-
mes, donde se ponen
unas piezas de goma,
los amortiguadores,
que ayudan a disipar
la energa de las osci-
laciones inducidas
por el viento, y evitan
flexiones localizadas
muy pronunciadas.
Son sin puntas y re-
dondeados, para evi-
tar la ionizacin del
aire, causante de in-
terferencias de radio.
l
l Cmo treparse a una lnea de medio milln de volt sin in-
terrumpir el servicio.
l Torre de alta tensin derribada por habitantes del barrio.
9
Un violento operativo de represin fue desplegado ayer por la Gendarmera Nacional en el partido bonaerense de Ezeiza
cuando numerosos vecinos se opusieron a la instalacin de torres de alta tensin elctrica en la zona. Siete personas
resultaron heridas y otras cinco arrestadas. (...) Edesur afirm anoche que: ...no existe antecedente alguno sobre pro-
blemas de salud vinculados con redes de transmisin de electricidad". (La Nacin, Buenos Aires, 6 de marzo de 1996.)
l La persona viste un traje de tejido
conductor conectado al helicptero
que la lleva. Toca la lnea con una vara
conductora; conecta la nave a la lnea
con un cable y clips; engancha su
arns de seguridad en la lnea, se trepa
a ella y desconecta el helicptero para
que se pueda ir. Sin esa maniobra, su-
frira quemaduras y sacudidas por las
descargas estticas.
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La comunidad cientca no hall hasta hoy relacin entre enfermedades y esos
campos, cuya intensidad es miles de veces menor que cuando nos sacamos una ca-
misa, hablamos por telfono, usamos un tubo uorescente o nos secamos el pelo;
y ms dbil que el campo magntico terrestre
10
con el que convivimos desde hace
dos millones de aos.
A veces se exhiben mapas y estadsticas que muestran una aparente coincidencia
entre el trazado de las lneas y casos de cncer. Pero las lneas elctricas abundan,
justamente, en los lugares poblados, donde hay ms cncer, porque hay ms gente.
Es cierto, sin embargo, que los cables afean el paisaje, y que hay pases en los
que casi no se ven, porque la mayora son subterrneos. Y cuando las lneas de alta
tensin son defectuosas o estn faltas de limpieza y mantenimiento, pueden pro-
ducir interferencias en las comunicaciones, por ejemplo nieve en la TV de aire, o
zumbidos en la radio.
La Organizacin Mundial de la Salud recomienda que la poblacin no se ex-
ponga a intensidades de campo elctrico de ms de cinco kilovolt por metro, o
diez si es por pocas horas diarias. Y a los portadores de marcapasos les pide que no
se expongan nunca a ms de cinco kilovolt por metro.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
3.1. La Repblica Argentina utiliza una potencia
11
elctrica de unos quince giga-
watt, o quince mil millones de watt, de los cuales dos gigawatt corresponden a la
Ciudad Autnoma de Buenos Aires. La energa de un rayo es de unos 500 mega-
joule. Cunto tiempo nos durara la energa de un rayo, si se la pudiera aprovechar
para satisfacer la demanda nacional? (a) Menos de un segundo; (b) entre uno y diez
segundos; (c) entre diez segundos y un minuto; (d) entre un minuto y una hora;
(e) ms de una hora.
3.2. Las primeras bombas atmicas disiparon una energa de unos 15 kilotones.
Un kilotn equivale al estallido de mil toneladas, o un milln de kilogramos, de
explosivo qumico trinitrotolueno (TNT). Cada kilogramo de este explosivo libera
una energa de mil caloras, o 4,2 millones de joule. En una tormenta se producen
unos cuarenta mil rayos de 500 megajoule de energa cada uno. Cul energa es
mayor, la de una antigua bomba atmica, o la de una tormenta elctrica? (a) La
tormenta equivale a diez bombas; (b) la tormenta equivale a tres bombas; (c) la
tormenta y la bomba son de energas similares; (d) la bomba disipa tres veces ms
energa que la tormenta; (e) la bomba equivale a diez tormentas.
39 I n co n v en i en t e s de l a s c a r g a s e s t t i c as
La Organizacin Mun-
dial de la Salud es
parte de la Organiza-
cin de las Naciones
Unidas, y tuvo su pri-
mera reunin en Gi-
nebra, Suiza, en 1948.
La comunidad inter-
nacional suele respe-
tar sus recomenda-
ciones.
l
Bola de plasma, que
se usa como juguete
o adorno, cuyo cam -
po elctrico en el p-
blico excede cente-
nares de veces el de
las lneas de alta ten-
sin.
l
10
Los campos magnticos y electromagnticos se tratan con ms detalle en los captulos 7, 8 y 9.
11
La potencia media, en watt, se calcula como el cociente entre la energa transferida, en joule, y el tiempo en el que
ocurre esa transferencia, en segundos.
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3.3. Comenten la presunta ecacia del paraguas con pararrayos incorporado, que
algunos usaron a nes del siglo XIX.
3.4. Aunque la frmula exacta para un cable recto est fuera del alcance de este
libro, una aproximacin gruesa para calcular la intensidad de su campo elctrico
es dividir la tensin por la distancia. La intensidad del campo elctrico al que est
sometida una persona que viva seis metros por abajo de una lnea de 13,2 kV ex-
cede el lmite recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud?
Otras fuentes de estudio
Sugerimos buscar en la Red con las palabras electrosttica, inconvenientes, car-
gas estticas, rayo, descargadores, fulmini, static, surge arresters y lightning.
El siguiente enlace contiene muchos datos expuestos por seis especialistas ar-
gentinos reunidos en un seminario sobre estructuras de comunicaciones en mu-
nicipios, realizado en el ao 2000 en el Centro Argentino de Ingenieros.
http://www.cnc.gov.ar/cit/pdf/segmunicipios.pdf
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
40
Caones inicos para
limpieza industrial y
neutralizacin de car-
gas de superficie. El
aire que sopla, cuyos
gases han sido ioniza-
dos, despega el polvo.
Los iones se neutrali-
zan con las cargas
opuestas de la super-
ficie contra la que se
dirige el chorro de
aire comprimido, que
hay que proveerle al
de arriba, que fun-
ciona con 220 volt,
pero internamente ge-
nera 6.000. El otro an -
da sin alimentacin
elctrica; usa un fue-
lle mecnico, y gene -
ra algunos miles de
volt con cristales pie-
zoelctricos como los
de los encendedores.
l
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Captulo 4
Fundamentos de electrodinmica
41
l Reactor experimental de fusin en la
China, destinado a la obtencin de ener-
ga elctrica a partir de una reaccin nu-
clear que transforma hidrgeno en helio.
Para mantener en su sitio el chorro de
plasma de hidrgeno a cien millones de
grados, en rojo en el esquema, por las
bobinas circularon doscientos mil am-
pere durante los tres segundos que dur
la primera prueba, en 2006.
Esa clase de reaccin nuclear, semejante
a la que ocurre en el Sol, no deja residuos
peligrosos.
ELECTRICIDAD
Cap 04:Maquetacin 1 06/10/2010 03:28 a.m. Pgina 41
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Corriente elctrica
La electrodinmica es el estudio de las corrientes elctricas, o sea el del movi-
miento de las cargas.
Una corriente es el desplazamiento de cargas de cualquier clase; por ejemplo
electrones en un conductor, en un lquido, en un gas o en el vaco, o bien protones
en los mismos medios. Tambin son corrientes los movimientos de cualesquiera
iones
1
positivos o negativos.
La corriente elctrica se mide y expresa en ampere. Un ampere es la corriente
en la que se transere un coulomb por cada segundo que transcurre. Si designamos
la carga transferida (en coulomb) con la letra Q, el intervalo de tiempo (en segun-
dos) con t, y la corriente (en ampere) con I, tenemos:
Para la corriente se usa I, porque esa magnitud se llama tambin intensidad de
corriente, o intensidad a secas. La letra A es el smbolo de la unidad de corriente,
el ampere, la C lo es de la unidad coulomb de carga,
2
y la letra s simboliza el se-
gundo de tiempo. El tringulo o delta mayscula griega equivale a nuestra D, y
signica diferencia, variacin o intervalo. Un ampere es un coulomb por segundo,
3
y un coulomb, un ampere segundo.
Historia de la corriente
El hombre est familiarizado con las corrientes elctricas desde la antigedad
ms remota, a travs de las descargas de electricidad esttica acumulada, entre ellas
el rayo. Pero los primeras experimentos con corrientes elctricas estables los hicie-
ron Giuseppe Galvani (17371798) y Alessandro Volta (17451820).
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
42
Fundamentos
de electrodinmica
ALGUNAS CORRIENTES,
EN AMPERE
Rayo
Central
Cables de torre
Barrio
Edificio
Tostadora
Lmpara
Mosquitero
Peligrosa
Dolorosa
Molesta
Nervio
l
Una corriente de un
ampere equivale al
pasaje de 6,24150975
trillones de electro-
nes (o bien protones)
por segundo.
l
I =
Q
t
1A=
1C
1s
1
Recordemos que un ion es cualquier partcula con carga elctrica.
2
La C de coulomb no se debe confundir con la C de capacitancia, tratada en el captulo 1. Puesto que hay ms magni-
tudes y unidades fsicas que letras de todos los alfabetos de lenguas vivas y muertas, es inevitable usar la misma
letra para cosas diferentes. El contexto permite distinguir los significados sin incurrir en errores.
3
La palabra por, en este caso, significa por cada. Algunos, para evitar confusiones, dicen coulomb sobre segundo; pero
nadie dice, por ejemplo, que paga por un servicio cien pesos sobre mes, o que visita a sus padres una vez sobre semana.
30.000
20.000
1.000
3.000
400
5
0,5
0,1
0,03
0,001
0,0001
0,000002
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Medicin de corrientes
Los instrumentos o aparatos destinados a medir la corriente elctrica, o sea los
que indican cuntos ampere (o fracciones de ampere) circulan por un conductor,
se llaman ampermetros. Tambin se usan los nombres miliampermetro, microam-
permetro, nanoampermetro o kiloampermetro, segn la escala o rango de uso de
cada uno. Estos aparatos aprovechan algn efecto de la corriente elctrica, por ejem-
plo el de hacerle fuerza a un imn,
4
el de calentar el alambre por el que circula, o el
de generar una diferencia de potencial, o tensin (en este caso llamada cada de ten-
sin), en el conductor por el que circula la corriente; entonces la medicin de co-
rriente se realiza en este caso indirectamente, a travs de una medicin de tensin.
Se desea que el acto de medir altere muy poco la magnitud que se mide. As pues, un
ampermetro debera ser muy parecido a un simple trozo de buen
conductor. Para tener presente ese concepto, el smbolo que se emplea
para representar un ampermetro es una A encerrada en un crculo,
del que salen dos conductores gruesos diametralmente opuestos.
Si por alguna razn se quitase un ampermetro de su sitio,
habra que conectar entre s los cables que haba en sus tornillos de conexin, o
bornes, para que la corriente pueda seguir circulando con la misma facilidad con
que lo haca a travs del instrumento, o mayor. Un buen ampermetro no se debe
oponer al paso de la corriente; la resistencia
5
que le opone debe ser mnima.
El cero de un ampermetro puede estar a la izquierda de la escala, o en otro
sitio, si se lo usa para medir corrientes de sentidos opuestos.
Medicin de tensiones
Los instrumentos para medir la tensin o diferencia de potencial elctrico entre
dos puntos se llaman voltmetros. Los hay de muy diversos tipos. Los ms comunes
43 F u n d a me n t o s de e l ec t r o d i n mi ca
Ampermetro que in-
dica la carga y des-
carga de una batera
de coche. Tiene una
bobina de pocas vuel-
tas de alambre muy
grueso de cobre, un
imn y un resorte.
Segn el sentido de la
corriente, el imn se
inclina hacia un lado
o hacia el opuesto.
(abajo, el esquema).
l
Shunt para medir co-
rrientes de centena-
res de ampere, que
pasan por los termi-
nales grandes. Entre
los pequeos se pro-
duce una cada de al-
gunos milivolt, fciles
de medir.
l
4
Los efectos magnticos de las corrientes se estudian en los captulos 8 y 9; aqu anticipamos una referencia a ese
fenmeno.
5
Enseguida hablaremos con mayor precisin de la resistencia elctrica.
l Ampermetro trmico. Cuando
circula corriente por el alambre
horizontal, se calienta, se dilata
(aumenta su longitud), se afloja
y permite que gire la aguja, fija
a una rueda pequea rodeada
por un hilo tenso.
A
S
N
Cap 04:Maquetacin 1 06/10/2010 03:28 a.m. Pgina 43
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y antiguos, que todava se usan, se parecen a los ampermetros, pero en vez de equi-
valer a un alambre grueso que deja pasar la corriente sin ninguna di-
cultad, ofrecen, al contrario, mucha resistencia, por lo que las corrientes
que los atraviesan son dbiles (idealmente nulas), y por eso no alteran
mayormente las condiciones de los circuitos o aparatos a los que se co-
nectan. Para reforzar esa idea, se los representa con una V encerrada en
un crculo, del que salen dos conductores delgados por abajo.
Si por alguna razn se retirase un voltmetro de donde est conectado, simple-
mente se lo saca, no hay que hacer ninguna conexin como cuando se quita un
ampermetro.
Hay voltmetros que realmente no toman ninguna co-
rriente elctrica, con lo que su presencia no altera en absoluto
lo que se mide. Algunos necesitan de pilas, o una alimenta-
cin auxiliar. Otros, que hoy son aparatos de museo, no re-
quieren energa extra, por ejemplo el de la gura. Dos piezas
conductoras jas en forma de ocho se conectan a un punto
de medicin, otra aislada de ellas y de la misma forma es
mvil, y resulta atrada por las otras, de acuerdo con la ten-
sin entre ambas.
6
El retorno a la posicin neutra se consigue por gravedad.
Los voltmetros actuales ms comunes, aun los muy baratos, miden tensiones
con mtodos que se tratarn ms adelante en los captulos de electrnica. En trmi-
nos sencillos, lo que hacen es cargar un capacitor con una carga estndar determi-
nada. Un circuito compara la tensin que alcanz el capacitor, con la que se est
midiendo. Si es inferior, se agrega automticamente al capacitor otra carga igual,
con lo que su tensin se duplica. Si ese duplo sigue siendo inferior a la tensin me-
dida, se repite el procedimiento, hasta que se alcanza la igualdad. Un contador re-
gistra la cantidad de veces que hubo que agregar carga, y ese nmero, quiz corregido
con factores de escala, es la tensin medida, que indica una pantalla digital.
Un circuito es cualquier conjunto de elementos, conectados entre s, y por los
que circula corriente elctrica.
Conexin en serie
La conexin de la gura se llama circuito serie. Por todos los cuerpos pasa la
misma corriente. Es la conexin que se usa, por ejemplo, en las guirnaldas de luces
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
44
Multmetro de aguja,
o analgico. Cuando
se usa como voltme-
tro o ampermetro, no
requiere pilas. Su
costo es semejante
al de uno digital.
l
Econmico multme-
tro digital, que sirve
como ampermetro y
voltmetro, entre otras
funciones. Necesita
pilas.
l
V
6
Si hay una tensin, o diferencia de potencial, entre las placas fijas y la mvil, significa que costara cierto trabajo
desplazar una carga de prueba desde una a las otras. Por tanto, entre ellas tiene que existir un campo elctrico de
cierta intensidad. Entonces las cargas de las placas fijas tienen polaridad opuesta a las cargas de la placa mvil. Por
lo tanto, se atraen.
Cap 04:Maquetacin 1 06/10/2010 03:28 a.m. Pgina 44
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de adorno. Si se quema una lmpara de
una guirnalda, se apagan todas.
7
En una conexin en serie la corriente
en cada elemento es en cada instante la
misma. Las tensiones pueden ser diferentes, pero la suma de las tensiones de todos
los elementos conectados en serie a una pila, iguala la tensin de la pila.
Conexin en paralelo
La gura ilustra un circuito paralelo.
Es el que se usa en las casas para enchufar
los artefactos. Si se apaga uno, los dems
siguen funcionando.
En una conexin en paralelo, la ten-
sin en cada elemento es la misma. Las corrientes pueden ser diferentes, pero la
suma de las corrientes de todos los elementos conectados en paralelo a una pila,
iguala la corriente que suministra la pila.
La conexin en paralelo tambin se llama shunt, derivacin, y baips (o bypass).
Los circuitos que combinan conexiones en serie y en paralelo se llaman circuitos
serieparalelo.
Cortocircuito
Un cortocircuito es la conexin directa del positivo
con el negativo de una pila, o entre los contactos de un
enchufe.
8
Cortocircuitar es poner algo en cortocircuito, y
tambin unir entre s los bornes de cualquier aparato,
aunque no sea una fuente de energa. Por ejemplo, antes
de tocar un capacitor conviene cortocircuitarlo, para que se descargue y no nos
d una sacudida.
45 F u n d a me n t o s de e l ec t r o d i n mi ca
Baips quirrgico, o
paso paralelo, en una
arteria parcialmente
obstruida.
l
En el palacio de Salo-
mn (siglo X a.C.) el
agua se recoga de
los tejados, pasaba
por filtros y despus
por piletas en serie.
La que no se usaba
haba que dejarla co-
rrer, para provecho
de los dems. Por
costumbre hoy segui-
mos llamando agua
corriente la que se
sirve en paralelo; el
agua que no se usa
queda encerrada, y
no hay que dejarla
correr.
l



7
A algunas guirnaldas les ponen, en paralelo con cada lmpara, un termistor, componente que se calienta cuando se
quema una; con eso disminuye la resistencia que ofreca al paso de la corriente, y permite que siga circulando, para
mantener encendidas las otras lmparas.
8
Los cortocircuitos son, en general, indeseables. En ellos las pilas se calientan, y a veces se rompen y dejan salir l-
quidos corrosivos. En los enchufes y en las bateras de coches pueden haber chispas, fusin de cables e incendio de
las vainas aislantes. Para reducir ese riesgo en las instalaciones, en caso de cortocircuito la alimentacin se desco-
necta automticamente.
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Ley de Ohm
La ley de Ohm, llamada as en homenaje a Georg Simon Ohm (1789-1854),
establece que para un cuerpo dado, la corriente y la tensin son directamente pro-
porcionales, o sea que si la tensin en volt aumenta al doble, la corriente en ampere
tambin se duplica.
La representacin grca de la tensin en funcin de la corriente, o de sta en
funcin de aqulla, para un cuerpo que satisface la ley de Ohm, es entonces una
recta que pasa por el origen. La pendiente de esa recta, o sea la constante de pro-
porcionalidad entre la tensin y la corriente, se llama resistencia elctrica; se designa
con R y se expresa en ohm, cuyo smbolo es la omega griega mayscula. Tenemos
entonces:
R es la resistencia en ohm; U, la tensin en volt; e I, la corriente en ampere.
En el ejemplo del grco, cuyos valores estn inventados, la resistencia del cuerpo
vale 15 ohm.
La ley de Ohm no es una ley de la naturaleza, en el sentido que tiene esa palabra
en fsica. Las leyes se cumplen siempre; en cambio hay cuerpos que no cumplen
la ley de Ohm. Se la llama ley por costumbre en el mbito elctrico.
La resistencia se puede medir directamente con un hmetro, o con un mult-
metro que incluya esa funcin. Los medidores destinados a medir valores muy
altos de resistencia, por ejemplo la de las instalaciones con respecto a tierra, se lla-
man meghmetros, gighmetros y terhmetros.
9
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
46
Meghmetro para
comprobar la aisla-
cin de instalaciones.
La manivela acciona
un generador que
provee 500, 1.000
1.500 V, a eleccin.
l

A
V
l Cada pila tiene una tensin de 1,5 V.
Segn la posicin de la pinza cocodrilo, al
cuerpo gris se le aplican 0; 1,5; 3; 4,5 y
6 volt. Si ese cuerpo cumple la ley de Ohm,
las corrientes estarn en la misma propor-
cin.
Los dodos de silicio,
muy usados en elec-
trnica, cuya foto,
smbolo y curva de
tensin versus co-
rriente muestra la fi-
gura, no cumplen la
ley de Ohm.
l

U
I
R =
1V
1A
1W =
9
Los prefijos mega, giga y tera significan, respectivamente, milln, mil millones y billn.

0,3
I (A)
0,6
U(V)
1 2 3 4
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Resistencia, conductancia, resistividad y conductividad
La inversa de la resistencia se llama conductancia; se designa con la letra G, y
se expresa en siemens,
10
en homenaje a Werner von Siemens (18161892), inves-
tigador elctrico y fundador de la empresa Siemens & Halske en Alemania.
Mientras que la resistencia elctrica es una propiedad de un cuerpo, la resisti-
vidad es una propiedad de un material. Es como ocurre con el peso y el peso es-
pecco; por eso a la resistividad se la llama tambin resistencia especca.
11
Por
ejemplo, se puede hablar de la resistencia del cuerpo humano entre las manos y los
pies, la de un alambre de cobre de cierto dimetro y longitud; la de un amperme-
tro; la de un voltmetro, y la de una lnea elctrica. En cambio, hablamos de la re-
sistividad del cobre, la del aluminio, la del tejido muscular humano, la de la tierra
seca, y la hmeda. La relacin entre la resistencia y la resistividad para un alambre
de cierto material, es la siguiente:
R es la resistencia, en ohm, del alambre; L su longitud en metros; la letra griega
ro minscula , que corresponde a la r de nuestro alfabeto latino, representa la re-
sistividad del material, y se expresa en W.m, tambin en W.cm, o por comodidad
en algunos casos, en W.mm
2
.m
1
, que se lee: ohm milmetro cuadrado sobre metro.
S es la seccin transversal del alambre, en metros cuadrados.
En el ambiente electromecnico, la conductividad del cobre y otros metales se
suele expresar en IACS. Cien IACS equivalen a 58 millones de siemens/metro, y
es la conductividad de un cobre de buena calidad elctrica. La sigla signica inter-
national annealed copper standard, norma internacional de cobre recocido. Por
ejemplo, un alambre tralado
12
de buen cobre de un metro de longitud y un mi-
lmetro cuadrado se seccin, tiene una conductividad de cien IACS,
5810
6
S/m, una resistividad de 0,01724 W. mm
2
.m
1
, una resistencia de
0,017241 W y una conductancia de 5810
6
S.
47 F u n d a me n t o s de e l ec t r o d i n mi ca
Antiguamente, la uni-
dad de conductan-
cia, en vez del
siemens , era el mho,
ohm al revs, y se la
representaba con
una omega griega
mayscula invertida.
Los tipgrafos pusie-
ron, con toda razn,
el grito en el cielo, y
se cambi mho por
siemens.
l
1
R
G =
I
U
G =
1A
1V
1S =
L
S
R =

L
S
10
Escribimos el nombre de la unidad siemens con minscula, porque es un sustantivo comn; en cambio su smbolo es
la S mayscula, como el de todas las unidades cuyos nombres provienen del de personas. As, los smbolos de metro,
segundo y kilogramo son m, s y kg; en cambio los de volt, ampere, ohm y siemens son V, A, Wy S.
11
Especfico significa concerniente o relativo a la especie.
12
Trafilar, (de a travs e hilo) es pasar un material por un agujero para hacer una barra o un alambre, como cuando se
hacen churros de masa.
ALGUNAS RESISTIVIDADES,
EN OHM METRO.
Plata
Cobre
Aluminio
Hierro
Estao
Agua de mar
Carbn
Agua potable
Agua pura
Baquelita
Madera seca
Mica
Aire
Vidrio
Polietileno
l
1,59.10
-8
1,72.10
-8
2,65.10
-8
9,71.10
-8
1,20.10
-7
0,2
50
200
100.000
10
10
10
-11
10
-13
3.10
13
10
-4
10
14
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Tensin, corriente, resistencia y potencia
De la mecnica recordamos seguramente el concepto de potencia, magnitud
fsica dada por el cociente entre la energa transferida en un cierto lapso, y el valor
de ese tiempo. Por ejemplo, si se entregan 3.600 joule de energa en un tiempo de
una hora, la potencia vale 3.600 J/h, o bien, si convertimos la hora en segundos,
(3.600 J) / (3.600 s), o sea un J/s, un watt.
En el captulo 1 interpretamos la tensin, o diferencia de potencial elctrico,
U, como cociente entre energa y carga, en J/C, o volt. Por otra parte, la corriente
I es el cociente entre la carga y el tiempo, en C/s, o ampere.
13
Entonces, del pro-
ducto o multiplicacin de la tensin por la corriente, resulta la potencia elctrica:
Por ejemplo, si por una lmpara conectada a la red elctrica domiciliaria de
220 V circula una corriente de 0,182 A, la potencia desarrollada es de 40 W, puesto
que 40 W = 0,182 A 220 V.
Si aparte de lo dicho tenemos en cuenta que la tensin y la corriente se rela-
cionan con la resistencia mediante la ley de Ohm, R = U/I, podemos expresar la
potencia no slo como el producto de la tensin por la corriente, sino tambin en
funcin de la resistencia elctrica. Resulta P = U/R, o bien P = I.R.
Primera ley de Kirchho
Esta ley, llamada as en honor del cientco prusiano Gustav Kirchho (1824
1887), establece que en cualquier parte de un circuito,
la suma de las corrientes que entran es igual a la suma
de las corrientes que salen; o lo que es lo mismo, y si
consideramos positivas las corrientes entrantes y negati-
vas las salientes, la suma algebraica de las corrientes es nula.
Por ejemplo, y sin necesidad de entender cmo funciona
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
48
Un elemento cuya
nica funcin es la de
oponer resistencia al
paso de la corriente se
llama resistor (tam-
bin se los llama re-
sistencias). En la fi-
gura, uno de un me-
gohm, y su smbolo.
La lnea marrn repre-
senta la primera cifra,
un uno; la negra la se-
gunda, un cero; y la
verde, un factor de
diez a la quinta. La
lnea dorada significa
un cinco por ciento de
tolerancia.
l
Energa
Q
U =
Energa
t
UI =
Q
t
I =
P = UI
EnergaQ
Qt
UI =
1W = 1V 1A
13
J simboliza la unidad joule de energa; C, la unidad coulomb de carga; s, la unidad segundo de tiempo, y W es el sm-
bolo de la unidad watt de potencia.

CDIGO DE COLORES
PARA RESISTORES.
Negro
Marrn
Rojo
Anaranjado
Amarillo
Verde
Azul
Violeta
Gris
Blanco
Dorado
Plateado
Sin banda
l
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
5%
10%
20%
La precisiones mejo-
res que el cinco por
ciento, se indican con
nmeros impresos.
Cap 04:Maquetacin 1 06/10/2010 03:28 a.m. Pgina 48
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el circuito de la gura, las corrientes de los cuatro cables que entran a la zona pun-
teada, suman cero. En particular, la lnea punteada podra rodear slo un punto
de conexiones sin componentes; dicho punto es un nodo del circuito.
En el esquema, al menos una de las cuatro echas tiene el sentido errado, puesto
que si todas las corrientes fueran entrantes como se muestra, no podran sumar cero.
Segunda ley de Kirchho
La segunda ley de Kirchho dice que la suma algebraica de todas las tensiones
de una malla siempre suman cero. Se llama malla de un circuito cualquier camino
que parta de un punto, pase por
conductores y componentes, y
vuelva al mismo punto. Por ejemplo,
en el circuito de la gura, que repre-
senta una pila conectada a un con-
junto de nueve resistores en serie - paralelo, se indican en color dos de las seis
mallas imaginables. En cualquiera de ellas la suma de tensiones vale cero.
14
Corriente continua y alterna
Las pilas proveen una tensin aproximadamente constante, y siempre de la
misma polaridad; son de tensin continua, y la corriente con la que la pila alimenta
los circuitos es tambin continua. En cambio la red domiciliaria de energa elctrica
provee tensin alterna, o alternada.
15
Para comprender la diferencia entre la corriente continua y la alterna, recurri-
mos a un modelo hidrulico, en el que la corriente elctrica se compara con la cir-
culacin de agua, y la tensin, con una diferencia de presin del lquido.
La corriente continua de una pila se asemeja a la circulacin de agua en sentido
constante, impulsada por una turbina rotativa. La alterna de la red es como agua
49 F u n d a me n t o s de e l ec t r o d i n mi ca
En la mayora de los
coches, el polo nega-
tivo de la batera se
conecta al chasis, o
masa. En la red elc-
trica domiciliaria va a
tierra uno de los dos
cables de alimenta-
cin, que se llama el
neutro, porque su ten-
sin con respecto a
tierra es nula o muy
pequea. El otro es el
vivo.
l
Los resistores en
serie equivalen a un
solo resistor cuya re-
sistencia sea igual a
la suma de las resis-
tencias individuales.
En los conectados en
paralelo, las que se
suman son las con-
ductancias, o sea las
inversas de las resis-
tencias.
l


Tiempo

Corriente
14
Cuando al recorrer la malla se pasa por una pila de a +, la tensin se considera positiva. En los componentes
pasivos, y en el mismo sentido del recorrido, las tensiones son negativas; se las llama cadas de tensin.
15
En el captulo siguiente se explican las ventajas de la corriente alterna, con respecto a la continua que se us hasta
mediados del siglo pasado.

R
1
R
2
R
3

R =R
1
+R
2
+R
3


G
1

G
2

G
3

G =G
1
+G
2
+G
3


Cap 04:Maquetacin 1 06/10/2010 03:28 a.m. Pgina 49
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que circula en sentido cambiante, impulsada por una bomba alternativa.
Naturalmente, y como en todas las comparaciones, sta tiene sus lmites; por ejem-
plo dos corrientes de agua no se atraen, como s lo hacen dos corrientes elctricas.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
4.1. Cules de las siguientes conexiones sirven para medir la tensin aplicada a
una tostadora, cules para medir la corriente que toma de la lnea de alimentacin,
y cul produce un cortocircuito?
4.2. Qu potencia se desarrollara en una persona que, por accidente, tomase
contacto entre el vivo de la lnea de alimentacin de 220 V y tierra? Y si el con-
tacto accidental fuera con una lnea de 7.620 V? (la resistencia del cuerpo es
cercana a los 50.000 ohm).
4.3. Qu resistencia tiene un calefn elctrico de 3 kW y 220 V? Cunto vale la
corriente?
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
50
El sitio http://blog.ma-
k e z i n e . c o m/ a r -
chive/2006/04/5.html
describe cmo cons-
truir una poderosa ba-
tera elctrica con
cinco kilogramos de
papas y algunos cla-
vos.
l

Corriente
Tiempo
V
V
A
V
A
A
V
A
A
Vivo
Vivo
Vivo
Vivo
Vivo
Vivo
Vivo
Vivo
Vivo
Neutro
Neutro
Neutro
Neutro
Neutro
Neutro
Neutro
Neutro
Neutro
Supuestos beneficios
de las corrientes elc-
tricas, segn creen-
cias del siglo XIX. A la
dama le aplican algu-
nas decenas de vol-
tios entre el cuello y
los pies.
l
Cap 04:Maquetacin 1 06/10/2010 03:28 a.m. Pgina 50
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4.4. Cul de estos grcos representa mejor la ley de Ohm?
4.5. Se suele or de periodistas, y hasta de funcionarios, frases como: Los que
consuman menos de 400 kilowatt por bimestre no sufrirn aumentos de tarifas, o
Se estn consumiendo ms kilowatt por hora. Analicen el acierto o error de se-
mejantes expresiones.
Otras fuentes
Sugerimos buscar en la Red con las palabras electrodinmica, electricidad y To-
kamak.
16
En http://www.sapiens.itgo.com/ documents/doc12.htmmuestran distintos
tipos de voltmetros y ampermetros, y sus principios de funcionamiento.
F u n d a me n t o s de e l ec t r o d i n mi ca 51
U U
U U
I
I
I
I
16
La palabra Tokamak es un acrnimo de , toroidal'naya
kamera s magnitnymi katushkami, en ruso cmara toroidal con bobinas magnticas. Toroidal significa con forma de
toro, cuerpo geomtrico semejante a una cmara inflada, cuyo nombre proviene de una variante mexicana del juego
del sapo de nuestro campo, que consista en arrojar unas rosquillas de tela para ensartarlas en los cuernos de una
cabeza de toro embalsamada.

U U
U U
I
I
I
I
Cap 04:Maquetacin 1 06/10/2010 03:28 a.m. Pgina 51
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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
52
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 52
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Captulo 5
Aplicaciones de la corriente elctrica
53
l Aluar (Aluminio Argentino) fabrica el metal con
energa elctrica de la central hdrica Futaleuf, a
650 kilmetros de distancia, que le llega por una lnea
de alta tensin provista casi especialmente para esa
industria.
Futaleuf desarrolla casi medio gigawatt de punta, y
entrega a Aluar 2.500 gigawatt hora por ao, que la
fbrica usa para descomponer el mineral aluminita
con el paso de corriente elctrica.
Varillaandica Aspiracin dehumos
Travesao
Bao
enfriador
Tapa
Aspiracin dehumos
Ctodo
carbonoso
Fondo
aislante
Aluminio
lquido
Rompecostra
Salidadehumo
l Aunque todava decimos la luz cuando nos referi-
mos a la energa elctrica, hoy se usa ms para pro-
ducir calor, fro, energa mecnica y transformaciones
qumicas.
l Horno para fundir metales. Sus tres barras de gra-
fito, alimentadas con electricidad trifsica, tocan
inicialmente el mineral. En cuanto establecen con-
tacto, se separan un poco para mantener la chispa,
igual que cuando se suelda con electrodos, pero
con una potencia treinta mil veces mayor.
ELECTRICIDAD
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 53
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Hace un siglo el uso de la energa elctrica era casi inexistente; en cambio hoy
dependemos por completo de ella. Su interrupcin causa grandes trastornos: que-
damos a oscuras o encerrados en el ascensor, se paralizan las industrias, los subtes
se detienen en los tneles, los trenes quedan varados y la gente debe descolgarse
de los estribos, el trnsito sin semforos resulta un caos, los cines cancelan sus fun-
ciones y devuelven el importe de las entradas, y las cintas de las lneas de hornos
se detienen llenas de galletitas que se tuestan hasta incendiarse.
Pero casi todos aceptamos muy conformes esa depen-
dencia, igual que la del agua potable, las vacunas y los te-
lfonos, porque nos brindan ms libertad y una mejor
calidad de vida
En nuestro pas la energa elctrica se comenz a distribuir a nes del siglo XIX;
hace ms de un siglo, y se usaba casi exclusivamente para la iluminacin. Los pri-
meros faroles elctricos, los arcos voltaicos instalados en la Plaza de Mayo y algunas
avenidas de Buenos Aires tenan electrodos de carbn entre los que se mantenan
chispas encendidas, facilitadas por la tensin continua con la que se alimentaban;
como en las mquinas de soldadura de arco de hoy.
Haba entonces un solo generador elctrico, ubicado en el Puerto, impulsado
por una mquina de vapor que quemaba carbn.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
54
Aplicaciones
de la corriente elctrica
Iluminacin de emer-
gencia con celulares.
l
l Cuatro hechos centrales en la historia de la humanidad, cada uno de los cuales permiti un
gran aumento de la poblacin.
l Compadrito de 1900, junto a un farol de arco voltaico.
Arco voltaico. El ca-
mino de la chispa se
curva por el ascenso
de los gases calien-
tes, menos densos
que el aire que los
rodea. De ah pro-
viene la palabra arco
para designar una
chispa elctrica.
l
-12.000 -10.000 -8.000 -6.000 -4.000 -2.000 aos Hoy
INICIO DE LA AGRICULTURA COMIENZO DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
ERA ELCTRICA
REVOLUCIN DE LAS COMUNICACIONES
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 54
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Generacin de energa elctrica
Lo que llamamos generacin es, en realidad, una transformacin, porque se
genera energa elctrica a partir de otra forma de energa, como la nuclear, la h-
drica, la trmica,
1
la solar y la mareomotriz, entre muchas otras. Nuestro pas usa
la trmica y la hdrica, y tambin aprovecha la energa nuclear.
Si se mueve un conductor
elctrico (por ejemplo un alam-
bre de cobre) frente a un imn,
entre los extremos del conductor
aparece una tensin elctrica. Si
en vez de un solo conductor se
ponen varios en serie, los efectos
se suman (esos alambres dispues-
tos en serie forman una bobina). Lo mismo sucede si se deja el conductor quieto
y se desplaza el imn. En esto consiste el principio de funcionamiento de la mayora
de los generadores elctricos.
Actualmente hay slo una forma de generacin de energa elctrica de impor-
tancia prctica, que es la de hacer girar una mquina que hace pasar imanes (o elec-
troimanes) frente a bobinas jas arrolladas alrededor de grandes trozos de hierro.
Muchas centrales de energa (hdricas, trmicas y nucleares, entre otras) generan
electricidad con esas mquinas rotativas, llamadas generadores, y muy parecidas a
los motores; de hecho podran funcionar como tales; pero en vez de recibir energa
elctrica y entregar energa mecnica como los motores, reciben energa mecnica
y suministran electricidad.
Los generadores de las centrales se parecen a un alternador de coche, que im-
pulsa el motor del vehculo para cargar las bateras. Pero en el caso de la generacin
industrial no hay bateras grandes que se puedan cargar; la energa producida se
debe consumir en el instante en que se produce. Sera grandioso poder almacenar
la energa cuando hay mucha y sobra; pero eso an no se consigui a gran escala.
En nuestro pas la tensin domiciliaria es de 220 volt y 50 hertz, o ciclos por
segundo.
55 Apl i c ac i on e s d e l a c o r r i en t e el c t r i ca
La mano impulsa una
rueda de imanes que
pasan frente a una
bobina, y generan en
ella una tensin elc-
trica que enciende las
lmparas de la lin-
terna, o carga sus
pilas. Otras linternas
de esa clase se agi-
tan, para que se
mueva un imn den-
tro de una bobina, y
se genere tambin
energa elctrica.
l
Parte fija, o estator,
del generador de una
central. An no colo-
caron el rotor.
l




1
La denominacin trmica no es del todo clara, porque tambin la energa nuclear genera vapor, y la solar calienta
agua y produce vapor en ciertos casos en los que la conversin es indirecta. Todas esas formas de generacin elctrica
son, en definitiva, tambin trmicas. Pero por costumbre, esta palabra se usa slo para la energa proveniente de la
quema de combustibles.
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 55
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Origen de la energa elctrica
Hoy las fuentes de energa elctrica se clasican, quiz
de manera no muy clara, en convencionales
2
y alternativas.
Se consideran convencionales la trmica, la hdrica y la nu-
clear. Y alternativas, la solar, fotovoltaica, elica, mareomo-
triz, geotrmica y tidal,
HDRICAS. Estas centrales aprovechan las diferencias de nivel del terreno por donde
pasan ros. Se embalsa el agua, y se la deja caer a travs de turbinas, que hacen
girar alternadores de cuarenta metros de dimetro. Son muy limpias, requieren
poco mantenimiento y no hay gastos de combustibles. Pero a veces alteran mucho
el paisaje, y hasta el clima local, y cuando escasean las lluvias, tambin falta la
energa.
TRMICAS. En estas centrales de generacin se queman combustibles, y con el
calor de combustin se hace hervir agua, cuyo vapor impulsa turbinas y alterna-
dores. Son muy tiles en pases que tienen mucho combustible, como los Estados
Unidos de Amrica, donde prcticamente viven sobre un gigantesco yacimiento
de carbn que les durar siglos. Pero producen gases que recalientan la atmsfera.
En los ltimos dos siglos esos gases aumentaron al triple del valor normal, y se
temen cambios climticos desfavorables en todo el mundo.
3
NUCLEARES. Son las centrales ms baratas y limpias; no generan gases, y sus insu-
mos (llamados combustibles aunque no se quemen) son abundantes. Por desgracia,
los residuos requieren almacenamiento especial, y sirven para fabricar armas. El
70 % de la energa que usa Francia proviene de centrales nucleares; nosotros usa-
mos slo un 15 % de ese origen.
GEOTRMICAS. Aprovechan el calor interno de la Tierra. Tienen la ventaja de que
no liberan gases, pero no hay muchas fuentes termales tiles; se aprovechan las
pocas que existen.
ELICAS. Usan la energa del viento para impulsar generadores. Son tiles en re-
giones de pocos habitantes y donde hay mucho viento. Un solo molino puede ali-
mentar un pequeo poblado; pero para una gran ciudad haran falta miles de
molinos, y no habra dnde ponerlos.
SOLARES TRMICAS. Concentran los rayos del Sol con espejos para hervir agua en
calderas, cuyo vapor impulsa turbinas, las que a su vez hacen girar alternadores.
SOLARES FOTOVOLTAICAS. Estas centrales convierten directamente la radiacin
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
56
Hermoso parque de
generacin elica en
Copenhague, Dina-
marca. En el mar a -
bierto hay viento ms
intenso y uniforme
que en tierra. Sus
veinte generadores
desarrollan 40 MW
en conjunto. (Diez ve -
ces menos que la
central argentina de
Futaleuf, o la de A -
tucha.)
l
La chimenea mayor
no echa casi humo
porque quema bien;
pero despide gases
que recalientan la at-
msfera. Las torres
bajas son enfriadoras
y slo despiden vapor
de agua. Sin embargo
en el cine y la TV a
veces las presentan,
injustamente, como
sm bolos de la con-
taminacin.
l
2
Lo que en un momento histrico se considera alternativo, con el avance tecnolgico puede pasar a ser algo conven-
cional.
3
En la Argentina tambin la generacin de energa elctrica se basa principalmente en la quema de combustibles, en
nuestro caso el gas natural nacional, y el importado de Bolivia.
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 56
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solar en electricidad. Podemos ver esos paneles en las autopistas, donde cargan las
bateras de los telfonos de emergencia
4
para que funcionen aunque se interrumpa
el servicio elctrico. Los paneles tienen bajo rendimiento, y ocupan mucho lugar,
pero son muy limpios.
TIDALES, O DE MAREAS. Son centrales hidroelctricas que aprovechan los desniveles
producidos por las mareas. Slo sirven en lugares costeros donde ese efecto sea im-
portante; adems la geografa debe ser apropiada para embalsar el agua cuando
sube, para usarla despus.
Transmisin, o transporte, de la energa elctrica
Por razones de aislacin elctrica en el espacio disponible, los alternadores de
las centrales generan energa elctrica de una tensin cercana a los 20 kilovolt, con
los que se alimenta un transformador que eleva la tensin a 500 kilovolt. Con esa
tensin, y a medida que se la va generando, la energa se transmite, o transporta, a
lugares distantes, a veces a pases vecinos. Se usa una tensin muy alta para que, a
igual potencia, la corriente sea pequea
5
; entonces los conductores pueden ser del-
gados, livianos y baratos, aunque los aisladores deban tener una mayor longitud.
La posibilidad de generar energa en un sitio y consumirla en otro hace que se
aprovechen mejor los recursos; por ejemplo se pude vender energa cuando sobra,
y comprarla cuando falta. Cuando los horarios pico de consumo no son simult-
neos entre regiones apartadas en longitud geogrca, entonces la transmisin per-
mite aprovechar una central para abastecer dos
zonas en diferentes horarios.
La etapa siguiente a la generacin y transmisin es la distribucin de la energa
elctrica, que se hace a travs de transformadores que reducen la tensin de
500 kV a una ms baja de 13,2 33 kV, con la que se recorren barrios y suburbios.
Sigue por ltimo el consumo. En cada manzana o edicio importante, o en cada
barrio suburbano pequeo, un transformador reduce an ms la tensin, a los
220 V y 380 V de las viviendas e industrias.
57 Apl i c ac i on e s d e l a c o r r i en t e el c t r i ca
Si pretendiramos
transmitir la energa
con una tensin de
slo 220 V, la co-
rriente sera tan alta,
que para construir
las lneas elctricas
no alcanzara todo el
cobre del mundo.
l
Estacin repetidora
de seales de sat-
lite, ubicada en un
descampado carente
de lneas elctricas.
El sistema funciona
con la electricidad
generada por dos pa-
neles solares fotovol-
taicos.
l
l Torres de 500.000 volt que soportan seis cables (dos l-
neas trifsicas). A unos metros del suelo a veces ponen
garfios para que los nios no trepen y sufran daos.
4
La utilidad de esas lneas disminuy con el auge de la telefona celular.
5
Recordemos que la potencia elctrica, en watt, es igual al producto de la tensin, en volt, por la corriente, en ampere.
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 57
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Administracin de la energa elctrica
Hay un organismo
6
que decide, bajo la autoridad poltica, cmo se reparte la
energa; a quines privan de ella cuando no alcanza porque llueve poco; cunta se
compra o se vende; si el agua embalsada se guarda ms tiempo o en cambio se la
hace pasar de inmediato por las turbinas; qu se hace cuando sobra energa que
nadie compra; qu mquinas se detienen en ese caso, o en qu embalse se deja es-
capar el agua sin turbinarla.
La informacin se publica en internet, donde se puede consultar cunta po-
tencia genera cada central, cules fueron sus desperfectos si los hubo, y cunto
vale la energa hora a hora.
Ventajas de la corriente alterna
Hasta 1940 la energa elctrica se distribua con tensin continua, lo que faci-
litaba el funcionamiento del alumbrado pblico con arcos voltaicos. Pero por la
misma razn por la que se mantenan los arcos luminosos, en los cortocircuitos
accidentales tambin se mantenan las chispas; que caminaban por los cables y
causaban incendios. En cambio la tensin alterna, que se distribuy al principio
junto con la continua, se interrumpe cien veces por segundo
7
en nuestro pas, y
120 en algunos otros; as, en cada interrupcin se apagan los posibles arcos. Otra
ventaja de la tensin alterna es que se la puede elevar y reducir con transformado-
res, que no funcionan con tensin continua.
Sistema trifsico de distribucin industrial y domiciliaria
Con el doble n de ahorrar cobre y de facilitar el funcionamiento de los mo-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
58
Los 220 V seran peli-
grosos para los tim-
bres, porque afuera a
veces llueve; por eso
funcionan con menor
tensin. En 1930 an-
daban a pila; hoy,
gracias a la alterna,
usamos transforma-
dores de 220 a 6 V.
Cuando estn secas las pilas,
de todos los timbres, que vos
aprets... Metfora del
abandono en el tango Yira,
yira, de Enrique Santos
Discpolo, 1930
l
220
220V 6V
1,5V
Nuestro pas usa el
gas natural como prin-
cipal combustible pa-
ra la generacin tr-
mica. En menor me-
dida, quema tambin
carbn, y combusti-
bles lquidos deriva-
dos del petrleo.
l
Carbn
Fuel oil
Gas oil
Gas natural
Trmi ca
H drica de base
Nuclear
H dr ica de pico
l Generacin del primero de agosto de 2007,
informada hasta las 19. La potencia de ori-
gen trmico, parte de la hdrica (en celeste,
llamada de base) y la nuclear son casi cons-
tantes a lo largo del da; en cambio la hdrica
de punta es variable y responde a las de-
mandas diferentes en cada horario. A las
cuatro de la maana el consumo es mnimo.
6
Esa institucin es el Sistema Argentino de Interconexin, SADI, que maneja una empresa privada de servicio pblico,
Cammesa: Compaa Administradora del Mercado Mayorista Elctrico, Sociedad Annima.
7
La corriente se interrumpe dos veces en cada ciclo; cuando aumenta y pasa por cero, y cuando disminuye y pasa por cero.
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 58
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tores, la distribucin de energa elctrica en edicios y pequeos comercios e in-
dustrias se hace con cuatro cables, llamados el neutro, y las fases 1, 2 y 3 (o R, S y
T). Entre el neutro y una fase hay 220 V; entre dos fases, 380 V. A cada vivienda
pequea se le da el neutro
8
y una fase.
9
Popularmente el suministro monofsico,
el de una sola fase y el neutro, se llama luz; y el trifsico, de tres fases y el neutro,
fuerza motriz, o fuerza, porque se usa para alimentar motores grandes.
Hay pases que, como el nuestro, usan 220 V y 50 Hz; por ejemplo Alemania,
Dinamarca, Espaa, Francia, Italia, Reino Unido, Paraguay, Uruguay y Chile. Los
Estados Unidos usan 120 V y 60 Hz, como el Brasil, Canad, Cuba, Mxico y Ve-
nezuela, entre otros. Los fabricantes de artefactos tienen eso en cuenta para que se
puedan enchufar en cualquier sitio con slo correr una llave, y a veces aun sin eso.
Cuando por una falla falta una fase, los motores vibran, hacen menos fuerza y
se recalientan. Normalmente hay dispositivos de proteccin, llamados guardamo-
tores, que cortan la alimentacin elctrica en ese caso.
Vivo y neutro
En una instalacin domiciliaria los tomacorrientes tienen o deberan tener
10

tres contactos: tierra, vivo y neutro. Si descalzos y parados sobre un suelo hmedo
tocramos el vivo, sufriramos una sacudida elctrica peligrosa, mortal a veces. En
cambio nada sucede si tocamos tierra o el neutro. Eso ocurre porque la compaa
conecta a propsito uno de los cables a tierra, con una barra enterrada que llaman
59 Apl i c ac i on e s d e l a c o r r i en t e el c t r i ca
Emblema del Sindi-
cato Luz y Fuerza, de
los trabajadores de
los servicios elctri-
cos. El nombre alude
a la energa elctrica
monofsica y trif-
sica, pero tambin, y
con algo de poesa, a
la verdad, y a la for-
taleza sindical.
l
CABLE DE NEUTRO Y TRES
FASES. LAS TENSIONES SON:
negro-azul:
negro-rojo:
negro-verde:
rojo-azul:
verde-rojo:
azul-verde:
l
220 V
220 V
220 V
380 V
380 V
380 V

311
220
U (V)
60
t (ms)
l Las tensiones alternas de la distribucin trif-
sica no varan simultneamente en el tiempo,
sino que cada una de ellas est atrasada o ade-
lantada un tercio de ciclo con respecto a las
tensiones de otras dos fases; eso es til para el
funcionamiento de los motores. La tensin m-
xima instantnea es de 311 V. Los 220 V son la
tensin eficaz, o sea la de una tensin continua
del mismo efecto energtico.
8
El nombre de neutro proviene del hecho de que ese cable no tiene tensin con respecto a tierra, o tiene una tensin
muy pequea.
9
Por error de traduccin de las palabras phase y face, a veces se confunde fase con faz, interfase con interfaz, fases
con faces e interfaces con interfases.
10
Los adaptadores de tres patas a dos, que venden en comercios y en la calle, permiten conectar un artefacto nuevo
a una instalacin vieja, y viceversa; pero anulan la proteccin de tierra, por eso su uso y venta estn prohibidos. Pero
son preferibles a las conexiones improvisadas que hara el pblico si no los pudiese conseguir. Quizs eso explique
el escaso celo para hacer cumplir ese reglamento; seguramente se prefiere la conciencia al castigo.
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 59
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jabalina. Pero por qu hay un vivo
y un neutro? Si la compaa no co-
nectara ningn cable a tierra, no
nos salvaramos, acaso, de descar-
gas molestas y peligrosas?
La respuesta es negativa. Su-
pongamos que as lo hicieren, y
que nada conectasen a tierra. Pero una falla en una de las miles de viviendas en el
barrio hara que un cable de energa se vincule a tierra, y exponga con eso a los dems
a que sufran descargas cuando tocan el otro conductor. Como las fallas son inevita-
bles, la compaa elctrica decide
evitar efectos errticos y sorpresi-
vos con una conexin denitiva
que hace que los percances de un
usuario no dependan del estado
de la instalacin de otro.
Sistemas aislados de alta seguridad
En quirfanos y otros ambientes de seguridad, ponen transformadores de 220
a 220 V, para aislar de tierra los dos conductores de la instalacin. As nadie sufre
una sacudida, cualquiera sea el cable que toque, mientras sea slo uno y no exista
ninguna otra falla.
11
Cada vez se populariza ms la instalacin de disyuntores diferenciales. Disyuntor
signica que desconecta; diferencial, que lo hace cuando hay diferencia entre las
dos corrientes que lo atraviesan, la del neutro y la del vivo.
Fusibles e interruptores termomagnticos
Las corriente excesiva que circula por los cables de una instalacin, debida a
que hay demasiadas cosas enchufadas, o a un cortocircuito accidental, puede pro-
ducir incendios, humos txicos, o fundir los cables dentro de las paredes, con gra-
ves daos personales y materiales. Para evitarlo, se intercalan fusibles y llaves
termomagnticas.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
60
El disyuntor diferen-
cial acta cuando la
corriente que recorre
el conductor vivo es
diferente de la que
pasa por el neutro.
Cuando eso ocurre es
que hay una fuga a
tierra, posiblemente a
travs de una per-
sona, que con este
aparato se salva de
recibir corriente du-
rante mucho tiempo.
La instalacin tiene
que estar en perfecto
estado. El botn azul
comprueba su funcio-
namiento, con una di-
ferencia de corriente
de 30 miliampere.
l

Vivo Neutro

Falla
11
Esos sistemas de alimentacin slo se deben usar cuando hay un buen servicio de mantenimiento. De otro modo, si
en un aparato se daase la aislacin con respecto a tierra, y si no se lo reparase de inmediato, se perdera la ventaja
original, y surgiran percances al azar, segn se encienda o no el equipo defectuoso.
Ncleo de
hierro
Lnea (vivo y neutro)
Electroimn
Mecanismo
de desconexin
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 60
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Efectos de la corriente elctrica en el cuerpo humano
Raramente percibimos una corriente de 50 A. Un miliampere nos da una sa-
cudida alarmante; diez miliampere producen movimientos incontrolados; treinta
miliampere, si persisten durante un segundo o ms, pueden paralizar los msculos
respiratorios. Las corrientes mayores pueden paralizar el corazn.
En la Argentina mueren ms de dos mil personas por ao en accidentes elc-
tricos. Los especialistas recomiendan, en caso de desvanecimiento, comprobar si
la vctima respira, y en ese caso no hacer nada hasta la llegada de auxilio mdico.
Si no respira, pero tiene pulso, hay que darle respiracin boca a boca.
Si adems de no respirar, la vctima tiene el corazn paralizado, hay que hacerle
respiracin boca a boca y a la vez masaje cardaco.
12
La gura de la pgina siguiente
indica las maniobras de auxilio para esos casos.
61 Apl i c ac i on e s d e l a c o r r i en t e el c t r i ca
Un caracol pintado en
un fusible indica que
es de actuacin lenta,
apropiada para el
arranque de un motor.
Un rayo identifica un
fusible rpido, para
equipos electrnicos.
(La tortuga y la liebre
de nuestra fbula la-
tina son conos menos
interpretados en el
ambiente elctrico in-
ternacional.)
l
Cortocircuito delibe-
rado producido en
una instalacin, para
estudiar sus efectos
destructivos el caso
de que no acten las
protecciones. El fue-
go debe salir hacia
arriba y no quemar
ningn maniqu tes-
tigo.
l
Indicador de
fusin
Arena
Alambre
Cuerpo
cermico
Vidrio Metal fusible
Fusible
de 12V
Fusible
de 220V
10 100
1
1
100
10
3
0,01
0,1
10
10
4
Tiempo deactuacin (s)
I / In
0,1
Curva de la
llave
Curva del
fusible
Cuanto ms se excede la co-
rriente normal, ms rpida-
mente acta un fusible. Por
ejemplo, y como lo indica el
punto rojo, si circula el triple de
la corriente normal, se funde en
diez segundos.
Las llaves termomagnticas
tienen la ventaja de que en caso
de cortocircuito, interrumpen la
corriente de inmediato, sin la de-
mora de un fusible.
12
Los mdicos que actan en emergencias aseguran que quienes estn en el lugar del accidente, aunque sus conoci-
mientos sean infinitamente menores que los de los especialistas, tienen en cambio la gran ventaja de poder actuar
al instante y sin demoras; de ah la conveniencia de conocer los rudimentos de la atencin de vctimas de choques
elctricos que parezcan muertas, pero que tengan apenas una parlisis respiratoria momentnea de la que se puedan
recuperar con ayuda.
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 61
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PROPUESTAS DE ESTUDIO
5.1. Cul de los cuatro cables de la pgina 59 es el neutro?
5.2. Busquen en diarios o Internet ejemplos de usos correctos e incorrectos de las
expresiones kilowatt y kilowatt hora.
5.3. Construyan un motor experimental, por
ejemplo el de la gura, hecho con una pila, un
imn y un alambre aislado enrollado alrededor
de una caja de fsforos.
5.4. Aluar gasta 14 megawatt hora por cada tone-
lada de aluminio que produce. Cunto aluminio
fabrica anualmente con los 2.500 gigawatt hora
por ao que recibe de Futaleuf?
5.5. A cuntos megawatt equivale un gigawatt hora por ao?
5.6. A quince centavos el kilowatt hora cunto dinero se pierde por cada hora
que deje de funcionar una lnea de 500 kV y 1.000 A? (La potencia trifsica se
calcula como P = 3 U.I)
5.7. Consideren las ventajas e inconvenientes de los 220 V en las casas argentinas,
comparados con los 120 V de otros pases.
Otras fuentes
Sugerimos buscar en la Red con las palabras Cammesa, generacin, distribucin,
energa elctrica, vivo, neutro, RCP (reanimacin cardiopulmonar), CPR (cardio-
pulmonary resuscitation) , Ctedra de Fsica del CBC UBA; como ejemplo de ex-
presin errnea, kilowatt por hora; y acertada, kilowatt hora por bimestre.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
62
El mundo de noche.
Se combinaron arts-
ticamente fotos rea-
les tomadas en mo-
mentos diferentes, de
noche local, y sin
nubes (podra haber
algo de trampa). Las
zonas ms luminosas
son las de ms pobla-
cin y desarrollo.
l
Smbolos internacio-
nales de peligro elc-
trico, tiles porque
muchos no leen las
advertencias, o perci-
ben mejor las figuras
que el texto.
l
Cap 05:Maquetacin 1 06/10/2010 03:29 a.m. Pgina 62
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Captulo 6
Materiales elctricos
63
l Los plsticos, popularizados a partir de 1930, revo-
lucionaron la produccin, especialmente, la de la in-
dustria elctrica.
Izquierda arriba: antiguos aisladores de metal y dis-
cos de vidrio, o de porcelana esmaltada, que todava
se usan, enganchados en cadena. Cada disco so-
porta 10.000 V.
Izquierda abajo: detalle de los eslabones de las ca-
denas.
Derecha arriba: otros, enterizos, hechos con barras
macizas de plstico reforzado con fibra de vidrio
(como el de las garrochas y caas de pescar), en-
fundados en goma de silicona. Pesan diez veces
menos, son ms baratos, cumplen la misma funcin
y, si se caen, no se rompen. Cada centmetro soporta
10.000 V.
ELECTRICIDAD
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 63
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La industria elctrica necesita conductores, aislantes y semiconductores.
1
Los
materiales conductores ms usados, actualmente, son el cobre y el aluminio.
Cobre
El cobre siempre tuvo un gran valor estratgico, desde la
antigedad, cuando se lo usaba, aleado con estao, en la fa-
bricacin de ollas, arados, lanzas y echas (despus, balas de
fusil). Este metal se encuentra, a veces, en estado puro o nativo
en la naturaleza, y ms comnmente en forma de xidos y
sales. Hoy, sigue siendo muy apreciado, pero no tanto para la
guerra; se usa mucho ms en la industria elctrica. Despus de la plata, el cobre es
el metal que mejor conduce la electricidad. Se lo puede tralar fcilmente, es decir,
convertirlo en hilos delgados.
El cobre se suelda con facilidad
2
y hace buen contacto cuando se lo aprieta.
Pero no resiste bien la intemperie. El ambiente industrial y los gases de escape de
los coches, en las ciudades y cercanas de rutas, atacan su supercie.
Aluminio
Este metal es ms reciente en la historia; se lo obtuvo por primera vez en 1825.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
64
Materiales elctricos
Aquiles carga el
cuerpo de Patroclo,
empua su lanza de
bronce y jura ven-
garse. (Escena de la
Ilada, siglo VIII aC.)
El bronce es una
aleacin de cobre y
estao. Abajo, otro
uso blico del metal:
balas de fusil con
vainas de bronce y
cabezas de plomo
cubiertas de cobre.
l
l Corte transversal de un delgado alam-
bre de audfono, de unos cien micrones
de dimetro (una dcima de milmetro).
Sus tres micrones de barniz aislante so-
portan una tensin de hasta mil volt.
1
La palabra semiconductor tiene, en este captulo de electricidad, el significado de un material de propiedades inter-
medias entre las de conducir y aislar. En el ambiente electrnico, en cambio, reciben ese nombre ciertos cristales
que son, normalmente, aislantes, pero que se vuelven conductores cuando se les aplica una seal elctrica en un
electrodo de control, o cuando reciben algn otro estmulo, como la luz o radiaciones.
2
Hay alambre esmaltado, llamado autosoldable, que se puede soldar sin necesidad de rasparle el esmalte aislante,
el cual acta como fundente y facilita la unin.
Cpula de cobre del
Congreso de la Na-
cin. La ptina de
xido, carbonato y
sulfato protege el
resto del metal.
l
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 64
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Resiste mejor los agentes climticos; pero su conductividad elctrica alcanza slo
el 60 por ciento de la del cobre. Sin embargo, su densi-
dad es tres veces menor. Entonces, aunque para la
misma corriente los cables de aluminio deban ser ms
gruesos, resultan ms livianos que los de cobre. Eso es
importante en las lneas de transmisin elctrica, porque
las torres y los aisladores no tienen que soportar tanto
peso como lo requerira el cobre. En cambio, en los con-
ductores envainados, el aluminio es poco ventajoso,
porque encarece la aislacin, que tiene que ser de mayor
dimetro.
El aluminio vale hoy tres dlares el kilogramo, mientras que el cobre cuesta
cuatro. Por volumen, el precio de esos dos metales es de 9 y 36 dlares por litro.
La buena resistencia a la corrosin del aluminio se debe a que se le forma, na-
turalmente, una capa de xido muy delgada y transparente, de apenas unas diez
molculas de espesor. Esa capa se reconstituye de inmediato donde se daa. An
as, la atmsfera de las ciudades la ataca, por lo que se aplica, a veces, un procedi-
miento llamado anodizado,
3
que genera una capa de xido de espesor tres mil veces
mayor, unos 30 micrones y, a veces, cien micrones en el llamado anodizado duro.
Esa capa protectora tiene, por desdicha, un gran inconveniente elctrico: di-
culta el contacto. Cuando en las instalaciones elctricas se usa aluminio, hay que
hacer los empalmes con una grasa especial que disuelve la capa de xido, inhibe
su formacin y protege el metal de la atmsfera. De otro modo, la unin se calen-
tara anormalmente, y se fundira.
Conductores compuestos
Un material conductor que rene las ventajas
del aluminio y del cobre, resultado de una til va-
riante del tralado, est compuesto de aluminio en
la mayor parte del volumen, pero con una delgada
capa de cobre por afuera. Las barras compuestas se pueden empalmar como si fue-
ran de cobre, pero pesan y cuestan poco ms que las de aluminio.
Los siguientes datos ayudan a decidir en qu casos conviene usar uno u otro
65 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
La capa de xido de
aluminio que resulta
del anodizado es po-
rosa; por eso acepta
bien las tintas.
La pieza de aparien-
cia natural en la fi-
gura, tambin fue
anodizada.
l
Distintas formas de
barras de aluminio re-
cubiertas de cobre,
destinadas a la con-
duccin de la co-
rriente elctrica.
En edificios grandes,
conviene hacer la ali-
mentacin elctrica
con barras y no con
cables, demasiado
gruesos y difciles de
manejar.
l
3
Anodizar una pieza es sumergirla en una solucin qumica, conectarla al polo positivo y hacerle circular corriente
para que se le forme una capa protectora, por ejemplo, de un metal resistente a la oxidacin. En el caso del aluminio
la solucin es de cido sulfrico, y la capa que se le forma es de un xido de ese metal. Se hace circular un ampere
por cada decmetro cuadrado de superficie, hasta que la pieza se torne bastante aislante. El negativo se conecta a
un ctodo de plomo, tambin sumergido.
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material con nes elctricos. Por ejemplo, el oro conduce mejor que el aluminio,
y peor que el cobre; y es, por mucho, el ms caro de esos metales. Pero resiste
tanto la corrosin, que se lo preere para fabricar los electrodos de las pantallas
de cristal lquido, o LCD, y para baar los contactos de las plaquetas de las com-
putadoras, porque en esas aplicaciones su utilidad es mucho mayor que el costo,
dado que se lo emplea en muy pequea cantidad.
Junto a la tabla, recordamos la frmula que da la resistencia R, en ohm, de un
conductor de resistividad r (en .m), longitud L (en metros) y seccin transversal
A (en m
2
).
Abajo, su recproca, que da la conductancia G de ese mismo conductor, en sie-
men (S), en funcin de los mismos datos y de su conductividad, g (en S/m). La
conductividad es la inversa de la resistividad, y S = 1/.
Por ejemplo, un alambre de cobre de un metro de longitud y un milmetro
cuadrado de seccin, tiene una resistencia elctrica R = 0,017 , y una conduc-
tancia G= 58 S. Si es de aluminio, su resistencia es de 0,026 , y su conductancia,
de 38 S.
Superconductores de alta temperatura
La superconduccin, o superconductividad, y una de sus consecuencias, la levi-
tacin magntica, fueron descubiertas en 1911 por el fsico holands H. K. Onnes,
premio Nobel de Fsica en 1913. El investigador not, entre otros notables efectos,
4
que el mercurio y el plomo se convierten en conductores perfectos, cuando su tem-
peratura es menor de cuatro grados Kelvin, o 269 grados centgrados bajo cero. La
resistencia elctrica del material se anula por completo y una corriente elctrica que
estuviera circulando, se mantiene, indenidamente, y sin gasto de energa. El plomo
y el mercurio son superconductores de baja temperatura.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
66
El paciente en estudio
pasa por la bobina su-
perconductora del
tomgrafo, que ge-
nera en su cuerpo un
intenso (pero inofen-
sivo) campo magn-
tico, con el que se
estudian sus rganos
y tejidos.
l
Para obtener nitr-
geno lquido, se com-
prime el aire de la
atmsfera con com-
presores, se espera a
que se enfre, y si la
compresin fue sufi-
ciente, ya con eso, el
aire queda lquido.
Cuando se libera la
presin, el aire co-
mienza a hervir, pero
se lo puede conservar
lquido durante mu-
chas horas en un
termo.
Lo primero que se se-
para es el nitrgeno,
que hierve a 77 K;
despus lo hace el
oxgeno, a 90 K.
l
METAL
plata
cobre
oro
aluminio
hierro
PRECIO
DLARES/kg
160
4
25.000
3
1,6
CONDUCTIVIDAD
S/m
0,630 x 10
8
0,580 x 10
8
0,452 x 10
8
0,377 x 10
8
9,90 x 10
8
DENSIDAD
kg/dm
3
10,5
8,9
19,3
2,7
7,8
4
Otro efecto de las temperaturas muy bajas es la superfluidez del helio lquido que, a tres grados Kelvin, pierde por
completo su viscosidad. Cuando se lo deja de agitar, en vez de detenerse, al rato, como lo hacen los dems lquidos,
se mantiene en movimiento.
R = r
L
A
G = g
A
L
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 66
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En 1986 K. A. Mller y J. G. Bednorz desarrollaron materiales que presentan
superconductividad a temperaturas superiores a los 77 K y recibieron, por eso, el
premio Nobel de Fsica de 1987. La receta para fabricarlos result tan sencilla des-
pus del descubrimiento, que la hija de uno de ellos la puso en prctica en una feria
escolar de ciencias. Esos materiales, de la familia de los cermicos, se conocen como
YBCO, en ingls xidos de itrio, bario y cobre, y son superconductores de alta tem-
peratura. Aqu alta signica 195 grados bajo cero,
5
que es la temperatura de ebulli-
cin del nitrgeno a la presin normal. Ese gas es el ms abundante del aire.
La explicacin de la superconductividad se basa en la fsica cuntica y es algo
complejo, especialmente, la de alta temperatura.
Hay variadas aplicaciones de los superconductores. Se los usa en trenes de alta
velocidad, que levitan sin rozamiento sobre rieles magnticos. En algunos tom-
grafos computados, en hospitales, se hacen circular, por superconductores, corrien-
tes elctricas muy grandes, que generan campos magnticos intensos, necesarios
para el anlisis por resonancia magntica nuclear.
6
Los reactores de fusin nuclear,
hoy todava experimentales, emplean superconductores para las grandes corrientes
que generan el campo magntico que mantiene el plasma en su sitio. Se usan, tam-
bin, en el Gran Chocador de Hadrones, en Suiza, donde forman parte de los elec-
troimanes que hacen girar en crculos las partculas aceleradas. Algunas estaciones
de telefona celular emplean superconductores en sus generadores de microondas,
y se los usa tambin en memorias de computadoras de alta velocidad.
Quiz la energa de las centrales elctricas se transmita, algn da, por super-
conductores de temperatura ambiente, si su existencia fuera posible.
Semiconductores
A veces hay que conducir, lo mejor posible, la electricidad; y, en otros casos, se
trata, al contrario, de aislarla cuanto se pueda. Para eso se necesitan materiales de
elevada conductividad y de gran resistividad, respectivamente.
67 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Cuando se aprietan
las teclas, los puntos
negros (de goma con-
ductora) unen los con-
tactos de cobre del
circuito impreso.
l
l Levitacin magntica. Un imn per-
manece suspendido sobre un material
superconductor enfriado con nitrgeno
lquido, y viceversa.
5
Los grados de temperatura de la escala centgrada se indican con el smbolo C; los de la escala Kelvin o absoluta,
con la letra K, sin el crculo elevado. La temperatura de 0 C equivale a 273,16 K.
6
En captulos siguientes se trata el tema con mayor detalle.
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 67
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Pero, tambin, son tiles los materiales de condicin intermedia entre la con-
duccin y la aislacin, sea porque deban tener cierta resistencia elctrica para la
funcin que cumplen o, simplemente, porque son baratos y no se necesita una
conductividad mayor.
El cable de media tensin de la gura tiene un alma conductora de 19 alambres
de cobre estaado, un aislante de polietileno amarillo, una envoltura de tierra de
papel metlico, una malla protectora de acero y una funda de plstico rojo. Pero,
entre el cobre y el aislante hay unas
capas negras de un plstico semicon-
ductor, cuya funcin es la de evitar
que dentro del cable quede aire so-
metido a un campo elctrico intenso,
porque hara chispas que en pocos aos destruiran la aislacin.
7
En este caso no se busc, especialmente, que esas envolturas fuesen semicon-
ductoras; serviran, igualmente, si condujesen tanto como un metal.
Los teclados de controles remotos y computadoras, suelen tener contactos de
goma semiconductora, pero si la goma fuera muy conductora, servira igualmente.
De hecho, la hacen todo lo conductiva que pueden.
En otros casos se necesita, en cambio, que el material tenga cierta resistencia.
Por ejemplo, para pintar las lneas calefactoras en la luneta trasera de los coches,
que evitan la condensacin de humedad, se usa una pintura de polvo de cobre
que conduce bastante menos que un cable del mismo material.
8
Otro ejemplo en el que la conduccin parcial es
til, es el de los terminales de media y alta tensin,
en los que no alcanza con pelar el cable, simple-
mente. Donde termina la malla de tierra hay que
arrollar cinta semiconductora en forma de cono,
para repartir el efecto de borde y evitar chispas.
9
Aislantes orgnicos e inorgnicos
Por su relacin con los organismos vivientes y la antigua creencia de que slo
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
68
Contacto ingenioso.
La unin elctrica
entre los contactos
de oro de la pantalla
de cristal lquido y el
circuito impreso de
cobre, se hace a pre-
sin, a travs de tiras
de goma aislante con
segmentos conducto-
res intercalados.
En vez de oro se usan,
tambin, compuestos
conductores transpa-
rentes de estao y de
indio.
l
7
Ese efecto de chisporroteo dbil pero, permanente, se conoce como descargas parciales. Se las estudia y se las
trata de evitar desde hace sesenta aos. En un cable se admiten descargas parciales de hasta cinco picocoulomb.
8
Recordemos que la potencia elctrica, en watt, se calcula como P = U
2
/R, donde U es la tensin en volt, y R la resis-
tencia, en ohm. La tensin de la batera de un coche es de 12 V; si se quiere una potencia de calefaccin de 36 W, la
resistencia de calefaccin tiene que ser de 4 .
9
La subestacin transformadora Azopardo, que abasteca a ms de un milln de habitantes en Buenos Aires, qued
destruida por completo en 1999, tres meses despus de su inauguracin. Se ha especulado que el siniestro se pudo
deber a una confusin entre la cinta aislante y la conductora, usadas para empalmar cables de 132 kV.
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 68
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ellos los podan producir, hoy se llaman materiales orgnicos los compuestos del
carbono en general, con excepcin de los carburos, los carbonatos y los xidos.
Por similitud de las uniones qumicas, se incluyen entre los materiales orgnicos
los compuestos del silicio del mismo tipo.
Por ejemplo, la glucosa, la celulosa, el polietileno, el cido actico y la goma
de silicona son materias orgnicas. En cambio el vidrio, el cuarzo, la cermica, el
aire y la vidia (carburo de tungsteno, titanio y molibdeno) son materiales inorg-
nicos, aunque algunos de ellos contengan carbono, o silicio.
En toda poca, se usaron aislantes de las dos categoras, por ejemplo, cinta aisla-
dora de tela de algodn impregnada en caucho natural, o gutapercha, que todava
se vende, y alambres de cobre estaados y aislados en goma y tela, encerados para
que resbalen dentro de los caos. Para usarlos bajo los
rayos del Sol, sin que se degradasen, se los cubra con
plomo.
10
Si hoy pedimos en una casa de electricidad cor-
dn smil plomo, nos darn uno de apariencia idntica a
la del antiguo, pero, de plstico gris, estable ante la radia-
cin solar. Esa clase de instalacin, tan precaria, hoy est en desuso, y prohibida.
En media y alta tensin, los aislantes tradicionales eran inorgnicos: la porcelana
y el vidrio, que todava se usan. Hace 60 aos no haba otros materiales conables,
que slo se pudieron desarrollar despus de terminada la Segunda Guerra Mundial.
La porcelana es un material cermico, es decir, que resulta de la coccin de tie-
rras. Se fabrica con una arcilla muy na y blanca, el caoln, con la que se hace
barro, se le da forma, se lo seca y se lo cuece a temperaturas superiores a los mil
grados. Cuando est bien hecha resulta compacta y sin poros, pero la porcelana
igualmente se esmalta para su uso elctrico. El color ms comn para los aisladores
es el marrn oscuro, porque oculta las imperfecciones; por eso los ms exigentes
preeren el blanco,
11
o el gris, para que se note menos en el paisaje.
En la fabricacin de aisladores elctricos se tiende a un uso cada vez mayor de
materiales orgnicos, muchos de ellos de invencin reciente. Sigue un conjunto
de trminos tcnicos relacionados con esa rama de la industria.
Termoplstico
Un plstico es un material al que se puede dar forma. Si no se aclara otra cosa,
se sobreentiende que se trata de un plstico sinttico, resultante de la industria
69 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Aislador inorgnico
roto, de porcelana
blanca esmaltada
l
10
Hoy se desalienta el uso del plomo, porque algunas de sus sales son txicas. En Amrica y Andaluca todava llamamos
plomeros a quienes trabajan con instalaciones de agua, aunque usen caos de otro material.
11
El blanco, adems, es poco atractivo para los vndalos, porque el aislador queda del mismo color antes y despus
de que le hagan saltar el esmalte a pedradas, o con disparos.
La artista plstica
Marta Minujin, y una
de sus curiosas es-
culturas de yeso. La
palabra plstico signi-
fica relacionado con
las formas.
l
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 69
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qumica, y no, por ejemplo, del barro o del yeso que, tambin, son plsticos en el
sentido primitivo del trmino. Un termoplstico es un plstico que se ablanda con
el calor; se puede fundir, y volver a usar.
Termorrgido
Un plstico termorrgido es el que, una vez polimerizado, ya no se ablanda con
el calor, y no se puede fundir para reciclarlo. Es el caso de las resinas epxicas.
Polmeros
Un polmero es un material de molculas muy grandes, formadas por otras
menores, los monmeros. La unin de monmeros es la polimerizacin. Por ejem-
plo, el Poxipol se vende en forma de monmero. Cuando se mezclan sus dos
componentes, se polimerizan y queda un slido. Su nombre qumico es epoxi, o
resina epxica, un muy buen aislante elctrico. Otros ejemplos de polmeros son
el polietileno, el polivinilo, el poliuretano y el polister.
Elastmeros
Reciben ese nombre los polmeros elsticos, entre ellos las gomas de silicona, al-
gunas de cuyas variedades se pueden preparar con la mezcla de dos componentes.
PRFV (plstico reforzado con bras de vidrio)
Seguramente, este material es uno de los que ms han hecho avanzar todas las
ramas de la industria. Se hilan en caliente bras de vidrio de diez micrones de di-
metro, ms nas que una tela de araa.
12
Con millones de esos hilos en paralelo,
impregnados en epoxi para mantenerlos juntos, se hacen barras, llamadas de
epoxividrio, muy resistentes y de muy buena aislacin.
Aparte de su uso elctrico, Los plsticos reforzados con bras de vidrio se usan
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
70
Traduccin del chino:
Abastecemos el 70%
del consumo!
Barras de resina e-
poxi reforzadas con
fibras de vidrio, fabri-
cadas por Golden
Phoenix.
Cuando se las cubre
con fundas aletadas
de goma, sirven de
aisladores orgnicos
de alta tensin.
l
12
Una tela de araa de cien micrones resiste cinco gramos de peso, lo que equivale a una resistencia a la traccin de
6.500 kg por centmetro cuadrado, comparable con la del acero. La resistencia a la traccin del vidrio hilado es, an,
mayor. Pero no es que el material en s sea muy resistente; lo que realmente resiste es su superficie, tanto ms
extensa cuanto ms finamente hilado est el vidrio.
Aislador compuesto
atacado por caca-
tas tropicales. Slo
picotean los aislado-
res nuevos, quiz por
el olor de la goma.
l
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 70
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para hacer chapas acanaladas translcidas para techos, toldos rgidos, protecciones
de guardabarros, piletas de natacin, bandejas, sillas y agujas de tejer.
Aisladores compuestos
13
Estos aisladores se componen de un ncleo de epoxividrio envuelto en una
funda de goma aletada. Cuando llueve o se humedecen, las aletas aumentan la
longitud de agua para que, aun, en esas condiciones provean una buena aislacin.
Comparacin de propiedades de materiales elctricos
El mundo est cada vez ms poblado y crece la demanda de energa elctrica
de cada uno de sus habitantes. En las ciudades, apenas queda sitio para el tendido
elctrico. Los aparatos de distribucin en media tensin (interruptores, fusibles,
transformadores) tienen que ser cada vez ms pequeos, y soportar condiciones
de servicio ms severas que antao. Esa presin es tan intensa que, an los profe-
sionales ms conservadores y apegados a lo que aprendieron en las etapas tempra-
nas de sus vidas, estudios y prcticas profesionales, terminan aceptando los nuevos
materiales, a veces, a regaadientes y con aoranza de las ventajas de los antiguos.
Sigue un resumen comparativo para conductores y aislantes elctricos.
Conductores
Para nes de transmisin de energa y para igual corriente, el aluminio es ms
barato
14
y liviano que el cobre; y en las aplicaciones de alta tensin los inconve-
71 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Feliz combinacin de
cobre y aluminio para
barras de alimenta-
cin elctrica en gran-
des edificios. La co-
rriente circula, princi-
palmente, por el co-
bre, y parte por el alu-
minio que, con su
gran superficie, ayuda
a la disipacin del ca-
lor.
l
l Aislador de resina polister reforzada con fibra de vidrio (el mate-
rial es semejante al que se usa para hacer piletas de natacin). Con
fines experimentales se lo moj y se le aplic alta tensin, hasta que
saltaron chispas que carbonizaron la pieza.
13
En el ambiente elctrico, a los aisladores compuestos de ncleo y envoltura les dicen aisladores polimricos, o ais-
ladores orgnicos, a pesar de que los de epoxi y los de polietileno tambin son orgnicos, y polimricos.
14
El mayor costo en la produccin de aluminio no es el del mineral del que se lo extrae, ni el de su transporte, sino de la
energa elctrica que se utiliza para descomponerlo. El costo del aluminio flucta, entonces, junto con el de la electricidad.
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nientes de empalme y resistencia de contacto se pueden resolver satisfactoriamente.
Es ventajoso, tambin, en las instalaciones de grandes edicios e industrias, donde
se lo usa en forma de barras. Pero sus empalmes requieren personal idneo de ins-
talacin y mantenimiento.
Para conductores de pequeo calibre es preferible el cobre, porque ocupa
menos sitio, ahorra aislacin y es fcil de unir a presin, y de soldar.
Aislantes
Los cermicos resisten bien la radiacin solar; tambin, las chispas superciales
que se producen en los aisladores instalados cerca del mar, causadas por la niebla
salina conductora. Estn a salvo de la carbonizacin, porque carecen de carbono;
no necesitan petrleo para su fabricacin; los loros no los picotean y, en grandes
cantidades, son muy baratos.
Pero, en su contra, son pesados y, como se hornean a ms de mil grados, no se
les puede poner piezas metlicas de jacin incorporadas, Sus bases y cabezas me-
tlicas son muy grandes, y hay que pegrselas despus con cemento. Son frgiles,
y tientan a los vndalos.
En cambio, los aisladores de materiales orgnicos son livianos, admiten su fa-
bricacin en pequeas cantidades, porque no requieren hornos grandes; resisten
los golpes y disparos de armas; adems los vndalos los ignoran, porque, cuando
reciben un golpe, no estallan en mil pedazos como los aisladores de vidrio, ni mar-
can el acierto con un cambio de color.
Aunque los aisladores de materiales orgnicos no son eternos como los de por-
celana, soportan razonablemente bien el paso del tiempo. Hay variedades resis-
tentes a la carbonizacin y, algunos, carecen, exteriormente, de carbono, porque
estn envueltos en goma de silicona. Como se los elabora a temperaturas no
mucho mayores que 150 grados centgrados, admiten la colocacin de piezas me-
tlicas internas, electrodos, insertos y amarres.
Pero, en su contra, son combustibles; sus materias primas provienen del pe-
trleo que empieza a escasear; no resisten altas temperaturas y el sol los desluce y
los vaporiza, paulatinamente.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
72
Las bujas de coche
se hacen con aislan-
tes cermicos. La por-
celana resiste bien las
elevadas temperatu-
ras del motor de ex-
plosin, y asla los
20 kV para las chispas
de encendido.
l
l Epoxi hidrfoba desarrollada
por Huntsman (ex CibaGeigy).
Rechaza el agua, que no llega a
conectar vivo y tierra.
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 72
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Clculos de conveniencia
En el estudio de costos interviene, naturalmente, el precio del producto, la con-
ductividad de un material conductor, la resistividad, si es un aislante; la densidad
(de la que depende el peso de las piezas fabricadas), la duracin, y el costo del
mantenimiento, entre otros factores. Pero, a veces, el fro clculo matemtico no
es del todo acertado, porque el mundo es ms complejo que las ideas que nos ha-
cemos de l.
15
Hecha esa salvedad, consideremos este ejemplo simplicado:
en qu porcentaje se puede estimar la economa que brinda el uso del aluminio,
con respecto al cobre, en el tendido de una lnea de alta tensin?
Respuesta
Sin considerar que el mayor grosor del cable facilita su enfriamiento y que, su
menor peso permite ahorrar en torres y aisladores, y basados, solamente, en el pro-
psito de hacer una lnea de igual resistencia elctrica, tenemos en cuenta que,
para longitudes iguales, la relacin de secciones es la inversa de la relacin de con-
ductividades.
De acuerdo con los datos de este captulo, la seccin de aluminio ser igual al
producto de la seccin del cobre por el factor 0,58 / 0,37.
Por otra parte, la relacin de densidades es de 2,7 a 8,9. El nuevo peso, en conse-
cuencia, ser igual al producto del peso de cobre por el factor (0,58 / 0.37).(2,7 / 8,9),
que da 0,476. La lnea de aluminio pesar menos de la mitad de lo que pesa la de
cobre.
Por ltimo, los precios de los metales estn en la proporcin 3 a 4, entonces, la
relacin de costos valdr 0,3566. La economa es, por lo menos, del 64 por ciento.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
6.1. Qu se podra hacer para disminuir el vandalismo que afecta las instalaciones
elctricas areas, en casi todo el mundo?
6.2. Qu valor de seccin transversal, en milmetros cuadrados, debera tener un
Ma t e r i al e s e l c t r i c o s 73
15
Un profesor de luminotecnia del que slo recordamos su apellido, Yepes, nos dio el problema de calcular en cunto
tiempo se amortizara el costo de reemplazar las antiguas lmparas incandescentes que alumbraban el Puente Ave-
llaneda, por otras ms caras de sodio, pero que dan ms luz y consumen menos energa. Obedientes, hicimos el
clculo y hallamos el resultado. El docente, adems funcionario municipal, nos hizo ver con amabilidad que habamos
olvidado un factor crucial: el humano. Los destrozos causados peridicamente por los fanticos daban por tierra con
nuestras ecuaciones. Siempre brindaba su experiencia profesional en las clases.
Arriba, transformador
aislado en aceite con-
tenido en una cuba de
metal. Abajo, otro de
aislacin slida de
epoxi; pero su uso se
limita a ambientes
protegidos de la in-
temperie.
l
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 73
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alambre de aluminio para que su resistencia elctrica sea la misma que la de otro
alambre de cobre de la misma longitud? Y cul sera su dimetro?
6.3. Con los datos del captulo 4, a cuntos IACS equivale la conductividad del
aluminio?
6.4. Los contactos de las plaquetas de una computadora pueden totalizar un rea
de veinte centmetros cuadrados y se los recubre con dos micrones de oro. Cunto
vale el oro usado en una computadora? Un micrn es la milsima parte de un mi-
lmetro; la densidad del oro es de 19,4 gramos por centmetro cbico, y una onza
Troy (31,1034768 gramos) de ese metal vale mil dlares.
6.5. El dimetro de los alambres de cobre, y otros, se suele dar en milmetros, y
tambin en AWG,
16
el mismo nmero que se usa en joyera y body piercing para
designar el calibre de los aretes.
17
Ms grande el nmero, ms no el alambre. Esa
norma establece 44 dimetros o calibres: 0000, 000, 00, 0, 1, 2, 3,... 38, 39 y
40. El 0000 corresponde a 0,46 pulgadas; el 39, a 0,005 pulgadas; y el resto se
distribuye de modo que la relacin ente dos calibres consecutivos sea la misma
para todos. Con esos datos, calculen qu calibre AWG tiene un alambre de un mi-
lmetro de dimetro. Una pulgada equivale a 25,4 milmetros. (Pueden tomarse el
hermoso trabajo de deducir la frmula, o copiarla de algn lado.)
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en Internet con las palabras cobre, aluminio, elastmeros,
alta tensin, superconductividad y levitacin magntica (hay vistosos vdeos, con
trenes de verdad y modelos pequeos).
http://imagenes.mailxmail.com/cursos/imagenes/7979_12_2.jpg
- Fotografa infrarroja de una lnea area, en la que los cables tibios se ven lumi-
nosos.
http://www.kr2-egb.com.ar/anodizado.htm
- Instrucciones caseras para anodizar aluminio.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
74
16
American Wire Gauge, calibre estadounidense de alambres.
17
La influencia de la industria britnica y estadounidense se extiende a muchas unidades de medida, todava usuales
en la Argentina. Por ejemplo, compramos la madera en metros de largo, pero en pies de ancho y pulgadas de espesor;
la capacidad de las heladeras se da en pies cbicos; su potencia de enfriamiento en BTU (unidades trmicas britnicas)
por hora; medimos la presin de los neumticos en PSI (libras por pulgada cuadrada); el oro se pesa en onzas Troy;
y el dimetro de los tornillos y la diagonal de las pantallas se expresa en pulgadas. Es bueno usar las unidades in-
ternacionales, que coinciden con las legales argentinas; y tambin conviene conocer las otras unidades.
La cantidad de oro
que se utiliza para
mejorar los contactos
elctricos de los cir-
cuitos impresos, es
baja; y su costo, mo-
derado.
l
Calibre, o galga, para
medir dimetros de
alambres, y espeso-
res de chapas.
l
Cap 06:Maquetacin 1 06/10/2010 03:30 a.m. Pgina 74
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Captulo 7
Magnetosttica
75
l Se han sembrado esos micro-
bios en lechos de ros contamina-
dos con cromo, cobalto y otros
metales insalubres, que las bacte-
rias ingieren y convierten en ima-
nes. Se multiplican hasta agotar su
alimento, y despus se las extrae
con gras magnticas. Con ese
barro se hacen ladrillos, para que
los materiales txicos ya no se di-
suelvan. El ro queda ms limpio.
l Bacterias magnetotcticas, que sintetizan imanes microscpicos en su interior, llamados magneto-
somas. Son las brjulas ms chicas del mundo, y las descubri el estudiante graduado Richard P. Bla-
kemore, cuando era investigador auxiliar en microbiologa, en 1975. La componente vertical del campo
magntico terrestre sirve a esos organismos para distinguir el arriba del abajo, y as sumergirse para
huir del oxgeno, cuyo exceso los mata.
ELECTRICIDAD
Cap 07:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 75
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Si nos preguntaran, por casualidad, si llevamos con nosotros algn imn, pro-
bablemente diramos que no, pero que, en casa, s tenemos muchos, en alleteros,
sealadores, carteles adhesivos de servicios a domicilio y, por supuesto, multitud
de ellos (algunos con forma de zanahoria) pegados a la heladera. Sin embargo, es
casi seguro que llevemos varios imanes con nosotros; uno en el parlante del celular,
y dos en los audfonos
1
si acostumbramos a usarlos. Y si tenemos una radio con
parlante, hay ah un cuarto imn, sin contar alguna brjula pequea que usemos
de llavero o, hasta hace poco, cintas y discos magnticos; y a la propia Tierra, que
aunque no la llevemos encima, la tenemos a mano, y se comporta como un imn.
Los imanes naturales y articiales tienen muchas aplicaciones tiles, y se los usa
desde tiempos tan antiguos, que no los registra la memoria escrita.
La palabra imn proviene, quiz, de pierre aimant , en francs piedra amante,
porque no se separa del hierro. Los viajeros contaban que en Magnesia,
2
una regin
del Asia, haba en el suelo un mineral negro, que despus se llam magnetita, cuyas
partculas se adheran a los clavos de hierro de las botas. Una antigua historia china,
parecida a la de Romeo y Julieta, cuenta de un joven que visitaba en bote clandes-
tinamente a su amada, guiado en la niebla por una piedra que ella le haba regalado,
y que apuntaba siempre hacia la estrella de la que supuestamente haba cado.
Primitivamente se usaron imanes naturales de magnetita, y despus de acero.
Desde mediados del siglo XX, y hasta hoy, se los hizo
de cermicas; y actualmente, hay nuevos materiales
de propiedades magnticas mucho ms marcadas.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
76
Magnetosttica
Brjula de campaa
militar que us Shih
Huang Ti, el primer
em perador de la Chi -
na, en el siglo III aC.
El brazo del mueco
apunta siempre ha -
cia el sur.
l
l Grabado de Sobre los imanes, de William Gilbert. Los he-
rreros del siglo XVI saban que si se golpea un trozo de hierro
orientado de norte a sur, se imanta. (Septentrio y avster sig-
nifican norte y sur en latn).
1
Se comprueba que los auriculares tienen imanes, porque cuando acercamos uno al otro, se atraen o se rechazan,
segn su posicin; adems, colgados, sirven de brjulas. (La palabra brjula significa caja pequea. En ella se guarda
una aguja imantada que puede girar libremente sobre un pivote, o en un flotador.)
2
Magnesia es el nombre de una antigua ciudad, fundada, segn la leyenda, por el semidis Magnes, que quiz signi-
fique el Grande. De ah proviene el nombre de la magnetita, o piedra imn, y de la magnesia, un xido metlico del
que se obtiene el magnesio.
Imanes muy fuertes
de neodimio, hierro y
boro, desarrollados
en 1983 por Metales
Especiales Sumitomo,
en el Japn, y por Ge-
neral Motors, en los
Estados Unidos.
l
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Polos
En un imn, los polos son las zonas donde se maniestan las fuerzas ms intensas
y donde se acumulan pelusas, limaduras y objetos pequeos de hierro que hayan
resultado atrados. Si hay slo dos, se comprueba que si el imn cuelga de un hilo,
se orienta con una de esas zonas hacia el norte y la otra hacia el sur; y as se nom-
bran sus polos. Pero despus se not que, como en la electricidad, los polos del
mismo nombre se rechazan, mientras que los opuestos se atraen. Pero en vez de
enmendar la costumbre de llamar polo norte al que apunta al norte, hoy se preere
decir que en el Polo Norte de la Tierra hay un polo sur magntico, y viceversa.
No existen los polos magnticos nicos o aislados; en cambio, s hay cargas
elctricas aisladas de una misma polaridad.
Propiedades magnticas de la materia
La explicacin de las fuerzas magnticas, entre los materiales, corresponde a la
fsica cuntica y se relaciona con la cantidad de electrones que hay en cada capa
que rodea el ncleo de un tomo, y con el movimiento de esos electrones.
Se llaman ferromagnticos los materiales cuyo comportamiento es semejante al
del hierro. Esos materiales se atraen
3
con los imanes, y separados de estos, mantie-
nen algn grado de magnetismo, o sea, que se pueden convertir en imanes per-
manentes. Son ferromagnticos el hierro, el cobalto, el nquel,
4
el gadolinio, el
disprosio, y muchas aleaciones en las que forman parte esos metales.
Reciben el nombre de paramagnticos los materiales que se atraen con los ima-
nes, pero no entre s, a menos que haya un imn cercano. No retienen el magne-
tismo. Son paramagnticos el aluminio, el magnesio, el titanio, el wolframio y
ciertas aleaciones de hierro.
77 Ma gn et o s t t i c a
Imanes de la misma
forma, pero de dife-
rentes distribuciones
y cantidades de
polos.
l
Grafito piroltico. Ese
material, de una va-
riedad especialmente
diamag ntica, se man-
tiene suspendido so -
bre imanes fuertes.
Piroltico significa ob-
tenido con altas tem-
peraturas.
l
l Un imn tiene al menos dos polos opuestos, pero
pueden existir ms polos, en cantidades pares o im-
pares; iguales o diferentes.
3
Decimos se atraen con los imanes, y no que son atrados por ellos, para recordar la ley de accin y reaccin de Isaac
Newton. Si un cuerpo atrae a otro, resulta atrado por l, y con una fuerza igualmente intensa. Los dibujos animados
muestran personajes que extraen un imn del bolsillo y atraen con ellos al instante yunques y locomotoras, mientras
que a los imanes no les pasa nada. Esas escenas son humorsticas, y no pretenden representar la realidad.
4
Los nombres del nquel y el cobalto se deben a que fueron muy difciles de separar del hierro. En alemn, kobold sig-
nifica duende; y nquel, endiablado.
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Los materiales diamagnticos son los que se repelen con los imanes, por ejemplo
el bismuto, el cloruro de sodio, el cobre, el oro, el silicio, el germanio, el grato,
el azufre, el hidrgeno y los gases nobles.
Los casos de diamagnetismo que hoy conocemos corresponden a fuerzas muy
dbiles, que slo se observan en condiciones de laboratorio, o muy cuidadas.
Las propiedades magnticas de los materiales se aprovechan con diversos nes.
Una de las aplicaciones ms difundidas es, hoy, el almacenamiento de datos en
los discos rgidos
5
de las computadoras. Como estn hechos con materiales ferro-
magnticos, retienen el magnetismo; y con l, los datos. Aunque se lo nombra en
singular, un disco rgido est compuesto por varios discos apilados, que giran en
bloque a 7.200 revoluciones por minuto. Cada lado del disco se puede grabar y
leer, como una antigua cinta de audio, con igual cantidad de cabezas lectoras y
grabadoras compuestas por diminutos electroimanes, o sea trozos de hierro rode-
ados de bobinas por las que circulan pulsos de corriente. Los datos se almacenan
en zonas fsicas llamadas sectores, cada uno de los cuales pertenece a una pista cir-
cular. Un conjunto de pistas de igual dimetro es un cilindro.
Un antiguo disco exible cuadrado de
1,44 MB (Mbyte) tiene dos lados, 80 ci-
lindros y 18 sectores por pista, cada uno
de los cuales almacena 512 byte, octetos
o caracteres. Un disco rgido puede tener
ms de diez caras, e igual cantidad de ca-
bezas lectoras y grabadoras; miles de pis-
tas en cada cara; y ms de cien sectores
por pista, en los que almacena, en total, varios miles de millones de bits, o unidades
de informacin, cada una de las cuales tiene un tamao aproximado de un micrn.
Temperatura de Curie
La temperatura de un cuerpo se puede relacionar con el estado de agitacin de
las partculas que lo constituyen. Por ejemplo, a cero grado Kelvin, o absoluto, las
partculas estn idealmente inmviles; y a la temperatura ambiente, la velocidad
de una molcula de nitrgeno del aire es de centenares de metros por segundo.
El magnetismo de un material resulta de la acumulacin de los efectos mag-
nticos de todas las partculas que lo componen. Si stas alcanzan un grado de
agitacin suciente, se desordenan, y el magnetismo conjunto de sus tomos se
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
78
Curioso comporta-
miento de una sus-
pensin de partculas
de hierro, cobalto y
nquel, de un tamao
de un centsimo de
micrn cada una, en
un medio lquido.
Cuando se aproxima
un imn, las partcu-
las se magnetizan y
se agrupan. Si se re-
tira el imn, se com-
portan como un lqui-
do comn. El material
es paramagntico, a
pesar de que para
esos metales la tem-
peratura ambiente es
mayor que la de
Curie.
l
Un accidente que
ocurre en la indus-
tria, cuando por des-
cuido no se usan
anteojos de protec-
cin, es la entrada de
una partcula en el
ojo. Cuando es de
hierro, el oftalmlogo
la puede extraer con
un imn.
l
5
El nombre rgido, que en Espaa es duro, distingue ese dispositivo de almacenamiento de datos, de otros que estn
prcticamente en desuso: los discos flexibles, o floppies.
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pierde. Esa temperatura, llamada de Curie, en honor del investigador francs Pie-
rre Curie (18591906) es diferente para cada material; la del hierro es de 770 C.
Cuando alcanzan la temperatura de Curie, los imanes permanentes pierden su
ferromagnetismo, y se tornan paramagnticos.
Induccin magntica
En el lenguaje llano inducir es persuadir, ocasionar, conseguir que alguien haga
algo. En electricidad y magnetismo ese trmino tiene casi el mismo signicado.
Tal como existe una induccin electrosttica (detallada en el captulo 1), por la
cual se puede cargar un cuerpo, inicialmente neutro, al acercarle otro cargado, es
posible magnetizar un cuerpo al aproximarle un imn, aunque ese objeto pueda
perder su magnetizacin casi por completo cuando el imn se aleja.
Representacin del campo magntico
Primitivamente, se llamaba campo magntico cualquier regin del espacio en la
que se manifestarn fuerzas magn-
ticas. Pero desde 1905, cuando Al-
bert Einstein public su trabajo
Sobre la electrodinmica de los cuerpos
mviles, esa idea se modic.
6
El campo hoy no se considera,
simplemente, un lugar del espacio,
sino un objeto tan real como cualquiera, en el sentido de que tiene masa, y puede
79 Ma gn et o s t t i c a
El paleomagnetismo
estudia las variacio-
nes del campo mag-
ntico terrestre en la
historia geolgica. Pa-
ra ello se toman mues-
tras de minerales de
pocas conocidas, y
se determina en qu
orientacin fueron in-
ducidas. Se sabe as
que los polos magn-
ticos de la Tierra inter-
cambiaron sus po-
laridades muchas ve-
ces; la ltima hace
medio milln de aos.
l
En la Segunda Gue-
rra Mundial se usa-
ron minas sub-
marinas que estalla-
ban cuando las cho-
caban los barcos.
Pero las minas mag-
nticas explotaban
sin contacto. El
campo terrestre in-
duce magnetismo en
los barcos, y stos
movan una brjula
dentro de la mina,
que conectaba el de-
tonador. (Hay medios
de neutralizar ese
efecto.)
l

