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GREG BEAR

LA RADIO DE
DARWIN
NOVA
Título original: Darwin's Radio
Traducción: Pedro Jorge Romero
1
a
edición: septiembre 2001
© 1999 by Greg ear
© !diciones " #$%$" 2001
ail&n" '( ) 0'009 arcelona *!spa+a,
www.edicionesb.com
Printed in #pain
-#.: '()///)0012)/
1epósito legal: $ /99)2001
-mpreso por P2R!#%" #$%$
Girona" 20/ ) 0'203 #abadell
2
Presentación
Empezaré esta presentación comentando una idea que me ha parecido sugerente
e interesante. La expone Gary . !o"#e$ uno de "os m%s autorizados comentaristas de
"a re&ista Locus$ a" introducir su rese'a sobre 4% R%1-5 1! 1%R6-. de Greg
(ear$ "a interesante no&e"a que hoy presentamos.
!o"#e &iene a decir que$ en "as )"timas décadas$ "a ciencia #icción ha
desarro""ado una curiosa re"ación con e" thri""er tecno"ógico de "a "iteratura genera"
*mainstream, y de" cine. *or una parte$ comenta !o"#e$ "os escritores de best+se""ers$
desde ,ra Le&in a -ichae" .richton$ han aprendido a tomar prestado de "a ciencia
#icción a"guno de sus temas centra"es$ reducir"os a su esencia$ y usar"os para propu"sar
un me"odrama #renético de busca y captura$ rep"eto de suspense$ con#ormando as/ un
thri""er de gran éxito en e" que obtener ping0es bene#icios gracias a "os derechos
subsidiarios para cine$ te"e&isión$ merc7andising y un "argo etcétera.
Dice !o"#e que e" truco consiste en que e" contenido de ciencia #icción de esos
thri""ers debe ser m/nimo y ha de poder quedar reducido a só"o dos pa"abras1 23it"er
c"onado4$ 2meteoro gigante4$ 2dinosaurios c"onados4$ 2bicho espacia"4$ etc. 5stos son
sus e6emp"os$ y$ e&identemente$ nos recuerdan #amosas pe"/cu"as de gran éxito como
45# .-85# 1!4 R%#-4" 9!T!5R5" P%R:2! J2R;#-<5 5 %4-!.$
*ero en "a buena "iteratura de ciencia #icción$ dice !o"#e$ "os me6ores autores$
que han dominado e" arte de" ritmo narrati&o y "a adecuada caracterización de
persona6es que corresponden a un buen thri""er$ quedan tan enamorados de esas ideas
especu"ati&as que di#/ci"mente permiten que se reduzcan a "a reg"a de "as 2dos
pa"abras4. Los buenos autores de "a me6or ciencia #icción pro#undizan en "as
comp"e6idades de" nue&o asunto que$ sin duda$ para una mente despierta y a"erta$ no se
reducen a "a anécdota que desencadena "a trama y mantiene "a acción. 7uiz% por eso$
a'ado yo$ "a buena ciencia #icción$ no esquem%tica y re#"exi&a$ tiene menos éxito
popu"ar que e" cine que no teme usar ideas de ciencia #icción$ siempre y cuando pueda
reducir"as y simp"i#icar"as en esa curiosa "ey de "as 2dos pa"abras4 que #ormu"a !o"#e.
*or desgracia$ "a comp"e6idad$ a)n cuando satis#aga a una mente curiosa$ no
necesariamente ha de resu"tar popu"ar.
En rea"idad$ ya nos dec/a hace a'os e" bueno de ,saac 8simo& que "a "iteratura
de ciencia #icción es "a que estudia "a =respuesta 7umana a los cambios en el ni>el de la
ciencia y la tecnología?" y ésa es "a base misma de "a capacidad especu"ati&a de"
género$ "o que a"gunos han denominado e" 2condiciona" contra#%ctico4$ ese intento de
responder a" =@u& sucedería si$$$? de tantas y tantas hipótesis que "a ciencia #icción ha
imaginado a "o "argo de su trayectoria. E" prob"ema 9si es que de eso se trata...: es que
"a buena ciencia #icción se comp"ace en ahondar en esas ideas y extrapo"aciones$ no
"as reduce a un esquema simp"ista de dos pa"abras$ y se adentra con &a"ent/a en e"
ignoto territorio inexp"orado que acaba de abrirse. ;o todos son capaces de seguir ese
discurso$ y demasiados acaban pre#iriendo "a &ersión &u"garizada que o#recen a"gunos
autores de best+se""ers que se con#orman con esquemas como 23it"er c"onado4$
2meteoro gigante4$ 2dinosaurios c"onados4$ 2bicho espacia"4 y poca cosa m%s.
<in embargo$ hay a"go que !o"#e o"&ida a'adir y que me parece esencia" para
comprender esa distancia casi abisma" entre e" thri""er de" best+sé""er a" uso y e" de "a
buena ciencia #icción.
3
Es curioso constatar e" gusto que a"gunos de esos autores de best+se""ers 9y e"
mundi""o de 3o""ywood en particu"ar: parecen tener por "a cat%stro#e y e" terror. Esos
best+se""ers con "a idea centra" sacada de "a ciencia #icción pero reducida a 2dos
pa"abras4 aportan siempre una misma &isión apoca"/ptica de "a ciencia y "a tecno"og/a.
<e trata de una &isión pesimista$ cuando no de descon#ianza. =rson <cott .ard sue"e
recordar "a parado6a de que e" bueno de Lu>e <>ywa">er desconectara a R?D? 9y "a
tecno"og/a que e" simp%tico robot representa: a" #ina" de 4% G2!RR% 1! 4%#
G%4%A-%#" para abandonarse a "a magia$ ya que no otra cosa es "a @uerza. Aa" como
se'a"a <cott .ard$ no parece "a me6or recomendación para "os 6ó&enes que han de &i&ir
en e" tecni#icado mundo de" #uturo...
En una curiosa parado6a$ "a gente que con#/a casi ciegamente en e" uso de "a
)"tima tecno"og/a para sus te"e&isores$ te"é#onos mó&i"es$ automó&i"es y ordenadores
parece obtener un sorprendente goce masoquista a" descubrir que "os nue&os a&ances
tecno"ógicos pro&ocan pe"igros sin cuento. Bnos pe"igros que$ por "o &isto$ residen en
una determinada 2tecno"og/a4$ pero no en "a que se usa1 te"é#onos mó&i"es$
ordenadores$ automó&i"es$ y un "argo etcétera.
C ese pe"igro indiscriminado$ ese temor genérico a "a ciencia y "a tecno"og/a$
pero no a "a que se usa$ es e" que o#recen esos autores de best+se""ers como Le&in y
.richton que !o"#e citaba. Aodos sabemos que$ por e6emp"o$ 3o""ywood nunca se
aprendió "as Tres 4eyes de la Robótica de 8simo&$ una ignorancia que permitió "a
aparición de "os Aerminators$ -atrix y otras pesadi""as tecno"ógicas de "a misma ra"ea.
La buena ciencia #icción escrita resu"ta$ a#ortunadamente$ mucho m%s suti".
C no es que "a tecnociencia moderna$ con sus grandes posibi"idades para a"terar
no só"o e" medio ambiente que nos rodea sino también "a esencia de" ser humano$ no
pueda generar pe"igros nue&os y ominosos$ pero "a respuesta honesta posib"emente no
sea ni "a cat%stro#e de "os best+se""ers a" uso ni "a con#ianza ciega de otros autores 9que
también "os hay: que só"o saben ensa"zar sin an%"isis cr/tico a"guno "as mara&i""as
tecnocient/#icas.
La buena ciencia #icción ana"iza con seriedad "as amp"ias posibi"idades que se
abren ante nue&as rea"izaciones tecno"ógicas y nue&os conocimientos cient/#icos$ y "o
hace con honestidad y seriedad$ con "a ayuda de conocimientos &%"idos y sin caer en
terrores sin cuento ni a"abanzas in6usti#icadas.
E" mundo es comp"e6o$ mucho m%s de "o que imaginan a &eces "os autores de
best+se""ers o "os guionistas de 3o""ywood. En "a buena ciencia #icción$ un thri""er
resu"ta a"go m%s &ariado y comp"e6o que e" best+sé""er a" uso o "a pe"/cu"a rep"eta de
e#ectos especia"es. Es a"go de" todo necesario para atender "a di&ersidad de un mundo
que$ por s/ mismo$ no es en abso"uto simp"e y a" que$ adem%s$ e" imaginati&o autor de
ciencia #icción a'ade nue&as posibi"idades #ruto de su especu"ación. Eso hace e" buen
thri""er tecno"ógico en "a ciencia #icción y a ese grupo narrati&o pertenece 4% R%1-5
1! 1%R6-. que hoy presentamos.
Do"&iendo a Gary . !o"#e$ bueno ser% recordar aqu/ que ese reputado
comentarista de "a re&ista m%s in#"uyente en "a ciencia #icción mundia"$ tras haber
citado otras dos recientes no&e"as de ciencia #icción 9ninguna de e""as pub"icada en
;=D8$ por cierto:$ acababa su introducción diciendo1
4% R%1-5 1! 1%R6-. de ear es la meBor no>ela de las tres" y
uno de los mCs inteligentes y originales t7rillers de los Dltimos a+os
E$$$F$ 4a principal diGerencia radica en @ue ear es capaH de basar su
trabaBo en la in>estigación actual sobre la e>olución" el genoma 7umano y"
muy en particular" los retro>irus endógenos 7umanos *remanentes de
(
antiguas inGecciones," @ue pueden constituir una parte signiGicati>a de ese
genoma$ #u idea bCsica es @ue algo en el medio ambiente o incluso en la
estructura social puede disparar la maniGestación de uno de esos >irus
antiguos en una Gorma transmisible y @ue" prosiguiendo con esa misma
7ipótesis" esas maniGestaciones pueden estar relacionadas con los
mecanismos de la e>olución$ ear es tambi&n lo bastante inteligente para
mantener la mayor parte de esa especulación en un segundo t&rmino en una
no>ela de suspense @ue pulsa un montón de =botones? contemporCneos @ue
incluyen el =7ombre de 7ielo? de los %lpes" la crisis del orden social en lo
@ue 7abía sido la 2nión #o>i&tica" las enGermedades de transmisión seIual y
el siempre Giable trabaBo detecti>esco de los <entros de <ontrol de
!nGermedades" @ue se 7an con>ertido para los t7rillers de tema m&dico en lo
@ue Guera #cotland Jard para las no>elas de misterio y asesinatos$
.omo se obser&a$ un mundo de gran comp"e6idad$ en abso"uto susceptib"e de ser
reducido a esas 2dos pa"abras4 de "a reg"a de "o que$ seg)n !o"#e$ gusta a 3o""ywood
para rodar un #i"m de éxito o a ciertos autores para construir un best+sé""er con
apariencia de ciencia #icción.
