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Frazioni continue

1 Calcolo di una frazione continua

Una frazione continua è una frazione del tipo

1
a1 + (1)
1
a2 +
1
a3 +
a4 + · · ·

Il calcolo di una frazione continua si riduce ad una serie di somme e divisioni successive.
Per il calcolo può essere comodo scrivere la frazione continua in forma lineare. Ad esempio
la frazione
1
3+ (2)
1
2+
1
5+
2

diventa
  
1
3+1: 2+1: 5+ (3)
2

I calcoli si eseguono dalla parentesi più interna (o, se si vuole calcolare direttamente dalla
(2), dal denominatre più basso)
Sviluppiamo i calcoli per la frazione (2):

1
  
1
3+1: 2+1: 5+
2
 
11
=3+1: 2+1:
2
 
2
=3+1: 2+
11
 
24
=3+1:
11
11
=3+
24
83
=
24

2 Trasformare una frazione in frazione continua

Vediamo innanzitutto come si scrive una frazione (maggiore di 1) nella somma di un numero
naturale ed una frazione minore di 1. Supponiamo di voler scrivere in questa forma la
frazione 45
7 ; il quoziente della divisione è 6, il resto è 3; quindi
45 = 7 · 6 + 3
Dunque
45 7·6+3
=
7 7
7·6 3
= +
7 7
3
=6+
7
A questo punto possiamo scrivere una qualsiasi frazione sotto forma di frazione continua.
Vediamo ad esempio come trasformare la frazione 68 31 . La frazione deve essere scritta come
somma di un naturale ed una frazione minore di 1. Se quest’ultima frazione ha il numeratore
uguale a 1 abbiamo finito, altrimenti la riscriviamo ponendo 1 a numeratore e scrivendo al
denominatore la sua inversa; vediamo:
68 6
=2+
31 31
1
=2+
31
6

2
31
Ora ripetiamo l’operazione con la frazione 6 = 5+ 61 , fino ad ottenere lo sviluppo completo
della frazione continua:

68 1
=2+
31 1
5+
6
121
Vediamo un altro esempio e trasformiamo in frazione continua la frazione 43 . Nella
divisione intera tra 121 e 43 il quoziente è 2 ed il resto è 35, quindi
121 35 1
=2+ =2+
43 43 43
35
43
Ora trasformiamo riscriviamo in forma di quoziente e resto la frazione 35 :

43 8
=1+
35 35
quindi possiamo scrivere
121 1
=2+ =
43 43
35
1
=2+
8
1+
35
1
=2+
1
1+
35
8

Continuiamo la procedura:
35 3
=4+
8 8

3
e allora

121 1
=2+ =
43 1
1+
35
8
1
=2+ =
1
1+
3
4+
8
1
=2+ =
1
1+
1
4+ 8
3
1
=2+ =
1
1+
1
4+
2
2+
3
1
=2+ =
1
1+
1
4+
1
2+ 3
2
1
=2+ =
1
1+
1
4+
1
2+
1
1+
2

Poiché l’ultimo resto, quello della divisione tra 3 e 2, è uguale a 1, il procedimento si ferma

4
121
e abbiamo lo sviluppo completo in frazione continua di 43 :

121 1
= 2 +
43 1
1 +
1
4 +
1
2 +
1
1 +
2

Come vedete abbiamo delle frazioni a cascata con i numeratori tutti uguali a 1 e con una
sequenza di numeri [2, 1, 4, 2, 1, 2] che corrispondono ai quozienti delle divisioni che via via
si incontrano

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