l El clavo, normalmente, no atrae los clips, pero s lo hace
cuando se le acerca una barra imantada. Cuando se aleja
ese imn, el clavo deja de atraer los objetos, aunque no
pierde del todo su magnetizacin. Para que la pierda, es ne-
cesario invertir el imn y acercarlo un poco.
6
Zur Elektrodynamik bewegter Krper, Annalen der Physik, 17, 891-921 (1905) (Sobre la electrodinmica de los cuerpos
mviles, A. Einstein, Anales de Fsica 1905).
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existir, independiente de que hayan o no cuerpos que se atraigan o se repelan.
7
Cuando se coloca una brjula en las proximidades de un imn, se orienta de
acuerdo con la intensidad relativa de la atraccin entre el polo norte del imn y
del polo sur de la brjula, y las dems combinaciones de atraccin y rechazo. La
orientacin de la brjula, en cada punto, dene la direccin de la lnea de campo
local. Lo mismo se consigue si se espolvorean las proximidades del imn con li-
maduras de hierro, o con pelusa de lana de acero.
Esa til representacin ideada por Michael Faraday
8
sirve para apreciar la in-
tensidad del campo magntico, por medio de la cantidad de lneas que atraviesan
una dada supercie. En la gura anterior se ve que las lneas son ms densas en las
proximidades de los polos, precisamente, donde las fuerzas son mayores.
Las lneas de campo no existen realmente donde se las dibuja; son slo una re-
presentacin; hay tambin campo magntico entre dos lneas consecutivas. No
importa con cuntas lneas se represente un campo, siempre se pueden imaginar
lneas intermedias, indenidamente. Comprobamos eso si esparcimos polvo de
hierro, o fragmentos de lana de acero, sobre un papel colocado encima de un imn:
difcilmente hallemos una lnea entera de partculas encadenadas que una ambos
polos; se forman cadenas orientadas en cualquier punto.
Materiales magnticos industriales
En el ambiente elctrico se suelen emplear las palabras blandos y duros para
clasicar algunos materiales magnticos; pero esas palabras no se reeren a la du-
reza mecnica. Un material duro es el que conserva el magnetismo y, por eso, es
apropiado para fabricar imanes permanentes, por ejemplo para altoparlantes, mo-
tores, discos rgidos y otras aplicaciones. Uno blando es el que no retiene el mag-
netismo, propiedad til para hacer transformadores, cabezas grabadoras y
reproductoras, porteros elctricos y gras magnticas.
Los nombres blando y duro se justican en que los primeros materiales mag-
nticos de importancia industrial fueron los aceros, y se da la coincidencia de que
los ms duros y templados son los que ms sirven para hacer imanes permanentes.
Los metales pueden tener una estructura cristalina, en la que los tomos estn,
regularmente, orientados como las naranjas en una frutera. Pero ese orden no
abarca ms que regiones pequeas, llamadas granos, visibles slo al microscopio.
Los diferentes granos tienen cada uno su propia orientacin, y las del conjunto
de granos estn dispuestos al azar.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
80
Transformador de 220
a 110 V de ncleo de
hierrosilicio de grano
orientado. Si fuera de
hierro comn, sera
ms grande y pesara
ms del doble.
l
7
Por ejemplo, cuando una estacin de radio deja de transmitir, sus ondas siguen existiendo durante algunas fracciones
de segundo en la Tierra, y quiz durante muchos aos en el espacio.
8
En el captulo 1 se encuentra informacin sobre este investigador.
Cap 07:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 80
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El hierrosilicio de grano orientado es el material magntico que ms se emplea
hoy en la industria. Se lo usa en el armado de generadores, transformadores y
motores elctricos. Se lo hace con una aleacin en la que intervienen, principal-
mente, el hierro y el silicio, pero cuando se lo estira en lminas, en caliente, sus
granos se orientan en la direccin de la laminacin, y eso refuerza sus propieda-
des magnticas.
La ferrita, conocida tambin por su nombre en ingls, ferrite, es un material ce-
rmico compuesto por hierro y sus xidos, bario, estroncio, molibdeno, y otros
elementos no metlicos, como el boro. Se la prepara en forma de polvo no com-
pactado a presin y despus horneado como una porcelana. Hay ferritas de varios
tipos, tanto para hacer imanes permanentes como para fabricar objetos que se
deban desmagnetizar. Despus del hierrosilicio, las ferritas son hoy los materiales
magnticos ms usados. Las podemos ver en audfonos, altoparlantes, imanes do-
msticos, en los transformadores de artefactos uorescentes alimentados con ba-
teras, en adaptadores de antena de TV, y en el abultamiento que tienen algunos
cables de impresoras y computadoras, donde se coloca un anillo de este material
para interceptar las interferencias.
Una variante de las ferritas son los imanes de goma, que se fabrican con la incor-
poracin de los mismos polvos a un elastmero. Este material se usa para hacer
burletes exibles para las puertas de las heladeras, y anuncios para adherir a mue-
bles de hierro. Se los fabrica de modo que los polos norte y sur quedan del mismo
lado, en forma de surcos alternados paralelos.
Eso se comprueba si se exploran esos imanes con una aguja de coser colgada
de un hilo, o bien con una brjula; o ms fcilmente, si se desliza uno de esos
anuncios sobre otro igual. Si enfrentamos los reversos de dos de esas tarjetas y las
deslizamos entre s en la direccin correcta, se separan y se juntan rtmicamente a
la vez que se oye el ruido de los choques: tap-tap-tap... (o trrr... si el movimiento
es ms veloz), cada vez que sus bandas de polaridad alternada se enfrentan con
polos iguales u opuestos.
Estos materiales son una variante de las cintas magnticas de audio y de vdeo,
que an se usan, especialmente, para el resguardo de rutina de datos informticos.
El metal mu, ms conocido como mu metal, como se le dice en ingls, es una ale-
81 Ma gn et o s t t i c a
Relevador de len-
geta, ms conocido
como reed relay.
Cuando se le acerca
un imn, se tocan dos
lminas, una de ellas
flexible, de material
paramagntico. Se los
usa en puertas de
hornos de microon-
das, y en alarmas
contra intrusos. Tam-
bin acta cuando se
hace pasar corriente
por una bobina arro-
llada sobre l.
ADVERTENCIA: ES PELI-
GROSO ANULAR, CON UN
IMN EXTERIOR, ESTA
PROTECCIN DE LOS HOR-
NOS DE MICROONDAS.
l

TAP, TAP, TAP!
N
S
N
S
N
S
N
COMA EN LO DE PEPE
5555-5555
Em panadas,tartas,pizzas

l Anuncios para adherir a muebles de hie-
rro, con muchos polos sur y norte alterna-
dos. A la izquierda, polos revelados con
polvo de hierro. A la derecha, dos anuncios
que se atraen y se rechazan, alternada-
mente, cuando se los desliza enfrentados.

Vista en corte de un
audfono. Tiene una
bobina arrollada alre-
dedor de un ncleo
de hierro, una es-
palda del mismo ma-
terial, un anillo de
imn permanente, y
una lmina delgada
de hierro que vibra
cuando la corriente
que pasa por la bo-
bina altera la magne-
tizacin. El imn per-
manente es de ferrita.
l

Cap 07:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 81
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acin de nquel, hierro, cromo y molibdeno. Es un material altamente magnetizable
(tcnicamente se dice que tiene elevada permeabilidad). Deja pasar las lneas de
campo magntico ochenta mil veces mejor que lo que lo hacen el aire o el vaco.
Su nombre proviene de la letra griega con la que se designa la magnitud fsica per-
meabilidad magntica. Una aleacin de propiedades semejantes es el permalloy
9
o
aleacin permeable, de hierro y nquel, pero menos dctil que el metal mu.
Hay lquidos magnticos, en realidad suspensiones de polvo magntico en lqui-
dos, que se emplean para detectar suras invisibles en piezas de acero. Se pintan
las piezas con ese lquido, se las somete a un campo magntico; y donde hay una
sura, el campo se dispersa, atrae las partculas de la suspensin, y con eso se revela
el defecto. (Esa inspeccin es un END, o ensayo no destructivo).
En algunos centros de investigacin se desarrollan materiales magnticos para em-
plearlos en refrigeracin, en reemplazo de los sistemas convencionales de compre-
sin de gases.
10
Se magnetiza el material con un imn o un electroimn, El
material, con eso, eleva su temperatura. Se espera a que se enfre. Se lo pone en
otro sitio, se le quita el magnetismo, y el material se enfra. Quizs algunas hela-
deras del futuro enfren con una cinta de goma magntica sinfn, que pase frente
a un imn, y despus por el gabinete del refrigerador. El fenmeno se conoce como
demagnetizacin adiabtica.
Magnetismo en biologa
Tal como haba ocurrido antes con la electricidad animal, las hiptesis de exis-
tencia de rganos magnticos en los animales tropezaron con cierta resistencia
en los medios cientcos, en los que no caen bien las ideas emparentadas con su-
persticiones o creencias infundadas, aunque sean, ocasionalmente, verdaderas.
Por eso, el descubrimiento que arma que hay bacterias que sintetizan magnetita,
realizado en 1975 por Richard P. Blakemore en la universidad de Massachusetts,
tuvo una gran importancia, porque reabri vas de investigacin casi abandona-
das. En los diez aos que siguieron se descubri la misma sustancia en moluscos,
aves y hasta en mamferos como los delnes y se comenz a pensar con seriedad
cientca que pueden haber varias especies capaces de orientarse en el campo
magntico terrestre.
La observacin inicial, al microscopio, fue que las bacterias se amontonaban
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
82
El campo magntico
terrestre es vertical
en los polos, horizon-
tal en el ecuador, e in-
clinado en las dems
localidades.
l
9
Quiz la proliferacin de palabras inglesas en la industria se deba ver no tanto como la invasin de un idioma ex-
tranjero, sino como la aparicin de una nueva lengua internacional, en el mbito de la tecnologa y de la ciencia,
como lo fueron el griego y el latn en todo el mundo hace pocos siglos, para el mismo fin de comunicacin universal.
10
Algunos gases de refrigeracin pueden contribuir a la destruccin de la capa de ozono de la alta atmsfera, que nos
protege de la radiacin ultravioleta.

En la parte inferior de
la figura se aprecia
una fisura de menos
de un micrn de
ancho, detectada en
una pieza de acero
por medio de una
suspensin lquida
de polvo magntico.
l
Cap 07:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 82
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en un borde de una gota de agua, y las primeras explicaciones de ese efecto fueron
que los microbios respondan a la luz, a contaminantes qumicos o a diferencias
de espesor de agua entre los vidrios del portaobjeto. La aproximacin de un imn
disip toda duda y motiv el examen de las bacterias con un microscopio electr-
nico. El estudio de las partculas de magnetita que sintetizan mostr que su ta-
mao, de apenas mil tomos de dimetro, es el de mayor eciencia magntica.
Para qu le sirve a un microorganismo orientarse en el campo terrestre, si tiene
una vida tan breve, y un desplazamiento tan lento, que no podra aprovechar esa
orientacin para migrar? Eso es difcil de entender para nosotros, que navegamos
horizontalmente y olvidamos, habitualmente, la componente vertical
11
del campo
magntico terrestre.
Cada vez que se invierte el campo terrestre, lo que ocurre de manera errtica
en decenas de miles de aos, y hasta en centenares de millones, se produce una
gran mortandad de esta clase de bacterias, porque nadan al revs de como les con-
viene. Las escasas sobrevivientes que por alguna razn tengan su polaridad invertida
(y que por eso sean escasas), despus proliferan en esas nuevas condiciones ms
favorables para ellas, hasta llegar a ser la gran mayora.
El caso de las palomas es algo diferente y ms complejo porque, al parecer,
aprenden durante su vida a ajustar sus costumbres al campo magntico actual.
12
En las palomas se hall magnetita en la parte superior del pico. Sin embargo,
en experimentos en los que les ataron fuertes imanes, cuya induccin local era
mucho mayor que la del campo terrestre, parecieron seguir igualmente bien orien-
83 Ma gn et o s t t i c a
Franz Mesmer (1733
1815) populariz el
trmino magnetismo
animal, hoy llamado
mesmerismo para dis-
tinguirlo de lo real-
mente magntico. En
medios cientficos se
lo consider curan-
dera.
l
Si se corta un imn a
lo largo, las partes
que resultan se re-
chazan, por tener los
nuevos polos del
mismo lado. Si se lo
corta transversal-
mente, las partes se
atraen, porque resul-
tan polos enfrenta-
dos de polaridades
opuestas. As, a lo
ancho, se dividen las
bacterias cuando se
reproducen, por lo
que sus polaridades
magnticas resultan
hereditarias.
l

l Las bacterias anaerbicas nadan en
cualquier direccin, y les conviene
hacerlo hacia abajo, donde el am-
biente acutico es pobre en oxgeno.
Su tamao es tan pequeo, que no les
serviran rganos como los humanos,
basados en la gravedad, para la orien-
tacin espacial.
11
Las agujas de brjulas que se pueden mover en cualquier direccin, se inclinan; y en los polos, se paran de punta.
12
Quiz los repetidos vuelos en crculos que hacen las palomas los das soleados, a la maana temprano y al caer la
tarde, les sirvan para ajustar las sensaciones magnticas que pudieran tener, con la percepcin visual del Sol cerca
del horizonte, una indiscutible referencia para la orientacin geogrfica.
N
N S
N
N S
N S
l La orientacin geogrfica de las aves es hoy motivo de es-
tudio, y parece depender de factores mltiples, entre ellos
el visual y el magntico.
Cap 07:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 83
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tadas en sus vuelos. Por eso se especula que esos animales no se guan solamente
como brjulas sino que, adems, sentiran las tensiones elctricas que generan al
desplazarse en el campo magntico terrestre cuando vuelan a gran velocidad. Los
imanes que llevan no inuiran en ese efecto, porque se desplazan junto con las aves;
entonces, no inducen electricidad, como s lo hace un generador cuyos conductores
se mueven con respecto a los imanes. Las investigaciones no son an concluyentes
y parecen mostrar que la orientacin de las aves no recurre a un nico rgano.
Teora magnetosttica y la de la induccin
Se llama espn (del ingls spin, giro) a una propiedad de cada partcula atmica
que, por sus efectos, se puede interpretar como si estuviera girando, y que en las
partculas cargadas se asocia adems a un efecto magntico individual, llamado
dipolo, porque nunca hay un polo magntico aislado. Cuando en una regin pre-
dominan los dipolos orientados en la misma direccin y en el mismo sentido, el
material presenta propiedades ferromagnticas. Y si los dipolos elementales no
estn orientados, pero se orientan en presencia de un campo magntico exterior,
se trata de un material paramagntico.
El investigador francs Pierre Weiss (18651940) not que los materiales fe-
rromagnticos estn organizados en dominios. Un dominio es una regin en las
que los dipolos elementales, o tomos, estn orientados en la misma direccin y
sentido. Si los dominios, a su vez, estn orientados al azar, el cuerpo en su conjunto
no exhibe magnetismo neto.
La teora de dipolos y dominios es la que se acepta, actualmente, para explicar
muchos fenmenos magnticos, y para el desarrollo de proyectos industriales.
Efecto Hall
Ese fenmeno, llamado as en honor de su descubridor en 1879, Edwin Dun-
tey Hall, consiste en la aparicin de una tensin elctrica entre los bordes de un
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
84
Esquema del efecto
Hall, tomado de Wiki-
pedia. Los electrones
que se mueven en el
conductor, impulsa-
dos por la energa de
la pila, reciben fuerzas
del campo magntico,
y se desvan a un lado.
Por tanto, como ah
hay ms electrones
que enfrente, aparece
un campo elctrico
que se puede medir, y
por medio de l eva-
luar la intensidad del
campo magntico.
l
l Dominios magnticos en un cristal de hierro, revelados con
una suspensin lquida de finas partculas magnticas (el l-
quido oscuro). Cuando no se aplica un campo magntico, la
suspensin permanece cubierta por otro lquido que no es
magntico (el claro). A los pocos segundos de aplicar el
campo, se produce ese complejo diseo. Cada surco mide,
aproximadamente, un micrn.
Cap 07:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 84
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conductor por el que circula corriente, cuando se lo somete a un campo magntico
perpendicular. En 1985 se desarrollaron materiales en los que se observa el llamado
efecto Hall cuntico, mucho ms intenso que el descubierto inicialmente. Ese prin-
cipio se aplica a los sistemas de encendido de chispa de los coches, en los que un
sensor Hall detecta el paso de un imn jo al eje del motor. Ese mtodo es ms
conable que el de los antiguos platinos. Carece de elementos que se desgasten, o
que dejen de funcionar cuando se mojan.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
7.1. Hay alguna relacin entre la palabra imn, y los religiosos musulmanes que
dirigen los rezos en las mezquitas?
7.2. Tiene fundamento cientco el uso de imanes que venden para colocar en
los caos de agua y en los de nafta en los coches, para evitar las incrustaciones y
mejorar el rendimiento del combustible?
7.3. Por qu los imanes que se suelen poner en las puertas de las heladeras para
sostener recordatorios, o de adorno, tienen los polos del mismo lado?
7.4. Si armramos un dodecaedro con doce pirmides de base
pentagonal, cada una de las cuales es un imn con el polo sur
en el vrtice y el norte en la base, obtendramos un imn con
un solo polo norte hacia afuera, y sin ningn polo sur? Ob-
tendramos as el tan buscado y jams hallado monopolo
magntico?
7.5. Por qu un audfono colgado de su propio cable, no sirve de brjula?
7.6. Para magnetizar un trozo de hierro, hay que frotarlo con un imn?
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en Internet con las palabras Blakemore, bacteria, ferromag-
netismo, paramagnetismo, diamagnetismo, Taringa: imanes fuertes. Abundan los
vdeos con demostraciones vistosas.
En http://www.scribd.com/doc/7100742/010-Materiales-Magneticos hay un buen
artculo sobre materiales magnticos de Juan C. Fernndez, Facultad de Ingeniera,
Universidad de Buenos Aires.
Ma gn et o s t t i c a 85
Sensor de efecto Hall,
que detecta el paso
de cuatro imanes su-
jetos a un eje girato-
rio. En esos instantes
precisos, el disposi-
tivo enva pulsos de
control a un circuito
que genera chispas
para las bujas de un
coche.
l
Efecto de los imanes
en la pantalla de un
televisor.
ADVERTENCIA. SI LA PAN-
TALLA QUEDARE CON CO-
LORES DEFINITIVOS, APA-
RENTEMENTE ARRUINADA,
SE LA PUEDE DESMAGNE-
TIZAR CON UN ELECTROI-
MN ALIMENTADO CON
CORRIENTE ALTERNA (MS
LABORIOSO ES GIRAR UN
IMN MIENTRAS SE LO
ALEJA DE LA PANTALLA.)
l
Cap 07:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 85
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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
86
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:31 a.m. Pgina 86
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Captulo 8
Induccin electromagntica
87
l Horno experimental de induccin.
Por el cao de cobre circula una
corriente alterna de 100 ampere, y
de ms de 200 kilociclos por se-
gundo.
El tornillo y la tuerca de hierro se
magnetizan repetidamente hacia un
lado y el opuesto, a la misma fre-
cuencia, proceso en el que el hierro
se calienta.
Se alcanzan 770 grados centgra-
dos; la temperatura de Curie de ese
metal, y a la que pierde sus propie-
dades ferromagnticas.
l A todo eso, el cao de cobre permanece ape-
nas tibio.
Con la misma tcnica se hacen hornallas de in-
duccin para cocinas. Son fras al tacto, pero ge-
neran calor en las ollas y sartenes de hierro. El
aceite que cae sobre la hornalla, no se enciende.
ELECTRICIDAD
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 87
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Hemos visto que la proximidad de un imn magnetiza otros cuerpos; a ese
efecto se lo llama induccin magntica. En la induccin electromagntica, en cambio,
son las corrientes elctricas las que generan campos, e inducen magnetismo.
1
La electricidad y el magnetismo se crean inde-
pendientes y el cientco dans Hans Christian
Oersted (17771851) haca en sus clases experi-
mentos para demostrarlo. Cruzaba sobre una br-
jula un alambre, al que le haca circular corriente, y
la aguja permaneca inmvil. Pero un da un
alumno repiti la prueba con la aguja de la brjula
ya previamente alineada con el alambre. Y la aguja
se puso perpendicular! La sorpresa de Oersted,
cuando vio que las corrientes elctricas generan
magnetismo, qued registrada en la historia.
2
Y el magnetismo genera electricidad? La res-
puesta es armativa; pero no por la presencia de un campo magntico, sino por
la variacin de ese campo. Si ponemos un imn junto a un conductor, no aparece
tensin elctrica entre sus extremos, pero s lo hace si movemos el imn, o el con-
ductor; uno cualquiera de ellos con respecto al otro.
Los dos efectos recprocos mencionados se resumen en dos leyes que vinculan
la electricidad con el magnetismo; son el principio generador, y el principio motor.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
88
Induccin electromagntica
La aguja de la br-
jula, perpendicular al
alambre, permanece
inmvil cuando se
hace circular co-
rriente. Pero si se ali-
nean previamente,
cuando circula co-
rriente por el alam-
bre, la aguja se
cruza.
l
1
El descubrimiento de que las corrientes tienen efectos magnticos, sugiri que las propiedades magnticas de la
materia se relacionan con el movimiento de cargas elctricas en el material; hoy sabemos que son los electrones.
2
El mtodo cientfico, lejos de ser una herramienta segura y objetiva en la obtencin de conocimientos, est sujeto
(como muchas otras actividades sociales) a circunstancias, recursos e intereses; y, en este caso, tambin al azar y al
prejuicio. El investigador crea, erradamente, que el supuesto efecto de la corriente sera alinear la brjula con el
conductor, en vez de atravesarla, como ocurre realmente. La ignorancia metodolgica de los estudiantes de su clase,
facilitaron quizs aquel descubrimiento fortuito (esa clase de azar afortunado es ms frecuente entre quienes ms
trabajan, estudian y piensan).
Si el mismo alambre
por el que circula co-
rriente, se hace
pasar dos o ms
veces junto a la br-
jula, la intensidad del
efecto de orientacin
se multiplica. As se
invent la bobina.
l
S
F
r
S

v
r
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 88
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Induccin, ujo, fuerza electromotriz; ley de Faraday
La magnitud de los efectos magnticos asociados a imanes y corrientes se ca-
racterizan, en un punto del espacio, con la magnitud fsica induccin, o densidad
de ujo, designada con la letra B y expresada en unidades tesla. Por ejemplo, la
induccin del campo magntico terrestre en Buenos Aires es de unos 30 microtesla.
El producto de la induccin B, en tesla (T), por el rea transversal, en metros cua-
drados, es el ujo magntico, cuya unidad es el weber (Wb). Un tesla equivale a un
weber por metro cuadrado; 1 T = 1 Wb/m
2
.
El corte de lneas de campo magntico por un conductor induce en ste una
fuerza electromotriz, que se expresa en volt, y se corresponde con la tensin que
aparece en los extremos del conductor, si es que forman un circuito abierto y no
tienen nada conectado; tambin si slo se conecta un voltmetro de muy elevada
resistencia. El nombre de esa magnitud es poco afortunado, porque no se trata de
una fuerza, en newton, ni en kilogramos; adems las fuerzas no producen movi-
mientos, sino que cambian la velocidad. Aceptada esa costumbre, el valor de la
fuerza electromotriz inducida est dado por la Ley de Faraday:
E es la fuerza electromotriz, en volt; (delta ) es el ujo magntico, en weber,
segado por el conductor que se desplaza en el tiempo t (delta te). La letra griega
delta mayscula signica, como siempre, una diferencia o variacin. A la derecha,
una frmula equivalente, en la que v es la velocidad, en m/s, del conductor que se
desplaza, L su longitud en metros, y B, la induccin del campo magntico, en tesla.
89 I n du c c i n e l e ct r oma g n t i c a
El descubrimiento de
que las corrientes
elctricas magneti-
zan, fue el inicio del
telgrafo, y con l, el
de la revolucin de
las comunicaciones.
l
Para indicar una lla-
mada telefnica, hoy
usamos el gesto de la
foto. Pero la gente de
edad a veces hace
un movimiento de
manija, con el que los
antiguos aparatos
generaban, por in-
duccin, electricidad
para la campanilla
remota.
l
l En la pgina anterior, a la izquierda se ilustra el principio motor. Si se hace circular corriente
por un alambre sometido a un campo magntico, aparece una fuerza sobre el conductor. A la
derecha, el principio generador. Si se mueve un alambre en un campo magntico, de modo que
corte lneas de campo, se genera electricidad en el conductor. En ese caso, se dice que se in-
duce una fuerza electromotriz. El sentido de la fuerza dinmica, y la polaridad de la fuerza elec-
tromotriz, son los indicados en las figuras.

t
E = E = vBL

l Detonador de induccin, muy seguro, usado
en minera. Al bajar la cremallera, el pin
hace girar un imn cerca de una bobina arro-
llada alrededor de un ncleo de hierro. Se ge-
neran miles de volt, que encienden la chispa
necesaria para que estalle el explosivo.
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 89
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En el efecto motor, la magnitud de la fuerza que acta sobre un conductor de
longitud L, en metros, por el que circula una corriente de intensidad I, en ampere,
y sometido a un campo perpendicular de induccin B, en tesla, est dada por la
ley de Lorentz:
B es la induccin, en tesla; I es la corriente, en ampere; L es la longitud del
conductor, en metros, y F la fuerza, en newton. (9,8 N = 1 kgf ).
Fuerza contraelectromotriz
Si dejamos que la barra de la gura se des-
lice, libremente, impulsada por la fuerza que
resulta del efecto motor, a medida que vaya
cobrando velocidad y, por el principio gene-
rador, se inducir en ella una fuerza electro-
motriz, que ser de polaridad opuesta a la de
la batera. Cuando las dos tensiones se igua-
len, la corriente cesar, y la barra correr, idealmente, a velocidad constante. Esa
tensin inducida, por ser de polaridad opuesta a la de la alimentacin, se llama
fuerza contraelectromotriz, y aparece en todos los motores cuando ya adquirieron
velocidad. En cambio, es nula en el arranque; por eso los motores hacen circular
por la red una corriente elevada cuando arrancan, como lo notamos en el descenso
de la tensin en una casa, cada vez que se pone en marcha una heladera, o el as-
censor del edicio.
Induccin esttica
El movimiento relativo de imanes y conductores, induce en stos fuerzas elec-
tromotrices. Si estn quietos no hay induccin elctrica, porque para ello hace
falta que el campo magntico vare, o que el conductor corte lneas de campo.
Pero, esa necesaria variacin del campo magntico se puede conseguir por medios
estticos, sin movimiento alguno. Alcanza con que la corriente de un conductor
vare en el tiempo, para que el campo magntico que genera sea tambin variable
y, entonces, pueda inducir una fuerza electromotriz en otro conductor vecino.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
90
La mente humana se
predispone al razo-
namiento analgico e
inductivo. Parece na-
tural que cuando cir-
cule una corriente
por un alambre, lo
haga, tambin, por
otro, al lado. Pero si
la intensidad es
constante, no ocurre
tal cosa; tiene que
variar. En el grabado,
el filsofo inducti-
vista Francis Bacon
(15611626).
l

La fuerza contraelec-
tromotriz se puede
experimentar con los
elementos de la fi-
gura: una pila, un fo-
quito de linterna y un
motor elctrico de ju-
guete, de los conoci-
dos como Scalextric.
Cuando frenamos el
eje del motor con los
dedos, le impedimos
alcanzar mayor velo-
cidad, para generar
ms fuerza contrae-
lectromotriz, y la lm-
para enciende ms
intensamente, porque
circula ms corriente.
l
F = BLI

S
F
r
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 90
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Induccin mutua
La corriente variable que circula por un conductor induce una fuerza electro-
motriz en los conductores vecinos. La magnitud de ese efecto depende de cunto
vare esa corriente, y con qu velocidad lo haga; pero tambin depende de la forma,
el tamao y la posicin de los conductores. Si son cortos y estn alejados, la fuerza
electromotriz inducida es menor que cuando los conductores son grandes y estn
cercanos uno del otro.
Ese hecho se expresa as matemticamente:
I
1
es la variacin de la corriente en el primer conductor, en ampere; t es el
tiempo en el que ocurre esa variacin, en segundos; E
2
es la fuerza electromotriz,
en volt, que induce el primer conductor en el segundo; y Mse llama el coeciente
de inductancia mutua. Sus unidades son volt segundo sobre ampere, combinacin
llamada henry, y que se simboliza H.
91 I n du c c i n e l e ct r oma g n t i c a
La inductancia mutua
de los conductores
largos y prximos
puede causar interfe-
rencias, especial-
mente, en los de co-
municaciones, que
emplean altas fre-
cuencias y, por eso,
sus corrientes varan
muy rpidamente.
l

I
V
l Induccin esttica. Si la corriente I vara en el primero de los conductores, su induccin mag-
ntica es tambin variable, e induce una fuerza electromotriz en el segundo conductor. A la de-
recha, un transformador. Si se conecta uno de sus bobinados a una fuente de tensin alterna,
en el otro aparece tambin tensin. En cambio, si se alimenta un transformador con una tensin
continua, nada aparece del otro lado, y adems el trafo
3
se quema.
I
1

V
I
1
t
E
2
= M
3
Tanto en la Argentina, como en los Estados Unidos y Alemania, se entiende que trafo es una abreviatura informal
para transformador, aunque se la excluya de los documentos legales, comerciales, o muy serios.
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 91
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Autoinduccin
Un conductor no slo induce fuerzas electromotrices en conductores vecinos;
tambin lo hace sobre s mismo; y resulta as, a la vez, inductor e inducido. Ma-
temticamente, eso se expresa de modo similar al anterior, pero ahora el factor se
llama coeciente de autoinduccin, autoinductancia, o inductancia a secas. Se designa
con la letra L, y se expresa en henry.
E es la fuerza electromotriz, en volt, que induce el conductor sobre s mismo;
I es la variacin de la corriente en el conductor, en ampere; t es el tiempo en el
que ocurre esa variacin, en segundos, y L es el coeciente de autoinduccin, en
henry.
4
El signo negativo indica que se trata de una fuerza contraelectromotriz.
Ley de Lenz
Recibe ese nombre, en homenaje a H. F. E. Lenz (18041865), el hecho de
que la polaridad de la fuerza electromotriz inducida es siempre opuesta a la varia-
cin de la corriente que la induce. Por ejemplo, si por un conductor circula una
corriente constante e intentamos interrumpirla, bruscamente, la sbita disminu-
cin de la corriente genera una fuerza electromotriz autoinducida que hace que la
corriente no pueda disminuir de golpe. Es como si la corriente tuviera inercia.
Aparece, entre los cables que se desconectan, una chispa larga, de una tensin
mucho mayor que aqulla con la que se alimenta el circuito, y que hace que la co-
rriente siga circulando un tiempo ms, tarde en extinguirse, y gaste los contactos.
Fuerza magntica sobre cargas en movimiento
Una forma alternativa de expresar la relacin que existe entre la fuerza magn-
tica y la corriente, ms parecida a la que propuso el sabio austraco Konrad Lorentz
(19031989) es considerar las cargas individuales que componen una corriente
elctrica:
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
92
I
t
E = -L
4
Por ejemplo, si una bobina tiene una inductancia de un microhenry y medio; eso significa, de acuerdo con la ltima
frmula, que si se produce una variacin de corriente de 200 A en un tiempo de 2,5 millonsimas de segundo, esa
bobina se induce a s misma una fuerza electromotriz de 60 V.

!
Una formulacin ms
general de la ley de
Lenz es sta: La fuerza
electromotriz inducida
se opone a su causa.
Si hacemos bailar un
imn sobre una super-
ficie aislante, tarda
ms en detenerse,
que si lo impulsamos
sobre una bandeja de
aluminio. El imn in-
duce corrientes en el
metal; y la induccin
magntica de esas
corrientes hace fuer-
zas que se oponen al
giro del imn que es,
en este caso, la causa
de la induccin.
l
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 92
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La letra q indica el valor de la carga de una partcula, en coulomb; v es su ve-
locidad, en metros por segundo. B, en tesla, es la induccin magntica del campo
en el que se encuentra la partcula; y F es la fuerza, en newton, que hace el campo
sobre ella. La direccin de la fuerza es perpendicular a la induccin y a la velocidad;
y su sentido es aqul en el que avanzara un sacacorchos, si se lo hiciese girar desde
una echa que represente la velocidad, hacia otra que indique la induccin.
Como la fuerza magntica es perpendicular a la velocidad de la partcula, la
acelera lateralmente, sin que su velocidad aumente ni disminuya.
El transformador
Uno de los ms ingeniosos inventos de Michael Faraday, de importante valor
terico en su poca, y de gran utilidad tecnolgica en todos los tiempos, es el trans-
formador elctrico, la aplicacin ms directa de la induccin esttica.
Los transformadores se emplean slo en corriente alterna y tienen uno o ms
devanados. Los de alimentacin se llaman primarios; y los de salida, secundarios.
En ciertas aplicaciones de alta tensin, hay tambin una bobina terciaria.
Las variaciones de corriente en el primario hacen que el ujo magntico que
comparten las bobinas vare; y eso induce fuerzas electromotrices en ellas.
La relacin de transformacin entre la tensin de entrada y la de salida, es la
que existe entre los nmeros de vueltas, o espiras, de los bobinados. Por ejemplo,
un transformador con un primario de mil vueltas, y un secundario de quinientas,
93 I n du c c i n e l e ct r oma g n t i c a
Truco para suprimir
interferencias. La co-
rriente de 50 Hz pasa
sin dificultades, por-
que vara lentamente.
Las corrientes de fre-
cuencias mucho ma-
yores y que varan
ms rpidamente, in-
ducen gran fuerza
contraelectromotriz,
y no pasan. El anillo
es de ferrita.
l
vBq F =
Regladelamano derecha
Fuerza Velocidad
Induccin
F = vBq
l A la izquierda, el primer transformador de la historia, hecho por Faraday con un rollo de alam-
bre de hierro y dos bobinados de alambre de cobre aislado en algodn. Al centro, esquema de
uno actual, llamado transformador de ncleo en anillo. A la derecha, uno de mejor diseo, el
transformador de ncleo acorazado.
Transformador de n-
cleo acorazado, con
uno de los bobinados
arrollado por afuera
del otro. El de alam-
bre grueso es el de
tensin ms baja, y
corriente mayor.
l
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 93
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sirve como transformador de 220 V a 110 Vca. Las corrientes estn en relacin
inversa a la de las tensiones. En este ejemplo, cuando la corriente primaria sea de
1 A, la secundaria ser de 2 A. As la potencia, igual al producto de la tensin por
la intensidad, es la misma, idealmente, a la entrada y a la salida. En la prctica hay
algo de prdida en forma de calor.
Motores rotativos
El primer motor electromagntico de la historia fue, como el transformador,
tambin, un invento de Faraday. Desde entonces, se han hecho muchos avances
que permiten construir motores de corriente continua y alterna, algunos sin con-
tactos que rocen, y alimentar estos con fuentes de frecuencia variable, con lo que
se consigue controlar la velocidad entre lmites extremos, desde una vuelta por
hora, hasta miles de revoluciones por minuto.
El principio de funcionamiento del motor electromagntico permaneci inal-
terado desde mediados del siglo XIX: Se produce con imanes o bobinas un
campo magntico y se hace pasar corriente por un conductor.
Induccin magntica de una corriente
Imaginemos un conductor por el que circula una corriente I, que genera un
campo magntico en las proximidades. En cada punto del espacio, por ejemplo
en P, cada pequea parte del conductor, L, contribuye en una cantidad B a la
a la induccin, o densidad de ujo.
La ley de Biot y Savart, llamada as en
honor de dos cientcos franceses (uno de ellos
cirujano) establece cunto vale esa contribucin:
B es el aporte de induccin, en tesla, del
fragmento de conductor de longitud L, en me-
tros. El factor es una constante igual a 10
7
tesla metro sobre ampere,
5
I es la corriente que cir-
cula, en ampere; d, en metros, es la distancia entre
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
94
La induccin magn-
tica de un conductor
por el que circule co-
rriente ejerce una
fuerza sobre otro
conductor vecino,
por el que tambin
circule corriente. Eso
se puede experimen-
tar con una pila y dos
cables que cuelguen
paralelos y muy cer-
canos entre s.
l

I
L
B
P

2
0
) sen(
4 d
L I
B

=


d
5
La parte
0
de esa constante se llama permeabilidad magntica del vaco, y vale 4 10
7
T.m/A. Recordemos, del
captulo 1, que
0
es la permitividad dielctrica del vaco. El sabio escocs James Clerk Maxwell, una de las menta-
lidades cientficas ms brillantes de la historia, descubri, en 1864, que deban existir ondas electromagnticas, y
que su velocidad de propagacin sera la inversa de la raz cuadrada del producto
0

0
; y eso da... la velocidad de
la luz! Maxwell unific as la ptica con el electromagnetismo. Mientras pensaba, lpiz en mano, dnde poda hallar
ondas electromagnticas, esas ondas estaban iluminando el papel donde escriba.

?
El primer motor elec-
tromagntico de la
historia, lo invent
Michael Faraday. Su-
mergi un imn en
mercurio, colg una
varilla metlica que
hiciese contacto, y le
hizo pasar corriente.
l

Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 94
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el fragmento de conductor y el punto del
espacio en el que se calcula la induccin. Y
sen() (seno de alfa) es el seno del ngulo
marcado en la gura.
6
En el caso de un conductor recto y muy
largo idealmente innito como el de
una lnea area de alta tensin, la aplica-
cin de esta ley lleva al resultado de que la
induccin magntica a una distancia d de la lnea vale B = 210
7
T.m/A. I/d.
Por ejemplo, para 1.000 A y 12 m, que son valores tpicos, la induccin vale
16,7 microtesla, menos que la del campo magntico terrestre.
Ley de Ampre
La ley de Ampre, al igual que la de Biot y Savart, tambin relaciona la induc-
cin magntica con las corrientes, pero en vez de considerar las contribuciones a
la induccin de cada parte de un conductor,
da una descripcin integral del efecto.
Imaginemos una curva cerrada cual-
quiera que rodee un conductor por el que
pasa una corriente I. Dividamos esa curva
en fragmentos pequeos de longitud L
(como el marcado en color), multiplique-
mos cada una de esas longitudes por el valor
de la componente tangente a la curva, B
t
de la induccin B en ese lugar, y sumemos
todos esos productos. La ley de Ampre establece que el resultado es igual al pro-
ducto de la corriente, por la permeabilidad magntica del vaco (mu sub cero).
La letra griega sigma mayscula signica suma, y los subndices i representan
cada uno de los trminos de la suma.
Por ejemplo, si trazamos una circunferencia de 12 m de radio alrededor de la lnea de
alta tensin ya mencionada, la longitud de esa curva imaginaria ser de 75,4 m. A igual
distancia de la lnea, la induccin tendr el mismo valor, calculado antes, de 17 microtesla.
Se cumple la igualdad 16,7 10
6
T 75,4 m = 4 10
7
T.m/A 1.000 A, lo que co-
rrobora que el resultado predicho por la ley de Biot y Savart coincide con el de la ley de
Ampre.
95 I n du c c i n e l e ct r oma g n t i c a
Cabeza grabadora de
disco rgido, cuyo n-
cleo tiene una per-
meabilidad magntica
800.000 veces mayor
que la del vaco.
El cociente entre la
permeabilidad de un
material, y la del va-
co,
0
, es la permea-
bilidad relativa, que no
lleva unidades. La del
hierro comn es de
5.000. La del hierro si-
licio de grano orien-
tado, de 20.000.
l
Andr-Marie Am-
pre (17751886)
aprendi latn por su
cuenta para leer los
libros de la biblio-
teca de Lyon, su ciu-
dad natal. Ense
matemtica, e inves-
tig el magnetismo.
Podra haber avan-
zado ms, si no hu-
biera abandonado
sus trabajos durante
unos aos, cuando
su padre, juez de
paz, muri en 1793,
vctima del Terror.
l

I
B
t

P
B
ti
L
i
=
0
I
S
6
Esta proposicin es puramente terica. Es imposible conseguir que circule corriente slo por una pequea parte de
un conductor; por eso la ley de Biot y Savart slo se corrobora a travs de sus consecuencias integrales.
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 95
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Las leyes enunciadas valen en el vaco. Para extenderlas a medios cualesquiera,
por ejemplo el hierro, o la ferrita, reemplazamos
0
, la permeabilidad del vaco,
por , la permeabilidad particular que tenga ese material.
Campo magntico de una bobina
La induccin que genera una bobina por la que pasa corriente depende de la
forma de la bobina. Las ms comunes son las solenoides, y las toroides.
7
Induccin, permeabilidad e intensidad de campo
La forma ms sencilla de estudiar estos conceptos es en el caso de la bobina
toroide con ncleo magntico, tambin llamada anillo de Rowland, cuya induccin
en cualquier punto de su ncleo se calcula como vimos:
Acomodaremos los trminos de las ecuaciones y deniremos nuevas magnitu-
des; y eso puede parecer confuso si se ignora su propsito, que es el de alcanzar
una interpretacin ms sencilla e intuitiva del magnetismo.
Multipliquemos a izquierda y derecha por la seccin transversal del ncleo, s,
expresada en metros cuadrados. El producto B.s es el ujo magntico, .
Por otra parte, el producto N.I expresado en ampere vueltas (o directamente
en ampere, porque las vueltas carecen de unidades), se llama fuerza magnetomotriz.
Y a la longitud del desarrollo del toro, 2R, dividida por la seccin y por la perme-
abilidad, se la dene como la reluctancia. Queda entonces una expresin muy sen-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
96

Electroimn. La co-
rriente elctrica que
pasa por la bobina
magnetiza el clavo,
que atrae los clips.
Cuando la corriente
cesa, el clavo se des-
magnetiza casi por
completo.
l
l Izquierda, solenoide; derecha, toroide. La induccin en el centro del solenoide, o en cualquier
punto del interior del toroide, es B, en tesla. L es la longitud de la solenoide; R, el radio del toro.
N es el nmero de vueltas arrolladas, sin unidades; y es la permeabilidad magntica el material
(la del aire es muy cercana a la del vaco).
NI
2R
B =
7
Solenoide significa de forma tubular, como el resorte del lomo de un cuaderno. Toroide, recordemos, significa con
forma de toro, un cuerpo geomtrico semejante a una rosquilla, o a un salvavidas.
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 96
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cilla, que se parece a la ley de Ohm de la electricidad, pero que se aplica al mag-
netismo:
. = F / R,
Se lee: el ujo es igual al cociente entre la fuerza magnetomotriz, y la reluctancia, la
primera se mide en ampere vueltas, la segunda, en uno sobre henry, o H
1
.
El nmero de ampere vuelta, dividido por la longitud del circuito magntico,
es la intensidad de campo magntico, H: Tenemos, entonces,
B = H
La ltima frmula nos dice que a igual intensidad H de campo magntico apli-
cado, cuanto mayor sea la permeabilidad magntica del medio, , tanto mayor
ser la induccin, o densidad de ujo, B.
Rels electromecnicos; circuito autoalimentado
Una aplicacin de la induccin magntica, casi tan
importante como la del motor y la del transformador,
es la del relevador electromecnico, o rel. Es una va-
riante del electroimn, en la que la fuerza magntica, en
vez de abrir una puerta, o cargar objetos, establece o
abreun contacto elctrico diferente del que se hace
para hacer circular corriente por su bobina.
8
De esa ma-
nera, por ejemplo, las luces y bocina de un coche, que
necesitan una corriente grande, se pueden manejar con
una corriente mucho menor, la de la bobina del rel,
con una llave pequea en el tablero.
9
Hay rels con varios juegos de contactos, algunos
que se cierran cuando se alimenta la bobina; otros que,
en cambio, estaban ya cerrados, y se abren cuando acta
el rel. Esos contactos se llaman NA y NC, normal-
mente abiertos y normalmente
10
cerrados.
I n du c c i n e l e ct r oma g n t i c a 97
Rel autoalimentado.
Cuando se aprieta el
botn, acta el con-
tacto. Pero si se
suelta el botn, el rel
queda tomado, hasta
que alguien desco-
necte la batera.
As, cuando la energa
elctrica vuelve des-
pus de un corte, las
mquinas no arran-
can solas, y hay que
apretar otra vez el
botn para que se
pongan en marcha.
l


8
En la jerga elctrica, esos contactos independientes y libres de potencial y, que por eso, se los puede usar libremente
en un circuito, se llaman contactos secos.
9
Cuando accionamos las luces altas y bajas en algunos modelos de coche, en un ambiente silencioso, se oye el ruido
del rel cuando acta. Algunos modelos nuevos usan rels de estados slido, dispositivos electrnicos que carecen
de piezas mviles.
10
La normalidad, en este contexto, consiste en que la bobina del rel no se encuentra alimentada. Comentemos, de
paso, que en electricidad cerrado significa conectado; y abierto, desconectado, en el mismo sentido que cuando se
dice que una idea no cierra, o sea que no establece conexin con otras. Pero este significado elctrico es opuesto al
del lenguaje vial: abierto al trnsito es que se puede pasar; y cerrado, que no hay circulacin de vehculos.
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 97
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PROPUESTAS DE ESTUDIO
8.1. Adems de las unidades electromagnticas internacionales mencionadas en
este captulo, se usan muchas otras, especialmente, en los
Estados Unidos de Amrica y en otros pases inuidos por
su comercio e industria. Averigen en otras fuentes, por
favor, a cuntos gauss equivale un tesla, y qu es un gilbert.
8.2. La linterna de la gura recarga sus pilas mediante el ac-
cionamiento manual de la palanca. Qu se puede imaginar
sobre su principio de funcionamiento?
8.3. La frmula de arriba, da la fuerza que se ejercen dos cables paralelos de lon-
gitud L, distantes una distancia d, por los que circula una corriente I, en el su-
puesto de que el largo de los conductores sea bastante mayor que la distancia que
los separa. En un cortocircuito a la salida de un generador de una central, la co-
rriente alcanza los 200.000 A. Si los conductores de salida hasta el transformador
midiesen veinte metros de largo, y distaran entre s un metro, cunto valdra la
fuerza entre esos conductores, en caso de corto?
8.4. Esta propuesta es difcil, porque tiene innitas respuestas posibles; entonces
hay que tomar decisiones, e inventar alguno de los datos faltantes; en eso consiste
su dicultad. Diseen un solenoide que, cuando se le hace circular cien miliampere,
produzca en su centro una induccin semejante a la terrestre, de 16 microtesla.
8.5. Los primarios de estos transfor-
madores se alimentan con 100 V.
Qu valor de tensin hay entre los
puntos de color del primer transfor-
mador? Y en el segundo?
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en Internet con las palabras electromagnetismo, elemental,
Faraday y Maxwell.
Hay un material destinado a docentes, pero accesible, en este sitio del INET
http://www.inet.edu.ar/mat_serie_colecc.asp?ID=7. Se piden los motivos de con-
sulta, y el registro, que es gratuito.
Fracsis Bitter, Imanes, Eudeba, Buenos Aires, 1960. Contiene interesantes datos
histricos.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
98

0
I
4 d
B = 2
An despus de finali-
zada la Segunda Gue-
rra Mundial, los gran-
des barcos llevaban a
bordo tcnicos que se
ocupaban de neutrali-
zar la induccin del
campo terrestre, me-
diante la circulacin
de una corriente elc-
trica apropiada por bo-
binas que rodeaban la
nave. La operacin se
llam desgaussaje, y
serva para disminuir
la eficacia de las
minas explosivas. El
gauss es una unidad
de induccin, o de
densidad de flujo.
l
Nicola Tesla (1856
1943), nacido en la
Serbia del Imperio
Austrohngaro, de-
sarroll un aparato de
induccin, hoy cono-
cido como bobina de
Tesla, que genera alta
tensin. Su invento se
usa hoy en el encen-
dido de chispa de los
motores de nafta.
l
Cap 08:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 98
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Captulo 9
Aplicaciones cientficas, industriales
y domsticas del magnetismo
99
l La aurora austral, fotografiada desde
el espacio. En la parte ms alta de la at-
msfera, la presin del aire es la misma
que en el interior de un tubo fluores-
cente; y el fenmeno al que obedece el
fulgor, muy similar (arriba, a la izquierda,
Oceana.)
l En el medio de la figura est la Tierra, nuestro planeta. En la imagina-
cin, fuera del dibujo en escala, una cuadra a la izquierda, y de un metro
de dimetro, el Sol. En colores, el campo magntico terrestre.
Se investiga todava a qu se debe ese campo. Tiene que ver, sin duda,
con la rotacin diaria de la Tierra; posiblemente tambin con su ncleo
ferroso, y con las partculas cargadas del viento solar, que la fuerza de
Lorentz desva en todas partes menos en los polos, donde entran como
por embudos, ionizan el aire y generan las auroras polares.
ELECTRICIDAD
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 99
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Los avances cientcos, rara vez, resultan del esfuerzo individual, ni siquiera
en las pocas ms antiguas. Los cientcos de mayor renombre que recuerda la
historia pertenecieron a academias, universidades y cortes, o recibieron el apoyo
de familias ricas, emperadores y reyes; sea porque retribuan los recursos con re-
sultados prcticos inmediatos que se pudieran aplicar a la paz o la guerra, o, porque
el verdadero poder siempre supo que el cultivo de las artes y las ciencias lo aanza
y, tarde o temprano, cosecha de ellas bienes de los que no sospechaba su existencia.
La Reina Isabel I de Inglaterra instruy, directamente, a su mdico personal,
William Gilbert (15441603) para que aprovechase sus conocimientos de fsica
en el diseo de mejores brjulas e instrumentos de navegacin, que necesitaban
los barcos de la Armada para la guerra contra Espaa.
1
Gilbert la obedeci y dedic, despus, su vida al estudio del magnetismo. Per-
feccion varios instrumentos y construy unas brjulas que, adems de indicar
la direccin geogrca, marcaban la inclinacin vertical del magnetismo local.
Elabor una teora sobre el campo magntico terrestre que, aunque era errada,
result til para la navegacin martima, y motiv el inicio de nuevos trabajos
de otros investigadores.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
100
Aplicaciones cientficas,
industriales y domsticas
del magnetismo
Demostraciones mag-
nticas de William Gil-
bert, ante la Reina de
Inglaterra y miembros
del Parlamento.
l
l Una terrella de Gilbert. La bola de barro seco tiene
un imn en su interior. Los alfileres revelan las lneas
de campo, e ilustran el concepto de inclinacin mag-
ntica, mayor cerca de los polos. Terrella, en latn,
significa Tierra pequea.
1
A Isabel I la llamaron la Reina Virgen. En el contexto poltico de su poca, virgen significaba soltera y sin hijos.
Resisti la presin del Parlamento para que se casase y diese descendencia al trono; se supone que para evitar que
un cnyuge disminuyese el poder de mando directo que haba consolidado.
l Un GPS, del tamao
de un celular, recibe
seales de tres o cua-
tro satlites. Segn
sus demoras, deter-
mina las coordenadas
locales con una preci-
sin de cinco metros.
El girocomps es un
motor con un volante
montado en tres aros,
uno dentro de otro,
para que su eje de ro-
tacin se mantenga
fijo, aunque la base del
aparato gire con la
nave.
l
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 100
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Gilbert consideraba a la Tierra como un gigantesco imn
2
y, con trozos de mag-
netita envueltos en arcilla, construy modelos a escala, que llam terrellas. Con
ellas demostr que, aunque el campo magntico es ms intenso cerca de los polos,
resulta menos til para la orientacin. Las brjulas, en los polos, enloquecen, como
dicen los navegantes.
En la actualidad, la orientacin magntica de las naves martimas y areas cay
en desuso. La brjula, o comps magntico, aunque se lleva a bordo para que ayude
en emergencias, se reemplaza por el girocomps, y por el sistema de posiciona-
miento global, GPS.
En la actualidad, las investigaciones bsicas y aplicadas superan en mucho las
de los siglos anteriores, al extremo de que ya no hay trabajos importantes a cargo
de una sola persona, o de pocas. Por ejemplo, el premio Nobel de Medicina de
1979 se otorg, en conjunto, al fsico Allan M. Cormack, y al ingeniero electrnico
Godfrey N. Hounseld, por su desarrollo del tomgrafo axial computarizado. Ese
aparato, tiene poco que ver, directamente, con el magnetismo, pero dio lugar a
una muy til herramientas de diagnstico mdico: la tomografa axial computari-
zada de resonancia magntica nuclear, largo e impresionante nombre que explica-
remos enseguida. Por el desarrollo de ese instrumento, el qumico Paul C.
Lauterbur y el fsico Sir Peter Manseld obtuvieron el Premio Nobel, tambin el
de Medicina, en 2003.
Tomografa axial computarizada
La tomografa, de tomo, cortar, y grafo, dibujo, es la obtencin de imgenes internas
de un cuerpo, como si se lo cortara en rebanadas. Axial signica
en la direccin del eje. En el caso de un paciente, las rebanadas
grcas corresponden a cortes perpendiculares al eje mayor del
cuerpo.
3
Computarizar es calcular con computadora.
A diferencia de las radiografas
comunes que obtienen imgenes de
una vez por transparencia fotogr-
ca a los rayos, las de la tomografa
computada resultan de explorar el cuerpo con haces del-
gados de radiacin, en muchas direcciones cruzadas. El
101 Apl i c ac i on e s c i en t f i c a s , i n d us t r i al es y doms t i c as d el magne t i s mo
Imagen del cerebro
obtenida sin rayos X,
con la tcnica de la to-
mografa computa da
de resonancia magn-
tica nuclear.
l
Resuelvan esas cien
mil ecuaciones en
una milsima de se-
gundo!
l
E
S
O
2
Si bien nuestro planeta se comporta como un imn en algunos aspectos, hoy sabemos que la Tierra no tiene un mag-
netismo permanente, ni lo podra tener, ya que su ncleo, que es de hierro, se encuentra a 4.500C, temperatura
mucho mayor que la de Curie para ese metal.
3
Es casi innecesario aclarar que el paciente queda entero despus de este examen. No se lo corta verdaderamente;
slo se obtienen imgenes internas de su cuerpo, que resultan de mediciones y de clculos.
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 101
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emisor rotativo E de la gura emite, por ejemplo, rayos X, que atraviesan el objeto
O, y recibe, disminuidos en su intensidad, el sensor S, enfrentado con el emisor,
y tambin giratorio.
Se supone esa seccin del objeto dividida en regiones imaginarias, por ejemplo
celdas cuadradas de un milmetro. Cada celda que atraviesa el rayo, segn su opa-
cidad a los rayos X, contribuye a atenuarlo. Si el rayo se aplicara en una sola di-
reccin, no se sabra cul fue la contribucin a esa atenuacin de cada una de las
celdas individuales que atraves el rayo en su camino. Pero si el haz gira, o se tras-
lada, barre el objeto; y con eso se obtienen, por ejemplo cien mil datos. Se pueden
plantear entonces cien mil ecuaciones con cien mil incgnitas, resolverlas mate-
mticamente, saber qu hay dentro del objeto, y representarlo grcamente.
El matemtico J. Radon ya haba resuelto ese atractivo problema en 1925, e
incluy el tratamiento de las inevitables imprecisiones de medicin y de clculo.
Pero para llevar su idea a la prctica, hubo que esperar hasta 1980, cuando se de-
sarrollaron computadoras apropiadas.
La tcnica descrita es invasiva, porque el exceso de rayos X daa los tejidos hu-
manos. Pero en pocos aos la tomografa computada se asoci con otra herra-
mienta de diagnstico que no usa radiaciones peligrosas, ni daa los tejidos, y se
basa en una propiedad magntica de las partculas atmicas que componen el ob-
jeto de estudio. Es la RMN (NMR en ingls), resonancia magntica nuclear.
Resonancia magntica nuclear
Los elementos qumicos que, como el de hidrgeno, tienen un nico protn
en sus ncleos, o un nmero impar de ellos (como
el carbono 13, o el fsforo 31), tienen un espn
diferente de cero. El espn es una propiedad de las
partculas que la fsica cuntica asocia con un mo-
vimiento de giro.
Las partculas cargadas que giran se comportan
como pequeos imanes, o dipolos, y se orientan en presencia de un campo mag-
ntico. En esas condiciones, con los espines orientados en el campo, se aplican
ondas electromagnticas al objeto que se estudia. Segn la frecuencia de estas
ondas, los ncleos las absorben, o las dejan pasar. La frecuencia exacta a la que
ocurre la absorcin depende de lo que haya en las vecindades de los ncleos, por
ejemplo otros ncleos de otros tomos, iguales o diferentes. As, con el estudio de
la absorcin de la radiacin de diferentes frecuencias, se sabe qu sustancias qu-
micas hay en cada punto de una muestra.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
102
Imagen de resonan-
cia magntica nu-
clear de dos semillas
de colza, de las que
se obtiene aceite co-
mestible. Los colores
indican la concentra-
cin de agua y de
aceite despus del
secado.
l
P
N
S
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 102
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Como los tejidos no sufren daos, que se sepa, por los campos magnticos, ni
por las radiaciones empleadas, de frecuencia relativamente baja, la tcnica de to-
mografa axial computarizada de resonancia magntica nuclear permite diagns-
ticos que no causan los daos que s pueden producir las ondas electromagnticas
ionizantes y de frecuencias altas, como los rayos X. Esta tcnica revolucion el
diagnstico mdico y, hoy, todos los centros importantes de salud tienen uno o
ms de esos aparatos, o trabajan en colaboracin con otro instituto que los tenga.
Campo magntico terrestre
El estudio del campo magntico de la Tierra tiene hoy mucha menos utilidad
para la navegacin, que la de hace un siglo. Pero han surgido, desde entonces, nue-
vos motivos de inters en su estudio. Uno de ellos es el del cambio climtico,
4
fe-
nmeno por el cual la temperatura global del planeta parece estar aumentando;
casi, seguramente, como consecuencia de las actividades humanas, en particular,
la quema de combustibles fsiles. Por eso crece el inters cientco en el pasado de
la Tierra y en conocer las temperaturas en cada poca y las causas de sus variaciones,
para saber si esto que est ocurriendo en los ltimos dos o tres siglos, ya ha pasado
antes o no. Se investiga si inuyen los cambios en la actividad solar; y, en caso ar-
mativo, de qu depende el retorno a la normalidad. Una variable, posiblemente,
muy vinculada con la actividad solar es el campo de la Tierra, por eso resulta de
inters saber cunto vala la induccin magntica terrestre en cada poca, cules
eran su direccin y sentido, y dnde se encontraban, entonces, los polos, en rela-
cin con los continentes.
Paleomagnetismo
El paleomagnetismo es el estudio del campo magntico terrestre en el pasado.
Ese dato se puede conocer gracias al pequeo magnetismo permanente que ad-
quirieron algunas rocas sedimentarias en el momento de su formacin, cuando a
partir de un barro o suspensin en agua, sus partculas se depositaron mientras se
hallaban sometidas al campo terrestre de la poca. El examen microscpico de esas
rocas, y la medicin de su magnetismo con un magnetmetro, dan indicios de la
direccin, el sentido y la induccin del campo magntico antiguo.
103 Apl i c ac i on e s c i en t f i c a s , i n d us t r i al es y doms t i c as d el magne t i s mo
Migracin del Polo
Norte en 3.000 millo-
nes de aos. Esa re-
presentacin es dis-
cutible, porque en mu -
cho menos tiempo el
mapa ha cambiado.
l

4
Se discute, en medios cientficos, la verdadera magnitud del llamado cambio climtico, desde las hiptesis ms mo-
deradas, hasta las catastrficas. Se estima que en el transcurso de este siglo, el mar subir entre veinte centmetros
y un metro.
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 103
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Los magnetmetros primitivos eran simples balanzas, que medan miligramos
de fuerza de atraccin. Hoy se usan otros mucho ms sensibles, llamados SQUID,
sigla en ingls de dispositivo de interferencia cuntico superconductor. Consisten en
un anillo superconductor adelgazado en uno o dos sitios, por donde la corriente
circula por efecto tnel (el captulo 2 hace referencia a ese fenmeno cuntico).
Esa circulacin es muy sensible al magnetismo y, con ese aparato, se detectan cam-
pos de intensidad, miles de veces, inferiores a la del terrestre.
Los resultados de esas determinaciones muestran que el campo magntico de
nuestro planeta se invierte errticamente, segn indica la gura.
5
Como se acos-
tumbra en geologa, el pasado se representa abajo, y el futuro arriba, en el mismo
orden en el que se depositan los sedimentos. Los investigadores llaman polaridad
normal a la actual, e inversa a la opuesta, y creen ver tendencias temporales, por
lo que clasicaron los tiempos en pocas, crones y subcrones.
Efectos de un superconductor en un imn, y el recproco
En el captulo 6 mencionamos la propiedad fundamental de un superconduc-
tor, que es la de tener una resistencia elctrica nula. A continuacin agregamos
que, ese til comportamiento, reconoce lmites. Uno est dado por la induccin
magntica mxima que es capaz de soportar el material sin perder su condicin
de superconductor. Otro lmite, muy relacionado con el que se acaba de mencio-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
104
El Sol y los planetas
tienen, igual que la
Tierra, un campo
magntico.
Desde que su padre
le regal una brjula
cuando era nio, Al-
bert Einstein consi-
der la explicacin
del magnetismo te-
rrestre como uno de
los grandes misterios
de la ciencia. Muchos
cientficos aceptan
hoy la teora de la d-
namo, que atribuye el
campo magntico de
la Tierra al movi-
miento del metal l-
quido del ncleo.
Otros investigadores
le otorgan importan-
cia a la carga elc-
trica de nuestro pla-
neta, resultante del
bombardeo de par-
tculas provenientes
del Sol.
l
Colocacin de una
muestra de roca en
un magnetmetro, pa-
ra determinar la di-
reccin y sentido del
campo terrestre en
pocas pasadas.
l
SUBCRON
0
5
10
15
20
0,5
1,0
2,0
3,0
4,0
Inversa
Normal
E
d
a
d

(
m
i
l
l
o
n
e
s

d
e

a

o
s
)
E
d
a
d

(
m
i
l
l
o
n
e
s

d
e

a

o
s
)
CRON CRON / POCA
4
Gilbert
(Inversa)
4
Gauss
(Normal)
2
Matuyama
(Inversa)
1
Brunhes
(Normal)
J aramillo
Olduvai
Runion
Kaena
Mammouth
Cochiti
Nunivak
P
L
E
I
S
T
O
C
E
N
O
P
L
I
O
C
E
N
O
M
I
O
C
E
N
O
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
5
Los humanos de la especie homo sapiens todava no vivimos ninguna de esas inversiones. Pero nuestros antecesores
y sus contemporneos llegaron a experimentar tres o cuatro, aparentemente sin consecuencias. Se avecina, quizs,
una inversin, porque el campo terrestre disminuy un diez por ciento en el ltimo siglo y medio.
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 104
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nar, es que la densidad de corriente que circula por el material, en ampere por
metro cuadrado, tambin tiene que estar por debajo de un cierto valor, el cual de-
pende del tipo de material superconductor. Si la induccin magntica a la que se
somete el material, o la densidad de corriente que lo atraviesa, son demasiado ele-
vadas, el material deja de ser superconductor.
6
Otra propiedad de los superconductores, es el efecto Messnier. Consiste en que
un superconductor que se encuentre sometido a condiciones que no excedan los
lmites mencionados, expulsa de su interior todo vestigio de campo magntico.
Los materiales paramagnticos y
ferromagnticos, como la llave de la
foto, concentran las lneas de campo en
su interior. Los diamagnticos, por el
contrario, separan las lneas. Los super-
conductores actan como materiales
diamagnticos perfectos, porque no permiten ningn magnetismo en su interior.
Aplicaciones de la superconduccin
La aplicacin prctica ms comn de los superconductores en la actualidad, es
la de producir, con grandes corrientes elctricas, campos magnticos intensos para
los tomgrafos de resonancia magntica nuclear y para la levitacin magntica de
ferrocarriles de alta velocidad. Se experimenta la fabricacin de circuitos integrados
superconductores, de velocidad de procesamiento de datos mayor que los actuales
de silicio; y no se descarta que en el futuro, en vez de almacenar la energa elctrica
de los coches en bateras qumicas, esa energa se almacene en forma de corriente
muy intensa que circule por un superconductor, sin ninguna resistencia, y que est
siempre ah disponible para cuando se la necesite, por ejemplo, para poner el ve-
105 Apl i c ac i on e s c i en t f i c a s , i n d us t r i al es y doms t i c as d el magne t i s mo
En las demostracio-
nes con supercon-
ductores hacen levi-
tar un imn sobre el
superconductor en-
friado en nitrgeno
lquido. Es menos co-
nocido el efecto
opuesto: se toma el
imn, y se iza el su-
perconductor, sin
contacto fsico.
l
Enfriamiento Aplicacin del
campo
Enfriamiento
Aplicacin del
campo
l Efecto Messnier. En azul, el material fro; en verde,
ms caliente. Arriba: si se enfra un material hasta
hacerlo superconductor, el campo magntico que
se le aplique, no lo penetra. Abajo: si el campo mag-
ntico se aplica antes, entonces despus, cuando
el material se enfra y se vuelve superconductor, ex-
pulsa el campo magntico que haba en su interior.

Paramagntico
Diamagntico
6
Ese lmite indeseable se aprovecha, sin embargo, para construir magnetmetros SQUID, mencionados en este captulo.
Superconductores de
alta temperatura de
segunda generacin
(2G HTS ), desarrolla-
dos y puestos en
venta en 2005 por la
American Supercon-
ductor. Les agregan
unas partculas muy
pequeas que au-
mentan la densidad
de corriente crtica.
l
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 105
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hculo en marcha. Ms difcil es la transmisin de la energa elctrica que producen
de las centrales, por cables superconductores.
Motores lineales
Los primeros motores elctricos fueron los rotativos y servan para hacer fun-
cionar molinos, ventiladores, piedras abrasivas y ruedas de vehculos. Pero, en mu-
chas operaciones industriales, los movimientos que se requieren son de traslacin
y no de rotacin; entonces, se usan motores lineales, cuyo principio de funciona-
miento es semejante al de los motores rotativos. Un motor lineal se puede imaginar
como un motor rotativo desarrollado en una lnea.
La gura muestra el principio de funcionamiento de un motor lineal. Por sim-
plicidad se representan slo dos de las bobinas con ncleo de hierro, montadas en
el carro mvil. Izquierda: se hace circular corriente por la bobina de arriba que,
entonces, se atrae con los imanes vecinos, y se acomoda en lnea con ellos. Por la
otra bobina no pasa corriente. Derecha: se desconecta la bobina de arriba y se co-
necta la de abajo, con la misma polaridad; entonces la bobina de abajo sube medio
paso, junto con la otra y con el carro al que estn sujetas. Y as, sucesivamente,
con los cambios de polaridad adecuados, se hace avanzar el carro en forma conti-
nuada, o, bien, paso a paso, si eso es lo que se necesita.
Una manera de conseguir un avance continuo y no tembloroso o de a saltos,
es alimentar las bobinas con corrientes alternas en cuadratura, esto es, desfasadas
en el tiempo un cuarto de perodo.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
106
Motores lineales fa-
bricados por la Co-
pley Controls Corp.
Alcanzan una acele-
racin de dos grave-
dades y media, y
tienen una precisin
de un micrn. Para
evitar el desgaste, la
parte mvil desliza
por flotacin magn-
tica sobre la fija.
Se los usa en escne-
res de computadoras,
y otras aplicaciones.
l

N S
N S
S N
N S
S N
N S
S N
N S
N S
S N
N S
S N
N S
S N
S N
N S
N S
S N
N S
S N
N S
S N
N S
N S
S N
N S
S N
N S
S N
S N
Antes Despus
Motor lineal de 8 mm
de carrera , usado en
el reconocimiento p-
tico de los caracteres
impresos de un texto.
Pero no usa princi-
pios magnticos, sino
un material piezoe-
lctrico; el mismo de
las alarmas de relojes
y encendedores de
chispa, que cambia
levemente de tamao
cuando se le aplica
tensin.
l
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 106
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Los motores lineales se usan en muchas aplicaciones, entre ellas los tomgrafos,
los escneres de computadoras, la robtica, y en mquinas herramienta que tras-
ladan la plataforma mvil a la que se ja la pieza que se trabaja. Un motor lineal
impulsa la plataforma, que hace pasar la pieza frente a herramientas giratorias que
la agujerean, la desbastan, la rectican, o le hacen otras operaciones.
Histresis magntica
En el captulo anterior mencionamos dos magnitudes, designadas con las letras
H, y B; que son, respectivamente, la intensidad de campo y la induccin magn-
tica; la primera medida en ampere vueltas por metro, y la segunda en tesla. Para
caracterizar un material magntico es til representar una de esas magnitudes en
funcin de la otra.
Podemos interpretar la curva a partir del origen,
cuando no circula corriente por la bobina, y el mate-
rial no adquiri an induccin. Aumentamos la co-
rriente y aumenta la induccin. Pero llega un
momento en que, aunque se aumente ms la co-
rriente, la induccin no crece ms; se dice entonces
que el material se satura. Cuando la corriente cambia
de sentido, repetidamente, la induccin puede repetir
los valores, en tal caso el material es bueno como n-
cleo de un transformador.
En la prctica, el camino de regreso es diferente
del de ida, y se dice que el material presenta histresis
7
magntica. La curva se llama lazo de histresis. Los ma-
teriales que presentan gran histresis se calientan
cuando se los usa como ncleos de transformadores.
107 Apl i c ac i on e s c i en t f i c a s , i n d us t r i al es y doms t i c as d el magne t i s mo
Detector de gas, de -
sa rrollado en Grecia,
basado en la dife-
rente velocidad del
sonido en cada gas,
medida con un reso-
nador magnetoels-
tico. El gas pasa a la
cmara de deteccin
a travs de una mem-
brana selectiva de
materia porosa, la ze-
olita, que slo deja
pasar el gas que inte-
resa, y no otros, ni los
gases del aire.
l
Refrigerador magne-
tocalrico, patentado
en Suiza. Consigue
de 10 a 15 grados de
enfriamiento, con i-
manes de slo dos
tesla de induccin.
l

Corriente
Tiempo Tiempo
Corriente
l Alimentacin desfasada. A la izquierda, la corriente representada en rojo est atrasada con
respecto a la indicada en azul. A la derecha ocurre lo opuesto. Con ese cambio se consigue que
el motor lineal avance, o que retroceda.