4% R%1-5 1! 1%R6-. es buena ciencia #icción$ de "a me6or$ y tras haber sido
#ina"ista de" premio 3ugo de ?EEE$ ha obtenido adem%s e" a&a" de "a 8sociación
;orteamericana de Escritores de .iencia @icción *#K6%: #cience Kiction 6riters oG
%merica," que "a ha considerado "a me6or no&e"a de ciencia #icción de" a'o ?EEE. Eso
es "o que signi#ica e" *remio ;ebu"a ?EEE &otado entre "os miembros de "a <@!8$ de
#orma parecida a como se decide e" =scar cinematogr%#ico por "os miembros de "a
8cademia.
En rea"idad$ no es nada sorprendente en un autor como Greg (ear$ a" que
nuestros "ectores conocen ya por &arios t/tu"os pub"icados en ;=D8. <in o"&idar
K2.1%<-L. J <%5# 9FGGH$ .5M%" n)mero F?I:$ su participación en "a nue&a
Ari"og/a de "a @undación asimo&iana a "a que aporta nue&as y sugerentes ideas$
nuestros "ectores conocen también "a re#"exión de (ear sobre "a inte"igencia arti#icia"$
"a nanotecno"og/a$ "as di&ersas técnicas de psicoterapia y$ sobre todo$ sus
consecuencias socia"es$ ana"izadas en esas dos excepciona"es no&e"as que son R!-.%
1! 45# ;.G!4!# 9FGGE$ .5M% ciencia Gicción" n)mero JI: y K E%4T (NF 9FGGL$
.5M% n)mero FMH:.
.on 9%RT! #! 92!M! 9FGGM$ .5M% ciencia Gicción" n)mero LG:$
indiscutib"emente una de "as me6ores entre "as recientes no&e"as sobre -arte 9y con
una bri""ante ap"icación de "a nanotecno"og/a...:$ (ear obtu&o ya e" premio ;ebu"a
FGGI y$ tras "a edición de esa no&e"a en Espa'a$ e" premio espa'o" ,gnotus de FGGN$
nuestro equi&a"ente a" 3ugo estadounidense.
<in embargo$ 4% R%1-5 1! 1%R6-. emparenta me6or con "os temas de tipo
bio"ógico que #ormaban parte de 9O#-<% !. 4% #%.GR! 9FGHJ: y$ sobre todo$ con
"a especu"ación en torno a otros mecanismos e&o"uti&os como ocurr/a en 4!G%15
9FGGJ$ .5M% &Iito" n)mero FE:$ en torno a un mundo cuya bio"og/a permite "a
herencia de "os rasgos adquiridos. 4!G%15 #ormaba parte de una tri"og/a que
comp"etan !5. 9FGHJ$ .5M% ciencia Gicción" n)mero GE: y !T!R.-1%1 9FGHH$
.5M% &Iito" n)mero F?:$ sobre un nue&o mundo+uni&erso descubierto en un asteroide
hueco que se acerca a "a Aierra.
Aa" como en 4!G%15 (ear era capaz de imaginar un p"aneta sometido a una
e&o"ución "amar>iana y no darwinista$ en 4% R%1-5 1! 1%R6-. (ear discute
nue&as posibi"idades en torno a "a teor/a de "a e&o"ución. 8unque Darwin cre/a que se
0
trataba de un proceso gradua"$ hoy en d/a se bara6an otras hipótesis$ como "a
sugerencia$ hecha por <tephen O. Gou"d y otros$ sobre si es posib"e que se produzcan
cambios repentinos en un inter&a"o de tiempo incre/b"emente corto.
8mparado en esa idea genérica$ (ear en#renta a" Pomo sapiens sapiens con una
de sus mayores crisis como especie ante un reto que puede haber permanecido dormido
en nuestros genes casi desde e" origen de "a humanidad.
4% R%1-5 1! 1%R6-. es$ pues$ una intrigante especu"ación a partir de "os
actua"es conocimientos bio"ógicos y antropo"ógicos$ un ingenioso y bien tramado
thri""er que cuestiona casi todas nuestras creencias sobre "os or/genes de" ser humano y
su posib"e destino.
Ares hechos$ que a" principio parecen inconexos$ acabar%n con&ergiendo para
sugerir una no&edad de&astadora y sacudir "os cimientos de "a ciencia1 "a conspiración
para ocu"tar "os cad%&eres de dos mu6eres y sus hi6os en Rusia$ e" descubrimiento
inesperado en "os 8"pes de "os cuerpos conge"ados de una #ami"ia prehistórica$ y una
misteriosa en#ermedad que só"o a#ecta a mu6eres gestantes e interrumpe sus embarazos.
aye Lang$ una bió"oga mo"ecu"ar especia"ista en retro&irus$ y .hristopher
Dic>en$ epidemió"ogo de" <er&icio de ,nte"igencia de Epidemias$ temen que a"go que ha
permanecido dormido en nuestros genes durante mi""ones de a'os pueda haber
empezado a despertar. E""os dos$ 6unto a" antropó"ogo -itch Ra#e"son$ parecen ser "os
)nicos capaces de reso"&er un rompecabezas e&o"uti&o que puede determinar e" #uturo
de "a especie humana... si ese #uturo sigue existiendo.
C todo e""o en e" seno de una peripecia humana genera" pero que remite a "a
misma a&entura de "a ciencia$ a" en#rentamiento de &ie6os y nue&os paradigmas de"
conocimiento.
-ucho hay en esta interesante no&e"a de Greg (ear$ pero &oy a de6ar"es con una
nue&a cita de Locus$ esta &ez de Ruse"" Letson 9s/$ de nue&o de #orma excepciona"$
Locus pub"icó no uno sino dos comentarios sobre 4% R%1-5 1! 1%R6-." a"go que
no sue"e hacer m%s que en casos muy especia"es:.
Dice Ruse"" Letson a propósito de 4% R%1-5 1! 1%R6-.:
#e ad>ierte una misma línea de pensamiento en bastantes de las obras
de ear" desde 9O#-<% !. 4% #%.GR!" pasando por R!-.% 1! 45#
;.G!4!# y 7asta este libro: una bDs@ueda de las coneIiones interiores y
entre di>ersos sistemas a lo largo de la escala desde lo ner>ioso a lo
ecológico" y una actitud de esperanHa respecto de las transGormaciones @ue
tal >eH nos aguardan$ J como en esos otros libros" la mayor satisGacción de
la obra de ear procede de su integración de las Grandes -deas con otros
aspectos 7umanos mCs =apegados a la tierra?$ E$$$F ear pertenece al
pe@ue+o grupo de escritores en el g&nero @ue pueden abordar tanto la
compleBidad del material intelectual como la solideH y la proGundidad
necesarias para @ue una =no>ela de ideas? se con>ierta en una no>ela real$
;ada m%s. <ó"o una recomendación1 "ean$ re#"exionen y di&iértanse. Aa" y como
est%n "os tiempos$ "es aseguro que no es poca cosa...
9-:2!4 %R<!4L
/
Dedicado a mi madre$
!i"ma -erriman (ear
FGFJ+FGGL.
N
PRIMERA PARTE
EL INVIERNO DE HERODES
'
1
Los Alpes, cerca de la frontera de Austria con Italia
AGOSTO
!l pesado cielo de la tarde se eItendía sobre las grises y negras monta+as como un
telón de Gondo" del color pClido de los oBos de un perro PusQy$
<on los tobillos doloridos y la espalda irritada por un laHo de la cuerda de nailon
mal situado" 9itc7 RaGelson siguió tras la rCpida Gigura Gemenina de Tilde por el borde
entre el blanco glaciar y la nie>e >irgen reci&n caída$ !ntremeHclados con las rocas
7eladas de la >ertiente" columnas y picos de 7ielo >ieBo 7abían sido esculpidos por el
calor de >erano 7asta Gormar aGiladas cuc7illas de color lec7oso$
% la iH@uierda de 9itc7" las monta+as se ele>aban sobre el desorden de pe+ascos
negros @ue Glan@ueaban la @uebrada rampa de la >ertiente de 7ielo$ % la derec7a" baBo el
resplandor del sol" el 7ielo se alHaba con brillo cegador 7asta la perGecta catenaria del
anGiteatro glacial$
Kranco se encontraba a unos >einte metros en dirección sur" oculto por el borde de
las gaGas protectoras de 9itc7$ 9itc7 podía oírle pero no >erle$ %lgunos Qilómetros
detrCs" tambi&n Guera de la >ista" se 7allaba el >i>ac de Gibra de >idrio y aluminio"
naranBa brillante" donde 7abían realiHado su Dltima parada de descanso$ .o sabía a
cuantos Qilómetros estaban del Dltimo reGugio" cuyo nombre 7abía ol>idadoR pero el
recuerdo del sol brillante y del t& caliente en la sala" el Gaststube" le de>ol>ió algunas
GuerHas$ <uando esta prueba terminase" se sentaría en el Gaststube con otra taHa de t&
Guerte" y daría gracias a 1ios por sentirse caliente y estar >i>o$
#e estaban aproIimando a la pared de roca y a un puente de nie>e sobre una Gosa
eIca>ada por el agua del des7ielo$ !sos torrentes" a7ora congelados" se Gormaban
durante la prima>era y el >erano" y erosionaban los mCrgenes del glaciar$ 9Cs allC del
puente" pendiendo de una 7endidura en la pared con Gorma de 2" se alHaba algo similar a
un castillo de gnomos >uelto del re>&s" o a un órgano esculpido en el 7ielo: una cascada
congelada @ue se desparramaba en numerosas y gruesas columnas$ TroHos de 7ielo
desprendido y restos de nie>e se amontonaban en torno al blanco sucio de la baseR el sol
7acía brillar la parte superior" blanca como la nata$
Kranco se 7iHo >isible" como surgiendo de entre la niebla" y se unió a Tilde$ Pasta
ese momento se 7abían mantenido a la altura del glaciar$ %7ora" al parecer" Tilde y
Kranco se disponían a escalar el órgano$
9itc7 se detu>o un momento y eItendió el braHo para sacar su piolet$ #e alHó las
gaGas protectoras" se agac7ó y se deBó caer sentado sobre el suelo" con un gru+ido" para
comprobar sus crampones$ 4os troHos de 7ielo de entre los ganc7os cedieron a la
presión de su na>aBa$
Tilde retrocedió unos metros para 7ablarle$ 9itc7 alHó la cabeHa para mirarla" las
ceBas" oscuras y gruesas" se le Buntaron sobre la nariH respingonaR los oBos" >erdes y
redondos" le parpadeaban por el Grío$
S!sto nos a7orra una 7ora SdiBo Tilde" se+alando el órganoS$ !s tarde$ .os 7as
retrasado$ S!l ingl&s Gluía preciso de sus Ginos labios" con un seductor acento austriaco$
#u cuerpo era delgado y bien proporcionadoR cabello rubio pClido oculto por un gorro
9
Polartec de color aHulR cara de elGo" con oBos claros de color gris$ !ra atracti>a" pero no
el tipo de 9itc7R aDn así" 7abían sido amantes ocasionales antes de la llegada de Kranco$
STe diBe @ue lle>aba oc7o a+os sin escalar Srepuso 9itc7$
Kranco estaba demostrando tener muc7a prCctica$ !l italiano se apoyaba en su
pi@ueta" cerca del órgano$
Tilde lo pesaba y medía todo" elegía sólo lo meBor y descartaba la segunda opción$
.o obstante" nunca cortaba los laHos" por si llegaba el caso de @ue antiguas relaciones
pudiesen resultar Dtiles$ Kranco tenía la mandíbula Girme" dientes blancos" cabeHa
rectangular" el pelo oscuro y grueso rapado por los lados" nariH aguile+a" piel oli>Ccea"
7ombros anc7os" braHos musculosos y buenas manos" muy Guertes$ .o era lo bastante
listo como para maneBar a Tilde" pero tampoco era tonto$ 9itc7 podía imaginarse a
Tilde saliendo de su espeso bos@ue austriaco atraída por la posibilidad de acostarse con
Kranco" claro sobre oscuro" como las capas de una tarta$ <uriosamente" esta imagen no
le producía ninguna sensación$ Tilde 7acía el amor con un rigor mecCnico @ue 7abía
enga+ado a 9itc7 durante un tiempo" 7asta @ue comprendió @ue ella simplemente
repetía los mo>imientos" uno tras otro" como una especie de eBercicio intelectual$ <omía
del mismo modo$ .ada la emocionaba proGundamenteR no obstante" en ocasiones podía
ser muy ocurrente y tenía una sonrisa encantadora" @ue Gruncía los eItremos de esos
labios Ginos y precisos$
S1ebemos descender antes de la puesta de sol SdiBo TildeS$ .o s& lo @ue 7arC
el tiempo$ #on dos 7oras 7asta la cue>a$ .o estC muy leBos" pero es una ascensión
diGícil$ #i tenemos suerte" tendrCs una 7ora para inspeccionar lo @ue 7emos encontrado$
SPar& todo lo @ue pueda SdiBo 9itc7S$ T% @u& distancia estamos de las rutas
turísticasU Pace 7oras @ue no >eo ninguna se+al roBa$
Tilde se @uitó las gaGas para limpiarlas y le sonrió bre>emente" sin calideH$
S.o 7ay turistas a@uí arriba$ -ncluso la mayoría de los buenos escaladores se
mantienen leBos$ Pero s& lo @ue 7ago$
S1iosa de la nie>e SdiBo 9itc7$
ST:u& esperabasU Scontestó" tomCndolo como un cumplidoS$ Pe escalado
a@uí desde @ue era ni+a$
SToda>ía eres una ni+a SdiBo 9itc7S$ TMeinticinco" >eintis&isU
Tilde nunca le 7abía conGesado su edad a 9itc7$ !lla le obser>ó como si Guese una
Boya @ue @uiHC reconsideraría comprar$
STengo treinta y dos$ Kranco tiene cuarenta" pero es mCs rCpido @ue tD$
SKranco se puede ir al inGierno Srespondió 9itc7 sin ira$
Tilde sonrió de medio lado" di>ertida$
SPoy estamos todos un poco raros SdiBo" aleBCndoseS$ -ncluso Kranco lo
siente$ Pero otro Pombre de los Pielos$$$ T<uCnto podría >alerU
4a sola idea deBó a 9itc7 sin respiración" y eso era lo @ue menos necesitaba en ese
momento$ 4a emoción se des>aneció meHclCndose con el agotamiento$
S.o lo s& Srepuso$
4e 7abían abierto sus coraHoncitos mercenarios en #alHburgo$ !ran ambiciosos"
pero no estDpidosR Tilde estaba absolutamente segura de @ue su 7allaHgo no era
simplemente otro cadC>er de alpinista$ !lla debería saberlo$ % los catorce a+os 7abía
ayudado a transportar dos cuerpos @ue 7abían sido escupidos de la lengua del glaciar$
2no de ellos tenía mCs de cien a+os$
9itc7 se preguntó @u& sucedería si realmente 7abían encontrado un aut&ntico
Pombre de los Pielos$ Tilde" estaba seguro" no sabría a la larga cómo maneBar la Gama y
el &Iito$ Kranco era lo bastante impasible para arreglCrselas" pero Tilde" a su modo" era
GrCgil$ <omo un diamante: podía cortar el acero" pero si se le golpeaba desde el Cngulo
10
e@ui>ocado se podía 7acer pedaHos$
Kranco podría sobre>i>ir a la Gama" pero Tsobre>i>iría a TildeU % pesar de todo" a
9itc7 le caía bien Kranco$
S:uedan otros tres Qilómetros Sle diBo TildeS$ Mamos$
Tilde y Kranco le ense+aron cómo escalar la cascada 7elada$
S#ólo Gluye en pleno >erano SdiBo KrancoS$ %7ora lle>a un mes 7elada$
5bser>a la Gorma en @ue se congela$ !s resistente a@uí abaBo$ SGolpeó el 7ielo gris
pClido de la masi>a base del órgano con su piolet$ !l 7ielo resonó y saltaron unas
cuantas es@uirlasS$ Pero es >erglas" montones de burbuBas" mCs arriba$$$ blando$ #e
desprenden troHos grandes si lo golpeas mal$ %lguien puede resultar 7erido$ Tilde podría
cortar algunos pelda+os" tD no$ #ube entre Tilde y yo$
Tilde iría delanteR Kranco reconocía 7onradamente @ue ella era la meBor
escaladora$ Kranco mostró las cuerdas y 9itc7 les mostró @ue aDn recordaba los laHos y
nudos de cuando escalaba las <ascadas del .orte" en el estado de 6as7ington$ Tilde
7iHo un gesto y >ol>ió a anudar el laHo al estilo alpino alrededor de su cintura y
7ombros$
SPuedes subir de Grente la mayor parte del camino$ Recuerda" tallar& pelda+os si
los necesitas Sa+adió TildeS$ .o @uiero @ue tires 7ielo sobre Kranco$
!lla se puso en cabeHa$
% mitad del ascenso" cla>ado a la pared con las puntas delanteras de sus
crampones" 9itc7 llegó a un límite y el agotamiento pareció salirle a c7orros por los
pies" 7aci&ndole sentir nCuseas durante un momento$ 4uego se sintió reno>ado" como si
se 7ubiese la>ado en agua Gresca" y respiró con mCs Gacilidad$ #iguió a Tilde" cla>ando
sus crampones en el 7ielo y acercCndose muc7o" agarrCndose a cual@uier saliente
disponible$ %penas utiliHaba el piolet$ !l aire era mCs cClido cerca del 7ielo$
4es lle>ó @uince minutos ascender mCs allC de la mitad" 7asta el 7ielo color nata$
!l sol llegaba a tra>&s de baBas nubes grises e iluminaba la 7elada cascada en un Cngulo
agudo" situando a 9itc7 en una pared de oro traslDcido$
!speró a @ue Tilde les anunciase @ue estaba en lo alto y segura$ Kranco respondió"
lacónico$ 9itc7 se abrió camino entre dos columnas$ %llí el 7ielo era realmente