H
B
H
B
H
B
7
Histresis significa retraso, y tiene la misma raz que historia. Histeria, en cambio, es una enfermedad nerviosa que
antiguamente se la crea relacionada con la matriz femenina, cuyo nombre griego es hyster.
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 107
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Si se desea que el material conserve su magnetizacin, conviene usar uno de
gran histresis, cuyo lazo se aproxime mucho a un rectngulo.
Estas caractersticas opuestas son apropiadas, respectivamente, para la fabrica-
cin de transformadores e imanes permanentes.
Materiales magnticos especiales
Pero, hay otros materiales magnticos, con propiedades diferentes y tiles en
algunas aplicaciones: los magnetoestrictivos, que se acortan cuando se los mag-
netiza; los magnetorresistivos, cuya resistencia elctrica vara con la magnetiza-
cin; los magnetopticos, en los que la aplicacin de un campo magntico altera
su transparencia, o el plano de polarizacin de la luz que los atraviesa, tal como
ocurre, con el campo elctrico, en las pantallas de cristal lquido; los magnetoca-
lricos, en los que el efecto de enfriamiento por desmagnetizacin adiabtica es
muy notorio y, posiblemente, se utilicen, por eso, en refrigeracin. Hay tambin
materiales magnetoelsticos, cuya elasticidad vara con el magnetismo. Estos l-
timos, sometidos a una fuerza constante, se deforman cuando se les aplica un
campo magntico; y si el campo es alterno, vibran. Se hace con eso un resonador
magnetoelstico, cuya frecuencia de oscilacin depende, entre otros parmetros,
del esfuerzo al que se encuentre sometido, por lo que se puede usar para medir
fuerzas.
Memorias magnticas
Adems de las cintas de datos, audio y vdeo, y los discos magnticos exibles
y rgidos, cuyo material es de elevada histresis y, por eso, apto para el almacena-
miento de datos, se han usado, de 1950 a 1970, memorias de toros de ferrita, ba-
sadas en un ingenioso tejido de cables e imanes y que, aqu mencionamos, no slo
como curiosidad histrica, sino por su valor conceptual.
Si se hacen pasar corrientes de pulsos simultneos,
y del valor apropiado, por los cables x
3
e y
3
de la -
gura, se magnetiza el toro rojo, y los dems no, porque
se calcula que una sola corriente no alcance a vencer
la histresis. Con cien las y cien columnas (slo, 200
cables) se pueden magnetizar 10.000 toros. Para leer
el resultado se magnetizan a la inversa, con el mismo
mtodo, todos los toros, uno por uno. Cuando le
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
108
Memoria de toros de
una de las primeras
computadoras de la
historia, Univac III
(Universal Automatic
Computer), en 1960.
En 1950 usaban me-
morias de lmparas
de vaco, an ms
grandes y costosas.
l
Deteccin
y
1
x
1
x
2
x
3
x
4
y
2
y
3
y
4
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 108
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toque al elegido antes, ese anillo experimentar una variacin magntica mayor que
los otros, y generar una fuerza electromotriz mayor en el cable de deteccin que
atraviesa todos los aros; entonces, se sabr que ah haba un bit almacenado. Las
memorias actuales, electrostticas, son ms capaces, pequeas, veloces y baratas, y
resultan miles de millones de veces ms ventajosas que las de ncleos de ferrita.
Software para la simulacin
y estudio de casos elctricos y magnticos
Internet ofrece una gran variedad de programas para tratar, matemticamente,
diversos problemas elctricos y magnticos, sin necesidad de resolver, personalmente,
las ecuaciones. Uno, especialmente til, que ocupa unos 20 MB de espacio en el
disco rgido de la mquina, y que se pude bajar en unos minutos de la Red, es el
Quick Field 5.4 para estudiantes, gratuito (la versin profesional es ms potente.)
El programa se aplica a problemas electrostticos, trmicos y magnticos, y
muestra, a eleccin, las lneas de campo, o sus valores en el punto que se seale
con el ratn.
El captulo 16 ampla datos sobre este potente software, menciona otros pro-
gramas antiguos y modernos, y da ejemplos de aplicaciones.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
9.1. Hubo algn momento en la historia de la Tierra, en la que Buenos Aires ha -
ya estado en el Polo Norte? Advertencia: esta pregunta carece de signicado preciso y se
debe interpretar, slo, como una invitacin a discutir el tema magntico y geogrco.
9.2. Para hacer imanes permanentes, conviene un material cuya histresis sea ele-
vada, o baja? Y qu pieza se calentar mejor en un horno de induccin, una de
gran histresis, o una cuya histresis sea pequea?
Apl i c ac i on e s c i en t f i c a s , i n d us t r i al es y doms t i c as d el magne t i s mo 109
l Lneas de campo en el estudio magn-
tico de motores. Los colores indican dife-
rentes valores de la induccin; en azul el
valor ms bajo, en el aire, cuya permea-
bilidad es mucho menor que la del hierro.
Magnetizacin del
ncleo de un trans-
formador, simulado
en el Quick Field. El
usuario de ese pro-
grama dibuja el n-
cleo en la pantalla, e
ingresa como datos
la permeabilidad del
hierro y la cantidad
de ampere vueltas en
la bobina. Las flechas
indican el sentido de
la induccin.
l
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 109
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9.3. Averigen, por favor, qu es una pinza amperomtrica, cmo funciona, si su
funcionamiento se relaciona con un transformador, y si sirve para corriente con-
tinua (son necesarias fuentes de informacin ajenas a este libro).
9.4. Si hubiera manera de tender delgados alambres superconductores entre una
gran central elctrica y nuestra ciudad, y de mantenerlos a la temperatura ade-
cuada, se podra transportar con ellos la misma energa que hoy viaja por gruesos
cables de aluminio? Basen su respuesta en las condiciones que limitan el funcio-
namiento de un superconductor: densidad de corriente e induccin mximas.
9.5. Es posible el examen de una muestra de materia inorgnica con un tom-
grafo de resonancia magntica nuclear? Fundamenten su respuesta, sea armativa
o negativa.
9.6. Experimenten si una brjula funciona o no en el interior de un coche, o de
un subte. Recomendamos que escriban un resumen de los resultados de las pruebas
realizadas.
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en Internet con las palabras paleomagnetismo, resonancia
magntica nuclear, cambio climtico, y actividad solar.
Este sitio tiene una explicacin clara y accesible de la RMN:
http://es.geocities.com/qo_10_rmn
Informe de estudiantes avanzados sobre los principios de la superconduccin;
Mara Emilia De Rossi y Juan Manuel Conde Garrido, Estudio de la interaccin
entre un superconductor de alta temperatura y un imn permanente,
http://www.df.uba.ar/users/sgil/labo5_uba/inform/info/pract_especial/Superconduc-
tor_uba2k2.pdf
Vdeo de levitacin magntica.
http://caballodetroyabase.blogspot.com/2007/06/prueba-de-vdeo-youtube.html
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
110
La carrocera de los
trenes incluye una
gran masa de hierro, y
en los subterrneos,
adems los tneles
estn reforzados con
varillas y vigas de
acero.
l
Cap 09:Maquetacin 1 06/10/2010 03:32 a.m. Pgina 110
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Captulo 10
Electricidad y medio ambiente
111
l Las deposiciones de las aves son muy conductoras
de la electricidad. Con la tensin de servicio y la llu-
via, chisporrotean como una mquina de soldadura
elctrica, y volatilizan el material de los aisladores.
El de la figura, a pesar de los graves daos sufridos,
es de una resina que no se carboniza (la epoxiciclo-
aliftica), y permaneci en servicio hasta su reem-
plazo.
Muchas veces el cuidado del medio ambiente y la
tecnologa parecen opuestos, como cuando los ca-
bles tapan el paisaje, o se queman demasiados com-
bustibles fsiles. Son menos conocidos los casos en
que uno y otra armonizan.

l Golondrinas en descanso, en uno de
sus dos largos viajes de migracin
anual. Cuando alzan vuelo todas a la
vez, sobresaltadas por algn ruido, y se
aceleran, hacen sobre el cable una
fuerza que triplica su peso, y a veces lo
derriban.
Frecuentan las lneas de alta tensin,
que las guan en parte de su camino y
les sirven de posada, junto con aparatos
de maniobra y bancos de capacitores.
Aunque representan un riesgo de dao
material, por fortuna nadie piensa en
eliminarlas, espantarlas ni incomodar-
las, en cambio s en adaptar las instala-
ciones, para convivir humanos y
pjaros.
ELECTRICIDAD
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 111
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La palabra ecologa la cre el bilogo Ernst Haeckel en 1869, con el signicado
del estudio de la relacin entre los seres vivos, entre s y con su hbitat. El trmino
se public treinta aos despus. Pero desde hace pocos aos, el diccionario de
nuestra lengua recoge un sentido ms usual de ese vocablo, que es la defensa y
proteccin de la naturaleza y del medio ambiente. La preocupacin por los efectos
ambientales del desarrollo tecnolgico es relativamente nueva en la historia. Siem-
pre hubo precursores y pioneros defensores del entorno, pero es a partir de 1980
que la cuestin ambiental nos alarma a todos, quiz porque ya sufrimos conse-
cuencias de descuidos importantes, o porque a partir de las computadoras perso-
nales e Internet, hay ms informacin accesible.
Resumimos varios preocupacionas de raz ambiental muchas de ellas funda-
das asociadas con la produccin y el uso de la electricidad.
RECALENTAMIENTO PLANETARIO. La mayor parte de la energa elctrica producida
en el mundo proviene de la quema de carbn, gas y petrleo, de la que resulta di-
xido de carbono, gas que refuerza el efecto invernadero normal de la atmsfera.
AGRESIN DEL PAISAJE. Los cables subterrneos son muy caros, entonces abundan
los antiestticos y peligrosos tendidos de cables a la vista.
1
USO DE ACEITES VENENOSOS. Algunas variedades de
aceites aislantes podran perjudicar la salud si llega-
sen a las aguas subterrneas, lo que ocurre cuando
los transformadores que los usan tienen fugas. En
nuestro pas, ese lquido se termin de retirar de ser-
vicio en 2006. La ley 25.670 establece que todo apa-
rato que lo haya contenido debe tener un cartel que
lo indique. En el ambiente tcnico es frecuente usar expresiones inglesas; en la
foto, NO PCB signica, en
nuestro idioma, SIN PCB.
2
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
112
Electricidad
y medio ambiente
Principales yacimien-
tos de carbn. Los Es -
ta dos Unidos, con el
5% de la poblacin mun-
dial, emiten el 25% del
dixido de carbono
que produce el mun -
do.
l
Molcula de una de las variantes del PCB.
Carbono Hidrgeno Cloro
1
A veces chocan con los cables helicpteros, avionetas, planeadores y aladeltas.
2
Los PCB son 209 sustancias qumicas de la familia del policlorobifenilo, cuya frmula es C
12
H
(10-n)
Cl
n
, donde n vara
entre 1 y 10. Supuestamente, ese aceite no debera tomar contacto con el exterior; pero los recipientes pierden a veces,
como lo delatan las manchas oscuras de polvo adherido, que se ven en algunos transformadores suburbanos. En las
ciudades, los transformadores estn en cmaras cerradas, algunas subterrneas. (El acrnimo PCB significa, tambin,
printed circuit board, plaqueta de circuito impreso; eso dio origen a confusiones en trmites de importacin.)
Efecto corona, cau-
sante de interferen-
cias, en un aislador
defectuoso. El fen-
meno es casi invisi-
ble; la foto se tom
de noche, en pose, y
durante un minuto. El
campo elctrico de
radi oi nterferenci a
tiene un nivel m-
ximo permitido, que
se mide en microvolt
por metro, con un re-
ceptor.
l
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 112
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INTERFERENCIA. Las lneas en mal estado, sucias, con cables deshilachados o ais-
ladores rotos, ionizan el aire cercano, y generan ondas que intereren las comu-
nicaciones.
RIESGO DE CONTAMINACIN RADIACTIVA. Si bien las centrales nucleares son hoy
las ms limpias y las menos agresivas del ambiente, la poblacin las ve con gran
reserva, sobre todo despus de varios accidentes en los que se dispersaron venenos
radiactivos.
3
ACCIDENTES ELCTRICOS. Estos percances se deben considerar como un problema
ambiental de la electricidad, ya que causan la muerte de humanos y animales. Son
ms los daos por los efectos indirectos de la electricidad (incendio, asxia, cadas)
que por el choque directo. En los inicios de la era elctrica, en 1900, haba mucha
sensibilidad popular al respecto; hoy estamos ms endurecidos.
EFECTOS BIOLGICOS DE LOS CAMPOS ELECTROMAGNTICOS. A lo dicho en el ca-
ptulo 3 sobre el campo elctrico que admite la Organizacin Mundial de la Salud,
de 5 kV/m, agreguemos que eso corresponde a campos de frecuencia menor de
300 Hz. Hasta la misma frecuencia, el lmite de induccin magntica que reco-
mienda ese organismo es de 100 microtesla, unas cinco veces la del campo terrestre.
Para frecuencias mayores, el lmite es de 5 miliwatt por centmetro cuadrado.
4
Tanto las instalaciones de transmisin de energa, como los transformadores,
transmisores, y todo artefacto elctrico (eso incluye los telfonos celulares) emiten
radiaciones y campos que son inferiores a los lmites higinicos mencionados. Sin
embargo, se oyen voces de alarma al respecto, y hay organizaciones que se oponen
a los transformadores a la vista, a las torres de comunicaciones, y a las lneas areas
de transporte de energa.
5
113 E l e c t r i c i d a d y me di o a mb i e n t e
3
Tambin se denuncian supuestos daos causados por la mera presencia de las centrales nucleares. La cultura hostil
hacia esa forma de generacin aparece en stiras y dibujos animados de pases que queman mucho carbn, o donde
se teme que los residuos de la industria nuclear se empleen en la fabricacin de armas en su contra.
4
En frecuencias altas hay propagacin de ondas, cuyos campos elctrico y magntico mximos se vinculan por la re-
lacin E/B = c, donde c es la velocidad de la luz en el vaco. Por eso se da un nico parmetro, en vez uno elctrico y
otro magntico.
5
Evitamos juzgar las protestas ecologistas; slo ofrecemos datos y conceptos cientficos y tcnicos o los medios para
obtenerlos para que cada uno, y cada una, adopte libremente su posicin de conciencia.
Los cables exteriores
daan doblemente el
ambiente; por una par-
te empeoran el pai-
saje; por otra, cuando
los voltea una tormen-
ta, son fuentes de ries-
go de electrocucin.
l
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 113
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Efectos ambientales de la quema de combustibles fsiles
Hay registros de temperatura desde la invencin del termmetro, en el siglo
XVIII. Para saber cul era la temperatura antes, se recurre a testimonios de efectos
cualitativos, y ms objetivamente, al estudio de los anillos de los rboles
6
y las ca-
ractersticas qumicas de los sedimentos en las cuencas.
Algunos investigadores opinan que el calentamiento global que vivimos ya ha
ocurrido antes, muchas veces, y que la generacin de electricidad y el uso de au-
tomviles son relativamente inocentes en relacin con ese fenmeno. Otros estu-
diosos la gran mayora consideran que estamos frente a un fenmeno grave y
nuevo, coincidente con la era industrial, y causado por la actividad humana, la
cual debe cambiar, bajo la autoridad de los gobiernos y el apoyo de empresas y or-
ganizaciones, para reducir los efectos negativos que ya sufrimos.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
114
Mecanismo del efecto
invernadero. La at-
msfera es muy trans-
parente a casi toda la
radiacin solar, lla-
mada de onda corta;
la mitad de ella visible.
Cuando el Sol incide
sobre el suelo, lo ca-
lienta, y la Tierra emite
una radiacin de onda
larga, que no atra-
viesa la atmsfera, la
que absorbe esa e -
ner ga, y aumenta su
temperatura.
l


Dos mil aos de temperatura global
(Promedios en perodos de 30 aos, hasta 2007)
Ao de nuestra era.
Estimaciones de Craig
Loehle, independientes de
los anillos de rboles
Datos de
termmetro,
18502007
G
r
a
d
o
s

C
e
l
s
i
u
s

l La figura revela el llamado perodo clido medieval, en el ao 1000, y la pequea edad de hielo,
seis siglos despus. En los ltimos dos mil aos, la temperatura vari medio grado arriba y abajo
del promedio. Pero si slo se consideran los ltimos cinco siglos, se aprecia un aumento grande.

Medicin de dixido de carbono en
Mauna Loa, Hawaii
P
a
r
t
e
s

p
o
r

m
i
l
l

n

e
n

p
e
s
o

Ciclo anual
Ene Abr Jul Ene
l Nivel de dixido de carbono en la atmsfera. A partir de la Revolucin Industrial del siglo XVIII,
se registra un aumento del cuarenta por ciento.
6
Craig Loehle no confa en los anillos de los rboles, porque su grosor depende tanto de la temperatura, como de la radiacin
solar y las lluvias. Las estimaciones de ese investigador se basan en las propiedades qumicas de los sedimentos.
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 114
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Economa de energa elctrica; prcticas aconsejables
Aparte de las decisiones de gobierno y del trabajo de empresas y organizaciones,
los especialistas en cambios atmosfricos hacen las siguientes recomendaciones
para las acciones individuales voluntarias, que podran evitar indeseables medidas
econmicas disuasivas, como podran ser los impuestos a los viajes en avin, la
prohibicin de circulacin de coches con una sola persona a bordo, o los aumentos
en electricidad y combustibles.
Cambiar las lmparas incandescentes por uorescentes compactas, ms conocidas
como lmparas de bajo consumo.
Ajustar el termostato del aire acondicionado a una temperatura no muy extrema:
24 grados en verano, y 18 en invierno.
Moderar el uso del agua caliente, y cerrarla mientras fregamos los platos, o nos
desvestimos para el bao.
Secar la ropa al aire libre, si tenemos lugar, en vez usar el secado elctrico.
Comprar productos de papel reciclado, cuya fabricacin demanda menos de la
mitad de la energa que requiere el papel nuevo. E imprimir slo lo necesario.
Consumir, si hay, alimentos frescos. El envasado y el congelado son energtica-
mente costosos.
Apagar los aparatos elctricos que no se estn usando, especialmente estufas,
planchas, luces intensas y televisores de tubos de rayos catdicos. En vez de dejar
una luz siempre encendida de noche, ponerle un sensor pasivo infrarrojo, que la
encienda slo si alguien se acerca.
Viajar en transporte pblico; preferir los coches de menor consumo, y los que
pueden cargar alconafta. Compartir el viaje; ofrecerse a acercar a alguien. Manejar
sin aceleradas ni frenadas evitables, y evitar los embotellamientos.
Moderar los vuelos. La mitad del valor del pasaje se quema en las turbinas.
Plantar rboles. Reponer los que derriban las tormentas. Desalentar la ocupacin
de plazas y espacios verdes con puestos de comercio, por ejemplo, no comprar
nada ah, o votar autoridades que les brinden espacios adecuados a los artesanos.
Comprar artefactos que consuman poco, aunque sean ms caros. Alentar el de-
sarrollo de productos de bajo consumo. Si somos tcnicos o ingenieros, contribuir
a esa tarea.
Se discute si la basura se debe quemar o enterrar, porque en ambos casos produce
gases invernadero; dixido de carbono en el primero, y metano en el segundo.
Todo lo que podemos hacer es tratar de producir menos residuos.
115 E l e c t r i c i d a d y me di o a mb i e n t e
Los aparatos destina-
dos a evaporar agua
(tostadoras, secado-
res) son de elevada
potencia; pero si se
los usa poco tiempo,
entonces no gastan
mucho.
l
Experimentacin del
efecto invernadero. El
detector de intrusos
es sensible a la onda
larga, pero no a la
corta. La luz de una
linterna no lo excita, y
deja de funcionar si
se lo tapa con un vi-
drio. Eso demuestra
que el vidrio es opaco
a la onda larga, aun-
que sea transparente
a la corta. El film de
cocina es transpa-
rente a las dos ondas.
Si se tapa una caja
con un vidrio, se ca-
lienta ms al sol, que
si se la tapa con la l-
mina de polivinilideno.
l



Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 115
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De la tabla resulta que el viaje de una persona sola
8
en un coche grande, es
energticamente ms costoso que el de un vuelo compartido con doscientos pa-
sajeros.
Una gran parte del desperdicio de energa obedece no tanto al despilfarro des-
aprensivo, ni a la falta de solidaridad, sino simplemente al desconocimiento de
hechos energticos bsicos, entre ellos el de poder diferenciar, en la factura del ser-
vicio elctrico, los impuestos y costos jos, de lo que cambia con el consumo; o
la sensacin, a veces falsa, de que los artefactos grandes, o caros, consumen ms
que los pequeos.
Un hecho poco conocido es que los aparatos enfriadores de aire, que realmente
consumen mucho cuando se les da ese uso, son en cambio muy econmicos y e-
cientes cuando se los usa como calefactores. Hay modelos reversibles, que cumplen
las dos funciones. Un simple mecanismo de vlvulas de paleta, dirige el aire de
dos maneras diferentes: en una, toma el calor del interior de la habitacin y lo ex-
pulsa al exterior: y en la otra, toma calor de afuera, y lo vuelca adentro.
Veamos el fundamento termodinmico de esa idea.
La gura de la izquierda representa, por ejemplo,
un motor de automvil, o una mquina de vapor, que
toma un calor Q
2
de una fuente que est a una tem-
peratura T
2
, entrega por su radiador una cantidad
menor de calor, Q
1
, a una fuente ms fra, de tempe-
ratura T
1
; y brinda la diferencia de calores en la forma de un trabajo til, L.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
116
La calefaccin con
un acondicionador
de aire reversible es
cinco veces ms
econmica que la de
una estufa elctrica.
Esa mquina absorbe
calor del exterior.
l
Medidor programable
y porttil de potencia
elctrica y de gasto
acumulado de ener-
ga. Recibe los datos
por radio, y permite
saber cmodamente
cunto se consume
en cada perodo que
interese, qu potencia
se desarrolla en cada
instante, o cun to
gas ta, (en dinero por
bimestre) un artefacto
dado, que se encien -
de durante unos se-
gundos de prueba.
Transmite en 433 MHz;
tiene un alcance de 40
a 70 m, segn la edifi-
cacin; una memoria
de 64 kB, se puede
conectar a una com-
putadora, y funciona
con dos pilas. Lo fa-
brica Efergy, del Reino
Unido.
l
VEHCULO
Barco
Tren
Avin
mnibus
Camioneta
Coche grande
Coche pequeo
Motocicleta
Bicicleta
7
A pie
7
PASAJEROS
3.000
300
200
50
5
4
4
1
1
1
CONSUMO, LITROS /100 km
TOTAL
35.000
600
700
60
14
10
6
5
3,3
1,5
POR PASAJERO
12
2
3,5
1,2
2,8
2,5
1,5
5
0,3
1,5
7
Se calcul el equivalente en combustible del calor desarrollado en esos ejercicios; dado que, para ser justos, la respiracin
animal, y otros gases que emitimos, son tambin fuentes de dixido de carbono y metano, dos gases invernadero.
8
Esa acostumbrada practica, y la generacin de energa elctrica a partir de la quema de combustibles, son las mayores
y casi las nicas fuentes de gases invernadero, casi seguramente causantes del actual cambio climtico.
T2
T1
Q2
Q
1
L
T2
T1
Q2
Q1
L
l Esquemas termodinmicos de una mquina trmica y de
una mquina frigorfica.
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A la derecha de la misma gura, un refrigerador. Se le entrega, con un motor,
un trabajo L. La mquina absorbe del ambiente que enfra una cantidad de calor
Q
1
, que sumada al trabajo, expulsa al exterior en forma de calor Q
2
.
Para este ltimo caso, la relacin entre esas magnitudes, en un caso ideal, es la
de la siguiente frmula:
Por ejemplo, para una temperatura en la calle de T
1
= 5 C, y una en la casa de
T
2
= 18 C, que en grados Kelvin (o de temperatura absoluta) equivalen, respec-
tivamente, a 278 K y 291 K, la relacin entre el calor ingresado a la vivienda y el
trabajo elctrico gastado, es de 278/23, un factor 12 de economa.
En la prctica, una mquina real permite una mejora en un factor cinco. Un
acondicionador en reversa calienta, al menos, como cinco estufas de la misma po-
tencia elctrica.
Riesgos y necesidades de la electrodependencia
El ansia de la indispensable libertad hace que deploremos todo tipo de depen-
dencia, entre ellas la tecnolgica.
9
Pero tampoco deseamos una vida salvaje e inc-
moda, con hambre, enfermedades y muertes en el parto. Tratamos entonces de
reducir los riesgos de falta de energa, por ejemplo con dobles lneas de alta tensin,
conexiones de doble alimentacin, y en anillo, para la distribucin de energa, y
con dos grupos electrgenos de emergen-
cia para cada hospital o lugar crtico de
salud y de vida. La gura muestra un es-
quema tpico de distribucin Llegan dos
lneas de alta tensin, que alimentan un
par de transformadores. Dos conjuntos
de interruptores distribuyen la energa
entre las ciudades. Cuando falla una
lnea, o un transformador, se los desconecta, y se alimenta todo desde la otra rama,
hasta que arreglen el desperfecto. Hay sistemas de doble juego de barras horizon-
tales, por si la falla ocurriera en el propio tablero de distribucin, el cual se cons-
truye de modo que un percance en una parte, no propague el dao a otras.
117 E l e c t r i c i d a d y me di o a mb i e n t e
Celda Peltier, basada
en el efecto del
mismo nombre, por el
cual una corriente
que atraviesa la unin
de dos conductores
de diferente tipo, la
calienta, o la enfra,
segn la polaridad. Se
usan desde 1950
como refrigeradores
reversibles, sin gases
ni piezas mviles.
l
Semiconductores
tiposp y n
Calor expulsado
(ladocaliente)

+
Cobre
Calor absorbido
(ladofro)
Aislantecermico
=
Q
2
L
T
2
T
2
-T
1

Esquem a
sim plificado de una
estacin
transform adora.
9
Al matemtico Manuel Sadoski (19152005) le preguntaban siempre si las calculadoras podran entorpecer el desarrollo
de la habilidad mental, y generar una verdadera dependencia. El investigador, creador de la computacin en la Argentina,
despus de dar ejemplos de pensamiento creativo con calculadoras, deca: Acaso no dependemos tambin de las va-
cunas, del agua potabilizada, del telfono, y de la energa elctrica? Est bien depender de cosas buenas y tiles!
Cortocircuito de 690 V,
65.000 A y 0,1s, de e -
nerga equivalente a
la de dos kilogramos
de explosivo, en una
prueba de arco in-
terno de una celda
de interruptor. No tie-
nen que volar cha-
pas, abrirse puertas,
ni quemarse ninguna
de las gasas col ga-
das del bastidor, que
representan posibles
circunstantes. La a-
probacin de ese en-
sayo es un indicio de
aptitud para el servi-
cio.
l
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 117
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Salubridad
Aparte de lo dicho en relacin con la emisin de gases invernadero, los aceites
contaminantes y los mnimos campos electromagnticos, mencionamos otras cues-
tiones vinculadas con la salubridad, la energa elctrica, su produccin y sus usos.
ADITIVOS DE RETARDO DE LLAMA. En la prevencin de los daos por incendio,
hay una oposicin entre la reduccin del riesgo de quemadura y la reduccin del
riesgo de intoxicacin. En la tragedia de Repblica de RockMagnon en el barrio
de Once en Buenos Aires, a nes de 2004, nadie result gravemente quemado;
pero s murieron casi doscientas personas por intoxicacin con los gases venenosos
que despidieron los plsticos a los que se les aaden sales de bromo y otras sus-
tancias que reducen la velocidad de propagacin de la llama en caso de incendio;
los mismos que se usan en la envoltura aislante de los conductores elctricos. En
ciudades de pases industrializados, pero con muchas construcciones de madera y
materiales combustibles, se preere el humo venenoso al fuego vivo. Quizs en
las ciudades argentinas, en las que se emplea ms el ladrillo, convenga, a la inversa,
reducir las exigencias de incombustibilidad de los materiales elctricos aislantes.
RUIDO. Los reactores, reactancias o balastos de los tubos uorescentes grandes, o
de las lmparas de mercurio, tienen una bobina con ncleo de hierro laminado
que sirve para regular la corriente.
10
Cuando las chapas del ncleo se aojan, vi-
bran y generan un ruido molesto e insalubre. Los artefactos de arranque electr-
nico suelen tener ncleos de ferrita, en los que el material magntico no est
dividido en lminas separadas, sino en forma de polvo disperso en cermica maciza
y aislante; entonces no hacen ruido, aunque se aojen sus partes.
11
MERCURIO EN LAS PILAS DE BOTN. La energa que suministra una pila es insig-
nicante frente a la que se obtiene de la red por el mismo costo. Una pila botn
de 2 volt y 200 mA.h puede, en teora, suministrar doscientos miliampere durante
una hora. Eso equivale a 1 0,2 A 2 V = 0,4 W.h, 0,0004 kW.h. El precio de
esa energa, si se la toma de la red, es de 600 microcentavos, o seis micropesos. La
pila vale un peso, quince mil veces ms de lo que brinda. Sin embargo, las usamos
igualmente, porque no podemos llevar un reloj pulsera o una calculadora siempre
enchufados en un tomacorriente. El alto costo de la energa de las pilas se justica
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
118
El caduceo es el sm-
bolo de Hefestos,
Hermes Trismegisto
(el Tres Veces Gran-
de), o Mercurio, dios
del comercio. Ese
cono, en los enva-
ses de pilas, indica
la presencia de mer-
curio.
l
El Sombrerero Loco
(Dibujo de John Ten-
niel), personaje de Ali-
cia en el Pas de las
Maravillas, de Lewis
Carroll, alude a un ca-
so frecuente en la In-
glaterra del siglo XIX.
Muchos fabricantes
de sombreros enfer-
maban de los nervios
al manipular fieltro tra-
tado con sales de mer-
curio, que se usaban
como mordientes para
que fijasen las tintas.
Hoy preocupa el mer-
curio de las pilas.
l
10
Si no estuviera el balasto, la corriente crecera hasta la destruccin de la lmpara, o hasta que acte alguna proteccin,
porque los gases son CTN (de coeficiente de temperatura negativo, en ingls NTC), materiales cuya resistencia disminuye
al aumentar la temperatura. A la inversa, los metales slidos aumentan su resistencia elctrica cuando se calientan
(balasto significa carga, o contrapeso).
11
Los ncleos magnticos de transformadores, balastos y motores suelen estar laminados, o ser de ferritas, porque si fueran
enterizos de hierro, la induccin alterna generara en el metal fuerzas electromotrices que haran circular corrientes en re-
molino (eddy currents), con recalentamiento del material y prdidas de energa.
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 118
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por el servicio especial que brindan. El problema con ellas es que, cuando se las
desecha, afectan la salubridad del medio ambiente, porque contienen mercurio,
un elemento qumico pesado, cuyas sales son muy txicas y producen enfermeda-
des nerviosas y renales. En nuestro pas hubo un caso de intoxicacin grave con
paales de tela desinfectados con sales de mercurio. Medicamentos a base de mer-
tiolato o mercurocromo o timerosal (C
9
H
9
HgNaO
2
S) cambiaron de frmula y
ya no usan mercurio. en nuestro pas algunos municipios ya se ocupan de recoger
las pilas gastadas, para asegurarles un destino alejado del agua que bebemos.
En la actualidad y en nuestro pas, la mayor emisin de mercurio al ambiente
proviene de la incineracin de residuos hospitalarios.
Mercurio en las lmparas uorescentes
Por una parte, el uso de lmparas uorescentes compactas ahorra energa; eso
hace que se quemen menos combustibles, se emitan menos gases invernadero, y
se contribuya a disminuir la gravedad del cambio climtico. Pero por otro lado,
esas lmparas contienen mercurio, perjudicial para el medio ambiente, cuando
llega al agua subterrnea despus de tirar a la basura esas lmparas, cuando ya no
sirven.
En nuestro pas, slo unos pocos municipios tienen en marcha un sistema de
recoleccin diferenciada de esa clase de residuos. Hay quienes, por eso, se oponen
a las campaas de reduccin de consumo basadas en el reemplazo de lmparas in-
candescentes por uorescentes.
Energa limpia de fusin
Todava est en fase experimental, con resultados prometedores, la obtencin
de energa elctrica en centrales nucleares de fusin.
12
En esas instalaciones se unen
entre s ncleos de deuterio, para formar
ncleos de helio. El deuterio es una varie-
dad del hidrgeno, que en vez tener un pro-
tn y un electrn, como el hidrgeno
ordinario, tiene adems un neutrn. Ese
119 E l e c t r i c i d a d y me di o a mb i e n t e
En un kilogramo de
gas a la temperatura
ambiente hay miles de
trillones de tomos de
variadas velocidades,
distribuidas alrededor
de un promedio. Pero
la probabilidad de que
un solo ncleo tenga
velocidad suficiente
como para incrustar
se en otro, es insigni-
ficante. Aun as se es-
pecul con la fusin
fra, realizada en un l-
quido por el que cir-
cula corriente.
Martin Fleischmann y
Stanley Pons la anun-
ciaron a la prensa en
1989, despus de que
una revista especiali-
zada les rechaz un
artculo. El supuesto
resultado no se pudo
repetir, y hoy casi toda
la comunidad cient-
fica lo considera un
error de medicin.
l
La reaccin de fu-
sin para obtener
energa til tambin
es factible con tritio,
un istopo del hidr-
geno con dos neu-
trones, adems del
protn.
l

N
P
N
T

N P
N P
He
P
D
N N
P
D
12
La palabra fusin tiene dos significados; uno es el de pasar un cuerpo del estado slido al lquido. Otro es el de unin,
por ejemplo la de dos empresas, o la de dos ncleos atmicos.
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 119
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istopo
13
del hidrgeno, est presente en el agua comn, en una proporcin del
0,014%. De cada siete mil tomos de hidrgeno, uno es de deuterio.
La masa de un tomo de helio es un poco menor que la masa de dos tomos
de deuterio. En unidades u de masa atmica:
14
tomo de deuterio: 2, 014102 u; el doble: 4,028204 u
tomo de helio: 4,002603 u
Diferencia: 0,025501 u (ms del 0,5%)
De cada 18 kilogramos de agua, dos son de hidrgeno, en cada uno de los cua-
les hay 0,00014 kg de deuterio. El medio por ciento de eso es 0,0000014 kg de
materia, que convertida en energa con la clebre frmula de Einstein E = mc
2
,
resulta de ms de 10
11
joule, o watt segundo, que equivalen a 35.000 kilowatt
hora, sucientes para alimentar una casa mediana durante setenta bimestres, u
once aos. Y slo con un balde de agua de la canilla.
Los residuos de esa reaccin nuclear son inocuos, y se pueden ventilar a la at-
msfera sin prevenciones. Pero para acercar sucientemente dos ncleos de deu-
terio, en contra de la formidable fuerza de repulsin elctrica, que podramos
sentir en los dedos,
15
hay que arrojar los ncleos unos contra otros con suciente
velocidad, y para eso hay que calentar un gas a cien millones de grados.
Un posible generador de plasma
Recordemos (captulo 2) que un plasma es un gas totalmente ionizado, lo que
ocurre (entre otros casos), cuando se encuentra a una elevada temperatura. En esas
condiciones, conduce bien la electricidad,
16
porque est compuesto de iones libres
de ambas polaridades, que reciben fuerzas de los campos elctricos presentes.
En el reactor de cmara toroidal el plasma se encuentra en la circunferencia
central del toro, donde est la echa azul de la gura. Hay una bobina primaria,
marcada en rojo, arrollada alrededor de un ncleo paramagntico. El anillo de
plasma conductor funciona como un secundario de una sola espira en cortocir-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
120
Como el reactor, el
transformador del sol-
dador instantneo tie-
ne un secundario de
una sola espira en
cortocircuito.
l
13
Istopo, en griego, significa en el mismo lugar. Los elementos qumicos cuyos ncleos tienen igual cantidad de protones,
y slo difieren en la de neutrones, se consideran el mismo elemento qumico, y ocupan la misma casilla en la tabla
peridica de los elementos.
14
Una unidad de masa atmica es la duodcima parte de la masa de un tomo de carbono 12, y vale 1 u = 1,660 737 86 10
27
kg.
15
Los protones tienen carga muy pequea; pero cuando se fusionan estn muy cerca uno del otro.
16
Por eso a veces no se sabe si un incendio fue causado por un cortocircuito, o si el cortocircuito ocurri cuando el fuego
ofreci un camino conductor de la electricidad, en una instalacin en buen estado.
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 120
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cuito, que se calienta para el arranque cuando se alimenta la bobina primaria con
tensin alterna de alta frecuencia.
En anillo azul representa una de muchas bobinas alrededor del toro, que en
conjunto generan una induccin en la direccin del hilo de plasma. Y as como
las partculas cargadas que vienen del Sol siguen las lneas del campo magntico
terrestre, la induccin de las bobinas alrededor del toro ayudan a mantener el hilo
de plasma bien delgado, y alejado de las paredes, para que el plasma no se enfre,
y las paredes no se quemen. (La echa roja indica el sentido de circulacin de la
corriente en los anillos azules.)
Los cables paralelos por los que circula corriente, se atraen. Por la misma razn,
el hilo de plasma tiende a mantenerse unido por ese efecto de encogimiento radial.
Cuando el plasma alcanza unos cien millones de grados, comienzan las reac-
ciones de fusin, y genera energa propia que ya no viene de afuera.
Esa condicin ya se alcanz experimentalmente durante tiempos muy breves,
desde hace dcadas.
El calor generado en la reaccin puede calentar un uido de intercambio, para
hervir agua y generar vapor que aprovechen turbinas, pero se investiga tambin la
posibilidad de extraer directamente la energa elctrica del propio reactor, por me-
dios electromagnticos y sin turbinas, si se consigue la adecuada oscilacin de una
corriente en el plasma.
Hay decenas de pases, cada uno con varios reactores de fusin en marcha, que
procuran avanzar en el desarrollo de prototipos que funcionen de manera estable,
y no por breves perodos experimentales. Se calcula que en 2020 estara resuelta
esa etapa, e iniciada la de obtencin de un reactor de utilidad industrial.
Otras aplicaciones del plasma
Si tenemos en cuenta que cualquier gas incandescente es un plasma, hay varias
aplicaciones de la materia en ese estado de agregacin.
CORTE DE PLASMA. Los equipos de corte de plasma tienen una boquilla o soplete
por el que sale gas a presin, que se calienta hasta 30.000 grados con un generador
elctrico de alta frecuencia conectado a un electrodo resistente a la oxidacin y a
las altas temperaturas. Consiguen concentrar la energa
en una zona muy pequea, y algo alejada del electrodo,
por lo que ste no se funde. El mtodo sirve para hacer
cortes muy delgados y precisos. En la foto, un equipo
porttil, de 220 V y 3,3 kW, que corta metales de hasta
un centmetro de grosor.
E l e c t r i c i d a d y me di o a mb i e n t e 121
El plasma es el estado
ms comn de la ma-
teria en el universo,
tanto en las estrellas,
como en otras regio-
nes amplias del espa-
cio, y en la parte ms
alta de las atmsferas
de los planetas.
l

Para poder hacer cir-
cular la grandes co-
rrientes necesarias pa-
ra generar campos
magnticos intensos,
se usan supercodu-
tores enfriados con
nitrgeno lquido.
l
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 121
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PANTALLAS DE PLASMA. El captulo 2 muestra un esquema del funcionamiento
para el caso de pantallas de televisores y monitores. La tcnica se aplica a otros
tipos de pantallas, adems de las grcas; por ejemplo en indicadores para equipos
de sonido, y en tableros de mando de mquinas. Cada signo luminoso se compone
de dos electrodos; uno de ellos comn a todos los signos, o a un grupo de ellos,
que suele ser una reja muy na y casi transparente. La presin del gas vara, segn
los modelos, ente 100 y 500 torr.
17
La tensin de funcionamiento es de algunos
centenares de voltios, sucientes para ionizar el gas cuando se aplica a dos elec-
trodos muy cercanos entre s. Los iones, y los fotones ultravioleta que resultan del
proceso, chocan contra un material uorescente, y excitan sus tomos. Cuando
los tomos vuelven, casi al instante, a su estado de reposo, emiten energa en forma
de luz, de un color tpico para cada material uorescente.
PLASMA FRO. Se emplea con nes de desinfeccin de tejidos vivos, esterilizacin,
tratamiento de supercies para limpieza profunda, y erosin microscpica para
aumentar la adherencia de pinturas. Para conseguir un alto grado de ionizacin
se emplean pulsos muy breves de alta tensin, para que los efectos trmicos acu-
mulados de las corrientes sean muy pequeos.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
10.1. Les proponemos rehacer los grcos de este captulo, para que incluyan el
cero, y estimen si causan la misma impresin subjetiva que como se los presenta
habitualmente, con el cero fuera de la escala.
10.2. Un acondicionador de aire de fro y calor, de 1.260 W y 3.000 frigoras por
hora vale $ 2.000; y su instalacin, $ 600. Una estufa de aceite de 1.500 W cuesta
$ 200, y se la mantiene encendida mil horas anuales. Una frigora, lo mismo que
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
122
l Generador de plasma fro desarrollado
por Mounir Laroussi y XinPei Lu, de la Old
Dominion University, en Virginia, Estados
Unidos. Unos pulsos de varios miles de volt
y un microsegundo de duracin, ionizan
gas de helio, que ingresa a presin.
Alimentacin
elctrica
Pluma de
plasma
Entrada
de gas
El plasma de una lm-
para de mercurio al-
canza una tempera-
tura, llamada tempe-
ratura de color, de u-
nos 6.000C. Sin em-
bargo, la del tubo de
cuarzo que lo con-
tiene, no llega a 300C.
No hay contradiccin
en ese hecho, porque
el gas no est en equi-
librio trmico con el
recipiente, dado que
emite radiacin.
Lo mismo ocurre con
la termosferade nues-
tro planeta. Esa capa
de la atmsfera, ubi-
cada a unos 300 km de
altura, es un plasma
de 1.500C, que no nos
quema porque no est
en equilibrio trmico
con la Tierra.
l
17
Un torr es la presin de una columna de un milmetro de mercurio.
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 122
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una calora, equivale a 4.185 J, o W.s. La energa elctrica cuesta $ 0,15 el kWh.
Con los datos de este captulo acerca de la eciencia calefactora de un acondicio-
nador, teniendo en cuenta slo el factor econmico personal, y sin contar la ventaja
de disponer de fro en verano, a partir de cunto tiempo el cambio de la estufa
por el acondicionador empezara a resultar ventajoso? (a) seis meses, (b) un ao;
(c) tres aos; (d) diez aos; (e) ms de diez aos.
10.3. En qu se gasta ms energa elctrica, en mantener una luz encendida de
noche en el vestbulo, o en tostar el pan del desayuno? (por favor, estimen los datos
necesarios).
10.4. La energa cintica de una partcula se calcula como E
c
= m v
2
, donde m y v
son su masa y su velocidad. Por otra parte la energa cintica se relaciona con la tempe -
ratura mediante E
c
= K.T, donde Kes la constante de Boltzmann, 1,38065 10
23
J/K,
y T la temperatura Kelvin o absoluta. La masa de un ncleo de deuterio es de
1,66 10
27
kg Cunto vale, aproximadamente, la velocidad de los ncleos de
deuterio en un gas a cien millones de grados?
10.5. En un movimiento circular, la aceleracin vale v
2
/R, donde v es la velocidad,
y R el radio. Si el reactor de fusin tiene un radio de diez metros, cunto vale la
aceleracin de un ncleo de deuterio?
10.6. La fuerza de Lorenz vale F = q.v.B, donde q es la carga, v la velocidad, y B
la induccin magntica. La fuerza, la masa y la aceleracin se vinculan con la se-
gunda ley de Newton, F = m.a. Cunto vale la induccin magntica necesaria
para mantener en movimiento circular de diez metros de radio un ncleo de deu-
terio de un gas de cien millones de grados?
10.7. Una persona lleg a su trabajo a las tres de la tarde, vio una sala con todos
los tubos uorescentes encendidos, y apag esas luces, que juzg innecesarias en
ese momento del da. Enseguida le pidieron que las volviese a encender, porque al
caer la tarde la compaa elctrica reduce la tensin de la red para disminuir el
consumo, o la tensin baja sin que la compaa se lo proponga, cuando se cargan
las lneas con mucho consumo; y entonces los tubos no arrancaran. Comenten el
caso.
123 E l e c t r i c i d a d y me di o a mb i e n t e
Una consecuencia
ecolgica de los em-
balses, es el corte de
la ruta de desove de
los peces. El ascen-
sor de la figura ge-
nera una corriente
con bombas; los
peces nadan en con-
tra, los captura, los
sube, y los libera del
otro lado del dique,
aguas arriba.
l
Nido de aves en una
lnea de media ten-
sin. Se discute si hay
que dejarlo en benefi-
cio de los pjaros. En
nuestro pas se los
quita, porque las inte-
rrupciones del servi-
cio elctrico son cos-
tosas no slo en bie-
nes materiales, sino
tambin en salud y vi-
das humanas. El lla-
mado pjaro espine-
ro, para hacer su ni-
do, incluye alambres
que encuentra, con
los que a veces pro-
duce cortocircuitos.
l
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Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en Internet con las palabras: medio ambiente, electricidad,
cambio climtico, calentamiento global, PCB, fusin nuclear, tokamak y stellamak
(son diferentes modelos de reactores).
Explicacin de los avances en la construccin de reactores de fusin nuclear.
(Maniesta tendencias en favor de la fusin fra, descalicada por la comunidad
cientca mundial.): http://www.arrakis.es/~lallave/nuclear/fusion.htm
Informe de funcionarios y especialistas argentinos de primer nivel, en materia
de salubridad ambiental electromagntica:
http://www.cnc.gov.ar/normativa/pdf/sc0202_95AI.pdf
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
124
Cap 10:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 124
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Captulo 11
Historia de la electrnica
125
l La primera vlvula o lmpara de radio, con la que se amplificaban las ondas y el sonido, se invent en 1904. Si-
guieron otras ms eficientes y pequeas; y, despus, los transistores, de igual funcin, pero de menor tamao y
consumo. En 1976 se fabric el circuito integrado Z 80, con 8.000 transistores que, an, sirve de computadora.
Hoy hay reproductores de sonido y radio que contienen el equivalente de veinte mil millones de transistores y
almacenan igual cantidad de bits de informacin, suficientes para cien horas de grabacin de sonido.
Los datos histricos ayudan a predecir algunos hechos futuros, a valorar el trabajo de los precursores y a equi-
librar las ansias de bienes tecnolgicos novedosos que quizs en poco tiempo resulten anticuados.
l Edwin Howard Armstrong y Marion MacInnis, en
su luna de miel en Palm Beach, Florida, Estados Uni-
dos, posan para una propaganda comercial.
El inventor de la radio FM, muy orgulloso del pequeo
tamao del aparato, regala a su esposa el primer re-
ceptor porttil de la historia.
1923
ELECTRNICA
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El trmino electrnica se empez a usar en 1910 cuando se consigui explicar
el fenmeno que desde 1895 se conoca como efecto Edison, o efecto azul.
Desde mediados del siglo XIX, cuando la energa elctrica se empez a distri-
buir y vender y, hasta los comienzos del siglo XX, su empleo en iluminacin se li-
mitaba a los arcos voltaicos,
1
los que no se podan usar en puestos de venta de
combustible, salas de pintura, ni ambientes con gases inamables, porque un arco
es una chispa permanente. Un alambre se calienta cuando conduce una corriente
elctrica, y se puede poner incandescente y emitir luz. se era un hecho muy co-
nocido, que se intent usar para el alumbrado. Para que el alambre no se quemase,
lo encerraban en una ampolla al vaco. No se quemaba, pero se volatilizaba, o se
funda. Fue Edison quien consigui por primera vez, en 1879, mantener encen-
dida durante dos das una lmpara de lamento. Para eso, en vez de metal us
carbn, cuyo punto de fusin es de 3.500 C.
2
Las bras de bamb y palma carbonizadas le sirvieron para hacer hilos muy
resistentes y duraderos. Despus de varias pruebas con lamentos de diferente gro-
sor y longitud, Edison fabric la primera lmpara comercial, tan difundida ense-
guida en todo el mundo, que su encendido se constituy, durante mucho, en el
principal destino de la energa elctrica.
Ennegrecimiento interno del vidrio
En esa primitiva lmpara, a las pocas semanas de uso, el carbn volatilizado
del lamento manchaba el vidrio, como se ve en la foto, y disminua la intensidad
de la iluminacin. Al fabricarlas, se les pona un poco de arena adentro, para lim-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
126
Historia de la
electrnica
Thomas Alva Edison
(18471931), uno de
los fundadores de la
General Electric, per-
feccionaba ideas pro-
pias y ajenas. Invent
el fongrafo y la m-
quina de votar, y me-
jor el telgrafo y las
pilas elctricas.
l
l Lmpara de filamento de carbn inventada por Edison. El
zcalo de bayoneta resiste sin aflojarse las vibraciones en
los vagones de tren.
1
Descrito en el captulo 5.
2
Despus se us, hasta hoy, el tungsteno, o wolframio, un metal cuya temperatura de fusin es de 3.483 C, casi igual
que la del carbn.
Walt Disney (1901
1966) quiz se inspir
en Edison para crear
sus personajes Giro
Sin Tornillo, el inven-
tor, y su ayudante de
filamento en bucle y
pico de vaco arriba
de la ampolla, igual
que la primera lm-
para elctrica.
l
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piarlas cada tanto con movimientos; pero esa operacin era incmoda, y aumen-
taba el riesgo de rotura del lamento, o de la ampolla.
Edison imagin que las partculas de carbn desprendidas del lamento se po-
dran capturar electrostticamente (como
el humo de una chimenea) antes de que
chocasen contra el vidrio. Para eso agreg
a la lmpara una placa, y experiment con
unos 100 V de ambas polaridades, positiva
y negativa, con respecto al lamento.
Captur las partculas. Pero en ese
momento ocurri algo sorprendente, que cambi por completo el curso de su in-
vestigacin.
Lo llamativo fue que cuando la placa era positiva con respecto al lamento,
circulaba corriente entre esos dos electrodos; y adems se vea un fulgor azul cerca
de los conductores. Pero cuando la polaridad se inverta, no circulaba corriente,
ni se vea fulgor.
La lmpara con la placa se comporta, en-
tonces, como una vlvula de una cmara de pe-
lota o de neumtico, o de una bomba de agua,
que deja pasar el uido en un sentido, pero le
impide el paso en el sentido opuesto.
Se supuso que las partculas de carbn que-
daban convertidas en iones, o sea cargadas elc-
tricamente, y que la corriente elctrica observada
estaba era el ujo de esas partculas. Por eso, la
lmpara con placa se llam vlvula termoinica.
No se saba el porqu las partculas cargadas de carbn viajaban, supuestamente,
en uno solo de los dos posibles sentidos.
Despus, con mediciones cuidadosas y la aplicacin de campos magnticos, se
supo que la corriente debida a las partculas de carbn es muy pequea, y que casi
toda la conduccin se debe al ujo de electrones, que salen del lamento caliente
y los atrae la placa; la cual, como est fra, no los emite. Se propuso entonces (con-
tra la costumbre y sin xito) el nombre de vlvula termoelectrnica para ese aparato.
Esta vlvula en particular, la primera histrica, y la ms sencilla, formada por un
127 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Otras antiguas for-
mas de conseguir que
la corriente circule en
un solo sentido: el
diodo de piedra ga-
lena, que se toca con
un alambre delgado,
el bigote de gato; el
diodo de llama; y el
diodo de xido de ger-
manio. Los dos prime-
ros no manejan tanta
corriente como una
vlvula termoinica o
termoelectrnica; y el
de selenio ofrece
mucha resistencia.
l

l La vlvula de Edison permite el flujo en un solo sentido, como en una bomba de agua. (Las flechas
indican el sentido convencional de la corriente, desde el positivo hacia el negativo).
Cap 11:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 127
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lamento y una placa, se llam tambin diodo, por estar compuesta de dos elec-
trodos, nodo y ctodo. El lamento es el ctodo, o polo negativo; y la placa, el
nodo, o polo positivo.
3
La vlvula elctrica, como elemento de un circuito que deja pasar la corriente
en un sentido, y lo impide en el opuesto, tena una utilidad mayscula a principios
del siglo XX, porque se la empez a usar para detectar ondas electromagnticas
generadas con chispas, con la posibilidad de usarlas en comunicaciones sin nece-
sidad de cables. Nada de eso exista todava; aunque el escritor de fantasa cientca
Julio Verne (18281905), ya les haba dado nombre: radiotelegrafa y radiotelefona,
o telegrafa y telefona inalmbricas.
En la polmica sobre si convena distribuir la energa elctrica en forma de co-
rriente alterna o continua, Edison era partidario de la continua. Cuando se impuso
el criterio opuesto, desarroll vlvulas verdaderamente termoinicas, en las que
las partculas que transportan la corriente no son electrones, sino tomos ioniza-
dos. La ms popular fue la vlvula de gas de mercurio.
Diodos termoelectrnicos y termoinicos
El uso de mercurio en las vlvulas permite manejar corrientes grandes, de de-
cenas y centenares de amperes, ms difciles de lograr con el desplazamiento de
electrones solos, puesto que no salen muchos electrones del ctodo caliente, mien-
tras que los iones de mercurio se producen en mayor cantidad, al volatilizarse su-
ciente metal lquido con las chispas.
4
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
128
A pesar de que la re-
presentacin de la
tensin de salida no
es una recta, a los
elementos que dejan
pasar corriente en
slo un sentido se
los llama rectificado-
res. El nombre pro-
viene de circuitos
ms avanzados, en
los que la salida pul-
sante se convierte
realmente en algo
parecido a una recta,
con la ayuda de fil-
tros, que almacenan
carga durante parte
del perodo, y la en-
tregan en otros ins-
tantes.
l

Smbolo de un diodo,
o elemento que con-
duce en un solo sen-
tido, cualquiera sea
su tipo, incluidas las
vlvulas de vaco y de
gas. El cono proviene
del bigote de gato que
toca un cristal de ga-
lena. Cuando se lo en-
cierra en un crculo,
significa que est en-
capsulado.
El sentido convencio-
nal de circulacin de la
corriente es de positivo
a negativo; el opuesto
al del movimiento de
los electrones.
l

t
I
t
I
3
El captulo 2 explica el origen de esas palabras.
4
La teora completa del porqu los iones y electrones viajan en uno de los dos sentidos, con preferencia al opuesto, es
algo compleja, y se basa en la energa necesaria para arrancar electrones de la superficie de diferentes materiales, y en
la distancia que recorren esas partculas antes de chocar con otras, e ionizarlas. Las vlvulas de vapor de mercurio se
emplearon mucho antes de que se supiera en detalle cmo funcionan. (Vase el apndice sobre descargas en gases.)

a b c d e
l La vlvula diodo y sus smbolos. (a) Representacin primitiva. (b) Se simplifica el dibujo del fi-
lamento y el de la placa. (c) Vlvula de calentamiento indirecto: el filamento se aloja dentro de
un cilindro, que funciona como ctodo, y est hecho de un material apropiado para la emisin
de electrones. (d) El punto indica la presencia de gas; por ejemplo, de mercurio. (e) Vlvula de
doble placa, til para la conversin de corriente alterna en continua.
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Hoy, y desde hace pocos aos, el uso del mercurio se desalienta en aquellos casos
en que se puede sustituir por otro material que, si se dispersase, sera menos daino
para el ambiente. Pero todava se lo emplea en antiguas vlvulas de conversin de
corriente alterna en continua. Ya no se fabrican nuevas, porque se las reemplaza,
con ventajas, por diodos de silicio, que se describen en captulos siguientes.
129 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s

b

P S
1
2

a R
a

P S
l Una vlvula de doble placa convierte corriente alterna en corriente pulsante de polaridad
constante. El primario P del transformador se alimenta con una tensin alterna. El secundario,
S, tiene un punto medio y dos extremos, 1 y 2. Cuando 1 es positivo con respecto al centro, con-
duce la placa a. Cuando el positivo es 2, conduce la placa b. El resistor R recibe tensin de po-
laridad constante. (Se omite representar la alimentacin del filamento).

t
I
t
I
t
I
l Tensin, en funcin del tiempo, en el primario del
transformador.
l Tensin a la salida, sobre el resistor R.
l Tensin que habra a la salida, sobre el resistor R, si la
vlvula tuviera una sola placa.
A losextremosdel secundario
Cmaradevaco
y condensacin
nodos
principales
nodode
excitacin
Al centro
del secundario
Pileta
catdica
Transformador excitador
Electroimn
deencendido
Bobinalimitadora
delacorriente
deencendido
Relde
ignicin
Corrientedeexcitacin
Alimentacindesdeun
bobinadoauxiliar
Salidade
corriente
continua
l Vistoso aparato, de los que hay an
algunos en servicio, que convierte co-
rriente alterna en continua. La ampolla
de vidrio al vaco, del tamao de una
pelota de bsquet, contiene mercurio
lquido. Unos electrodos movidos por
electroimanes encienden chispas
elctricas, y producen iones de ese
metal. Las bobinas, con su autoinduc-
tancia, hacen que la corriente siga cir-
culando aun cuando la tensin pasa
por cero, y as el arco no se apaga. Las
placas son de carbn.
Cuando una lmpara
de mercurio se agota,
suele actuar como
vlvula: conduce en
un solo sentido, y par-
padea 25 veces por
segundo, la mitad de
los 50 Hz de la lnea.
l
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La clula fotoelctrica, o fotoclula
Hoy, por clula (o celda) fotoelctrica, independiente-
mente de cul sea su principio de funcionamiento, se en-
tiende cualquier dispositivo que detecte luz, como los que
encienden una lmpara automticamente cuando ano-
chece.
5
La original, el fototubo, es diodo de ctodo fro,
que conduce corriente a travs del vaco cuando incide
un haz de luz sobre su placa, que es negativa, a diferencia
de la del diodo de Edison, conectada al positivo.
La fotoclula se usaba y an se usa en la industria, y tuvo gran valor terico
en 1905, cuando Albert Einstein dio una explicacin cuntica de su funciona-
miento: para arrancar un electrn, un fotn tiene que tener una energa igual o
mayor que el trabajo que cuesta separar el electrn de la supercie de la placa.
Control del ujo electrnico con una reja, o grilla
Al principio por pura curiosidad, y despus con
objetivos inmediatos muy denidos en la amplica-
cin del sonido y de las ondas de radio, los investi-
gadores agregaron ms electrodos a la primitiva
vlvula de vaco, con el n de controlar el ujo de
electrones entre el ctodo y el nodo.
A la izquierda, una vlvula de calentamiento in-
directo. El lamento incandescente, f f, calienta una
vaina cilndrica, el ctodo k, el cual emite electrones,
que atrae la placa o nodo a.
A la derecha, entre el ctodo y el nodo se agrega
una rejilla o grilla g, que se mantiene negativa con
respecto al ctodo. Con eso la grilla rechaza los elec-
trones que emite el ctodo, y la corriente de placa es
pequea, y a veces nula.
El agregado de la reja brind un efecto muy ventajoso, que permiti construir
el primer amplicador electrnico. Cuando la tensin de la grilla vara muy poco,
digamos desde 5 V hasta 4 V, la corriente que circula por la placa vara mucho,
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
130
El tubo fotomultiplica-
dor es una ingeniosa
variante de la fotoc-
lula. La luz desprende
electrones del cto -
do; stos se aceleran
en un campo elctri -
co, chocan contra o -
tros electrodos, a rran-
can electrones se-
cundarios, y el efecto
se multiplica en ava-
lancha. Se detecta,
as, un nico fotn, o
partcula cuntica de
luz.
l
Corriente
nodo
Luz
incidente
Corriente
Ctodo
Electrones
arrancados

+
5
Los ms comunes hasta hace diez aos eran los fotorresistores, de un material cuya resistencia elctrica cambia con
la iluminacin. Actualmente se usan fotodiodos, unos cristales que conducen corriente en un solo sentido cuando les
da la luz, y en ninguno a oscuras. Tambin hay fototransistores, de funcionamiento semejante.
f f a k g f f a k
f f
a
k f f
a
k
g
Cap 11:Maquetacin 1 06/10/2010 03:34 a.m. Pgina 130
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por ejemplo desde 50 mA hasta 240 mA. Entonces, si esa corriente circula por un
resistor de 1.000 , la tensin vara de 50 a 250 V. As, una variacin de 1 V se
convierte en una variacin de 200 V, que es mucho mayor. A todo esto, la corriente
de grilla es nula, o insignicante, por lo que se amplican seales de muy dbil
potencia. Naci as, en 1904, el triodo amplicador.
El triodo
Muchos opinan que la verdadera revolucin de las comunicaciones
6
comenz
en 1904, y no en 1800 con la pila elctrica de Alessandro Volta, cuya consecuencia
en ese campo, la aparicin del telgrafo Morse, demor 35 aos.
El triodo se difundi velozmente, y se le hallaron pronto variadas aplicaciones.
Se us para amplicar el sonido en estaciones de tren, salas de espectculos y es-
tadios deportivos; y para generar ondas de radio, detectarlas desde lejos, y ampli-
carlas. En 1941 se emplearon casi veinte mil triodos diminutos, no ms grandes
que un foquito de linterna, para construir la primera computadora electrnica,
Eniac (Electronic Numerical Integrator And Computer)
7
, para uso militar. En 1950,
varios aos despus de terminada la Segunda Guerra Mundial, se construy una
mquina de aplicaciones paccas y ms amplias, Univac I (Universal Automatic
Computer I). Fueron aos de gran crecimiento tecnolgico y cientco.
Amplicador de triodo, el primer amplicador electrnico
Para usar un triodo como amplicador (por ejemplo de sonido) es necesaria,
en primer lugar, la seal
8
elctrica que se quiere amplicar, como la que provee un
micrfono, por s misma insuciente como para accionar un parlante.
Hace falta, tambin, una tensin pequea, por ejemplo 6 V, para alimentar el
lamento del triodo. Adems, se necesita una tensin bastante mayor, 100
200 V, para alimentar la placa. Por ltimo, se usa una tensin pequea, para po-
larizar la grilla, negativamente, con respecto al ctodo
La gura muestra un posible esquema de un amplicador de triodo. Una ba-
tera de 6 V alimenta el lamento calefactor. Una de 75 V, polariza la placa a travs
131 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Funcionamiento del
triodo amplificador. La
grilla, negativa con
respecto al ctodo,
rechaza los electro-
nes, y les dificulta el
libre paso hacia la
placa. Cuando la ten-
sin de la grilla vara,
el flujo de electrones
cambia a la vez.
La grilla acta como
una compuerta, que
se puede abrir y ce-
rrar con pequeo es-
fuerzo, y controlar con
ella un gran caudal.
l
6
Al ao siguiente, en 1905, Albert Einstein enunci su clebre teora de la relatividad, y obtuvo el Premio Nobel de
Fsica por explicar el efecto fotoelctrico, fenmeno por el cual la luz arranca electrones del ctodo fro de un diodo
de vaco. El invento del triodo form parte de una serie de trabajos muy frtiles en ciencia y tecnologa.
7
En ese ao se empieza a usar la palabra computadora, que en Espaa llaman ordenador.
8
En este mbito llamamos seal a cualquier tensin, corriente, u otra cantidad elctrica variable y de pequea mag-
nitud, portadora de informacin.
La frase: Ao mila-
groso, es de un poe-
ma de 1667 de John
Dryden, que se refie-
re a la sobrevida de
Londres a la peste y
el incendio. Se us
despus en latn
(annus mirabilis) para
calificar la produccin
cientfica de Isaac
Newton en 1684; y ha-
ce poco, para con-
memorar los trabajos
de Einstein de 1905.
l
Dryden Newton
Einstein
Cap 11:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 131
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de un resistor limitador de corriente. Otra,
de poca tensin, polariza negativamente la
grilla. Cuando a esta ltima tensin, se le
suma la tensin alterna de la seal de en-
trada, la vlvula conduce proporcional-
mente, y entre los extremos del resistor
aparecen cambios de tensin mucho ma-
yores que los de la seal, pero de la misma
forma de variacin en el tiempo.
El grco representa, para un cierto triodo,
la corriente de placa, I
p
, en funcin de la ten-
sin de placa, V
p
, para varias tensiones diferen-
tes de grilla, V
g
. Por ejemplo, si la tensin de
placa es de 75 V, cuando la tensin de grilla
vara entre 2 V y 4 V, la corriente de placa
cambia entre 0,4 mA y 4,2 mA. Si estas corrien-
tes circulan por un resistor de 10.000 ohm, la
tensin en ese resistor vara entre 4 V y 42 V, o
sea 38 V. La seal que ingresa por grilla se am-
plica, en este ejemplo, 19 veces.
En vez de tres bateras, se puede usar una sola fuente de alimentacin, con va-
rias salidas.
La ganancia, o factor de amplicacin de un triodo, se designa con la letra
griega (mu), y depende de las caractersticas constructivas, de la resistencia en
serie con la placa, y de las tensiones con las que se polarizan sta y la grilla. Un
valor tpico es 50. Si se quiere una ganancia mayor, se pueden disponer varios trio-
dos, uno a continuacin de otro, y se obtienen as ganancias de un milln, o ms.
En ese caso hay que blindar las conexiones con mallas o escudos conductores, para
amplicar solamente las seales, y no tambin los ruidos.
9
Un truco de los reparadores de radios y amplicadores para probar una vlvula,
era apoyar un dedo en el casquillo de la grilla. Si la vlvula funcionaba, se oa un
zumbido fuerte por el parlante, resultado de la amplicacin de la corriente alterna
captada por el cuerpo de la persona, en un ambiente poblado de cables de alimen-
tacin elctrica.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
132
Los parlantes ms co-
munes tienen una bo-
bina mvil inmersa en
un campo magntico.
Cuando por la bobina
pasa una corriente
variable, aparece so -
bre ella una fuerza
tambin variable, que
hace que la bobina
vibre y, con ella, tam-
bin un cono flexible
solidario, que produce
entonces sonido.
Los parlantes son re-
versibles. Si se habla
frente al cono, ste vi -
bra, acompaado por
la bobina mvil. Como
se mueve en un cam -
po magntico, en sus
espiras se induce una
fuerza electromotriz,
que se puede amplifi-
car con un triodo, pa -
ra alimentar otro par-
lante.
l

Entrada de
seal
Salida
amplificada
+75 V
4 V
Cero
+6 V
Ip
(mA)
5
4
3
2
1
0 50 100 150 200 250 Vp
(V)
Vg=0
-2V
-4V
-6V
-8V
-10V
-12V
-14V
9
Algunas de las vlvulas de la foto de la primera pgina de este captulo, tienen como blindaje una capa de pintura
metlica. La conexin de la grilla se hace por arriba, para alejarla de otros cables que podran causar perturbaciones.
Los blindajes de chapa metlica son ms efectivos.
Doble triodo 2C34, fa-
bricado por la Radio
Corporation of Ame-
rica (RCA).
l
Cap 11:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 132
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Sucesores del triodo: tetrodos y pentodos
El agregado de ms grillas entre el ctodo y el nodo, mejor mucho lo que se
consegua con el primitivo amplicador de triodo.
El tetrodo tiene dos grandes ventajas con respecto al triodo. Una de ellas es la
mayor linealidad (o proporcionalidad) entre la entrada y la salida; eso implica una
menor distorsin. Y la otra es su mayor ganancia, o coeciente de amplicacin.
La primera grilla, igual que en el triodo, es la del control del ujo de electrones,
del que depende la amplicacin. Se la polariza una tensin pequea y negativa
con respecto al ctodo. La segunda grilla, llamada pantalla, se mantiene a una ten-
sin ja, positiva con respecto al ctodo, y a veces mayor aun que la de placa. Su
funcin es la de disminuir los efectos de la capacitancia entre la primera grilla y la
placa, indeseable en las aplicaciones de alta frecuencia.
La tercera grilla se llama supresora, porque suprime la nube de electrones se-
cundarios que se forma en las cercanas de la placa, como consecuencia de la
gran velocidad con la que chocan contra ella los electrones que emite el ctodo.
La grilla supresora, de trama muy abierta, se suele conectar, directamente, al c-
todo, y como est muy cerca de la placa, genera un campo elctrico intenso; eso
facilita que los electrones secundarios retornen a la placa, en vez de formar alre-
dedor de ella una nube negativa
que altere la conduccin.
133 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
La transconductan-
cia de un triodo es el
cociente entre la va-
riacin de la co-
rriente de placa, y la
variacin de la ten-
sin de grilla. Se ex-
presa en la unidad
inversa del ohm, o
sea en siemens (S).
En la conductancia
(vase el Cap. 4) se
dividen corriente y
tensin de un mismo
cuerpo; en cambio
en la transconduc-
tancia se divide la
corriente en la
placa, por la tensin
en otro objeto, que
es la grilla.
l
k f
a
f
g
1

g
3

g
2

k f
a
f
g
1

g
2

l Vlvulas tetrodo y pentodo. f f : filamento; k : c-
todo; a : nodo; g
1
: grilla sensible; g
2
: grilla panta-
lla; g
3
: grilla supresora.
Tensinde pantalla, 200V
Corriente de placa (mA)
Tensiones de la grill a 1, enV
Tensinde placa (V)
150
135
1a
120
105
90
75
60
45
30
15
0
0 75 150 225 300 375 450 525 600 675 750
l Curvas caractersticas de un pentodo,
llamado as porque tiene cinco electro-
dos: ctodo, tres grillas, y nodo.
El filamento no se cuenta como electrodo,
salvo que acte adems como ctodo,
como en las vlvulas de calentamiento
directo.
D I
P
DV
G
S =
k f f k f f
a a
g
1
g
1
g
2
g
2
g
3
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Aplicaciones actuales de las vlvulas de vaco
A pesar de que los transistores y otros cristales semiconductores cumplen casi
todas las funciones que desempeaban las vlvulas, y con ventajas de funciona-
miento, tamao, consumo y costo, stas se siguen preriendo cuando se manejan
grandes potencias elctricas, como en algunas estaciones de transmisin.
Los tubos de rayos X tienen alguna semejanza con
las vlvulas de vaco, y se siguen usando desde 1895.
Igual que en un diodo de Edison, un lamento
calienta un ctodo que emite electrones, atrados por
un electrodo conectado a unos 10.000 V positivos
con respecto al ctodo. Los electrones chocan contra
ese electrodo, que en el caso de los tubos de rayos X
recibe el nombre de antictodo, y se frenan brusca-
mente. Emiten, entonces, una radiacin de frenado,
conocida tambin por su nombre en alemn,
Bremsstrahlung. Esa radiacin es la que se conoce
como rayos X, o rayos Roentgen.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
134
Transformador de au-
diofrecuencia, para
adaptar la salida de
un amplificador de
vlvulas, a un par-
lante. A diferencia de
los transformadores
comunes, que funcio-
nan con tensiones de
50 60 Hz, los de
audio operan con las
frecuencias del so-
nido audible, com-
prendidas entre 20 y
20.000 Hz.
l
Tubo de rayos X, con
antictodo de cobre.
l
l Triodos para transmisores de radio, de vi-
drio y de porcelana; de treinta centmetros
de largo y dos kilogramos de masa. Tienen
aletas para disipar el calor; y algunos, circui-
tos de agua de refrigeracin.
Alta
tensin
filamento
Antictodo cpsula
de vidrio
l Radiografa tomada en 1895 por Wilhelm Roentgen, o Rntgen
(18451923). El sabio dio el nombre de rayos X , o incgnitos, a
la radiacin que emita el tubo de vaco con el que experimen-
taba, para indicar que ignoraba por completo su naturaleza y
origen. Hoy se mantiene ese curioso nombre, a pesar de que ya
se sabe que son ondas electromagnticas de longitud del orden
de un angstrom (10
10
m), aproximadamente el tamao de un
tomo.
Cap 11:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 134
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Adems de estas aplicaciones actuales de las vlvulas (tcnicamente muy justi-
cadas), hay acionados al sonido de muy alta delidad que aseguran que la am-
plicacin con vlvulas de vaco es de mejor calidad que la actual de transistores;
y construyen todava amplicadores de vlvula, a pesar de sus dicultades tcnicas.
Por ejemplo, la bobina de un parlante requiere mucha corriente y poca tensin, a
la inversa de lo que entrega un amplicador de vlvula: mucha tensin y escasa
corriente. Entonces hay que intercalar, entre el amplicador y el parlante, un pe-
sado y voluminoso transformador.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
11.1. La computadora Eniac tena 18.000 triodos, y desarrollaba una potencia de
200 caballos. Un caballo equivale a 736 W. Si se construyera, con la misma tec-
nologa, una computadora actual, de las ms chicas, de slo 500 MB (megabyte)
de memoria voltil, qu potencia elctrica sera necesaria para hacerla funcionar?
11.2. Con los datos de las pginas 133 y 134 sobre el funcionamiento de un triodo,
cunto vale su factor de amplicacin? Y cunto vale su transconductancia?
11.3. Qu sucedera si se polarizara, positivamente, la grilla de un triodo?
11.4. Qu semejanzas y diferencias hay entre un diodo de vlvula termoelectr-
nica, y una fotoclula?
11.5. Ya sea con los datos de este libro, o con averiguaciones independientes, por
favor ordenen cronolgicamente en una lnea de tiempo los siguientes hechos his-
tricos: Segunda Guerra Mundial; Primera Guerra Mundial; invencin del pen-
todo; la del triodo; invencin de la lmpara de lamento; uso del arco voltaico en
iluminacin; construccin de la primera computadora electrnica; uso de la luz
elctrica; uso de las lmparas incandescentes; teora de la relatividad; primera
bomba atmica; venta al pblico de grabadores y reproductores MP3; uso de los
rayos X.
11.6. Las lmparas incandescentes actuales no se cierran al vaco, sino con un gas
que no oxide ni ataque el lamento; como el nitrgeno, o el argn. Con eso se
consigue reducir la volatilizacin del alambre. La lmpara consume ms, porque
transmite ms calor, pero dura ms horas en servicio. Qu experimentos sencillos
se podran hacer para comprobar la presencia de gas en el interior de la ampolla
de la lmpara? (Nota: la respuesta no deriva completamente de lo expuesto en este ca-
ptulo; es necesario integrar conceptos de otros estudios: transmisin de calor por con-
veccin, o propiedades de los gases.)
Ma t e r i al e s e l c t r i c o s 135
Lmparas nixie; as se
llamaban las de gas
de nen, con electro-
dos de la forma de
cada dgito, que en-
cenda cuando se le
daba tensin con res-
pecto a una reja fron-
tal compartida.
l
Cap 11:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 135
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Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en Internet con las palabras: historia, electrnica, vlvulas de
vaco, vacuum tubes, museo, Eniac, Multivac.
Charles A. Schuler, Electrnica, principios y aplicaciones, Revert, Barcelona,
Buenos Aires, 1986. Este libro incluye tanto aspectos histricos en el desarrollo
de la electrnica, como los actuales.
En este sitio muestran cmo construir un amplicador y un oscilador, con los
iones de la llama de gas de una hornalla de cocina, o de un mechero.
http://www.sparkbangbuzz.com/ame-amp/ameamp.htm
En este otro, hay un sencillo receptor de radio hecho con auriculares, una antena
y una llama de gas. Pero quizs olvidaron decir que los auriculares tienen que
ser de muchas vueltas de alambre delgado, de los llamados de alta impedancia
(unas decenas de miles de ohms); los de las radios y equipos de sonido porttiles
no son adecuados para ese experimento.
http://www.cienticosacionados.com/foros/viewtopic.php?f=7&t=6931.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
136
Antigua radio de gabi-
nete curvo de madera,
conocido como capi-
lla, anterior a la poca
de los plsticos.
l




Cap 11:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 136
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Captulo 12
Diodos semiconductores
137
l Ducha con leds, que indican la temperatura del agua; en azul
hasta los 32 C; despus verde, y en rojo a partir de los 43 C.
La luz viaja por dentro de los chorros, por el efecto de fibra p-
tica. Necesita una buena presin de agua, para impulsar un ge-
nerador de energa elctrica de turbina, imanes giratorios y
bobina fija. Para forzar la venta del frvolo artefacto, algunos
vendedores le atribuyen propiedades mgicas y curativas.
l Las lmparas de leds, o diodos emi-
sores de luz, prometen ser fuentes de
iluminacin ms baratas, duraderas,
rendidoras y fras que las incandes-
centes y fluorescentes, y ms benig-
nas para el medio ambiente.
l El faro amarillento es uno incan-
descente comn; el azulado, de leds.
l Sencillo anuncio de 100 100 = 10.000 lmparas bicolores, hechas
cada una con un led rojo y uno verde, encapsulados juntos. Cuando se
encienden los dos colores a la vez, resulta el amarillo rojizo, o mbar.
Una computadora cambia la figura, o la anima.
LOS LEDS, IGUAL QUE OTROS DIODOS RECTIFICADORES, CONDUCEN LA CORRIENTE EN UN
SOLO SENTIDO, PERO SE ES UN EFECTO SECUNDARIO CUYA VENTAJA ES MARGINAL, O
NULA; SU UTILIDAD PRINCIPAL ES LA DE EMITIR LUZ.
ELECTRNICA
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 137
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La electrnica es el estudio del comportamiento de los electrones en diversos
medios, como el vaco, los gases y los semiconductores. Esa ciencia y sus aplica-
ciones nacieron con el invento del diodo de vaco.
1
La electrotecnia, en cambio,
es el estudio de las aplicaciones de la electricidad. La construccin de circuitos de
control con vlvulas, diodos y transistores, pertenece a la electrnica; en cambio
las centrales, instalaciones y motores elctricos, corresponden al campo de la elec-
trotecnia.
Recordemos que la palabra semiconductor tiene un signicado diferente en los
mbitos de la electrotecnia y de la electrnica. En la primera, semiconductor es
un material de conductividad intermedia entre la de un conductor y un aislante.
En electrnica se llama semiconductor el material que conduce o no la corriente
elctrica segn cul sea su sentido, o el que lo hace slo cuando recibe una seal
elctrica, ptica o de otro tipo.
El diodo semiconductor
La funcin de un diodo es la de permitir el paso de la corriente elctrica en un
sentido, e impedirla en el sentido opuesto.
Posiblemente sea ste el componente ms utilizado en la electrnica. Los ms
comunes se elaboran con pequeos cristales de silicio conectados a alambres de
cobre estaados, y encapsulados en plstico.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
138
Diodos semiconductores
Diodo A6A 4.004, de
30 A y 400 V, y 1 cm
de altura, para alter-
nador de coche. El
cuerpo estriado faci-
lita su montaje a pre-
sin en una gruesa
plancha de aluminio,
para la disipacin del
calor (el modelo A6B
es el de la polaridad
opuesta).
l
l Diodo conductor, y su smbolo.
l Diodo semiconductor
1N 4.004, de medio cent-
metro de largo, capaz de
conducir una corriente
de 1 A, y de soportar
400 V de tensin inversa.
1
El hecho de que la electrnica se aplique hoy principalmente a las computadoras y sus redes, dio lugar a trminos
como correo electrnico, libro, voto, encuesta, msica, juego, soporte, boletn, diseo, congreso, seminario y cerebro,
electrnicos.
Diodo miniatura ESD
0P2RF-02LS, de me -
dio milmetro, dise-
ado como elemento
de proteccin contra
tensiones excesivas
en equipos de comu-
nicaciones.
l
Diodo de 350 A y 400 V,
de 3 cm, para solda-
dora de arco elctrico.
l
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 138
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Su antecesor histrico es el recticador, diodo o detector de piedra galena y bi-
gote de gato, mencionado en el captulo anterior.
La grca de la gura, llamada curva caracterstica, representa la corriente que
circula por un diodo ideal, en funcin de la tensin entre sus extremos. Cualquiera
sea la tensin inversa que se le aplique, el diodo ideal no conduce, y la corriente
es entonces nula. El diodo se comporta, para las tensiones de polaridad opuesta a
la de conduccin, como un cable cortado (parte horizontal de la grca).
Aparte de lo dicho, y cualquiera sea la corriente que circule en el sentido per-
mitido, la tensin entre los extremos del diodo es nula; o sea que el diodo ideal,
para la corriente directa, se comporta como un cable (parte vertical del grco).
2
En la prctica, no es del todo cierto que un diodo real conduzca slo en un
sentido, y que no lo haga en el opuesto. En rigor, conduce algo de corriente en el
sentido opuesto; hay una pequea conductancia inversa. Y esa corriente crece
mucho, abruptamente, si la tensin inversa que se le aplica supera un cierto valor
mximo, llamado tensin Zener.
Adems, tampoco es totalmente exacto que el diodo deje pasar la corriente sin
ningn impedimento en el sentido directo; existe una pequea resistencia directa
de conduccin.
Otro lmite real es el de las corrientes directa e inversa; hay un valor mximo
de corriente que un diodo puede conducir sin que se destruya.
Por ltimo, para que el diodo empiece a conducir, la tensin tiene que superar
un cierto umbral, aproximadamente 0,9 V para los diodos de silicio.
Por todo eso, la curva caracterstica real de un diodo diere de la ideal, y se
asemeja a la de la gura de la pgina siguiente:
139 Di od os s emi c on d u c t o r e s
I
U
l Curva caracterstica de un diodo ideal.
2
Desde el punto de vista matemtico, la grfica de la figura no es una funcin de I en funcin de U, ni de U en funcin
de I. Es una idealizacin de dos funciones: U(I) = 0 para corrientes positivas, e I(U) = 0 para tensiones negativas.
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 139
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En la gura no se han respetado las escalas de tensiones y corrientes. La con-
ductancia inversa de un diodo es tan pequea, que la parte negativa de la curva
apenas se despega del eje horizontal.
Ejemplo. Los fabricantes de componentes electrnicos suministran datos que pu-
blican como hojas de datos, o datasheets. De una de ellas se obtuvo la siguiente in-
formacin:
el diodo 1N 4.004 tiene una tensin inversa que se garantiza en 400 V, perma-
nentes o repetitivos. Admite picos ocasionales inversos de 480 V; soporta una
tensin ecaz alterna de 280 V (su valor de pico es de 280 V 2 = 400 V).
Admite una corriente directa promedio de 1 A; y picos ocasionales de 30 A. Tra-
baja bien en el rango de 65 a +175 C. Tiene una tensin umbral de conduc-
cin directa, tpica, de 0,95 V, y mxima garantizada, de 1,1 V. El promedio de
esa tensin directa en un ciclo, es de 0,85 V. La corriente inversa, con la tensin
inversa mxima garantizada de 400 V, es de 10 microampere a la temperatura
25 C, y de 50 microampere a 100 C.
3
La tensin directa de conduccin, para los diodos ms comunes (que son los
de silicio) est comprendida entre 0,6 y 1,2 V, segn sus caractersticas construc-
tivas. Para tensiones menores, el diodo se comporta como un aislante; por eso,
para saber si funciona uno, hay que probarlo con tensiones mayores que la directa
de conduccin; a veces la de una pila es insuciente.
Teora elemental del dodo semiconductor
La explicacin del funcionamiento de un diodo pertenece al campo de la fsica
cuntica, que requiere instrumentos matemticos y conceptuales ms avanzados
que los de este libro. Pero sigue igualmente una descripcin parcial.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
140

U
I
4
2
1
3
5
6
l CURVA CARACTERSTICA DE UN DIODO REAL
1: Corriente directa mxima admisible.
2: Tensin Zener, o tensin inversa de avalancha.
3: La pendiente de esa parte indica la pequea
conductancia inversa.
4: Tensin umbral de conduccin directa.
5: Esa pendiente corresponde a la gran conduc-
tancia directa.
6: Corriente inversa mxima admisible.
3
La corriente inversa depende mucho de la temperatura, por eso es posible usar un diodo como termmetro.
l
Cuando se prueba un
diodo con un multme-
tro o tster, hay que
tener en cuenta que,
con la perilla en h-
metro, y por razones
constructivas, el polo
positivo sale del en-
chufe marcado como
negativo.
l
Corrientedirecta
Ctodo nodo
+
K
1N4001
El fsico Clarence Mel-
vin Zener (19051993)
estudi el efecto que
lleva su nombre, por el
cual, si la tensin in-
versa es suficiente, un
diodo conduce al re-
vs. Desarroll diodos
que operan normal-
mente en esas condi-
ciones, y sirven para
mantener una tensin
constante. Abajo, el
smbolo, y el sentido
normal de circulacin
de la corriente, opues-
to al de los diodos co-
munes.
l

Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 140
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El silicio es un elemento qumico que, como el germanio y el selenio, tiene
cuatro electrones en su capa ms externa, cuando haran falta ocho para que fuera
estable como un gas noble (en este caso el argn, de nmero atmico 18).
En un cristal cbico de silicio, cada tomo est rodeado por cuatro vecinos
(arriba, abajo, izquierda, derecha, adelante y atrs), y comparte con ellos los elec-
trones externos; as cada uno completa ocho.
Un campo elctrico externo arranca electrones de algunos tomos; stos quedan
con huecos de electrones, de carga positiva, que atraen electrones vecinos de otros
tomos, los que se alojan en los huecos; y as, aunque los protones permanezcan
en su sitio, los huecos se van a otros tomos, como se traslada hacia atrs un claro
entre los coches, cuando avanzan uno a uno, en una congestin de trnsito.
Con eso, slo tenemos un material algo conductor. Pero si cuando se fabrica el
cristal se agregan pequeas cantidades de arsnico, antimonio o fsforo, que tienen
cinco electrones en su capa externa, en la red cristalina quedan electrones sobrantes.
Esa operacin se llama dopado; y el material resultante, silicio N. Recprocamente,
si en la fabricacin de otro cristal se agregan pequeas cantidades de aluminio,
indio o galio, que tienen tres electrones en su capa externa, entonces sobran huecos,
y se obtiene silicio P.
En un tomo aislado, o casi aislado, como el de un gas, los electrones tienen
permitidos ciertos niveles separados de energa, como lo indican las lneas de la -
gura, y les son prohibidas las energas intermedias. En un s-
lido, en cambio, donde los tomos estn ms cerca unos de
otros, la energa de un electrn puede tener valores continuos
dentro de ciertas bandas separadas, con una banda interme-
dia de energas prohibidas, como lo representan los cuadros
de la gura, donde el inferior es la banda de valencia, y el su-
perior, la de conduccin. En los metales, esas bandas se sola-
pan, por eso conducen bien la corriente. En los aislantes, las bandas permitidas
estn muy alejadas, y no conducen; y en los semiconductores, la banda prohibida
141 Di od os s emi c on d u c t o r e s
Un led se compone de
un cristal de arseniuro
de galio (los hay de
otras sustancias, or-
gnicas e inorgni-
cas), soldado sobre un
ctodo cncavo, que
hace de espejo. Lo
toca un bigote met-
lico soldado al nodo.
Con lupa, se pueden
ver algunos detalles
constructivos. A la de-
recha, su smbolo.
l
La tensin directa, o
umbral, de un led, es
de ms de 2 V. Enton-
ces, con una sola pila
de 1,5 V, no enciende;
y con dos en serie, se
arruina.
La figura muestra una
forma correcta de
probar un led, con
una tensin mayor
que la directa, y con
un resistor en serie;
por ejemplo, 9 V y
1.000 . La pata ms
larga es el nodo, o
terminal positivo.
l
l Izquierda, tomo de silicio, con 14 neutro-
nes, 14 protones y 14 electrones. Derecha,
cristal cbico de silicio.
l Diodo semiconductor compuesto por un cristal
P y uno N, unidos.
P N
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 141
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es estrecha, y los electrones pueden pasar de una banda a otra con un salto pequeo
de energa.
La unin PN acta como una barrera de energa pequea en un sentido, y de
energa mayor en el opuesto; y en eso se basa la conduccin en un solo sentido.
Recticacin de corriente
La intercalacin de un diodo en serie alcanza para que una tensin alterna,
formada por semiciclos de las dos polaridades, resulte en una tensin de una nica
polaridad, aunque eso no alcance para calicarla de continua (una tensin conti-
nua debera ser aproximadamente constante, en condiciones jas de uso).
Para aprovechar los dos semiciclos, se pueden usar cuatro diodos, que en esa
aplicacin constituyen un recticador de onda completa de puente de diodos.
Una manera de conseguir el mismo efecto con slo dos
diodos, es usar un transformador cuyo secundario tenga un
punto medio, como muestra el captulo anterior para los dio-
dos de vaco. Ahora representamos ms simblicamente el
transformador.
A veces se dispone de tensin trifsica;
4
entonces es posible conseguir una mejor
recticacin. La lnea gruesa representa la tensin de salida en funcin del tiempo.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
142
Rectificador de seis
pulsos, de 3 380 V de
entrada, y salida de
tensin casi continua,
de 24 V y 4.000 A. Su-
mergido en aceite, di-
sipa el calor por radia-
dores. Se usa en la in-
dustria electroqumi -
ca; por ejemplo, para
platear cobre, o para
anodizar aluminio.
l
Puentes rectificado-
res monolticos, cada
uno con cuatro diodos
encapsulados juntos.
La tensin alterna se
conecta entre los dos
terminales indicados
~ ~, y la tensin recti-
ficada sale por los
contactos + y .
Un monolito es un mo-
numento de una sola
piedra.
l
4
El captulo 5 da detalles sobre esa clase de alimentacin.

t
U
t
U
Entrada Salida
l Rectificador de media onda, que usa un solo
diodo.

t
U
Entrada Salida
+

l Puente rectificador. En cada medio ciclo conducen
dos diodos opuestos, mientras los otros dos impiden
el paso de la corriente.