impredecible$ <la>ó las puntas laterales de los crampones y lanHó una nube de es@uirlas
sobre Kranco$ Kranco maldiBo" pero 9itc7 no se soltó o no se @uedó colgando ni una
>eH" y eso era una bendición$
%scendió de Grente y se arrastró por el borde rugoso y redondeado de la cascada$
#us guantes resbalaban peligrosamente sobre riac7uelos de 7ielo$ Pateó con las botas" su
pie derec7o encontró un saliente de roca" se cla>ó en &l" encontró mCs apoyo" esperó un
momento para recuperar el aliento y subió como una morsa 7asta donde estaba Tilde$
Pe+ascos grises a ambos lados marcaban el lec7o del arroyo 7elado$ %lHó la
mirada 7asta el estrec7o >alle rocoso" medio en sombras" donde un pe@ue+o glaciar
7abía descendido tiempo atrCs desde el este" deBando su característica 7endidura en
Gorma de 2$ 4os Dltimos a+os no 7abía ne>ado muc7o y el glaciar 7abía a>anHado"
aleBCndose de la Gisura" @ue a7ora se encontraba a >arias docenas de metros por encima
del cuerpo principal del glaciar$
9itc7 rodó sobre su estómago y ayudó a Kranco a llegar arriba$ Tilde permanecía
a un lado" encaramada en el borde como si no supiese lo @ue era el miedo"
perGectamente e@uilibrada" esbelta" espl&ndida$
Krunció el ce+o ante 9itc7$
S.os estamos retrasando SdiBoS$ T:u& puedes a>eriguar en media 7oraU
9itc7 se encogió de 7ombros$
S1ebemos iniciar el regreso antes de @ue se ponga el sol Sle diBo Kranco a
11
Tilde" y luego" sonri&ndole" a 9itc7S: .o es un 7iBo de puta tan duro este 7ielo" Te7U
S.o 7a estado mal Srespondió 9itc7$
S%prende rCpido Sle diBo Kranco a Tilde" @ue miró al cieloS$ TPabías escalado
7ielo alguna >eHU
S.o como &se Srespondió 9itc7$
<aminaron unas cuantas docenas de metros sobre el arroyo 7elado$
S1os subidas mCs SdiBo TildeS$ Kranco" tD delante$
9itc7 miró 7acia arriba a tra>&s del aire cristalino" por encima del borde de la
7endidura" 7asta los picos aserrados de las monta+as mCs altas$ Toda>ía no sabía dónde
estaba$ Kranco y Tilde preGerían mantenerle en la ignorancia$ Pabían caminado al menos
>einte Qilómetros desde el Gaststube de piedra" con el t&$
Mol>i&ndose" a>istó el >i>ac naranBa" a unos cuatro Qilómetros de distancia y
cientos de metros por debaBo$ #e encontraba Bunto a un collado" en sombra$
4a capa de nie>e parecía muy Gina$ 4as monta+as acababan de pasar por el >erano
mCs caluroso de la 7istoria moderna alpina" con creciente Gusión glaciar" bre>es
inundaciones en los >alles" causadas por las Guertes llu>ias y tan sólo ligeros restos de
nie>e de temporadas pasadas$ !l calentamiento global se 7abía con>ertido Dltimamente
en un clic7& de los medios de comunicaciónR desde donde se encontraba y baBo su
mirada ineIperta" parecía muy real$ 4os %lpes podrían @uedar desnudos en unas
d&cadas$
!l relati>o calor y la se@uedad 7abían abierto una ruta a la >ieBa cue>a" y 7abían
permitido a Kranco y Tilde descubrir una tragedia secreta$
Kranco indicó @ue estaba seguro y 9itc7 escaló centímetro a centímetro la
superGicie de la Dltima roca" sintiendo como la gneis se rompía y astillaba baBo sus
botas$ %llí" la piedra era escamosa y en algunas Honas se des7acía con GacilidadR la nie>e
7abía cubierto esa Crea durante muc7o tiempo" posiblemente miles de a+os$
Kranco le tendió una mano y ambos suBetaron la cuerda mientras Tilde trepaba$ #e
@uedó en el borde" protegi&ndose los oBos del sol directo" @ue estaba sólo a un palmo
sobre el recortado 7oriHonte$
ST#abes dónde te encuentrasU Sle preguntó a 9itc7$
9itc7 negó con la cabeHa$
S.unca 7e estado tan arriba$
S2n c7ico de los >alles SdiBo Kranco con una sonrisa$
9itc7 entrecerró los oBos$
#e encontraban sobre una superGicie de 7ielo redondeada y resbaladiHa" el dedo de
un glaciar @ue antiguamente 7abía descendido unos dieH Qilómetros Gormando >arias
cascadas espectaculares$ %7ora" en esta sección" el GluBo casi se 7abía detenido$ Poca
nie>e reciente alimentaba la cabecera del glaciar" en lo alto$ #obre el desgarrón 7elado
de la rimaya" el muro de roca iluminado por el sol se ele>aba >arios cientos de metros"
la cumbre mCs alta de lo @ue 9itc7 @uería >er$
S%7í SdiBo Tilde" se+alando las rocas situadas al otro lado" baBo un saliente$
<on cierto esGuerHo" 9itc7 distinguió un pe@ue+o punto roBo entre las sombras negras y
grises: un banderín de tela @ue Kranco 7abía colocado en su Dltima subida$ <omenHaron
a caminar sobre el 7ielo$
4a cue>a" una 7endidura natural" tenía una pe@ue+a abertura de un metro de
diCmetro" oculta artiGicialmente tras un muro baBo de piedras del tama+o de una cabeHa$
Tilde sacó su cCmara digital y GotograGió la abertura desde di>ersos Cngulos"
retrocediendo y caminando alrededor mientras Kranco apartaba las piedras y 9itc7
obser>aba la entrada$
12
ST% @u& proGundidadU Spreguntó 9itc7" cuando Tilde se reunió con ellos$
S1ieH metros SdiBo KrancoS$ Pace muc7o Grío a7í dentro" mCs @ue en un
congelador$
SPero no por muc7o tiempo SdiBo TildeS$ <reo @ue es el primer a+o @ue esta
Hona 7a estado tan abierta$ !l próIimo >erano podría @uedar por encima de la
temperatura de congelación$ !l aire cClido podría penetrar a@uí$ SPiHo una mueca y se
pelliHcó la nariH$
9itc7 se descolgó la moc7ila y buscó las linternas" la caBa de pe@ue+os cuc7illos"
los guantes de >inilo" todo lo @ue 7abía podido encontrar en las tiendas del pueblo$ 4o
metió todo en una pe@ue+a bolsa de plCstico" la cerró" la guardó en el bolsillo de su
c7a@uetón y miró a Kranco y a Tilde$
STienU SdiBo$
SMamos SdiBo Tilde" 7aciendo un gesto de a>ance con las manos$ #onreía
ampliamente$
9itc7 se agac7ó" se puso a cuatro patas y entró en la cue>a el primero$ Kranco le
siguió unos segundos despu&s y Tilde Busto detrCs$
9itc7 suBetaba la correa de la pe@ue+a linterna con los dientes" a>anHando con
diGicultad" >einte o treinta centímetros cada >eH$ Pielo y nie>e pul>eriHada Gormaban un
Gino manto sobre el suelo de la cue>a$ 4as paredes eran lisas y subían 7asta una brec7a
estrec7a cerca del tec7o$ %llí ni si@uiera podría ponerse en cuclillas$
S#e 7ace mCs anc7o Sle inGormó Kranco$
S2na madriguera muy acogedora SdiBo Tilde" con >oH 7ueca$
!l aire no olía a nada" >acío$ Pacía Grío" bastantes grados baBo cero$ 4a roca le
absorbía el calor incluso a tra>&s de la c7a@ueta aislante y los pantalones para la nie>e$
Pasó sobre una >eta de 7ielo" lec7osa sobre la roca negra" y lo rascó con los dedos$
#ólido$ 4a nie>e y el 7ielo debían 7aber llegado al menos 7asta esa proGundidad cuando
la cue>a estaba cubierta$ Justo al pasar la >eta de 7ielo" la cue>a comenHaba a
empinarse$ #intió un d&bil soplo de aire procedente de otra grieta en la roca libre de
7ielo$
9itc7 se sentía algo in@uieto" no ante la idea de lo @ue estaba a punto de >er sino
por el carCcter poco ortodoIo e incluso delicti>o de su in>estigación$ !l mCs pe@ue+o
error" cual@uier Giltración" cual@uier comentario de @ue no 7abían seguido los canales
adecuados y de @ue no se 7abía asegurado @ue todo era legítimo y$$$
9itc7 ya 7abía tenido problemas con instituciones oGiciales$ Pabía perdido su
trabaBo en el 9useo Payer de #eattle 7acía menos de seis meses" pero eso 7abía sido un
asunto político" ridículo e inBusto$
Pasta a7ora nunca 7abía oGendido a la <iencia$$$ con mayDsculas$
Pabía discutido durante 7oras con Kranco y Tilde en el 7otel de #alHburgo" pero
se 7abían negado a cambiar de idea$ #i no 7ubiese decidido ir con ellos" 7abrían lle>ado
a otra persona$ Tilde 7abía sugerido a un estudiante de medicina sin empleo con el @ue
solía salir$ Tenía una amplia selección de eI no>ios" todos ellos" al parecer" bastante
menos cualiGicados y muc7o menos escrupulosos @ue 9itc7$
Kuesen cuales Guesen los moti>os de Tilde o su moral" 9itc7 no era el tipo de
persona capaH de rec7aHar su oGerta y luego delatarlosR todo el mundo tiene sus límites"
sus Gronteras dentro de la Bungla social$ 4os de 9itc7 comenHaban ante la idea de meter
en líos a sus eI no>ias con la policía austriaca$
Kranco puso unos de sus crampones sobre la suela de la bota de 9itc7$
ST%lgDn problemaU Spreguntó$
S.o" nada Scontestó 9itc7 y se arrastró otros >einte centímetros$
2na manc7a de luH se Gormó inesperadamente en unos de sus oBos" como una gran
13
luna desenGocada$ #u cuerpo pareció aumentar de tama+o$ Tragó con diGicultad$
S9ierda Ssusurró" deseando @ue no signiGicase lo @ue pensaba$ 4a manc7a se
des>aneció y su cuerpo >ol>ió a la normalidad$
4a cue>a se comprimía 7asta con>ertirse en una estrec7a garganta de unos treinta
centímetros de altura y un par de palmos de anc7o$ Torciendo la cabeHa" se agarró a una
7endidura situada Busto al otro lado del 7ueco y se arrastró$ #u c7a@uetón se enganc7ó y
pudo oír cómo se rasgaba al entrar para liberarse$
SVsta es la peor parte SdiBo KrancoS$ Jo apenas puedo pasar$
STPor @u& os adentrasteis tantoU Spreguntó 9itc7" reuniendo >alor en la
ca>idad" mCs amplia aun@ue toda>ía agobiante y oscura" a la @ue 7abía accedido$
SPor@ue estaba a@uí" TnoU SdiBo Tilde$ #u >oH sonaba como el canto de un
pCBaro leBanoS$ Jo ret& a Kranco y &l me retó a mí$ SRió y el sonido despertó ecos en
la penumbra$
!l nue>o Pombre de los Pielos se reía con ellos" tal >eH de ellos$ Vl ya estaba
muerto$ .o tenía nada de lo @ue preocuparse" y muc7o de lo @ue reírse" con tanta gente
pasCndolo Gatal para >er sus restos mortales$
ST<uCndo Gue la Dltima >eH @ue estu>isteis a@uíU Spreguntó 9itc7$ #e planteó
por @u& no lo 7abía preguntado antes$ Tal >eH no les 7abía creído realmente 7asta ese
momento$ Pabían llegado tan leBos" sin mostrar ningDn indicio de @ue estu>iesen
gastCndole una broma" algo @ue" en cual@uier caso" dudaba @ue Tilde Guese
constitucionalmente capaH de 7acer$
S2na semana" oc7o días Srespondió Kranco$ !l paso era lo bastante amplio
como para @ue Kranco pudiese apretarse Bunto a las piernas de 9itc7 y &ste le pudiese
iluminar el rostro con la linterna$ Kranco le dirigió una amplia sonrisa mediterrCnea$
9itc7 miró 7acia delante$ Mislumbraba algo mCs allC" oscuro" como un pe@ue+o
montón de ceniHas$
ST!stamos cercaU Spreguntó TildeS$ 9itc7" lo primero es sólo un pie$
9itc7 intentó analiHar gramaticalmente la Grase$ Tilde 7ablaba en pura m&trica$ 2n
=pie?" comprendió" no se reGería a la distancia" era un ap&ndice$
SToda>ía no lo >eo$
S%ntes 7ay ceniHas SdiBo KrancoS$ 1ebe de ser eso$ S#e+aló el pe@ue+o
montón negro$
9itc7 podía sentir el aire descendiendo lentamente Grente a &l" Gluyendo a ambos
lados" sin tocar la parte posterior de la cue>a$
%>anHó con lentitud re>erente" inspeccionCndolo todo$ 4a mCs mínima prueba @ue
pudiese 7aber sobre>i>ido a una entrada anterior: es@uirlas de piedra" ramitas" astillas"
marcas sobre las paredes$$$
.ada$ #e apoyó sobre las manos" ali>iado" y gateó$ Kranco se impacientaba$
S!stC Busto delante SdiBo Kranco" tocCndole con el crampón de nue>o$
S9aldita sea" me lo tomo con calma para no pasar nada por alto" TentiendesU S
diBo 9itc7$ <ontu>o el impulso de cocearlo como una mula$
SMale Srespondió Kranco amistosamente$
9itc7 podía >er el contorno de la cue>a$ !l suelo se alisaba ligeramente$ 5lió algo
>egetal" salado" como pescado Gresco$ !l >ello de la nuca se le eriHó y se le nubló la
>ista$ MieBas reacciones$
S4o >eo SdiBo$ 2n pie sobresalía tras un reborde" doblado sobre sí mismo: muy
pe@ue+o" como el de un ni+o" arrugado y oscurecido" casi negro$ 4a cue>a se abría en
ese punto" y 7abía restos Gibrosos secos y ennegrecidos esparcidos por el suelo: 7ierba"
tal >eH$ <a+a$ WtHi" el Pombre de los Pielos original" lle>aba una capa de ca+a sobre la
cabeHa$
1(
S1ios mío Smurmuró 9itc7$ 5tra manc7a de luH sobre su oBo" des>aneci&ndose
lentamente" y un >ago dolor en su sien$
S!s mCs grande 7acia ese lado Sse+aló TildeS$ <abremos todos y no los
da+aremos$
ST4osU Spreguntó 9itc7" enGocando 7acia atrCs con la linterna entre sus
piernas$
Kranco sonrió" su cara enmarcada por las rodillas de 9itc7$
S4a >erdadera sorpresa SdiBoS$ #on dos$
10
2
República de Georgia
Xaye se acurrucó en el asiento del pasaBero del pe@ue+o Kiat @ueBumbroso"
mientras 4ado conducía por las in@uietantes cur>as y giros de la <arretera 9ilitar de
Georgia$ % pesar de estar agotada y @uemada por el sol" no conseguía dormir$ 4as largas
piernas se le contraían a cada cur>a$ %nte un c7irrido de los gastados neumCticos se
pasó las manos por el corto cabello casta+o y bosteHó deliberadamente$
4ado sintió @ue el silencio 7abía durado demasiado$ 9iró a Xaye con los tiernos
oBos marrones enmarcados por un rostro bronceado por el sol" con pe@ue+as arrugasR
encendió un cigarrillo por encima del >olante y le>antó la barbilla$
S!n la mierda estC nuestra sal>ación" TnoU Spreguntó$
Xaye no pudo e>itar sonreír$
SPor Ga>or" no trates de animarme SdiBo$
4ado no 7iHo caso del comentario$
S1ios nos bendice$ Georgia tiene algo @ue oGrecer al mundo$ KantCsticas cloacas$
S%rrastraba las letras con acento elegante$
S<loacas Smurmuró ellaS" clo)a)cas$
ST4o pronuncio bienU Spreguntó 4ado
SPerGectamente SdiBo Xaye$
4ado JaQeli era el director cientíGico del -nstituto !lia>a" en Tbilisi" donde eItraían
bacterióGagos S>irus @ue atacan sólo a las bacteriasS del alcantarillado de la ciudad y
el 7ospital cercano" de desec7os agrícolas y de muestras obtenidas en todo el mundo$
%7ora" 5ccidente" incluida Xaye" se presentaba 7umildemente para aprender de los
georgianos algo mCs sobre las propiedades curati>as de los Gagos$
Pabía 7ec7o buenas migas con el e@uipo del !lia>a$ 1espu&s de una semana de
conGerencias y >isitas a laboratorios" algunos de los cientíGicos mCs Bó>enes la 7abían
in>itado a acompa+arles a las ondulantes colinas y >erdes pastos situados en la base del
9onte XaHbeg$
4as cosas 7abían cambiado rCpidamente$ !sta misma ma+ana" 4ado 7abía
conducido todo el trayecto desde Tbilisi 7asta su campamento base" cerca de la antigua
y solitaria iglesia ortodoIa de Gergeti$ !n un sobre lle>aba un GaI de las oGicinas de los
<uerpos de PaH de las .aciones 2nidas en Tbilisi" la capital$
4ado 7abía >aciado toda una caGetera en el campamento y a continuación" siempre
caballeroso" ademCs de su principal aliado" se 7abía oGrecido a lle>arla 7asta Gordi" una
pe@ue+a ciudad a unos ciento >einte Qilómetros al suroeste de XaHbeg$
Xaye no 7abía tenido elección$ -nesperadamente y en el peor momento posible" su
pasado la 7abía alcanHado$
!l e@uipo de las .aciones 2nidas 7abía re>isado los registros de entrada y los
7istoriales para encontrar especialistas m&dicos no georgianos con cierta eIperiencia$ !l
suyo 7abía sido el Dnico nombre @ue 7abía aparecido: Xaye 4ang" treinta y cuatro a+os"
propietaria" Bunto con su marido" #aul 9adsen" de !coacter Researc7$ % principios de
los no>enta 7abía estudiado medicina Gorense en la 2ni>ersidad del !stado de .ue>a
JorQ" con la intención de dedicarse a la in>estigación criminal$ Pabía cambiado de
opinión al cabo de un a+o" se 7abía pasado a microbiología y especialiHado en
1/
ingeniería gen&ticaR pero ella era la Dnica eItranBera en Georgia con algo remotamente
parecido a la eIperiencia @ue necesitaba la 5.2$
4ado conducía por uno de los paisaBes mCs 7ermosos @ue ella 7abía >isto nunca$
% la sombra del <Cucaso central" 7abían atra>esado bancales" pe@ue+as granBas de
piedra" silos de piedra e iglesias" pueblos con ediGicios de piedra y madera" casas con
porc7es acogedores" bellamente tallados @ue se abrían a estrec7os caminos de ladrillo"
tierra o ado@uín" pueblos salpicados de reba+os de o>eBas y cabras pastando y espesos
bos@ues$
%llí" incluso las eItensiones aparentemente >acías 7abían sido in>adidas y
disputadas durante siglos" como todos los lugares @ue 7abía >isto de !uropa" occidental
u oriental$ % >eces se sentía agobiada por la proIimidad de tanta compa+ía 7umana" por
las sonrisas desdentadas de los >ieBos" por las muBeres paradas Bunto a las carreteras
obser>ando el trCGico @ue iba y >enía desde mundos nue>os y eItra+os$ Rostros amables
surcados de arrugasR manos nudosas saludando al coc7e$
Todos los Bó>enes estaban en las ciudades" deBando a los >ieBos al cuidado del
campo" eIcepto en los centros turísticos de monta+a$ Georgia planeaba con>ertirse en
una nación turística$ #u economía se duplicaba cada a+oR su moneda" el lari" tambi&n se
Gortalecía y 7acía tiempo @ue 7abía reemplaHado a los rublosR pronto reemplaHaría a los
dólares occidentales$ !staban tendiendo oleoductos desde el <aspio 7asta el mar .egro"
y en la tierra donde ad@uirió su nombre el >ino se estaba con>irtiendo en un importante
producto de eIportación$
!n los próIimos a+os" Georgia eIportaría un >ino nue>o y muy diGerente:
soluciones de Gagos para sanar a un mundo @ue estaba perdiendo la guerra contra las
inGecciones bacterianas$
!l Kiat in>adió el otro carril mientras tomaba una cur>a sin >isibilidad$ Xaye tragó
sali>a" pero no diBo nada$ 4ado 7abía sido muy atento con ella en el instituto$ !n
ocasiones" durante la semana anterior" le 7abía descubierto obser>Cndola con una
eIpresión de antigua especulación" los oBos entrecerrados 7asta Gormar dos ranuras"
como un sCtiro tallado en madera de oli>o y te+ido de marrón$ !ntre las muBeres @ue
trabaBaban en el !lia>a" tenía Gama de no ser de Giar" especialmente con las Bó>enes$ Pero
a Xaye siempre la 7abía tratado con toda corrección e incluso" como a7ora" se
preocupaba por ella$ .o deseaba >erla triste" aun@ue no se le ocurriera ningDn moti>o
por el @ue tu>iese @ue sentirse alegre$
% pesar de su belleHa" Georgia tenía demasiadas manc7as en su 7aber: guerra
ci>il" asesinatos" y a7ora" Gosas comunes$
#e adentraron en un muro de llu>ia$ 4os limpiaparabrisas apartaban regueros
negros" limpiando aproIimadamente un tercio del campo de >isión de 4ado$
Sien por -oseb #talin" @ue nos deBó las cloacas Scomentó pensati>oS$ 2n
buen 7iBo de Georgia$ .uestra eIportación mCs Gamosa" mCs aDn @ue el >ino$ S4ado le