+

l Rectificacin trifsica de media onda, tambin llamada de
tres pulsos por ciclo.
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 142
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El rizado, o ripple
En algunas aplicaciones, como en el caso de las mquinas comunes de solda-
dura de arco que se usan en los talleres, no hace falta una tensin realmente con-
tinua; la curva que la representa en funcin del tiempo puede estar bastante
arrugada, porque slo interesa que el arco se mantenga encendido, y para eso es
suciente con que la tensin no se anule en ningn momento.
En otros casos, como el de la alimentacin de equipos de computacin o am-
plicadores de sonido, se pretende una salida muy continua; porque la compo-
nente alterna producira zumbidos, y otros efectos indeseables, como el reinicio
sorpresivo de una computadora.
El cociente entre el valor ecaz
5
de la componente alterna, y el valor promedio
de la continua se conoce como la relacin de ondulacin, o de rizado, y ms po-
pularmente en el ambiente tcnico, como ripple, su nombre en ingls.
Filtrado
Para reducir el rizado, o componente alterna, se puede conectar un capacitor
en paralelo con la salida. Este elemento acumula carga durante los mximos, y la
entrega durante los valles o mnimos de tensin, y acta entonces como un amor-
tiguador de las variaciones, o ltro de la componente alterna.
143 Di od os s emi c on d u c t o r e s
Rizado en la salida
de un rectificador de
onda completa, mos-
trado en la pantalla
de un osciloscopio.
Arriba, la tensin al-
terna sin rectificar.
l
l Rectificacin trifsica de onda completa, o de seis pulsos por
ciclo. La tensin de salida es casi continua.
TIPO DE RECTIFICADOR
Monofsico, de media onda
Monofsico, de onda completa
Trifsico, de media onda
Trifsico, de onda completa
PULSOS POR CICLO
1
2
3
6
RIZADO, O RIPPLE (%)
121,1
48,3
15,8
4,2
5
El valor eficaz de una tensin alterna, mencionado en los captulos 3 y 5, es aquella tensin continua que tendra el
mismo efecto energtico que la alterna en cuestin. Por ejemplo, una tensin que vare de manera sinusoidal entre
311 V y +311 V, hace que un calefactor alimentado con ella, caliente lo mismo que si se lo conectara a 220 V de tensin
continua; entonces el valor eficaz de una tensin alterna de 311 V de cresta, es de 220 V. Para una tensin que vare de
manera sinusoidal en el tiempo, la relacin entre el valor de cresta y el valor eficaz, es igual a la raz cuadrada de dos.
Capacitor electrol-
tico de 10.000 micro-
farad y 10 volt, y uno
de polister, de ta-
mao similar, de slo
0,15 microfarad, aun-
que de 280 V; y sus
smbolos.
Para igual presta-
cin, los capacitores
electrolticos son de
tamao mucho me-
nor. Pero slo admi-
ten una polaridad (un
electrolito es un l-
quido conductor).
l
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 143
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La relacin de rizado, o ripple, cuando hay capacitores de ltro presentes, para
el caso de un recticador de media onda, se puede calcular as, con muy buena
aproximacin:
6
En esas frmulas, U
c
es la tensin alterna de cresta; f, su frecuencia; U
Rpp
es la
amplitud de la tensin de rizado, o sea su valor de pico a pico; R es la resistencia
del consumo que se conecta a la salida del recticador; C es la capacitancia del ca-
pacitor de ltro; y U
Ref
es la tensin ecaz de rizado, menor que la de pico a pico.
Para un recticador de onda completa, la frecuencia se debe multiplicar por dos;
o, con mayor generalidad, por la cantidad de pulsos positivos que hay en cada ciclo.
Analoga hidrulica
A veces una comparacin hidrulica ayuda a comprender intuitivamente una
idea elctrica que se nos hace difcil por ser poco familiar.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
144
La bocha hueca de la
flauta india, y la bolsa
de la gaita gallega
atenan las variacio-
nes de caudal del so-
plido de los msicos,
y brindan un sonido
ms uniforme. As
operan, con el rizado
o ripple, los capaci-
tores de filtro de los
rectificadores.
l

t
U

R
2

C D
1

D
2

I
R
1

t
Sin filtro
Con filtro y sin consumo
Con filtro y consumo
t
U
U
T
l El transformador T, de secundario con punto medio, provee la tensin alterna, rectificada en
onda completa por los diodos D
1
y D
2
. El capacitor de filtro, C, amortigua las variaciones de ten-
sin. El resistor R
1
, de baja resistencia, protege los diodos de la elevada corriente inicial de en-
cendido o arranque. Cuando se conecta el resistor de consumo R
2
, al accionar el interruptor I,
aparece un rizado menor que el que habra sin el capacitor.
U
c
2fRC
U
Rpp
=
U
Rpp
23
U
Re f
=
6
La aproximacin consiste en considerar que la descarga del capacitor a travs de la resistencia del consumo, comienza
en el mismo instante en que la tensin alterna alcanza su valor de cresta. Pero en rigor, y como se ve en la figura de
detalle de la pgina anterior, la descarga comienza apenas despus, cuando la pendiente de cada de la sinusoide
iguala el valor U
C
/(CR).
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 144
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Ganimedes
7
va y viene de una fuente, y vierte de golpe su n-
fora en la tina cada vez. Pero la capacidad del tanque hace que, a
la salida, se disponga de un ujo casi uniforme.
Fuentes reguladas
Los recticadores tratados hasta el momento utilizan componentes pasivos, como
diodos, resistores y capacitores. Pero hay otros de muy bajo rizado y gran estabilidad
de la tensin de salida frente a variaciones grandes del consumo. Son las fuentes re-
guladas, muy tiles en los laboratorios y talleres, porque se las puede poner en cor-
tocircuito sin que la corriente exceda un valor que se ja libremente con una perilla.
Esos circuitos suelen usar transistores, o amplicadores operacionales;
8
estos ltimos
se consideran elementos activos, porque requieren una alimentacin auxiliar.
Multiplicacin de tensin
Si se tienen varios capacitores, hay una manera sencilla de obtener una tensin
elevada a partir de una ms baja, sin usar un transformador elevador de tensin.
Se cargan los capacitores en paralelo con la fuente de tensin continua disponi-
ble; se los desconecta, y se los pone en serie. Por ejemplo, si la pila de la gura de la
pgina siguiente es de 1,5 V, la tensin nal en la serie de capacitores, es de 4,5 V.
145 Di od os s emi c on d u c t o r e s
El metal adicional en
la parte alta de la
bombilla, ayuda a en-
friar el lquido muy ca-
liente cuando sube, y
a mantener tibio el
tubo durante las pau-
sas. Cumple, por eso,
una funcin seme-
jante a la del capaci-
tor de un rectificador,
ya que reduce, en
este caso, el rizado
trmico.
l
l A la izquierda, un kit para una fuente regulada sencilla. Se individualizan los cuatro diodos del
rectificador de onda completa, el capacitor electroltico de filtro, y un transistor (que se trata
en el captulo 13). A la derecha, un sencillo trabajo con un puente monoltico, o integrado, de
cuatro diodos, y un filtro; todo sujeto con pistola de encolar. Este rudimentario rectificador le
sirvi al aficionado para cambiarle a una bicicleta su faro original incandescente, por uno de
leds, para el que poco importa el rizado. El menor consumo de los leds alivi el pedaleo nocturno
del ciclista.
7
El copero de los dioses, en la mitologa griega; Aquarius en la romana.
8
Se los trata en el captulo 15.
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 145
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Hay antiguos generadores de alta tensin, algunos todava en servicio, que
hacen esa maniobra por medios mecnicos. Aunque los capacitores permanecen
jos, giran sus contactos, sea a mano con la ayuda de una prtiga aislante, o con
un mecanismo motorizado. Hay variantes en las que la conexin en serie se realiza
mediante chispas elctricas que saltan entre esferas, y que se encienden con la
ayuda de chispas secundarias, o auxiliares.
La existencia de diodos de tensiones inversas elevadas permite hoy la construc-
cin de circuitos multiplicadores de tensin, sin la necesidad de mover piezas, ni
excitar chispas. Para comprender su principio de funcio-
namiento es til prestar atencin al funcionamiento de
un simple recticador de media onda, en particular a las
tensiones entre los puntos A, B y C. Supongamos que ali-
mentamos un recticador con 220 V de tensin alterna.
El capacitor de ltro, si no hay ningn consumo, se car-
gar con la tensin de pico o de cresta de los 220 V ca, o sea con 311 V de tensin
continua. Entonces, entre A y B hay 220 V ecaces de tensin alterna; y entre A
y C, 311 V de tensin continua. Qu tensin habr, entonces, entre los extremos
del diodo, B y C?
Esa tensin es igual a la diferencia entre las dos anteriores.
9
U
CA
U
CB
= U
BC
,
Grcamente:
cuando a la primera de las grcas le restamos la
segunda, obtenemos la tercera (restar la segunda
equivale a bajar todo 311 V).
La tensin entre los extremos del diodo tiene,
entonces, un valor de pico igual a 622 V, con el
extremo B negativo con respecto a C.
Eso es una gran noticia, porque signica que,
con un segundo diodo, podemos cargar un se-
gundo capacitor; y as tendremos duplicada la
tensin inicial.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
146
U
BC

t
622 V
U
CB

t
+622 V
La tensin de un
punto con respecto a
otro, es opuesta a la
tensin del segundo
con respecto al pri-
mero (ntese la per-
mutacin de subn-
dices en la tensin U).
El punto C es positivo
con respecto al punto
B.
l
Generador de impul-
sos de tensin (men-
cionado en el captulo
1). Cada impulso, que
dura uno o dos micro-
segundos, es de una
tensin de 300.000 V, y
de una energa de
7.500 J. Con ese apa-
rato se prueba la apti-
tud de aisladores y
transformadores para
resistir las descargas
atmosfricas. Sus tres
capacitores se car-
gan en paralelo, y se
descargan en serie a
travs de chispas que
saltan entre las esfe-
ras.
l

B
A
C

U
BC

t
U
BA

t
U
CA

t
622 V
9
Si eso no fuera evidente, las tensiones se pueden pensar, analgicamente, como si fueran diferencias de altitud entre
ciudades. Por ejemplo, Tilcara est 1.805 metros por encima de Crdoba; y Cafayate, 1.273 metros por encima de Cr-
doba. Eso significa que Tilcara es 532 metros ms alta que Cafayate.
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 146
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Ahora el capacitor conectado entre los puntos
B y D tiene una tensin continua de 622 V.
No conformes con haber duplicado la tensin,
y con la intencin de triplicarla, podemos agregar
ms diodos y capacitores. Se consigue as elevar la
tensin en 622 V por cada par de capacitores.
Diodos en cascada multiplicadores de tensin
El circuito anterior, con dos diodos y dos capacitores, se conoce como doblador
de tensin. Si se usan muchos diodos y capacitores, el circuito se llama multiplicador
de diodos, multiplicador en cascada, o generador de Marx.
10
Tomemos como referencia de tensiones, o tensin nula, el punto cero del cir-
cuito. El punto 1 tiene 220 V ecaces de tensin alterna con respecto a cero (+311
y 311 de cresta). El punto 2 tiene una tensin continua de +311 V. El 4, la suma
que resulta de la alterna de 220 V, con el doble de la continua de +311 V; y as
sucesivamente. Salvo el primer capacitor, que debe soportar slo 311 V, los dems
se cargan todos a 622 V. Y los diodos soportan todos, igualmente, 622 V de ten-
sin inversa de cresta.
Con esa conexin se consigue, en teora, elevar la tensin indenidamente;
pero con los siguientes lmites prcticos:
en el anlisis del circuito se supuso que no hay cargas o consumos, y que por eso
los capacitores llegan a adquirir completamente la tensin de cresta de la tensin
alterna con la que se los alimenta a travs de su respectivo diodo. Pero tanto los
Di od os s emi c on d u c t o r e s 147

D
B
A
C





220 V
3 1
2 4 6
5
0
0 1 2 3 4 5 6
311
0
933
311
622
U(V)
1.556
1.244
Punto
l Generador de Marx, y representacin,
en funcin del tiempo, de las tensiones
en cada uno de sus puntos, con respecto
al cero.
10
Esa conexin fue ideada por el Erwin Otto Marx en 1924. El apellido de ese ingeniero electricista es comn en Ale-
mania, no se relaciona con el del ms famoso Karl Marx, el economista y politico autor de El capital.
Generador de Marx
de onda completa.
Para alcanzar la ten-
sin mxima, es ms
rpido que el de
media onda.
Abajo, su circuito.
l
Salida de
continua
Entradas dealterna,
con punto medio a tierra
Del mismo modo en
que se fabrican puen-
tes integrados de
cuatro diodos, para
usarlos como rectifi-
cadores, hay tambin
pares de diodos en-
capsulados en serie,
llamados diodos do-
bladores de tensin.
l
A
A
K
K K1
A1
K1
A1
MAS70S
l
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 147
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capacitores, como los aisladores que los sostienen, y el aire que los rodea, permiten
una cierta fuga, ya que no son aislantes ideales; y aunque esa prdida sea pequea,
alcanza para que la tensin crezca slo hasta un lmite.
los diodos tienen, tambin, una dbil conduccin inversa que hace que los capa-
citores se descarguen un poco a travs de ellos.
por ltimo, la propia instalacin tiene que tener un tamao adecuado para resistir
las grandes tensiones generadas.
Los multiplicadores en cascada tienen muchas aplicaciones; la ms comn es
la de los generadores de diez mil o veinte mil volt para los televisores y monitores
de tubos de rayos catdicos. Tambin se emplean en las pistolas de pintura elec-
trosttica, y en generadores de iones para desinfeccin, limpieza y erosin de su-
percies previa al pintado.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
12.1. Cmo se podra proteger, con diodos y un fusible, un voltmetro diseado
para medir tensiones comprendidas entre cero y medio volt, para que no se queme
en el caso de que se le aplique, por error, una tensin mucho mayor?
12.2. Adems de los diodos semiconductores tratados en este captulo, hay muchas
otras clases: varicap, o de capacitancia variable; fotodiodos; diodos tnel, o Esaki;
diodos Schokley, Schottky, y otros. Busquen, por favor, informacin sobre alguno
de ellos, y resuman su funcionamiento y aplicaciones.
12.3. Una cierta lmpara incandescente de 220 V requiere una corriente de medio
ampere; una uorescente compacta, o de bajo consumo, de la misma iluminacin,
cien miliampere, y una de leds equivalente, treinta miliampere. Qu gasto bi-
mestral representa cada una, encendida ocho horas diarias, si el kilowatt hora
cuesta quince centavos?
12.4. Para que un aparato alimentado con pilas
funcione independientemente de la posicin en
que se las coloque en el receptculo, alguien mo-
dic el circuito serie simple, e intercal rectica-
dores de onda completa. Pero encontr que eso
no sirve. El aparato con pilas nuevas funciona como si las tuviera ya muy gastadas.
A qu se debe ese efecto?
12.5. Cul de los grcos representa mejor, en funcin del tiempo, la tensin
entre los puntos A y B del circuito de diodos Zener y resistores, alimentado con
tensin alterna?
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
148

+
~ ~
~~
+
Antes
Despus
+
+


Diodo de germanio
1N100A, de 2,7 mm de
dimetro, 100 V de ten-
sin de cresta inversa
250 mA de corriente
directa, 1 V de tensin
directa y 1 M de re-
sistencia inversa. Su
buena respuesta a las
variaciones rpidas
de tensin lo hace til
para detectar, sin
pilas, ondas de radio,
con slo un cable que
sirve de antena, y au-
riculares de telefona.
Hay circuitos ms
avanzados, para se-
parar las estaciones.
l
Truco para saber si
funciona el led infra-
rrojo de un control re-
moto. Se lo mira a
travs de la pantalla
de una cmara digi-
tal, que es sensible a
las ondas de 0,88 mi-
crones que emiten
esos diodos.
l
l
l
Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 148
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Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en Internet con las palabras: diodo, led orgnico, ripple, radio,
cuatro capas, y nuevos diodos.
Este sitio explica cmo construir un primitivo y sencillo receptor de radio. http://ga-
lenaxq2dwo.blogspot.com
Electrnica bsica. Libro en soporte digital de un curso de la Euskal Herriko Uni-
bertstatea, la Universidad del Pas Vasco. Autor, Andrs Aranzabal Olea; director
del proyecto, Carmelo Alonso Gonzlez. El captulo de diodos contiene muchos
ejemplos y aplicaciones.
http://www.sc.ehu.es/sbweb/electronica/elec_basica/
149 Di od os s emi c on d u c t o r e s

a b
c d
A
B
R

Cap 12:Maquetacin 1 06/10/2010 03:35 a.m. Pgina 149


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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
150
Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 150
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Captulo 13
Transconductancia
151
l Los transistores actuales son muy pequeos,
como los de este circuito de un reloj de cinco pesos.
Arriba, el cristal de cuarzo, cuyas vibraciones miden
el tiempo. Entre + y va la pila. Sobre los trece con-
tactos alineados, se apoya una pantalla de cristal l-
quido. A la izquierda se conecta la alarma; y a la
derecha, los botones de mando. La gota de cemento
protege de la luz y de la humedad ms de diez mil
diminutos transistores.
l El primer triodo amplificador cristalino de
la historia, o transistor, construido en los la-
boratorios Bell en 1947, pesaba ms de
medio kg.
Estaba formado por tres cristales de silicio
de diez gramos cada uno, de dos clases di-
ferentes, apoyados unos contra otros, y uni-
dos a gruesos alambres de conexin
elctrica. Al lado, su smbolo.
Cuando se hace circular una dbil corriente
por uno de los alambres, la unin de dos de
los cristales se vuelve muy conductora.
ELECTRNICA
Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 151
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En un memorndum del 28 de mayo de 1948, que an se conserva, un em-
pleado de la Bell Telephone Laboratories Incorporated, pidi a sus compaeros
de trabajo que votasen cmo preferan llamar el cristal que acababan de desarrollar
el ao anterior, que conduce la corriente entre dos contactos cuando recibe una
pequea seal elctrica a travs de un tercero. Les propuso que eligieran entre
triodo semiconductor, triodo de estado de supercie, triodo de cristal, triodo slido, io-
tatrn y transistor, y coment las ventajas e inconvenientes de cada nombre. La
palabra slido les daba la idea de algo imponente y voluminoso, y lo que haban
inventado era, en cambio, pequeo, como la letra griega iota. Pero iotatrn les so-
naba a tiratrn, betatrn, y otros aparatos grandes de la poca.
Se decidieron por transistor, contraccin de transconductancia, o transferencia,
y varistor.
1
El transistor se comporta como un resistor, pero su resistencia depende
de la seal que recibe de un tercer electrodo, el de control.
Es posible demostrar que si se agrega un nuevo resistor a un circuito ya exis-
tente y compuesto, exclusivamente, por resistores, la variacin de la conductancia
2
entre cualquier par de puntos de ese circuito, nunca es mayor que la conductancia
del elemento que se agrega.
Por ejemplo, si aadimos un resistor de 1 entre los puntos C y D del circuito,
la conductancia entre los puntos A y B cambia del valor inicial de 0,05 S, al nuevo
de 0,0090196 S. La variacin de conductancia entre A y B, debida a ese agregado,
es de 0,00490196 S, que no supera la conductancia agregada, de 1 S. Y eso ocurre
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
152
Transconductancia
Los investigadores
estadounidenses Wi-
lliam Shockley, Wal-
ter H. Brattain y John
Bardeen, de los La-
boratorios Bell, reci-
bieron el premio No-
bel de Fsica en 1956,
por su invencin del
transistor de contac-
to en 1947, y el de
juntura en 1951.
l
l Un fragmento del histrico
memorndum, y otros de la pa-
tente estadounidense 2.569.347,
de la invencin del transistor.
1
Un varistor es un resistor variable, cuya resistencia disminuye mucho cuando la tensin supera cierto valor. Es til
para proteger equipos delicados de tensiones excesivas momentneas. Para el mismo uso, hay capacitores cuya ca-
pacitancia aumenta mucho a partir de cierta tensin, llamados varicaps. (Muchos llaman varistores a los varicaps.)
2
Recordemos que la conductancia, en siemens, es la inversa de la resistencia, en ohm. Las resistencias en serie se
suman, lo mismo que las conductancias en paralelo.
Varistor V275LA40AP,
pa ra proteccin de a pa -
ratos electrnicos. Di-
metro, 20 mm; tensin
de trabajo, 250 V ca; la
de lmite, 500 V ca. Ad-
mite picos de 6,5 A, y
absorbe una energa de
hasta 23 J.
l
Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 152
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siempre, no importa qu combinacin de conexiones se realice, siempre que sea
de elementos pasivos que no aporten energa; que no haya, por ejemplo, un am-
plicador de triodo.
El cristal de los Laborato-
rios Bell no cumpla ese teo-
rema. Inventaron un objeto
tal, que si entre dos puntos C
y D se le conecta un resistor
de 1 , cuya conductancia
vale 1 S, entre los puntos A y
B del mismo cuerpo, se mide un aumento de la conductancia mayor de 1 S, y
mucho mayor. Su valor es cincuenta o cien veces ms grande que la conductancia
de entrada. El multmetro pasa de indicar una resistencia innita, o de un valor
muy alto (eso equivale a una conductancia nula, o casi nula), a marcar, por ejemplo
0,05 , correspondientes a 20 S.
Ese efecto, observado ms de cuarenta aos antes en los triodos de vaco, se
llam, igual que entonces, conductancia de transferencia, o transconductancia.
3
Su principal aplicacin fue, inicialmente, y al igual que la de los triodos, la de am-
plicar seales elctricas: por ejemplo las de un micrfono, o las ondas de radio
captadas por una antena.
Los transistores originales eran, como los actuales, de cristales de selenio y de
silicio, dopados para obtener materiales P y N.
4
El primer modelo histrico se ba-
saba en una punta de contacto de un material sobre otro. Pocos aos despus se
construyeron los transistores de juntura, en los que los materiales P y N, y el metal
con los que hacen contacto, estn muy ntimamente unidos. Las junturas admiten
ms corriente que las puntas de contacto.
153 Tr a n s co n d u c t a n c i a
Transistor de poten-
cia TPV8100B, usado
en transmisin. Es de
polaridad N, disipa
215 W, maneja tensio-
nes de 40 V, y co-
rrientes de 12 A. Mide
26 mm.
l
El lmite inferior del ta-
mao de un transistor
es hoy el de una sola
molcula. En la Uni-
versidad de Arizona
experimentan con u-
na molcula de ben-
ceno (C
6
H
6
), a la que
consiguieron unirle
tres conductores, uno
de ellos de control.
El aparato se llama
QUIET (tranquilo), por
las iniciales en ingls
de transistor de efec-
to de interferencia
cuntica. Se podra
usar para almacenar
informacin (la repre-
sentacin es arts-
tica).
l
C
D
1
A
B
V
A
+
Vista superior
Vista en corte
N
Metal
P
l Disposicin de los materiales P y N, y los metales de contacto, en
un transistor de juntura de los llamados NPN, abreviadamente N.
Abajo hay una placa llamada colector. Depositado sobre ella, material
N. Sobre ste, material P. Sobre el P, ms material N. Y encima de
ste, un disco de contacto, el emisor. Sobre el material P se deposita
un anillo metlico, la base del transistor.
3
En el captulo 11, p. 135, se define la transconductancia del triodo de vaco.
4
El captulo anterior describe los materiales P y N, resultado del dopado de los cristales con diversos elementos qumicos.
Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 153
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La gura muestra cmo experimentar con la transconductancia de un transistor
cualquiera, por ejemplo uno BC546, de polaridad NPN (o N), un BC547, o
BC550, similares. Esos transistores son de usos muy variados, comunes en los lo-
cales de venta, y de los ms baratos; cuestan slo centavos.
Para experimentar sirve cualquier transistor. Pero en algunos comercios de varios
empleados y ventas muy organizadas, les incomoda que uno pida un transistor cual-
quiera, sin especicar su cdigo, porque les lleva mucho tiempo consultar los ma-
nuales para una venta de escasa importancia. Para facilitarles la tarea se puede aclarar
que queremos uno de 40 50 V, de unos 100 mA, y de encapsulado TO-92.
El aparente error de signos de polaridad en la gura, no es tal. En muchos mul-
tmetros, cuando se los usa para medir resistencias, el positivo aparece en el borne
marcado como negativo. La gura de abajo explica el porqu.
Esa contradiccin entre la polaridad indicada en el enchufe, y la que se observa
en la correspondiente punta de prueba, es fuente de confusin para los acionados
y acionadas. Algunos, para tener presente la polaridad correcta, invierten la co-
nexin de las puntas, para que la roja sea la positiva.
Si un fabricante de multmetros quisiera evitar ese efecto, debera usar una
llave de seleccin de contactos de ms pisos; ms voluminosa y cara, sin que su
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
154
Algunos de los distin-
tos tipos de encapsu-
lado de transistores.
Los ms grandes, me-
tlicos, son para po-
tencias grandes, y se
montan sobre disipa-
dores de aluminio,
con una grasa espe-
cial conductora del
calor. Las letras TO
significan transistor
outline, o croquis de
transistor.
Abajo: transistor por
dentro.
l
E C
B
E C
B
E C
B
E C
B
l Esquemticamente, un transistor se puede simbolizar
como un sandwich triple, o con los iconos normalizados de
la figura. Los transistores N se representan con la flecha
del emisor saliente; y los P, con la flecha entrante. Su fun-
cionamiento es el mismo, y slo cambia la polaridad (recor-
demos que el sentido convencional de la corriente elctrica
es de positivo a negativo).
V
A
+
+

B
C
E
B
C E
BC546
B E
B
l Con la llave del multmetro en 10.000 , se co-
nectan las puntas al emisor y al colector. La aguja
indica, al principio una resistencia muy elevada.
Pero al apoyar el dedo entre la base y el colector,
el instrumento marca 1.000 , lo que no sucede
cuando se pone el dedo, directamente, entre las
puntas.
+
+

+
V
L
+
+

+
V
L
l Con la llave L en la posicin V, el instrumento
mide tensiones continuas. En , mide resisten-
cias, pero el positivo de la pila aparece en el
borne marcado como negativo.
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benecio sea realmente importante, porque la mayora de los usuarios emplea el
hmetro slo para medir resistencias, y no para probar transistores. Para esta fun-
cin, los multmetros algo avanzados tienen uno o dos zcalos especiales para en-
chufar los transistores, segn su polaridad. Su factor de amplicacin se lee
directamente en la pantalla.
Curvas caractersticas de un transistor. Coecientes alfa y beta
Las curvas caractersticas de los transistores facilitan el diseo, el uso y la repa-
racin de equipos electrnicos. El circuito de la gura, aunque carece de aplicacin
prctica, sirve para determinarlas,
5
o para comprender su signicado.
Con la batera de la izquierda y un
resistor variable a voluntad, R
V
, se hace
circular una corriente a travs de la
juntura baseemisor. Eso hace que cir-
cule una corriente mayor entre el co-
lector y el emisor. Esta corriente, I
C
,
depende de la tensin de la batera de
la derecha, de la resistencia del
resistor colocado en serie con el
colector, R
C
, y de la corriente de
base, I
B
.
Por ejemplo, cuando la tensin
entre el colector y el emisor es de
10 V, y la corriente de base es de
100 A, la corriente que pasa por
el colector vale unos 11 mA
(punto rojo en la gura). Si la co-
rriente de base sube a 150 A, la
155 Tr a n s co n d u c t a n c i a
Curvas caractersti-
cas de un transistor,
trazadas, automtica-
mente, en la pantalla
de un osciloscopio.
Arriba, en conduc-
cin plena, o satura-
cin; abajo, sin con-
duccin, o corte; en el
centro, el punto de
operacin normal, en
el cual el transistor es
sensible a la seal de
entrada.
Por la presencia del
resistor R
C
, cuando
aumenta la corriente
de colector, disminuye
la tensin entre el co-
lector y el emisor; eso
lo representa la recta
azul, o recta de tra-
bajo del transistor.
l
Los resistores varia-
bles de cursor desli-
zante se conocen
como potencime-
tros en el comercio.
Los hay helicoidales,
de unas diez vueltas,
llamados helipot. A
los ms chicos les
dicen de preajuste, y
ms comnmente,
presets.
l
l Multmetro con zcalo de prueba de tran-
sistores, con contactos repetidos, tiles
para no tener que doblar las patas, segn
el orden en que estn dispuestos el emisor,
la base y el colector.
B
C
E
R
B
R
C
+
+
R
V

I
B
=50 A
I
B
=200 A
I
B
=250 A
I
B
=150 A
I
B
=100 A
I
B
=0
15 10 5 20 0
10
30
20
I
C
(mA)
V
CE
(V)
5
En la prctica, y salvo en laboratorios de enseanza, se usa muy poco ese mtodo manual de tomar los datos para el
trazado de las curvas caractersticas. Hay aparatos que hacen eso automticamente, y muestran el resultado en una
pantalla.
Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 155
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corriente de colector asciende a unos 16 mA (punto azul). La diferencia de co-
rrientes de base es de 50 A, mientras que la diferencia de corrientes de colector
es de 5 mA, 5.000 A. Entonces, la ganancia de corriente, si se usara ese tran-
sistor como amplicador, sera de un factor cien. Ese factor se llama el coeciente
beta () del transistor. De modo anlogo, se dene un coeciente alfa (), como
el cociente entre la variacin de la corriente de colector, y la variacin de la co-
rriente de emisor.
Si se tiene en cuenta que la corriente de emisor es igual a la suma de las co-
rrientes de base y de colector, resultan las siguientes relaciones:
Los transistores se pueden conectar uno a continuacin de otro, y as multi-
plicar las ganancias. El circuito de la gura, ideado por Sidney Darlington en
1950, tiene tanta ganancia, que detecta la proximidad de un cable de corriente
alterna sin necesidad de establecer contacto con l.
Se usan dos transistores N cualesquiera, una batera de 9 V, y un zumbador, o
buzzer, con oscilador incorporado. Si se toma uno de los cables verdes con la mano
y se acerca el otro
a un cable de un
artefacto, sin ne-
cesidad de pelarlo
ni de tocarlo, el
aparato suena.
Carga inductiva en circuitos con transistores
A veces, se usan transistores para accionar un rel,
6
cuyos contactos manejan
corrientes y tensiones que seran excesivas para el transistor. En ese caso es nece-
sario poner un diodo en paralelo con la bobina del rel, para evitar que aparezcan
tensiones muy elevadas como consecuencia de las variaciones rpidas de la co-
rriente que pasa por la bobina, cuya autoinduccin es importante.
7
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
156
Farol de exterior. Por
economa, se en-
ciende slo cuando
el sensor infrarrojo
detecta la presencia
humana. El foco es
de tanta potencia
(500 W), que con-
viene que no lo ma-
neje, directamente,
un transistor, sino un
rel electromec-
nico, cuyo clic se oye
cuando acta. La bo-
bina del rel lleva un
diodo, para protec-
cin del circuito.
l
El circuito descrito a
la derecha detecta el
movimiento de un bo-
lgrafo frotado contra
la ropa. Tambin se
puede experimentar
la conduccin de la
corriente a travs de
la llama de un encen-
dedor. Y, con contacto
directo, se detectan
grados muy peque-
os de humedad en
papeles y maderas.
El sencillo aparato es
sensible a los campos
elctricos de las l-
neas areas.
l
DI
c
DI
E
=
DI
c
DI
B
= I
E
= I
c
+ I
B

1 +
=

1 -
=
+
A
B
BC546
+
A
B
E
S
l E: entrada de seal, o conexin de una gran resis-
tencia. S: contactos de salida. Sin en diodo, cuando
la corriente disminuye rpidamente, en la bobina del
rel se induciran tensiones elevadas.
6
El funcionamiento de un rel se describe en el Cap.8.
7
La autoinduccin se trata en el Cap. 8.

Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 156


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Una manera de entender la funcin de ese diodo de proteccin, es imaginar
que la corriente cae a cero bruscamente. Entonces se genera una fuerza electro-
motriz de autoinduccin, cuyo sentido es opuesto al de la variacin de la corriente:
el extremo B de la bobina del rel, se hace positivo con respecto al extremo A. En
ese caso, el diodo conduce, y limita la tensin a menos de un volt. Sin el diodo,
pueden aparecer miles de voltios, y daarse el transistor.
Smil hidrulico con la bomba de ariete
Otra manera de captar intuitivamente la funcin del diodo de supresin de
tensiones excesivas, es comparar ese efecto con uno similar en un circuito hidru-
lico. Imaginemos un cao largo horizontal por el que circula agua velozmente; y
que, en cierto instante, alguien cierra, bruscamente, la esclusa.
La consecuencia de esa maniobra, por la inercia del lquido, es la generacin
de una gran presin, especialmente, si el tubo es largo, y la velocidad alta.
Ese efecto se conoce como golpe de ariete, y era causa de daos en instalaciones
de agua mal diseadas. Pero tambin tiene aplicaciones tiles, para bombear agua
en ros rpidos: Se deja que el agua tome velocidad en un tubo sumergido en el
lecho del curso de agua, se tapa rpidamente el extremo de adelante, y se aprovecha
el golpe de presin para subir el agua a un tanque. Pero aqu nos interesa comparar
ese efecto hidrulico, con el elctrico.
Una manera de evitar la presin excesiva cuando se cierra bruscamente la com-
puerta, es poner una vlvula de sentido nico, como indica la gura.
E n
la condicin normal de conduccin de agua, la vlvula de un solo sentido est ta-
pada, y por el brazo paralelo no hay circulacin. Cuando se cierra la compuerta
bruscamente, la presin en ese sitio hace que la vlvula de un solo sentido se abra
y permita la circulacin del agua hacia atrs, con eso, se alivia la presin, y el cao
no se esfuerza. El agua sigue circulando durante un breve tiempo, por inercia,
hasta que las prdidas detienen el lquido. Pero el caudal de salida cesa en el mismo
instante en que se cierra la compuerta.
157 Tr a n s co n d u c t a n c i a
Ariete es el diminu-
tivo de aries, el car-
nero en latn, y el
nombre del tronco
para derribar las
puertas de las forta-
lezas. Los antiguos
adornaban la punta
con cuernos de car-
nero, porque crean
que as el arma co-
brara la fuerza con
la que los machos de
oveja topan con sus
contrincantes en la
disputa por hembras
y territorio. Todava
hoy, algunos cuelgan
cuernos en sus veh-
culos, para que les
den suerte en los
choques.
l
Para energas altas,
los diodos resultan
insuficientes para li-
mitar las tensiones
excesivas. Los des-
cargadores de gas li-
mitan la tensin a
valores convenien-
tes, como 100 V para
un mdem, o 350 V
para un televisor.
El de la figura, de un
centmetro, se co-
necta a los dos polos
de la lnea, con el
centro a tierra.
l
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De modo similar, en el circuito electrnico, el diodo de supresin de tensiones
excesivas, normalmente, no conduce; y cuando la corriente cesa de sbito, la fuerza
electromotriz que aparece en la bobina del rel hace que la corriente siga circulando
a travs de ella y del diodo, en crculo cerrado, hasta que las prdidas por la resis-
tencia elctrica la debilitan, y la corriente cesa. El rel queda tomado, o en con-
tacto, por un breve tiempo despus de que el transistor dej de conducir. Vuelve
a su posicin de reposo con una fraccin de segundo de retardo.
En esta comparacin, el caudal de agua se identica con la corriente elctrica,
la compuerta que corta el caudal, con el transistor que interrumpe la corriente; y
la presin grande en el cao y entre los dos lados de la compuerta, con la tensin
elevada en la bobina y entre el emisor y el colector del transistor.
La proteccin de los componentes de un circuito electrnico contra las ten-
siones excesivas que puedan sufrir, es un problema de solucin difcil, al punto de
que los fabricantes de equipos suelen poner de manera explcita en sus garantas,
que stas no cubren los daos sufridos como consecuencia de descargas atmosf-
ricas, anormalidades en el suministro elctrico, cada de cables de energa sobre
los telefnicos o de seal, o tensiones de pico producidas por la parada de grandes
motores. Los aparatos ms expuestos a esos daos son las computadoras, los re-
productores de discos de imagen y sonido y, especialmente los mdem, a pesar de
que tienen varistores y descargadores.
La experiencia industrial sostenida, y la atencin de un importante historial
de fallas, a veces conducen a diseos razonablemente conables, y a la fabricacin
de aparatos que resisten las tensiones excesivas, o que limitan la reparacin al re-
emplazo de un fusible.
Teora elemental del transistor
En el captulo 12 se describi el diodo semiconductor como la unin de dos
cristales del mismo elemento qumico, por ejemplo silicio, cuyos tomos tienen
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
158
D
S
G
Los FET (iniciales, en
ingls, de transistores
de efecto de campo)
tienen un principio de
funcionamiento dife-
rente al de los transis-
tores de unin. La
conduccin entre la
fuente (S) y el drenaje
(D) se produce por el
mero campo elctrico
de la compuerta (G),
sin que circule co-
rriente por ella.
l
+
LDR
l Circuito de encendido automtico de una luz
al caer la noche, basado en una LDR (light de-
pendant resistor), o fotorresistor, cuya resisten-
cia vara con la intensidad de luz que recibe. El
resistor variable de cursor, arriba, permite ajus-
tar la sensibilidad. Ntese el diodo en oposicin,
para proteger los transistores de las tensiones
grandes que podra generar la bobina del rel
cuando la corriente vare rpidamente, por
ejemplo cuando caiga luz sobre el aparato.
Transistor de un mi-
crn de tamao (ca-
ben mil en un milme-
tro). En el medio, el
emisor; alrededor, la
base; al costado, el
colector. Alrededor,
ms transistores. Pa-
ra construirlo, se usan
medios fotogrficos,
fotoqumicos, y de
deposicin de mate-
riales evaporados al
vaco.
l
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cuatro electrones exteriores. Uno de los cristales se dopa con arsnico, antimonio
o fsforo, de cinco electrones externos, y el otro con aluminio, indio o galio, de
tres electrones externos, y as resulta la unin de un cristal con exceso de electrones,
N, y otro con defecto de ellos, P.
Para cierto rango de tensiones, esa unin con-
duce la corriente en un solo sentido, de P a N (del
nodo al ctodo), como en una vlvula termoe-
lectrnica.
En un transistor de juntura hay tres cristales:
emisor, base y colector. Los extremos son de la
misma polaridad; N en la gura.
Si se polariza de manera inversa la unin de la
base y el colector, esa unin, naturalmente, no
conduce.
Pero si despus se polariza en forma directa la
otra unin, la de la base y el emisor, sa s con-
duce; se comporta como un diodo en conduccin
directa.
La base atrae y libera el sobrante de electrones del cristal N del emisor; esos
electrones pasan al colector, que est polarizado, positivamente, con respecto a la
base, y a una tensin mayor que la que existe entre el emisor y la base.
El potencial positivo de la base con respecto al emisor hace que los electrones
del emisor puedan superar la barrera o salto de energa que los mantena en ese
electrodo como si estuvieran en un pozo, y pasen a una regin en la que el colector
los pueda atraer.
8
El funcionamiento del transistor parece semejante al de un triodo de vaco;
pero en su caso inuye ms, marcadamente, el carcter cuntico de la conduccin.
La mecnica cuntica, nacida en 1916 a partir de los trabajos de Niels Bohr,
Max Planck, Erwin Schrdinger y Werner Heisenberg,
9
establece que una partcula
no puede absorber, ni emitir, cualquier valor de energa; tiene que transferirla en
paquetes, llamados cuantos. La energa de los cuantos es proporcional a la frecuen-
cia de la partcula. Un hecho de la cuntica es que todas las partculas tienen fre-
159 Tr a n s co n d u c t a n c i a
V
I
Un led genera ms de
medio volt cuando le
da la luz. Cuando se lo
ilumina, su curva ca-
racterstica se des-
plaza hacia abajo.
l
Los diodos son sen-
sibles a la luz, pero
muchos estn en-
capsulados en me-
dios opacos. En
cambio los leds, na-
turalmente, tienen
encapsulado trans-
parente; entonces
se puede experi-
mentar fcilmente
con ellos. Una de
sus propiedades es
que la conduccin
directa vara con la
iluminacin. Otra, es
que generan una pe-
quea tensin elc-
trica, por los que se
los puede usar (con
un rendimiento p-
simo) como celdas
fotovoltaicas.
l
8
Tony R. Kuphaldt propone esta analoga: Una persona ubicada donde hay viento, pero no bastante para arrancar los
ptalos de una flor, sopla estos y los desprende, con lo que el viento los arrastra. Del mismo modo, la base positiva
del transistor desprende los electrones del emisor N, y deja que el colector los atraiga.
9
Esos cientficos nacieron, respectivamente, en Dinamarca, Alemania, Austria, y nuevamente Alemania. El entonces
alemn Albert Einstein se opona a los principios y filosofa cunticos, especialmente en las primeras pocas de esa
teora, cuando las explicaciones de los fenmenos parecan contradictorias, y recurran al azar (El Seor no juega
a los dados!, exclamaba, indignado). Sin embargo, cinco aos despus mereci el Premio Nobel por haber hallado
una explicacin cuntica del efecto fotoelctrico, por el cual los fotones que arrancan electrones del ctodo de una
celda fotoelctrica, tienen una energa proporcional a la frecuencia de cada una de esas partculas de luz.
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cuencia, como las ondas. Y, en rigor, no hay partculas y ondas diferenciadas; todo
lo que existe tiene frecuencia, y gana o pierde energa siempre de a saltos. Esa
audaz idea, despus muy corroborada, choc con la intuicin y la costumbre, re-
volucion la fsica, e inuy en el pensamiento losco general, al deducirse de
ella que no hay causas ni efectos absolutos.
Transistores de diferentes tipos
Desde 1947, cuando se invent el transistor, hasta 1951 cuando se otorgaron
las primeras patentes comerciales, haba no ms de diez tipos diferentes de transis-
tores, segn fueran de contacto o de juntura, de silicio o de germanio, o de polari-
dad P o N. La variedad actual es tan grande, que ni los especialistas las conocen en
su totalidad, o siquiera en una gran parte, porque salen al mercado permanente-
mente nuevos tipos. Siguen algunos ejemplos; el captulo siguiente menciona otros.
Fotodiodos y fototransistores
Tanto los diodos como los transistores son, normalmente, sensibles a la luz. El
efecto se consider inicialmente un problema de interferencia en el buen funcio-
namiento del componente, hasta que se le hall utilidad, y se lo us en reemplazo
de las fotoclulas y los fotorresistores, con algunas ventajas.
10
El fototransistor tiene
ms sensibilidad que el fotodiodo.
Transistores emisores de luz
Tal como lo hacen los leds (diodos emisores de luz), los transistores emisores
de luz, o tels, emiten luz cuando conducen, pero a diferencia de los diodos, admi-
ten muy dbiles seales de comando a travs de sus bases. Eso simplica la cone-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
160
Microcircuito como el
de la primera pgina,
pero sin la gota de ce-
mento. Arriba, amplia-
ciones. El grosor de los
contactos de los tran-
sistores es de unos
50 nanmetros, apro-
ximadamente el de
500 tomos (un micrn
equivale a mil nanme-
tros; y mil micrones, a
un milmetro).
l
l Smbolos del fototransistor y el fotodiodo. En los
modelos ms comunes, el fototransistor tiene la
base inaccesible. El efecto principal de la luz es au-
mentar su conduccin.
10
Las LDR encapsuladas en plstico suelen ser sensibles a la humedad; adems van perdiendo sensibilidad con el
tiempo, y tardan varios segundos en recuperar su estado inicial de escasa conduccin, despus de haber estado ex-
puestas a una luz intensa. Los fotodiodos y fototrensistores, en cambio, tienen una mayor velocidad de respuesta, y
son ms estables.
Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 160
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xin de las pantallas de imagen, reduce el calibre de los conductores, y permite la
realizacin de varias funciones adicionales, entre ellas la memoria de la imagen,
tal como ocurre con los transistores de la memoria de una computadora.
Transistores de alta tensin
Sin aplicaciones muy difundidas hasta el momento, hay transistores que tra-
bajan con tensiones de hasta 10 kV entre el colector y el emisor.
El desarrollo de nuevos tipos de transistores se orienta, principalmente, en esta
poca, a las comunicaciones, la computacin, el almacenamiento de datos, su pro-
cesamiento, y el de las seales elctricas y pticas. Lo que se demanda y se busca
en estos aos, es mucha velocidad y pequeo tamao.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
13.1. Cunto vale, aproximadamente, el coeciente beta del transistor cuyas cur-
vas caractersticas son las de la gura?
13.2. Es posible que dos transistores tengan el mismo coeciente beta, y diferentes
coecientes alfa? Justicar
Tr a n s co n d u c t a n c i a 161
l Circuito impreso con transistores emisores
de luz que generan imgenes enfocadas
sobre la retina, desde una lente de contacto
colocada en el ojo de un conejo con fines
experimentales.

190 A
200 A
190 A
120 A
40 A
160 A
20 A
0
140 A
100 A
80 A
8

6
5
4

2
1
0
I
c
(mA)
I
B

V
B
(V)
1 2 3 4 0 5
Cap 13:Maquetacin 1 06/10/2010 03:36 a.m. Pgina 161
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13.3. Antes de que se inventaran los triodos de vaco y los transistores, se consi-
guieron producir y detectar ondas electromagnticas, u ondas de radio. Averigen
por otros medios cmo se consigui eso y cundo sucedi este hecho.
13.4. Una noticia de origen dudoso arma que, en un laboratorio consiguieron
fabricar un microprocesador para computadora con una capacidad de almacena-
miento de datos de un terabyte, y una frecuencia de procesamiento de un terahertz
(el prejo tera signica un billn, o 10
12
). Ser eso posible, al menos tericamente?
Como pista para dar una respuesta, consideremos que un byte equivale a ocho
bits; que para almacenar un bit hacen, falta al menos, dos transistores; que el ta-
mao mnimo de un transistor es el de un tomo (10
10
m), y que las seales elc-
tricas, como cualquier otra, tienen como lmite de velocidad la de la luz en el
vaco, 310
8
m/s.
13.5. Qu funcin cumple el resistor jo en serie con el resistor variable, en el
circuito de encendido nocturno de la pgina 160? Como pista para hallar una res-
puesta, se puede considerar que la corriente de base que soporta un transistor sin
deteriorarse, tiene un lmite dado por el fabricante.
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en la Red con las palabras transistor, nuevos, transconductancia,
dopaje, dopado, base, colector, emisor, compuerta, drenaje (o sumidero) y fuente.
Este sitio ofrece una teora elemental del transistor, con grcos animados:
http://www.profesormolina.com.ar/tutoriales/curso_enica2/curso2.htm#16
Gray, Paul E. Principios de electrnica: electrnica, fsica, modelos y circuitos electr-
nicos, Revert, Barcelona, 1971. En Libros Google se puede hojear una parte.
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162

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Captulo 14
Componentes
163
l Iluminador, con 144 diodos emisores de rayos infra-
rrojos de un micrn de longitud de onda, llamada radia-
cin infrarroja cercana. Esa fuente de radiacin
invisible se usa para las cmaras de TV de entradas de
edificios, y de salas de hospitales.
La radiacin permite ver quien llama, o cuidar pacientes
mientras duermen, sin causarles incomodidad con
luces intensas.
Se alimenta con una batera o una fuente de 12 V, de la
que toma una corriente de medio ampere. Cuando al-
guien se mueve delante, la parrilla se enciende auto-
mticamente, porque incluye un sensor pasivo que
detecta los rayos infrarrojos que emite el cuerpo hu-
mano, de nueve o diez micrones de longitud de onda,
llamados rayos infrarrojos lejanos.
A tres metros de distancia, el aparato alumbra una zona
de tres metros de dimetro. En la esquina de abajo a la
derecha, la cmara.
Muchos de esos componentes son discretos, y se con-
siguen sueltos en el comercio; otros, como la cmara,
y el detector pasivo de movimiento, son integrados.
l La venas traslucen mejor con rayos infra-
rrojos cercanos, que con luz visible ordinaria.
Foto: Dean W. Armstrong
ELECTRNICA
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 163
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Un componente es toda pieza o elemento de un circuito o aparato electrnico,
que se pueda separar del resto y tenga una funcin genrica. A veces se les dice
componentes discretos,
1
para dejar en claro que son separables, los proveen sueltos
y no estn integrados con otros.
Un componente discreto es, por ejemplo, un resistor, un diodo o un transistor,
entre muchos otros. Un componente integrado sera un amplicador, o bien el
circuito procesador de un reloj, el de una computadora, o un par de transistores
en conexin Darlington (descrita en el captulo anterior).
La ventaja de los componentes discretos es la libertad de diseo que ofrecen,
porque se pueden usar en muchas combinaciones, para armar circuitos de muy
variados usos. Los componentes integrados, en cambio, sirven para menos fun-
ciones y, a veces, como en el caso del reloj, para una sola. Pero son ms pequeos,
y su costo es menor que el del conjunto de componentes discretos necesarios para
cumplir igual servicio.
Entre el resistor y el procesador de la computadora hay muchos casos inter-
medios. En algunos, se integran pocos componentes, para lograr funciones ms
especializadas que las de los componentes discretos, pero todava amplias. Los di-
seadores y fabricantes determinan qu nuevas integraciones se producen para re-
emplazar componentes discretos por los integrados. Las primeras invenciones o
desarrollos se basan en elementos separados, pero cuando alcanzan una fabricacin
masiva, como la de televisores, radios y telfonos, se tiende a la integracin.
Los casos que se presentan en este captulo son slo algunos. Los fabricantes
publican las hojas de datos de los productos; y cuando son nuevos, suelen pro-
porcionar ejemplos de aplicacin.
Resistores
Un resistor es un componente cuya funcin principal es la de oponerse al paso
de la corriente elctrica, o la de generar calor y es el componente que ms se usa
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
164
Componentes
0: Negro
1: Marrn
2: Rojo
3: Anaranjado
4: Amarillo
5: Verde
6: Azul
7: Violeta
8: Gris
9: Blanco
Dorado: 5 %
Plateado: 10%
Sin banda: 20%
l
Antiguamente, los
resistores se identi-
ficaban con el mismo
cdigo actual de co-
lores, pero en vez de
bandas el orden de
lectura era: cuerpo,
cabeza y punto. En la
figura, un resistor de
27 . Cuando no
tena punto, se supo-
na que era del
mismo color que el
cuerpo; en este
caso, si faltara el
punto violeta, el re-
sistor sera de 22 .
l
1
Discreto significa separado; y es lo opuesto de continuo (la materia, la energa y la carga elctrica son discretas). Se
aplica tambin a las personas que saben distinguir lo bueno de lo malo, o son reservadas en sus actos y dichos. A
discrecin significa librado al buen juicio de cada uno.
Cdigo de colores de
cuatro bandas para
resistores. La primera
banda representa la
primera cifra, la se-
gunda banda, la se-
gunda cifra; la terce-
ra banda, la cantidad
de ceros que se a -
gregan; la cuarta ban-
da coloreada indica
la tolerancia. El resis-
tor de la figura es de
22 10 %.
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 164
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en la electrnica y la electrotecnia. Los hay de los tamaos ms diversos, desde un
metro de altura y de fundicin de hierro, para el freno de trenes y tranvas, hasta
los de tamao microscpico de los circuitos integrados. Hay resistores de alambre,
de carbn macizo, de carbn depositado en supercies, de metales, y de materias
slidas y lquidas. Los resistores ms comunes en circuitos de tamao intermedio,
son los de carbn.
Un resistor se caracteriza por su resistencia, por la tensin mxima que se le
puede aplicar sin que salten chispas entre sus extremos, por la potencia que puede
disipar sin destruirse, y sin exceder la temperatura permitida por el diseo, por la
precisin (o tolerancia) del valor de la resistencia, y por su variacin con la tem-
peratura.
Aunque se venden resistores de, prcticamente, cualquier resistencia, conviene
adaptar los diseos a los valores normalizados, que son: 1,0; 1,2; 1,5; 1,8; 2,2; 2,7;
3,3; 3,9; 4,7; 5,6; 6,8; 8,2; y sus mltiplos de potencias enteras de 10. Por ejemplo,
si pedimos resistores de 500 ohm, nos recomendarn seguramente que elijamos
entre 470 y 560 ohm.
Los resistores ms comunes tienen cuatro bandas coloreadas que indican su re-
sistencia, y la tolerancia de sta, como se muestra en el recuadro. La potencia m-
xima admisible se sabe por el tamao. Pero hay otros cdigos de identicacin,
que usan cinco bandas; en ese caso hay tres bandas separadas de las otras dos, que
dan las tres cifras signicativas. De las otras dos bandas, la primera indica la po-
tencia de diez por la que hay que multiplicar (o lo que es lo mismo, la cantidad
de ceros que se aaden); y la ltima banda informa la tolerancia: marrn, 1 %;
rojo, 2%; verde, 0,5%.
2
Los resistores de alambre no usan colores, porque suelen
trabajar a temperaturas ms elevada que los de carbn, y
viraran los colores de la pintura.
La resistencia, en los resistores de alambre, se indica con
nmeros; pero algunos fabricantes, por simplicidad, reem-
plazan el smbolo de ohm por la letra R; los millares los in-
dican con la letra K; y los millones, con M; y no usan ni
coma ni punto decimal. Por ejemplo, 4R7 signica 4,7 ;
y 4K7, 4.700 .
Los smbolos de los resistores son los indicados en la -
gura. La lnea en zigzag representa, de manera simplicada,
un solenoide, es decir, un alambre bobinado alrededor de
un cilindro aislante. Ms abajo, el smbolo de un resistor
ajustable.
165 Co mp on en t es
Resistores para ten-
siones elevadas. El de
la izquierda es de
3,3 M 10%, y so-
porta 5 kV. La deposi-
cin de carbn en
forma de hlice per-
mite alcanzar altos va-
lores de resistencia.
l
Resistores de alambre
ajustables, de brida
deslizante. El contacto
de la brida ajustable
es ms firme que el
deslizante de un po-
tencimetro, pero
tambin ms inc-
modo. Estos compo-
nentes se usan
cuando hay que hacer
ajustes slo una vez.
l

2
Nadie se confundira e interpretara esa banda verde con un cinco por ciento de tolerancia, porque si tal fuera el
caso, sera ocioso suministrar tres cifras significativas.
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 165
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En ciertas aplicaciones de alta frecuencia, un resistor de solenoide presenta
efectos inductivos importantes, que suelen ser indeseables. Se usaban, por eso, re-
sistores de alambre en los que, en vez de estar arrollado, iba y vena en cada vuelta,
para reducir la inductancia. Eso lo representa el tercer smbolo, el de la guarda
griega. El cuarto, el rectngulo, es el smbolo habitual de un resistor, cuando no
viene al caso aclarar si es o no inductivo, o cuando se sobreentiende que no lo ser
en alto grado, por ser de carbn, y no de vueltas de alambre. Ms abajo, ms sm-
bolos de resistores ajustables o variables; el ltimo indica que el ajuste se realiza
con un destornillador, y no mediante una perilla, como los resistores de ajuste o
presets mencionados en el captulo anterior. Cuando junto al smbolo hay un n-
mero sin unidades, se supone que indica la resistencia en ohm.
La potencia que pueden disipar los resistores depende del tamao, de la ven-
tilacin si estn al aire, y de las caractersticas del medio en el que puedan estar
sumergidos, o encapsulados. La tabla siguiente da la potencia mxima en aire
quieto, para los tipos ms comunes de resistores.
Diodos emisores de infrarrojo
La radiacin solar se compone de aproximadamente un 47,3% de luz natural,
o radiacin visible para los humanos, cuya longitud de onda est comprendida
entre 0,42 y 0,70 micrones (que corresponden, respectivamente, al violeta y al
rojo); un 45,7% de radiacin infrarroja (IR), de longitud de onda comprendida
entre 0,7 y 3,0 micrones, llamada radiacin infrarroja cercana, y un 7,0% de ra-
diacin de longitud de onda menor que la de la parte visible, llamada radiacin
ultravioleta, o UV, que se clasica, a su vez, en dura y blanda.
3
Los diodos infrarrojos, ya mencionados en el captulo 12, emiten radiacin
infrarroja de longitud de onda de aproximadamente un micrn; muy cercana a la
de la luz visible.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
166
TIPO
R 16
R 25
R 50
R100
NORMAL
250
300
350
400
MXIMA MOMENTNEA
400
600
700
1000
LONGITUD
mm
3,2
6,2
6,5
15,0
DIMETRO
mm
1,8
2,3
2,3
6
POTENCIA
W
0,16
0,25
0,5
1
TENSIN (V)
3
El Sol emite tambin pequeas fracciones de otras radiaciones, que no cuentan para la precisin que estamos usando,
de slo tres cifras significativas. Las de menores longitudes de onda son la llamada radiacin ultravioleta dura, los
rayos X y los rayos gamma; las de mayor longitud, los rayos infrarrojos lejanos, las microondas, y las ondas de radio.
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 166
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Los diodos infrarrojos se usan en controles remotos, y se los preere a los leds
de luz visible, por la ventaja de que su radiacin no se ve, entonces no incomoda,
por ejemplo, en la pantalla de un televisor, cada vez que se cambia de canal, o se
ajusta el volumen de sonido.
Antiguamente, se usaban para hacer barreras de radiacin, que los intrusos in-
terrumpan con su presencia, y con eso se accionaba una alarma. Su ventaja con
respecto a las barreras de luz visible, era que resultaban ms difciles de detectar y
de burlar.
4
Hay diodos IR de diferentes for-
mas y tamaos. Los ms comunes son
los cilndricos. Los hay, tambin, rec-
tangulares. La gura ilustra un mo-
delo compacto, el OC240, para
montar en circuitos impresos de con-
troles remotos pequeos. Mide 5,72
por 4,45 por 1,57 milmetros, sin los
alambres de conexin, que se cortan a medida. Tiene una lente frontal que con-
centra el haz de radiacin, para que llegue ms lejos sin que se debilite.
La hoja de datos de ese componente informa que la corriente mxima directa
es de 50 mA; tiene una tensin mxima inversa de 2 V, con la que circula una co-
rriente inversa de 100 A; y la potencia mxima es de 100 mW. La longitud de
onda promedio de su radiacin es de 0,890 micrones (o lo que es lo mismo,
890 nanmetros), y la mitad de la potencia la emite entre 810 y 970 nanmetros
de longitud de onda. Siempre de acuerdo con la hoja de datos, la mitad de la ra-
diacin se proyecta dentro de un ngulo de 40 grados. Desde el instante en el que
se lo alimenta, tarda medio microsegundo en empezar a irradiar; y la mitad de ese
tiempo, en dejar de emitir desde que se lo desconecta.
5
La eciencia de los diodos IR es semejante a la de los leds, y segn los modelos,
vale entre 20 y 100 lmenes por watt.
6
El diodo infrarrojo se usa en conjunto con otro componente que detecta la ra-
167 Co mp on en t es
Diodos emisores de
rayos infrarrojos.
l
Composicin de la ra-
diacin solar. Nues-
tros sentidos perciben
separadamente el ca-
lor de la luz, aunque
con la luz se calienten
los cuerpos, y el calor
los ilumine. Quiz por
eso el Sol de Mayo de
nuestra Bandera, en
la figura, tiene 16
rayos rectos y 16 cur-
vos. Ese smbolo pa-
trio proviene de la
Revolucin Francesa,
y sta lo tom del rei-
nado de Ajenatn, o
Amenofis IV, de Egipto.
l

IR
4
Actualmente, y para esa aplicacin de vigilancia, se prefieren los sensores pasivos de radiacin infrarroja, que se
mencionan ms adelante en este captulo.
5
Esos datos son importantes para saber cul es la mxima frecuencia, o velocidad de transferencia de datos, que se
puede manejar con ese diodo IR; no ms de 1 MHz en este caso, porque un ciclo de una corriente de esa frecuencia
dura una millonsima de segundo; media millonsima para subir, y otra media para bajar; y justo ese tiempo es el
mnimo que garantizan.
6
La eficiencia mxima terica es de 683 lm/W. Un lumen es la potencia luminosa irradiada por una fuente de una in-
tensidad de una candela (o una buja), sobre una superficie de un metro cuadrado, ubicada a un metro de distancia.
Y una candela es la intensidad luminosa de un objeto de platino de 1/64 de centmetro cuadrado de rea, que se en-
cuentre a la temperatura de fusin de ese metal, 2.046 K, 1.773 C. Esa potencia es de 1/683 W, un nmero inc-
modo, y nada redondo, tuvo su origen en la facilidad experimental de mantener el platino incandescente a temperatura
constante y elevada, sin que se oxide.
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 167
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diacin emitida, por ejemplo, un fototransistor receptor, o una fotorresistencia.
Los diodos de los controles remotos encienden de manera intermitente, para
enviar sus seales en cdigo; eso permite ejecutar centenares de rdenes diferentes,
segn la cantidad de pulsos, la duracin de cada uno, y la separacin temporal
entre dos pulsos consecutivos.
Cada fabricante de controles remotos establece sus propios cdigos, por lo que
raramente se puede comandar un aparato con un control de otra marca. Esa falta
de universalidad y armona obedece no slo a razones de competencia comercial,
o al deseo de obligar al cliente a que compre repuestos de la misma marca. A veces
hay razones tcnicas fundadas para apartarse de normas o prcticas difundidas.
Por ejemplo, para disminuir la interferencia de fuentes naturales de rayos infra-
rrojos, como el Sol y los calefactores, algunos mandos tienen una doble modula-
cin,
7
o entrecortado del haz.
Fototransistores
A lo anticipado en el captulo anterior, agregamos ahora detalles. Un fototran-
sistor, cuando recibe luz visible o radiacin infrarroja, conduce la corriente elc-
trica, y cuando permanece en la oscuridad, no conduce. Un ejemplo es el BP 103,
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
168
l MODULACIN SIMPLE. El haz se enciende y se apaga, rtmicamente, y comunica la orden en un cierto
cdigo. La secuencia de 3, 6 y 2 pulsos podra significar, por ejemplo, bajar el volumen. La frecuen-
cia de los pulsos de un control remoto es de aproximadamente 28 kHz.
l MODULACIN DOBLE. Cada pulso est compuesto por un tren de pulsos ms breves. La frecuencia
aumenta diez veces, a centenares de megahertz. El receptor separa bien esas variaciones, y las
distingue de la radiacin de fondo en el ambiente, del mismo modo en que una bocina intermitente
se oye mejor que un tono continuo.
7
Modular un haz de radiacin significa hacer que vare su amplitud, su frecuencia o su fase. El caso ms simple de
modulacin es hacer guios: encender y apagar el haz.
Las pantallas al rojo
de algunos calefac-
tores elctricos o de
gas, o los hogares de
lea encendidos, a
veces disminuyen la
sensibilidad de los
de tectores de rayos
infrarrojos. Los folle-
tos de instrucciones
de los controles re-
motos suelen advertir
eso al usuario, para
que oriente el recep-
tor hacia un lugar
libre de radiaciones
extraas, o de espe-
jos que las reflejen.
l
Los humanos no ve -
mos ondas de ms de
700 nm, pero las de-
tectamos, por ejem-
plo, con la cmara de
un celular. Otros ani-
males, como muchas
serpientes, perciben
(con rganos espe-
ciales) ondas de has -
ta diez micrones. (a)
Pitn. (b) Su rgano
sensible al infrarrojo
lejano, formado por
una piel separada de
otros tejidos, y muy
sensible al calor.
l

Encendido
Apagado

Encendido
Apagado
Modulacin doble. Cada pulso est com puesto por un tren de pulsos m s breves.
La frecuencia aum enta diez veces, a centenares de m egahertz. El receptor separa
bien esas variaciones, y las distingue de la radiacin de fondo en el am biente, del
m ism o m odo en que una bocina interm itente se oye m ejor que un tono continuo.
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 168
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de encapsulado TO-18, a la derecha en la
gura.
Es sensible a radiaciones de longitudes
de onda comprendidas entre 420 y 1.130
nanmetros. Acepta sin daos una tensin
de hasta 50 V entre el emisor y el colector,
y una corriente de 100 mA entre esos dos nicos electrodos, con la condicin de
que la potencia mxima no supere los 150 mW (esos datos se obtienen de la hoja
de datos publicada por el fabricante, en este caso Siemens).
Si se desea que el fototransistor responda slo ante los rayos infrarrojos, y no a
los visibles, se le puede poner un ltro, que se vende en los comercios con ese n.
Esto muchas veces carece de importancia, porque los fototransistores reciben se-
ales codicadas en secuencias de pulsos, de modo que es raro que se los pueda
interferir. Pero si se los usa en circuitos que detecten haces sin modular, entonces
s conviene ponerles un ltro.
Fotodiodos
En el captulo anterior se coment la propiedad fotovoltaica de los diodos, por
la cual generan tensin cuando se los ilumina. Los fotodiodos son componentes
fabricados, especialmente, con ese n, aunque resulten disminuidas sus aptitudes
como recticadores, o como emisores de luz.
Siguen, como ejemplo, datos tomados de la hoja del fotodiodo
QSD2030F, fabricado por Fairchild, encapsulado en plstico negro,
pero transparente a la radiacin de inters. Mide 4,95 mm de di-
metro y 7,75 de altura, sin contar los alambres de conexin. Su sen-
sibilidad mxima la presenta para la radiacin de longitud de onda
de 880 nm, pero es sensible al rango 700 1.100 nm. Tiene una ca-
pacitancia de un picofarad, y con un resistor de carga de 50 res-
ponde a la luz y a la oscuridad en un tiempo menor de cinco
nanosegundos. Soporta 50 V de pico inverso, y con 10 V de tensin
inversa, conduce menos de 10 A de corriente. Con 5 V de tensin
inversa y cuando se lo ilumina con una radiacin de 950 nm de lon-
gitud de onda y una densidad de potencia de 0,5 mW/cm
2
, conduce
25 A. Detecta la radiacin que le llega dentro de un ngulo de 20 grados alrede-
dor de su eje.
169 Co mp on en t es
Con un trozo de disco
flexible, se puede im-
provisar un filtro que
impide el paso de la
luz visible, y deja pa-
sar los rayos infrarro-
jos.
Advertencia: esa po-
co conocida propie-
dad del material del
disco, es fuente de
accidentes. Si se ob-
serva un eclipse de
Sol a travs de ese fil-
tro, se pueden sufrir
quemaduras graves
de la retina.
l
l Fototransistores, y su smbolo.
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 169
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Optoacopladores
El optoacoplador
es un conjunto de un
diodo emisor de luz,
o led. y de un foto-
transistor (o bien un
fotodiodo, o un fo-
torresistor), los dos encapsulados juntos, y a salvo de la luz exterior. Cuando se
hace circular corriente por el led, emite luz, que recibe el fototransistor; entonces
ste conduce la corriente elctrica.
Qu utilidad tiene ese componente? Por qu enviar una seal elctrica a un
led, hacer que la luz que emite excite un fototransistor para que conduzca, y ob-
tener de ste, en suma, una nueva seal elctrica? No podramos utilizar, en ese
caso, directamente, la seal elctrica de entrada, amplicada si fuere necesario?
La respuesta es que hay casos en que conviene separar o independizar dos se-
ales elctricas, para proteger el segundo circuito de tensiones anormales excesivas,
o ruidos elctricos, que puedan provenir del primero.
Entre la gran variedad de optoacopladores que se ofrecen en el comercio, entre
ellos algunos mltiples de varias entradas, o de varias salidas, o
bien, independientes, pero puestos en la misma cpsula para aho-
rro de sitio, transcribimos algunos datos de la hoja del ISP81X.
Su led de entrada admite una corriente directa de 50 mA, una
tensin inversa de 6 V, y disipa hasta 70 mW. Su transistor de sa-
lida admite una tensin inversa de hasta 35 V, una directa de hasta
6 V, y una corriente directa de 50 mA, con una potencia de disi-
pacin mxima de 150 mW.
Amplica la corriente de entrada en un factor 6. la resistencia de aislacin entre
la entrada y la salida es de ms de 50 G, y soporta, entre una y otra, una tensin
de 5.300 volt ecaces de tensin alterna. Tiene un tiempo tpico de respuesta de
4 s, y el mximo garantizado es de 18 s.
Diodos controlados
Los diodos controlados, o tiristores, se co-
nocen tambin como SCR, iniciales de silicon
controlled rectiers, recticadores controlados
de silicio.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
170
1 4
2
7,62
0,26
13
Max
3
A
K
G
Optoacoplador con
ranura, para detectar
el paso de objetos
que interrumpan el
haz luminoso, por
ejemplo los dientes
de una rueda de ratn
de computadora.
l
Hay diodos controla-
dos que se disparan,
indistintamente, con
su compuerta, o me-
diante una seal lumi-
nosa provista por un
led. Se llaman optoa-
copladores SCR, u
optoSCR. En la figura,
el 4N39 de Fairchild,
de menos de 1 cm,
para 200 V y 300 mA.
l
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 170
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Un diodo controlado se comporta de manera semejante a la de un diodo
comn, pero slo conduce entre sus electrodos principales, el nodo A y el ctodo
K, cuando recibe una seal por un electrodo de control, la compuerta G.
Se distingue de un transistor en tres hechos principales. Uno es que no conduce
de manera proporcional a la corriente de control, sino que lo hace plenamente, o
bien no conduce en absoluto, segn que la seal supere o no el valor umbral de
disparo. Otra caracterstica distintiva es que, una vez que un diodo controlado co-
menz a conducir, la conduccin prosigue mientras la corriente no disminuya por
debajo de un cierto valor de sostenimiento, aunque cese la seal.
8
Ms an: un
diodo controlado puede seguir conduciendo, aunque la tensin directa que se le
aplique sea nula, si hay elementos inductivos en serie, por ejemplo la bobina de
un rel, o la de un motor. Y un tercer hecho que diferencia el SCR del transistor
es que tambin se dispara y conduce cuando se aplica bastante tensin directa; y
sigue conduciendo hasta que, por un cambio en las condiciones externas, la co-
rriente disminuya por debajo del lmite de sostenimiento. Por estas razones, en
vez de hablar de la conduccin de un tiristor, se preere decir que se disparan, o
se ceban, ya que la tensin directa pasa, bruscamente, del valor de la tensin de la
fuente, cuando no conduce, a un valor pequeo, del orden de un volt, cuando se
vuelve conductor.
Triacs
Un triac (triodo para corriente alterna) tiene el mismo aspecto
exterior que un SCR, pero controla la corriente en los dos sentidos.
Los triacs se usan en atenuadores de luces, o dimmers, que se co-
mandan con una perilla desde cero al mximo, en hornos elctricos,
y en otras aplicaciones en las que se desee una regulacin continua, y
no de a saltos, de todo o nada, como la que proporciona un termostato consistente
en un contacto que se abre y se cierra.
Si comparamos los tamaos de un transistor y de un triac (los dos para la
misma tensin y corriente) el triac suele ser bastante ms pequeo, porque como
conduce o asla, sin trminos medios, entonces la potencia que disipa es pequea.
9
171 Co mp on en t es
A
1
A
2
G
8
En ese aspecto, el SCR se comporta como un rel autoalimentado, tratado en el captulo 8.
9
La potencia se calcula como el producto de la tensin por la corriente. Si la corriente que atraviesa el triac es elevada,
pero la tensin directa de conduccin es pequea, entonces la potencia resulta moderada. En cambio, la tensin di-
recta de un transistor entre el emisor y el colector puede alcanzar valores grandes, si la corriente de base adopta va-
lores intermedios entre cero y la mxima de trabajo.
Estructura de un dio-
do controlado de po-
laridad P. Los de la o-
puesta, tienen la com-
puerta conectada al
cristal semiconductor
N intermedio.
l
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 171
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A este tipo de control de la corriente, que consiste en permitir su paso durante
parte del perodo de la corriente alterna, e impedirlo en el resto del tiempo, se
suele llamar control de ngulo. El ngulo, en este caso, es el tiempo, y se le da ese
nombre por similitud con el argumento de la funcin seno, o coseno, en trigono-
metra. En nuestro pas, donde usamos 50 Hz, un ngulo de 360 grados equivale
a un tiempo de 20 milisegundos, lo que dura un perodo.
Una ventaja de esta clase de regulacin, en comparacin con la de un sistema
de todo o nada, es que se evita el desgaste de los contactos del termostato, o los
del rel que comanda, si la corriente es elevada. El triac, lo mismo que los diodos
controlados y los transistores, interrumpen la corriente sin hacer chispas. Y una
desventaja, es que las repetidas conexiones bruscas tienen a veces efectos inducti-
vos
10
que dan lugar a la emisin de ondas de radio que intereren otros equipos.
Por esa razn, los buenos atenuadores de luz o controles de temperatura basados
en triacs, tienen elementos que ltran esas interferencias; por ejemplo varistores,
varicaps, capacitores o inductores.
Con un costo todava elevado, ya hay triacs que manejan decenas de miles de
volt, y varios cientos de ampere, apropiados para funciones de distribucin de
energa elctrica. Se los desarroll para reemplazar triodos de mercurio (se tiende
a prohibir este metal, por su toxicidad).
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
172
Atenuador de luz visto
por dentro. El con-
junto se monta en el
mismo lugar que una
llave comn de luz. 1:
perilla; 2: resistor va-
riable. 3: capacitor. 4:
triac. 5: inductor. 6:
diodo de disparo. 7:
contactos.
Sin el inductor, el apa-
rato interferira otros,
o la luz destellara por
influencias externas,
cada vez que arran-
que un motor.
l
Para facilitar el disparo
de un triac, conviene
poner, en serie con su
compuerta, un diodo
de disparo. Ese ele-
mento, tambin llama-
do diac (diodo de co-
rriente alterna), y diodo
de cuatro capas, se
vuelve sbitamente
conductor cuando la
tensin supera un um-
bral, y eso genera un
pulso de corriente. Un
diac se puede pensar
como un triac sin com-
puerta. En la figura, un
diac DB3, de tensin
de disparo de 28 V ad-
mite pulsos de hasta
1 A.
l

Corriente
Tiempo
l Regulacin proporcional de un triac. Arriba, con-
duce durante todo el perodo de la corriente alterna.
En el medio, conduccin durante un tiempo menor que
el total. Abajo, conduccin durante una pequea parte
de cada perodo.