dirigió una sonrisa GorHada$ Parecía a la >eH a>ergonHado y a la deGensi>a$ Xaye no pudo
e>itar sonsacarle$
S9ató a millones SmurmuróS$ 9ató al doctor !lia>a$
4ado GorHaba la mirada entre las rCGagas intentando >er @u& 7abía mCs allC del
capó$ ReduBo la marc7a" Grenó y rodeó una HanBa lo bastante grande para esconder una
>aca$ Xaye lanHó un d&bil grito y se agarró al borde del asiento$ .o 7abía barreras de
protección en ese tramo y por debaBo de la autopista se abría un precipicio de al menos
trescientos metros @ue acababa en un río de aguas glaciares$
SKue eria @uien declaró al doctor !lia>a un enemigo del pueblo SeIplicó 4ado
con naturalidad" como si estu>iese relatando una >ieBa 7istoria GamiliarS$ eria era el
BeGe del XG de Georgia en a@uel momento" un 7iBo de puta local >iolador de ni+as" no
1N
el lobo loco de todas las Rusias$
S!ra un 7ombre de #talin Sreplicó Xaye" tratando de no pensar en la carretera$
.o podía entender el orgullo @ue los georgianos sentían por #talin$
STodos eran 7ombres de #talin o morían SdiBo 4ado$ #e encogió de 7ombrosS$
Pubo un gran escCndalo a@uí cuando Xrusc7e> diBo @ue #talin era malo$ T:u& sabemos
nosotrosU .os 7abía Bodido de tantas Gormas durante tantos a+os @ue lo considerCbamos
como a un marido$
!so le 7iHo gracia a Xaye$ 4ado se animó ante su sonrisa$
S%lgunos toda>ía @uieren >ol>er a la prosperidad baBo el comunismo$ 5 tenemos
la prosperidad de la mierda$ S#e Grotó la nariHS$ Jo eliBo la mierda$
1urante la siguiente 7ora descendieron 7asta colinas y mesetas menos aterradoras$
4os letreros de la carretera" en la cur>ada escritura georgiana" mostraban las marcas
oIidadas de docenas de aguBeros de bala$
S9edia 7ora" no mCs SdiBo 4ado$
4a densa llu>ia 7acía diGícil apreciar la Grontera entre el día y la noc7e$ 4ado
encendió los d&biles Garos delanteros del Kiat mientras se acercaban a un cruce y al
des>ío 7acia la pe@ue+a ciudad de Gordi$
1os transportes de tropas armadas Glan@ueaban la autopista Busto antes del cruce$
<inco guardias de paH rusos >estidos con impermeables y cascos en Gorma de orinal les
7icieron se+ales para @ue parasen$
4ado detu>o el Kiat$ Xaye podía >er otro Goso unos metros mCs allC" Busto en
medio el cruce$ Tendrían @ue subirse al arc&n para rodearlo$
4ado baBó la >entanilla$ 2n soldado ruso de diecinue>e o >einte a+os" con meBillas
rosadas de @uerubín" se asomó al interior$ #u casco goteó sobre la manga de 4ado" @uien
le 7abló en ruso$
ST%mericanaU Sle preguntó a Xaye el Bo>en ruso$
!lla le mostró su pasaporte" sus autoriHaciones comerciales de la 2nión !uropea y
la <omunidad de !stados -ndependientes" y el GaI solicitando" prCcticamente
ordenando" su presencia en Gordi$ !l soldado Grunció el ce+o al intentar leerlo"
consiguiendo @ue se empapase$ Retrocedió para consultar con un oGicial @ue se protegía
en la parte trasera del transporte mCs cercano$
S.o @uieren estar a@uí Sle susurró 4ado a XayeS$ J nosotros no les @ueremos$
Pero pedimos ayuda$$$ T% @ui&n culparU
4a llu>ia cesó$ Xaye GiBó la mirada en la penumbra neblinosa @ue se encontraba
delante$ 5yó grillos y pCBaros por encima del ruido de los motores$
S%baBo" a la iH@uierda Sle diBo el soldado a 4ado" orgulloso de su ingl&s$ 4e
sonrió a Xaye y les se+aló con la mano a otro soldado" parado como un poste en la
penumbra gris Bunto al Goso$ 4ado pisó el embrague y el coc7e rodeó el gran soca>ón"
pasó Bunto al tercer guarda de paH y enGiló la carretera lateral$
4ado mantu>o la >entanilla abierta durante todo el trayecto$ !l aire de la tarde"
Grío y 7Dmedo" se arremolinaba en el coc7e y a Xaye se le eriHaba el >ello de la nuca$
4os laterales de la carretera estaban cubiertos de abedules$ Por un momento" el aire olió
G&tido$ Pabía gente cerca$ !ntonces se le ocurrió a Xaye @ue tal >eH no eran las
alcantarillas de la ciudad las @ue despedían ese olor$ Krunció la nariH y sintió un nudo en
el estómago$ Pero no era probable$ #u destino estaba a un par de Qilómetros pasada la
ciudad" y Gordi estaba toda>ía a tres o cuatro Qilómetros de distancia$
4ado llegó a un riac7uelo y >adeó lentamente las rCpidas aguas poco proGundas$
4as ruedas se 7undieron 7asta los tapacubos" pero el coc7e emergió sin problemas y
continuó a>anHando durante otros cientos de metros$ 4as estrellas se entre>eían a tra>&s
de las nubes pasaBeras y las monta+as se perGilaban como manc7as oscuras sobre el
1'
cielo$ !l bos@ue surgió y pasó y a continuación >ieron Gordi: ediGicios de piedraR
algunas casas de madera de dos pisos" nue>as" con >entanas pe@ue+asR un aislado
ediGicio cDbico de cemento" sin decoraciónR carreteras de asGalto deteriorado y >ieBos
ado@uines$ #in luces$ Mentanas negras$ Mol>ía a Gallar la electricidad$
S.o conoHco esta ciudad Smurmuró 4ado$
Krenó bruscamente" sacando a Xaye de su ensue+o$ !l coc7e giró ruidosamente en
la plaHa" rodeada por ediGicios de dos pisos$ Xaye pudo distinguir un borroso cartel de
-ntourist en un 7ostal llamado !l Tigre de Rusta>eli$
4ado encendió la luH interior y sacó el GaI con el mapa$ 4o apartó disgustado y
abrió de un empuBón la puerta del Kiat$ 4as bisagras cruBieron con un sonido metClico$
#e asomó y gritó en georgiano:
ST1ónde estC la tumbaU
#ólo le respondió la oscuridad$
SGenial SdiBo 4ado$
<erró con GuerHa un par de >eces 7asta @ue la puerta encaBó$ Xaye apretó los
labios mientras el coc7e arrancaba con una sacudida$ 1escendieron" 7aciendo c7irriar
los cambios" por una calleBuela de tiendas" oscura y con postigos cerrados de acero
acanalado" y salieron por la parte posterior del pueblo" pasando dos c7oHas
abandonadas" montones de gra>illa y balas de paBa esparcidas$
%l cabo de unos minutos a>istaron luces" el brillo de linternas y una pe@ue+a
7oguera$ % continuación oyeron el ruidoso Humbido de un generador portCtil y >oces
altas en la oscuridad de la noc7e$
4a tumba estaba mCs cerca de lo @ue indicaba el mapa" a menos de dos Qilómetros
de la ciudad$ #e preguntó si los >ecinos 7abrían oído los gritos" o si realmente 7abría
7abido gritos$
4a di>ersión 7abía terminado$
!l e@uipo de .aciones 2nidas lle>aba mCscaras de gas pro>istas de Giltros
industriales de aerosol$ 4os ner>iosos soldados de la #eguridad de la RepDblica de
Georgia tenían @ue conGormarse con pa+uelos anudados sobre el rostro$ Tenían un
aspecto siniestro" lo @ue en otras circunstancias 7abría resultado cómico$ 4os oGiciales
lle>aban mascarillas @uirDrgicas de tela$
!l BeGe del sa>rebu"o" el conseBo local" un 7ombre baBo con grandes manos" una
mata de pelo oscuro y tieso" y una nariH prominente" estaba Bunto a los oGiciales de
seguridad con cara de perro apaleado$
!l BeGe del e@uipo de .aciones 2nidas" un coronel del eB&rcito de !stados 2nidos"
de <arolina de #ur" llamado .ic7olas ecQ" los presentó con rapideH y le pasó a Xaye
una de las mCscaras de .aciones 2nidas$ #e sintió incómoda" pero se la puso$ 4a
ayudante de ecQ" una cabo negra llamada Punter" le pasó un par de guantes
@uirDrgicos de lCteI blanco$ %l pon&rselos" restallaron contra sus mu+ecas con el
Gamiliar sonido elCstico$
ecQ y Punter conduBeron a Xaye y a 4ado leBos de la 7oguera y los Beeps
blancos" por un pe@ue+o camino @ue descendía a tra>&s del bos@ue y los matorrales
7asta las tumbas$
S!l BeGe del conseBo tiene sus enemigos$ %lgunos >ecinos de la oposición
eIca>aron las HanBas y luego a>isaron a las oGicinas centrales de .aciones 2nidas en
Tbilisi Sle inGormó ecQS$ .o creo @ue los c7icos de la #eguridad de la RepDblica
nos @uieran por a@uí$ .o logramos obtener ninguna cooperación en Tbilisi$ <on tan
poco tiempo" usted Gue la Dnica @ue pudimos encontrar con alguna eIperiencia$
Tres HanBas paralelas 7abían sido abiertas de nue>o y se+aladas con luces
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el&ctricas alimentadas por un generador portCtil y colocadas sobre altos postes cla>ados
en el suelo arenoso$ !ntre los postes" eItensiones de cinta plCstica roBa y amarilla
colgaban inmó>iles en la @uietud del aire$
Xaye rodeó la primera HanBa y le>antó su mCscara$ Krunciendo la nariH con
anticipación" olGateó$ .o 7abía ningDn olor especial" aparte del de la tierra y el barro$
STienen mCs de dos a+os SdiBo$
4e dio la mCscara a ecQ$ 4ado se paró unos dieH pasos detrCs de ellos" reacio a
acercarse a las tumbas$
S.ecesitamos estar seguros de eso SdiBo ecQ$
Xaye se acercó a la segunda HanBa" se paró y enGocó el 7aH de su linterna sobre los
bultos de teBido" 7uesos oscurecidos y tierra seca$
!l suelo era arenoso y seco" posiblemente parte del lec7o de un antiguo arroyo del
des7ielo de las monta+as$ 4os cuerpos eran casi irreconocibles" 7uesos marrón claro
meHclados con tierra" carne arrugada y ennegrecida$ !l color de la ropa se 7abía
des>anecido 7asta conGundirse con el terreno" pero esos retales y Birones no eran
uniGormes del eB&rcito: eran >estidos" pantalones" abrigos$ 4os teBidos de lana y algodón