Tensin
Corriente
l Curva caracterstica de un triac (el dibujo no
est en escala). La corriente directa es muy pe-
quea hasta que se alcanza una tensin elevada
de disparo, y el triac conduce. Pero lo hace tam-
bin con tensiones directas menores, si recibe
un pulso en la compuerta.
10
Recordemos que la fuerza electromotriz inducida es proporcional al cociente entre la variacin de la corriente, y el
tiempo en el que ocurre esa variacin.
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 172
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Inductores
Los inductores
11
o bobinas ms comunes, segn su aplicacin, pueden tener
ncleo de aire, de hierro o de ferrita. Es posible conseguir ncleos sueltos, y armar
uno mismo los inductores, si son de pocas vueltas. Su inductancia se mide en henry
(H). Cuando se usa un inductor para bloquear el paso de interferencias de alta
frecuencia, se los llama estranguladores; pero casi nadie habla as. En este mbito,
y en nuestro pas, se usa el nombre en ingls, choke, aunque pronunciado como se
lee en nuestra fontica. Algunos lo escriben choque, y no sera del todo incorrecto,
si imaginamos que la radiofrecuencia choca contra ese ltro; pero no es se el sen-
tido original de la palabra.
Detectores pasivos de radiacin infrarroja
Los sensores infrarrojos pasivos (PIR, por sus iniciales en ingls) revolucionaron
la deteccin del movimiento de personas, que hasta 1970 1975 se haca con com-
plejos sistemas activos, que consistan en la emisin de una radiacin (por ejemplo
un haz de luz, una onda de radio o un sonido), y la deteccin de su rebote en el
cuerpo. Los detectores pasivos, en cambio, no irradian nada, y responden a la radia-
cin infrarroja que emite el cuerpo, de longitud de onda de menos de nueve micro-
nes, algo menor que la de la radiacin de fondo del ambiente.
12
Se los fabrica con
lminas de nitrito de galio, nitrato de cesio, y uoruros orgnicos, entre otras sus-
tancias. Antes de su invencin, las imgenes infrarrojas se deban obtener con sensores
sumergidos en nitrgeno lquido, para que no detectasen su propia radiacin.
El componente sensible de un sensor pasivo
es generalmente un conjunto de dos cristales
conectados en serie y con la polaridad opuesta,
de modo que slo detecten diferencias de la ra-
diacin que les llega. Estn cubiertos por una
lente mltiple (transparente a la radiacin IR)
que proyecta imgenes infrarrojas sobre las dos
partes del sensor. Cuando la persona se mueve, desequilibra el balance, y aparece
Co mp on en t es 173
11
Muchos llaman inductancias a los inductores, y resistencias a los resistores. Es un uso admitido, pero aqu preferimos,
por mayor claridad, distinguir el nombre del componente, de la magnitud que lo caracteriza.
12
Todos los cuerpos emiten radiacin electromagntica, excepto los que se encuentran a cero grado de temperatura
absoluta. La longitud de onda de esa radiacin depende de la temperatura a la que se encuentre el objeto, y a las
caractersticas de su superficie. Por ejemplo, una brasa de carbn, a 700 C, emite luz roja o anaranjada; el filamento
de una lmpara, luz amarilla, de longitud de onda menor. Ciertas estrellas, muy calientes, emiten rayos X. Un cuerpo
a veinte grados emite una radiacin de unos diez micrones de longitud de onda.
Es triste saber que
parte de los motivos
que impulsaron la tec-
nologa de los senso-
res infrarrojos pasivos
responde a aplicacio-
nes blicas y de vigi-
lancia contra el delito.
Pero consuela saber
que, tambin, hay u -
sos pacficos, por e -
jem plo ayudar al diag-
nstico de algunos ti -
pos de cncer, por las
diferencias de la tem-
peratura de la piel
entre una zona y otra;
apagar automtica-
mente una luz cuando
pasa mucho tiempo
sin que nadie se mue -
va en un ambiente, y
abrir una puerta cuan -
do alguien se acerca.
En la imagen, un exa-
men de mamas.
l
Chokes de alta fre-
cuencia. Los cuatro o
cinco cables de los
co nectores para puer -
tos de computadora,
se enrollan unas po -
cas vueltas a travs
de las ventanas de n -
cleos de ferrita. La au-
toinduccin filtra las
corrientes de alta fre-
cuencia.
l
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 173
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una seal elctrica que se amplica. Si uno se mueve muy lentamente, el aparato no
lo detecta, porque si lo hiciese, debera actuar, tambin, con las variaciones trmicas
originadas en el movimiento relativo del Sol. En la gura anterior, el sensor PIR325.
Mdulos programables
Hay componentes que presentan un comportamiento nico ante idnticas
condiciones, por ejemplo, un resistor, un transistor, un capacitor o un diodo rec-
ticador o emisor. Otros, en cambio, como un diac, o un triac, presentan un es-
tado que, adems de depender de las condiciones externas, es tambin una funcin
de la historia previa del componente. Si un triac estaba conduciendo por haber
recibido un pulso en su compuerta, lo seguir haciendo; pero dejar de conducir
cuando se lo desconecte por un momento. En ese sentido, es un dispositivo con
memoria, posiblemente el ms sencillo que ofrece la electrnica.
Los circuitos integrados programables (PIC)
consisten en conjuntos muy grandes de semicon-
ductores capaces de almacenar informacin, que
en algunos casos permanece aunque se desconecte
la alimentacin. Tienen contactos para alimentar-
los elctricamente, y oros para el ingreso y salida
de datos. Algunos detalles de su funcionamiento
se vern en el captulo 17 de introduccin a las tc-
nicas digitales. Los PIC ms complejos son hoy el rgano central de las computa-
doras; otros ms sencillos cumplen funciones menos amplias en relojes,
controladores de temperatura con memoria, manejo de brazos robticos, control
de inyeccin de combustible en coches, sintonizadores de radio y TV, etctera. En
la gura, dos circuitos PIC 16F84, de 40 patas.
Aunque para programar uno de esos circuitos, usualmente, se emplean otros
circuitos programadores, con nes de aprendizaje o experimentales es posible pro-
gramarlo con slo accionar interruptores en la secuencia correcta.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
14.1. Es posible reemplazar un triac por dos SCR? Justicar.
14.2. Qu funcin cumple el pequeo escaln de arriba a la izquierda, en la ima-
gen de la cpsula del optoacoplador de la pgina 172?
14.3. Qu ocurre si a un sensor pasivo infrarrojo se le quita el plstico blanco
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
174
Fotorresistor, o LDR
(de light dependant
resistor). Los dos pei-
nes metlicos entrela-
zados no se tocan, y
entre ellos se aloja la
sustancia sensible a
la luz, generalmente
sulfuro de cadmio. A
oscuras tiene ms de
100 M de resisten-
cia; a plena luz, algu-
nos centenares de
ohm.
l
Zumbador WST-16,
para soldar en circuito
impreso, de 14 mm de
dimetro y 16 de alto.
Cuando se lo alimenta
con 12 Vcc, la corrien-
te es de 30 mA, con un
nivel sonoro de 85 de-
cibeles a un metro de
distancia. Resuena a
una frecuencia de
2.300 Hz. El papel ad-
herido a la abertura lo
protege de insectos y
polvo durante el alma-
cenamiento.
Se basa en un disco
cermico piezolctri -
co, esto es, que gene -
ra electricidad cuan-
do se lo deforma, y se
deforma cuando se le
aplica electricidad.
l
Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 174
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curvo que lo cubre? Si se puede hacer sin causar inconvenientes, conviene experi-
mentarlo.
14.4. De acuerdo al cdigo descrito en este captulo, qu colores corresponden a
un resistor de 1 M?
14.5. Una persona puso un atenuador de triac en una lmpara alimentada con
12 Vca, y le funcion perfectamente bien. Funcionar tambin con una batera
de 12 Vcc? Justificar.
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en la Red con las palabras componentes electrnicos, G.M.
Electrnica (un comercio de Buenos Aires, con gran variedad de productos, y que
publica los datos).
Este sitio, muy conocido en el mbito de los acionados a la electrnica, ofrece
muchos circuitos sencillos, con aplicaciones prcticas y experimentales:
http://www.pablin.com.ar
Alberto Picerno, Curso de electrnica completa:
http://electronicacompleta.com.
175 Co mp on en t es

Cap 14:Maquetacin 1 06/10/2010 03:38 a.m. Pgina 175


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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
176
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 176
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Captulo 15
Amplificadores operacionales
177
l Las computadoras de 1950 eran poco tiles para el clculo, por-
que eran analgicas, y no digitales. Para resolver un problema
mecnico, se armaba un circuito elctrico de igual comporta-
miento matemtico, y los valores de las fuerzas, o distancias, se
saban por la medicin de tensiones, o corrientes.
Las operaciones analgicas las hacan unos circuitos llamados
amplificadores operacionales. En la foto, una computadora de
esa poca, que manejaba las estaciones compresoras de gas de
la Southern Gas Association, en Texas, USA.
l Estudio de la amortigua-
cin de un coche con una
computadora analgica Te-
lefunken RA 741, de 1956.
Tena 23 amplificadores ope-
racionales: 8 integradores,
11 sumadores y 4 inversores;
todos de triodos de vaco.
l Actualmente las computadoras son digitales: operan
con nmeros, y no con analogas elctricas; y los am-
plificadores operacionales tienen otros usos. En la foto,
el LMV321 de un telfono celular.
ELECTRNICA
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 177
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En los captulos 11 y 13 se describieron algunos amplicadores de vlvulas de
vaco y de transistores, aplicados a diversos nes, por ejemplo el de convertir en
sonido la seal de un micrfono, o el de encender automticamente una lmpara
cuando la luz del da deja de iluminar un fotorresistor. Esas funciones, y muchas
ms, se pueden hacer tambin con los amplicadores operacionales disponibles
hoy en la industria.
Los amplicadores operacionales se inventaron para las ya obsoletas computa-
doras analgicas, pero su universalidad y facilidad de adaptacin los hacen apro-
piados para cumplir muy diversas funciones, con slo agregarles uno o dos
resistores, o capacitores, segn la aplicacin.
Un amplicador operacional, abreviadamente AO, OA u op-amp, es un am-
plicador diferencial; esto es, amplica la diferencia, o resta, entre dos tensiones
elctricas de entrada.
Sin ocuparnos, por ahora, de los detalles que varan con los fabricantes y
modelos podemos ver en la gura, la composicin interna de un amplicador
operacional. Ntese que los smbolos de los transistores carecen de crculo, porque
comparten el encapsulado.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
178
Amplificadores
operacionales
Amplificador opera-
cional LM741CN, de 4
a 12 V, 500 mW; en-
trada hasta 0,4 V; ga-
nancia 15.000, encap-
sulado DIP (dual in-
line package, encap-
sulado dual en lnea),
de aproximadamente
un centmetro de
largo.
l
Amplificador
diferencial, de
entrada dual y
salida balanceada
Amplificador
diferencial, de
entrada dual y
salida desequilibrada
+
-
R1
R2
R5
R6
R7
R8
R9
R3 R4
+Vcc
-Vcc
Vo
Seguidor
emisrico
Etapa de
salida
Seguidor emisrico.
La tensin de entrada,
V
i
, es prcticamente
igual a la de salida, V
o
.
Pero, a la salida hay
ms corriente dispo-
nible. Cuando entra
un microampere a la
base del transistor, la
cada de tensin en el
resistor de 10 k es
de 10 mV. Si el factor
beta del transistor
vale 100, para que la
tensin de salida su-
fra la misma merma,
se puede extraer una
corriente cien veces
mayor, 10 mA.
Este circuito, que am-
plifica corriente pero
no tensin, es similar
al antiguo seguidor
catdico, de triodos
de vaco.
l
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 178
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Entre los puntos +V
CC
y V
CC
se aplican, por ejemplo, +12 V y 12 V con
respecto a tierra. A la izquierda, + y son los contactos de entrada. A la derecha,
V
0
es la tensin de salida con respecto a tierra.
El circuito incluye un amplicador de entrada, uno adicional inmediato, un
amplicador seguidor emisrico, que permite obtener ms corriente, y un cuarto
amplicador a la salida. Esa divisin en etapas permite un mejor control, que el
que se obtendra con slo dos transistores.
Smbolo del amplicador operacional
Es cmodo representar un amplicador operacio-
nal con un tringulo y cinco contactos. Dos de ellos
son para la alimentacin simtrica de tensin continua,
por ejemplo +12 V y 12 V con respecto a tierra, o con
respecto a un punto de referencia del circuito, aunque
no est a tierra. Los dos contactos de la izquierda son
los de entrada; y el de la derecha, el de salida.
En vez de V
CC
y +V
CC
se suele indicar, con ms generalidad y sin el signo,
V
CC
y V
EE
, que se interpretan como la tensin en los colectores y la tensin en los
emisores, que son positiva y negativa, respectivamente, cuando los transistores del
amplicador operacional tienen polaridad N, la ms comn.
Las entradas + y se llaman, respectivamente, entrada no inversora, y entrada
inversora. Los signos + y son los nombres de las entradas, y no la polaridad ver-
dadera de las tensiones que se les apliquen.
Funcionamiento ideal
Las entradas tienen una resistencia muy elevada, idealmente innita y, cuando
se les aplica una tensin, no circula corriente, o sta es insignicante.
Cuando la entrada + est a un potencial elctrico mayor que el de la entrada,
esto es, cuando + es positiva con respecto a, el potencial de salida es de +12 V, o el
valor positivo de la alimentacin, si fuera diferente de 12 V.
Cuando la entrada + se encuentra a un potencial elctrico menor que el de la
entrada , esto es, cuando + es negativa con respecto a , el potencial de salida es
de 12 V, o el valor negativo de la alimentacin, si fuera diferente de 12 V.
Para que la salida sea siempre extrema positiva, o extrema negativa, no importa
idealmente cun pequea sea la diferencia entre los potenciales de entrada. Pero
179 Ampl i f i ca d o r e s op e r a c i on a l e s
Ajuste de cero de un
amplificador opera-
cional. Con las dos
entradas a tierra, se
ajusta el resistor va-
riable, o potencime-
tro, hasta que la
tensin de salida sea
nula. Despus se eli-
minan las conexio-
nes a tierra, y se
usan normalmente
las entradas.
Hay amplificadores
operacionales que se
alimentan con una
sola tensin, y no con
dos simtricas. En la
figura, el componente
LM358N, con dos op-
amps en la misma
cpsula. Tiene la ven-
taja de que se puede
usar una sola batera
como fuente, conec-
tada entre +V y cero.
Pero, naturalmente, la
tensin de salida est
siempre comprendida
entre cero y +V.
l
l

+

+V
CC

V
CC

+V
CC
-V
CC
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 179
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en la prctica, la sensibilidad del circuito es limitada y, por eso, no responde a di-
ferencias de potencial muy pequeas.
Los amplicadores operacionales ms comunes detectan diferencias de poten-
cial de algunas millonsimas de volt.
Ya se ha dicho qu sucede cuando entre los contactos de entrada hay una ten-
sin positiva o negativa. Y si la diferencia de potencial entre + y fuera nula?
Qu ocurre, en ese caso, con la salida? Lo que sucede en tal caso es que la tensin
de salida mantiene el valor que tena (intermedio entre extremos) cuando se dio
la condicin de igualdad de los potenciales de entrada.
Tal como se ha descrito el funcionamiento ideal de un op-amp, su ganancia es
innita, puesto que alcanza con una diferencia arbitrariamente pequea entre los
potenciales de entrada, para que la tensin de salida salte de V
CC
a +V
CC
, o al
revs. Pero en la prctica la ganancia no supera en mucho un factor de cien mil.
1
Adems de los cinco electrodos principales (alimentacin positiva, alimenta-
cin negativa, entrada no inversora, entrada inversora y salida), muchos op-amp
tienen dos contactos adicionales para el ajuste de cero, ms conocido por su nom-
bre en ingls, null oset.
2
Ese ajuste compensa pequeas asimetras del circuito,
que hacen que haya una pequea tensin de salida en los casos en que, en teora,
esa tensin debera ser nula.
El ejemplo ms sencillo: un comparador
Para probar la funcin ms elemental de un op-amp, se puede usar un
LM741CN, dos bateras de 9 V para alimentarlo, una pila de 1,5 V para probar
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
180
Antiguo amplificador
operacional de vlvu-
las de vaco, el K2-W,
de 1953. El primer
aparato de ese tipo
se patent 1941 como
amplificador suma-
dor. Tena una ganan-
cia de 95 decibeles
(un factor de tres mil
millones), meda unos
diez centmetros de
altura, y funcionaba
con 360 V en placas.
l
Ajuste de cero
la entrada "-"
E
n
t
r
a
d
a
s
+

Salida
+V
V
Sin
conexin


1
2
3
4
8
7
6
5
Ajuste de cero
la entrada "+"
l Circuito elemental de prueba (los
tamaos no estn en escala).
1
En el caso de los amplificadores (o de sus contrarios, los atenuadores), en vez de hablar del factor de amplificacin
(o de atenuacin), se prefiere, por simplicidad, usar su logaritmo decimal. El logaritmo decimal de 100.000 vale 5,
entonces la ganancia del amplificador es de 5 bel, o lo que es lo mismo, de 50 decibeles. (5 B = 50 dB)
2
Literalmente, corrimiento de cero.
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 180
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la entrada, y un voltmetro. Cuando se conecta la pila con la polaridad indicada,
el voltmetro marca +9 V. Si se invierte la conexin de la pila, la tensin que indica
el voltmetro pasa a ser de 9 V. Si se quita la pila y se dejan sueltos los cables co-
nectados a las patas 2 y 3 del amplicador, se ver cmo la aguja del instrumento
tiembla. Eso sucede porque los cables sueltos captan la tensin alterna del am-
biente. En los semiciclos negativos, el operacional se vuelca a +9 V de salida, y a
9V en los semiciclos negativos.
La indicacin del voltmetro, con esa conexin, ser siempre o bien +9 V, o
bien 9 V, segn que la pata 3 sea positiva o negativa con respecto a la pata 2.
Es difcil lograr que el voltmetro indique tensiones intermedias, o cero. Es su-
ciente con que haya veinte o treinta microvolt de diferencia de potencial entre
los contactos de entrada, para que se obtenga una salida diferente de cero.
Seguidor
Para comprender cmo funciona
3
el circuito seguidor, imaginemos que la ten-
sin de salida, V
O
, crece por alguna razn, por encima de V
I
. Eso signica que la
entrada inversora () es positiva con respecto a la entrada no inversora (+). En con-
secuencia, y de acuerdo con el funcionamiento bsico del amplicador operacional,
la tensin de salida tiene que adoptar el valor V
CC
, con lo cual deja de estar, ob-
viamente, por encima de la tensin de entrada, como acabamos de suponer.
A la inversa, imaginemos que la tensin de salida cae por debajo de la de en-
trada. Eso signica que la entrada inversora () es negativa con respecto a la otra
entrada (+). En consecuencia, la tensin de salida tiene que adoptar el valor +V,
con lo cual deja de estar por debajo de la tensin de entrada, como dijimos.
La nica forma de que los hechos no maniesten ninguna de las dos contra-
dicciones extremas mencionadas, es que la tensin de salida sea igual a la de en-
trada. En la prctica, hay una pequea diferencia de veinte o treinta microvolt.
181 Ampl i f i ca d o r e s op e r a c i on a l e s
Los amplificadores
operacionales de re-
alimentacin de co-
rriente (CFB, current
feedback) son simila-
res a los ordinarios
de realimentacin de
tensin, pero su re-
sistencia de entrada
es idealmente nula,
en vez de ser ideal-
mente infinita. Tienen
ventajas en el recha -
zo del ruido en apli-
caciones de alta fre-
cuencia. En la ima -
gen, el dual OPA2683,
de hasta 110 mA de
corriente de entrada.
l

+

V
O

V
I

l En el circuito seguidor, la tensin de salida, V
O
es,
prcticamente, igual a la de entrada, V
I
. No hay am-
plificacin de tensin, pero s la hay de corriente
(los subndices I y O para la entrada y la salida pro-
vienen del ingls, in y out).
3
En este desarrollo, para mayor claridad, y salvo que vengan muy al caso, omitimos representar la alimentacin, el
ajuste de cero, y la conexin de tierra.
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 181
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Realimentacin positiva y negativa
Hay fenmenos en los que los efectos refuerzan las causas. Por ejemplo, alguien
aprende un idioma, con eso puede empezar a leer libros de estudio escritos en la
nueva lengua, con lo que aprende ms; puede leer entonces obras ms avanzadas,
y as cada vez, y sin lmite. Es un caso de realimentacin positiva, donde la dicultad
mayor es la de arranque.
En otros procesos los efectos se oponen a las causas. Por ejemplo, alguien
aprieta el acelerador del coche; aumenta la velocidad del vehculo, y la persona
queda algo atrasada con respecto al coche; entonces pisa menos fuertemente el
acelerador y, por eso, la velocidad no aumenta tanto como si manejara el coche
por control remoto, desde un lugar jo. Es un caso de realimentacin negativa.
En las aplicaciones tiles de los amplicadores operacionales se usa la reali-
mentacin negativa, porque la positiva forzara el componente hacia una salida
plena, positiva o negativa. Ntese, en la gura anterior y en las que siguen, que la
salida se conecta siempre a la entrada inversora, sea en forma directa como en el
seguidor, o bien indirectamente, a travs de resistores, u otros elementos.
Amplicador inversor
En esta conexin, la salida est invertida con respecto a la entrada, y ampli-
cada en un factor igual al cociente entre las resistencias de entrada y de realimen-
tacin, R
1
y R
2
, respectivamente.
(1)
Para comprender el funcionamiento, es til recordar que para que el op-amp
entregue una tensin que no sea extrema, la diferencia de potencial entre sus en-
tradas tiene que ser nula. Si tomamos el potencial de tierra como cero de referen-
cia, las entradas + y estn, entonces, a potencial nulo. La tensin sobre R
2
vale
V
0
, y la tensin sobre R
1
vale V
I
. Como la entrada no toma corriente, la intensidad
que circula por R
2
hacia la izquierda, tiene que valer lo mismo que la que pasa
por R
1
hacia el mismo lado.
La corriente se calcula como el cociente entre la tensin y la resistencia. En-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
182
El smbolo representa
un amplificador ope-
racional de aislamien-
to. Se caracteriza por
tener potenciales de
referencia indepen-
dientes en las entra-
das y la salida. Eso es
til para independizar
las fuentes de alimen-
tacin elctrica de los
circuitos, por ejemplo
en los monitores car-
dacos de los pacien-
tes. Un ejemplo de
ese tipo de op-amp es
el 3.656AG, que asla
hasta 8.000 V entre la
entrada y la salida. El
acoplamiento entre la
entrada y la salida es
inductivo, a travs de
t r ansf or mador es.
Mide 25257 mm.
l
HENRY LE CHTELIER Y
HEINRICK LENZ.
El principio de Le
Chtelier, que esta-
blece que en una re-
accin qumica las
concent r aci ones
cambian de modo
que se reduzca la ve-
locidad de la reac-
cin: y la ley de Lenz,
que dice que la fuer -
za electromotriz indu-
cida se opone a la
va riacin de la co-
rriente que la produ -
ce, son dos ejemplos
de realimentacin ne-
gativa.
l

+

V
O
V
I

R
1

R
2

R
2
R
1
V
0
= V
i
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 182
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tonces, (V
0
. 0) / R
2
vale lo mismo que (0 V
1
) / R
1
, de lo que se deduce la fr-
mula (1).
Amplicador sin inversin
(2)
Con igual razonamiento, partimos del hecho de que las dos entradas estn al
mismo potencial y que, ninguna de las dos, toma corriente. Entonces, los resistores
estn en serie; la corriente que circula por ambos es la misma, y su valor es
I = V
0
/ (R
1
+ R
2
).
La tensin se calcula como el producto de la corriente por la resistencia; en-
tonces, la tensin sobre R
1
vale I. R
1
, o bien V
0
. R
1
/ (R
1
+ R
2
). Y como esta tensin
tiene que ser igual a la de la otra entrada, V
I
, se deduce la frmula (2) que gura
a la derecha del circuito.
Ahora no hay inversin de polaridad, porque la seal de entrada se aplica a la
entrada +, que no es inversora. El punto de unin entre los dos resistores se en-
cuentra a un potencial intermedio entre el de salida, y el potencial cero de tierra.
Siguen ms ejemplos de uso de amplicadores operacionales.
Sumador con inversin
La tensin de salida es igual a la suma
de las de entrada, pero con una inversin
de la polaridad.
Un razonamiento posible para com-
prender el circuito, es considerar que los
potenciales en + y en son nulos, y las en-
tradas no toman corriente. Entonces, la
corriente que circula hacia la izquierda por
el resistor de realimentacin negativa (I = V
0
/ R) vale lo mismo que la suma de las
corrientes que circulan por los otros resistores R hacia el mismo lado. Y cada una
de esas corrientes valen (0 V
1
) / R, (0 V
2
) / R; (0 V
3
) / R, etctera; de lo que
se deduce la frmula (3) que est junto al circuito.
183 Ampl i f i ca d o r e s op e r a c i on a l e s
La gran multiplicacin
que brinda un amplifi-
cador operacional tie-
ne aplicaciones tan
variadas, que algunas
se descubrieron por
azar. Si se le conecta
a la entrada una bo-
bina en cuya cercana
se desplace un imn
suspendido, el dispo-
sitivo detecta vibra-
ciones y movimien-
tos, entre ellos los ss-
micos.
l
l

+

V
O

V
I

R
1

R
2

R
2
+ R
1
R
1
V
0
= V
i

+

V
O

R
...) (
3 2 1
+ + + = V V V V
o
V
1

R
R
R
V
2

V
3

Uso de un op-amp pa-
ra obtener una tesin
directamente propor-
cional a la variacin
de una resistencia que
forma parte de un cir-
cuito puente (por e-
jemplo, un fotorresis-
tor). La tensin de sa-
lida, V
S
, vale V.x/2.
(3)
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 183
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Restador
La tensin de salida del circuito,
V
0
, es igual a la diferencia entre las
tensiones de entrada, V
2
V
1
. Para
comprender el porqu sucede eso,
consideremos que las entradas no
toman corriente, entonces, los dos re-
sistores de arriba estn en serie, y el
potencial de la entrada + es la mitad
4
de V
2
. Ese potencial tiene que ser igual al de la otra entrada (de otro modo, el
operacional se volcara a una tensin extrema). Entonces, el potencial de la entrada
inversora vale, tambin, V
2
/2. Pero adems, y si miramos la serie de abajo, ese
potencial vale (V
0
V
1
).R / 2R + V
1
; esto es, la diferencia de potencial entre los
extremos de la serie inferior, dividida por la resistencia de esa serie (hasta ah te-
nemos la corriente que circula por ella), multiplicada por la resistencia del resistor
de abajo a la izquierda (hasta ah hemos obtenido la tensin en ese resistor), ms
la tensin V
1
. De la igualdad V
2
/ 2 = (V
0
V
1
).R / 2R + V
1
, se deduce la frmula
(4) de la resta que acompaa ese circuito.
Si en los ltimos ejemplos de sumador y restador, las resistencias fueran dife-
rentes, en vez de ser iguales como se supuso por simplicidad, las frmulas cam-
biaran; y eso es til en algunas aplicaciones en las que se desea que en la suma, o
en la resta, las cantidades que intervienen tengan inuencias o pesos diferentes.
Derivador, o diferenciador
La derivada de una funcin matemtica es otra funcin que indica cmo vara
la primitiva. Si la primitiva es constante, la derivada vale cero; si en cambio crece,
la derivada es positiva; y si la funcin primitiva decrece, la funcin derivada es,
entonces, negativa. La gura que sigue muestra, arriba, tres funciones y(t) y abajo,
sus respectivas tres derivadas
5
, y

(t).
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
184
Sencillo amplificador
de sonido, o de cual-
quier otra seal. Usa
un op-amp LM741CN,
dos bateras de 9 V,
dos resistores y un
capacitor que impide
el paso de la corriente
continua. Funciona con
dos audfonos, uno de
los cuales hace de mi-
crfono. Se ha usado
para detectar, con ca-
bles sumergidos, se-
ales emitidas por
peces elctricos (ca-
rece de ajuste de vo-
lumen, que se le pue-
de hacer con un resis-
tor de 100 k varia-
ble).
l


V
O

R
1 2
V V V
o
=
V
1

R
+
V
2

R
R
4
Eso se deduce as: la corriente que circula por la serie, vale V
2
/ (R + R ). Entonces, la tensin sobre cualquiera de
esos dos resistores vale I.R = V
2
.R / (R + R ), o V
2
/ 2.
5
Por ejemplo, esas tres funciones podran ser tensiones representadas en funcin del tiempo. En el tercer ejemplo, el de
los grficos de la derecha (pg. 185), se supone que los vrtices de arriba estn algo redondeados, para que la derivada
cambie de valor en tiempos muy breves, pero no instantneos, lo que se representa con segmentos casi verticales.
(4)
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 184
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Para obtener la derivada de una tensin variable en el tiempo, se puede usar
el siguiente circuito.
Una manera de comprender cmo funciona es observar que la entrada + est
a tierra, entonces el potencial de la entrada tiene que ser nulo tambin. Despus
imaginamos que la tensin V
I
permanece constante durante mucho tiempo; eso
hace que la corriente en el capacitor valga cero, ya que ese componente complet
su carga, o su descarga. Entonces, la corriente en el resistor vale cero, y el potencial
de salida, V
0
, es igual al de la entrada +; cero. Y justamente, la derivada de una
constante es cero. La expresin se lee: derivada de la tensin de entrada con
respecto al tiempo.
A continuacin, pensemos que V
I
aumenta progresivamente. Eso hace circular
una corriente de carga hacia la derecha, lo que slo es posible si V
0
se hace negativa,
ya que la tensin en + es nula. La tensin en el resistor es igual al producto de la
resistencia por la corriente. Esa corriente de carga es proporcional a la capacitancia
y a la tasa temporal de aumento de la tensin de entrada, que no es otra cosa que
la derivada de la funcin.
Para derivar una funcin, el empleo de un amplicador operacional tiene l-
mites prcticos. Si el capacitor es de gran capacitancia, si la resistencia de reali-
mentacin es tambin elevada, y surge una variacin muy rpida de la tensin de
entrada, entonces el op-amp se volcar a una tensin extrema,
6
y no distinguir
ese caso de otro en el que la derivada sea an mayor.
185 Ampl i f i ca d o r e s op e r a c i on a l e s
El circuito derivador
se puede usar en los
detectores pasivos de
infrarrojo, para que
acten cuando la ra-
diacin que reciben
vara con el tiempo, y
no meramente cuan-
do hay radiacin, por-
que sta existe siem-
pre, emitida por las
paredes y el suelo
tibio. Si alguien se
mueve muy lenta-
mente delante de uno
de esos detectores, el
aparato no acta.
l
t
V
t
V
t
V
t
V
t
v
t
v


V
O

R
V
I

C
+
dV
1
dt
V
0
= - RC
6
Se dice, cuando ocurre eso, que el amplificador operacional se satura.
dV
1
dt
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 185
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Integrador
Integrar una funcin es la operacin contraria a la de obtener su derivada. La
integral de una funcin matemtica y(t), es otra funcin, z(t), tal que la derivada
de esta nueva funcin z(t), es la funcin anterior, y(t). En smbolos:
Se lee: z es la derivada de y con respecto al tiempo, e y es la integral de z con
respecto al tiempo.
Para integrar una funcin con un amplicador operacional, sirve el siguiente
circuito:
Si la tensin V
I
, permanece nula, al cabo de bastante tiempo la corriente de
carga (o de descarga) del capacitor ser insignicante, y las dos entradas quedarn
al mismo potencial nulo de tierra. La tensin de salida, en ese caso, ser cualquier
valor constante; por ejemplo, el que lleg a existir cuando se dio esa condicin, y
el mismo valor de tensin habr ente los extremos del capacitor cargado.
Supongamos que esa tensin de salida es positiva, y de 10 V; que el resistor es
de 1.000 , y el capacitor, de 1.000 F, o lo que es lo mismo, 1 F. Puesto que
la entrada tiene potencial nulo, el capacitor queda cargado con una tensin de
10 V, con el positivo a la derecha.
Si, a partir de un cierto instante, la tensin V
I
se aparta de cero, y permanece
constante y positiva, por ejemplo 1 V, habr una corriente de carga del capacitor,
de valor inicial igual a 1 V / 1.000 , 1 mA. Esa corriente hace cambiar la carga
del capacitor.
7
Al cabo de un segundo, la carga transferida ser de una milsima de
coulomb, y la tensin del capacitor disminuir en 1 mC / 1 mF = 1 V. El capacitor
presenta, ahora, una tensin de slo 9 V, cuando hace un segundo tena 10 V.
Como el potencial de la entrada del op-amp sigue nula, eso signica que la sa-
lida V
0
tiene que haber cambiado de 10 V a 9 V.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
186
Robot didctico im-
pulsado por un motor
a pilas, que sigue una
lnea trazada en el
suelo. Est hecho con
un circuito integrado
de varios amplificado-
res operacionales.
l
El circuito de la figura
simula un inductor, a
pesar de que slo tie-
ne un capacitor y dos
resistores (adems
del amplificador ope-
racional). Desde la
entrada, se comporta
como una inductan-
cia L = R
1
.R
2
.Cen serie
con una resistencia
R
1
.
Una caracterstica de
los inductores es que
si se les aplica ten-
sin, la corriente co-
mienza a crecer des-
de cero, y se estabi-
liza en el valor I = U/R.
Este circuito ocupa
mucho menos lugar
que un inductor real,
de bobina.
l
dy(t)
dt
z(t) =
y(t) = z(t)dt


V
O

C
V
I

R
+
1
RC
V
0
= V
INICIAL
-
V
1
dt
7
Recordemos la definicin dada en el captulo 1: Cuando una carga de un coulomb pasa de un sitio a otro en un tiempo
de un segundo, se dice que circula una corriente de un ampere. Y tengamos presente, tambin, que la carga elctrica
es igual al producto de tensin por la capacitancia.
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 186
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Si, transcurrido ese segundo, la tensin de entrada V
I
volviera a valer cero, la
tensin de salida se quedara ja en 9 V. Si V
I
volviera a valer 1 V, V
0
volvera a de-
crecer, al ritmo de un volt por segundo. Y si la tensin de entrada adoptase otros
valores, la de salida decrecera, o crecera, segn la polaridad de la tensin de en-
trada, a un ritmo dependiente del valor de la tensin de entrada.
El lmite prctico de este circuito integrador es la tensin de alimentacin.
Cuando el capacitor la alcanza, ya no puede seguir acumulando ms carga, y el
circuito deja de integrar.
Recticador de muy baja tensin
En el captulo 12, pgina 141, se coment que los diodos semiconductores co-
mienzan a conducir slo despus de que se supera una tensin umbral de directa del
orden de un volt; es imposible, entonces, slo con esa clase de diodos, recticar ten-
siones alternas menores, pero los amplicadores operacionales brindan una solucin.
Indicador de barras
Para indicar diferentes niveles de tensin, tempe-
ratura, sonido, u otra variable, sin usar instrumentos
costosos, son muy comunes los indicadores de barras.
Se puede armar uno con el circuito de la gura; y si
se usa el amplicador operacional LM324N, se apro-
vecha que tiene cuatro op-amp en la misma cpsula
de 14 patas, para ocupar muy poco sitio.
La cadena de resistores polariza cada entrada in-
versora con una tensin diferente. A medida que au-
menta la tensin de entrada V
I
, y cada entrada
directa supera el potencial de la entrada inversora, la
salida de cada op-amp se vuelca al extremo positivo,
y se enciende el led correspondiente. Si se desea la funcin inversa, se polarizan
las entradas al revs.
Ampl i f i ca d o r e s op e r a c i on a l e s 187


V
O

V
I

10 K
+
l Cuando la tensin de entrada es
positiva, aunque sea pequea, la sa-
lida crece hasta superar la tensin
directa del diodo y, recin entonces,
hay realimentacin.
V
I


+

+

+
+V
V, o cero
Indicador de nivel de
sonido, con cuatro ba-
rras de leds para
tonos bajos, medios,
altos y muy altos. Se lo
conoce como vme-
tro (de VU, unidad de
volumen, en ingls).
En algunos modelos
baratos, los led en-
cienden de a pares; o
cada led asoma por
dos ventanas, para
que parezca que hay
el doble de niveles.
l
Antes de armar el in-
dicador de barras
descrito, conviene sa-
ber que hay integra-
dos como el KA284,
para 15 miliampere, y
el KA285, para 7 mA,
que ya vienen prepa-
rados para la funcin
de indicar un nivel de
sonido en una escala
logartmica, en deci-
beles.
Sirven para encender
hasta cinco leds; se
alimentan con una
ten sin de 3 a 16 V, y
miden 23 6 6 mm.
l
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 187
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Filtros
A veces hay que permitir el paso de la corriente de cierta frecuencia, e impedirlo
si es de otra; por ejemplo para separar las seales cuando por una misma lnea se
envan la voz del telfono, de una frecuencia entre 50 y 50.000 Hz, y el servicio
de Internet de banda ancha, de ms de 100.000 Hz.
Hay ltros pasivos que cumplen esa funcin, formados por resistores, capaci-
tores e inductores. Los op-amp permiten construir ltros activos, llamados as por-
que necesitan de una fuente externa de energa; pero tienen la ventaja de que se
puede hacer un mejor control. Segn la frecuencia que dejan pasar, los ltros se
llaman pasaaltos, pasabajos, pasabanda, etctera.
La diferencia entre las dos frecuencias lmite es el ancho de banda. El cociente
entre la frecuencia central y el ancho de banda se conoce como el factor Q, o factor
de calidad del circuito. Cuanto ms estrecha es la banda, mayor es el factor de calidad.
8
Las frecuencias de lmite no son ntidas ni estrictas; el ltro comienza a ltrar
desde antes de alcanzarse el lmite, y deja pasar algo de seal una vez transpuesto,
como lo indican las siguientes guras.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
188


+
C
R
1

R
2

V
I

V
O


+
R
1

R
2

V
I

V
O

C
l Izquierda, filtro pasabajos; derecha, pasaaltos. La frecuencia lmite, en hertz, vale,
en el primer caso, 1/(2R
1
C); y en el segundo, 1/(2R
2
C), con las resistencias expre-
sadas en ohm, y las capacitancias en farad (F).

C
1


+
R
1

R
2

V
I

V
O

C
2

l Filtro pasabanda, de frecuencias lmites
1/(2R
1
C
1
); y en el segundo, 1/(2R
2
C
2
).
8
El factor Q de calidad se refiere a la cun selectivo es un circuito para responder a una nica frecuencia, o una banda
estrecha alrededor de la frecuencia central. Es una calidad de sintona. En cambio, cuando se habla de banda ancha
para la conexin a Internet, lo deseable es que pasen simultneamente frecuencias diversas, correspondientes a
varios canales de comunicacin simultneos de los diferentes usuarios. En este otro contexto, la buena calidad del
servicio consiste en que la banda de frecuencias de comunicacin sea amplia, y no estrecha.
Una de las muchas
maneras de obtener
una tensin variable
en forma de onda
dentada, a partir de
una sinusoidal, es
aplicar sta a un com-
parador, y la salida del
comparador, a un in-
tegrador.
l
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 188
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PROPUESTAS DE ESTUDIO
15.1. (Advertencia- Esta pregunta presenta una dicultad para que
la resuelvan los estudiantes, o para que disfruten si la descubren y no
caen en ella.)
Se sabe como dato que en el op-amp de la gura, alimentado con
+12 V y 12 V, la tensin de entrada vale V
I
= 0,001 V. Cunto
vale la tensin de salida V
0
?
15.2. Con los mismos datos, cunto vale ahora la tensin de
salida V
2
?
15.3. Y si V
I
valiera 0,003 V?
15.4. Cmo haran un sumador de tensiones sin inversin de la
polaridad? Justicar
15.5. Cmo se debera conectar un op-amp para hacer un circuito integrador
que no invierta su salida, como ocurre con el descrito en este captulo? Justicar
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en la Red con las palabras amplicadores operacionales, op-amp,
ltros activos, y generador de funciones.
En estos sitios hay, respectivamente, un excelente captulo sobre amplicadores
operacionales, que forma parte de un curso de Tony R. Kuphaldt. (Est en ingls.),
un buen curso en castellano, y datos de un sismgrafo de acionado:
http://www.eng.cam.ac.uk/DesignOce/mdp/electric_web/Semi/SEMI_8.html
http://www.ifent.org/temas/amplicadores_operacionales.asp
http://pages.prodigy.net/fxc/
Jung, Walter G. Amplicadores operacionales integrados; circuitos prcticos, Paraninfo,
Madrid, 1991. Este libro est en la Biblioteca de la Universidad Tecnolgica Na-
cional, Medrano 951, Buenos Aires.
http://gwenaelm.free.fr/Physique/Cadre/index_capes_mpp.html
189 Ampl i f i ca d o r e s op e r a c i on a l e s
Toda funcin anal-
gica que realice un
amplificador opera-
cional, la puede hacer
tambin un procesa-
dor numrico, y esto
es lo que conviene
cuando la operacin
es compleja, por
ejemplo en el Seg-
way, biciclo paralelo
impulsado con bate-
ras, que responde a
rdenes de manejo
dadas por los movi-
mientos instintivos del
cuerpo humano en
equilibrio. El aparato,
inventado en 2001,
an es muy caro, en
comparacin con el
servicio que brinda.
l

f
V
f f
V V
Pasaaltos Pasabajos Pasabanda
100 %
100 %
100 %

+
V
O

V
I

100 K 10 R
+

V
O

V
I

100 K 10 R
Cap 15:Maquetacin 1 06/10/2010 03:39 a.m. Pgina 189
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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
190
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 190
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Captulo 16
Herramientas de experimentacin
191
l Hacer las cosas y probar si funcionan casi
nunca exactamente del modo esperado es el
mtodo normal de trabajo, no slo en electr-
nica, sino en cualquier otra tecnologa com-
pleja. El circuito de la foto, destinado a una
alarma casera de tsunamis, incluye una bate-
ra, un convertidor de tensin, un amplificador
operacional, un potencimetro de ajuste de
sensibilidad, un led, un zumbador, y menuden-
cias. Amplifica la seal que genera la oscila-
cin de un imn que cuelga dentro de una
bobina. Est montado en un protoboard, o ta-
blero de conexiones experimentales, en el que
los componentes se enchufan en vez de sol-
darse, lo que facilita los cambios, hasta que-
dar conformes con el prototipo.
l El multmetro, o tster, es la herramienta electrnica ms
usada en el diseo y la reparacin. En la figura, uno analgico,
que venden a quince pesos en algunos kioscos, y otro ms
avanzado, de trescientos pesos, digital y con pantalla grfica,
especializado en el diagnstico de fallas de encendido e in-
yeccin electrnica de combustible de los coches.
l Abajo, soldador de estao de 50 W, un soporte de espiral para
proteger la mesa de las quemaduras, aleacin de estao y
plomo de bajo punto de fusin, y una jeringa que se dispara con
un resorte para absorber el metal fundido. Se usa, principal-
mente, en reparaciones, porque para el armado de los circuitos, la soldadura se suele hacer con una ola que se ge-
nera en una cubeta de estao fundido, sobre la
que se coloca la placa del circuito impreso con las
patas de los componentes ya puestas en los agu-
jeros. Sin embargo, los prototipos, o circuitos es-
peciales de bajo volumen de produccin, se
suelen armar con esta til herramienta. Al lado, un
soldador de nitrgeno caliente (mejor que el aire,
porque no oxida) para soldar componentes muy
pequeos, llamados de montaje de superficie.
ELECTRNICA
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 191
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El multmetro
Seguramente, en todo hogar hay un martillo, una pinza y un destornillador,
herramientas tiles para reparaciones e instalaciones diversas. Es menos frecuente
que haya un multmetro, o tster, salvo que viva all algn acionado, o acionada
a la electrnica. Ms que la supuesta especializacin o complejidad de esa herra-
mienta, inuye en eso, simplemente, la tradicin. Hay, o hubo, cinco generaciones
que vieron aparatos elctricos, tres o cuatro que los usan; dos generaciones que
dependen fuertemente de la electricidad, y slo una que puede adquirir instru-
mentos de medicin y control a un precio popular. Un multmetro digno vale hoy
lo mismo que un martillo,
1
y sirve para medir tensiones alternas y continuas, co-
rrientes continuas, y resistencias. Un instrumento de costo diez veces mayor, mide
tambin corrientes alternas, capacitancias, inductancias, temperaturas y continui-
dad;
2
y prueba, adems, transistores.
Los multmetros se clasican en analgicos y digitales. La parte principal de
los primeros es un instrumento de aguja, de corriente continua, que en muchos
casos indica el fondo de escala cuando circula una corriente de 50 A (cincuenta
millonsimas de ampere) o cuando se le aplica una tensin continua de 2,5 V. De
esto deducimos que la resistencia interna de ese instrumento de aguja es de
(2,5 V) / (50 A) = 50 k.
Para resumir esos datos, se suele decir que el instrumento tiene una resistencia
de veinte mil ohm por volt.
Algunos multmetros tienen instrumentos de caractersticas diferentes a las di-
chas; por ejemplo indican cien microampere a fondo de escala, o tienen otra re-
sistencia interna. Los digitales suelen amplicar las seales con energa auxiliar
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
192
Herramientas
de experimentacin
Multmetro digital de
bolsillo de 500 V, 20 M,
con retencin de lec-
tura, de veinte cent-
metros de largo, tres
de ancho y uno de
grosor.
l
1
Se supone que el manejo de un martillo es instintivo y congnito, como lo notamos en los movimientos que hace un
beb con los objetos que alcanza; aunque, naturalmente, durante la vida se aprendan destrezas, como la de tomarlo
por el extremo del mango para no sufrir vibraciones, golpear con ms precisin y disminuir los riesgos de dao per-
sonal. En cambio, el manejo de un multmetro muy poco tiene que ver con los instintos, y requiere aprendizaje; eso
explica su menor popularidad.
2
Segn los diferentes mbitos tcnicos, se dice que entre dos puntos hay continuidad, si no estn aislados entre s; o
si la resistencia entre ellos es baja. Muchos multmetros tienen incorporado un zumbador, que emite un pitido cuando
se unen entre s las puntas de prueba del aparato, o cuando se intercala entre ellas algo que tenga una resistencia
de menos de 100 200 .
Multmetro analgico y
digital de 600 V y 20 M,
con 7 funciones y 28
rangos.
l
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 192
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proveniente de pilas, y en su operacin como voltmetros tienen, generalmente,
una resistencia mayor que la de los instrumentos analgicos.
En el captulo 13, y para mostrar cmo se aplica la polaridad correcta en la
prueba de un transistor, anticipamos una descripcin simplicada de la conexin
interna de un multmetro, con una llave de dos posiciones para medir tensin y
resistencia. La mayora de los multmetros tienen, en cambio, una llave selectora
de funciones de catorce posiciones, o ms, cada una de las cuales corresponde a
una funcin y un rango de medicin diferente, por ejemplo: tensiones continuas
y alternas de cero a 10, 50, 250 y 100 V; y resistencias en tres escalas diferentes,
en las que las lecturas se multiplican por los factores 10, 100 y 1.000.
La gura muestra parte de la conexin interna tpica de un multmetro.
Para medir tensiones alternas, se usan otras posiciones de la llave selectora (que
no estn representadas en la gura), y un diodo recticador en serie con uno de
los bornes de entrada. Puesto que la tensin directa del diodo es del orden de un
volt, los instrumentos analgicos sin amplicacin miden con mucho error las
tensiones alternas bajas, y no suelen incluir la medicin de corriente alterna. Para
193 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Muchos instrumen-
tos de aguja tienen
una bobina que se
mueve en el campo
magntico de un i -
mn. Cuando pasa
corriente por la bo-
bina, a travs de ca-
bles muy delgados y
flexibles, aparecen
fuerzas electrodin-
micas de giro. Cuan -
do la corriente cesa,
un resorte antag-
nico de espiral re-
torna la bobina a su
posicin inicial. El
ajuste mecnico del
cero se hace desde
afuera, con un des-
tornillador, a travs
de un excntrico que
gira levemente el ex-
tremo fijo de la espi-
ral.
l

50 A; 50 k
A
m A
V
4.5K
500
50
5
450R 45R 5R
0.5
15M 4M 950K
1 000
50
2.5
250
+
+
l Conexiones internas de un multmetro para la medicin de corrientes y tensiones continuas (la
simbologa internacional omite los espacios entre caracteres, y usa el punto decimal en vez de
nuestra coma: 0.5 por 0,5 y 2.5 por 2,5). La R significa ohm; K, miles; y M, millones.) Con la llave en
la escala de 1.000 V, la resistencia del multmetro es de 20 M; en la de 250 V, de 5 M; en la de
50 V, de 1 M; y en la escala directa (la de 2,5 V) la resistencia es de 50 k. En todos los casos es
de 20.000 /V; de ah la utilidad de ese parmetro.
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 193
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entender la razn, consideremos, por ejemplo, que para medir 200 mA ca con
una precisin razonable, se necesitara generar una cada de tensin bastante mayor
de 1 V, que es la tensin que se pierde como cada en el diodo recticador. Si se
usaran, entonces, 10 V, esa tensin se restara de la que hay entre los extremos del
elemento a travs del cual circula la corriente alterna que se desea medir, y que en
muchos casos es de pocos voltios. La conexin del multmetro alterara conside-
rablemente el circuito, y hasta hara que deje de funcionar. La medicin de co-
rriente alterna es una funcin que slo resuelven los multmetros que amplican
la seal, sean analgicos o digitales.
La medicin de resistencias usa la energa de una pila interna. La escala en esta
funcin es muy alineal. Tiene, generalmente, el innito a la izquierda, que se ajusta
mecnicamente, igual que el cero de las dems funciones; y el cero a la derecha,
ajustable con un potencimetro, con las puntas de prueba unidas entre s.
En la medicin de tensin o corriente alterna, los multmetros ms avanzados
miden el valor ecaz. Para eso integran el cuadrado de la tensin (o de la corriente,
segn el caso) durante un perodo, calculan el promedio, y obtienen su raz cua-
drada. Los multmetros ms sencillos, en cambio, como tienen un diodo recti-
cador, miden el valor promedio aritmtico, y en algunos casos en que se incluye
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
194
Casi todos los mult-
metros, aun los ms
sencillos, pueden me-
dir la resistencia del
cuerpo humano entre
las manos hmedas
(entre 10 y 100 k); o,
al menos, la aguja se
mueve al tocar las
puntas.
l
mA
500
1
5
0
2
0
0
1
0
0
7
0
5
0
4
0
3
0
20
15 10
5
2
0
1K
2K
O
H
M
O
H
M
l Escala de medicin de resistencias de un multmetro analgico; en este ejemplo, desde cero,
a la derecha, hasta dos mil ohm a la izquierda (hay aparatos de mayor sensibilidad). Las resis-
tencias mayores no se aprecian bien, porque la corriente que circula es pequea y casi no des-
va la aguja. El extremo izquierdo de la escala no tiene nmero, y a veces se pone ah el smbolo
de infinito, . A la derecha, el circuito simplificado.
O
H
M
O
H
M
0
2
5
10 15
20
3
0
4
0
5
0
7
0
1
0
0
1
5
0
2
0
0
mA
500
1K
2K
l Escala de resistencia con cero a la izquierda, en un multmetro equipado con hmetro paralelo,
shunt o baips. Al conectar un resistor entre las puntas de prueba, la corriente que atraviesa
la batera aumenta, pero la del microampermetro disminuye. Cuando no se lo utiliza, hay que
apagarlo con el interruptor, para que no se descargue la batera. Para medir resistencias bajas,
el hmetro paralelo es preferible al hmetro serie.
Por tradicin, hoy se
usa ms la magnitud
resistencia (en ohm)
que su recproca, la
conductancia (en sie -
mens). Hay instrume-
ntos de escala de
conductancia casi li-
neal, con divisiones
muy regularmente es-
paciadas. Cinco mili-
siemens corresponden
a doscientos ohms, y
la menor divisin, de
0,1 mS, a 10 k.
l
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 194
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un capacitor, slo el valor de cresta. En ambos casos, la escala est corregida bajo
la suposicin de que la forma de onda es sinusoidal, lo que no siempre se cumple
con exactitud; eso introduce errores del orden del 5 %.
Medicin de la tensin en decibeles
El bel es la unidad de las escalas logartmicas; y el decibel, un submltiplo. Del
mismo modo en que en un metro hay diez decmetros, diez decibeles equivalen a
un bel.
Cuando una magnitud es diez veces mayor que otra, se dice que la supera en
un bel. Por ejemplo, si un amplicador multiplica por diez la potencia de entrada,
tiene una ganancia de un bel; si la multiplica por cien, la ganancia es de dos bel;
y si la salida es mil veces mayor que la entrada, el amplicador es de tres bel, o
treinta decibeles. En general, la ganancia, en bel, es el logaritmo decimal del factor
de multiplicacin. Y en decibeles, diez veces ese logaritmo.
En sonido, el nivel de cero decibel se estableci en 10
12
W/m
2
(un billonsimo
de watt por metro cuadrado), densidad de potencia correspondiente, aproxima-
damente, al sonido ms dbil que percibe el odo humano promedio.
Por razones histricas relacionadas con el calibre del alambre de las lneas tele-
fnicas, y con las unidades inglesas de longitud,
se estableci que el cero decibel elctrico corres-
ponde a una potencia de 1 mW, desarrollada en
una resistencia de 600 . Eso corresponde a una
tensin de 0,775 V ecaces.
3
Cuando un volt-
metro marca 0,775 V, indica entonces, conven-
cionalmente, cero decibel. Si la tensin es diez
veces mayor (7,75 V), la potencia es cien veces mayor, esto es, dos beles ( 20 dB)
ms alta.
Para medir la tensin en decibeles con un multmetro, se utiliza la escala co-
rrespondiente; en el caso de esta gura, la roja inferior.
Se ve en la escala que el cero decibel corresponde a 0,775 V de tensin alterna;
y 20 dB, a 7,75 V. Abajo a la derecha, una leyenda recuerda la denicin conven-
cional; 0 dB: 1 mW 600 . La tabla instruye cmo hacer la lectura segn qu es-
cala de tensin alterna se utilice. Si se usa la de 10 Vca, se lee directamente, sin
sumar nada (Add 0). Si se emplea la escala de 1.000 Vca de alcance, como esa ten-
sin es 100 veces mayor que la anterior, la potencia es entonces 10.000 veces
195 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
3
A partir de las relaciones P = U.I, y R = U/I, se obtienen U = P.R, y P = U
2
/R, donde U es la tensin, en volt; R es la
resistencia, en ohm; I es la corriente, en ampere; y P la potencia, en watt.
El cero decibel (o nivel
de referencia de inten-
sidad sonora) es inde-
pendiente del sonido
de un parlante que de-
sarrolle 1 mW de po-
tencia.
El concepto de decibel
es muy amplio, y se a-
plica a cualquier factor
de multiplicacin o de
atenuacin, aunque
sea ms conocido el
del sonido. Hay deci-
belmetros que miden
el nivel sonoro, otros
que mi den el nivel de
seal en los cables de
TV, otros la ganancia
de amplificadores, et-
ctera. En la foto, un
decibelmetro de co-
municaciones, y otro
de sonido.
l
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 195
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mayor, porque a resistencia constante, la potencia depende del cuadrado de la ten-
sin. Un factor de 10.000 corresponde a 4 bel, o 40 decibeles. Entonces, y como
dice la tabla, si se lee en la escala de 1.000 Vca, a lo que indique la escala roja de
decibeles, hay que sumarle 40 dB (Add 40). Si se mide de cero a 250 Vca, la ten-
sin leda es 25 veces mayor que 10 V. El logaritmo decimal de 25 25 es 2,796,
aproximadamente 2,8 bel, o 28 dB, que es el nmero rojo anotado a la derecha
de 250.
El tablero de prototipos
Esta til herramienta de experimen-
tacin y desarrollo es ms conocida por
su nombre en ingls, protoboard, o bre-
adboard. Consiste en un conjunto de
enchufes agrupados en hileras, detrs de
una supercie perforada con agujeros en
forma de embudo, en los que se inser-
tan las patas de circuitos integrados, transistores, resistores, leds, y cualquier com-
ponente con alambres de conexin normalizados, de aproximadamente medio
milmetro de dimetro. Los enchufes estn conectados en grupos. Hay tableros
muy pequeos, para circuitos sencillos de acionados, y otros con miles de en-
chufes, y fuentes de alimentacin elctrica incorporadas, para desarrollos profe-
sionales. La velocidad de experimentacin es muy grande, porque no se pierde
tiempo en soldar y desoldar. Pero el circuito denitivo debe soldarse, para evitar
falsos contactos causados por la oxidacin en ambientes hmedos.
Aplicaciones del buscapolos electrnico
En el captulo 1 se describi el uso de un busca-
polos electrnico (de los que se compran en ferre-
teras y casas de electricidad, y funcionan con pilas)
para experimentar con cargas de induccin electros-
ttica; y el 13 mostr cmo construir uno sencillo.
Hay muchos modelos disponibles de buscapolos o
detectores de tensin. Los hay sin pilas, con indi-
cadores de cristal lquido, que aunque tienen una
pantalla de dgitos, su funcionamiento es analgico:
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
196
l Sensible buscapolos parecido a
los tradicionales, pero con un
dodo luminoso en vez de lmpara
de nen. Lleva dos pilas, un car-
bn de seguridad limitador de co-
rriente, y dos transistores.
El modelo de bread-
board SYB-46 de Cixi
Wanjie (China) tiene
270 contactos agru-
pados como se ve en
la figura, y acepta ca-
libres de alambre de
29 a 20 AWG, o de 0,286
a 0,812 mm de dime-
tro (el captulo 6 se re-
fiere a esa norma es-
tadounidense de cali-
bres de alambre).
l
Detector de cristal l-
quido, sin pilas
l
Buscapolos electr-
nico con pilas, dodos
luminosos, zumbador
y selector de sensibi-
lidad.
l
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 196
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cuanto ms intensa es la seal, ms nmeros aparecen, y ms intensamente mar-
cados, sin que ninguno indique con exactitud la tensin, sino apenas su orden de
magnitud. Estos aparatos, que hoy se consiguen por dos o tres pesos, aparecieron
en el comercio hace apenas quince aos, a pesar de que se los poda fabricar desde
mucho antes; se es un indicio de la popularizacin de la electricidad y la electr-
nica. Con los de pila y sonido se pueden medir o estimar resistencias muy altas,
del orden de 10
11
.
Si se apoya la punta de prueba de un buscapolos sonoro sobre un vidrio y se
toca el vidrio con la otra mano, el buscapolos no suena; pero s lo hace cuando se
echa el aliento sobre el vidrio y se condensa agua; y sigue sonando hasta que el
agua se evapora, proceso que se puede acelerar si se abanica con un cuaderno. En
cambio, los plsticos no conducen, aunque se les eche aliento y se los salpique,
porque el ngulo de acuerdo entre el agua y el slido es agudo en ese caso; en otras
palabras, el vidrio se moja ms que el plstico.
El papel parece aislante al probarlo con este mtodo, pero muchas hojas de
cuaderno agrupadas se muestran conductoras. Una sola hoja de papel conduce
cuando le echamos el aliento, pero difcilmente se seque espontneamente; hay
que ayudarla con una llama; o, en ms tiempo, con el calor del cuerpo.
Una llama conduce, y no los gases fros. Por eso cuando una nave espacial re-
gresa a la atmsfera, durante unos minutos no hay comunicacin posible con Tie-
rra, porque el trasbordador envuelto en aire ionizado queda tan aislado de las
comunicaciones, como un telfono inalmbrico envuelto en papel de aluminio.
Una propiedad curiosa de las llamas es que conducen ms hacia un lado que
hacia el opuesto; ese efecto recticador se usa en sensores de llama piloto de algunos
hornos industriales, porque es ms seguro que el de bulbo trmico que vemos en
estufas y calefones.
Si se trazan lneas con lpiz de grato en un papel, se comprueba cmo conducen,
y es curioso el efecto de mdem o exploracin digital en el sonido entrecortado que
se oye cuando deslizamos el sensor a lo largo de un rengln escrito en lpiz. Lo mismo
se observa en ciertas bolsas de plstico con un diseo de rejilla conductora, en las
que envuelven plaquetas de computadoras para protegerlas de la esttica.
197 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Las llamas conducen
la corriente elctrica
en un sentido, ms
que en el opuesto,
efecto til para el
control de pilotos de
hornos. Este efecto,
mencionado en el ca-
ptulo 11 como rectifi-
cacin de llama, se
puede experimentar
fcilmente con un
buscapolos electr-
nico sonoro, y un en-
cendedor. El aparato
suena cuando la
llama da en la punta
de prueba, pero no si
se toma sta con la
mano, y se aplica la
llama al otro con-
tacto del buscapolos.
l

1
2
l 1.- Vidrio mojado con el agua condensada del aliento. El n-
gulo de acuerdo es obtuso; las gotas se tocan cuando crecen
y forman una lmina continua conductora de la electricidad.
l 2.- Un plstico tambin condensa, pero el ngulo agudo de
acuerdo entre el slido y el lquido hace que si se tocan dos
gotas, se forme una ms grande desconectada de las dems;
el agua entonces no conduce entre puntos distantes.
La magnitud de un te-
rremoto en la escala
de Richter se obtiene
con la frmula de
abajo, en la que A es
la amplitud de las
ondas en centme-
tros, y t, el tiempo
que transcurre entre
la llegada de las
ondas longitudinales,
P, y las transversales,
S. La segunda fr-
mula da, aproximada-
mente, la aceleracin
del terreno.
l
2
1
3
) . 1 / ( log
2
=

M
s cm a
log 3 log = M 2,92
1 cm
+
A
1 s
8t
) ) ))
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 197
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El campo elctrico de una pantalla de TV se nota mucho, y se detectan las va-
riaciones de brillo de la imagen.
Sismgrafo electromagntico
Si se mueve una bobina en las cercanas de un imn, o ste con respecto a aqu-
lla, en la bobina se induce una fuerza electromotriz. Para hacer un sismgrafo, se
mantiene el imn suspendido (colgado de un hilo, o otante), de modo que
cuando el terreno se sacude por el terremoto, el imn se queda quieto, y se produce
un movimiento relativo entre el imn y la bobina. La fuerza electromotriz generada
se amplica y se conecta a un registrador grco, o a un convertidor analgico di-
gital que entregue los datos a una computadora, para hacer clculos con ellos y
presentar los resultados en forma de registro grco. En aparatos ms sencillos,
las oscilaciones se pueden ver en la aguja de un multmetro; y aun sin eso, se puede
disparar una alarma sonora, o encender una luz.
Un sismgrafo es entonces, esencialmente, una pesa colgada. Su perodo de
oscilacin tiene que ser bastante mayor que el de las oscilaciones ssmicas, de una
o dos por segundo. De otro modo, cuando el aparato siga oscilando cuando el
sismo nalice, interpretaremos errneamente sus movimientos.
El sismgrafo lateral mencionado en el captulo 15 satisface muy bien la con-
dicin dicha. Bien ajustado, y con tornillos de nivelacin en la base, se puede con-
seguir un perodo de oscilacin de un minuto, o ms. Pero el que sigue, aunque
no cumple eso, es ms fcil de hacer, y de llevar de un sitio a otro.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
198
La amortiguacin me-
cnica del sismgrafo
puede ser de aceite, o
para mayor higiene,
de aire, si las arande-
las se mueven con
muy poca holgura en
el recipiente. Otra ma-
nera de amortiguar
los movimientos es ha -
cer que el imn des-
lice dentro de un tubo
de bronce o aluminio.
El movimiento induce
corrientes de efecto
magntico opuesto al
movimiento. Un exce-
so de frenado pue de
disminuir la sensibili-
dad.
l
l Sismgrafo porttil, hecho con un bastidor de caos de plstico de
media pulgada,
4
adheridos, un resorte blando, y uno o dos imanes de
parlante sumergidos en un recipiente con aceite, para la amortigua-
cin. Alrededor se arrollan unas 300 vueltas de alambre de cobre es-
maltado. El aparato es sensible a oscilaciones verticales del suelo,
como las de muchos terremotos, y las originadas en el trnsito de per-
sonas y vehculos. Abajo, una variante de mayor perodo de oscilacin,
con un resorte fuerte, una pesa de gimnasio, y un imn que cuelga den-
tro de un carrete de alambre tal como lo venden, por lo que no hay que
bobinar.
4
Las medidas inglesas son las que prevalecen, todava, en los comercios argentinos y estadounidenses.
Bobina Tubo de
aluminio
Imn
Los factores grandes
de amplificacin son,
al principio, fuente de
sorpresas o efectos
curiosos. Es que se
amplifica, no slo lo
que se pretende (en
este caso la seal in-
ducida en la bobina),
sino tambin la induc-
cin de aparatos elc-
tricos cercanos. Es
importante, a veces,
la conexin a tierra, el
filtrado con capacito-
res en paralelo, y el
blindaje. En la foto,
una seal ruidosa, y
enseguida filtrada, en
un osciloscopio.
l
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 198
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La gura muestra la conexin, que se puede realizar en un protoboard pequeo,
como lo muestra la primera pgina de este captulo.
La parte principal del circuito es un amplicador operacional IC741. Con el
n de usar una sola batera, y no dos simtricas, se emplea tambin un convertidor
de tensin ICL7660. Este circuito integrado se alimenta con +6 V (mximo,
10 V), y entrega 6 V.
Siguen los signicados de los smbolos y abreviaturas: +6V, entrada de batera;
0+ y 0, ajuste de cero; E+ y E, entradas del amplicador operacional; V+ y V,
alimentacin del op-amp; S, salida del op-amp; SC, sin conexin; C+ y C, posi-
tivo y negativo del capacitor; T, tierra; VS, tensin de salida del convertidor;
Bt, baja tensin del convertidor (aqu no se usa); Os, oscilador del convertidor
(tampoco se emplea en este circuito). R1 = 47 ; R2 = 1 M; Rf = 180 k;
Rg = 2,2 k. Con 22 k, la ganancia se divide por 10; y con 220 , se multiplica
por 10. Los tres capacitores son de 10 F cada uno, polarizados, o electrolticos.
Entre la pata 3 del IC741 y tierra (entrada), se conecta la bobina del sismgrafo;
y entre la pata 6 y tierra (salida) se pone un multmetro, un zumbador, o un led
con un resistor en serie, para que indiquen las oscilaciones.
El sismgrafo en muy sensible, y con modelos similares hubo acionados que
detectaron no slo sismos, sino tambin ensayos nucleares en la poca de la llamada
guerra fra, entre 1947 y 1991, cuando abundaban esas pruebas militares.
Diseo de circuitos asistido por computadora
Las ideas que tenemos de la realidad no son tan complejas como el mundo ma-
terial; por eso las simulaciones de casos en computadoras muchas veces se apartan,
considerablemente, de la realidad. Sin embargo son muy tiles, porque permiten
199 Ma t e r i al e s e l c t r i c o s
Dos variantes ms
sencillas de amplifi-
cador para el sism-
grafo. Segn el n-
mero de vueltas de la
bobina, anda mejor
uno, u otro. R
1
reduce
el ruido elctrico que
la bobina capta del
ambiente.
l
Antiguamente los
sismos se evaluaban
con la escala de
Mercalli, basada en
los efectos destructi-
vos, los que, natural-
mente, dependen de
la calidad de la cons-
truccin. La escala
de Richter, ms ob-
jetiva, tambin tiende
a su reemplazo por
otra, la del momento
ssmico, que consi-
dera, adems de lo
que marca el sism-
grafo, el rea de la
rotura, y la elastici-
dad de la roca.
Los sismos suelen
ser destructivos a
partir de la magnitud
6, aunque en pases
de construcciones
muy reforzadas, co-
mo el Japn, los
daos son menores.
En la foto, daos por
el terremoto de mag-
nitud 8 en Pisco,
Per, 2007, con mil
muertos.
l

+6 V
+Salida
Salida
+
+
+

4 3 2 1
5 6 7 8
4 3 2 1
5 6 7 8
C T C+ SC V E+ E 0+
V
S
Bt Os V+ 0 S V+ SC
ICL7660 IC741
Entrada
R
1

R
f

R
g
R
2

Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 199
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hacer muchas pruebas en poco tiempo, y sin gastos, de modo que la experimen-
tacin posterior con prototipos resulta ms orientada a los nes prcticos.
Mencionamos aqu dos ejemplos opuestos (en tamao, edad y potencia) de
software de uso libre, que se puede descargar gratuitamente de la Red, el Electronic
Workbench y el Quick Field.
5
El primero, de Interactive Image Technologies LTD, canadiense, en su versin
de 1981, ocupa slo 0,5 MB (megabyte); incluye aplicaciones analgicas y digi-
tales, y funciona tanto con el sistema operativo DOS, como con Windows. Una
columna de la pantalla ofrece elementos para arrastrar y poner en el circuito: re-
sistores, capacitores, inductores, transistores, amplicadores operacionales, trans-
formadores, generadores, pilas, diodos recticadores, luminosos, Zener,
ampermetro, voltmetro, osciloscopio de dos canales de doble trazo en colores di-
ferentes (para representar grcamente la tensin en dos puntos del circuito a la
vez), y otros elementos.
La gura siguiente muestra un circuito sencillo con un amplicador operacio-
nal en conexin inversora, al que se le aplica, a la entrada, una tensin alterna de
1 kHz y 1 V de tensin de cresta, o amplitud.
6
El lazo de realimentacin negativa
del operacional es de 250 k, y la resistencia de entrada, de 25 k; entonces el
factor de multiplicacin es de diez; y justamente la tensin a la salida, indicada
por el voltmetro, es de 7,071 V ecaces, cuyo valor de cresta, o amplitud, vale
2 7,701 = 10 V, exactamente diez veces la amplitud de entrada.
Los cables que van al osciloscopio se identican en rojo y azul, en correspon-
dencia con los trazos en la pantalla.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
200
Simulacin del servi-
cio de una cadena de
aisladores de porce-
lana. A la derecha, las
zonas de diferente in-
tensidad de campo e-
lctrico. A la izquierda,
las flechas indican la
direccin y el sentido
del campo en cada
punto y un dado ins-
tante.
l
Protoboard simulado
por el programa Multi-
Sim, que permite a los
estudiantes cometer
muchos errores inicia-
les, y aprender de e-
llos, sin destruir mate-
rial, un poco antes de
hacer las verdaderas
prcticas.
l
l Aspecto del Electronic Workbench, o
banco virtual de pruebas. El dedo sobre el
interruptor, arriba, inicia la simulacin. A la
derecha, los elementos disponibles, entre
ellos un punto de ramificacin de conexio-
nes. Si se cometen errores gruesos de di-
seo (cortocircuitos, falta de tierra), el
programa lo advierte.
5
Esos programas (uno de ellos muy antiguo) son bastante avanzados. Hay numerosas variantes en Internet, muchas
de las cuales slo se ofrecen gratuitamente durante perodos de prueba, para que los posibles compradores vean si
el producto les sirve. Despus esos programas se paralizan, y slo se pueden seguir usando si se los compra.
6
A veces, a la tensin de cresta de una tensin sinusoidal se le dice semiamplitud, en vez de amplitud, para que no
se confunda con el valor de pico a pico, que es el doble.
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 200
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Software para el estudio de circuitos y campos
El Quick Field 5.6 para estudiantes
7
es un avanzado programa de clculo gra-
tuito y libre, de uso muy sencillo. Hay una versin profesional que se compra, y
que diere de la de estudio slo en la precisin de los resultados. Para permitir la
descarga del programa, el proveedor pide los datos del solicitante; pero no los ve-
rica, ni impone un registro; tampoco enva propaganda despus.
El programa, de un tamao de ms de 36 MB, adems de resolver circuitos,
ofrece una planilla cuadriculada para que el usuario trace la geometra del problema
que le interesa, e imponga las condiciones de contorno. Finalizado eso, el programa
divide el rea en zonas triangulares, cuyos vrtices se llaman nodos, y en fracciones
de segundo resuelve un sistema de tantas ecuaciones como nodos existan, y pre-
senta los valores grcamente. Tambin es posible poner el cursor en el punto en
el que interese conocer el mdulo o las componentes de la induccin magntica,
del campo elctrico, o del potencial, y los valores aparecen escritos.
El programa acepta simetras de traslacin y de rotacin, calcula capacitancias,
y tiene en cuenta la permitividad de los diferentes medios. Es til para el diseo
de piezas sometidas a tensiones elevadas, y para estudiar la conduccin trmica y
elctrica a travs de cuerpos de diferente forma, tamao y conductividad.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
16.1. A cuntos decibeles de tensin equivalen 220 V? (pueden obtener la respuesta
por dos mtodos diferentes; uno es hacer el clculo, y el otro consiste en extraer el
dato de la escala del multmetro reproducida en este captulo, sin hacer cuentas).
Ma t e r i al e s e l c t r i c o s 201
+ +

l Imgenes del Quick Field. Izquierda, esquina metlica en aire. El campo elctrico es mximo
cerca del borde. Derecha, esferas conductoras de 25 cm de dimetro, separadas medio metro;
una a tierra, y la otra a 10.000 V. Las lneas unen puntos del mismo potencial; por ejemplo, la equi-
potencial sealada corresponde a 7.500 V. En colores, la intensidad del campo elctrico, unos
30 V/mm cerca de las esferas, y 15 V/mm en el medio.
7
Una o dos veces por ao, la compaa Tera Analysis publica una nueva versin mejorada del Quick Field. Las destinadas
a estudiantes son gratuitas, y de uso libre.
Pantalla digital que si-
mula ser analgica.
Permite una aprecia-
cin visual rpida de
una magnitud, sin in-
terpretar nmeros.
l
Burbujas de aire atra-
padas en un aislador
de plstico. Abajo, es-
tudio realizado con el
Quick Field 5.4 para
estudiantes. En el aire,
el campo elctrico es
ms intenso que en la
resina, como lo indica
el programa con un
color diferente, y por
el hecho de que las l-
neas de igual poten-
cial estn ah ms
apretadas. En teora,
el aumento est dado
por 3/(2+1), donde
es la permitividad re-
lativa de la resina; en
este caso, 3.
l
Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 201
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16.2. Cmo dispondran, en un breadboard, o tablero experimental de conexiones
como el de la gura, los diodos y el capacitor, para cargar ste con la salida de un rec-
ticador de onda completa? (se pueden cortar y doblar los alambres como convenga).
16.3. Se conecta un resistor de 1 Ma uno de los bornes de una batera de 9 V, y con
ese resistor en serie, se le
mide la tensin con un
multmetro de 20k/V.
Cunto marca ese mul-
tmetro, respectivamen-
te, en las escalas de 2, 5,
10, 25 y 250 V?
PARA INVESTIGAR
1. Cmo se podran ltrar las vibraciones causadas por el trnsito, en un sism-
grafo con amplicacin elctrica?
2. A pesar de que las pantallas digitales parecen dar la misma informacin que los
indicadores de aguja, o aun mayor, muchos preeren los instrumentos analgicos,
sean multmetros, relojes, diales de sintona, u otros aparatos. Cul se puede ima-
ginar que sea la razn de esa preferencia?
Otras fuentes de estudio e informacin
Sugerimos buscar en la Red con las palabras instrumentos de electrnica, medidores, CAD
(diseo asistido por computadora), simulacin, y protoboard, o breadboard, virtual.
En estos sitios est la antigua versin 2a para DOS del simulador de circuitos
Workbench. (En Vetusware hay que registrarse para obtener el archivo). Es un ar-
chivo muy pequeo, de apenas medio megabyte.
http://www.mediare.com/download.php?mqmmmwdjgmj.
http://vetusware.com/download/Electronic%20Workbench%202.0a/?id=3940.
El Quick Field se puede descargar de http://www.quickeld.com.
En http://www.cs.york.ac.uk/netpro/bboard/jbreadboard.html hay una apliqueta (o ap-
plet) Java en lnea, que simula un breadboard, o protoboard, con el que se pueden
armar circuitos, y probarlos, sin necesidad de descargar un programa.
Curso de electrnica, de nivel intermedio: http://www.aprenderelectronica.tk.
Experimentos de electrnica, ScatrnDinova. Es un kit muy elemental, para
nes, principalmente, recreativos, con material de experimentacin y un manual
muy breve. A pesar de que es un juguete, hay profesionales que lo recuerdan como
una fase importante y temprana de sus estudios y prctica.
Gerrish, Howard H., Experimentos de electrnica (Enseanza de conceptos modernos),
Limusa, Mxico, 1969.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
202

Cap 16:Maquetacin 1 08/10/2010 02:04 a.m. Pgina 202


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Captulo 17
Introduccin a las tcnicas digitales
203
l Frank Gray, investigador de los Laboratorios Bell, e in-
ventor de una de las formas de transmitir seales de TV
en colores, patent el primer aparato de telefona digital,
para disminuir el ruido y las interferencias, adems de
permitir la codificacin de comunicaciones privadas.
La voz registrada por un micrfono genera una seal
elctrica, de la que se obtienen frecuentes muestras pe-
ridicas. Cada muestra de seal desva verticalmente el
haz de un tubo de rayos catdicos, el que adems tiene
un barrido horizontal regular. Segn la altura a la que el
haz electrnico incide sobre una placa perforada, el
chorro de electrones se entrecorta de manera diferente, y as se generan pulsos en cdigo, que se transmiten,
se interpretan en destino, y con esa informacin se reconstruye el sonido.
l Fragmento de la patente
2632058, de Frank Gray, Estados
Unidos de Amrica, 1953.
l Abajo: Detector numrico de
desplazamiento. En cada posi-
cin de la barra de siete fototran-
sistores, algunos reciben luz y
otros no; se sabe entonces en
cul de las 128 lneas verticales
se encuentra la barra detectora.
Tiene el inconveniente de que el
paso de una lnea a la contigua, a
veces implica el cambio de es-
tado de varios renglones a la vez,
y si esos cambios no suceden si-
multneamente, surgen seales
falsas de posicin. Abajo, va-
riante inventada por el mismo in-
vestigador, llamada en su honor
el cdigo Gray. En la transicin de
una lnea vertical a la contigua,
slo cambia de estado un rengln
a la vez, y no aparecen seales
falsas, aun cuando el trazado
pueda ser algo impreciso.
ELECTRNICA
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 203
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Analgico y digital
El funcionamiento de un aparato es analgico si la variacin continua de una
magnitud ocasiona una variacin, tambin con-
tinua, de otra magnitud diferente. Por ejemplo,
el termmetro de aguja de un horno responde a
los cambios continuos de una magnitud, la tem-
peratura, con variaciones continuas de la posi-
cin angular de la aguja. En cambio, un aparato
es digital si las variaciones continuas de una
magnitud ocasionan saltos de otra. Por ejemplo,
en el termmetro clnico de la gura, el cambio
progresivo de la temperatura ocasiona que, en la
pantalla, un nmero salte al que le sigue.
Hubo una poca en la que el pensamiento digital fue un estorbo para la ciencia.
Aristteles de Estagira (384322 aC) clasicaba los cuerpos en clidos y fros, gra-
ves y leves, mviles y quietos, hmedos y secos, de una manera binaria, con slo
dos posibilidades opuestas. Galileo Galilei
1
(15641642), en cambio, rechaz esa
losofa, y distingui grados continuos de temperatura, de velocidad, de peso. El
pensamiento de Aristteles era digital; el de Galileo, analgico; y con l pudo
avanzar ms en el conocimiento de su poca. Pero en el siglo pasado las cosas cam-
biaron por completo. Los triodos de vaco, transistores, amplicadores operacio-
nales y compuertas lgicas, permitieron hacer miles de millones de operaciones
numricas por segundo, aproximar con gran precisin cualquier cantidad continua
a nmeros, operar con ellos, y obtener resultados ms veloces, precisos y tiles
que con mtodos analgicos.
Las compuertas lgicas, que se tratarn enseguida, aplican casi sin cambios la
lgica formal, inventada por Aristteles hace 23 siglos.
2
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
204
Introduccin
a las tcnicas digitales
Digital viene de d-
gito: nmero, o cifra;
pero tambin dedo;
porque se los usa
para contar. Clculo
es una operacin con
nmeros, y tambin
significa piedra. Lo
mismo pasa con las
cuentas de un collar
o de un baco. Todos
esos nombres ponen
de manifiesto el ca-
rcter discontinuo de
los nmeros natura-
les (1, 2, 3, ...), en los
que se basa la elec-
trnica digital. Arriba,
la cuenta 3 9 = 27.
Foto: Pete Ganzel.
l
1
Muchos coinciden en sealar a ese sabio italiano como el iniciador de la ciencia moderna; y que por eso, en vez de
llamarlo por su nombre, Galileo, habra que referirse a l por su apellido, Galilei, como se estila con los investigadores
e investigadoras modernos.
2
Todos los hombres son mortales; Scrates es hombre; por lo tanto, Scrates es mortal. La frase se emplea en los
cursos elementales de lgica, como forma concreta de la propiedad Todo q es r; todo p es q. Por tanto, todo p es r.
Ese lenguaje lo introdujo Aristteles, discpulo de Platn, quien a su vez lo fue de Scrates.
La base de la lgica
de Aristteles fue la
clasificacin de las
afirmaciones en ver-
daderas o falsas, sin
medias tintas.
George Boole (1815
1864) formaliz la
idea con signos y
ecuaciones, que se
conocen como ope-
radores booleanos, y
el lgebra de Boole.
l
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 204
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Compuertas lgicas
Imaginemos que un ascensor automtico debe esperar veinte segundos en la
planta baja del edicio, para que bajen y suban los pasajeros. Pero si ya colm su
capacidad, es innecesario que espere, porque perdera tiempo; entonces puede par-
tir. Y aun con el tiempo vencido, y si hay sitio, un sistema detector podra darse
cuenta de que se aproxima un pasajero a paso vivo; entonces lo podra esperar, o
ignorarlo si la cabina est llena. Por otra parte, si nadie subi todava, sera intil
que el ascensor arranque cumplido el tiempo de espera, porque viajara vaco y en
vano; salvo, naturalmente, que lo llamen desde arriba. A todo esto, si alguien
aprieta el botn de alarma, o impidi el cierre de la puerta, se debera suspender
la partida. Esas siete condiciones, entre otras posibles, se dan por s o por no, y no
por grados, y requieren un procesamiento lgico binario. Es ah donde intervienen
circuitos con compuertas lgicas.
Las compuertas lgicas son variantes de amplicadores operacionales, cuya sa-
lida, en vez de entregar una tensin que puede variar entre +V y V, slo puede
valer o bien cero, o bien +V, y nunca un valor intermedio.
3
La compuerta lgica es
el caso ms simple de circuito digital, porque slo puede adoptar dos estados, lla-
mados pasivo y activo, no y s, o cero y uno. Las compuertas ms comunes son las
AND, NOT, NAND, OR, NOR y XOR.
4
Por simplicidad, en lo que sigue se omite
representar la alimentacin auxiliar, y se dibujan slo las entradas y la salida.
COMPUERTA AND
Como lo indica la tabla, la compuerta AND presenta una salida nula cuando
la tensin en cualquiera de las entradas (o en ambas) es, tambin, igual a cero, y
una salida mxima cuando las dos entradas reciben tensin. La conjuncin A*B
se lee A y B, y tambin se representa como A.B, AB, AB y A^B.
205 I n t r o du cc i n a l as t c ni ca s d i g i t a l e s
Hay compuertas de
ms de dos entradas.
En la figura, el circuito
integrado LS20, con dos
compuertas NAND de
cuatro entradas cada
una, y el S133, con una
compuerta NAND de
trece entradas.
l
A
B
A*B
A B A* B
0 0 0
0 1 0
1 0 0
1 1 1
7408
1A 1B 1Y 2A 2B 2Y GND
1 2 3 4 5 6 7
VCC 4B 4A 4Y 3B 3A 3Y
14 13 12 11 10 9 8
l Circuito integrado
DM7408, del fabricante
Fairchild, con cuatro com-
puertas AND en la misma
cpsula. Mide dos cent-
metros de largo, y se ali-
menta con 5 V 5 %.
3
Actualmente se establece, por norma, que los circuitos lgicos se alimenten con una tensin de 5 V.
4
Esos nombres en ingls, que se han adoptado como internacionales, son los de la conjuncin copulativa (y) la disyuntiva
(o), sus negaciones, y la conjuncin disyuntiva excluyente: o bien esta afirmacin, o bien aquella otra; pero no ambas.
Para hacer compuer-
tas lgicas se pueden
usar circuitos integra-
dos, rels, vlvulas de
vaco y hasta fleurics, o
unidades fludicas, tu-
bos por los que circu-
lan gases o lquidos. En
la imagen, una com-
puerta fludica que com-
puta el valor AND y el
OR. Abajo, una varian-
te con burbujas.
La fludica es una tec-
nologa de aplicacio-
nes semejantes a las
de la electrnica, de
menor velocidad que
sta, pero tambin til
en la industria.
l
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 205
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COMPUERTA NOT
Esta compuerta, la de negacin, invierte la seal lgica. Cuando a la entrada
hay tensin, a la salida no la hay, y viceversa. El
smbolo se lee no A, y se escribe tambin
como ~A, y .
COMPUERTA NAND
Es la combinacin de una compuerta AND y una
NOT. El nico caso en que su salida vale cero, es cuando
estn activas las dos entradas.
COMPUERTA OR
Como lo muestra su tabla lgica, o tabla de verdad, la
compuerta OR, o de conjuncin inclusiva, tiene su salida
activa, cuando es activa al menos una de las entradas.
A + B se lee A o B, y tambin se representa como A v B.
COMPUERTA NOR
El pequeo crculo a la salida de la compuerta, representa la negacin, lo
mismo que la raya sobre las letras. La com-
puerta NOR slo entrega salida cuando no
hay ninguna entrada activa.
COMPUERTA XOR
La X representa el carcter excluyente de la disyuncin. A B se lee o A, o B,
y tambin se escribe A B. La salida se ac-
tiva cuando se alimenta una u otra entrada,
pero no cuando estn las dos ausentes, ni
cuando estn las dos presentes.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
206
Compuerta NAND,
hecha con dos tran-
sistores. Cuando los
dos conducen al re-
cibir corriente en sus
bases, conectan la
salida a tierra. En
otro caso, la salida es
de 5 V.
l

A

A
0 1
1 0

A B A*B
0 0 1
0 1 1
1 0 1
1 1 0

A
B
A*B
A B A +B
0 0 0
0 1 1
1 0 1
1 1 1

A
B
A +B
A B A +B
0 0 1
0 1 0
1 0 0
1 1 0

A
B
A +B
A
B
A B
A B
A B
0 0 0
0 1 1
1 0 1
1 1 0

Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 206
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Si una compuerta XOR tiene ms de una entrada, la salida es 1 cuando el n-
mero de entradas activas es impar. Para ver por qu es as, podemos interpretar la
disyuncin de manera asociativa: A B C = (A B) C.
El ip-op
El ip-op, o multivibrador
biestable, es un circuito cuyos an-
tecedentes se remontan al siglo
XIX. Cumple la misma funcin
que el rel autoalimentado des-
crito en el captulo 8, ya que su estado, adems de depender de las condiciones
presentes (si hay o no tensin en R o en S), tambin depende de su historia.
Se lo puede hacer con dos compuertas NAND, como indica la gura. En su
estado normal, se mantienen alimentadas desde afuera las entradas S y R, esto es,
se ponen en el estado 1. Si Q
1
estuviera en 1, eso signica que Q
2
tiene que estar
en 0, y todo cuadra. Pero con el mismo argumento, si Q
1
estuviera en 0, entonces
Q
2
tiene que estar en 1, y todo sera coherente tambin. El circuito admite, en-
tonces, dos estados posibles y estables. Para pasar de uno al otro se debe poner a
cero momentneamente la entrada correspondiente. Por ejemplo, un cero en R
fuerza un uno en Q
1
, con lo que Q
2
cae a cero; entonces cuando R vuelva a su es-
tado normal, uno, el circuito quedar en el mismo estado: Q
1
= 1 y Q
2
= 0. Si des-
pus se pone a cero momentneamente la entrada S, aparece tensin en Q
2
, con
lo que se apaga Q
1
. Cuando la entrada S vuelve a su valor normal, que es 1, el cir-
cuito queda en el mismo estado, Q
1
= 0 y Q
2
= 1, opuesto al anterior. Esa pro-
piedad hace del ip-op el circuito ms sencillo capaz de almacenar informacin,
en este caso binaria, porque equivale a un cero o un uno. La entrada S se llama set,
y la R, reset; de poner y reponer, en ingls.
Almacenar o un cero o un uno se considera un bit de informacin. Ocho bits
son un byte, tambin llamado octeto.
Para que un ip-op responda a pulsos de tensin, y no a sus interrupciones,
se lo puede disear con entradas inversoras, que se representan con un pequeo
207 I n t r o du cc i n a l as t c ni ca s d i g i t a l e s
El flip-flop se invent
en 1928 con el nombre
de disparador de Ec-
cles y Jordan. Su nom-
bre popular se empez
a usar en 1930, y signi-
fica chancletas, por el
ruido que hace ese
calzado contra el pie y
el suelo, semejante al
que emite un parlante
conectado a la salida
del circuito, cada vez
que se pulsa una inte-
rrupcin de entradas
(el capacitor bloquea
la corriente continua).
l
A B C
A B C
0 0 0 0
0 0 1 1
0 1 0 1
0 1 1 0
1 0 0 1
1 0 1 0
1 1 0 0
1 1 1 1