no se 7abían descompuesto totalmente$ Xaye buscó restos de Gibras sint&ticasR podían
ser>ir para GiBar un mCIimo de antigYedad para las tumbas$ % simple >ista no pudo
distinguir ninguno$
!nGocó la luH 7acia las paredes de la HanBa$ 4as raíces >isibles mCs gruesas"
segadas por las palas" tenían un centímetro de diCmetro$ 4os Crboles mCs cercanos se
erguían como Gantasmas altos y delgados" a unos dieH metros$
2n oGicial de mediana edad de la #eguridad de la RepDblica" con el impresionante
nombre de MaQ7tang <7iQuris7>ili" de tipo robusto pero atracti>o" con 7ombros anc7os
y nariH gruesa de boIeador" se acercó a ellos$ .o lle>aba mCscara$ #ostenía algo oscuro$
Xaye tardó un par de segundos en reconocer el obBeto: una bota$ <7iQuris7>ili se dirigió
a 4ado en un georgiano cargado de consonantes$
S1ice @ue el calHado es antiguo StraduBo 4adoS$ :ue esta gente murió 7ace
cincuenta a+os" tal >eH mCs$
<7iQuris7>ili mo>ió los braHos en torno con enGado y soltó un rCpido c7orro de
palabras" en una meHcla de georgiano y ruso" dirigidas a 4ado y a ecQ$
4ado traduBo$
S1ice @ue los georgianos @ue los desenterraron son estDpidos$ :ue esto no es
asunto de .aciones 2nidas$ :ue esto sucedió muc7o antes de la guerra ci>il$ :ue no
son osetios$
ST:ui&n 7a dic7o algo de osetiosU Spreguntó secamente ecQ$
Xaye eIaminó la bota$ 4a gruesa suela y los bordes superiores eran de cuero" los
cordones colgaban medio podridos y con restos de teBido$ !l cuero estaba duro como
una roca$ !Iaminó el interior$ Tierra" pero sin restos de tela o calcetines" la bota no se
7abía retirado de un pie en descomposición$ <7iQuris7>ili le de>ol>ió una mirada
desaGiante" a continuación sacó una cerilla y encendió un cigarrillo$
=%ma+ada?" pensó Xaye$ Recordó las clases a las @ue 7abía asistido en el ronI"
clases @ue Ginalmente la 7abían aleBado de la medicina Gorense$ 4as >isitas de campo a
escenarios de 7omicidios reales$ 4as mCscaras para protegerse de la putreGacción$
ecQ le 7abló al oGicial en tono apaciguador" en torpe georgiano y meBor ruso$
4ado repitió sus Grases de Gorma correcta con amabilidad$ % continuación" ecQ tomó a
Xaye del braHo y la acompa+ó 7asta un amplio toldo de lona @ue 7abían le>antado a
pocos metros de las HanBas$
aBo el toldo" dos des>enciBadas mesas desplegables sostenían restos de
cadC>eres$ =TrabaBo de aGicionados?" pensó Xaye$ Tal >eH los enemigos del BeGe del
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sa>rebu"o 7abían le>antado los cuerpos y tomado Gotos para probar sus denuncias$
Rodeó la mesa: dos torsos y un crCneo$ Pabía bastantes restos de carne
momiGicada sobre los torsos y unos ligamentos eItra+os como cuerdas secas y oscuras
en el crCneo" rodeando la Grente" oBos y meBillas$ uscó se+ales de insectos y encontró
algunas lar>as muertas de moscas aHules en uno de los cuellos" pero no demasiadas$ 4os
cuerpos se 7abían enterrado transcurridas pocas 7oras desde su muerte$ #upuso @ue no
7abían sido enterrados en pleno in>ierno" cuando no se >eían moscas aHules$ <laro @ue
en Georgia los in>iernos a esa altitud eran sua>es$
%garró una pe@ue+a na>aBa de bolsillo @ue se encontraba Bunto al torso mCs
cercano y despegó un Birón de teBido" algo @ue 7abía sido algodón blanco" y despu&s
le>antó el borde de un corte cónca>o" de piel endurecida" @ue 7abía sobre el abdomen$
!ncontró aguBeros de entrada de balas en la ropa y la piel @ue cubría la pel>is$
S1ios SeIclamó$
!n el interior de la pel>is" entre tierra y restos rígidos de piel seca" se >eía un
cuerpo mCs pe@ue+o" enroscado" poco mCs @ue un montoncillo de 7uesos" el crCneo
destroHado$
S<oronel Sse lo mostró a ecQ" cuyo rostro se endureció$
.o era inconcebible @ue los cuerpos lle>asen allí cincuenta a+os" pero de ser así se
encontraban en sorprendente buen estado$ Toda>ía 7abía restos de lana y algodón$ Todo
estaba muy seco$ Toda esa Hona se 7abía desecado$ 4as HanBas eran proGundas$ Pero las
raíces$$$
<7iQuris7>ili 7abló de nue>o$ #u tono parecía mCs cooperador" incluso culpable$
9uc7as culpas amontonCndose con el paso de los siglos$
S1ice @ue ambas son muBeres Sle susurró 4ado a Xaye$
SJa lo >eo Scomentó ella$
Rodeó la mesa para eIaminar el segundo torso$ Vste no tenía piel sobre el
abdomen$ Rascó la tierra para apartarla 7aciendo @ue el torso se balancease con un ruido
de calabaHa seca$ 5tro pe@ue+o crCneo ocupaba la pel>is" un Geto de unos seis meses"
igual @ue el anterior$ Kaltaban las eItremidades del torsoR Xaye no podía saber si las
piernas se 7abían @uedado en la tumba$ .inguno de los Getos 7abía sido eIpulsado por la
presión de los gases abdominales$
S%mbas embaraHadas SdiBo$ 4ado lo traduBo al georgiano$
S<ontamos unos sesenta indi>iduos$ % las muBeres parecen 7aberles disparado$
1a la sensación de @ue a los 7ombres les dispararon o les golpearon 7asta matarles S
se+aló ecQ en >oH baBa$
<7iQuris7>ili se+aló a ecQ y luego de nue>o al campamento y gritó" su rostro
enroBecido baBo el brillo de las linternas$
SJugas7>ili" #talin$
!l oGicial diBo @ue las tumbas 7abían sido eIca>adas pocos a+os antes de la gran
Guerra del Pueblo" durante las purgas$ % Ginales de los a+os treinta$ !so les daría casi
setenta a+os de antigYedad" agua pasada nada @ue incumbiese a .aciones 2nidas$
S:uiere a .aciones 2nidas y a los rusos Guera de a@uí SdiBo 4adoS$ 1ice @ue
es un asunto interno" no de los <uerpos de PaH$
ecQ se dirigió de nue>o al oGicial georgiano" menos conciliador$ 4ado decidió
@ue no @uería estar en medio de ese intercambio y se apartó 7asta donde se encontraba
Xaye" inclinada sobre el segundo torso$
S!s un asunto desagradable SdiBo$
S1emasiado tiempo SdiBo Xaye sua>emente$
ST:u&U Spreguntó 4ado$
S#etenta a+os es demasiado$ 1ime sobre @u& discuten$ SPinc7ó las eItra+as
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tiras de teBido @ue rodeaban las cuencas de los oBos con la na>aBa$ Parecían Gormar una
especie de mCscara$ T4es 7abrían cubierto la cabeHa antes de eBecutarlesU .o lo creía$
4as uniones eran oscuras" Gibrosas y resistentes$
S!l 7ombre de .aciones 2nidas estC diciendo @ue los crímenes de guerra lo son
siempre Sle eIplicó 4adoS$ .o 7ay periodo$$$ Tcómo se diceU Periodo de
prescripción$
STiene raHón SdiBo Xaye$ 4e dio la >uelta al crCneo con delicadeHa$ !l occipital
7abía sido Gracturado lateralmente y se 7abía 7undido un centímetro$
Mol>ió a centrar su atención en el pe@ue+o es@ueleto acurrucado en la pel>is del
segundo torso$ Pabía estudiado algo de embriología durante su segundo a+o en la
Gacultad de medicina$ 4a estructura ósea del Geto parecía algo eItra+a" pero no @uería
da+ar el crCneo intentando liberarlo de los restos de tierra y teBido reseco$ Ja 7abía
manipulado demasiado$
Xaye se sintió mareada" enGerma" no por los restos consumidos y resecos sino por
lo @ue su imaginación reconstruía$ #e endereHó e 7iHo un gesto para atraer la atención de
ecQ$
S% estas muBeres les dispararon en el estómago SdiBo$ =9uerte a todos los
primog&nitos$ 9onstruos Guriosos?S$ %sesinadas$ S%pretó los dientes$
STPace cuCnto tiempoU
SPuede @ue &l tenga raHón en cuanto a la edad de la bota" si es @ue pro>iene de
a@uí" pero esta tumba no es tan antigua$ 4as raíces del borde de las HanBas son
demasiado pe@ue+as$ 9i opinión es @ue las >íctimas murieron 7ace tan sólo dos o tres
a+os$ 4a tierra parece seca" pero a@uí el terreno probablemente sea Ccido y eso
disol>ería cual@uier 7ueso de mayor antigYedad$ %demCs estCn los teBidos" parecen lana
y algodón y eso implica @ue la tumba sólo tiene unos a+os$ #i se tratase de teBidos
sint&ticos" podría ser mCs antigua" pero en todo caso nos daría una Gec7a posterior a
#talin$
ecQ se acercó a ella y le>antó su mCscara$
STPuede ayudarnos 7asta @ue lleguen los otrosU Spreguntó en un susurro$
ST<uCnto tiempoU Spreguntó Xaye$
S<uatro" cinco días SdiBo ecQ$
2nos pasos mCs allC" <7iQuris7>ili miraba de unos a otros" con la mandíbula
apretada" molesto" como si la policía se 7ubiese interpuesto en una pelea dom&stica$
Xaye se dio cuenta de @ue estaba conteniendo la respiración$ #e >ol>ió y
retrocedió" aspiró algo de aire y preguntó:
STMan a abrir una in>estigación sobre crímenes de guerraU
S4os rusos opinan @ue deberíamos 7acerlo SdiBo ecQS$ !stCn deseando
desacreditar a los nue>os comunistas de su país$ 2nas cuantas atrocidades del pasado
podrían proporcionarles munición Gresca$ #i pudiese darnos una estimación mCs
aBustada$$$ Tdos" cinco" treinta a+os" los @ue seanU
S9enos de dieH$ Probablemente menos de cinco$ !stoy muy desentrenada SdiBo
S$ #ólo puedo 7acer unas cuantas cosas$ Tomar algunas muestras de teBido$ .o una
autopsia completa" por supuesto$
S2sted es mil >eces meBor @ue deBar @ue los locales enreden por a@uí SdiBo
ecQS$ .o me Gío de ninguno$ Tampoco estoy seguro de @ue los rusos sean de Giar$
Todos tienen cuentas pendientes" de una Gorma u otra$
4ado mantu>o el rostro impasible y no comentó nada" tampoco le traduBo a