A
B
A B
C
(A B) C
A
C
A B C
B

A
Q
2

S
R
B
Q
1

S R Q
1

0
1
Q
2

0 0
cualq.
0 1 1 0
1 0 0 1
1 1
s/cambio

Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 207
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crculo de negacin en el esquema. Para entradas sin invertir, el ip-op se puede
armar con compuertas NOR.
FLIP-FLOP CON RELOJ
En muchas aplicaciones, relacionadas con la transmisin y procesamiento de
datos, se desea que varios circuitos conmuten a la vez y no con demoras diferentes
que den lugar a errores; y cada circuito no cambie de estado ante cualquier seal
que le llegue por sus entradas, sino slo si stas arriban en el intervalo de tiempo en
que les es permitido ingresar. Esos ip-op tienen electrodos adicionales de habili-
tacin y de reloj, en los que ingresan seales que representan el cero o el uno, ( L
y H, de low y high), de modo que el circuito slo reacciona si las seales de entrada
ingresan durante el valor alto de la seal de reloj, o de la seal de permiso, o enable.
OTROS TIPOS DE FLIP-FLOP
Hay una gran variedad de circuitos biestables para el almacenamiento de la in-
formacin: JK, SR, D, T, etctera. Uno interesante es el ip-op basculante, ms
conocido por su nombre en ingls, toggle, cuyo estado cambia con las seales que
recibe por una sola entrada. Si est inactivo y recibe la seal, se vuelve activo; si la
seal se anula, queda activo, sin cambios; si viene una nueva seal, se desactiva, y
si esa seal desaparece, permanece inactivo. Por su funcionamiento, se lo llama
divisor de frecuencia.
Consideremos varios toggles en cadena, como muestra la gura. Si inicialmente
estaban todos en 0, cuando se introduzca un 1 a la entrada del primero, el segundo
conmutar a 1; eso har que el tercero tambin pase a 1, y as hasta el ltimo,
como una la de domins.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
208
Contador binario de
cuatro bits, armado
por Jorge Flores, de
Lima, Per, con una
batera, un integrado
4.520, un reloj 555, un
capacitor y tres resis-
tores. Cada vez que
se acciona un pulsa-
dor improvisado con
una chinche y papel
de aluminio, los leds
indican el avance de
la cuenta binaria,
desde 0, con todos los
leds apagados, hasta
el 15, con todos en-
cendidos. El agregado
de un integrado 555,
da pulsos de reloj que
hacen que el conta-
dor marche solo.
l
Algunos interruptores
de perilla, cuando se
los acciona, hacen
contacto si antes no
lo hacan, y desconec-
tan en caso opuesto,
en una funcin cono-
cida como toggle, o
ba lanceo, la misma
que cumplen los flip-
flops del tipo JK.
l
Estado de la entrada
Tiempo
1
0
Estado de la salida
Tiempo
1
0
l En el flip-plop toggle, o divisor de frecuencia, el paso de
0 a 1 de la entrada, causa el cambio de estado de la salida.
Si la salida estaba en 0, pasa a 1; y si estaba en 1, pasa a
0. El retorno a 0 de la entrada, no causa efecto a la salida.
0 0 0 0 0 0 0 0 0
1 1 1 1 1 1 1 1 1
Salida Entrada
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Si a continuacin se conmuta varias veces la entrada del primero, cada uno de
los ip-op que siguen cambiar de estado con la mitad de la frecuencia del pri-
mero, la cuarta parte, la octava, y as sucesivamente.
Supongamos que, despus de varias conmutaciones de la entrada del primer
elemento, se llega a este estado:
A partir de todos los op-op en el estado 1, para que el primer elemento pase
a 0, hay que aplicarle un pulso. Para que pase a 0 el segundo, hacen falta dos pulsos
en el primero. Para que el tercer elemento pase a 0, se necesitan cuatro pulsos a la
entrada del primero; y as sucesivamente. Como el sptimo est, ahora, en 0, eso
signica que hubo, por lo menos, 2
6
pulsos de entrada, o sea, 64. Adems, como
el quinto est en 0, hay que sumar 16; ms 4 y 2, respectivamente, por el tercero
y el segundo; en total, 86 pulsos positivos a la entrada del primer ip-op. Vemos
entonces en esa cadena de toggles una primitiva manera de contar cantidades.
En la prctica, y para que los valores signicativos sean los unos y no los ceros,
se usan ip-op de entrada inversa, que conmutan cuando la entrada pasa de 1 a
0. El ip-op de entrada es el de la derecha de la serie, para que la cifra menos sig-
nicativa quede de ese lado, igual que en la numeracin, donde las cifras de mayor
valor son las que estn ms a la izquierda. sa es una numeracin binaria, porque
consta de slo dos smbolos, o estados, de cada dgito, en este caso el 0 y el 1.
Conversin de numeracin binaria a decimal
Como vemos, es sencillo, electrnicamente, contar una cantidad de pulsos en
el sistema binario de numeracin, y conseguir que un ip-op vuelva al estado
inicial cada cantidad de 2, 4, 8, 16 32 pulsos, o cualquier potencia entera de
dos. Es algo ms difcil conseguir que un circuito vuelva al estado inicial cada vez
que recibe diez pulsos, que es lo que se usa para contar en base diez. Se necesita
que el circuito de cada cifra admita diez estados diferentes, que podemos llamar
0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y 0; y hacer que cada vez que ese elemento pase del estado
9 al 0, obligue al de al lado a cambiar al estado siguiente a aqul en el que se en-
cuentra; por ejemplo, si estaba en 4, que pase a 5; y si estaba en 9, que pase a 0.
Una de las formas de transformar un nmero binario en uno decimal es la de
la gura, tomada de http://logica-digital.blogspot.com, de Armando Martnez. El
circuito, con once compuertas AND y tres compuertas inversoras, convierte n-
meros binarios de tres cifras, desde el 000 hasta el 111, en un nmero decimal de
una sola cifra, desde el 0 hasta el 7.
209 I n t r o du cc i n a l as t c ni ca s d i g i t a l e s
Una cifra binaria es
como un flip-flop de
entrada inversa. Cada
vez que la cifra pasa
de 1 a 0, obliga a la
cifra de la izquierda a
cambiar su valor. Por
ejemplo, en el lugar
sealado por la fle-
cha, la ltima cifra
pas de 1 a 0, enton-
ces la penltima con-
muta; y como lo hace
de 1 a 0, la antepenl-
tima tambin con mu-
ta; pero como lo hace
de 0 a 1, ah termina el
cambio.
l
1 0 0 1 0 1 0 1 1
Usamos numeracin
decimal, porque te-
nemos diez dedos en
las manos. Sin em-
bargo, existieron cul-
turas que numeraban
con base 6, 12, y o-
tras, o que combina-
ban la numeracin
decimal con las de
otras bases. An hoy,
se venden huevos y
facturas por docena,
y no por decena, ni
por kilogramo.
l
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 209
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A pesar de su apariencia intrincada, el cir-
cuito no es difcil de interpretar. Por ejemplo,
para que la compuerta 7 tenga salida, tienen que
estar alimentadas sus dos entradas. Una de ellas
es la tercera cifra binaria, A3. La otra entrada de
la compuerta 7 es la conjuncin de las cifras bi-
narias A1 y A2. En sntesis, el binario 111 equi-
vale al decimal 7.
Para que se active la cifra decimal 6, tiene
que estar activa la entrada A3, que es la ms sig-
nicativa del nmero binario, y equivale a un 4.
Y adems, tiene que darse la conjuncin entre A2, que vale 2, y la negacin de
A1, que vale 1. En resumen, 6 = 4+2, sin que intervenga el 1. En la prctica, para
convertir nmeros binarios en decimales, se usan circuitos integrados ya diseados
para esa funcin.
Los contadores decimales intervienen slo en la presentacin de la informacin
a los humanos, o para recibirla de stos. Si no fuera por la costumbre, encontra-
ramos que la numeracin de base diez es incmoda, porque desperdicia bits; por
eso, las mquinas suelen operar internamente con numeracin binaria, tetral, octal,
hexadecimal; y en general, con bases iguales a potencias enteras de dos. En todas
esas bases de numeracin, las reglas para contar son las mismas: se pasa de un d-
gito al siguiente, y cuando se vuelve al inicial, se hace que el dgito contiguo avance
una posicin.
Controladores de pantallas digitales
Como ejemplo de funcin lgica de control, veamos un detalle del manejo
elctrico de uno de los dgitos decimales de siete segmentos de una pantalla de
cristal lquido (LCD).
Hay varios tipos de LCD. En algunos, los segmentos encienden (o se hacen
visibles) cuando se aplica tensin entre dos electrodos,
5
uno de los cuales tiene la
forma del segmento, y el otro es la espalda completa de la pantalla, comn a todos
los segmentos.
Otros modelos de pantallas carecen de espalda comn, y los trazos encienden
slo cuando se aplica tensin entre los dos electrodos que encierran el segmento,
a modo de sandwich.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
210
Disposicin tpica de
los siete segmentos de
un dgito decimal, con
los que se pueden re-
presentar tambin al-
gunas letras. Los ms
antiguos, en 1940, se
hacan con lmparas
incandescentes o fluo-
rescentes. Hoy, los ms
comunes son los de
leds, o diodos lumino-
sos, y los de cristal l-
quido.
l
0
0 7
0 6
1 5
0 4
0 3
0 2
0 1
0 0
1
1
2
3
A
A
A
1
0
0
0
1
5
En el captulo 2, se explican las bases del funcionamiento de los LCD. Por razones relacionadas con la durabilidad de
esa clase de pantallas, la tensin que se les aplica tiene que ser alterna, de una frecuencia del orden de las decenas
de hertz; de otro modo, la sustancia del gel se descompone.
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 210
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Aunque con motivos de estudio, o como hobby, podemos construir una pan-
talla digital numrica, con las compuertas necesarias, la industria ya provee circui-
tos integrados, simples y mltiples, que se ocupan de transformar las seales
binarias, o decimales, en las necesarias para que en los LCD se enciendan los seg-
mentos adecuados, ante cada cantidad de entrada. Esos circuitos se conocen como
controladores, y ms aun por su nombre en ingls, drivers. Sigue un ejemplo de
controlador para pantalla LCD de reverso comn.
6
Por ejemplo, si en A, B, C y D se introducen, respectivamente, las seales 0,
1, 1, 0 (como se muestra en colores), entonces se activan las salidas a, b, c, d, e y
f, y permanece inactiva g. Con eso, se genera el nmero 6 en la pantalla.
Si en vez de tratarse de una pantalla de cristal lquido de espalda comn, fuera
una de segmentos de dos electrodos independientes cada uno, habra dos caminos
para controlarla. Uno, obvio, es conectar la mitad de los electrodos entre s, para
convertirlos en uno comn, y dejar independientes los restantes, con lo que se
puede usar el mismo controlador que acabamos de ver. Pero hay otra manera de
manejar los segmentos, que emplea un controlador ms sencillo y barato, y que
justica esa clase de pantallas.
211 I n t r o du cc i n a l as t c ni ca s d i g i t a l e s
Electrodos
Sin tensin
Con tensin
l Segmento de un dgito de una pantalla LCD. El
trazo se hace visible cuando se aplica tensin
entre dos electrodos transparentes que encie-
rran el gel. En algunos casos, el electrodo de
abajo ocupa toda el rea, y es comn a todos
los trazos. En otros, como ste, cada trazo tiene
electrodos independientes.
A
B
C
D
a
b
c
d
e
f
g
+V
E
n
t
r
a
d
a
s

l Para cada combinacin de dgitos binarios en las
cuatro entradas, A, B, C y D, el controlador provee
salidas adecuadas para el encendido de los seg-
mentos correspondientes del dgito decimal (para
evitar cruces de conexiones que pudieran confun-
dir, alteramos el nombre habitual de las salidas).
D C B A a b c d e f g N
0 0 0 0 1 1 1 1 1 0 1 0
0 0 0 1 0 0 0 0 1 0 1 1
0 0 1 0 1 0 1 1 0 1 1 2
0 0 1 1 1 0 0 1 1 1 1 3
0 1 0 0 0 1 0 0 1 1 1 4
0 1 0 1 1 1 0 1 1 1 0 5
0 1 1 0 1 1 1 1 1 1 0 6
0 1 1 1 1 0 0 0 1 0 1 7
1 0 0 0 1 1 1 1 1 1 1 8
1 0 0 1 1 1 0 1 1 1 1 9
6
En realidad, las salidas a, b, c, d, e, f y g comandan compuertas que alimentan el LCD con corriente alterna; por sim-
plicidad, omitimos representarlas (para comprender la lgica digital, supongamos que la pantalla es de leds, que fun-
cionan con corriente continua).
Controlador de pantalla
de cristal lquido de d-
gitos de siete segmen-
tos, modelo M74HC4543,
fabricado por ST Mi-
croelectronics. Opera
con una tensin com-
prendida entre 2 y 6 Vcc,
aplicada entre la pata
16, y la 8 de tierra. Hay
que aplicarle una ten-
sin alterna de onda
cuadrada a la pata 6,
que es la que enciende
los segmentos de la
pantalla.
l
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 211
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Con este tipo de controlador se ahorra una salida, puesto que el anterior tiene
siete, y ste seis. Pero su principal ventaja no es sa, sino que facilita el manejo de
pantallas con varios dgitos, que es el caso ms comn.
Conversin analgico digital
El cdigo Gray es un ejemplo de conversin analgico digital, en la que una
variable continua, como una traslacin, o un giro, se traduce en el cambio de es-
tado de los sensores que detectan las lneas claras y oscuras de una banda, o de un
disco. Pero cmo traducir automticamente, a nmeros, una temperatura, una
velocidad, o un tiempo? En los tiempos actuales, las tcnicas digitales se apoyan
casi exclusivamente en la electrnica. Para convertir una magnitud continua en
un nmero, se la transforma previamente en una tensin elctrica, de modo que
el problema se reduce a cmo convertir esa tensin, en informacin digital.
Los mtodos primitivos se basaban en la acumulacin de cargas elctricas igua-
les
7
en un capacitor, hasta que la tensin del capacitor igualaba la tensin que se
quera digitalizar, condicin que se determinaba con la ayuda de un amplicador
operacional en la conexin como comparador. Igualadas ambas tensiones, se con-
taba el nmero de cargas parciales que recibi el capacitor, y se multiplicaba eso
por C.Q, donde C es la capacitancia, en farad, y Q la carga, en coulomb.
Como ese mtodo es lento, y por eso inaceptable para muchas aplicaciones, y
como la tecnologa actual ofrece componentes de tamao minsculo, de los que
entran centenares de miles en una sola cpsula de circuito integrado, actualmente
se preeren otros mtodos, basados en la comparacin sucesiva de la tensin in-
cgnita, con la que proviene de una cantidad suciente de tensiones de referencia.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
212
Si al buscar una pala-
bra en el diccionario,
recorriramos la lista
desde su inicio, tarda-
ramos mucho en ha-
llarla. En cambio, si a-
brimos el libro por el
medio, descartamos la
mitad que no contiene
el dato, y repetimos
ese procedimiento con
la otra mitad, y as de
seguido, la bsqueda
ser muy breve. Ese
mtodo se conoce co-
mo dicotoma, y lo em-
plean algunos conver-
tidores analgicos di-
gitales para comparar
tensiones.
En un diccionario de
2
10
= 1.024 hojas, hay
que buscar a lo sumo
diez veces. Y con slo
diez comparaciones, se
puede medir una ten-
sin con una precisin
de una parte en mil (di-
cotoma significa cortar
por la mitad).
l
Para componer letras
o smbolos complejos,
la cantidad de seg-
mentos necesarios se-
ra demasiado grande;
se prefiere entonces
una matriz de puntos.
En la figura, la letra A
se consigue al alimen-
tar cada uno de sus
veinte puntos (por e-
jemplo, el x
3
, y
4
, todos
a la vez, o uno a conti-
nuacin de otro, en r-
pida secuencia.
l

a
b
c
g
f
e
d
d ce bg af
a
b
c
g
f
e
d
defg abc
Anverso Reverso
l Los electrodos del frente del LCD se agrupan como
indica la parte de la izquierda de la figura, y los de
atrs, como se muestra a la derecha. Entonces, por
ejemplo, cuando se aplique un polo de la tensin al
primero, segundo y cuarto electrodo del anverso, y
el otro polo a los dos electrodos del reverso, como
se indica en colores, encender el dgito 6.
7
Si tenemos en cuenta que Q = I.t, para obtener cargas elctricas iguales, se hacen circular corrientes iguales, durante
tiempos iguales. Para conseguir una corriente constante, se la hace circular a travs de un resistor, cuya cada de
tensin se compara con la de un diodo Zener. Los tiempos iguales se pueden conseguir con las oscilaciones de un
cristal de cuarzo.
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 212
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Ejemplo de aplicacin de un convertidor A-D
Para medir una temperatura, convertir esa medicin
en una salida digital, e ingresar los datos a una compu-
tadora (para registro, o para alguna accin automtica),
se puede usar un circuito sencillo con un termistor, o re-
sistor variable con la temperatura, en serie con un resistor jo. Cuando se alimenta
la serie con una tensin constante, la tensin entre los extremos de cualquiera de
esos dos componentes, vara con la temperatura.
La tensin para alimentar la serie se puede extraer de la misma computadora,
como lo muestra el circuito que sigue, o bien de una batera independiente.
El circuito de la gura emplea un convertidor analgico digital MAX187 de
Motorola, de 5 V de alimentacin y 12 bits. Eso signica que puede distinguir
entre 2
12
, 4.096 valores diferentes de tensin, entre 0 y 5 V, lo que arroja una
precisin mxima terica de una parte en cuatro mil, el 0,025 %, 1,25 mV.
Los componentes son tan peque-
os, que caben en la cha macho
DB25, de 25 patas, de un cordn de
puerto paralelo de computadora, el
mismo que se usa para enchufar una
impresora.
Con un programa de computa-
cin (que no tratamos aqu) que
enve datos al puerto paralelo, se con-
sigue que aparezca un 1 en los bits 4
y 5 del puerto. En ese instante, el circuito integrado digitaliza la seal elctrica
que recibe por la entrada; esto es, presenta datos cero y uno en sus salidas, equi-
valentes a tensiones de 0 y 5 V, respectivamente. El programa de la computadora
debe poner en nivel bajo la pata 7 del integrado (a travs del contacto D2 de la
cha del puerto), para que el integrado reciba, con eso, la orden de seleccin. Des-
pus se envan, con el programa, 12 pulsos de reloj a la pata 8 del integrado, a tra-
vs de la pata D1 de la cha. Por cada uno de esos doce bits de reloj, el integrado
devuelve un bit, 0 1, a travs de su pata 6. Esa secuencia comienza a partir del
bit menos signicativo, y naliza en el de mayor valor. Los valores de salida del
integrado los lee, as, la computadora, y los convierte, si queremos, en un nmero
binario de doce cifras, o en uno decimal equivalente, de cuatro cifras.
I n t r o du cc i n a l as t c ni ca s d i g i t a l e s 213

1
2
3
4
8
7
6
5
1M
1N 4148
4.7F
10F
+5 V
100
100
D4
D5
D1
Ack
D2
T
Entrada
MAX187

T
La resolucin de un
convertidor est da-
da por la frmula de
arriba, donde R es la
resolucin, en volt, V
0
es la tensin mxima;
y n, el nmero de bits.
Por ejemplo, con un
convertidor de dos
bits, la resolucin es
de la mitad de la ten-
sin mxima, o lo que
es lo mismo, del cin-
cuenta por ciento. la
resolucin es la m-
nima variacin de la
entrada, capaz de
producir algn cam-
bio. Se relaciona con
la precisin del con-
vertidor.
l
V
0
2
n-1
R =
Ficha macho DB25
para puerto paralelo.
Los nmeros de las
patas estn moldea-
dos en el plstico. La
10 es la sealada
como Ack en el cir-
cuito, y desde la 18
hasta la 25, estn
todas a tierra; T en el
circuito. Los puertos
paralelo son los que
reciben datos por va-
rios contactos a la vez;
los puertos serie, en
cambio, los aceptan
por una sola entrada
de dos contactos.
l
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 213
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Conversin digital analgica
A veces se necesita la funcin recproca de la conversin
analgica digital, por ejemplo, cuando se digitaliza un sonido,
y despus se lo reconstruye a partir de los datos numricos.
La comunicacin de datos en paralelo no deja dudas, por la posicin de en-
trada, cul es el bit ms signicativo, cul es el de menos valor, y cules los inter-
medios. Pero en la comunicacin en serie, el dispositivo receptor debe recibir una
seal que le indique
cundo comienza el
primer bit, y cundo
fue el ltimo de cada
carcter transmitido.
La figura muestra
un ejemplo de trans-
misin de datos en serie. Se transfirieron, en un tiempo de pocas millonsimas
de segundo, los nmeros binarios 11010001 y 01101100. Los ltimos dgitos
valen 1; los penltimos, 2; los antepenltimos, 4; etctera; y los primeros d-
gitos de cada grupo de ocho, valen 256. Esos binarios equivalen a los decimales
216 y 418, que pueden servir, cada uno, para representar una letra, o un ca-
rcter especial.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
17.1. Escriban cuatro listas; una de nmeros binarios, otra de tetrales, otra de oc-
tales, y una cuarta de hexadecimales; todas a partir del cero, y hasta el equivalente
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
214

D
0
D
2
D
3
D
1


% 1 10K
% 2 20K
% 5 39K
K 82
% 1 9 . 49 K
V 0 . 1
0
b
1
b
2
b
3
b
0
V
ref
V
l Convertidor digital analgico de cuatro bits. La re-
sistencia de entrada cambia segn cules bits
estn conectados a la tensin de referencia; y con
ella, se modifica el factor de amplificacin. El bit
ms significativo es el de arriba, que introduce una
ganancia doble que el inmediato inferior; cudruple
de la que corresponde al bit que sigue hacia abajo,
y ocho veces mayor que la del ltimo bit. El puerto
de entrada, en este caso, es paralelo.

1 0 1 1 0 0 1 0 1 0 1 0 0 0 1 1
Bit de comienzo Bit de comienzo
Parada Parada
tiempo
Circuito digital simu-
lado con el Electronic
Workbench de 1991.
Un graficador virtual
permite analizar c-
mo conmutan sus di-
ferentes compuertas.
Aunque no ofrece
tantas posibilidades
de aprendizaje como
la conexin de com-
ponentes verdaderos,
igualmente es til
para estudiar varian-
tes de proyectos.
l
Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 214
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decimal de 20 (la utilidad de esa prctica es la de comprender mejor el funciona-
miento de algunos circuitos lgicos usados en la transmisin de datos).
17.2. Qu valor lgico tiene la salida de la com-
puerta indicada con un signo de interrogacin?
17.3. Diseen un ip-op con dos compuertas NOR, y expliquen su funciona-
miento.
17.4. Uno de los codicadores de posicin
angular de la gura usa un cdigo binario
secuencial, en el que los nmeros binarios
se presentan en orden creciente. El otro, en
cambio, responde al cdigo Gray. Cul es
cada uno?
17.5. Qu signo enciende en una pantalla con dgitos de siete segmentos si, con
las barras agrupadas en el anverso y el reverso como se muestra en la pgina 214,
se aplica un polo de la fuente de tensin al grupo abc del anverso, y el otro polo a
los grupos ce, bg y af?
Otras fuentes de estudio e informacin
Volvemos a mencionar http://www.pablin.com.ar, de Pablo Canello, que contiene
muchos ejemplos apropiados para el estudiante y el acionado, entre ellos muchas
aplicaciones digitales de variado nivel. En ese sitio hemos consultado el ejemplo
de convertidor de uso general, para entrada a computadora.
En http://www.todorobot.com.ar/proyectos/paralelo/paralelo.htm, hay un programa
Visual Basic, compilado como ejecutable exe, para escribir y leer el puerto paralelo
de una computadora, con explicaciones en castellano.
En http://www.electronica2000.com/digital/cirlogse.htmhay un curso de nivel inter-
medio de electrnica digital, y sus fundamentos. Es de autores varios.
El sencillo software Electronic Workbench, en su versin 2
a
de slo medio me-
gabyte, mencionado en el captulo 16, permite simular circuitos digitales, entre
sus herramientas virtuales hay relojes, generadores de pulsos, dgitos de siete seg-
mentos y generadores de palabras, o combinaciones de dgitos.
215 I n t r o du cc i n a l as t c ni ca s d i g i t a l e s

1
1
1
?

Cap 17:Maquetacin 1 06/10/2010 03:41 a.m. Pgina 215


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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
216
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:44 a.m. Pgina 216
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Captulo 18
Nuevos materiales y sus aplicaciones
217
l Dirigible de plstico inflado con helio, des-
arrollado por EMPA (Eidgenossische Mate-
rials Prufungs Anstalt, Instituto Federal Suizo
de Ensayos de Materiales).
El aparato nada en el aire como un pez en el
agua, gracias a que su envoltura cambia de
forma cuando se le aplica electricidad; sin
embargo, la cabina de pasajeros se desplaza
sin oscilaciones.

l La nave es silenciosa, genera poca turbulencia, y
gasta menos energa que una de hlice o de turbina.
A la izquierda, simulacin de computadora, que repre-
senta la presin del aire en las inmediaciones del di-
rigible ondulante.
l Con los elastmeros electroactivos as se llaman
esos materiales se hacen tambin parlantes, ms-
culos artificiales, y serpientes robticas que exami-
nan, limpian y reparan tuberas, y ayudan en la
ciruga cardiovascular.
l Elastmero blando, encerrado entre dos placas conductoras de
metal delgado y flexible. Cuando se les aplica tensin, las placas se
atraen, y la goma se comprime. Si se pliega el conjunto como en la
figura, se obtiene un msculo artificial, para aplicaciones industriales
y mdicas.
ELECTRNICA
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:44 a.m. Pgina 217
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Hasta hace poco ms de un siglo, la ciencia y la tecnologa se basaban en el
hallazgo de materiales naturales, y la observacin y aprovechamiento de sus pro-
piedades tiles. Hoy, el mayor conocimiento de la estructura de la materia inor-
gnica y orgnica, permite, en muchos casos, invertir ese proceso, y generar
articialmente, a partir de las necesidades, materiales que no existan. Las plan-
tas medicinales se reemplazan, o se complementan, con medicamentos sintticos;
a los vegetales y animales para la alimentacin se agregan variedades modicadas
genticamente, y creadas especialmente para resistir herbicidas, la sequa y enfer-
medades; y a los clsicos conductores metlicos, y a los aislantes vegetales y mine-
rales, hoy se suman superconductores cermicos, semiconductores, polmeros de
muy elevada resistividad, y una variedad muy grande y creciente de materiales de
propiedades tiles, y hechos a la medida de aplicaciones electrnicas. Este captulo
trata algunos ejemplos.
Cristales lquidos
En el captulo 2 se describi el principio de funcionamiento de una pantalla
de cristal lquido, que consiste en el giro del plano en el que oscilan las ondas de
luz, cuando la aplicacin de electricidad orienta las molculas alargadas de un gel.
Un cristal es un slido cuyos tomos estn regularmente ordenados, y en posi-
ciones aproximadamente jas entre s; esto es: los tomos vibran y oscilan, pero
no se apartan a gran distancia del lugar primitivo que ocupaba cada uno, y cada
tomo tiene siempre los mismos vecinos. En un lquido, en cambio, los tomos
no presentan un orden regular y, adems, cada uno puede apartarse considera-ble-
mente de su posicin inicial, se revuelva o no el lquido.
2
Hablar de un cristal lquido parece, entonces, una contradiccin. Sin embargo,
reciben ese nombre materias cuyas partculas pueden ordenarse como las de un
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
218
Nuevos materiales
y sus aplicaciones
1
Si se aprieta y se a-
floja repetidas veces
una pantalla de cristal
lquido entre los dedos,
el gel fluye, y sus par-
tculas se ordenan par-
cialmente; entonces
alteran la polarizacin
de la luz que las atra-
viesa, y se produce un
efecto de colores m-
viles, que perdura mien-
tras el gel se encuen-
tre en movimiento.
l
1
La palabra nuevo pierde rpidamente su significado, como en las llamadas NTIC (nuevas tecnologas de la informacin
y la comunicacin), que tienen ya treinta aos.
2
Ese efecto se conoce como difusin, y obedece a los movimientos de las partculas, que slo estaran quietas a la
temperatura de cero grado absoluto. Si se echa una cucharada de miel en un vaso con agua, la miel se va al fondo;
pero despus de algunas semanas se distribuye uniformemente en todo el volumen; y eso ocurre aunque los lquidos
se mantengan quietos.
Por arriba de los 60
70 grados, las panta-
llas de cristal lquido se
ennegrecen, y cuando
se enfran, vuelven a la
normalidad. Eso se ve
a veces cuando se
deja un reloj expuesto
al sol en verano, ya se-
a al aire, o en un coche
con las ventanillas ce-
rradas. El efecto se
debe al desorden de
las molculas cuando
la temperatura es ele-
vada.
l
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:44 a.m. Pgina 218
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cristal; pero su estado es blando, como el de una gelatina diluida, intermedio entre
el slido y el lquido.
Los cristales lquidos se conocen desde hace ms de un siglo, y los primeros
que se estudiaron fueron los del colesterol, una familia de sustancias qumicas in-
solubles en agua, que participan de la estructura de algunas protenas. En 1940 se
usaron como vlvulas de luz; desde 1970 se popularizaron en las conocidas pan-
tallas de nmeros y signos de relojes, y otros aparatos electrnicos; y hoy en las
pantallas en colores de televisores, monitores y celulares.
Hay otras aplicaciones de los cristales lquidos, aparte de la indicacin de dgitos
o smbolos, y la formacin de imgenes en pantallas. Cuando se suelda con arco
elctrico, el operador o la operadora debe alzar la mscara para ver dnde apoya el
electrodo, y cubrir su rostro con ella antes de hacer contacto, para no sufrir el des-
lumbramiento de la chispa elctrica. Parte de esa maniobra la realiza, entonces, a
ciegas. Con una mscara de cristal lquido comandada por un circuito que recibe,
a travs de un fototransistor o fotodiodo, la luz del arco de la soldadura, la persona
que suelda puede ver con toda claridad dnde hace contacto. Cuando se establece
el arco, el sensor de luz enva de inmediato una seal.
El cristal lquido se oscurece al instante, sin que quien
suelda deba siquiera parpadear. A partir de ese momento, la
persona suelda bajo la luz del propio arco, mucho ms intensa
que la del ambiente, pero ahora ltrada. Eso reduce el riesgo
de daos visuales, y el de recibir ascuas en pleno rostro; mejora
la calidad del trabajo, y ahorra tiempo.
Otra aplicacin de los cristales lquidos es su uso como es-
troboscopios.
3
Si se mira el funcionamiento de una mquina ro-
tativa a travs de un ltro de cristal lquido alimentado con corriente alterna de onda
cuadrada del mismo perodo que el de rotacin de la mquina, se la ver quieta; y si
hay una pequea diferencia entre la frecuencia de la tensin que excita el cristal l-
quido, y la frecuencia de rotacin de la mquina, se la ver en cmara lenta, hacia
adelante o hacia atrs, efecto til para diagnstico de fallas, para anar el encendido
de los motores de explosin, o para balancear las ruedas de los automviles.
219 Nu ev o s ma t e r i al es y s u s a pl i c ac i on es
Imagen estroboscopi-
ca, obtenida con una
cmara que gira, cuyo
obturador permanece
abierto uno o dos se-
gundos, tiempo en que
se ilumina la escena
con unos veinte deste-
llos de luz.
l
Una pantalla comn
de cristal lquido se
arruina, si se le aplica
tensin continua du-
rante mucho tiempo. Si
a pesar de eso se le
dan, por ejemplo, 9 V
en serie con la resis-
tencia de los dedos de
la mano, y se quita esa
tensin, la pantalla
queda con los seg-
mentos marcados du-
rante varios segundos,
y despus se apagan.
En cambio, las panta-
llas biestables quedan
con su indicacin per-
manente, hasta que se
les aplique una tensin
inversa adecuada. La
pantalla de la figura se
dej de alimentar cin-
co segundos antes de
la foto.
l
l Cristal lquido, arte fotogrfico de Karen Neill. El gel se orient con
electricidad; despus se interrumpi la alimentacin, y se despla-
zaron los vidrios que encierran el gel, para peinar las molculas en
diferentes direcciones. El empleo de luz polarizada muestra la orien-
tacin de las molculas; iguales en las regiones del mismo color. Los
crculos son burbujas de aire.
l Mscara de soldadura
con auto oscurecimiento.
3
En griego, estro es perodo (el estrgeno es una hormona que desencadena el estro, o perodo, en las hembras de los
mamferos). Estroboscopio significa, entonces, aparato para visualizar fenmenos peridicos.
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:44 a.m. Pgina 219
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Cristales lquidos biestables
Las pantallas de cristal lquido ms comunes, aunque consumen poco, y mucho
menos que las de leds y de plasma, gastan algo de energa. Por eso, la pila de un
reloj dura slo dos aos; y a veces, mucho menos. La energa gastada es la necesaria
para orientar las molculas alargadas del gel cada vez que se aplica tensin entre
dos electrodos. Cuando se deja de aplicar tensin, los trazos desaparecen, porque
las molculas del gel se desordenan, por sus movimientos trmicos.
4
As entonces,
un reloj de LCD gasta energa elctrica, aun cuando los nmeros de su pantalla
permanezcan sin cambio. Eso obedece a que, por proteccin, los segmentos se ex-
citan con tensin alterna, y requiere un cierto trabajo alinear peridicamente, mu-
chas veces por segundo, las molculas del gel en sentidos opuestos.
Sin embargo, hay geles que se pueden excitar con tensin continua, sin que se
daen ni se gasten, y que tienen adems la ventaja de que sus molculas conservan
su posicin durante mucho tiempo, gracias a una mayor viscosidad; as mantienen
la informacin almacenada en la pantalla, sin gasto de energa. Cuando se cambian
los datos, entonces s se utiliza energa, pero en cantidad insignicante, frente a la
que demandan las lcd comunes, puesto que alcanza con un solo pulso de tensin
para encender o apagar un trazo.
5
Cambio de color del gel con la temperatura
La orientacin espacial de las molculas alargadas
o achatadas de los geles electropticos es sensible a los
campos elctricos, y constituye la base del funciona-
miento de las lcd. Pero a cierta temperatura, que no
es muy alta, las molculas se desordenan, y se orientan
al azar, haya o no campo elctrico. Ese hecho, que re-
sulta un inconveniente, porque limita la temperatura
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
220
Hay ventanas y ante-
ojos de cristal lquido,
con sensores de luz
que actan sobre un
circuito elctrico que
controla la transpa-
rencia del vidrio;
mayor cuando hay
poca luz, y menor
cuando la claridad es
demasiado intensa.
Su respuesta a los
cambios de ilumina-
cin es instantnea,
y no demorada, como
en los anteojos foto-
sensibles a la radia-
cin ultravioleta.
l
4
La temperatura se corresponde con el grado de agitacin de las molculas. A cero grado absoluto (273,16
grados Celsius bajo cero) las molculas estn tericamente inmviles; y a otras temperaturas, sus velo-
cidades son tales, que sus energas cinticas ( m v
2
, donde mes la masa de la molcula, y v su velocidad)
son del orden del producto de la constante de Boltzmann por la temperatura absoluta. Esa constante
vale 1,3806503 10
23
m
2
kg s
2
K
1
.
5
La energa que consume una pantalla de cristal lquido es tan pequea, que su genera-cin carece por
completo de importancia econmica; porque se medira en millonsimas de centavo por da. La ventaja
de las pantallas de cristal lquido biestable es que, cuando utilizan pilas, stas son de muy pequeo ta-
mao, o inexistentes, si se aprovecha la luz ambiental para generar electricidad. El fin de la reduccin
del consumo de energa es, en este caso, disminuir el tamao, el costo y el mantenimiento de los aparatos,
y tambin la cantidad de desechos.
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:44 a.m. Pgina 220
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de trabajo, se aprovecha como ventaja para hacer cintas termomtricas reversibles, co-
nocidas tambin como tiras de frente, o tiras de ebre. Hay variantes adecuadas para
la medicin de la temperatura ambiental, de heladeras, y de congeladores.
Aparte de los geles y sus aplicaciones electrnicas, hay tambin pigmentos sensibles
a la temperatura, tanto reversibles como de uso por nica vez. Algunas pilas y bateras
se venden con un indicador de su estado de carga, que consiste en un papel con tres
rectngulos impresos de pintura semiconductora de un lado, y una sustancia termo-
crmica del otro, que vira del negro al amarillo cuando supera cierta temperatura.
Cuando la pila est en buen estado, su tensin alcanza para calentar los tres resistores;
y cuando est muy descargada, slo se colorea una de las guras, o ninguna.
La sustancia sensible a la temperatura cambia de negro a amarillo cuando se la
calienta, y se oscurece cuando se enfra. La temperatura de virado ronda los 70C.
Para que funcione aunque el da sea muy fro y haya viento, el indicador suele
estar cubierto con una lmina de plstico que encierra un pequeo espesor de aire
aislante intermedio. En algunas pilas el medidor est incorporado, y slo hay que
apretar un punto blanco para activarlo. A veces falsican este tipo de indicador; lo
sabemos al apretar el punto fuertemente y con insistencia, sin ningn resultado,
hasta descubrir que es slo un dibujo.
Papel electrnico
La tecnologa de corriente nula de los cristales lquidos biestables (aunque la
intensidad de la corriente valga cero slo mientras la imagen permanece ja),
cuando se aplica a la obtencin de pantallas muy delgadas y de material exible,
se relaciona con el llamado papel electrnico (e-paper, o papel-e) cuyo desarrollo
est todava en fase experimental. La idea es poder escribir, mediante teclado, ratn,
o al tacto con el dedo o un estilo,
6
y borrar despus lo escrito si queremos, sin
221 Nu ev o s ma t e r i al es y s u s a pl i c ac i on es
Arriba: cucharitas que
cambian de color con
la temperatura, para e -
vitar quemaduras sor-
presivas cuando se to -
man lquidos muy ca-
lientes.
Abajo, tira autoadhe-
siva, cuya advertencia
aparece slo cuando
se superan los 70 gra-
dos centgrados. Se
suele poner en los disi-
padores trmicos de
equipos electrnicos
(lo que parece un oso,
es una mano que toca
un objeto caliente).
l
l Arriba, reverso del indicador. El rectngulo de ms alto es el de
ms resistencia, y necesita una mayor tensin para alcanzar deter-
minada temperatura. La batera se conecta entre + y . Ms abajo,
el anverso, para diferentes estados.
6
El estilo es un objeto punzante con el que antiguamente se escriba sobre tablillas de madera clara pintadas con cera
negra, o sobre barro que despus se pona a secar, y si era importante, se horneaba. En algunos pases todava llaman en-
cerado al pizarrn (la pizarra es un mineral negro que se encuentra en lajas, y que se usaba, enmarcado, en madera para
escribir con tiza). Metafricamente, el estilo de alguien es su forma particular de escribir, o de hacer cualquier otra cosa.
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:44 a.m. Pgina 221
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gastar papel, para disminuir la cantidad de residuos, y la demanda de bra vegetal
proveniente de bosques.
Hay varias clases de papel electrnico en experimentacin, y sus principios
de funcionamiento dependen de la aplicacin; si se desea o no que se imprima
a distancia; si el lector tiene o no permiso para escribir; si se quiere escribir o
dibujar a mano, o con teclado, etctera. Pero en todos los casos se necesitan pi-
xeles
7
biestables.
Una de las tecnologas de papel electrnico, desarrollada en 1975 por Nick
Sheridon, de la Xerox, utiliza esferas microscpicas, en emulsin en un lquido
viscoso. Cada pequea esfera es blanca de un lado, y negra del opuesto, y de po-
laridades enfrentadas.
Para evitar que ese papel se borre con la electricidad esttica del ambiente o
del cuerpo, se lo cubre de ambos lados con una lmina conductora y transparente.
Aunque la tecnologa predominante en el papel electrnico es, hoy, la de los
cristales lquidos, se est experimentando con variantes, entre ellas la de los mate-
riales magnticos que cambian de color, o de posicin, cuando se los orienta desde
afuera.
La posibilidad de escribir y borrar de manera sencilla, y manejar as la informa-
cin, es una importante meta tecnolgica, porque hoy es la poca de mayor vo-
lumen de escritura, lectura y gasto de papel.
Algunas de las soluciones actuales para el registro visual de la informacin,
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
222
Reloj de pared de tres
milmetros de espesor
y un kilogramo y medio
de peso, presentado
por Citizen Watch Co.
Ltd. en la Eco-Prducts
2005, Tokio.
Una aplicacin quiz
ms til es la de indi-
car, en los frentes de
los mnibus, el nmero
de la lnea, su recorri-
do, y la cantidad de a-
sientos libres, entre o-
tros datos que conven-
ga actualizar. La flexi-
bilidad de la pantalla
contribuye a absor-ber
golpes y vibraciones.
l
Reloj electrnico com-
binado con tarjeta de
embarque de aero-
puerto, elaborado con
papel electrnico flexi-
ble.
Los pasajeros los de-
vuelven a bordo; en-
tonces se los puede
marcar con nuevos
cdigos, para usarlos
otra vez sin gastar
papel. (Diseo experi-
mental de Jacky Wu,
Neo Chen y Eric Liuha).
l
l Lo que parece una hoja de papel impresa guardada en
un sobre transparente, es un papel electrnico, que se
puede borrar y volver a escribir indefinidamente.

l Esferas bicolores microscpicas para papel electrnico. Segn la polaridad del campo elc-
trico que se aplique, las esferas se dan vuelta, y mudan el color aparente.
7
Pixel significa elemento de imagen (del ingls, y fonticamente, picture element).
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:45 a.m. Pgina 222
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guardan, en lo esencial, semejanza con formas primitivas de escritura, aunque di-
eran, naturalmente, en la velocidad, el tamao del soporte, en la posibilidad de
transferencia de datos y en la facilidad de empleo. No sabemos si la bsqueda de
formas de registro de datos est ya alojada o no en nuestro genoma, pero s se ob-
serva que el escribir y borrar fcilmente atrajo siempre a nios y adultos.
Diodos orgnicos emisores de luz
La electroluminiscencia de los materiales orgnicos se observ un poco antes
de 1960, en cristales de antraceno, una sustancia qumica compuesta por tres ani-
llos bencnicos unidos linealmente. Sin embargo, los materiales orgnicos con pro-
piedades luminosas ms marcadas y tiles se inventaron, o descubrieron,
8
cerca de
1990. Su empleo en aparatos electrnicos se empez a difundir ya entrado el siglo
actual.
Las aplicaciones de mayor alcance se relacio-
nan con la comunicacin y la informacin, por
ejemplo en la fabricacin de pantallas de compu-
tadoras y celulares. La vida media de los nuevos
oleds, aunque es bastante menor que la de los
leds inorgnicos, ya supera las cien mil horas, o
diez aos, tiempo muy razonable, en compara-
cin con el que posiblemente dure el aprovecha-
miento del equipo al que pertenecen.
Se aplican tambin en paneles de iluminacin suave ambiental, en reemplazo
de focos de luz brillante, para que no produzcan sombras.
Los oleds permiten la construccin de pantallas de TV y monitores tan delga-
das, que se las puede colgar de la pared como si fueran cuadros. Su espesor es de
223 Nu ev o s ma t e r i al es y s u s a pl i c ac i on es
Tablilla sumeria de
2300 aC, escrita con
estilo sobre barro. Los
escolares, para borrar
y empezar un nuevo
ejercicio, simplemen-
te amasaban el barro,
y lo alisaban. Lo mis-
mo se pretende con el
e paper, pero con la
posibilidad de transfe-
rir la informacin a va-
rios miles de carac-
teres por segundo.
l
l Pizarra magntica. El imn levanta partculas oscuras sumer-
gidas en un lquido blanco y espeso. Para borrar, se desliza un
imn por atrs. El juguete es una variante de uno ms antiguo,
la pizarra mgica, en la que un papel manteca se adhera a un
fondo oscuro pegajoso, del que se despegaba, para borrar, con
una tirilla deslizante.
8
A medida que avanzan la ciencia y la tecnologa, es ms difcil distinguir un descubrimiento de una invencin. Cuando
hay muchas personas que trabajan en un campo, aumenta considerablemente la probabilidad de descubrimientos en
apariencia azarosos, pero que los planificadores y administradores de recursos esperan. Los oleds se descubrieron como
una variante de los polmeros conductores, y uno de los primeros de estos materiales lo obtuvo por casualidad un estu-
diante que trabajaba con Hideki Shirakawa, Premio Nobel de Qumica, del Instituto de Ciencias de Materiales de la Uni-
versidad de Tsukuba, en el Japn. El estudiante haba confundido miligramos con gramos al hacer un preparado qumico.
Naturalmente, el resultado de esa casualidad tuvo trascendencia gracias a que se produjo en un ambiente cientfico y
tcnico muy desarrollado.
Molcula de antra-
ceno, uno de los pri-
meros materiales or-
gnicos de los que se
supo que emiten luz
cuando se les aplica
electricidad. La mol-
cula de ese hidrocar-
buro tiene catorce -
tomos de carbono, u-
bicados en los vrtices
de los hexgonos, y
diez de hidrgeno, en
los vrtices que no se
comparten (en griego,
ntrax significa car-
bn).
l
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:45 a.m. Pgina 223
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menos de un centmetro, y superan en ese aspecto la delgadez de las pantallas de
cristal lquido, las de leds inorgnicos, y las rgidas de plasma.
Esto que parece un lujo, es en realidad una necesidad, porque adems de eco-
nomizar energa,
9
las pantallas de oleds ahorran espacio, cada vez ms escaso en
las ciudades de gran densidad de poblacin.
Vidrios con ITO, y vlvulas de luz para pixeles telescpicos
El ITO, en ingls xido de indio y estao, es un material conductor que se puede
aplicar en lminas tan delgadas, que resultan
transparentes. Es actualmente el material con
el que se hacen los contactos en las pantallas
de cristal lquido, en reemplazo del oro usado
primitivamente. Adems de esa aplicacin, se
est experimentando un tipo de pantalla for-
mada por pares de discos de aluminio muy pe-
queos, enfrentados, uno de los cuales tiene
un agujero en el medio. Los discos miden una
dcima de milmetro de dimetro, y una d-
cima de micrn de espesor.
10
Esa clase de pantalla funciona con ilumi-
nacin trasera. Cuando el discos de aluminio
de un pixel est sin alimentacin elctrica,
permanece plano y paralelo al espejo jo; en-
tonces la luz que pasa al otro lado es nula, o
insignicante. Pero cuando se aplica una tensin elctrica entre el disco perforado
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
224
Esquema de rayos de
un telescopio de
Newton. La luz de la
estrella incide en un
espejo cncavo que
la desva; la luz se re-
fleja en un espejo
plano, y forma una
imagen real, que se
puede ver con un
ocular, que no est
representado. La se-
mejanza de su diseo
con el de las vlvulas
de luz de espejos fle-
xibles, sugiri, para
stas, el nombre de
pixeles telescpicos.
l
l Panel luminoso de oled, desarrollado por la
Universidad de Michigan, visto con microscopio
electrnico. Las esferas, de cinco micrones de
dimetro, actan como lentes que dirigen hacia
adelante la luz generada por la grilla posterior.
9
Los oleds suministraban, a fines de 2008, 46 lmenes por watt, y a mediados de 2009, 76 lmenes por watt; ms de la
dcima parte de la mxima eficiencia luminosa terica, que es de 683 lm/W, y comparable con la de los leds inorgnicos.
Un watt es un joule por segundo, y la definicin de lumen, unidad de flujo luminoso, est en una nota al pie del captulo 14.
10
Para esta aplicacin, esos espejos no se fabrican ms delgados (lo que sera perfectamente posible), porque entonces
seran incapaces de reflejar la luz. Para que un objeto refleje, absorba o desve la luz, tiene que tener un espesor no
mucho menor que el de la longitud de onda de la radiacin; y la longitud de onda de la luz visible est comprendida
entre los 0,38 micrones del rojo, y los 0,75 micrones del violeta.

Sustrato
de vidrio
Capa de ITO
Espejo
fijo
Espejo flexible
Ventajas comparati-
vas entre leds y
oleds. $: baratura; V:
vida; T: velocidad de
respuesta; A: ngulo
de visin, C: con-
traste; E: delgadez; P:
liviandad; W: econo-
ma de energa; R: re-
solucin.
l
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:46 a.m. Pgina 224
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y el frente transparente conductor de ITO, ambos cuerpos se atraen, y el disco
perforado, que es muy delgado y exible, se arquea, hace converger la luz, que re-
bota en el espejo plano de enfrente, y sale por el pequeo agujero; entonces, de
frente, se ve luz; aparece un punto luminoso en la pantalla, que ser blanco si es
monocromtica, o de color, si los pixeles estn provistos de ltros coloreados.
Parece increble que una tensin pequea pueda curvar, slo por la fuerza elec-
trosttica, un espejo metlico. Pero se trata de un metal muy delgado, y de una
distancia muy pequea. De hecho, con la electricidad esttica generada por un
peine frotado contra el pelo o la ropa, podemos curvar una lmina de papel de
aluminio del que se usa en la cocina, a pesar de que es cincuenta veces ms grueso
que el de un pixel telescpico.
Materiales piezoelctricos y electrostrictivos
Desde el siglo XIX se conoce la propiedad del cuarzo, y de otros materiales, de
producir electricidad cuando se los deforma, y de deformarse cuando se les apli-
ca electricidad. Ese fenmeno, mencionado en los captulos 3, 9 y 14, fue til para
hacer fongrafos de pa, cuyas vibraciones al recorrer el surco del disco, generan
una seal elctrica que se amplica, y se convierte en sonido. Despus, con ma-
teriales cermicos de propiedades ms marcadas, se hicieron encendedores que su-
ministran una chispa elctrica cuando se los golpea, alarmas para relojes, parlantes,
audfonos, generadores de ultrasonido para ecgrafos y para limpieza profunda, y
osciladores de cristal, que mantienen ja la frecuencia de transmisores, y dan una
base de tiempo estable para los relojes electrnicos.
En los materiales piezoelctricos, la inversin de la polaridad de la tensin elc-
trica aplicada, se traduce en una inversin del sentido de la deformacin, y am-
bos efectos, el mecnico y el elctrico, son aproximada-
mente proporcionales; eso signica que existe una rela-
cin lineal entre la tensin elctrica y la deformacin. El
efecto es reversible, o recproco: la electricidad produce
deformacin; y la deformacin, electricidad.
Tambin es conocida desde hace ms de un siglo la
electrostriccin,
11
o acortamiento de un objeto cuando se
le aplica electricidad. La electrostriccin a diferencia de
la piezoelectricidad, no es reversible; esto es, el acorta-
225 Nu ev o s ma t e r i al es y s u s a pl i c ac i on es
Imagen obtenida con
un microscopio de
efecto tnel. Con un
material piezoelc-
trico alimentado con
una pequea tensin
variable, se mueve
una pa finamente
afilada qumicamen -
te, que recorre dis-
tancias del orden
atmico. Si esa punta
se polariza positiva-
mente, arranca elec-
trones de los tomos
de las cercanas, los
que se detectan co -
mo pequeos pulsos
de corriente. Esos
pulsos se amplifican,
y se grafican en una
pantalla barrida con
el mismo movimiento
que el de la pa ex-
ploradora. Se ob-
tiene, as, una ima-
gen de la distribucin
de los tomos en un
material. No slo eso;
es posible, tambin,
al elevar la tensin,
arrancar tomos in-
dividuales de un sitio,
y ponerlos en otro;
as escribieron, en
1989, el acrnimo de
la International Busi-
ness Machines, con
tomos de xenn, so -
bre un cristal de n-
quel.
(El efecto tnel es el
fenmeno cuntico
por el que una part-
cula puede saltar
una barrera de po-
tencial mayor que su
energa cintica).
l
Deformacin
Tensin
elctrica
l Representacin cualita-
tiva de la electrostriccin,
en rojo, y la piezoelectrici-
dad, en azul.
11
Antes de la electrostriccin se conoci la magnetostriccin, fenmeno por el cual el hierro, y otros materiales, se acortan
cuando se los somete a un campo magntico. Estriccin significa acortamiento. De la misma raz latina es la palabra
estricto: estrecho, ceido, ajustado.
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:46 a.m. Pgina 225
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miento o el alargamiento que se induzca por medios mecnicos, no produce elec-
tricidad. El acortamiento se produce con cualquiera de las polaridades de la tensin
aplicada; y hasta unos 300 V/mm, el acortamiento vara de manera casi cuadrtica
con la tensin aplicada.
La piezoelectricidad es un fenmeno tpico de cristales de determinada clase
de simetra,
12
en los que la deformacin origina una distribucin de cargas elc-
tricas que dan lugar a dipolos.
13
Los cristales cbicos, como los de cloruro de sodio, tienen un centro de simetra
entre caras iguales paralelas, y por eso no presentan piezoelectricidad.
La explicacin de la electrostriccin es semejante a la
de la magnetostriccin, y se basa en la orientacin de los
dipolos del material, bajo la accin de un campo exterior.
Con los dipolos orientados, aparecen esfuerzos internos
de traccin, que acortan el cuerpo, cualquiera sea la po-
laridad del campo externo al que se lo someta.
La magnitud del efecto es pequea en los materiales
conocidos, pero aun as til para muchas aplicaciones.
En algunos materiales cermicos de elevada permitivi-
dad dielctrica, empleados en la fabricacin de capaci-
tores, un campo elctrico de 500 volt por milmetro,
puede producir una contraccin de ms de cinco partes
por diez mil, y si el material se mantiene jo de modo
que no se pueda contraer, se generan tensiones mecnicas que acumulan una ener-
ga potencial elstica de hasta medio joule por cada kilogramo.
Polmeros
14
electroactivos
Al igual que todos los dielctricos, especialmente los de elevada permitividad,
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
226
Mueco de goma e-
lectroactiva, que cam-
bia su expresin facial,
construido en el Cen-
tro de Materiales Com-
puestos del Instituto
Harbin de Tecnologa,
en China, como de-
mostracin curiosa
de las propiedades
de los elastmeros
que desarrollan.
l
El Imperial College, en
Londres, estudia la po-
sibilidad de dotar a los
barcos de elementos
electroactivos en la
parte exterior de los
cascos. Detectaran la
turbulencia, y actua-
ran en consecuencia
para disminuirla, co-
mo lo hacen ciertos
animales acuticos,
que se desplazan con
un mnimo gasto de
energa.
l

l Explicacin elemental de la piezoelectricidad. A la
izquierda, una celda del cristal sin deformar, con los
tres dipolos simtricamente equilibrados. Al medio,
deformada; los dipolos se desequilibran. A la derecha,
el dipolo equivalente; aparece una tensin elctrica
en el cristal.

12
De acuerdo con su simetra, los cristales se clasifican en 32 clases, de las cuales hay 21 que no tienen centro de simetra
entre caras paralelas e iguales; y todos ellos, menos uno, exhiben piezoelectricidad.
13
Un dipolo elctrico es un conjunto de dos cargas de la misma magnitud, pero de polaridad opuesta, situadas a pequea
distancia una de la otra (los captulos 7 y 9 mencionan los dipolos magnticos).
14
Para la descripcin general de los polmeros, vase el captulo 6.
Transductores piezoe-
lctricos para producir
ultrasonido, con fines
de pulverizacin, y de
lavado profundo.
l
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:46 a.m. Pgina 226
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hay polmeros aislantes que presentan electrostriccin, algunos desarrollados es-
pecialmente. Los polmeros elsticos; esto es, los elastmeros, tienen la desventaja
de ejercer fuerzas mucho menores que las de sus semejantes rgidos, pero en cambio
pueden experimentar variaciones de longitud centenares de veces mayores; una
elongacin ya no de una parte en mil, sino de una parte en diez, o ms. La simi-
litud de ese comportamiento con el de los msculos, hace que se los conozca como
msculos articiales.
15
Los EAP (electroactive polymers, polmeros electroactivos)
tambin se conocen como DEA (dielectric elastomer actuators, actuadores de elas-
tmeros dielctricos).
Un actuador es un dispositivo que realiza una accin mecnica cuando recibe
un estmulo; por ejemplo un rel, o un motor. El trmino se aplica ms espec-
camente a los aparatos que realizan un movimiento pequeo. Elastmero es un
polmero elstico, por ejemplo una goma de silicona. Y dielctrico signica ais-
lante de la electricidad.
El efecto es reversible, y el estiramiento y acortamiento de un elastmero elec-
troactivo, genera electricidad.
Las aplicaciones de los EAP, DEA o msculos articiales comenzaron hace poco
ms de diez aos. Entre ellas se encuentran, adems de las citadas en la primera
pgina de este captulo, bombas de circulacin de uidos, rels de media tensin
de muy elevada impedancia elctrica, botines con suelas de goma electroactiva que
cargan bateras al caminar con ellos, motores sin eje, robots.
Fuerza de un dielctrico electroactivo
Esa fuerza es igual a la de atraccin entre las placas de un ca-
pacitor, y est dada por la frmula de la derecha. La fuerza F, en
newton, es igual al producto de la permitividad relativa, sin uni-
dades, por la del vaco, en F/m, por el rea, en metros cuadrados,
Nu ev o s ma t e r i al es y s u s a pl i c ac i on es 227
l Robot del tamao de una pelota,
hecho en el Instituto de Tecnologa de
Massachusetts con un mecanismo
biestable de resortes y cuatro actuado-
res de elastmero electroactivo. La
carga de su batera le alcanza para cien
saltos de un metro y medio con la gravedad terrestre, y de nueve metros en la Luna. Puede rodar y saltar
sobre terreno escabroso, y se lo concibi para misiones de exploracin espacial, en la superficie de
planetas y satlites.
15
De hecho, se han efectuado reparaciones de msculos humanos con esos materiales, pero para actuarlos es necesaria
una fuente auxiliar de alimentacin; la electricidad de los nervios es insuficiente para excitarlos.
e
r
e
0
AU
2
2d
2
F =
Entre los materiales
electrnicos relativa-
mente nuevos estn
las fibras pticas para
la transmisin de se-
ales. La figura com-
para un cable troncal
de cobre, con una
fibra de vidrio de la
misma prestacin. Pri-
mitivamente se usaron
en telefona, y hoy
principalmente en In-
ternet.
l
Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:46 a.m. Pgina 227
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por la tensin, en volt, al cuadrado, dividida por dos y por la distancia entre las
placas, en metros, elevada al cuadrado. La disposicin plegada de un capacitor,
como se ve en la pgina 219, disminuye la distancia entre las placas, y permite
obtener grandes fuerzas.
Los geles electropticos, mencionados en este captulo, son tambin electro-
activos, pero como se encuentran en estado semilquido, no generan esfuerzos, a
menos que se los encierre en un recipiente muy rgido.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
18.1. Cunto vale la fuerza que ejerce un msculo articial de un centmetro cua-
drado de seccin, hecho con placas conductoras separadas por un polmero de per-
mitividad relativa igual a 20.000, de espesor 0,1 mm, al que se le aplican 100 V?
18.2. Si ese polmero tiene un mdulo de elasticidad
16
igual a dos megapascales,
y se lo pliega en forma de acorden de 500 pisos, como se indica en la pgina
219, en cunto disminuye su longitud?
18.3. Para usar en lugares de muy escasa iluminacin, qu es preferible, una pan-
talla de lcd, o de led? Den, por favor, las razones de la eleccin.
18.4. Dnde se podra obtener, para experimentar, un material de marcados efec-
tos piezoelcricos?
Otras fuentes de estudio e informacin
En este sitio hay una explicacin clara del efecto de electrostriccin.
http://www.uclm.es/profesorado/maarranz/Documentos/alumnosmateriales0506/PIE-
ZOELECTRICIDAD%20Y%20ELECTROSTRICCI%C3%93N.doc
En este otro, hay explicaciones detalladas sobre cristales lquidos.
http://rabs15.uco.es/cristalesliquidos/todointro.htm
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
228
16
El mdulo de elasticidad de un material es el cociente entre la presin a la que se lo somete, y la disminucin relativa
de su longitud. Se puede pensar, de manera ms intuitiva, aunque menos exacta, en la presin que reduce a la mitad el
tamao del objeto.
Las fibras pticas se
fabrican con dos cla-
ses de vidrio de dife-
rente ndice de refrac-
cin. La luz tiende a
viajar por el de mayor
ndice, en el medio, y
as se mantiene ale-
jada de las paredes, y
acompaa a la fibra en
sus curvas. Para hacer
esos hilos, de menos
de una dcima de mil-
metro de espesor, se
emplean dos crisoles
con ambos productos,
que se extruyen en
forma de varilla, que
cuando est an blan-
da, se estira hasta que
adquiera el espesor
correcto.
l

Cap 18:Maquetacin 1 06/10/2010 03:46 a.m. Pgina 228


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Captulo 19
Sistemas microelectromecnicos (MEMS)
1
229
l Engranajes microscpicos de silicona,
fabricados por los Laboratorios Naciona-
les Sandia, un organismo militar (vase el
smbolo del guila) en Albuquerque, Esta-
dos Unidos. El mayor mide 0,4 mm de di-
metro, y cada diente, 20 micrones, menos
del grosor de un cabello. Se los fabrica
con tcnicas pticas, de rayos X, y qumi-
cas, semejantes a las empleadas en la ela-
boracin de circuitos integrados.
Los pequeos hoyos provienen de golpes
de planchado, para que las ruedas per-
manezcan planas, y no se desengranen.
l Abajo, un mecanismo elaborado con un material ms reciente, la si-
licona planarizada, cuya estructura molecular no requiere planchado.
Cada vez que una de las piezas alargadas recibe una seal elctrica,
se adelanta por atraccin electrosttica, y cuando la tensin desapa-
rece, vuelve a su sitio, por elasticidad. Cada pulso hace avanzar un
diente, en una bomba que usa la industria farmacutica para dosificar
volmenes microscpicos de lquidos. Las imgenes se obtuvieron con
la tcnica de barrido electrnico, porque la longitud de onda de la luz
visible es demasiado grande, en comparacin con los detalles de las
piezas, los que saldran borrosos en una fotografa ptica. Los meca-
nismos acompaan la tendencia a la miniaturizacin ya conocida en
los componentes y circuitos electrnicos, y tienen cada vez ms apli-
caciones tiles y pacficas; en inyectores de tinta de impresoras, me-
didores de presin arterial, detectores de vibraciones, y pantallas con
piezas mviles que hacen girar diminutos espejos muchas veces por
segundo, desvan la luz y forman las imgenes.
1
Del ingls, micro electromechanical systems.
ELECTRNICA
Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 229
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La escala pequea
En el primer captulo mencionamos los prejos que indican los mltiplos y
submltiplos de las unidades fsicas, entre ellos micro y nano. Aunque en griego
micro es pequeo, esa palabra signica, como prejo, la millonsima parte de la
unidad. Nano, por otra parte, es enano en latn; pero, en el sentido tcnico, es la
milmillonsima parte de la unidad.
Cuando en el ambiente tecnolgico se utiliza la palabra micro, generalmente,
se quiere signicar algo pequeo,
2
sin que importe exactamente su tamao, y ni
siquiera su orden de magnitud. En cambio, cuando se dice nanotecnologa se hace
referencia, especcamente, a tamaos del orden de un nanmetro, o la millon-
sima parte de un milmetro. Esa longitud es quinientas veces ms pequea que
una onda de luz; entonces, no podemos ver, directamente y con luz visible, objetos
nanotecnolgicos, cuyo tamao es el de pocas decenas de tomos.
Lo pequeo funciona de modo diferente a como lo
hace lo ms grande, aunque en un caso y el otro valgan
las mismas leyes fsicas. Entre los muchos fenmenos
que ocurren, hay algunos que se maniestan en diversa
medida, de acuerdo con el tamao de los objetos.
Por ejemplo, un incendio en un bosque o en una
mina de carbn puede durar meses encendido; un bra-
sero, horas; en cambio un ascua se apaga en menos de
un segundo.
3
Un an pequeo, cuando se lo desmolda,
se mantiene erguido y rme sobre su base, mientras que
uno grande se aplasta y esparce en el plato por su propio peso. Una paloma puede
desprenderse de sus excrementos mientras vuela, no as una mosca, que los adhiere
a un objeto jo. Las bacterias magnetotcticas mencionadas en el captulo 7 dis-
tinguen el arriba del abajo mediante un rgano magntico; ya que en su pequeo
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
230
Sistemas
microelectromecnicos (MEMS)
Contacto de oro de
50 nanmetros de
dimetro, cubierto
con 6 attogramos de
azufre. (Imagen pro-
cesada por Craig-
head Group, Cornell
University).
l
l La tensin superficial slo
sostiene cuerpos pequeos
sobre el agua, porque tie-
nen mucha rea por cada
miligramo de masa.
2
Por ejemplo, un microinterruptor, o micro-switch, es un interruptor muy pequeo, pero no tanto como un micrn. Re-
ciben ese nombre interruptores de un centmetro de tamao, o ms, y cuyos contactos, cuando abren y cierran un cir-
cuito, recorren una distancia del orden de un milmetro.
3
Por eso no hay animales homeotermos, tambin llamados de sangre caliente, de menos de un centmetro; porque para
mantener su temperatura quemaran el alimento en menos tiempo del necesario para conseguirlo, y aun ingerirlo.
Prefijos de mltiplos y
submltiplos. La ter-
cera columna da una
pista mnemotcnica
para recordar los me-
nos usuales. Por ejem-
plo, tera se parece a
tetra, cuatro, y como
3 4 = 12, un teraohm
equivale a 10
12
. Los
smbolos van en ma-
yscula a partir de me-
ga.
(1) Femto y atto signifi-
can quince y dieciocho
en dans. Las introdujo
el fsico Niels Bohr, estu-
dioso del tomo, cuyo
ncleo mide, aproxima-
damente, un femtometro.
l
Prejo Sim
bolo
Factor Mnemo
Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 230
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tamao de un micrn, no funcionara un rgano basado en la gravedad de un l-
quido, como nuestro odo medio, que nos provee esa orientacin a los animales
mayores.
Entonces, la micromecnica y la nanomecnica van ms all de la disminucin
del tamao de mecanismos mayores de ecacia conocida. Si slo se redujese la es-
cala, sin ningn otro cambio, aparecera efectos (muchos de ellos inconvenientes)
que no se observan en la escala grande, y a veces ni se sospechan, como la adherencia
electrosttica entre piezas, la dicultad para mantener diferencias de temperatura
entre dos puntos, la extraordinaria viscosidad de los lquidos (que, en gran cantidad,
parecen muy uidos), el efecto del sonido en los mecanismos de engranajes peque-
os, la adherencia del polvo e impurezas, y la condensacin de la humedad, cuyas
pequeas gotas pueden frenar por completo una rueda, o una palanca.
En el diseo de MEMS se tienen presentes esos efectos de escala, y se conside-
ran sin necesidad de toparse con ellos por sorpresa, como quizs ocurri en los co-
mienzos de esa tecnologa.
El razonamiento bsico se funda en que, cuando un cuerpo tiene un tamao
doble que otro, su rea es cudruple; y su volumen, ctuple.
Las piezas muy pequeas, de prototipos ensayados en una escala mucho mayor
que la de servicio, presentan muy disminuidas las propiedades de volumen, masa
y peso, en comparacin con las de rea, y con las de longitud. Por ejemplo, si se
conaba en el peso de una parte, para que vuelva a su posicin de reposo cuando
231 Si s t e mas mi c r o e l e ct r o me c n i c os
El fsico italiano Gali-
leo Galilei fue el pri-
mero en notar las dife-
rencias de comporta-
miento de los objetos
de diferente tamao.
El dibujo, trazado por
el investigador italia-
no en 1638, represen-
ta un hueso de ratn,
y el homlogo de un
caballo, mucho ms
robusto. Si ste fuera
una mera ampliacin,
el hueso se rompera,
porque el caballo es
mil veces ms pesado
que el ratn, pero el
rea transversal de su
hueso sera apenas
cien veces mayor; y el
hueso estara, por eso,
diez veces ms esfor-
zado. Los MEMS, por
su pequeez, son muy
robustos.
l
Detalle de una pata
de mosca. Los pelos
eliminan cargas elc-
tricas que capturaran
polvo. Aun as, el in-
secto se debe frotar
patas, alas y cabeza,
para quitarse laborio-
samente las partcu-
las, tarea innecesa-
ria para los animales
grandes. (Nature, di-
ciembre de 2007.)
l
l Arriba, un cubo de un metro de lado. Su volumen es de un
metro cbico, y su rea, de seis metros cuadrados. Si tuviera
la densidad del agua pesara mil kg, y apoyado sobre su cara
inferior ejercera sobre el suelo una presin de mil kg por
metro cuadrado.
l Abajo, un cubo de dos metros de lado. Su volumen es de
ocho metros cbicos, y su rea, de veinticuatro metros cua-
drados. Si su densidad fuera la misma que la del cubo anterior,
pesara ocho mil kg, y apoyado sobre su cara inferior, cuya
rea es de cuatro metros cuadrados, ejercera sobre el piso
una presin de dos mil kg por metro cuadrado, el doble que
antes. As entonces, sera bien posible que un cubo pequeo
se sostenga, mientras que uno grande, y del mismo material,
se desmoronara. Los cuerpos pequeos son ms robustos, en
proporcin, que los grandes.
Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 231
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se la suelta, se hallar, en la rplica pequea, que ese peso es insignicante, y que
no alcanza para despegar la pieza de la que la sostena, a la cual quedar adherida
electrostticamente.
4
Es que la carga elctrica responde a la supercie, mientras
que el peso depende del volumen.
As como la pequeez trae esos inconvenientes, tiene tambin ventajas, entre
ellas la robustez. La velocidad de giro de un motor de automvil, o de lavarropas,
es del orden de las mil revoluciones por minuto. Una amoladora de disco, alcanza
las tres mil. Una mayor velocidad de giro hara que esos motores se despedacen;
o que, sin eso, vibren tanto, que se desgasten en poco tiempo. Un torno de den-
tista, ms pequeo, alcanza fcilmente las diez mil revoluciones por minuto. Y un
motor mems, si es sucientemente pequeo, puede girar a medio milln de revo-
luciones por minuto.
Veamos en detalle fsico y cuantitativo ese efecto, a travs de un ejemplo sim-
plicado, resuelto mediante una tcnica aproximada de estimacin, basada en el
anlisis dimensional.
5
Imaginemos una pieza giratoria de radio R (en metros), una densidad (en
kilogramos por metro cbico), hecha con un material que resiste una tensin me-
cnica (en pascales, o N/m), y que gira a una frecuencia n (en revoluciones por
minuto). Supongamos, adems, que esa mquina se dise al lmite de su resis-
tencia mecnica, y que si girase a mayor frecuencia que n, se rompera. Qu re-
lacin existe entre las magnitudes mencionadas?
El anlisis dimensional ofrece la siguiente rutina de resolu-
cin. Partimos de la hiptesis de que n es proporcional al pro-
ducto de las otras magnitudes, cada una de ellas elevada a una
potencia incgnita, designada con una de las letras alfa, beta y
gamma. (Esa potencia podr ser positiva, negativa, nula, entera
o fraccionaria.)
n = R
a

g
[1]
La unidad revoluciones por minuto se escribe 1/min. Reducimos las unidades
1/min, m, kg/m
3
y N/m
2
, a longitud (L), masa (M) y tiempo (T). Tenemos en
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
232
Seguramente omos
alguna vez cmo sue-
na un ladrillo bien co-
cido, cuando se lo gol-
pea con una cuchara
de albail. El ladrillo
canta una nota de fre-
cuencia cercana a 1
kHz. Con razonamien-
tos de anlisis dimen-
sional, se puede con-
cluir que, si el ladrillo
midiera mil veces me -
nos, vibrara a 1 MHz.
Precisamente, se u san
cristales de cuarzo pie-
zoelctricos de ese
tamao, y ms peque-
os, como osciladores
electromecnicos de
gran esta bilidad, para
la ba se de tiempo de
los relojes de cuarzo, y
para estabilizar la fre-
cuencia de transmiso-
res de radio y TV (el
captulo anterior da
ms detalles sobre el
comportamiento del
cuarzo, y otros mate-
riales piezoelctricos).
Por su diminuto tama-
o, esos cristales pie-
zoelctricos se consi-
deran MEMS: micro-
sistemas electrome-
c nicos.
l

R
4
En algunas operaciones quirrgicas para implantar huesecillos de plstico en el odo medio, en reemplazo de los ori-
ginales daados por una infeccin, los cirujanos deben usar herramientas especiales, para poder soltar los diminutos
repuestos sin que se queden pegados a las pinzas.
5
Ese mtodo busca una relacin matemtica entre las magnitudes fsicas que intervienen en un problema, de modo
que se satisfaga la correspondencia de unidades. Por ejemplo, si suponemos que el perodo de un pndulo depende
de la longitud L del hilo, en metros, y de la aceleracin g de la gravedad, en metros por segundo al cuadrado, entonces
la relacin tiene que ser parecida a T = k(L/g), dado que otra diferente hara que no se correspondan las unidades.
La frmula verdadera, hallada a partir de consideraciones fsicas, es T = 2(L/g). La constante k no la da este mtodo,
pero igualmente es til, si lo que interesa es evaluar un orden de magnitud, y no una cantidad exacta.
Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 232
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cuenta que 1 N (un newton) equivale a 1 kg.m/s
2
, por lo que N/m
2
es lo mismo
que (kg.m/s
2
)/m
2
); o, si simplicamos, kg/(s
2
.m).
[n] = T
1
[R] = L [] = M.L
3
[] = M.T
2
.L
1
Los corchetes rectangulares indican las dimensiones. Se lee: las dimensiones de
la frecuencia son de inversa de tiempo, o tiempo a la menos uno; las dimensiones
del radio son de longitud; las dimensiones de la densidad son de masa por longitud
a la menos tres; y las dimensiones de la tensin mecnica resistida son de masa
por tiempo a la menos dos, por longitud a la menos uno.
Escribimos nuevamente la ecuacin [1] para las dimensiones, y resulta:
T
1
= L
a
M
b
L
-3b
M
g
T
-2g
L
-g
Para que se cumpla esa igualdad, las potencias conjuntas de cada dimensin
(letras M, L y T) deben sumar lo mismo de un lado y otro de la igualdad:
0 = b + g 0 = a 3b g 1 = 2g
De esas tres ecuaciones deducimos que a = 1 b = , y g = .
La potencia equivale a la raz cuadrada; y la potencia , a la inversa de la raz
cuadrada. La frmula que estamos buscando es cercana, entonces, a la siguiente:
La frmula verdadera podr no tener esa apariencia exacta. Faltar, quizs, un
factor sin unidades, que dependa de la forma de la pieza giratoria. Pero lo que s
podemos concluir, es que para una dada densidad (la misma, aproximadamente,
para piezas de tamao ordinario que para las micromecnicas), y para una cierta
resistencia a los esfuerzos mecnicos (tambin la misma, o semejante, en ambos
casos), la velocidad de rotacin que puede alcanzar una pieza sin romperse, es in-
versamente proporcional a su radio. Cuanta ms pequea sea la pieza, ms vueltas
podr dar por minuto sin que se deshaga. Si un motor de coche mide medio metro
de dimetro, y gira a dos mil revoluciones por minuto, un motor diminuto de
medio milmetro de dimetro podra girar, entonces, a dos millones de revolucio-
nes por minuto; y en verdad lo hace, a una velocidad no muy diferente de sa, sin
sufrir daos.
233 Si s t e mas mi c r o e l e ct r o me c n i c os
Por su tamao, un del-
fn puede avanzar por
inercia varios cuer-
pos sin nadar. Pero
una bacteria se de-
tiene casi al instante;
y adems, presa de la
tensin superficial, no
puede saltar, como s
lo hace el mamfero.
l
1
R
n =

Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 233


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Fleurics (unidades udicas)
Los uidos son los lquidos y los gases, y su estudio se denomina hidrulica.
Pero cuando esta rama de la fsica se aplica a sistemas de control de complejidad
lgica semejante a la de los circuitos electrnicos, se la denomina udica.
6
Dado
que la udica es una parte de la hidrulica, y sta lo es de la mecnica, las unidades
udicas no son MEMS, ya que su funcionamiento puede excluir la electricidad.
Sin embargo, las mencionamos, igualmente, en este captulo, por las semejanzas
de orgenes y de aplicaciones entre la microudica, la microelectrnica y los mi-
crosistemas electromecnicos.
Los componentes de la udica son las unidades udicas, conocidas tambin
como urics. Estos dispositivos, mencionados en el captulo 17, cumplen muchas
de las funciones que tradicionalmente efectan los componentes y circuitos elec-
trnicos. Sirven de amplicadores, osciladores y compuertas lgicas, y en algunos
casos operan con ventajas, ya que no sufren interferencias electromagnticas.
7
Sus
aplicaciones crecieron como consecuencia de la posibilidad de fabricar compo-
nentes de tamao microscpico. Los eurics pueden funcionar con agua, aceite o
gases, con suspensiones de slidos en lquidos, o con burbujas de gas en lquido,
las que facilitan ciertas funciones digitales.
Los circuitos udicos se suelen construir como los circuitos impresos de la
electrnica, pero con un relieve mayor, de modo que, al taparlo hermticamente
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
234
Equivalente fludico
de un filtro elctrico.
El capacitor y el re-
sistor amortiguan las
variaciones bruscas
de la tensin de en-
trada. El globo rojo,
que representa una
cmara elstica, y el
canal estrecho que
le sigue, amortiguan
las variaciones brus-
cas de la presin de
entrada del fluido.
Los componentes flu-
dicos pueden imitar
muchos circuitos e -
lectrnicos.
l
l Flip-flop, o multivibrador biestable, construido con un elemento fludico. El lquido entra por la
izquierda, y tiende a adherirse a una pared del tubo de salida, dividido por un tabique. Cuando
se aplica un pulso lateral de control, con lquido que se inyecta por una de las dos compuertas
laterales, el filete se despega de esa pared, y se adhiere a la opuesta, hasta que se le aplique un
pulso lquido por la otra compuerta de control. Es posible, con una forma asimtrica apropiada
del laberinto, hacer que el multivibrador sea monoestable; esto es, que el filete de circulacin
regrese a la pared primitiva cuando cesa el chorro de control. Si las aberturas de control son
ms de una, el dispositivo acta como una compuerta OR.
6
Podramos decir que la relacin que existe entre la electrnica y la electricidad, es semejante a la que hay entre la
hidrulica y la fludica.
7
Los fleurics se desarrollaron, al inicio, con fines balsticos. Como el mecanismo carece de componentes electrnicos,
es insensible a las interferencias electromagnticas que se le puedan enviar como defensa. En 1965, cuando ya casi
no haba secretos fludicos para ninguna potencia militar, ese conocimiento se brind al pblico.
Compuerta AND. Cuan-
do ingresa lquido por
las dos entradas A y B,
los chorros interfieren,
y salen juntos por AB.
En cambio, si falta al-
guno de ellos, o los
dos, no hay salida cen-
tral. En color oscuro, el
material slido del la-
berinto; y en claro, el
fluido que circula.
Abajo, compuerta in-
versora. Cuando apa-
rece la seal A (en
rojo), desaparece en
~A (verde).
l
A
B
A
B
AB
A
A
~A
Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 234
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con una lmina plana, quede un laberinto de espacio suciente, que vincula las
diversas unidades por las que circula el uido.
El efecto Casimir
Es curioso lo que ocurre con muchas ideas cientcas. Al comienzo, son slo
especulaciones sin mucho fundamento, que muchos critican,
8
y hasta rechazan,
con razones que en el momento parecen sobradas. Pasado un tiempo, esas ideas
se aceptan, o, al menos, se estudian con curiosidad. Despus, algunas se corroboran
en complejos y delicados experimentos; pero el conocimiento resultante slo tiene
inters terico. Pasan algunos aos, y a esa idea se le saca provecho; o, sin eso, se
perciben sus manifestaciones prcticas en alguna rama de la industria. Y, por n,
se fabrican centenares de miles de millones de componentes, que forman parte de
artefactos domsticos e industriales, basados en un principio fsico que, pocas d-
cadas antes, era slo una idea atrevida.
Eso pas con los satlites, la relatividad del espacio y el tiempo, la energa nu-
clear, el efecto tnel cuntico (mencionado en el captulo 2), y con muchas otras
ideas, entre ellas la llamada fuerza del vaco,
9
fuerza del punto cero, o efecto Casimir,
en honor de Hendrik Casimir (19092000), quien descubri, en 1948, que aun
en un vaco tericamente perfecto, sin materia ni radiacin, y en el cero absoluto
de temperatura, las llamadas uctuaciones cunticas de la radiacin (que no puede
ser absolutamente nula, y adopta por momentos valores diferentes de cero) generan
una fuerza de atraccin entre placas conductoras planas y paralelas, y de repulsin
en ciertos casos de curvatura. Esa fuerza es muy pequea, y no se percibe en expe-
rimentos con cuerpos de tamao visible; pero se empez a notar cuando se fabri-
caron objetos de pocos nanmetros. Al principio eso era un inconveniente que
dicultaba el movimiento de las piezas; pero despus, result una nueva variable
de control, de efectos aprovechables.
235 Si s t e mas mi c r o e l e ct r o me c n i c os
l Variante de circuito fludico, usada para mezclar dos lqui-
dos por adveccin o arrastre. Los lquidos se inyectan en los
canales de entrada, y se mezclan por las turbulencias que se
generan en cada codo del laberinto (foto de Micronit Micro-
fluidics).
8
Albert Einstein, uno de los ms grandes cientficos de la historia, y cuyos conocimientos y seriedad de argumentacin
fueron siempre indiscutibles, negaba, al principio, la fsica cuntica, a pesar de que aos despus le otorgaron el
premio Nobel justamente por la explicacin cuntica del efecto fotoelctrico (en el captulo 11 se comenta el caso).
9
Hay quienes la llaman fuerza de la nada, para causar perplejidad, como si hiciera falta alguna razn adicional para
quedar perplejos ante ese fenmeno, ajeno a la percepcin ordinaria y cotidiana.
Efecto Casimir. La ra-
diacin encerrada
entre las placas con-
ductoras, y, por tanto,
reflectantes, genera
interferencias que al-
teran el balance con
la radiacin externa
(que no interfiere del
igual manera). Con
eso, predomina la
presin ejercida por
la radiacin exterior.
La fuerza es inversa-
mente proporcional a
la cuarta potencia de
la separacin. A una
distancia entre placas
de cien dimetros
atmicos, la presin
de Casimir es de una
atmsfera.
FC: fuerza de Casimir,
en N; c: velocidad de la
luz, 299792458 m/s; h,
constante de Planck,
6,62606810
34
m
2
.kg/s;
, 3,14159265; A, rea,
en m
2
; d, separacin, en
m.
l
A
480 d
4
F
c
= hc
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Microactuadores y rels electrostticos
Los rels de lengeta, o reed relays, mencionados en el captulo 7, admiten variantes
microscpicas de tiempos de respuesta muy pequeos, y comparables con los de los
transistores. Adems de establecer o de abrir un contacto, pueden realizar pequeos
movimientos en mecanismos microscpicos; en ese caso se llaman actuadores.
Los actuadores electrostticos son, especialmente, efectivos en los tamaos pe-
queos. No consumen corriente por la compuerta, y en eso se asemejan a los tran-
sistores de efecto de campo. Si la lengeta de un rel de este tipo es,
sucientemente, larga, se puede sujetar por los dos extremos, y tambin se exiona
al polarizar la compuerta; eso torna el rel menos sensible a las vibraciones y al
sonido. Su funcionamiento es reversible: el movimiento de su lengeta vara la
capacitancia, y eso induce una seal en la compuerta, con lo que el actuador sirve,
adems, de acelermetro capacitivo, o instrumento para medir aceleraciones.
Nanotubos, nanolminas y nanoesferas
Se llaman nanotubos los cilindros de dimetro prcticamente atmico. Tienen
variadas aplicaciones nanotecnolgicas, y tuvieron su origen en bras de grosor
mucho mayor, y de propsitos modestos, como el de reforzar estructuras de pls-
tico. El vidrio, por ejemplo, es un material cuya resistencia a la rotura a la traccin
es pequea; no mucho mayor que la de los plsticos. Pero cuando se lo hila na-
mente, adquiere una resistencia a los esfuerzos muy elevada, que no tiene una
barra maciza de la misma seccin transversal total. El clsico concepto de resis-
tencia a la traccin, en newton por metro cuadrado, o kilogramos por centmetro
cuadrado, no tiene aplicacin en el caso de los hilados, porque la fuerza resistente
parece no ser proporcional a la seccin, en centmetros cuadrados, como en los
objetos ms gruesos, sino al permetro, en centmetros lineales. En el conjunto de
las bras de vidrio que refuerzan el plstico de una caa de pescar, un aislador o
el eje de un motor, la cantidad total de permetro de las bras hiladas es muy
grande, y lo mismo ocurre con la fuerza que puede resistir el haz. Lo mismo se
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
236
Microrel electrost-
tico de lengeta mvil,
de 10 de ancho, 2
de espesor y 100 de
largo, separada 2 ,
desarrollado en la
Northeastern Univer-
sity, Boston, Estados
Unidos. Resistencia
de contacto, 20 ;
tensin, 100 V; co-
rriente, 1 mA; tiempo
de actuacin, 1 s;
vida, 10 millones de
operaciones.
l
Compuerta
Ctodo
nodo
Compuerta
Ctodo
nodo
Corriente
l Rel electrosttico. Cuando se polariza la compuerta,
atrae la lmina flexible del nodo, que establece con-
tacto con el ctodo.
Garrocha de resina e-
pxica reforzada con
fibras de vidrio de un
grosor de cien nan-
metros. El vidrio ocupa
aproximadamente el
70 % de la masa, y la
mitad de su volumen.
l
Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 236
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experiment con bras de carbono, que resultaron aun ms resistentes que las de
vidrio, ambas de grosor cercano a un micrn, diez veces ms no que el de una
tela de araa.
Descubierto ese hecho, se fabricaron bras cada vez ms delgadas, para usarlas
como refuerzo, hasta tropezar con el lmite atmico. Es imposible hacer una bra
de grosor menor que el de un tomo, y, de hecho, debe tener un dimetro de
varios tomos, para que stos se puedan acomodar en una estructura estable.
En el caso del carbono, esa estructura es una malla hexagonal cerrada en forma
de tubo, que recibi el nombre de nanotubo.
Aunque los nanotubos se conocen, en teora, desde 1950, la evidencia de su
existencia, y su fabricacin, datan de 1991 (en 1994 se logr una estructura plana,
llamada grafeno, por su semejanza con el grato). Sus propiedades son nuevas y
extraas, y dan lugar a variadas aplicaciones. Forman parte de MEMS, como piezas
mviles, y como conductores elctricos. Se estudia la posibilidad de almacenar
tomos de hidrgeno en esos tubos, sin necesidad de mantenerlo a presin, lo que
sera de gran utilidad en los automviles que usen ese elemento gaseoso como
combustible. Se aprovechara su torsin estructural para fabricar nanomotores.
Resisten, adems grandes fuerzas.
10
Y si se los pudiera hacer muy largos (actual-
mente no llegan a tener ni un micrn de longitud), se podran usar como cables
capaces de conducir muchos amperes por milmetro cuadrado.
Para fabricar nanotubos se vaporiza carbono (con arcos elctricos, lseres, u
otros medios), y se deja que su vapor se condense y cristalice sobre supercies fras.
Los nanotubos se forman naturalmente al ordenarse los tomos, y su grosor y lon-
gitud dependen de las temperaturas de los vapores y de las paredes del recipiente,
y de otros parmetros del proceso.
Con tcnicas similares, Jun Ni y otros investigadores construyeron, en 2009,
237 Si s t e mas mi c r o e l e ct r o me c n i c os
Nanoengr anaj es
atmicos de fule-
reno. (Imagen de la
NASA). El fulereno,
como el grafito y el
diamante, resulta de
una de las formas en
que se pueden unir y
ordenar los tomos
de carbono. Su nom-
bre rinde homenaje a
Richard Buckminster
Fuller, arquitecto crea-
dor de la cpula geo-
dsica, o geoda.
l
l Representacin artstica de varios nanotubos de carbono.
Cada tomo de ese elemento ocupa un nodo de la red. Hay tubos
de una sola capa, como stos, y otros de estructura ms com-
pleja, con varias capas vinculadas entre s mediante enlaces
atmicos. Esta figura no representa la torsin que pueden tener
los nanotubos, hacia la izquierda o hacia la derecha.
10
En 1895, mucho antes de los satlites, el cientfico ruso Konstantin Tsiolkovsky, mientras admiraba la hoy famosa
torre diseada por Alexandre Gustave Eiffel, y comentaba con l su diseo, concibi la idea de hacer una construccin
de ms de cien mil kilmetros de altura, que se mantendra erguida y tirante gracias a la rotacin terrestre, para
usarla como escalera para poner cargas en rbita, con gran ahorro de energa en comparacin con los cohetes. El
material necesario para erguir una antena o torre semejante, de grosor y densidad uniforme, debera resistir decenas
de miles de kilogramos por centmetro cuadrado. Pues bien, los nanotubos de carbono satisfacen, hoy, esa exigencia.
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nanotubos de boro, y hojas de espesor atmico de ese elemento. La posibilidad la
haban predicho un ao antes, con la ayuda de modelos de computadora. Esos
materiales tendran aplicacin electrnica en la fabricacin de transistores y com-
puertas lgicas de muy pequeo tamao.
Siempre con el procedimiento de condensar vapores sobre supercies ms fras
(el mismo que se usa a veces en la fabricacin de transistores, microprocesadores
y circuitos integrados), se obtuvieron lminas de carbono, de silicio, y de otros
elementos, de apenas uno o dos tomos de espesor.
Las tcnicas de fabricacin de nanotubos, nanoesferas y nanosupercies, en las
que parte del trabajo se hace solo y de modo casi espontneo, como resultado de
las fuerzas de interaccin entre las partes, recuerda la manera en la que, en los
seres vivos, la materia inorgnica se organiza en molculas orgnicas, como los
aminocidos y las protenas, para formar la pared de una clula, u otras estructuras
de complejidad mayor.
11
En 2007, el cientco coreano Ji-Hoon Lee, y otros miembros del Departa-
mento de Materiales del Instituto de Ciencias Gwangju, en la repblica de Corea,
reportaron que las bacterias Shewanella sintetizan nanotubos de sulfuro de ars-
nico, de 20 a 100 nanmetros de dimetro, que poseen propiedades fotoconduc-
tivas; esto es, conducen la electricidad cuando la luz incide sobre ellos. Se abri,
con esa observacin, la posibilidad de fabricar nanotubos por medios biolgicos,
en una tcnica que combina la nanotecnologa con la biotecnologa.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
238
Proyecto de memoria
para computadoras,
basado en un meca-
nismo de nanotubos
con movimiento teles-
cpico, que funciona
como un rel conmu-
tador de tres posicio-
nes, con un tiempo de
respuesta de 10
11
s.
El aparato, que en es-
tado de reposo no
consume energa, lo
desarroll Tao Jiang,
en la Universidad de
California.
l
Micromotor de la
serie 0816, de ocho
milmetros de dime-
tro, fabricado por Mi-
croMo Electronics.
Alcanza una veloci-
dad de 17.000 rpm,
tiene un par de arran-
que de 0,41 mN.m, y
desarrolla una poten-
cia mecnica de 0,18
W. Funciona, como
muchos otros motores
elctricos, con la
fuerza que se ejercen
imanes y bobinas. Los
que la industria llama
micromotores estn
muy lejos de tener un
tamao de un micrn.
l
l Esfera de oro y polmero, de un nanmetro de di-
metro (su color amarillo es puramente simblico,
porque la imagen se obtuvo por barrido electrnico,
sin luz visible). La tcnica constructiva, inspirada en
la formacin de la membrana de una clula viva, la
desarroll el grupo de investigacin que dirige Chad
Mirkin en la Northwestern University, e incluye la
unin de pequeos cuerpos de oro, con polmeros.
Los conjuntos tienden a unirse de manera ordenada,
en lminas curvas y esferas.
11
El ingeniero Eric Drexler, cuando estudiaba la posibilidad de sembrar nanobots (robots nanomtricos) para degradar
contaminantes qumicos del suelo y el agua, sugiri, en 1986, una aventurada y fantstica hiptesis que llam la
melaza gris (grey goo) Segn esa idea, en algn laboratorio se podran fabricar nanobots capaces de replicarse a s
mismos, que luego escaparan por accidente, y se reproduciran de manera descontrolada, a partir de la materia del
medio ambiente. Muchos juzgan descabellada esa especulacin, a pesar de que la aparicin de la vida en nuestro
planeta la muestra como tericamente factible, y de que se es justamente el comportamiento de algunos virus, los
cuales se pueden manipular genticamente con tcnicas que, en lo sustancial, se asemejan a los procedimientos de
construccin propios de la nanotecnologa. En medios cientficos serios, que incluyen al propio Drexler, hoy se descarta
esa catastrfica posibilidad. La melaza gris no podra competir con la vida, que est aprendiendo a sobrevivir desde
hace tres mil millones de aos.
Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:49 a.m. Pgina 238
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Nanomotores
Las mquinas rotativas de tamao nanomtrico son muy diferentes de los mo-
tores elctricos, o de explosin, que conocemos en el tamao habitual, o pequeo,
pero visible. Y tambin dieren sustancialmente de los micromotores, nombre que
reciben los motores cuyo tamao es del orden de un centmetro, o pocos milme-
tros. Los nanomotores, de tamao del orden del nanmetro, son verdaderas mo-
lculas mviles, de estructura especialmente diseada y construida, y estn
formados por pocos miles de tomos. Algunos ya existen realmente; y muchos
otros son slo ideas, en la fase inicial de proyecto y experimentacin.
En este tipo de construcciones, las distancias son tan pequeas, que los elec-
trones pueden saltar de un sitio a otro, aunque los objetos no se toquen.
12
Se cree
que el pasaje de una corriente elctrica entre los electrodos, inducir un giro, por
la estructura en espiral que se le dara al nanotubo central.
Otros diseos permiten un desplazamiento lineal, en vez de rotativo. Si se ajusta un
nanotubo corto de carbono alrededor de otro ms largo, el
de afuera se desplaza hacia el extremo de menor tempera-
tura, donde las vibraciones de los tomos son de menor am-
plitud, y transmiten, por eso, un impulso menor.
Ese motor lineal es til como herramienta de exploracin en microscopios de
fuerza atmica y de efecto tnel,
13
gracias a que con un control adecuado de las
temperaturas, se pueden controlar desplazamientos de menor orden que el tamao
de un tomo.
Si s t e mas mi c r o e l e ct r o me c n i c os 239
l Motor de desplazamiento lineal, ideado en el Instituto de Na-
notecnologa y Diseo Molecular, Catalua, Espaa.
l Diseo de nanomotor propuesto por Colin Lambert. Un na-
notubo de carbono de un nm de dimetro y diez de longitud,
gira dentro de otros tubos de mayor dimetro, que le sirven
de cojinetes, sujetos a electrodos de oro.
12
Lo que llamamos tocar est lejos de nuestra idea intuitiva de compartir un punto geomtrico. Lejos de eso, el ms
fuerte puetazo dado sobre una mesa, mantiene una considerable distancia entre la madera y la mano, equivalente
a varios radios atmicos. La fuerza que se ejercen ambos cuerpos en ese caso, es la de repulsin elctrica entre los
electrones de los tomos que se acercan (quizs en eso se base la excusa Ni lo toqu! esgrimida en algunos acci-
dentes de trnsito). En distancias nanomtricas, el concepto de estar o no en contacto se reemplaza por el ms
amplio de la comparacin de las fuerzas de interaccin entre tomos cercanos.
13
El principio de funcionamiento del microscopio de efecto tnel se trat en el captulo segundo. El de fuerza atmica
tiene una punta que se acerca mucho a los tomos de la superficie de un material, de modo que stos la atraen
mientras se desplaza paralelamente a la superficie. La fuerza se mide por la flexin del fino soporte de la aguja.
Nanorepelentes. Ins-
pirados en la estruc-
tura microscpica de
las hojas de taco de
reina (Tropaeolum ma-
jus), que no se mojan,
en varios laboratorios
desarrollaron materia-
les y cubrimientos hi-
drfobos, que imitan
la estructura micros-
cpica de la hoja, y
tambin la nanosc-
pica, o estructura mo-
lecular. Arriba, el ve-
ge tal. Abajo, el mate-
rial sinttico. La pro-
piedad es til, por e-
jemplo, para mante-
ner limpios los aisla-
dores elctricos. Foto,
Anish Tuteja y Wonjae
Choi.
l
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Acelermetros
Por lo dicho en relacin con los efectos de los cambios de escala de tamaos,
la aceleracin, la gravedad y el peso tienen escaso efecto en la escala atmica, en
la que predominan otras fuerzas mayores, como la elctrica y la de Casimir.
An as, hay nanoacelermetros,
14
tiles para medir aceleraciones muy grandes,
como las que ocurren en impactos y explosiones. Lo ms comn en la industria
es hoy el uso de microacelermetros, de decenas de micrones hasta pocos milme-
tros de tamao.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
19.1. Cunto vale la fuerza de Casimir para el caso de dos placas conductoras
paralelas de un metro cuadrado de rea, separadas a una distancia de un milme-
tro?
19.2. El rel electrosttico descrito en este captulo, acta con una tensin dada
por la siguiente frmula, en la que U es la tensin en V; d, la separacin entre la
placa ja y la mvil, en m; k es la constante elstica en N/m; e
0
es la permitividad
del vaco o del aire (8,8541878176x10
12
F/m); y A es el
rea de la placa. Con los datos ya mencionados en esa parte
Cunto vale la constante elstica de la lengeta mvil?
19.3. Demuestren que la velocidad del sonido en un slido es proporcional a la raz
cuadrada del cociente entre el mdulo de elasticidad,
15
y la densidad del material.
(Pueden usar argumentos basados en el anlisis dimensional.)
19.4. Busquen, o generen, argumentos relacionados con la tica en nanotecnolo-
ga, y relacinenlos con la tica biotecnolgica, un poco ms antigua.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
240
S S C
l Acelermetro trmico. La bola de aire caliente,
creada por un calefactor C, se mueve cuando el apa-
rato se acelera, y los sensores trmicos, S, lo regis-
tran. Mide 1 mm, y da 10 mV por cada m/s
2
de
aceleracin.
2
3
U =
2kd
3e
0
A
d
14
Los que se ofrecen con ese nombre en el comercio de reproductores multimedia son, meramente, microacelermetros,
que sirven, en esa aplicacin, para manejar el artefacto con sacudidas, en vez de pulsar botones o girar perillas.
15
Al final del captulo anterior se da una definicin del mdulo de elasticidad, cuyas unidades internacionales son las
mismas que las de la presin: n/m
2
, o kg /(s
2
m).
El dimetro de un
tomo es de aproxi-
madamente 0,2 nan-
metros. (El valor exac-
to depende de la clase
de tomo.) Un nan-
metro equivale, enton-
ces, y aproximada-
mente, a la longitud
que ocupan cinco to-
mos en fila.
Desde los comienzos
del estudio de la es-
tructura atmica, en el
siglo XIX, se usa la
unidad angstrom (),
cuyo nombre honra la
memoria del investi-
gador sueco Anders
Jonas ngstrm (1814
1874). Un angstrom e -
quivale a 10
10
metros;
y diez angstrom, a un
nanmetro.
La nanotecnologa es,
en suma, la manipula-
cin de tomos indivi-
duales, o de pequeos
grupos de tomos,
como ciertas molcu-
las.
l
Engranaje diferencial,
imaginado en el Insti-
tuto de Manufactura
Molecular (IMM), Ca-
lifornia, en los Estados
Unidos, con varias
clases de tomos.
l
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Otras fuentes de estudio e informacin
Este sitio de Internet ofrece una introduccin elemental a los microsistemas, con
variados ejemplos de sensores radiativos, de ujo, sensores y microactuadores elec-
trostticos, magnticos, trmicos y piezoelctricos, y variados componentes elec-
trnicos y de microsistemas. Su autor es el britnico Danny Banks, y la versin
castellana la realiz el mexicano M.C. Federico Sandoval-Ibarra.
http://proton.ucting.udg.mx/tutorial/microsensores/susys_i.html
Artculo con animaciones que muestran nanoengranajes y nanocojinetes animados,
y una nota sobre Raymond Kurzweil, un cientco sobresaliente en varios campos,
que alcanz renombre por el acierto de sus predicciones en nanotecnologa.
http://www.taringa.net/posts/info/1788924/%C2%BFQue-son-los-Nanobots-y-
Nanomaquinas.html
Explicacin (en ingls) del diseo de un rel electrosttico, por P. M Zavracky, de
la Northeast University, Boston, Estados Unidos.
http://www.ece.neu.edu/edsnu/zavracky/m/programs/relay/relay.html
Antonio Luque Estepa, Diseo de un acelermetro basado en tecnologa mems,
http://www.gte.us.es/ASIGN/SEA/MEMS_PRACT.pdf. El autor describe la cons-
truccin, por mtodos fotoqumicos, de un acelermetro capacitivo de lengeta
sujeta por ambos extremos.
241 Si s t e mas mi c r o e l e ct r o me c n i c os

Cap 19:Maquetacin 1 06/10/2010 03:50 a.m. Pgina 241


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El ect r i ci dad y el ect r ni ca
242
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Captulo 20
Electrnica y medio ambiente
243
l Los mayores daos que sufre el ambiente
por la fabricacin y el uso de aparatos elec-
trnicos, y por la generacin y transporte de
la energa elctrica con la que funcionan y se
fabrican, no son de origen electromagntico,
como podramos creer a veces, sino que pro-
vienen de la contaminacin qumica y visual.
La electrnica es la rama de la industria que
ms velozmente avanza en la poca actual, y
en la que ms rpidamente caen en desuso
sus productos. stos, en pocos aos, se con-
vierten en basura, la cual, por desdicha, es de
excelente calidad, y por eso, de muy difcil
destruccin.
Arriba, millares de teclados y ratones estadou-
nidenses en desuso, que algunas compaas
reciben como parte de pago de equipos nue-
vos, para cumplir su obligacin de hacerse
cargo de ciertos desechos. Abajo a la iz-
quierda, basural europeo con monitores en
desuso. Muchos funcionan, pero se los cambi
por otros ms chatos, y de menor consumo.
En 2006, un tercio de la poblacin mundial
tena celular; en 2009, dos tercios. Se calcula
que se los renovar en tres aos, aunque fun-
cionen bien, y aparecer entonces ms de medio milln de toneladas de basura electrnica, para la que no hay
un destino til. A la derecha, toneladas de celulares chinos viejos, en proceso de destruccin, con aprovecha-
miento de algunas partes.
No hay, o son muy raros, efectos electromagnticos causados por equipos elctricos o electrnicos que daen
la salud humana, la animal, o la vegetal; pero s pueden haber interferencias, cuya intensidad mxima regulan
las leyes, para que no perturben el funcionamiento de aparatos vecinos.
Ms que los aparatos en s, lo que causa daos ambientales es la energa elctrica que se consume para fa-
bricarlos, cuando se obtiene a partir de la quema de combustibles, cuyos gases muy probablemente causen un
calentamiento atmosfrico, de efectos perjudiciales para la vida, la salud y la economa mundiales. Las partes
ms contaminantes de los aparatos son, hoy, sus pilas qumicas, algunas de las cuales tienen sustancias noci-
vas, que pueden causar enfermedades si se dispersan, y si alcanzan una concentracin suficiente.
ELECTRNICA
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En los ltimos veinte aos, el auge de Internet y la telefona mvil multiplic
grandemente el volumen de las comunicaciones, y eso gener preocupaciones nue-
vas, por los posibles efectos de las ondas electromagnticas en el ambiente, y en
los seres vivos. Pero en realidad, y a pesar de ese aumento en el uso de la radiote-
lefona, la irradiacin electromagntica disminuy, gracias a que una buena parte
de las comunicaciones por aire
1
se realiza mediante la telefona celular.
Celular signica concerniente o relativo a una clula. Y clula, en latn, es una
celda pequea, un compartimiento, como el de un monje en un monasterio, una
celda de un panal de abejas, o una casilla en el tejido de un vegetal o un animal.
La palabra la introdujo el bilogo Robert Hookes en 1665, para nombrar los com-
partimientos de los tejidos vivos que vea al microscopio.
Antes de la telefona celular, los aparatos mviles tenan que tener un alcance
muy grande, porque la central telefnica poda estar a decenas de kilmetros de
distancia. Empleaban para eso una gran potencia elctrica, provista por bateras
grandes y pesadas, que se llevaban en una valija. En consecuencia, la radiacin
electromagntica que reciba el usuario, y sus vecinos, era importante.
Actualmente, la telefona inalmbrica requiere una potencia mucho menor,
porque el aparato se comunica nada ms que con la torre que corresponde a su
clula, que raramente est a ms de cuatro o cinco cuadras de distancia. Las torres
se comunican entre s, directamente, o por intermedio de satlites, hasta alcanzar
el destino. Esas estaciones usan potencias mayores, pero no representan peligro,
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
244
Electrnica
y medio ambiente
Las antenas de tele-
fona celular, debida-
mente instaladas a
ms de doce metros
de distancia de un
lugar habitable, no
afectan la salud. Pero
son feas. Quizs sa
sea, en el fondo, la
razn por la que las
critican individuos y
organizaciones.
l
l Izquierda, celdas de un antiguo monasterio. Centro: celdillas (o clulas) vegetales, vistas al
microscopio. Derecha: mapa de la telefona celular en una ciudad. Cada punto representa una
torre, y los polgonos, sus respectivas zonas de influencia, de uno o dos kilmetros.
1
En la jerga de las comunicaciones, por aire se entiende el espacio pblico abierto, aunque se trate del vaco, o del
agua en una comunicacin submarina. Por ejemplo, en la transmisin de TV, se dice canal de aire, por oposicin a un
canal de cable, o de fibra ptica. A la direct TV no se la suele llamar de aire, a pesar de que sus ondas viajan por el
espacio vaco y por la atmsfera, porque esa seal es reservada, y no pblica.
Telfono mvil de
1978, con su pesada
batera en la valija, y el
ms compacto ladri-
llo de 1995. Abajo, un
pequeo celular de
2007. A medida que
aumenta la cantidad
de torres, disminuye
la potencia necesaria
para la comunicacin.
l
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:51 a.m. Pgina 244
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porque estn en lugares elevados, y alejados del pblico. La potencia elctrica de
la comunicacin disminuye, as, centenares de veces.
2
Los usuarios de aparatos
mviles, y las personas que los rodean, reciben una radiacin electromagntica
mucho menor que la de los transmisores porttiles de gran alcance, que se usaban
hace veinte o treinta aos.
Radiaciones ionizantes y no ionizantes
Recordemos que ionizar signica cargar partculas con electricidad; por ejemplo
quitarle electrones a un tomo; o, al contrario, drselos en exceso. Tambin se io-
niza la materia cuando se desarma una molcula, en partes de carga opuesta.
Hay varias clases de radiaciones de efectos ionizantes; por ejemplo partculas
aceleradas en un acelerador, partculas alfa y beta emitidas por un cuerpo radiac-
tivo, y ondas electromagnticas de longitud de onda menor de medio micrn,
como la radiacin ultravioleta del Sol, y los rayos gamma de la radiactividad.
Las radiaciones electromagnticas cuyas longitudes de onda son mayores de
medio micrn (o frecuencia menor que 610
15
Hz), no son ionizantes; o lo son
en muy pequeo grado. Son ejemplos la luz visible, los rayos infrarrojos, la radia-
cin de los hornos de microondas, las ondas de telefona, televisin, radio FM y
AM, y los campos de las lneas elctricas. En cambio, los rayos ultravioleta, X,
gamma, y csmicos, s ionizan. Para expresar la intensidad de las radiaciones ioni-
zantes se usan ndices basados en su poder de ionizacin.
3
245 E l e c t r n i c a y med i o a mbi en t e
Cabeza de mueco,
que imita la humana,
junto a un celular que
emite 125 mW. En rojo,
cero decibel, corres-
pondiente a 9,5 W/kg.
En anaranjado, casi
diez veces menos. El
aparato cumple los l-
mites higinicos euro-
peos, de 2 W/kg, y los
norteamericanos, de
1,6 W/kg; pero slo en
relacin con los rga-
nos internos, ya que la
piel y el hueso estn
excedidos (el captulo
16 explica el concepto
de decibel, o dcimo
de la unidad logart-
mica).
l
Dos watt por kilogra-
mo elevan la tempera-
tura del tejido vivo en
un tercio de grado, por
cada minuto de expo-
sicin. La leyenda de
que se puede frer maz
con cuatro celulares,
es falsa; hay truco.
l
2
La potencia irradiada disminuye con el cuadrado de la distancia. Si en vez de enviar una seal a una central que est
a 20 kilmetros, se la dirige a una antena que dista slo medio kilmetro, como la relacin entre esas distancias vale
40, la potencia necesaria para la comunicacin se reduce en un factor 1600; eso ahorra un poco de energa; pero
adems, economiza mucho tamao y peso de las bateras.
3
Resumimos, para posibles consultas futuras, las principales unidades relacionadas con las radiaciones ionizantes. Una
actividad de una desintegracin por segundo, es de un becquerel (Bq). Un curie (Ci) equivale a 3,710
10
Bq; sa es, apro-
ximadamente, la actividad de un gramo de radio. Una dosis de irradiacin de un rem (roentgen equivalent man), genera
8410
4
joule de energa, y una carga de 258 C, por cada kilogramo de aire que atraviesa. Un sievert (Sv) equivale a
100 rem. Cuando la radiacin es gamma, o de rayos X, la unidad rem toma el nombre de roentgen, a secas. Una dosis
de absorcin de un rad, genera 0,01 J por kg de agua. Un gray (Gy), equivalente a 100 rad, genera un joule por kg de
agua. Un sievert (Sv) equivale a un gray, pero corregido por la diferente sensibilidad de diversos tejidos y rganos a la
radiacin. La dosis de irradiacin que recibe una persona por parte de las fuentes naturales es del orden de 1 2 milirems
por semana. El lmite higinico para los que trabajan con materiales radiactivos, u otras fuentes ionizantes, es de 200
milirems semanales, 100 veces la dosis de fondo o ambiental. Una radiografa irradia con 500 milirems. Con ms de
dos de ellas por mes, excederamos el lmite higinico establecido por las autoridades. La dosis promedio que recibimos
de los equipos de rayos X de uso mdico es decenas de veces superior a la proveniente de las centrales nucleares, y de
cualquier otro uso pacfico de la energa nuclear. Tanto la radiacin de uso mdico, como la proveniente de las centrales
nucleares, son menos intensas que la radiactividad natural del ambiente. Una placa comn de trax implica, para el pa-
ciente, una dosis de 0,02 veces la milsima parte de un sievert, es decir, 0,02 mSv. Esto equivale a la radiacin de fondo
que todo ser humano recibe durante unos tres das, como consecuencia de las fuentes naturales (Reiteramos que las
ondas de radio, TV, telefona mvil, microondas y mandos infrarrojos, no son ionizantes; y si mencionamos aqu esa ra-
diacin, es para distinguirla de las ondas que emiten los equipos elctricos y electrnicos.)
-36
-27
-18
-9
0
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:51 a.m. Pgina 245
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Aunque los rayos ionizantes son ms peligrosos, los que no son ionizantes tam-
bin pueden causar daos cuando son intensos, porque pueden calentar los tejidos
vivos, y quemarlos, o colocarlos fuera del rango de temperatura vital.
Dentro de las radiaciones no ionizantes, o sea las de frecuencia menor que
600.000 GHz, se distinguen las de muy baja, baja, media, alta y muy alta fre-
cuencia, cuyos efectos son diferentes. Las de muy alta frecuencia tienen escasa pe-
netracin en los tejidos; las de muy baja frecuencia los penetran, pero el cuer-po
no las absorbe y las ondas siguen de largo. Las ondas de ciertas frecuencias inter-
medias ingresan al cuerpo humano, ste las absorbe, y los tejidos aumentan su
temperatura. En este caso interesa la energa disipada en cierta masa del cuerpo,
y en un cierto tiempo. En cambio, las ondas de frecuencia baja generan muy poco
calor, y lo que interesa para la salud es, entonces, algn otro posible o hipottico
efecto perjudicial que no sea el trmico; por eso se jan otros parmetros como l-
mite; por ejemplo la intensidad del campo elctrico, o la del magntico, ya men-
cionadas en los captulos 3 y 10.
La tabla 20.1 resume las frecuencias y longitudes de onda de las radiaciones
electromagnticas ms comunes en la industria y la medicina.
4
El tipo de daos que produce una radiacin se relaciona con su longitud de
onda. Una onda del tamao de una molcula puede desarmar una molcula, por
ejemplo las del ncleo de una clula; una onda del tamao de un tomo, desar-
ma (o ioniza) un tomo; y para desintegrar el ncleo de un tomo, hace falta una
onda de longitud diez mil veces menor, como el de ese ncleo, de unos 10
14
m.
Los valores indicados en la tabla corresponden a los rdenes de magnitud, y no
son exactos. Por ejemplo, la longitud de las microondas de un horno que opera con
2.450 MHz, es de 122 milmetros, y no de un metro como gura en la tabla 20.1;
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
246
Interferencia de un
transmisor de radio
de un coche, en la
TV. A veces se oye
tambin el sonido.
Suele ocurrir cuando
la antena est muy
baja.
l
Medicin de la fre-
cuencia de un horno
de microondas, con
una barra de choco-
late fija, que no gire
con el plato. Cuando
aparecen zonas fun-
didas, se apaga el
horno. Esas zonas son
los vientres de la onda
estacionaria que se
forma, y la distancia
entre ellas equivale a
media longitud de
onda. Las microondas
se comportan como
las ondas de sonido
en una cavidad, y re-
suenan; esto es, in-
terfieren con sus
reflejos en las pare-
des. A partir de la lon-
gitud de onda, se
calcula la frecuencia,
con la frmula de la
nota al pie de esta p-
gina. Tambin se pue-
den manifestar sub-
mltiplos, como indica
la figura.
l
FRECUENCIA
Hz
10
2
10
4
10
6
10
8
10
10
10
12
10
14
10
15
10
18
10
20
10
22
EFECTOS EN EL CUERPO
Corriente dbil
Corriente mayor
Trmico dbil
Trmico mayor
Fotoqumicos
Altera clulas piel
Dao celular
Dao celular
Dao celular
Dao celular
Dao celular
LONG. ONDA
m
10
6
10
4
10
2
1
10
2
10
4
10
6
10
8
10
10
10
12
10
12
IONIZANTE
No
No
No
No
No
S
S
S
S
S
S
USO
Distribucin de energa
Radio AM
Radio FM, TV
Horno de microondas
Mando infrarrojo
Cama ultravioleta
Radiografas
Radioterapia
Radioterapia
Radioterapia
Radioterapia
4
La frecuencia se relaciona con la longitud de onda mediante = c/, donde (nu) es la frecuencia, en hertz, o 1/s; c
es la velocidad de la luz, 288.792.458 metros por segundo; y (lambda), la longitud de onda, en metros.
TABLA 20.1
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:51 a.m. Pgina 246
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pero un metro es un valor ms aproximado que los cien metros, o que el centme-
tro, de los renglones contiguos.
Los hornos de microondas emiten una radiacin
que, si incidiera en el cuerpo, causara quemaduras in-
ternas. Se recomienda operarlos con la puerta cerrada,
por si fallaren los interruptores de seguridad que in-
terrumpen el funcionamiento en ese caso. Las ondas,
de 2.450 MHz, las genera el magnetrn, un aparato
con un lamento que emite electrones, acelerados con un electrodo de alta tensin
positiva. En su trayecto, unos imanes hacen que los electrones se muevan en espiral,
y al estar acelerados, emiten ondas electromagnticas, que resuenan en cavidades,
y salen por un oricio.
Tasa especca de absorcin (SAR)
SAR signica specic absorption rate, y se dene como el cociente entre la po-
tencia que recibe un rgano, y su masa. Se mide, por ejemplo, en miliwatt por
gramo, en watt por kilogramo; o, lo que es lo mismo, en joules por kilogramo y
por segundo. Esta magnitud se reere a la energa recibida por un dado volumen
de tejido, y en un cierto tiempo. Los organismos internacionales de salud estable-
cen un lmite higinico para la SAR de radiaciones no ionizantes.
La SAR admitida depende de cada pas y mbito, y cambia con el tiempo, a
medida que crecen los conocimientos, y mejora la tecnologa. En caso de dudas,
conviene respetar el criterio ms exigente, que es seguramente el que entrar en
vigencia en un futuro cercano.
247 E l e c t r n i c a y med i o a mbi en t e
Los portadores de mar-
capasos se deben cui-
dar de las radiaciones
apenas un poco ms
que el pblico comn,
porque los aparatos
actuales estn bien
protegidos contra in-
terferencias electro-
magnticas, especial-
mente los que sumi-
nistran un ritmo fijo de
estmulos cardacos. Y
los equipos ms avan-
zados (cuyo ritmo res-
ponde a la demanda
del organismo) operan
momentneamente
con un ritmo fijo, en
caso de anormalida-
des de funcionamien-
to, hasta que se supe-
re la emergencia. Toda
la precaucin del por-
tador se reduce a la de
no apoyarse contra un
horno de microondas,
y guardar, preferible-
mente, unos centme-
tros de distancia al ar-
tefacto.
l
Para la artritis y otras
dolencias, los mdicos
pueden aplicar poten-
cias electromagnti-
cas de 1 kW/kg, du-
rante breve lapso.
Arriba, equipo de on -
da corta Radarmed
2.500 CP, de 5 MHz, mil
veces ms potente
que un celular.
l
l Las cocinas de induccin desarrollan una potencia aproximada
de 1 kW, que repartida en un rea de 400 cm
2
, representa una
densidad de potencia de 2.500 mW/cm
2
. Pero, como operan con
20 30 kHz, slo calientan los metales, pero no el cuerpo humano,
ni otros cuerpos poco conductores, aunque induzcan corrientes
de unos pocos microamperes. En cambio, slo 5 mW/cm
2
de un
horno de microondas, que funciona con dos o tres gigahertz,
puede tener efectos de riesgo en el cuerpo humano. En la foto,
slo se fre la parte del huevo que est apoyada sobre el metal.
Las cocinas de induccin no agreden el medio ambiente.
E
E
H
Drossel
h
a
s
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 247
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Densidad de potencia
La densidad de potencia S se expresa en watt por metro cuadrado (W/m
2
);
tambin en mW/cm
2
, mW/mm
2
, y, en general, en cualquier unidad de potencia
dividida por unidades de rea; o bien en unidades de energa, dividida por rea y
por tiempo. A diferencia de la SAR, la densidad de potencia es un ndice de la
energa que, en un cierto tiempo, atraviesa una dada supercie en el espacio, pase
o no a travs de tejidos.
La relacin entre la densidad de potencia S y la tasa especca de absorcin,
SAR, depende de la frecuencia de la radiacin, y del tipo de tejido vivo. Por ejem-
plo, si la frecuencia es cercana a la de un horno de microondas (2,45 GHz), con-
cebido precisamente para calentar carne, o alimentos con bastante agua, como los
tejidos humanos, la absorcin es grande. En cambio, para la misma densidad de
potencia, pero con una frecuencia cercana a la de la telefona celular (0,8 a
2,1 GHz), la tasa de absorcin es menos de la mitad.
Lmites recomendados en nuestro pas
Los lmites dependen de las profesiones, los tiempos de exposicin, las frecuen-
cias, y de otros criterios causantes de excepcin; y cambian adems con el tiempo.
Una explicacin completa de los reglamentos actuales ocupara un espacio mucho
mayor que el de este captulo; pero igualmente damos valores de referencia, tiles
para el diseo de equipos. Hacemos a la vez la recomendacin de cumplir los re-
glamentos con un muy holgado margen, en previsin de una normativa ms exi-
gente que pueda adoptar la Argentina, o que impongan otros pases que nos
interesen como mercado para nuestras exportaciones.
La exposicin ocupacional, referida a personas que trabajen a menudo con equi-
pos que generen radiaciones electromagnticas, en industrias que se suponen con-
troladas por especialistas en riesgos profesionales, y para frecuencias entre 10 MHz
y 300 GHz, la SAR, promediada en 6 minutos en la masa
corporal total, no tiene que exceder nunca el valor de
0,4 W/kg, y tampoco debe exceder los 4 W/kg en ningn
gramo localizado del cuerpo.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
248
Arriba, el Pibe Amari-
llo, personaje de Ri-
chard F. Outcault. En
1898 apareca en al-
gunos diarios sensa-
cionalistas esta douni-
denses, que exagera-
ban o inventaban no-
ticias. De ah surgi,
quizs, el mote de
prensa amarilla, que
hoy merecen algunos
sitios de Internet. La li-
bertad de expresin
permite propalar ide -
as infundadas, y hasta
mentir a sabiendas
den tro de ciertos lmi-
tes. Es comn or que
en un vecindario au-
mentaron las enfer-
medades despus de
la instalacin de al -
gn aparato. Para dis-
tinguir la verdad se
necesitan datos con-
fiables, comparados
con los de otros tiem-
pos y zonas.
l
l Los instaladores de antenas receptoras estn libres de riesgos de
irradiacin, porque trabajan con la potencia muy pequea que llega
desde lejos. Pero las antenas transmisoras, en algunos casos, pue-
den causar quemaduras.
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 248
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Para menos de 10 MHz, el lmite de exposicin depende de la frecuencia, y
vara entre 5 y 100 mW/cm
2
Entre 30 y 300 MHz, banda que incluye la radio
FM, la densidad de irradiacin admitida es de 1 mW/cm
2
como mximo.
La exposicin poblacional, esto es, la del pblico general que no est sujeto a
un control de riesgos profesionales especcos, es diez veces menor que la prevista
para los profesionales. No debe exceder 0,04 W/kg, promediada en su masa cor-
poral, ni 0,4 W/kg localizada en un gramo de tejido; en ambos casos, computadas
como promedios en un perodo de media hora.
Se recomienda que los valores instantneos, o de pico, que se puedan producir,
no excedan en un factor mayor de 100 los valores dichos.
Adems de esto, y en particular, los hornos de microondas, quiz las fuentes
hogareas ms intensas de radiacin electromagntica no ionizante, deben irra-
diar una densidad de potencia menor de 1 mW/cm
2
cuando estn cargados de ali-
mentos, o de 5 mW/cm
2
descargados; ambas medidas a 5 cm de distancia, y con
la potencia del artefacto al mximo.
La ltima columna de la tabla anterior se reere a los cuadrados de las intensi-
dades de los campos magntico H, y elctrico E, pero utiliza directamente la den-
sidad de potencia S, sin elevarla al cuadrado. Eso se debe a que esta densidad es
proporcional al producto de E por H, o al cuadrado de cualquiera de ellas, puesto
que estas magnitudes se relacionan mediante E =
0
.c.H, en ondas que se propagan
en el vaco o en el aire. La constante c es la velocidad de la luz, 2.99792458 m/s; y

0
, la permeabilidad magntica del vaco, que vale 4 10
7
N.A
2
,
4 10
7
N.T/A.
El rango de 0,3 a 3 GHz ( 300 MHz a 3 GHz) se conoce como UHF, siglas
en ingls de ultra alta frecuencia; de 3 a 30 GHz es la SHF, sper alta frecuencia;
y de 30 a 300 GHz, EHF extra alta frecuencia, o frecuencia extremadamente alta.
esos nombres son histricos y convencionales, ya que el concepto de alto o muy
249 E l e c t r n i c a y med i o a mbi en t e
La torre de comunica-
ciones desentona con
el estilo de las cons-
trucciones de Carmo-
na, Espaa. Pero sus
pobladores necesitan
sus servicios. Quizs,
en un futuro, el dilema
se resuelva con trans-
misores me nos visi-
bles.
l
FRECUENCIA, f
Hz
30 a 100 k
100 k a 3 M
3 a 30 M
30 a 100 M
100 a 300 M
300 M a 3 G
3 a 15 G
15 a 300 G
TIEMPO MEDIO E
2
, H
2
,
S (MINUTOS)
6
6
6
6
6
6
6
616.000 / [f (MHz)]1,2
DENSIDAD DE
POTENCIA, S
(MW/CM
2
)
-
-
-
-
1
f (MHz) / 300
10
10
INTENSIDAD DEL
CAMPO ELCTRICO,
E (V/M)
614
614
1842 / f (MHz)
61,4
61,4
-
-
-
INTENSIDAD DEL CAMPO
MAGNTICO, H (A/M)
163
16,3 / f (MHz)
16,3 / f (MHz)
16,3 / f (MHz)
0,163
-
-
-
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alto, es relativo al valor tradicional con el que se operaba en la poca en que se de-
ni la nueva categora.
Las mediciones realizadas en zonas densamente pobladas de nuestro pas reve-
lan valores reales diez veces inferiores a los lmites higinicos establecidos por ley,
lo que muestra que las normas se pueden cumplir sin necesidad de hacer cambios
grandes ni costosos, sino, simplemente, con la comprobacin del buen funciona-
miento de los equipos, y la reparacin de los que se encuentren defectuosos.
Agresin del paisaje
Las normas destinadas a preservar la calidad visual estn a cargo de los muni-
cipios. Por ejemplo, en el partido de La Plata, provincia de Buenos Aires, se pro-
hbe la instalacin de torres de comunicaciones en plazas, los edicios que las
rodean, templos, escuelas, clubes, hospitales, e inmuebles catalogados con valor
patrimonial; pero se permiten las antenas de los propios hospitales, y las de ra-
dioacionados. Las normas cambian a menudo, y balancean el avance en los de-
rechos de la poblacin a vivir en un ambiente agradable a la vista, con las
necesidades de satisfacer servicios que tambin demanda la misma poblacin.
Daos auditivos
Se critica, con razn, la costumbre de poner los equipos de sonido al mximo
de su potencia, y la de combinar la emocin de la msica con el aturdimiento, o
saturacin sensorial. Vemos eso en los coches de algunos acionados, que en ve-
rano, y con las ventanillas abiertas, se oyen desde afuera como si fueran camionetas
de propaganda. Tambin ocurre en discotecas, donde esa modalidad ofrece a los
danzantes una valiosa excusa para permanecer callados; y en equipos con auricu-
lares, cuyas componentes ms agudas, las de la percusin rtmica, se oyen desde
ms de un metro de distancia.
Esas prcticas son insalubres, porque producen una disminucin crnica de la
sensibilidad auditiva, que puede alcanzar los veinte decibeles; es decir, que oi-
remos cien veces menos que cuando ramos nios. Con esa reduccin de res-
puesta, el odo se protege de daos mayores, pero pierde la posibilidad de or
sonidos dbiles, que forman una importante parte de la voz humana, y es la que
le da a veces matices y tonalidades sutiles, de alto valor emotivo y semntico, pero
que slo perciben odos sanos.
Las recomendaciones laborales establecen un nivel sonoro mximo que no al-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
250
Un parlante que
emita un watt de so-
nido, cuando se lo
oye desde seis me-
tros de distancia,
produce un nivel de
cien decibeles, o sea
de diez beles; 10
10
veces mayor que el
umbral de audi-cin,
que es de 10
12
W/m
2
.
Hay parlantes de va-
rios miles de vatios,
diseados para orlos
desde muy lejos en
grandes espectcu-
los. Orientados hacia
arriba, hacen saltar
medio metro una
bocha de dos kilos.
Los espectadores cer-
canos sufren, a veces,
heridas auditivas.
l
Por la prdida pro-
gresiva de la audicin
con la edad, el nivel
de sonido que prefie-
re una persona sana
aumenta con los
aos, como lo mues-
tra el grfico. Algunos
jvenes habituados a
or msica de gran vo-
lumen, sufren en
pocos meses prdi-
das de sensibilidad
auditiva que, normal-
mente, ocurriran en
cuarenta aos.
l
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 250
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cance los 85 decibeles para una jornada de ocho horas, y una reduccin a la mitad
de ese tiempo, si se trabaja sin proteccin auditiva, por cada tres decibeles adicio-
nales. Resulta as que, como los auriculares ms comunes permiten un volumen
mximo de 110 decibeles (en Europa, 100), se los debera or, a ese volumen, no
ms de un par de minutos por da. Pero los fabricantes slo pueden recomendar,
al disear y vender sus productos, que se los use con precaucin; es del pblico
libre, la responsabilidad de accionar adecuadamente la perilla.
Interferencia electromagntica
Seguramente se habr notado que, cuando se deja un celular apoyado sobre un
televisor, una radio o una computadora, se oyen ruidos en los parlantes de esos
equipos, o se ven perturbaciones en la imagen, especialmente cuando el aparato
recibe una llamada. Esos efectos se consideran una interferencia de un aparato en
el otro; en este caso leve, de solucin inmediata, y sin consecuencias muy impor-
tantes. Las normas de cada pas, y las internacionales, establecen lmites a ese efecto,
en resguardo del buen funcionamiento de los aparatos. Aun as, en los aviones se
suele recomendar a los pasajeros que apaguen sus telfonos y computadoras por-
ttiles, especialmente en el momento del despegue y el aterrizaje, que son los ms
crticos del vuelo. Se pretende, con esa precaucin, evitar posibles problemas de
funcionamiento tanto en los equipos de comunicaciones de la nave, como en el
de sus muchos aparatos electrnicos de vuelo.
El diseo de un equipo electrnico debe cuidar dos aspectos complementarios:
que el aparato no cause interferencias, y que resista las interferencias de otros; en
eso consiste la compatibilidad electromagntica. Eso es ms difcil de conseguir en
251 E l e c t r n i c a y med i o a mbi en t e
Los rayos de las tor-
mentas, y otras des-
cargas atmosfricas,
y la actividad solar,
son fuente de interfe-
rencia en aparatos
electrnicos, espe-
cialmente los de co-
municaciones.
l
Si apoyamos en
cierta posicin un
celular sobre una
radio AM sintoni-
zada a la izquierda
del dial, se oye un
ruido rtmico en el
parlante, o en los au-
riculares de la radio,
aun cuando no se
estn haciendo ni re-
cibiendo llamadas.
La radio tambin
emite un sonido, esta
vez continuo, si se le
acerca un reloj digital
y se aprieta el botn
de la luz de pantalla.
Esos efectos ilustran
la interferencia e-
l ect r omagnt i ca
entre aparatos.
l
120
100
80
60
40
20
0
20 50 100 500
Frecuencia (Hz)
I
n
t
e
n
c
i
d
a
d

(
d
B
)
1000 5000 10000
umbral de audicin
lmite de dolor
l Curva de la audicin huma -
na. El odo tiene su mxima
sensibilidad a los sonidos de
frecuencia cercana a los 2 kHz.
En negro, el odo normal; en
rojo, un odo endurecido por la
prctica habitual de exponerse
a ruidos muy fuertes. El uso in-
debido de equipos de sonido
es una de las fuentes impor-
tantes de daos de origen
electrnico, a la salud y al am-
biente.
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 251
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los aparatos de comunicaciones, puesto que estn destinados a recibir ondas elec-
tromagnticas, y a emitirlas; entonces no se los puede blindar del mismo modo
en que se lo hace con un reproductor de msica grabada. La proteccin contra
interferencias tiene que distinguir entre el ruido y la seal, que a veces son de fre-
cuencias muy cercanas, o iguales.
5
Los Estados Unidos de Amrica fueron la pri-
mera nacin en establecer lmites, y en imponer estudios previos de inuencia
ambiental, en su Ley de Medio Ambiente de 1970.
Cualquier equipo electrnico es una fuente potencial de interferencia, tanto
de los equipos cercanos en la misma vivienda, como en aparatos del vecino, afec-
tados a travs de las paredes medianeras. Las fuentes ms intensas son las solda-
duras de arco, los controles de corriente mediante triacs, los timbres de llamada
muy antiguos, con contacto intermitente de lengeta, los contactores de ascenso-
res, y los trolebuses y trenes elctricos con contactos deslizantes. El captulo 10
mencion la interferencia producida por el efecto corona, o ionizacin elctrica
del aire, en lneas de alta tensin. Esas perturbaciones aumentan inmediatamente
despus de las lluvias, y con la falta de mantenimiento de las lneas.
6
El nivel de radiointerferencia se expresa en microvoltios por metro de intensidad
de campo elctrico.
7
Se suele especicar el valor mximo que puede producir un
aparato, a una cierta distancia determinada distancia, y tambin el nivel que puede
soportar el propio equipo, sin que presente anormalidades de funcionamiento.
Riesgos ambientales indirectos de la industria electrnica
Se mencion ya la emisin de campos y radiaciones algunos de los cuales da-
an la salud cuando exceden ciertos lmites, o causan interferencias y el perjui-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
252
Joonhuyn Kim dise
esta lmpara chata,
que consume lo mis-
mo que las redondas,
y da la misma luz; pero
ahorra espacio de al-
macenamiento y car-
tn de embalaje, con lo
que reduce, indirecta-
mente, el consumo de
energa, y favorece,
con eso, el medio am-
biente.
l
l Sonda usada por el Laboratorio Ambulante de Mediciones
de Campos Electromagnticos y Ruido, de la Universidad
Tecnolgica Nacional de Santa Fe, para medir la radioin-
terferencia de la lnea de transmisin de energa elctrica
de Paran, de 132 kV.
5
En esos casos, una manera de separar el ruido de la seal, es codificar sta, y usar informacin redundante. Como el
ruido no redunda, se lo separa con mayor facilidad.
6
El valor tpico de ruido de radiointerferencia es de 110 dB debajo de las lneas, y de 80 dB a 50 m de distancia, con
referencia a 1 V/m. En cuanto al ruido audible, alcanza los 30 dB a 10 m. El Ente Provincial Regulador Elctrico de
Mendoza estableci, en 1999, para una lnea, un nivel mximo de 54 dB durante el 80 % del horario diurno, a una
distancia igual a cinco veces la altura de la instalacin.
7
Cuando esa magnitud se expresa en decibeles, hay que considerar cul es el nivel de referencia de cero decibel, por
ejemplo, un microvoltio por metro.
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 252
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cio ambiental que representa la quema de combustibles fsiles para generar la ener-
ga empleada en la fabricacin y el uso de aparatos electrnicos. Aparte de eso, de-
bemos tener en cuenta tambin el dao ambiental que pueden causar los materiales
usados en electrnica, y sus desechos.
La legislacin ms exigente, en los aos actuales, es la de la Comunidad Euro-
pea, que inuye directamente en todo el mundo, a travs de los requisitos para el
comercio internacional.
8
Las directivas del Parlamento Europeo limitan la canti-dad
de materiales riesgosos que pueden contener los productos, o emplearse en su fabri-
cacin. La directiva 2002/95/CE resolvi la disparidad de normas locales de los
pases integrantes de esa comunidad, y limit el empleo de sustancias contaminantes,
como el mercurio, el plomo, el cadmio y el cromo. Sin embargo, apenas se comenz
a discutir su proyecto, surgieron dicultades insalvables, para la poca actual del des-
arrollo de la industria electrnica; y se necesitaron ex-
cepciones, que recoge el cuerpo de la misma norma.
9
Por ejemplo, en los juguetes para nios no se permite el uso de pinturas con
sales de plomo. Pero lo que llamamos estao de soldadura, tan usado en electrnica
para jar las conexiones de los componentes, tiene un cincuenta o sesenta por
ciento de plomo.
10
Si se prohibiera el uso de ese metal,
11
desapareceran todos los
aparatos electrnicos: celulares, MP3, relojes, televisores, cafeteras, alarmas de co-
ches, computadoras y satlites. Entonces, y hasta hallar algo mejor, se lo permite
en soldaduras, y como parte del vidrio de los tubos de TV.
Tambin se permite el mercurio, en las lmparas uorescentes rectas, si no so-
brepasa los diez miligramos de halofosfato, los cinco de trifosfato de vida normal,
E l e c t r n i c a y med i o a mbi en t e 253
l La soldadura con aleacin de plomo y estao, sigue siendo la
principal forma de contacto fijo en los circuitos electrnicos.
Se la desalienta, sin embargo, por la toxicidad del plomo.
8
Nuestros exportadores se deben comprometer ante sus clientes europeos no slo a enviar a Europa productos que
no daen aquel ambiente, sino adems a utilizar tcnicas de produccin que protejan tambin el entorno argentino.
Por ejemplo, no hay que enviar contactos de cobre plateados por medios que hayan utilizado cianuro en los baos
electroqumicos. La legislacin extranjera influye, entonces, indirectamente, en la nacional.
9
Se excepta la obligacin de sustitucin, si sta fuera tcnicamente imposible, o de costo prohibitivo, o si sus efectos
perjudiciales para el medio ambiente o la salud, superaran sus beneficios
10
El estao puro, que funde a los 231,93 C, es incmodo para soldar, lo mismo que el plomo puro, cuya temperatura
de fusin es de 327,3 C. En cambio, una aleacin de 61,9 partes de estao y 38,1 de plomo, funde a los 183,0 C,
temperatura menor que la de cualquiera de los componentes. Esa mezcla se llama aleacin eutctica. Su bajo punto
de fusin protege los componentes electrnicos de daos trmicos durante la soldadura (eutctico, en griego, significa
que se funde bien).
11
Cheung Shu-hung (19652007), uno de los dueos de la fbrica Lee Deer, se suicid en Taiwn despus de que ms
de un milln y medio de juguetes que haba fabricado y exportado, se prohibiesen en todo el mundo, por el contenido
de plomo de su pintura. El albayalde (en rabe lo blanco, carbonato bsico de plomo, (CO
3
)
2
(OH)
2
Pb
2
, se usaba mucho
en pintura, maquillaje y enfermera, hasta que a fines del siglo XX se desaconsej su empleo, por sus efectos txicos
cuando se lo ingiere.
La preocupacin por el
envenenamiento con
plomo es reciente. Des-
de hace un siglo, y
hasta fines de la Se-
gunda Guerra Mun-
dial, era comn rega-
lar soldados de plomo
a los nios varones,
para que jugasen. To-
dava hay muchas ca-
sas antiguas con ca-
os de plomo para el
agua potable, y a los
instaladores de ca-os
se los sigue llamando
plomeros. Pero el plo-
mo metlico es menos
venenoso que sus sa-
les; por eso an se lo
permite en algunos u-
sos, aunque se alien-
te la sustitucin en las
construcciones, y en
los equipos nuevos.
l
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 253
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y los ocho de trifosfato de vida larga. Es de imaginar el largo proceso de discusin
con especialistas y fabricantes, para acordar esas cifras, compatibles con las actuales
prcticas industriales.
Se permite tambin, y como excepcin hasta tener materiales alternativos, el
cromo hexavalente, y el cadmiado del hierro y otros metales, para protegerlos de
la corrosin en los en los frigorcos de absorcin. En cambio, el cromado est
absolutamente prohibido por esa directiva, y ya casi no se usa en el mundo.
PROPUESTAS DE ESTUDIO
20.1. Muchos artculos y noticias sugieren que las torres de celulares causan cn-
cer. Las ms potentes emiten 500 watt que, a diez metros de distancia, se reparten
en unos mil metros cuadrados, y resulta as medio watt por metro cuadrado, o 50
microwatt por centmetro cuadrado. La Organizacin Mundial de la Salud admite
que esas instalaciones irradien al pblico con densidades de potencia de hasta 400
microwatt por centmetro cuadrado; pero Italia y Rusia slo aceptan diez de las
mismas unidades. Las mediciones en Buenos Aires hechas hace pocos aos por
organismos de investigacin de las Fuerzas Armadas arrojaron valores inferiores a
siete microvatios por centmetro cuadrado. Por otra parte, el propio telfono de
mano puede emitir hasta 0,6 watt, que repartidos en cien centmetros cuadrados
arrojan seis mil microvatios por centmetro cuadrado! Pero cumplen la recomen-
dacin de la OMS, que admite que esos aparatos generen un mximo de 4 vatios
por kilogramo de tejido humano. Comenten el porqu podra ser que abunden
tanto los reclamos contra las torres, y escaseen las preocupaciones por los celulares,
que irradian ms el cuerpo.
20.2. Las denuncias pblicas sobre supuestos peligros electromagnticos, aunque
carezcan de fundamento, introducen temor en la poblacin, y disminuy la de-
manda de compra de departamentos en edicios que tienen torres de telefona ce-
lular, y en las vecindades. Eso origin demandas por parte de propietarios, quienes,
aunque no creen que las torres produzcan realmente daos, ven igualmente dis-
minuido el valor de su patrimonio, y piden que se los compense. Comenten el
caso.
20.3. A qu altura mnima debera estar la antena de una radio que transmite
con una potencia de 25 kW?
20.4. Por qu la luz de un horno de microondas, que es una radiacin electro-
mag-ntica, atraviesa su puerta, y no lo hacen las propias microondas?
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
254
Las lneas elctricas
libres de interferen-
cia, admiten seales
de telefona, radio, TV
e Internet. Arriba, un
capacitor de acopla-
miento, que asla la
baja la frecuencia de
la red, pero conduce
la alta frecuencia de
la seal. La bobina de
drenaje, de 6 u 8 espi-
ras, cumple la fun-
cin opuesta. Abajo,
un inductor, apro-
piado para inyectar
seales en los cables
blindados subterr-
neos de las ciudades,
sin contacto directo.
Fotos de Arteche.)
l
Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 254
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Otras fuentes de informacin
A. Portela, J.J. Skvarka, E.B. Matute Bravo, L.A. Loureiro, y colaboradores. Pros-
peccin de radiacin electromagntica ambiental no ionizante. Es un manual de es-
tndares de seguridad, elaborado por autoridades cientcas de organismos ociales
argentinos de salud y de comunicaciones, en contacto con organismos de otros
pases, e internacionales.
http://www.cnc.gov.ar/normativa/pdf/sc0202_95AI.pdf.
Ente Nacional Regulador de la Electricidad, especicaciones tcnicas y lmites de
los campos electromagnticos permitidos de radiacin ionizante y no ionizante:
http://www.enre.gov.ar/web/BIBLIOTD.NSF/0/61350092a41e13d103256de5005eb
4a4?OpenDocument
Conversin de unidades de dosis de radiacin, en ingls, pero abundan las tablas
de interpretacin directa en cualquier idioma:
http://www.stevequayle.com/ARAN/rad.conversion.html
Estudio sobre los efectos de los radares en la salud animal. Sus conjeturas se deben
tomar con reservas, pero las explicaciones tcnicas son claras y completas:
http://es.geocities.com/picolobo2002/efectoradar.html
Csar Arias, Radiaciones ionizantes en el contexto de la seguridad e higiene en el tra-
bajo. Muy claro resumen de conceptos de radiaciones ionizantes, y de unidades
de dosis.
http://www.ingenieria.uba.ar/archivos/2006RadiacionesIonizantes.pdf
255 E l e c t r n i c a y med i o a mbi en t e

Cap 20:Maquetacin 1 06/10/2010 03:52 a.m. Pgina 255


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CAPTULO 1
1.1stos son los prefijos de mltiplos y subml-
tiplos usados en el ambiente cientfico.
1.2La demostracin se puede hacer de este
modo: 1 V = 1 J/C; 1 J = 1 N.m. Sustituimos
el joule por el newton metro, y dividimos
ambos miembros por un metro, y queda:
1 V/m = 1 N/C, como se peda.
1.3La chispa observada es del orden de un cen-
tmetro cuando se arriman puntas a la placa
de aluminio; pero si se acerca un objeto muy
redondeado para que el campo elctrico sea
ms uniforme, la chispa mide slo tres o cua-
tro milmetros de longitud. Por tanto la ten-
sin antes de la descarga era de unos diez
mil o doce mil volt, ya que el aire resiste unos
tres kilovolt por milmetro.
CAPTULO 3
3.1Si se consumiera en un segundo la energa de
un rayo de 500 millones de joule, la potencia
desarrollada sera de 500 millones de watt.
Como la Argentina usa 15.000 millones de
watt, o sea treinta veces ms potencia, un
rayo slo nos durara la trigsima parte de un
segundo. Hay rayos de energa mucho mayor,
pero cualquiera de ellos durara no mucho
ms de un segundo, si se lo aprovechase. La
opcin que consideramos correcta es la (a).
3.2Quince kilotones es la energa de quince mil
toneladas de explosivo, o sea la de quince mi-
llones de kg de TNT. Cada kg disipa mil calo-
ras; tenemos as quince mil millones de
caloras, cada una de las cuales equivale a
4.185 joule. La energa total de una antigua
bomba atmica (como las dos usadas en la se-
gunda Guerra Mundial) es de 6,28 10
13
J. Por
otra parte, cuarenta mil rayos de 500 MJ cada
uno, representan una energa de 2 10
13
J. En-
tonces, una bomba equivale a tres tormentas;
la opcin que creemos correcta es la (d).
3.3Ese invento del paraguas con pararrayos es
todo lo ridculo que parece. La energa de un
rayo es tan grande que volatilizara la cone-
xin a tierra, especialmente en la zona de
contacto poco firme con el suelo. Adems al-
guien podra pisar la tira de descarga, y
hacer caer el paraguas. Su uso respondi
quizs a una moda, o a lo mejor se us como
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
256
Respuestas
a las Propuestas de Estudio
PREFIJO
yotta
zetta
exa
peta
tera
giga
mega
kilo
hecto
deka
deci
centi
milli
micro
nano
pico
femto
atto
zepto
yocto
SMBOLO
Y
Z
E
P
T
G
M
k
h
da
d
c
m
(mu griega minscula)
n
p
f
a
z
y
FACTOR
10
24
10
21
10
18
10
15
10
12
10
9
10
6
10
3
10
2
10
1
10
-1
10
-2
10
-3
10
-6
10
-9
10
-12
10
-15
10
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10
-21
10
-24
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 256
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distintivo poltico festivo en favor de las ideas
independentistas de Franklin.
3.4Si dividimos por seis metros la tensin de
13.200 V, tenemos un valor aproximado de la
intensidad del campo elctrico; 2.200 V/m; o
sea 2,2 kV/m, inferior al lmite recomendado
por la Organizacin Mundial de la Salud.
CAPTULO 4
4.1La conexin 4 mide la tensin; la 5 y la 9
miden la corriente, y la 8 produce un corto-
circuito, adems de arruinar, quizs, el ins-
trumento. Las dems conexiones no miden
nada til; y algunas, nada en absoluto.
4.2La persona desarrollara, en el primer caso,
una potencia de un watt, semejante a la del
corazn. En el segundo caso, ms de un ki-
lowatt.
4.4La resistencia de ese aparato vale 16,13 ;
la corriente es de 13,64 A.
4.5El grfico que mejor representa la ley de Ohm
es primero, el de la recta que pasa por el ori-
gen de coordenadas.
4.6Aparte de cuestiones gramaticales o de es-
tilo, ambas expresiones son tcnicamente
desacertadas; deberan haber dicho kilowatt
hora por bimestre, y ms kilowatt, respecti-
vamente. Los fsicos dieron un nombre propio
a una unidad de potencia, y como tiene nom-
bre, muchos creen que es un bien de con-
sumo. Pero aquello por lo que se paga es el
kilowatt hora (un kilowatt hora equivale a
3.600.000 joule, o bien a 860,2 kilocaloras).
CAPTULO 5
5.1El neutro es, en ese caso, el cable negro,
porque es el nico que tiene una tensin de
220 V con respecto a los otros tres cables.
5.2Correcto: ...un aumento en la tarifa para ho-
gares que consumen ms de 1.000 kilowatt
hora por bimestre. (Dinro, Argentina,
http://www.mdzol.com, 31.Oct.1998). Inco-
rrecto: Apuestan por un sistema tarifario
progresivo que ligue ms el precio del kilo-
watt al nivel de consumo. (El Mundo, Es-
paa, http://www.elmundo.es,19.Ago.2003.)
El bien de consumo es el kilowatt hora, uni-
dad de energa. El kilowatt es unidad de po-
tencia, equivalente al consumo de un kilo-
watt hora por cada hora transcurrida.
(Difcil, verdad? Sin duda! Tambin para
polticos, periodistas y funcionarios.)
5.3Hay variantes ms sencillas en http://farm1.sta-
tic.flickr.com/198/452307988_25daba84f2.jpg, en
la que el contacto es por apoyo de un alambre
al que le quitaron el esmalte de un lado, y se lo
dejaron intacto en el costado opuesto.
5.4De esos datos se deduce que Aluar produce
cerca de 180 mil toneladas anuales de alumi-
nio (eso est en aumento).
5.5Un gigawatt hora por ao es una potencia
pequea, apenas 114 kilowatt, 0,114 mega-
watt, la que se desarrolla en un edificio de
veinte departamentos.
5.6En cada hora de parada la compaa gene-
radora pierde 130.000 pesos, que ahorran los
consumidores, quienes pierden mucho ms,
por no poder producir.
5.7El riesgo de muerte por choque elctrico con
220 V es algo mayor que con 110 V, pero mucho
menos del doble. Con 220 V la corriente es la
mitad; gracias a eso disminuye el grosor de los
cables y barras, y el calentamiento de los en-
chufes. La Argentina tom decisiones acerta-
das en 1900 y en 1930, aunque estuvieran
motivadas, entonces, por razones de ahorro.
CAPTULO 6
6.1Algunos marginales sienten que destruyen
bienes que les han sido arrebatados. Su in-
clusin en la educacin, el trabajo y el ocio
es el primer paso de solucin. Y para quienes
slo sufren primitivas ansias de diversin, al-
gunas compaas cuelgan de las torres cam-
panas de acero de colores vivos, para que
los inmaduros les disparen a gusto.
1
6.2La seccin transversal es de 1,54 mm
2
; y el
dimetro, 1,24 mm.
6.3El aluminio tiene una conductividad de 65 IACS.
6.4El oro de una computadora vale dlar y
medio. Y si se ponen dos micrones de nquel
y, sobre este metal slo un micrn de oro, el
costo del oro se reduce a la mitad.
6.5Un milmetro equivale al calibre 18 de la
galga estadounidense.
257 Re s pu es t as
1
La palabra vndalo se relaciona con Alndalus, el nombre rabe de Andaluca durante la Edad Media, cuando algunos
fanticos destruan estatuas, porque su religin les prohiba la veneracin de dolos.
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 257
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CAPTULO 7
7.1No la hay. Las palabra imn proveniente del
rabe significa el que est al frente, y tiene
raz diferente de la que designa los objetos
con magnetismo permanente.
7.2No la tienen. Su nico efecto es el de retener
posibles partculas de hierro, que quedaran
de todos modos, en alguno de los filtros ha-
bituales de los coches. Tambin son inciertos
los posibles efectos curativos de las pulseras
magnticas. El hecho de que los imanes ejer-
zan fuerzas sin necesidad de un contacto
promueve, quizs, especulaciones mgicas.
7.3Es porque as hacen ms fuerza, ya que las
lneas de campo pasan directamente del
imn al hierro de la puerta, sin atravesar el
aire, que es mucho menos permeable.
7.4La respuesta es negativa. Ese armado slo
ocultara de la vista los polos sur de los doce
imanes, sin alterar las fuerzas que hacen
sobre otros, o a brjulas. Ese dodecaedro
quedar sin magnetismo neto.
7.5El propio cable le hace demasiada fuerza.
Distinto caso es si se lo cuelga de un hilo del-
gado; entonces se orienta ms libremente.
7.6Alcanza con aproximar ambos cuerpos; y
mejor, hacer que se toquen, y hasta que se
golpeen. La idea de que hay que frotarlos pro-
viene de prcticas electrostticas. En la pel-
cula Al filo del peligro (The Edge, Lee Ta ma-
hori, 2006) un personaje frota una aguja con
un pao, para improvisar una brjula. Eso es
errado; la frotacin con una tela no magnetiza
cuerpos. Adems, una aguja sirve de brjula,
aunque no la magneticemos especialmente,
porque el propio campo terrestre la induce.
CAPTULO 8
8.1Un tesla equivale a diez mil qauss, y un gil-
bert, unidad de fuerza magnetomotriz, es
igual a 0,796 ampere vuelta; exactamente,
1 G = 10/(4) A.
8.2No slo por la imaginacin, sino por haber
desarmado una, sabemos que esa linterna
funciona con una rueda de imanes que gira
frente a una bobina con ncleo de hierro.
8.3La fuerza vale 160.000 newton, ms de 16 to-
neladas. Para evitar daos destructivos en
esa eventualidad, envainan cada conductor
en un tubo de aluminio grueso, una de cuyas
marcas comerciales es Miniflux. La corriente
que circula por el tubo es opuesta, en cada
instante, a la del conductor principal, y eso
minimiza la densidad de l flujo magntico.
8.4Elegimos, sin nada que nos obligue, hacer un
solenoide de 20 cm de largo, e igual medida
de dimetro; o sea R = 0,1, y L = 0,2 m. La in-
duccin B es de 0,000 016 T; y la corriente es
I = 0,1 A. Despejamos el nmero de vueltas
de la frmula de la induccin del solenoide,
y resultan 25 espiras.
8.5La tensin entre los puntos de color de los
secundarios del primer transformador, es de
75 V. En el de la derecha, de 25 V.
CAPTULO 9
9.1Si la Tierra fuera rgida, podramos responder
afirmativa o negativamente. Pero como es
blanda, y los continentes se mueven y cam-
bian de forma, esa pregunta carece de sig-
nificado. Los conceptos de ciudad, isla y
continente tienen sentidos efmeros, en rela-
cin con los tiempos geolgicos.
9.2Para imanes permanentes se requiere una
histresis elevada. La pieza que se calentar
mejor en un horno de induccin ser aqulla
que tenga una mayor histresis magntica.
9.3La pinza amperomtrica es un transformador
en el que el primario est compuesto por una
sola espira, el cable por el que pasa la co-
rriente, generalmente alta, que se quiere
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
258
360
350
340
2000 1990 1980 1970 1960
330
320
310
390
380
370
P
a
r
t
e
s

p
o
r

m
i
l
l

n

e
n

p
e
s
o
Medicin de dixido de carbono en
Ciclo Anual
Ene Abr Jul Oct Ene
350
330
310
290
270
250
1000 1100 1200 1300 1400 1500 1600 1700 1800 1900 2000
390
370
14,1
13,9
13,7
13,5
14,5
14,3
ppm
CO
2
C
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 258
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medir. Por el secundario, de muchas vueltas,
pasa una corriente proporcionalmen te me nor,
que mide un instrumento de aguja o un amper-
metro digital. el ncleo del transformador se
puede abrir y cerrar fcilmente para abarcar
el cable. Las pinzas basadas en ese principio
se usan en corriente alterna, pero hay otras
apropiadas para medir corriente continua, ba-
sadas en sensores de efecto Hall, o en la su-
perposicin de un flujo alterno que genera un
circuito, con el flujo continuo que genera la co-
rriente continua que se mide.
9.4La respuesta es, por desdicha, negativa. Si
los alambres son muy delgados, la densidad
de corriente (por ejemplo en ampere por
centmetro cuadrado) ser muy elevada, y
seguramente mayor que la crtica que admite
el material superconductor.
9.5Es posible, siempre que esa materia con-
tenga hidrgeno, u otro elemento qumico de
espn diferente de cero.
9.6Funciona, pero la aguja no acompaa regular-
mente la rotacin del vehculo, porque la gran
masa de hierro distorsiona el campo terrestre.
CAPTULO 10
10.1 La inclusin del cero quita espectacularidad.
Algunos diarios ponen: Abrupta cada en la
Bolsa!, y muestran un grfico con un gran
escaln descendente, pero que slo signi-
fica que las acciones cayeron de 100 a 99,6.
10.2 La respuesta es (e). La inversin en el acon-
dicionador de aire es grande, en compara-
cin con la de la compra de una estufa.
10.3 Si la lmpara es de 25 W y permanece en-
cendida ocho horas diarias; y si la tostadora
es de 1 kW y se la usa diez minutos diarios,
gasta ms la lmpara: 200 W.h diarios,
mientras que la tostadora consume slo 167
W.h por da. Eso equivale hoy a 1,8 y 1,5
pesos por bimestre, respectivamente.
10.4 Unos 1.300 kilmetros por segundo.
10.5 La aceleracin de esa partcula es de 1,7
10
11
m/s
2
.
10.6 La induccin vale diez militesla.
10.7 Si la reduccin de la tensin es deliberada,
y si el caso referido es habitual y extendido,
resulta una situacin irnica, en la que se
intenta reducir el consumo, pero se consi-
gue justamente lo opuesto. En cualquier
caso, conviene reemplazar los artefactos
comunes por otros de arranque electrnico,
ms eficientes, y que tambin funcionan
cuando la tensin de la red es baja.
CAPTULO 11
11.1 La cuenta es 200 736 /18.000 500 10
6
=
4 10
10
W; 40 gigawatt. Para hacer fun-
cionar, fantsticamente, esa supuesta m-
quina, hara falta el triple de la potencia
elctrica desarrollada en toda la Argentina.
11.2 El factor vale 200; y la transconductancia
s, 0,19 S (la primera cantidad no lleva uni-
dades, la segunda est en siemen, antigua-
mente en mho).
11.3 En tal caso, la grilla no detendra ni contro-
lara el flujo de electrones, que estara com-
puesto por la totalidad emitida por el
ctodo. No habra amplificacin.
11.4 Las semejanzas son que las dos, vlvula y
fototubo, son tubos de vidrio al vaco;
ambas tienen nodo y ctodo; en los dos
aparatos circulan electrones a travs del
vaco desde el ctodo hacia el nodo; y los
dos inventos corresponden a momentos
histricos cercanos en el tiempo. Las dife-
rencias, que una tiene ctodo fro, y la otra
caliente; la fotoclula tiene un a placa como
ctodo y un alambre delgado como nodo,
mientras que en la vlvula ocurre lo
opuesto; y la vlvula sirve para rectificar
corriente alterna, mientras que la fotoclula
se emplea para detectar luz.
11.5 Arco voltaico, luz elctrica, lmpara de fila-
mento; uso de lmparas incandescentes;
rayos X; relatividad; 1GM; triodo; pentodo;
computadora electrnica; 2GM; bomba at-
mica; MP3.
11.6 Una prueba muy simple es encender la lm-
para durante algunos segundos, y tocar la
ampolla. Si est ms caliente arriba que
abajo, es que adentro hay gas que entr en
conveccin, o sea que subi el gas ms ca-
liente, y baj el ms fro. Otra prueba sera
romper la lmpara, sumergida en un balde
con agua. Si suben burbujas, es que haba
gas y no vaco. Otra prueba: se calienta la
ampolla en la llama de una hornalla. Si el vi-
drio se hunde al ablandarse, es que adentro
hay vaco. Si en cambio se levanta una am-
259 Re s pu es t as
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 259
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polla, hay gas (advertencia: Los trozos de
vidrio de la ampolla de la lmpara son cor-
tantes, y podran causar daos personales.
Si se hacen las dos ltimas pruebas, se re-
comienda el uso de guantes y anteojos).
CAPTULO 12
12.1 Para proteger ese voltmetro, se le pueden
poner dos pequeos diodos de silicio en pa-
ralelo, y en polaridades opuestas. Para ten-
siones de medio volt, o menores, los diodos
no conducen, y el voltmetro opera normal-
mente. Para tensiones que superen 1 V, los
diodos conducen, y limitan la tensin a ese
valor, o poco ms. Si la tensin errnea fue -
ra muy grande, actuara el fusible. El resistor
no afecta mucho la indicacin del voltmetro,
y protege los diodos del exceso de corriente.
12.2 El diodo Shokley, o diodo de cuatro capas,
cuyo smbolo es el de la figura, presenta
una alta resistencia elctrica en el sentido
directo de conduccin, pero cuando se su-
pera un cierto valor de tensin, la resisten-
cia del diodo disminuye abruptamente. Esa
propiedad es til para producir pulsos de
corriente que disparan otros circuitos; o, si
se carga un capacitor a travs de un resis-
tor en serie, y se lo descarga sobre un diodo
Shokley, se obtiene un oscilador. Eso sirve,
entre otras aplicaciones, para generar se-
ales de radio con los llaveros que cierran
las puertas de los coches, y activan la
alarma, desde unos metros.
12.3 El costo de la energa que consumen esos
tres tipos de lmparas es de ocho pesos,
uno con sesenta, y cincuenta centavos bi-
mestrales, respectivamente. Las lmparas
de leds son energticamente ventajosas.
12.4 La anormalidad obedece a que los diodos
no son conductores perfectos en el sentido
directo. Se comportan como aislantes hasta
alcanzar la tensin directa de conduccin,
apenas inferior a la de la pila, y a partir de
ella producen una cada de aproximada-
mente un volt por diodo.
12.5 El grfico correcto es el b. Esa conexin de
dos diodos Zener en oposicin y en serie,
espalda contra espalda (back-to-back con-
nection), se conoce como circuito recorta-
dor, o clipping circuit.
CAPTULO 13
13.1 El coeficiente beta de ese transistor vale
aproximadamente 34. Para deducirlo, elegi-
mos un valor cualquiera de la tensin entre
el emisor y el colector, por ejemplo V
CE
= 3 V,
y dos valores cualesquiera de la corriente de
base, por ejemplo I
B
= 20 A e I
B
= 120 A,
y nos fijamos en el grfico a qu corrientes
de colector corresponden.
Son I
C
= 0,8 mA e I
C
= 4,2 mA, o bien 800 y
4.200 microampere, respectivamente. Hace-
mos la cuenta (4.200800)/(120100), y nos da
34: se es el factor beta, o de amplificacin.
13.2 Eso es imposible. Los coeficientes alfa y
beta estn relacionados con las frmulas de
la pgina 158 de este libro; si se sabe cunto
vale uno, se deduce cunto vale el otro.
13.3 Las ondas electromagnticas fueron predi-
chas, tericamente, por James Clerk Max-
well en 1864, y generadas y detectadas
2
por
Heinrich Hertz en 1886. Para generar las
ondas, hizo saltar chispas elctricas. Para
detectarlas, us un aparato llamado reso-
nador, que consista en un aro con una a -
ber tura entre esferas. Cuando el resonador
detectaba ondas, saltaban chispas en tre las
esferas. En 1884 douard Eugne Dsir
Branly invent un aparato que llam cohe-
sor, formado por un tubo de vidrio con lima-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
260
2
En rigor, y despus del descubrimiento de Maxwell, cualquiera que encendiese una vela poda alardear de haber generado
ondas electromagnticas; y cualquiera que viese la llama poda decir, sin faltar a la verdad, que haba conseguido detec-
tarlas; puesto que la luz no es otra cosa que una onda electromagntica. Cuando hablamos de generar y detectar ondas
electromagnticas, nos referimos a fenmenos aparte de los luminosos.
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 260
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duras sueltas y flojas de hierro y plata en su
interior. Cuando llegaban ondas electro-
magnticas, las partculas metlicas se
acomodaban, y hacan buen contacto. Para
usarlo por segunda vez haba que sacudirlo,
para que las partculas se desacomodaran.
13.4 La versin es tericamente posible. Para al-
macenar un milln de millones de bytes, u 8
terabits, se requieren 16 billones de transis-
tores, que si fueran del tamao de un tomo,
ocuparan un volumen total de 16 10
12
(10
10
m)
3
.
Si a ese volumen le extraemos la raz cbica,
tenemos el tamao lineal del microcircuito;
menos de tres micrones. El tiempo que tarda
la luz en recorrer esa distancia es de 8,4
10
15
segundos; por tanto en un segundo la
luz puede ir y volver de un extremo a otro del
procesador 0,6 10
14
veces, ms veces que
las declaradas, 10
12
por segundo. Pero no sa-
bemos si ese aparato ya se ha construido,
esto es slo una especulacin de posibilidad
terica, pasa por alto las dificultades cons-
tructivas, y la disipacin del calor.
13.5 La funcin de ese resistor es la de evitar
que circule una corriente excesiva por las
bases de los transistores, que podra daar-
los. Por ejemplo, si ese resistor fijo no estu-
viera, y si, con la intencin de conseguir
que la lmpara encienda apenas cae la
tarde (y no bien entrada la noche), alguien
pusiera el potencimetro en su posicin ex-
trema izquierda, por las bases de los tran-
sistores circulara una corriente slo limi ta -
da por la resistencia de la bobina del rel.
CAPTULO 14
14.1 S se puede; de hecho un triac equivale a
dos SCR. Pero en el caso de los dos diodos
controlados, es necesario unir las dos com-
puertas en un nico electrodo de control.
14.2 Esa marca rompe la simetra y permite iden-
tificar las patas de conexin, y distinguir las
del led de entrada, de las del fototransistor
de salida.
14.3 En tal caso, el aparato pierde toda su sen-
sibilidad, porque ese plstico tiene unas
lentes, y sin ellas no se forman imgenes
sobre el sensor, cuyas dos mitades recibi-
rn, en ese caso, igual radiacin.
14.4 Tiene una banda marrn, otra negra y otra
verde. La cuarta banda, si es dorada, indica
una tolerancia del cinco por ciento.
14.5 La respuesta es negativa. Los atenuadores de
triac se basan en el control del ngulo, o frac-
cin del perodo, en el que el componente
conduce la corriente elctrica. Con la batera
de tensin continua la corriente no pasar
por cero, entonces el atenuador mantendr
la luz siempre encendida, o siempre apagada.
CAPTULO 15
15.1 La tensin de salida vale +12 V. La trampa
consiste en haber hecho el circuito con re-
alimentacin positiva en la entrada directa,
cuando la conexin correcta debe tener re-
alimentacin negativa.
15.2 La tensin de salida es de 10 V, puesto
que la ganancia del amplificador vale
100.000 10 = 10.000.
15.3 En tal caso, la tensin de salida sera de
12 V. La aplicacin irreflexiva de la frmula
arroja 30 V, pero el operacional no puede
entregar ms tensin que la que recibe
como alimentacin.
15.4 La figura da la respuesta. La frmula es algo
ms compleja que la del sumador inversor.
El nmero n representa la cantidad de ten-
siones que se suman.
Para interpretar el circuito, consideremos
que las entradas no toman corriente; enton-
261 Re s pu es t as
dt V
RC
V V
I INICIAL O

+ =
1

C
V
I

R
+
+

V
O

R
R
n
V V V
V
o
...) (
2
3 2 1
+ + +
=
+

V
O

R
V
1

R
R
R
V
2

V
3

R
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 261
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ces en la entrada directa aparece una ten-
sin igual al promedio de las tensiones que
hay en los otros extremos de los resistores.
En la entrada inversora la tensin es la mis -
ma, y adems vale la mitad de la tensin de
salida, porque est tomada del punto medio
de una serie de dos resistores de igual resis-
tencia, conectada entre la salida y tierra.
15.5 Para obtener un integrador sin inversin
existen soluciones con un nico amplificador
operacional; pero por sencillez de interpre-
tacin, proponemos el uso de un integrador
inversor, con el agregado, a la salida, de un
amplificador inversor de ganancia unitaria.
CAPTULO 16
16.1 Pueden obtener la respuesta por dos mto-
dos diferentes; uno es hacer el clculo, y el
otro consiste en extraer el dato de la escala
del multmetro reproducida en este captulo,
sin hacer cuentas.
- Esa tensin de 220 V equivale a 49 decibe-
les. La cuenta es: 10 log
10
((220/0,775)
2
),
donde 0,775 V sale de

(0,001 mW 600 .).


16.2 Una forma de conseguir lo pedido, es la de
la figura. Las lneas onduladas indican la
entrada de la tensin alterna, y los signos +
y , la salida de continua filtrada.
16.3 Naturalmente, el multmetro marca menos
tensin de la que hay entre los bornes de la
batera, porque est el resistor de un me-
gohm en serie, y en l se produce una im-
portante cada de tensin. Las resistencias
del multmetro en cada escala valen, res-
pectivamente, y segn lo dicho en la pgina
3 de este captulo, 50 k, 1 M, 5 My
20 M. Las tensiones ledas
valen U
L
= 9 V R/ (R+ 1 M.);
y eso da, para cada uno de
los valores de la resistencia
interna del multmetro, 0,43 V;
4,5 V, 7,5 V y 8,57 V. Es sor-
prendente, para quien expe-
rimenta ese efecto por
pri mera vez, que la tensin
medida depende de la escala
en la que se encuentra el ins-
trumento; eso indica a las
claras que hay una gran re-
sistencia en serie.
1. Entre las muchas maneras que hay de aislar
esas vibraciones de mucha frecuencia, una
es poner un capacitor en paralelo con la bo-
bina del sismgrafo, o incluso agregar un
filtro activo pasabajos, como el descrito en
el captulo 15. Otra forma, sera montar el
sismgrafo sobre resortes de elasticidad
apropiada; no demasiado blanda, de modo
que slo transmitan los movimientos lentos,
y absorban las vibraciones rpidas, como lo
hace la suspensin de un coche.
2. Los instrumentos analgicos muchas veces
dan ms informacin que los digitales. Por
ejemplo, si ponemos un multmetro en la es-
cala de 50 V y le aplicamos 220 V, la aguja
dar un salto muy brusco, y nos dir que ex-
cedimos en mucho el rango. Hasta es posible
que sintamos en la mano el golpe de la aguja
contra el tope de la escala. Un instrumento
digital slo indicar, con algn signo, el
rango excedido. Aparte de eso, si una ten-
sin aumenta al doble, veremos cmo la
aguja duplica su ngulo con respecto al
cero. Un aparato digital nos dir lo mismo,
pero hay que pensar, e interpretar los nme-
ros que indica. Otro ejemplo: si selecciona-
mos una escala de tensin continua y aplica-
mos alterna, la aguja se ver borrosa, por las
vibraciones. El aparato digital marcar cero,
o valores errticos, sin tanta informacin.
CAPTULO 17
17.1 Binario: 0, 1, 10, 11, 100, 101, 110, 111, 1000,
1001, 1010, 1011, 1100, 1101, 1110, 1111,
10000, 10001, 10010, 10011, 10010. Tetral: 0,
1, 2, 3, 10, 11, 12, 13, 20, 21, 22, 23, 30, 31, 32,
33, 100, 101, 102, 103, 110. Octal: 0, 1, 2, 3, 4,
5, 6, 7, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 20, 21, 22,
23, 24. Hexadecimal: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9,
A, B, C, D, E, F, 10 ,11, 12, 13 , 14.
17.2 El valor lgico de salida es igual a 1. la com-
puerta AND de arriba a la izquierda cumple
la condicin de entradas, entonces entrega
un 1 a la salida, y eso hace que la com-
puerta OR, de la derecha, provea un 1, no
importa qu es lo que haga la compuerta
AND de abajo.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
262
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 262
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17.3 Supongamos que Q es verdadera; entonces
la compuerta inferior tiene activa una en-
trada. Por consiguiente, su salida es falsa.
Si no se alimenta R, la compuerta superior
confirma su valor verdadero de salida. Lo
mismo ocurre con la suposicin opuesta.
Pero cuando entra una seal por R, la salida
de la compuerta superior cae a cero, lo que
hace que se active la salida de la com-
puerta inferior. Los
comandos Set y
Reset actan, en
este caso, como di-
rectos, y no con in-
versin.
17.4 El disco de la derecha responde al cdigo
Gray, porque no hay ningn radio que toque
a la vez dos extremos de segmento angular.
17.5 En tal caso, enciende el signo del dgito
siete.
CAPTULO 18
18.1 De acuerdo con la frmula dada en el cap-
tulo, la fuerza vale 8,85 N, casi un kilogramo.
18.2 La fuerza hallada, repartida en un rea de
0,0001 m
2
, representa una presin de 88.500
pascales, 0,0885 megapascales. La rela-
cin entre ese valor y el mdulo de elastici-
dad, es del cuatro y medio por ciento. Por
otra parte, quinientas veces una dcima de
milmetro son 50 mm de elastmero, y el
cuatro y medio por ciento de esa cantidad,
es 2,2 mm; esa distancia es la que se acorta
el actuador o msculo.
18.3 Donde hay poca iluminacin conviene usar
un material que produzca luz, y no que cam-
bie su transparencia; por eso es preferible
una pantalla de led, o de oled. Una lcd slo
ver slo si est provista de iluminacin
posterior, como la tienen casi todas las pan-
tallas de computadora basadas en esa tec-
nologa.
18.4 Se puede hallar esa clase de material en la
espalda de los relojes pulsera, donde cum-
ple la funcin de transductor de sonido para
la alarma del reloj; tambin en encendedo-
res de chispa de los que no usan rueda ni
piedra, y que generan electricidad cuando
reciben un golpe.
CAPTULO 19
19.1 De acuerdo con la frmula que cuantifica el
efecto Casimir, que figura en el captulo 19
y se reproduce abajo, esa fuerza vale cerca
de 1,310
15
N. Es un valor muy pequeo,
que corresponde a una presin de 1,310
15
pascales, 1,310
20
atmsferas.
19.2
- Si despejamos la constante k de la frmula,
resulta:
Los datos son: U = 100 V; A = 1000
2
(que
resultan de multiplicar el largo de la len-
geta, por su ancho); tenemos entonces,
que la constante elstica vale aproximada-
mente k = 37,35 N/m.
Aunque el enunciado no lo pide, deducimos,
a partir de la separacin, o carrera, de la
lengeta, de dos micrones, que la fuerza
que hace ese rel vale unos 75 millonsi-
mas de newton; menos de ocho miligramos.
(Es el producto de la constante elstica, por
la carrera.) Por otra parte, el peso de la len-
geta, si fuera de bronce de densidad 8
veces la del agua; esto es, 8.000 km/m
3
, sera
de apenas 0,16 nanogramos. La fuerza que
hace el rel, que pareca muy pequea, es
millones de veces mayor que el peso de su
parte mvil. El peso no cuenta en la pequea
escala.
263 Re s pu es t as
A
480 d
4
F
c
= hc
2
3
U =
2kd
3e
0
A
d
27 U
2
8
k =
d
3
e
0
A
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 263
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19.3 Tenemos en cuenta que el mdulo de elasti-
cidad, conocido tambin como mdulo de
Young, Y, se da en pascales (N/m
2
), o, lo que
es lo mismo, en kg/(m.s
2
).Sus dimensiones
son, entonces M.L
1
.T
2
. La densidad, en cam-
bio, tiene dimensiones M.L
3
, mientras que las
dimensiones de la velocidad son L.T
1
.
v = y

L. T
1
= M

. L

. T
2
. M

. L
3
De lo que se deduce: 1 = 3; 1 = 2.
Y de ah surge que = , y que = .
La frmula de la velocidad del sonido en un
slido resulta, entonces:
La deduccin a partir de argumentos fsicos
coincide con este resultado, no hay que
agregar una constante adimensional dife-
rente de la unidad.
19.4Se suele criticar a la nanotecnologa, lo
mismo que a la biotecnologa, el empleo pe-
ligroso de tcnicas de las que no se cono-
cen con certeza sus efectos finales; y
tambin el que se las aplique en beneficio
de grandes intereses mezquinos, y aun b-
licos. Pero cualquier tecnologa, desde la
primitiva siderurgia, que se poda emplear
tanto en la fabricacin de arados, como en
la de caones, tiene sus riesgos de producir
daos al medio ambiente, a la salud y al
bienestar humano; aparte de los usos bli-
cos que se le puedan dar, y de su empleo
deliberado para destruir o daar con fines
egostas. Como la nanotecnologa surgi en
la ltima dcada del siglo XX, no hay toda-
va, a comienzos del siglo XXI, leyes ni
acuerdos internacionales que establezcan
claros lmites ticos en su desarrollo; como
s se discuten, en cambio, en relacin con
la manipulacin gentica de plantas, anima-
les y seres humanos, algo ms antigua.
Todo lo que podemos recomendar a los es-
tudiantes, tecnlogos y cientficos en for-
macin, es que tengan presentes, como
siempre, el riesgo de manipular fuerzas de
alcance desconocido, y el de generar injus-
tas diferencias de acceso a las ventajas de
las tcnicas, por parte de sectores ricos y
pobres de la sociedad.
CAPTULO 20
20.1 La razn por la que abundan los reclamos
por las torres, quiz sea su falta de esttica,
o que se instalan sin el consentimiento del
vecindario; y en muchos casos, porque se
ignore el efecto que producen las ondas de
telefona en el organismo, en comparacin
con las de otros artefactos de uso diario. En
cambio, pocos se quejan de los celulares,
por la libertad individual que hay para usar-
los, o para prescindir de ellos.
20.2Algunos municipios aceptan ese argu-
mento, y prohben que se instalen ciertas
antenas en edificios que hayan declarado
su valor patrimonial. De todos modos, es di-
fcil juzgar la validez de reclamos basados
en la disminucin subjetiva del valor de una
propiedad. En la misma lnea de argumen-
tacin, alguien podra oponerse a que in-
grese como inquilino una persona, en
funcin de su nacionalidad, etnia o aspecto
fsico, con el argumento de que su presen-
cia en el edificio disminuira el valor de la
propiedad frente a posibles compradores
con prejuicios; y tal reclamo sera inacep-
table. Todo lo que se puede recomendar,
desde este libro, es estudiar y difundir las
implicaciones tcnicas de las instalaciones,
para que las decisiones que se tomen estn
bien fundadas.
20.3 Si aceptamos, de acuerdo con las regulacio-
nes, una densidad de potencia mxima de
1 mW/cm
2
, y suponemos que la antena irra-
dia uniformemente en todas direcciones
3
debemos repartir los 25 kW, equivalentes a
25.000 W, y a 25 millones de milwatt, en una
superficie 25 millones de centmetros cua-
drados. El rea de una esfera vale 4.R
2
; re-
sulta entonces R = (1/2)

(25 10
6
cm
2
/),
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
264
v =
Y
r
3
Las antenas de radio se disean para transmitir ms intensamente en la direccin horizontal; y en algunos casos,
ms en una direccin geogrfica que en otra, segn las zonas a las que se quiere llegar, que dependen de la densidad
de poblacin, y de sus caractersticas.
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 264
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y eso da 1.410,474 centmetros, o 14,2 me-
tros. La antena de esa radio tiene que estar
ms alta que la de una torre de telefona ce-
lular.
4
20.4 La luz tiene una longitud de onda de medio
micrn, o de un micrn, y pasa perfecta-
mente por los pequeos agujeros de la reja
que cubre el vidrio de la tapa, cuya abertura
es de aproximadamente un milmetro, o mil
longitudes de onda de la radiacin visible.
En cambio, las microondas miden unos 12
centmetros, y no atraviesan la reja.
Re s pu es t as 265
4
El estudiante, o la estudiante, que no recuerde la frmula del rea de una esfera, puede imaginar, en cambio, un
cubo.. Y como 25 millones de centmetros cuadrados dividido entre las seis caras del cubo, da 4.166.667 centmetros
cuadrados por cada cara, se concluye que cada una tiene 2.041,242 centmetros de lado. El centro de ese cubo ima-
ginario est aproximadamente a 10 metros del centro de una de sus caras, y a unos 17 metros de cada vrtice. Si se
promedian esos valores, se obtiene una solucin no demasiado diferente de la exacta para el caso de radiacin uni-
forme en todas las direcciones.
Respuestas:Maquetacin 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 265
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CAPTULO 1
ELECTRN. Partcula elemental constituyente del
tomo y que rodea su ncleo. Es de carga ne-
gativa. Durante breve tiempo pueden existir
tambin electrones de carga positiva, llamados
positrones.
NEUTRN. Partcula elemental constituyente del
ncleo del tomo, de carga positiva, y de masa
aproximadamente 1.836 veces mayor que la
del electrn.
COULOMB. Unidad de carga elctrica en el Sis-
tema Internacional de unidades (SI), equiva-
lente a la carga conjunta de 6,24150975 trillo nes
de electrones, o de protones. Se simboliza C.
FARADAY. Antigua unidad de carga elctrica,
equivalente a 96.485,3415 C, o a un mol de elec-
trones.
MOL. Unidad internacional de cantidad de ma-
teria, equivalente a 6,022141510
23
partculas.
Es la cantidad de tomos de carbono 12 que
hay en 12 gramos de ese elemento qumico.
UES. Unidad electrosttica de carga, llamada
tambin statcoulomb y franklin. 2.997.924.580
ues equivalen a un coulomb.
1
FRANKLIN. Vase ues.
STATCOULOMB. Vase ues.
AMPERE. Unidad internacional de corriente
elctrica, equivalente a la circulacin de un
coulomb por segundo.
MAXWELL, JAMES CLERK (18311879). Fsico esco-
cs, considerado uno de los ms brillantes de
la historia. A partir de los trabajos experimen-
tales y conjeturas de Michael Faraday, explic
matemticamente la electricidad y el magne-
tismo, y demostr que la luz es una onda elec-
tromagntica.
LNEAS DE CAMPO. Lneas imaginarias a lo largo
de las cuales actan las fuerzas de interaccin
elctrica, magntica y gravitatoria. Es una idea
propuesta por Michael Faraday.
POLARIZACIN. Separacin de las cargas elctri-
cas, segn su polaridad.
VOLT. Unidad de potencial elctrico en el Sis-
tema Internacional de Unidades. Equivale a
un joule de energa por cada coulomb de
carga.
CAPACITOR. Objeto con dos conexiones o termi-
nales, construido con el fin de almacenar en
l cargas elctricas opuestas. Se llama tam-
bin condensador.
DIELCTRICO. Material aislante de la electricidad,
por ejemplo el que separa las placas conduc-
toras de un capacitor.
ELECTROLTICO. Relacionado con los electrlitos
o electrolitos. Un electrlito es un lquido que
conduce la electricidad.
POLARIZADO, -A. Que se polariza. En relacin con
los capacitores, se dice de los que se pueden
conectar slo en una de las dos polaridades, ya
que si se intercambia el positivo con el nega-
tivo, ese capacitor no funciona, o se estropea.
CAPACITANCIA. Magnitud fsica dada por el co-
ciente entre la carga de un capacitor, y la di-
ferencia de potencial entre sus terminales.
Tambin se llama capacidad.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
266
Glosario general
1
Ntese que 299.192.458 metros por segundo, la velocidad de la luz en el vaco, tiene las mismas cifras sig-
nificativas que las de esa constante de conversin de unidades. James Clerk Maxwell descubri en 1864
que la electricidad y el magnetismo estn muy relacionados entre s, y con la luz.
Glosario:Maquetaci!n 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 266
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PARCIAL. La de un solo componente de un cir-
cuito
CONJUNTA, TOTAL, O EQUIVALENTE. La del conjunto
de todos los componentes, en la conexin que
tengan.
FARAD. Unidad de capacitancia. Un farad es la
capacitancia de un capacitor que cuando al-
macena cargas de un coulomb, la diferencia
de potencial (o tensin) entre sus extremos, es
de un volt. Su smbolo es F.
MICRO. Prefijo que significa un millonsimo. Se
simboliza con la letra griega mu minscula, .
NANO. Prefijo que significa un milmillonsimo.
Se simboliza con n.
PICO. Prefijo que significa un billonsimo.
2
Se
simboliza con p.

0
(PSILON SUBCERO). Permitividad dielctrica
del vaco. El valor 1/(4
0
) es la constante elec-
trosttica de la ley de Coulomb. Su valor es de
8,8551878176... 10
12
F/m.

R
(PSILON SUBERRE). Permitividad dielctrica
relativa de un material, igual al cociente entre
su permitividad, y la del vaco. Carece de uni-
dades.
MICRN, o MICRA. Millonsima parte de un metro,
o milsima de milmetro.
PISTN. Objeto cilndrico que desliza dentro de un
cilindro, como el de una bomba, el de un motor
de automvil, o el de una jeringa hipodrmica.
PARALELO (EN). Conexin de varios objetos de
modo que entre los terminales de todos ellos
hay siempre la misma tensin, que es adems
la del conjunto.
SERIE (EN). Conexin de varios objetos de modo
que por todos ellos circula la misma corriente,
que es adems la que circula por el conjunto.
ELASTANCIA. Inversa de la capacitancia. Su nom-
bre proviene de similitudes de tratamiento ma-
temtico entre esa magnitud y la elasticidad
de un resorte.
PERMITIVIDAD. Magnitud fsica que da cuenta de
cunto se polariza un material en presencia de
un campo elctrico.
CAPTULO 3
FRANKLIN, BENJAMN. Poltico y cientfico esta-
dounidense (17061790), inventor del pararra-
yos, las lentes bifocales y el catter urinario
flexible. Luch por la independencia de su pa-
tria, y fue gobernador de Pennsylvania.
RADIACTIVO. Material que emite rayos alfa, beta
y gamma como consecuencia de la desinte-
gracin de los ncleos de sus tomos. Los
rayos alfa son ncleos de helio; los beta, elec-
trones; y los rayos gamma son cuantos, o pa-
quetes de energa, de ondas electromag-
nticas.
CIERNES (EN). Inminente, que est por ocurrir, o
que se est gestando
DESCARGADOR. Aparato que ofrece una va de
descarga a las cargas elctricas acumuladas,
para evitar que la tensin elctrica crezca de-
masiado y dae un equipo elctrico o una ins-
talacin.
CALZADO CONDUCTOR. Zapatos de suela de goma
conductora (por ejemplo, por tener mucho negro
de humo en su composicin), que evitan que
quien los calza acumule cargas electrostticas
excesivas.
ELECTROGRAFA. Arte de producir imgenes con
descargas elctricas que velan parcialmente
los negativos y positivos fotogrficos.
KIRLIAN (SEMYON DAVIDOVITCH). Ingeniero electri-
cista sovitico (18981978), sobresaliente en la
reparacin y desarrollo de aparatos de labo-
ratorio, e inventor de las electrografa de alta
frecuencia. Alcanz fama cuando interpret
las imgenes como una supuesta aura, o alma
de los seres vivos.
EFECTO KIRLIAN. Electrografa realizada con ten-
siones de miles de voltios, y centenares de
hertz de frecuencia. Los objetos conductores,
como un dedo, o una hoja verde, aparecen ro-
deados de un fulgor.
GIGAWATT, O GIGAVATIO. Mil millones de watt, o va-
tios.
KILOTN. Energa equivalente a la que se libera en
el estallido de mil toneladas de TNT. Esa unidad,
y el megatn, se usan para hablar del poder des-
tructivo de las armas nucleares.
TRINITROTOULENO, O TNT. Sustancia qumica de
frmula C
6
H
2
(NO
2
)
3
CH
3
, inventada en 1863
como colorante amarillo, hasta que aos des-
pus se descubrieron sus propiedades explo-
sivas tiles en minera.
267 Gl os a r i o
2
En los Estados Unidos de Amrica ese prefijo tiene nuestro mismo significado, pero all dicen que one
pico es one trillionth; y que one nano es one billionth.
Glosario:Maquetaci!n 1 06/10/2010 03:54 a.m. Pgina 267
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DESPRESURIZAR. Disminuir la presin de un gas,
por ejemplo cuando se abre un tanque de aire
comprimido, o cuando se reduce la presin de
la cabina de pasajeros de un avin.
CAPTULO 6
CONDUCTOR. Material que conduce mucho la
electricidad.
AISLANTE. Material que conduce muy poco la
electricidad, o no la conduce.
SEMICONDUCTOR. En el ambiente elctrico, mate-
rial de propiedades intermedias entre las de
los conductores y las de los aislantes. En el
mbito electrnico, ciertos materiales que
conducen la electricidad cuando reciben se-
ales elctricas, pticas o de otro tipo.
TRAFILAR. Hacer que un material pase a travs de
un agujero, para convertirlo en alambre.
ANODIZAR. (de nodo). Sumergir un cuerpo en un
lquido, conectarlo al polo positivo y hacerle
pasar corriente, para cubrir su superficie con
una capa protectora de otro material.
RESISTIVIDAD. Magnitud fsica que caracteriza la
dificultad de los materiales para conducir la
corriente elctrica. Se indica con la letra
griega minscula ro, . Se calcula como el
producto de la resistencia del cuerpo, por el
rea transversal, dividida por la longitud, y se
mide en .m. Su inversa es la conductividad,
y se expresa en S/m.
CONDUCTANCIA. Magnitud fsica inversa de la re-
sistencia. Se indica con la letra G, y se mide
en siemens.
LEVITACIN MAGNTICA. Efecto por el cual un
cuerpo se mantiene suspendido sobre otro, a
causa de fuerzas magnticas.
3
PICOCOULOMB. Billonsima parte de un coulomb;
esto es, 0,000 000 000 001 C.
POLIMERIZAR. Unir las molculas relativamente
chicas de un material (llamado monmero),
para formar molculas mucho mayores, las del
polmero.
RESINAS EPXICAS. Familia de polmeros sintti-
cos provenientes de la reaccin entre la epi-
cloridina y el bisfenol. Los enganches entre las
molculas de monmero los proveen tomos
de oxgeno. La palabra epoxi significa, justa-
mente, puente de oxgeno.
CAPTULO 7
MAGNETOSOMA. Cada una de las partculas de
magnetita que sintetizan ciertas bacterias
anaerbicas, y que les sirven para orientarse
en el campo magntico terrestre.
FERROMAGNTICO. Se dice del material que, como
el hierro, es capaz de retener el magnetismo.
PARAMAGNTICO. Material que no retiene el mag-
netismo.
DIAMAGNTICO. Material que rechaza un imn,
en vez de atraerlo como al hierro.
TEMPERATURA DE CURIE. Temperatura por encima
de la cual las propiedades ferromagnticas de
un material desaparecen, y se torna paramag-
ntico.
LNEA DE CAMPO LOCAL. La que pasa por el punto
que se est considerando, y que indica, en ese
sitio, la direccin del campo.
ELASTMERO. Polmero elstico. Las molculas
muy grandes de un polmero resultan de la
unin de molculas menores, las del mon-
mero.
DEMAGNETIZACIN, O DESMAGNETIZACIN, ADIABTICA.
Procedimiento por el cual se alcanzaron tem-
peraturas tan bajas como un milsimo de kel-
vin. Consiste en magnetizar un cuerpo, esperar
que se enfre, y quitarle el magnetismo, para
que su temperatura disminuya aun ms. Adia-
btico significa que no intercambia calor.
UNIVERSIDAD DE MASSACHUSETTS. Centro pblico
de estudio e investigacin, fundado en 1883 en
el estado del mismo nombre de la Unin, y
compuesto por cinco casas asociadas.
ESPN. Magnitud fsica de carcter cuntico,
asociada a las partculas elementales, como
el electrn, y que se interpreta como un movi-
miento de giro.
DIPOLO. Conjunto de dos polos. En el magne-
tismo, elemento mnimo de magnetizacin,
puesto que no existen polos magnticos ni-
cos o aislados.
WEISS, PIERRE. Investigador francs creador de
la teora de los dominios magnticos.
DOMINIO MAGNTICO. Regin de un material en la
que los dipolos elementales comparten la di-
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
268
3
Aunque el Diccionario dice que levitar es elevarse en el espacio sin que intervengan agentes fsicos, ese
trmino tomado de la fantasa tiene hoy un significado ms amplio, que incluye fenmenos verdaderos.
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reccin de magnetizacin, diferente de la de
los dominios vecinos.
HALL, EDWIN DUNTEY. Investigador estadouni-
dense descubridor del efecto por el cual,
cuando se somete a un campo magntico un
conductor por el que circula corriente, apa-
rece una tensin entre sus bordes laterales.
EFECTO HALL CUNTICO. til variedad del efecto
Hall, mucho ms intenso que el descubierta
por E. H. Hall, y llamado as porque lo explica
la fsica cuntica.
CAPTULO 8
INDUCCIN MAGNTICA. 1). Efecto por el que los
imanes, o una corriente, induce magnetismo
en un material. 2). Nombre de la magnitud f-
sica densidad de flujo magntico, expresada
en tesla, o weber por metro cuadrado.
OERSTED, HANS CHRISTIAN (17771851). Fsico y
qumico dans, hijo de farmaceuta, estudioso
de la electricidad y el magnetismo. Fue el pri-
mero en publicar experimentos que muestran
la influencia entre ambos fenmenos.
PRINCIPIO GENERADOR. Efecto por el cual en un
conductor se induce una fuerza electromotriz,
cuando cruza lneas de campo magntico.
PRINCIPIO MOTOR. Efecto por el cual sobre un
conductor aparece una fuerza, cuando por l
circula corriente, y adems est sometido a un
campo magntico.
TESLA. Unidad de induccin magntica, o de den-
sidad de flujo, en el sistema internacional de uni-
dades (SI) y en el Sistema Mtrico Legal
Argentino (SIMELA). Un tesla es la induccin
que produce, a un metro de distancia, un con-
ductor recto y de longitud muy grande (ideal-
mente infinita), por el que circule medio ampere.
LEY DE LORENTZ. Expresin matemtica de la
fuerza que ejerce el campo magntico sobre
una corriente elctrica, o sobre una carga en
movimiento. Esa fuerza es perpendicular al
campo y a la corriente; o bien, al campo y a la
velocidad de la carga.
TRAFO. Nombre familiar y abreviado del transfor-
mador, en la jerga de los especialistas en elec-
tricidad.
AUTOINDUCCIN. Induccin de una fuerza elec-
tromotriz en el propio conductor por el que
pasa una corriente variable.
LENZ, HEINRICH FRIEDRICH EMIL (18041865). Cien-
tfico nacido en lo que hoy es Estonia, enton-
ces Alemania del Bltico. Investig en
oceanografa, ense fsica y matemtica, y
propuso un enunciado sugestivo a la ley que
establece la polaridad de una fuerza electro-
motriz inducida: Los efectos se oponen a sus
causas.
LEY DE BIOT Y SAVART. Expresin matemtica de
la contribucin a la densidad de flujo (o induc-
cin magntica) en un punto del espacio, de
cada segmento de un conductor por el que cir-
cula corriente.
PERMEABILIDAD MAGNTICA DEL VACO. Propiedad del
espacio, que en conjunto con la permitividad
dielctrica del vaco, caracteriza la electrodi-
nmica, y la vincula con la ptica. El concepto
fue definido por Faraday, y precisado por Max-
well. Su magnitud es de 410
7
unidades tesla
por metro.
MU SUB CERO. Sonido castellano del smbolo 0,
correspondiente a la permeabilidad magntica
del vaco.
SOLENOIDE. 1). adj. Con forma de tubo. 2). m. Bo-
bina de forma tubular, como una serpentina.
TOROIDE. 1). adj. con forma de toro. 2). m. Bobina
(o ncleo de bobina) con forma de toro, nom-
bre de la forma geomtrica engendrada en el
espacio por una circunferencia cuyo centro se
desplaza por otra circunferencia perpendicu-
lar. El nombre proviene de un antiguo juego
mexicano, parecido al nuestro del sapo, en el
que se arrojaban unas rosquillas de trapo a las
astas de una cabeza de toro embalsamada,
con el fin de ensartarlas.
RELUCTANCIA. Magnitud fsica, expresada en in-
versas de henry, que da cuenta de la oposicin
que ofrece un circuito magntico al flujo. Su
valor es igual al cociente entre la longitud del
circuito, y el producto entre la seccin y la per-
meabilidad.
REL. (Del ingls relay). Relevo de contactos.
Dispositivo electromecnico con una bobina
que, cuando pasa corriente por ella, magnetiza
un ncleo, el ncleo atrae una pieza mvil fija
a contactos mviles, que se cierran o se abren.
CAPTULO 9
TERRELA. Nombre que dio William Gilbert, en su
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libro De Magneta, a los modelos de Tierra
magntica que hizo con imanes y arcilla. Tam-
bin us el nombre telera.
ALLAN M. CORMACK Y GODFREY N. HOUNSFIELD. F-
sico el primero, e ingeniero electrnico el se-
gundo, ganadores del Premio Nobel de
Medicina en 1979, por el desarrollo del tom-
grafo axial computarizado.
TOMGRAFO AXIAL COMPUTARIZADO. Aparato, usado
principalmente en diagnstico mdico, que
obtiene imgenes de las secciones transver-
sales de un cuerpo.
MAGNETISMO. Fenmeno fsico por el cual se
producen fuerzas entre los imanes, o bien
entre estos y las corrientes elctricas, y tam-
bin entre las corrientes solas, y cargas en
movimiento.
TOMOGRAFA. Obtencin de imgenes semejan-
tes a las que resultan de cortar un cuerpo.
JOHANN RADON (1887-1956). Matemtico austr-
aco que resolvi el problema de cmo recons-
truir una imagen de dos dimensiones, a partir
de un conjunto de suficientes ecuaciones de
la absorcin de cada elemento de superficie,
a lo largo de rectas que pertenecen a esa su-
perficie.
RMN (RESONANCIA MAGNTICA NUCLEAR). Tcnica
utilizada principalmente en el diagnstico m-
dico, basada en la aplicacin de campos mag-
nticos y radiaciones que no son ionizantes.
CAMPO MAGNTICO. Lugar del espacio en el que
se manifiestan fuerzas magnticas de imanes,
corrientes, o cargas en movimiento; y, ms
modernamente, efectos de los imanes, co-
rrientes y cargas mviles.
ONDAS ELECTROMAGNTICAS IONIZANTES. Aqullas
que ionizan la materia sobre la que inciden, es
decir, que desarman sus molculas, o arran-
can electrones de los tomos; por ejemplo la
luz ultravioleta, los rayos X, alfa, beta y
gamma.
PALEOMAGNETISMO. Parte de la geologa que es-
tudia la intensidad, direccin y sentido del
campo magntico terrestre, en pocas pasa-
das.
SQUID (SUPERCONDUCTING QUANTUMINTERFERENCE
DEVICE). Dispositivo superconductor de interfe-
rencia cuntica. Aparato muy sensible para
medir campos magnticos dbiles, basado en
el efecto del campo en la circulacin de una
corriente por un superconductor.
POLARIDAD NORMAL. As se nombra la polaridad
actual del campo magntico terrestre, por co-
rresponder a la poca contempornea.
ERA, EN, PERODO, POCA, CRON, SUBCRN. Trminos
geolgicos que designan perodos de tiempo.
La edad de la Tierra se clasifica en cinco eras
geolgicas; cada una e ellas, en perodos; y
stos en pocas. Un en es mil millones de
aos; un cron, un milln de aos, y un subcrn,
un perodo ms breve de inters particular.
SUPERCONDUCTOR. Material que en determinadas
condiciones de temperatura, densidad de co-
rriente y campo magntico al que se lo so-
mete, carece por completo de resistencia
elctrica.
INDUCCIN MAGNTICA MXIMA DE UN SUPERCONDUC-
TOR. Valor mximo de la induccin a la que se
puede someter un superconductor, para que
lo siga siendo.
EFECTO MESSNIER. Efecto por el cual cuando un
material se vuelve superconductor, expulsa
por completo el campo magntico de su inte-
rior, y si ya era superconductor, no permite que
le entre el campo.
FERROMAGNTICO. Se dice del material que, como
el hierro, es capaz de retener el magnetismo.
(Ya est en el glosario del captulo 7.)
PARAMAGNTICO. Material que no retiene el mag-
netismo. (Ya est en el glosario del captulo 7.)
DIAMAGNTICO. Material que rechaza un imn,
en vez de atraerlo como al hierro. (Ya est en
el glosario del captulo 7.)
HISTRESIS MAGNTICA. Efecto por el cual la in-
duccin magntica de un material depende no
slo de la intensidad del campo magntico al
que se lo somete, sino tambin de los valores
anteriores a los que estuvo sometido.
MAGNETOESTRICTIVOS. Material que se encoge
cuando se le aplica un campo magntico.
MAGNETORRESISTIVOS. Material cuya resistencia
elctrica vara, segn el campo magntico al
que se lo somete.
MAGNETOPTICO. Material cuyas propiedades p-
ticas varan con el magnetismo al que se lo so-
mete.
MAGNETOCALRICO. Material que se enfra
cuando se le quita el campo magntico al que
estaba sometido.
MEMORIA DE TOROS. Antiguo dispositivo de alma-
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cenamiento de datos, basado en anillos ferro-
magnticos enhebrados en conductores elc-
tricos. Los pulsos magnetizan y desmagnetizan
esos anillos.
PULSO DE CORRIENTE. Corriente de muy breve dura-
cin; en computacin, de milmillonsimas de se-
gundo.
CAPTULO 10
RESINA EPOXICICLOALIFTICA. Polmero desarrollado
en 1930, apropiado para la fabricacin de ais-
ladores que brindan servicio a la intemperie.
Cicloaliftica, o alicclica, es una de las clases
de molculas orgnicas en forma de anillo ce-
rrado; otra es la aromtica.
ECOLOGA. 1). Ciencia que estudia los seres vi-
vientes en relacin entre s, y con el medio am-
biente.2). Cuidado de la vida y del medio
ambiente.
PCB. Policlorobifenilo; familia de sustancias de
buenas propiedades aislantes de la electrici-
dad, y que se usaban en los transformadores
antes de que preocupase su toxicidad. Sus
molculas son las 209 combinaciones de to-
mos que se pueden hacer de modo que resul-
ten unidos dos anillos bencnicos, en los
cuales al menos uno de los tomos de hidr-
geno se reemplaza por uno de cloro.
IONIZAR. Producir iones. (Repite el glosario del
captulo 2).
MICROTESLA. Millonsima parte de la unidad
tesla de induccin magntica. (Vase tesla en
el glosario del captulo 8).
REACTOR, REACTANCIA O BALASTO. Bobina con n-
cleo de hierro que se pone en serie con ciertos
tubos fluorescentes y lmparas de mercurio,
para limitar la corriente.
DEUTERIO. Variedad, o istopo, del hidrgeno,
cuyos tomos tienen, cada uno, un protn, un
neutrn y un electrn.
HELIO. Elemento qumico descubierto en el Sol
antes que en la Tierra (de ah su nombre, que
significa Sol en griego), cuyos tomos estn
compuestos por dos protones, dos neutrones
y dos electrones. (En suma, un helio se com-
pone de dos deuterios.)
CMARA TOROIDAL. Recinto cerrado en forma de
toro. El toro es la forma geomtrica de una ros-
quilla, o una cmara de neumtico de coche.
El nombre deriva de un antiguo juego mexi-
cano, semejante al nuestro del sapo, en el que
se arrojaban rosquillas de trapo a una cabeza
de toro embalsamada, para ensartarlas en las
astas.
PARAMAGNTICO. Material que no retiene el mag-
netismo. (Ya est en los glosarios de los cap-
tulos 7 y 9).
CAPTULO 11
VLVULA TERMOELECTRNICA. Ampolla de vidrio ce-
rrada al vaco, con un filamento en su interior
que se pone incandescente con el paso de una
corriente elctrica; adems una placa, y a
veces varios electrodos en forma de rejilla. Su
nombre proviene de que deja pasar la co-
rriente en un solo sentido.
VLVULA TERMOINICA. 1). Vlvula con gas en su
interior, cuyos iones intervienen en la conduc-
cin. 2). Nombre que se dio a la vlvula termo-
electrnica cuando se crea que la corriente
entre el ctodo y el nodo se deba al movi-
miento de iones de carbono.
DIODO. Dispositivo elctrico que posee dos con-
tactos o electrodos, y que hasta determinados
valores de la tensin, deja pasar la corriente
en slo un sentido.
RADIOTELEGRAFA. Telegrafa inalmbrica. Trans-
misin de seales telegrficas, por ejemplo
mediante el cdigo Morse, por medio de ondas
electromagnticas.
RADIOTELEFONA. Telefona inalmbrica, hoy lla-
mada radio, por brevedad. Transmisin de los
sonidos por medio de ondas electromagnticas.
TRIODO AMPLIFICADOR. Triodo. Vlvula termoelec-
trnica de tres electrodos principales: ctodo,
nodo y grilla. Cuando recibe una seal elc-
trica pequea en la grilla, deja pasar una co-
rriente de variaciones amplias, que amplifican
la seal.
CAPTULO 12
ELECTROTECNIA. Estudio de las aplicaciones tc-
nicas de la electricidad.
CURVA CARACTERSTICA. Representacin grfica de
la corriente en funcin de la tensin, o de
algn otro conjunto de magnitudes elctricas,
de un componente de un circuito. Por ejemplo,
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y en un triodo de vaco, la corriente de placa
en funcin de la tensin entre ese electrodo y
el ctodo, para una determinada tensin de
grilla.
HMETRO. Instrumento para medir la resistencia
elctrica. A veces forma parte de un medidor
de usos mltiples, el multmetro, que incluye
funciones de voltmetro, ampermetro y term-
metro, entre otras.
DOPADO. O dopaje. En el mbito de la electrnica,
agregado de pequeas cantidades de otro ele-
mento qumico, a aqul con el que se fabrica un
cristal semiconductor. Segn con qu se realice
el dopado, se obtienen cristales P o N.
RECTIFICADOR DE MEDIA ONDA. El compuesto por un
nico diodo, que deja pasar corriente en un
sentido, y le impide la circulacin en el
opuesto.
RECTIFICADOR DE ONDA COMPLETA. El compuesto por
dos diodos, o cuatro, y que convierte en posi-
tivos los semiciclos negativos de la tensin al-
terna de entrada.
COMPONENTE PASIVO. El que no aporta energa a
un circuito; por ejemplo un resistor, un capa-
citor, un inductor o un diodo.
COMPONENTE ACTIVO. El que aporta energa a un
circuito, por ejemplo una pila, una batera, o
un amplificador que incluya su fuente de ali-
mentacin.
FUENTE REGULADA. Aparato alimentado con co-
rriente alterna que toma de la red, y que pro-
vee una tensin continua de valor muy estable
frente a las variaciones de la tensin alterna
de entrada, y las del consumo, o carga, que se
le conecta a la salida.
CAPTULO 13
TRANSCONDUCTANCIA. Cociente entre la variacin
de la tensin de salida, y la variacin de la co-
rriente de entrada en un triodo de vaco, o en
un transistor. Al igual que la conductancia, se
expresa en siemens, o inversa de ohm. La di-
ferencia entre la transconductancia y la con-
ductancia, es que en sta la tensin y la
corriente corresponden al mismo cuerpo o
elemento del circuito.
TRANSISTOR. Triodo de estado cristalino. Disposi-
tivo de tres electrodos, que conduce mucho la
corriente elctrica entre dos de ellos, cuando
por el tercero pasa una dbil corriente.
VARICAP. Capacitor cuya capacitancia aumenta
abruptamente a partir de cierto valor de la ten-
sin. Se usa para proteger circuitos de tensio-
nes excesivas momentneas que puedan
recibir.
TRANSISTOR DE JUNTURA. El que tiene los cristales
P y N depositados uno sobre otro, en un rea
de unin amplia y firme.
TRANSISTOR DE PUNTA DE CONTACTO. Aqul en el que
el contacto entre electrodos se consigue con
el apoyo de uno en punta sobre otro plano,
como lo representa el smbolo del transistor.
POTENCIMETRO. Resistor variable a voluntad,
con una perilla giratoria. o un cursor desli-
zante. Recibe ese nombre porque primitiva-
mente se lo usaba casi exclusivamente para
medir diferencias de potencial elctrico.
ZUMBADOR. Aparato que zumba o silba cuando
se lo alimenta elctricamente. Sirve para
hacer timbres y alarmas.
OSCILADOR. Circuito que produce una corriente
elctrica alterna cuando se lo alimenta con
continua. Si se conecta su salida a un auricu-
lar, bocina, o parlante, stos suenan.
FSICA CUNTICA. La desarrollada a partir de 1916,
segn la cual todas las partculas tienen pro-
piedades ondulatorias. Su nombre proviene
del cuanto, nombre de la energa mnima que
puede transferir una partcula a otra, y que de-
pende de la frecuencia. esta parte de la fsica
tiene especial importancia en el estudio del
movimiento de los electrones y la conduccin
elctrica.
FOTORRESISTOR. Resistor cuya resistencia elc-
trica depende de la luz que recibe, y que se
usaba en aparatos de encendido automtico
de luces al caer la noche.
CAPTULO 14
SOLENOIDE. Vase el glosario del captulo 8.
INDUCTANCIA. Magnitud fsica dada por el co-
ciente entre la fuerza electromotriz inducida,
y la variacin temporal de la corriente elc-
trica. Se mide en henry, o volt segundo por am-
pere.
FOTOVOLTAICO. Efecto por el cual algunos cuer-
pos generan tensin elctrica cuando les da
la luz.
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PICOFARADIO. Billonsima parte de un faradio. En
ingls americano, billn se dice trillionth, y eso
a veces se traduce mal a nuestra lengua.
1 pF = 10
12
F.
OPTOACOPLADOR. Componente compuesto por un
led y un fototransistor, fotodiodo o fotorresistor.
Cuando recibe una seal elctrica, el led en-
ciende, e ilumina la otra parte, que entonces
conduce la corriente. Sirve para separar elc-
tricamente dos partes de un circuito.
TIRISTOR. Diodo controlado, que comienza a
conducir cuando recibe una seal elctrica en
su compuerta, o electrodo de control, y sigue
conduciendo hasta que la corriente disminuye
bastante. Cuando es de silicio, se lo llama tam-
bin SCR, silicon controlled diode.
TRIAC. Diodo controlado que conduce en ambos
sentidos cuando recibe una seal en su com-
puerta; y lo sigue haciendo hasta que la co-
rriente desciende por debajo de cierto valor.
RADIACIN ELECTROMAGNTICA. Ondas que se pro-
pagan en el vaco y en medios transparentes,
como la luz, los rayos X, los gamma, los infra-
rrojos, los ultravioleta la luz visible, las ondas
de radio y TV y las microondas.
PIEZOELCTRICO. Del griego piezo, presin. Se
dice del material que genera electricidad
cuando se lo deforma, y que se deforma
cuando se le aplica electricidad.
CAPTULO 15
SEGUIDOR EMISRICO. Circuito realizado con un
nico transistor, cuya tensin de salida es
prcticamente igual a la de entrada, pero con
una mayor corriente disponible.
OP-AMP. Forma abreviada de referirse a un am-
plificador operacional.
REALIMENTACIN POSITIVA. Retorno de la salida de
un circuito hacia la entrada, de modo que sta
se refuerza.
REALIMENTACIN NEGATIVA. Retorno de la salida de
un circuito hacia la entrada, de modo que sta
se debilita.
INTEGRAL. Lmite matemtico de la suma de los
productos de los valores de una funcin, por
cada intervalo de variacin de su variable,
cuando estos intervalos tienden a cero y, por
consiguiente, la cantidad de sumandos tiende
a infinito. Se representa grficamente como el
rea encerrada entre la grfica de la funcin,
y el eje de abscisas.
FILTRO. Elemento de un circuito que permite el
paso de seales de ciertas frecuencias, e im-
pide o atena el paso de seales de otras fre-
cuencias.
FILTRO PASIVO. El que no utiliza una fuente ex-
terna de energa, por ejemplo un capacitor en
paralelo como filtro pasabajos.
FILTRO ACTIVO. El que emplea fuente externa de
energa. por ejemplo un amplificador, o con-
junto de ellos, conectados a capacitores, in-
ductores u otros elementos.
SINUSOIDAL. En forma de sinusoide, curva que
resulta de representar grficamente el seno
trigonomtrico de una variable.
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HISTORIA
RELATIVIDAD MECNICA. La ciencia fsica existe desde tiempo muy antiguo. Arqumedes de Siracusa
(287 aC 212 aC), por ejemplo, adems de expresar de manera muy rigurosa la ley de flotacin,
1
y la de la palanca,
2
e interesado en la estabilidad de las naves, supo bastante fsica y matemtica
como para calcular el volumen de un paraboloide de revolucin cortado por un plano oblicuo,
hallar su centro de gravedad, y su centro de empuje de flotacin. A pesar de ese singular ante-
cedente, muchos estudiosos coinciden en sealar como el verdadero iniciador de la fsica, en
el sentido actual que tiene esa palabra, a Galileo Galilei (1564 1642). De l es el principio de re-
latividad mecnica, de 1638, una idea revolucionaria en su poca que establece que no hay nin-
gn experimento mecnico capaz de detectar si el laboratorio donde se lo lleva a cabo est
quieto, o si se desplaza en lnea recta, y con velocidad constante.
RELATIVIDAD ELECTROMAGNTICA. Otra revolucin del pensamiento fsico fue la de Albert Einstein
(1879 1955), quien, en 1905, agreg a lo dicho por Galileo que no hay ningn experimento, a
secas (sea mecnico, ptico, magntico, elctrico u otro), capaz de detectar dicho movimiento
relativo uniforme y rectilneo.
3
En 1915 Einstein estableci un principio fsico an ms radical:
todos los marcos de referencia son equivalentes, y en ellos se cumplen las mismas leyes fsicas.
4
CUNTICA. Posiblemente una tercera revolucin, an mayor, del pensamiento fsico, fue la fsica
cuntica, mecnica cuntica o mecnica ondulatoria, de 1916, resultado de las investigaciones
y estudios de muchos fsicos, entre ellos Louis de Broglie, Max Planck, Ernst Shrdinger
(o Scroedinger, en grafa inglesa), y Werner Hisenberg. Esa rama de la fsica, que hoy tiene mu-
chas aplicaciones prcticas, result de los intentos de explicar hechos que haban resultado
oscu-ros durante muchos aos. Uno es el modelo de Rutherford y Bohr del tomo. Ese modelo
consiste en un ncleo positivo, a cuyo alrededor giran electrones de carga negativa. Haba dos
preguntas que intrigaban a los investigadores:
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
274
Apndice I. Fsica cuntica
1
Todo cuerpo sumergido recibe una fuerza hacia arriba igual al peso del lquido que desaloja.
2
En una palanca, las fuerzas estn en proporcin inversa a la de sus brazos.
3
De tal hecho, conocido como relatividad especial, restringida a movimientos rectos y de velocidad constante, se
deduce que el tiempo no es absoluto, sino que depende de la velocidad de un observador con respecto a otro. Lo
mismo pasa con las longitudes, el campo elctrico, el magntico, y con multitud de otras magnitudes fsicas.
4
se es el principio de relatividad general, que incluye la gravedad y la aceleracin, las cuales, segn esa ley o principio,
son equivalentes. Por ello, no existe experimento capaz de decidir si un laboratorio se encuentra acelerado o si, en
cambio, est sometido a fuerzas gravitatorias. De este principio surgi la idea de un espacio tiempo curvo.
En el tomo ms sencillo
que existe, su nico electrn
gira slo en ciertos radios,
cuyas relaciones son las
mismas que las que hay
entre los cuadrados de los
nmeros naturales: 1, 4, 9,
16, etctera. As como
cuando cantamos en el
bao, resuenan slo deter-
minadas frecuencias, el
electrn, que es una onda,
slo se mantiene donde re-
suena.
Toda partcula tiene una
longitud de onda, que de-
pende de su masa y de la
velocidad a la que se des-
plaza. l: longitud de onda;
m: masa, v: velocidad; h:
constante de Planck, que
vale 6,6260689610
34
J.s. Un
pelotazo tiene una longitud
de onda asociada de slo
410
35
m; por eso en una pe-
lota la dispersin ondulatoria
es insignificante en compa-
racin con su dimetro. En
cambio, para un electrn,
esa longitud de onda es de
unos tres angstrom, aproxi-
madamente el tamao del
tomo entero; el electrn
est en toda la rbita a la vez.
l
h
mv
l =
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por qu los electrones giran slo en rbitas de determinados dimetros posibles, y no a
cualquier distancia del ncleo?
y por qu los electrones, que estn acelerados, no irradian energa, a expensas de su
energa cintica (o de movimiento) hasta caer sobre el ncleo?
5
La respuesta fue inslita, increble en su momento; y an hoy causa asombro: los electrones
no son partculas cuya presencia est concentrada en una regin muy pequea, como se crea.
Un electrn no est en un lugar determinado; est repartido en toda su rbita, como una ola de
agua del mismo tamao que el recipiente en el que est contenida.
Adems de los electrones, toda partcula tiene asociada una onda, cuya longitud, l (lambda)
se llama longitud de onda de Louis de Broglie.
Adems de que todas las partculas son ondas, o tienen propiedades de onda, hay otro hecho
de la fsica cuntica, que es el central de esa teora.
6
Los intercambios de energa entre partculas
ocurren siempre en forma de paquetes de energa, llamados cuantos. Una partcula puede trans-
ferirle a otra un cuanto, dos cuantos, tres, o ms, o bien ningn cuanto de energa; pero no le
puede transferir medio cuanto, ni 6,8 cuantos. La energa, igual que la materia, es discontinua.
La energa de un cuanto vale E = h., donde h es la constante de Planck, y (ni, o nu) es la fre-
cuencia de la onda. Otra frmula equivalente es E = h.c/l, donde c es la velocidad de la luz, y l
(lambda), la longitud de un ciclo de la onda.
Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de la materia, y del hecho de que la energa
slo se transfiera en cuantos, es la imposibilidad de determinar a la vez la posicin y la velocidad
de una partcula.
7
Otra, es la desaparicin del concepto de causa y efecto, tal como se lo entenda
antes del advenimiento de la mecnica cuntica. Omitimos, en este espacio, la explicacin de esos
hechos; pero los sealamos como una verdadera revolucin del pensamiento fsico y filosfico.
LA CLULA FOTOELCTRICA: UNA PUERTA DE ENTRADA A LA CUNTICA
La clula fotoelctrica, fototubo, o fotoclula, muy relacionada con la teora cuntica, es un
dispositivo industrial que se us mucho y an hoy se lo emplea, aunque se usan ms los foto-
transistores para abrir puertas, contar objetos, medir el nivel de lquidos, etctera.
8
Una fotoclula es un diodo de vaco de ctodo fro. Pero, al contrario de las vlvulas rectifi-
cadoras de corriente, su c-
todo, o electrodo negativo, es
amplio; y su nodo, delgado.
Heinrich Hertz descubri en
1887, que cuando incide luz
sobre el ctodo, se despren-
275 Ap n d i ce s
l Curva caracterstica de un fo-
totubo. Cuanto mayor sea la fre-
cuencia de la luz incidente,
mayor es la tensin inversa ne-
cesaria para impedir el flujo de
electrones.
5
Un movimiento circular es siempre acelerado, porque cambia la direccin del vector velocidad. Y las cargas aceleradas
emiten radiacin. (Vase el captulo 11.)
6
Cuando se dice teora cuntica, teora atmica, o teora de la seleccin natural, la palabra teora tiene, en este mbito
tcnico y cientfico, el significado de un cuerpo organizado de conocimientos, generalmente muy corroborados. En
otros contextos, teora significa slo una hiptesis sin corroborar; por ejemplo, la teora conspirativa.
7
Puesto que una partcula es una onda, est naturalmente dispersa en el espacio, del mismo modo en el que lo est
una ola en el mar, en la direccin en la que avanza; o una onda que se desplaza o permanece estacionaria en una
soga tensa. Un ejemplo de una onda muy localizada en el espacio, es la propagacin de un pulso muy poco extenso.
Ese pulso se compone de la superposicin de muchas ondas de frecuencias muy diferentes; as, pues, el pulso est
concentrado en posicin, pero disperso en frecuencia. Y como la frecuencia es proporcional a la energa, y sta de-
pende de la velocidad, resulta que cuando la posicin de una partcula est bien definida, su velocidad resulta inde-
finida; y viceversa. Ese hecho se conoce como principio de incertidumbre de Heisenberg.
8
Vase el esquema del captulo 11. Hay tambin referencias en el 13 y el 19.
En algunos ambientes
mgicos y msticos,
se habla de medicina
cuntica, psicologa
cuntica, y variantes.
El significado de la
palabra cuntica, en
ese contexto, es muy
lejano al que utiliza la
ciencia fsica. La fi-
gura ilustra supuestas
propiedades curati-
vas de las piedras
preciosas.
l
Antigua clula fotoe-
lctrica Toshiba PG
51. El sector cilndrico
es el ctodo, y la vari-
lla central, el nodo.
Cuando se aplican al-
gunos centenares de
voltios entre los elec-
trodos, circulan unos
150 microamperes,
por cada lumen de
flujo luminoso.
l
La energa de un fotn
es igual al producto de
su frecuencia, por la
constante de Planck.
l
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den electrones, que recoge el nodo, y as se detecta la luz incidente. Y aun cuando no se aplica
tensin, la luz arranca electrones de la placa, que dan lugar a una corriente elctrica entre ella
y el alambre. Para que cese ese flujo de electrones, se debe invertir la tensin; hay que polarizar
positivamente la placa amplia, y negativamente la varilla central. En ese caso los electrones re-
gresan, y no circulan.
La tensin necesaria para que la fotoclula no conduzca (la tensin de corte) depende line-
almente de la frecuencia de la luz, y tambin del tipo de material donde incide, pero no depende
del material del otro electrodo, o sea el del colector de electrones. La luz de mayor frecuencia
(azul, violeta, ultravioleta) arranca ms fcilmente electrones, que la de menor frecuencia (ana-
ranjada, roja, infrarroja).
Durante ms de diez aos nadie supo dar razones de esa dependencia l, hasta que Albert Einstein,
con la ayuda de ideas cunticas, de las que descrea entonces, ofreci una explicacin muy sencilla.
Einstein multiplic la frecuencia por la constante de Planck, e interpret ese producto como
la energa de un fotn, o cuanto de radiacin electromagntica,
E
F
= h.. A la vez, multiplic la tensin de corte por e, la carga del
electrn, e interpret el producto, E
E
= U
C
.e, como la energa del
electrn, que adquiere cuando el fotn incidente lo arranca de la
placa de la celda fotoelctrica.
9
Con esa nueva forma de ver la misma
grfica, Einstein imagin que sobre la placa incide un fotn de determi-
nada energa, que depende solamente de la frecuencia de su luz. Parte
de esa energa se emplea en arrancar un electrn del metal, donde es
cautivo de fuerzas electrostticas. La energa restante queda en el elec-
trn, en forma de energa cintica, o de movimiento. La tensin de corte
frena el electrn (le quita su energa cintica), y lo regresa al metal.
Esa interpretacin le vali el Premio Nobel de Fsica en 1921, aunque
en la decisin del jurado, intervinieron, sin duda, los trabajos de Einstein sobre relatividad.
Ntese el pensamiento cuntico del fsico: Convirti la observacin de variables que parecen
continuas, como la tensin y la frecuencia, en magnitudes claramente discontinuas, como lo
son un electrn individual, y el fotn que lo arranca de la placa metlica.
RADIACIN DEL CUERPO NEGRO, OTRA PUERTA DE ENTRADA A LA CUNTICA
Otro estudio que contribuy grandemente al desarrollo de la mecnica cuntica, fue el de
la radiacin del cuerpo negro. Un cuerpo negro es un objeto que absorbe toda radiacin que le
llega, y es tambin el que ms radiacin emite, para una dada temperatura y rea de emisin.
10
Desde el siglo XIX se conoca en detalle la distribucin de energa de la radiacin de un cuerpo
negro; es decir, qu fraccin porcentual de potencia emite ese cuerpo, por unidad de rea, en
cada banda de frecuencias, y para cada temperatura; pero no se hallaba una explicacin satis-
factoria del porqu de esa distribucin en particular.
Un cuerpo negro (y cualquier otro) est formado por un gran nmero de osciladores, uno
por cada tomo, o uno por cada electrn, y la radiacin proviene de las oscilaciones de las car-
gas elctricas. En los primeros intentos de explicacin, se supona la energa distribuida de ma-
nera continua entre los osciladores; pero eso llevaba a curvas de distribucin diferentes de las
observadas experimentalmente. Max Planck introdujo en 1900 una hiptesis extraa y desca-
bellada, al principio slo para que las frmulas coincidiesen con la realidad: La energa no se
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
276
9
Recordemos que la tensin, o diferencia de potencial, es el cociente entre la energa necesaria para llevar una
partcula cargada de un punto a otro, y el valor de su carga.
10
Ejemplos familiares y aproximados de radiacin de cuerpo negro, son un horno con la puerta abierta, un hierro al
rojo, y hasta el propio cuerpo humano.
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distribuye de manera continua, sino en paquetes. Calcul el tamao de cada paquete de energa
para que todo coincidiese, y lo hall proporcional a la frecuencia. Entonces s las frmulas re-
flejaron fielmente la realidad.
Enseguida se
conect ese hecho
con el de las rbitas
permitidas para un
electrn alrededor
del ncleo del to -
mo, en cuya des-
cripcin aparece la
misma constante de
proporcionalidad
entre la energa y la
frecuencia, que se
conoce desde en -
tonces como la cons-
tante de Planck.
INTERFERENCIA DE FOTONES Y DE ELECTRONES
Thomas Young (17731829) realiz en 1801 un experimento muy llamativo, que demostr sin
lugar a dudas que la luz es una onda, tema de controversia en su poca. Hizo dos ranuras muy
cercanas en una pantalla opaca, y las ilumin de un lado. Las destap una por vez, y del otro
lado se proyectaba una mancha de luz sobre una pantalla. Pero cuando destap las dos ranuras,
aparecieron franjas de interferencia claras y oscuras, que obedecen a que la luz recorre caminos
ligeramente diferentes. En algunos casos, las dos ondas llegan en fase, y se refuerzan, y en otros
llegan con fases opuestas, y se anulan. Algunos puntos de la pantalla que resultaban iluminados
por uno solo de los haces, cualquiera, quedaban a oscuras cuando llegaban los dos haces de
luz. As, Young mostr que luz mas luz es igual a oscuridad, cosa que slo ocurre con las ondas.
11
El mismo experimento que hizo Young con luz, o fotones, se
realiz despus con electrones, y con otras partculas, y en todos
los casos se obtuvieron franjas de interferencia.
Si se dirige contra la placa perforada una radiacin muy dbil
(por ejemplo, constituida por un fotn por minuto, o un electrn
por minuto), el patrn de interferencia se observa igualmente. Ese
hecho caus mucha polmica, y an hoy se discute en mbitos
elementales. Se argumenta: cmo es eso posible? cmo puede un fotn, u otra partcula, que
pas por una de las rendijas, interferir con otra que pas un rato antes, o que va a pasar un rato
despus, por la otra? acaso la primera partcula adivina el futuro? La respuesta es que las par-
tculas no pasan por una de los aberturas; pasan, cada una, por las dos a la vez. Es que todas las
partculas son ondas dispersas.
277 Ap n d i ce s
11
Algunos cientficos contrarios a la teora ondulatoria tejieron intrigas en contra de Young, y consiguieron que el Par-
lamento Britnico lo expulsara de la Oficina de Longitudes, de la que era Secretario. Sin aclarar la injusticia, lo lla-
maron ms tarde para seguir desempeando funciones en ese organismo, y Young acept.
Ondas que pasan por
dos agujeros. Segn
las distancias que re-
corren, se refuerzan,
o se anulan.
l
En una poca se lla-
maba fsica clsica a
la fsica anterior a la
teora de la relativi-
dad; y a la nueva, f-
sica relativista. Pero
como la fsica cun-
tica se considera una
revolucin mayor
que la relativista, hoy,
por fsica clsica, se
entiende la fsica an-
terior a la cuntica,
incluya o no la relati-
vidad.
En las fotos, Planck
en 1901, y Einstein en
1905.
l
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El trmino gas proviene del griego, (khaos, o jaos), el caos, o desorden, por oposicin
a , el cosmos, u orden. La palabra la invent Jean-Baptiste van Helmont (15771644) en
el siglo XVII, para designar cuerpos que hasta
ese momento se llamaban aires, o espritus.
12
Hoy se sabe que un gas es un conjunto de par-
tculas, o molculas, separadas entre s por
espacio vaco. Las molculas se encuentran
en movimiento de rotacin, vibracin y trasla-
cin, y rebotan entre ellas, contra las paredes
del recipiente en que est contenido el gas, y
contra cualquier otro cuerpo slido o lquido
que encuentren en su camino. El efecto de
esos choques es la presin del gas. Y el movi-
miento de traslacin de las molculas, se co-
rresponde con la temperatura.
13
Por ejemplo, el aire que respiramos es una
mezcla de gases, como indica la tabla. El que
ms abunda es el nitrgeno, con 2,1510
22
mo-
lculas por litro, distantes entre s unos 3,6 na-
nmetros, equivalentes a unos diez dimetros
moleculares. Sus velocidades promedian los
500 metros por segundo. Las molculas se
atraen entre s, y se ejercen mutuamente otros
diversos tipos de interacciones. Cuando la tem-
peratura del gas es elevada, la energa cintica de traslacin de sus molculas es grande, y la
atraccin molecular apenas se manifiesta. En cambio, a temperaturas ms bajas, las velocidades
de las molculas son comparativamente pequeas, y entra en accin la atraccin entre ellas,
hasta que el gas se convierte en lquido, o en slido.
Por ejemplo, si enfriamos aire, lo primero que se observa es que el gas de agua presente se
convierte en lquido: los vidrios y superficies lisas se empaan. Si el enfriamiento prosigue, se
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
278
Apndice II.
Propiedades de los gases
GASES DEL AIRE
Nitrgeno (N
2
)
Oxgeno (O
2
)
Argn (Ar)
Vapor de agua (H
2
O)
Dixido de carbono (CO
2
)
Nen (Ne)
Helio (He)
Metano (CH
4
)
Criptn (Kr)
Hidrgeno (H)
xido Nitroso (N
2
O)
Xenn (Xe)
Ozono (O
3
)
xido de Nitrgeno (NO
2
)
Yodo (I)
Monxido de carbono (CO)
Amoniaco (NH
3
)
CONCENTRACIN (%)
78,084
20,946
0,934
0,4
0,033
0,001818
0,000524
0,0001745
0,000114
0,000055
0,00005
910
-6
710
-6
210
-6
110
-6
trazas
trazas
12
Todava se les dice bebidas espirituosas a las de alta graduacin (precisamente porque despiden gases alcohlicos);
tambin se le deca espritu de petrleo al ter, y espritu de sal al cido clorhdrico.
13
En un gas monoatmico (esto es, compuesto por molculas de un solo tomo cada una) la temperatura del gas
se relaciona con la energa cintica media de sus molculas (E
C
= m.v
2
), mediante la frmula E
C
= k.T, donde T
es la temperatura absoluta, en kelvin, y k es la constante de Boltzmann, 1,380650410
23
J.K
1
.mol
1
, o bien
0,08205746 l.at K
1
.mol
1
(litro atmsfera sobre kelvin mol).
Representacin de un
tomo de carbono 12,
adoptado como pa-
trn de masa atmica.
(6 n + 6 p + 6 e).
Un mol, o molcula
gramo, es una canti-
dad de 6,022141710
23
partculas. Es aproxi-
madamente la canti-
dad de molculas que
hay en dos gramos de
hidrgeno molecular
(o en un gramo de hi-
drgeno atmico); en
16 gramos de oxgeno;
y, exactamente, la
cantidad de tomos
que hay en 12 gramos
de carbono 12. Un
tomo de carbono 12
se compone de seis
protones, seis neutro-
nes y seis electrones.
l
Programa
de Stark
D e s i g n
para simu-
lar el com-
p o r t a -
miento de
los gases. A tempera-
turas elevadas (bolitas
veloces), las molcu-
las chocan, y se sepa-
ran. Al disminuir la
temperatura, quedan
adheridas; el gas con-
densa, y cristaliza.
l
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condensan tambin, en forma de lquido, los dems gases del aire. Para mencionar slo los ms
abundantes, el que se condensa a una temperatura mayor es el dixido de carbono, o hielo seco,
a los 57 C; si-gue el nitrgeno, a 196 C; el argn, a 185,7 C; el oxgeno, a 183 C; el nen,
a 246,09 C, y el helio, a 268,94 C.
Para separar esos diversos gases, y aprovecharlos con fines industriales y medicinales, se
comprime el aire a unas 200 atmsferas. Al hacerlo, aumenta su temperatura, como lo compro-
bamos al accionar un inflador de bicicleta. Cuando se lo deja enfriar, el aire, que era gaseoso,
se licua; y en el momento de abrir el recipiente, se evapora lentamente y permanece lquido,
mientras su temperatura disminuye hasta estabilizarse en 196 grados bajo cero, que mantiene
mientras quede nitrgeno.
En ese estado se lo puede guardar durante muchas horas en un termo cuyo tapn tenga una
pequea abertura, para que no estalle.
14
El nitrgeno se evapora antes que el oxgeno, porque
hierve a una temperatura menor.
15
GAS IDEAL Y GAS DE VAN DER WAALS
Se llama gas ideal un gas cuyas molculas se suponen de tamao nulo; por tanto slo chocan
contra las paredes del recipiente, y no entre ellas; y adems, las molculas no se ejercen fuerzas
entre s. Cuando la temperatura es bastante alta, o la presin suficientemente baja, los gases ver-
daderos se comportan aproximadamente como un gas ideal. El aire, por ejemplo, a presiones y
temperaturas no muy alejadas de las normales, se aparta un dos o tres por ciento del comporta-
miento ideal. En los cursos elementales se le da mucha importancia a este concepto, porque per-
mite la ejercitacin con frmulas sencillas; pero en ambientes tecnolgicos se prefiere el trabajo
con frmulas ms complejas, y apropiadas para los casos reales; por ejemplo las del gas de Van
der Waals, que tiene presente tanto el tamao de las molculas, como las fuerzas que se ejercen.
A la izquierda, la ecuacin de estado de un gas ideal, a la derecha, la de un gas de Van der
Waals, que describe los gases reales ms acertadamente la ecuacin para los gases ideales.
R es la constante universal de los gases, 8,314910
3
J/(kg.K.mol); v = M/ (cociente de la
masa molecular en unidades atmicas, y la densidad, rho, respectivamente) es el volumen es-
pecfico molar en m
3
/(kg.mol); p es la presin en pascales; T, la temperatura en kelvin; a y b son
constantes diferentes para cada gas, ambas nulas para un gas ideal. La constante a del oxgeno
vale 138 n.m
4
/(kg.mol); la del agua, 580 n.m
4
/(kg.mol); la constante b para los mismos gases vale
0,0318 y 0,0319 m
3
/(kg.mol), respectivamente. La cantidad n es el nmero de molculas kilogramo,
o mil veces el nmero de moles del gas.
Cualquiera de las dos frmulas anteriores, con diferente precisin, nos dicen que si se com-
prime un gas, y se mantiene su temperatura, la presin aumenta.
16
COMPRESIN ADIABTICA
Adiabtica significa que durante esa compresin, el gas no intercambia calor con el am-
279 Ap n d i ce s
pV = nRT
a
v
2
(v - b) = RT (p + )
14
Si se pone un poco de aire lquido en una botella de bebida gaseosa, y se la cierra con su tapa, al cabo de uno o dos
minutos la botella estalla ruidosamente. El experimento es peligroso, y se recomienda no hacerlo; se lo menciona
aqu justamente para sealar el riesgo de cerrar hermticamente un termo que contenga aire lquido.
15
Cuando se utiliza nitrgeno lquido, no hay que confiar en que sea siempre una sustancia inerte; podra condensar el
oxgeno del ambiente, que es muy oxidante, y hasta explosivo, si entra en contacto con una brasa.
16
Si se impide que el gas, mientras se lo comprime, ceda calor al ambiente (con un recipiente aislado trmicamente),
la temperatura del gas aumenta.
El argn, que integra
cerca del uno por
ciento del aire, no re-
acciona qumicamen-
te; por eso se lo em-
plea para generar una
atmsfera inerte en la
unin de piezas que, si
se las soldara al aire,
se oxidaran, o se
combinaran con el ni-
trgeno, con prdida
de propiedades tiles.
En el esquema, un
electrodo de tungs-
teno, que suelda por
arco elctrico, rode-
ado de un tubo que
sopla argn.
l
Encendedor neoltico,
en una versin mejo-
rada del que se usaba
hace diez mil aos. Se
coloca una viruta en el
extremo del pistn, se
lo introduce en el mor-
tero, y se comprime el
aire atrapado con un
golpe de puo. Tal co-
mo ocurre en un motor
gasolero, el combusti-
ble se inflama con la
temperatura alcan-
zada durante la com-
presin. Sale una
brasa, que, soplada
junto con otras, en-
cienden por fin una
llama.
l
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biente. El resultado es una elevacin de la temperatura del gas, que puede alcanzar miles de gra-
dos, como ocurre con el aire embestido y comprimido por la nariz de una nave espacial, cuando
regresa a la atmsfera. Una manera de comprender el por qu de ese efecto, es imaginar, como
muestra la figura, un pistn que empuja las molculas de un gas.
Cuando stas rebotan contra la superficie mvil, adquieren una ve-
locidad mayor que la que tenan antes del choque, y eso ocurre,
mientras el pistn avanza, miles de veces por segundo, de modo
que la velocidad de las molculas aumenta considerablemente. Y
mayor velocidad de traslacin de las partculas, significa una mayor temperatura del gas.
TRANSMISIN DEL CALOR POR CONVECCIN
En el funcionamiento de equipos elctricos y electrnicos de cierto tamao en adelante, por
ejemplo el de una computadora, la disipacin del calor se convierte en un problema importante,
y de difcil solucin. Normalmente la refrigeracin se produce por radiacin (vase el Apndice
I) y por conveccin. La conveccin es el movimiento del aire, u otro gas, o de un lquido. Se dis-
tinguen dos casos: la natural, y la forzada. La conveccin natural se produce cuando una cierta
masa de aire caliente aumenta su volumen como consecuencia de su calentamiento; entonces
disminuye su densidad; flota en el aire ms fro circundante, y asciende. Percibimos ese efecto
al tocar una lmpara incandescente que estuvo encendida durante algunos segundos; la parte
superior se calienta ms que la inferior, por el movimiento del gas que hay en su interior.
17
Por lo dicho, una lmpara con su zcalo hacia abajo disipa el calor mejor que cuando cuelga,
que es, por desdicha, el caso ms comn. La conveccin forzada es
la que utiliza la energa de un ventilador. Casi todas las computadoras
actuales se refrigeran por ese mtodo, con el inconveniente de que el
ruido de los ventiladores, o el de la turbulencia del aire en circulacin
incomodan en algunos casos.
TUBOS DE CALOR
Una propiedad muy til de aquellos gases cuyo comportamiento se aparta mucho del ideal
esto es, los gases que se condensan a temperaturas elevadas, o no muy bajas es la cons-
truccin de tubos de calor.
Alguna vez, al tomar con la mano el mango de cao de una sartn sobre el fuego, notamos
que el mango quemaba, por haber quedado en el
hueco un poco de agua del ltimo lavado. El ex-
tremo del mango en contacto con la sartn se ca-
lienta, el agua alojada en el cao hierve, y el vapor de agua transmite el calor por conveccin
hacia el extremo alejado, con mucha mayor eficiencia que la conduccin trmica del cao.
Un tubo de calor suele ser de acero inoxidable, u otro metal resistente a la oxidacin, y a temperaturas
elevadas. En su interior tiene una sustancia que, a la presin interna, es lquida cuando se encuentra a
la temperatura del extremo fro del tubo, y gaseosa cuando est a la temperatura del extremo caliente.
El interior del tubo se tapiza de un material esponjoso, que conviene que sea cermico,
cuando el tubo opera a varios cientos de grados.
Cuando el lquido se evapora en el extremo caliente;
sus vapores avanzan hacia el extremo fro, all se con-
densan, y el lquido regresa por el material poroso, a veces cuesta arriba si es muy absorbente.
Esos tubos conducen el calor con una eficiencia centenares de veces mayor que una barra
maciza de cualquier material.
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
280
17
Las antiguas lmparas incandescentes al vaco, en cambio, no presentaban ese efecto. Tenan ms rendimiento,
porque perdan menos calor, pero el filamento se evaporaba antes que el de las actuales, y por eso duraban menos.

Extremo
caliente
Extremo
fro
La circulacin atmos-
frica se produce por
conveccin natural.
En la figura, un mo-
delo simplificado de
Euskalmet (Agencia
Vasca de Meteorolo-
ga). El aire se ca-
lienta en el ecuador,
y asciende; y se en-
fra en los polos,
donde desciende.
l
Los tubos de calor se
usan en panaderas,
para conducir el calor
desde el quemador
del horno hacia todos
lados. Tambin se em-
pleaban unos de pe-
queo tamao, para
clavarlos en los trozos
gruesos de carne, en
reemplazo de los cla-
vos de plata que se
usaban hace siglos,
para que, durante el
horneado, la coccin
llegase al interior. Esa
tcnica se abandon
por los hornos de mi-
croondas. Arriba, cla-
vo slido de con-
duccin Spud Spikes,
para asar carne, o
papas. Abajo, un en-
friador para procesa-
dor de computadora,
con cuatro tubos de
calor. El aparato es
ms pequeo y silen-
cioso que los de con-
veccin simple.
l
Apndice:Maquetacin 1 06/10/2010 03:23 a.m. Pgina 280
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A pesar de que a mediados del siglo XX prcticamente finaliz la era de las vlvulas de vaco
y de gas, es igualmente til conocer los rudimentos de la conduccin elctrica en ambos medios,
ya que, por ejemplo, an conviven los antiguos monitores y tubos de TV de rayos catdicos al
vaco, con las ms recientes pantallas de plasma;
18
y hay adems muchas aplicaciones elctricas
y electrnicas en las que se tiene en cuenta la conduccin en esos medios.
CONDUCCIN EN EL VACO
El vaco, de conductividad idealmente nula, es el espacio libre de materia. Sin embargo, si
la distancia entre dos electrodos al vaco es suficientemente pequea, y la tensin bastante ele-
vada; o si la temperatura del electrodo negativo es suficiente, se desprenden electrones del c-
todo, que el nodo captura, y se origina as una corriente elctrica. En cambio, para tensiones
pequeas, distancias suficientes, y electrodos fros, el vaco resulta aislante.
Los mismos parmetros (distancia, tensin y temperatura) determinan la condicin de ais-
lante o conductor de un gas.
CONDUCCIN EN GASES
A diferencia de muchos slidos y lquidos, en los que hay presentes electrones libres en las
redes cristalinas, los gases, cuando estn sin ionizar, son aislantes. Pero en condiciones espe-
ciales, los gases se ionizan, y se vuelven muy conductores de la electricidad.
19
La ionizacin de un gas puede obedecer a su elevada temperatura,
20
o a una intensidad su-
ficiente del campo elctrico. Por ejemplo, con las tensiones de centenares de millones de voltios
de las tormentas elctricas, el aire atmosfrico se vuelve conductor, en cientos de metros, y al
nivel del suelo. Lo mismo ocurre, en una distancia mucho menor, con el chispero elctrico de un
encendedor.
Una vez iniciada la conduccin, los electrones se aceleran en el campo elctrico, chocan
contra los tomos que encuentran en su camino, y los ionizan a su vez, con lo que aparecen ms
electrones libres. Los iones positivos, por su parte se aceleran en sentido opuesto, y tambin
281 Ap n d i ce s
Apndice III. Corrientes en
gases y en el vaco
18
Recordemos que un plasma es un gas altamente ionizado. Los captulos 2, 3, 4 y 10 hacen referencia a las aplicaciones
de ese cuarto estado de la materia.
19
Cuando el fuego alcanza los contactos de un enchufe de baja tensin, se establece, a travs de la llama, un camino
conductor entre vivo y neutro, o entre el vivo y partes a tierra cercanas, y se agrava el incendio. Por eso, a veces no
se sabe si un incendio se origin en un cortocircuito, o si ocurri lo inverso.
20
El captulo 16 menciona los efectos que tiene en las comunicaciones, la incandescencia del escudo trmico de las
naves espaciales que regresan a la atmsfera.
Polo, u rgano de co-
nexin y desconexin,
de un interruptor de
vaco de 24 kV. El con-
tacto mvil se puede
desplazar un centme-
tro, gracias a un fuelle
metlico flexible. La
chispa, o arco elc-
trico, volatiliza parte
del metal. Cuando los
gases metlicos se
condensan sobre las
paredes fras, mejoran
el vaco reinante. Esos
polos ocupan menos
sitio que los contactos
inmersos en gas hexa-
fluoruro de azufre,
aceite o aire.
l
En ciertas condicio-
nes, el aire es conduc-
tor de la electricidad.
Arriba, arco elctrico
accidental, de 500 kV y
dos metros, en un sec-
cionador en aire. (Foto:
Jim Phillips). Abajo, arco
de 5 kV y medio cent-
metro, en un encende-
dor. (Dibujo: Kyocera Corp.)
l
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chocan, y ionizan tomos. Los iones y electrones, cuando pierden energa despus de varios
choques, se combinan con partculas de la polaridad opuesta, y quedan momentneamente
fuera del fenmeno de la circulacin de corriente; hasta que otros iones choquen con los tomos
que se acaban de formar, y los ionicen.
Los aspectos cuantitativos de esos fenmenos dependen del tipo de gas, la intensidad del
campo elctrico, la distancia a la que se encuentre un tomo de otro, o una molcula de otra, y
sus velocidades; en otras palabras, la conduccin depende del campo elctrico, de la presin,
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y de la temperatura.
Si la densidad del gas es muy baja, la probabilidad de que una partcula choque con otra se
reduce, y un ion puede atravesar la distancia completa entre electrodos, sin que se produzca
una ionizacin adicional. Por otra parte, si la densidad es muy elevada, las partculas chocan
muy frecuentemente, sin tiempo de tomar velocidad suficiente como para ionizar tomos. Para
cada separacin entre electrodos hay una densidad intermedia, en la que el efecto de ionizacin
por choque es mximo.
LEY DE PASCHEN
Friedrich Paschen (18651947) public los resultados de muchos experimentos de descargas
elctricas, en gases a diferentes presiones, y propuso varias frmulas empricas.
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Una de esas
frmulas, vlida para una separacin de los electrodos del orden de un milmetro, establece
que la tensin elctrica disruptiva (la que produce la conduccin del gas) depende de la presin
mediante la frmula U = 30.p.d + 1.350 V.
Ues la tensin, en voltios; p es la presin, en torr, o milmetros de mercurio; y d, la separacin
entre electrodos, en centmetros. Por ejemplo, para un milmetro de separacin, y una presin
normal de 760 torr, y para que salte una chispa elctrica entre los dos electrodos, hay que aplicar
una tensin de valor 30 760 0,1 + 1.350, unos 3.600 volt de cesta, o 3.200 eficaces.
Posteriormente, otros investigadores propusieron expresiones ms complejas, pero que se
pueden aplicar a separaciones entre electrodos ms
variadas. En la frmula de la figura, las constantes a
y b son propias de cada gas (las del aire valen 43,6 y
12,8); p es la presin, en atmsferas, y d es la sepa-
racin entre electrodos planos o redondeados, en
metros.
Las escalas logartmicas de los ejes facilitan la
representacin de magnitudes de muy diverso orden.
Se aprecia que el nen es el gas ms fcil de encen-
der, entre los que menciona el grfico.
23
TUBOS DE CROOKES
Como curiosidad histrica, mencionamos algunos de los experimentos cientficos ms an-
tiguos
24
que se conocen de descargas en el vaco y en gases, realizados por William Crookes
El ect r i ci dad y el ect r ni ca
282
22
Emprico significa concerniente o relativo a la experiencia. Se aplica, en este caso, y en otros, a los conocimientos
que se obtienen de la observacin directa, y sin una teora de interpretacin.
23
Se fabrican lmparas de nen encienden con 90 V, y con algo menos. La presin del gas en el interior de la ampolla
es de algunas milsimas de atmsfera.
24
Hay conjeturas sobre la posibilidad de experimentos anteriores, pero no eran cientficos, sino prcticas de fin des-
conocido, quiz religioso. El vaco, o disminucin de presin, se consegua con columnas de agua cerradas por arriba,
que se vaciaban sobre un recipiente, y la tensin elctrica se generaba por friccin de cintas. (Consltese, por
ejemplo, el captulo Reyes 2 de la Biblia.)
Comportamiento del
vaco, del aire, el he-
xafluoruro de azufre
(un gas) y el aceite
dielctrico. Cuanto
mayor es la distancia
entre electrodos, ms
elevada es la tensin
que pueden soportar
a la temperatura am-
biente. Un bar es,
aproximadamente,
una atmsfera de
presin. (Grfico de
Schneider Electric.)
l
Los tubos y lmparas
compactas fluores-
centes, por la gran se-
paracin entre sus
electrodos, necesitan
tensiones bastante
mayores que los 220 V
eficaces, o 315 de
cresta, de la lnea elc-
trica domiciliaria. Sus
circuitos generan una
tensin de arranque
mayor, de varios cen-
tenares de voltios. En
cambio, una pequea
lmpara de nen en-
ciende con la mera
tensin de la red. (El re-
sistor de 100 klimita
la corriente, dado que
los gases disminuyen
su resistividad con la
temperatura.)
l
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(18321919), antes de que se conociera la estructura atmica. Crookes usaba, como fuente de
alta tensin, un transformador cuyo primario alimentaba con una corriente alterna de onda cua-
drada; que consegua con una batera de corriente continua entrecortada con un electroimn.
a-Tubo de rayos catdicos. La alta tensin aplicada entre dos electrodos, arranca electrones
del ctodo, y los proyecta contra la pintura fluorescente del frente, que brilla. La cruz de Malta
hace sombra, y muestra que los electrones viajan en lnea recta. b-La corriente de electrones y
de iones que circula entre los electrodos del tubo, hace girar una noria. c-Tubo de rayos X. Los
electrones que salen del ctodo, a la derecha, chocan con el antictodo, a la izquierda; y, por el
frenado brusco, emiten rayos X. Arriba, un nodo auxiliar dirige el haz de electrones; y una en-
trada lenta de aire, permite que el tubo funcione con una tensin ms baja. d-Radimetro, o mo-
linillo de radiacin, hecho con aspas negras de un lado, y blancas del otro. Cuando la parte
blanca refleja la luz, recibe del rayo luminoso un impulso mayor que el aspa opuesta, pintada de
negro; entonces, cuando se ilumina el aparato, las paletas giran, tericamente, con lo negro
hacia adelante.
25
OTRAS FUENTES DE ESTUDIO
Paul F. Schurmann, Historia de la Fsica, Nova, Buenos Aires, 1946. Ese libro resume 25 siglos
de ciencia a travs de las ideas centrales y la biografa de sus investigadores e investigadoras.
Est disponible para consulta en cuatro bibliotecas de Buenos Aires.
Danni AyalaHinojosa, Composicin de la atmsfera terrestre,
http://www.ecuadorciencia.org/articulos.asp?id=5677
Universidad Tecnolgica Metropolitana del Estado de Chile, Apuntes de fsicoqumica,
http://www.ingenieriaquimica.net/recursos/descarga.php?id=148&accion=descargar
Georges Bernard (Trad. castellana de E. Mil, 2000), Schneider Electric, La ruptura por auto ex-
pansin, Cuaderno tcnico 171, Buenos Aires. (Edicin francesa, 1993). Da detalles tcnicos
sobre las propiedades de los gases en la extincin del arco elctrico en interruptores.
http://www.ingeborda.com.ar/biblioteca/Biblioteca%20Internet/Catalogos%20de%20Fabrican-
tes/Materiales%20Electricos/Schneider/Cuadernos%20Tecnicos%20CT/CT171.pdf
Giordano J. L., 2007 Cmo funcionan las cosas: La esfera de plasma (Santiago: http://www.pro-
fsica.cl) Contiene datos tcnicos y fotos sobre el funcionamiento de una bola de plasma, y al-
gunos experimentos que se pueden hacer con ella, y con lmparas fluorescentes compactas, o
de bajo consumo, aun cuando estn agotadas.
http://www.profisica.cl/comofuncionan/como.php?id=39 (Consulta: Julio 13, 2009)
Ap n d i ce s 283
25
Cuando queda un poco de aire dentro del radimetro, funciona mejor que con buen vaco, y lo hace en sentido inverso
al dicho. Eso se debe a la agitacin trmica de las molculas del aire residual en el tubo, mayor en las proximidades
de las superficies negras, que alcanzan una temperatura mayor que las superficies blancas.
La tensin de des-
carga depende de la
forma de los electro-
dos. Cuando el nega-
tivo termina en punta y
el positivo es plano, la
tensin es mayor que
en el caso opuesto.
l
Crookes fue un cient-
fico serio y de renom-
bre, y sus llamativos
experimentos trascen-
dieron el crculo de es-
pecialistas. Una vez
sugiri la posible exis-
tencia de un campo de
fuerzas psquico, lo
que alent muy atrevi-
das especulaciones;
las de Wilhelm Reich
(18971957) entre ellas,
quien afirm la exis-
tencia de cuantos de
deseo, que llam orgo-
nes. Intent amplifi-
carlos con unas cajas
orgnicas. La superfi-
cialidad y charlatane-
ra se presentan como
consuelos de todos los
tiempos para la igno-
rancia. Toda sociedad
provee, tambin hoy,
muchos ejemplos.
Abajo, Reich.
l
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