<7iQuris7>ili$ Xaye notó lo @ue 7abía sabido @ue sucedería" lo @ue 7abía temido:
a@uella terrible sensación apoderCndose de ella$
Pabía pensado @ue >iaBando y aleBCndose de #aul podría ol>idar los malos
22
momentos" los sentimientos negati>os$ #e 7abía sentido liberada obser>ando a los
m&dicos y a los t&cnicos trabaBar en el -nstituto !lia>a" 7aciendo tanto bien con tan
pocos recursos" literalmente sacando salud de las cloacas$ !l triunGante y 7ermoso rostro
de la RepDblica de Georgia$ %7ora$$$ la otra cara de la moneda$ PapC -oseb #talin o las
limpieHas &tnicas" los georgianos tratando de eliminar a los armenios o a los osetiosR los
abBasianos tratando de eliminar a los georgianos$ 4os rusos en>iando tropas" los
c7ec7enos in>olucrCndose$ Pe@ue+as guerras sucias entre antiguos >ecinos con >ieBos
rencores$
!sta guerra no la beneGiciaría" pero no podía re7usar$
4ado Grunció el ce+o y miró de Grente a ecQ$
ST-ban a ser madresU
S4a mayoría de ellas SdiBo ecQS$ J tal >eH algunos de ellos iban a ser padres$
23
3
Los Alpes
!l Gondo de la cue>a estaba abarrotado$
Tilde se encontraba baBo un saliente de roca" con las piernas encogidas" y
obser>aba a 9itc7 mientras &ste se arrodillaba ante a@uellos a @uienes 7abían >enido a
>er$ Kranco estaba agac7ado detrCs de 9itc7$
9itc7 tenía la boca entreabierta" como un ni+o sorprendido$ .o Gue capaH de
7ablar durante un rato$ !l Gondo de la cue>a estaba completamente tran@uilo y
silencioso$ Tan sólo el 7aH de luH se mo>ía mientras recorría las dos Giguras con la
linterna$
S.o 7emos tocado nada SdiBo Kranco$
4as ceniHas oscuras" antiguos Gragmentos de madera" 7ierba y ca+as" tenían el
aspecto de @ue un sólo soplo de aliento podría dispersarlas" pero toda>ía Gormaban los
restos de una 7oguera$ 4a piel de los cuerpos se 7abía mantenido muc7o meBor$ 9itc7
nunca 7abía >isto eBemplos mCs asombrosos de momiGicación por congelación$ 4os
teBidos estaban duros y secos" el aire Grío y seco 7abía absorbido toda la 7umedad$ <erca
de las cabeHas" @ue se miraban una a otra" la piel y los mDsculos apenas se 7abían
encogido antes de @uedar rígidos en su posición$ 4os rasgos eran casi naturales" aun@ue
los pCrpados se 7abían le>antado y los oBos en su interior estaban arrugados" oscuros"
indescriptiblemente dormidos$ 4os cuerpos tambi&n estaban completosR sólo cerca de
las piernas parecía @ue la carne se 7abía retorcido y oscurecido" tal >eH debido a la brisa
intermitente de lo alto del 7ueco$ 4os pies estaban apergaminados" como pe@ue+os
c7ampi+ones secos$
9itc7 no podía creer lo @ue estaba >iendo$ Tal >eH no 7abía nada tan
eItraordinario en su postura$$$ tendidos de lado" un 7ombre y una muBer mirCndose uno
al otro en el momento de su muerte" congelCndose Ginalmente" al enGriarse las ceniHas de
su Dltima 7oguera$ .ada inesperado en las manos del 7ombre" eItendidas 7acia el rostro
de la muBer" los braHos de la muBer baBos Grente al cuerpo" como si 7ubiese estado
suBetCndose el estómago$ .ada eItraordinario en la piel de animal entre ellos" o la otra
piel amontonada a un lado del 7ombre" como si la 7ubiese apartado$
%l Ginal" con el Guego apagado" muriendo de congelación" el 7ombre 7abía sentido
demasiado calor y se 7abía @uitado su manto$
9itc7 baBó la mirada 7asta los dedos cur>ados de la muBer y tragó sali>a"
intentando reprimir un nudo de emoción @ue no podía deGinir o eIplicar GCcilmente$
ST1e cuCndo sonU Spreguntó Tilde" interrumpiendo su concentración$ #u >oH
sonaba crispada" clara" racional" como el sonido de un golpe de cuc7illo$
9itc7 se sobresaltó$
S9uc7o tiempo SdiBo sua>emente$
S#í" pero Tcomo el Pombre de los PielosU
S.o como el Pombre de los Pielos SdiBo 9itc7$ 4e Galló la >oH$ 4a muBer 7abía
sido 7erida" tenía un oriGicio a un lado" a la altura de las caderas$ 9anc7as de sangre
rodeaban la abertura y le pareció @ue podía distinguir sangre en las rocas @ue estaban
baBo ella$ Tal >eH 7abía sido la causa de su muerte$
.o 7abía armas en la cue>a$
2(
#e Grotó los oBos para apartar la pe@ue+a luna blanca @ue amenaHaba con
distraerle" miró de nue>o los rostros: narices cortas y anc7as apuntando 7acia arriba$ 4a
mandíbula de la muBer colgaba GloBa" la del 7ombre estaba cerrada$ 4a muBer 7abía
muerto intentando aspirar aire$ !so no podía saberlo con certeHa" pero no se cuestionó la
obser>ación" encaBaba$
Kinalmente" maniobró con cuidado en torno a las Giguras" se inclinó" mo>i&ndose
muy despacio" manteniendo las dobladas rodillas un par de centímetros por encima de
las caderas del 7ombre$
SParecen antiguos SdiBo Kranco" sólo por pro>ocar algDn sonido en la cue>a$
#us oBos brillaron$ 9itc7 le miró y luego se centró de nue>o en el perGil del 7ombre$
%rco superciliar grueso" nariH anc7a y aplastada" sin barbilla$ Pombros anc7os"
estrec7Cndose 7asta una cintura comparati>amente esbelta$ raHos gruesos$ 4as caras
eran lisas" casi sin pelo$ Toda la piel baBo el cuello" sin embargo" estaba cubierta de un
Gino >ello oscuro" >isible sólo al eIaminarlo de cerca$ %lrededor de las sienes" el pelo
parecía 7aber sido aGeitado dCndole Gorma" recortado con pericia$
=Maya con las desali+adas reconstrucciones de los museos$?
9itc7 se inclinó" acercCndose mCs$ #entía la densidad del aire Grío en sus oriGicios
nasales$ #e apoyó con la mano contra el tec7o de la cue>a$ Pabía una especie de
mCscara entre los cuerpos" dos mCscaras en realidad" una Bunto al 7ombre y la otra baBo
la muBer$ 4os bordes de las mCscaras estaban desgarrados$ %mbas tenían aguBeros para
los oBos" oriGicios para respirar" la Gorma de un labio superior" cubierta por completo por
un >ello Gino" y una pieHa inGerior toda>ía mCs peluda @ue debía 7aber rodeado el cuello
y la mandíbula inGerior$ 1ebían de 7aberlas arrancado del rostro" aun@ue no Galtaba piel
en ninguna de las cabeHas$
4a mCscara @ue se encontraba mCs próIima a la muBer parecía unida a su Grente y
sienes por delgados Gilamentos" como la barba de un meBillón$
9itc7 era consciente de @ue se estaba centrando en pe@ue+os misterios para e>itar
pensar en lo realmente imposible$
ST1e cuCndo sonU Spreguntó de nue>o TildeS" Tpuedes estimarlo yaU
S.o creo @ue 7aya eIistido gente como &sta desde 7ace decenas de miles de a+os
SdiBo 9itc7$
Tilde no pareció captar el signiGicado de esta declaración de antigYedad$
ST#on europeos" cómo el Pombre de los PielosU
S.o lo s& Srespondió 9itc7$
#acudió la cabeHa y le>antó la mano$ .o @uería 7ablarR @uería pensar$ !se lugar
era eItremadamente peligroso" proGesionalmente" mentalmente" desde cual@uier punto
de >ista$ Peligroso" irreal e imposible$
S1ime 9itc7 Sle rogó Tilde con sorprendente amabilidadS" dime lo @ue >es$
S#e estiró para apretarle la rodilla$ Kranco obser>ó con madureH esa caricia$
S#on mac7o y 7embra" ambos de aproIimadamente ciento sesenta centímetros
de altura ScomenHó 9itc7$
SGente baBa SdiBo Kranco" pero 9itc7 siguió 7ablando$
SParecen pertenecer al g&nero 3omo" especie sapiens$ %un@ue no como
nosotros$ Podrían 7aber suGrido de algDn tipo de enanismo" distorsión de los rasgos$$$
#e interrumpió y miró de nue>o a las cabeHas" no >io ninguna se+al de enanismo"
aun@ue las mCscaras le preocupaban$
4os rasgos característicos$
S.o son enanos SdiBoS" son neandertales$
Tilde tosió$ !l aire seco les irritaba la garganta$
ST<ómoU
20
STPombres de las <a>ernasU SdiBo Kranco$
S.eandertales Srepitió 9itc7" tanto para con>encerse a sí mismo como para
corregir a Kranco$
S!so es una estupideH SdiBo Tilde con >oH GuriosaS" no somos ni+os$
S.o es una estupideH$ Pab&is encontrado a dos .eandertales bien conser>ados"
un 7ombre y una muBer$ 4as primeras momias neandertales$$$ de cual@uier lugar$ JamCs$
Tilde y Kranco pensaron en ello durante unos segundos$ Kuera" el >iento silbaba
mCs allC de la entrada de la cue>a$
ST:u& antigYedadU Spreguntó Kranco$
STodos piensan @ue los neandertales desaparecieron entre cien mil y cuarenta
mil a+os atrCs SdiBo 9itc7S$ Tal >eH todos se e@ui>ocan$ Pero yo dudo @ue 7ayan
podido permanecer en esta cue>a" en este estado de preser>ación" durante cuarenta mil
a+os$
STal >eH Gueron los Dltimos SdiBo Kranco" santiguCndose con re>erencia$
S!s increíble SdiBo Tilde sonroBCndoseS" TcuCnto pueden >alerU
9itc7 sintió un calambre en la pierna y se apartó" agac7Cndose Bunto a Kranco$ #e
Grotó los oBos con los nudillos enguantados$ Pacía tanto Grío$ !staba temblando$ 4a luna
de luH se 7iHo borrosa y cambió de lugar$
S.o >alen nada SdiBo$
S.o bromees SdiBo TildeS$ #on eIcepcionales$$$ no 7ay nada como ellos"
T>erdadU
S-ncluso si pudi&semos$$$ si pudieseis" @uiero decir" sacarlos de esta cue>a sin
da+os" intactos" y descender la monta+a" Tdónde los >enderíaisU
SPay gente @ue colecciona esas cosas SdiBo KrancoS$ Gente con muc7o dinero$
Ja 7emos 7ablado con alguno sobre un Pombre de los Pielos$ #eguramente un Pombre
y una 9uBer de los Pielos$$$
STal >eH debería ser mCs claro SdiBo 9itc7S" si estos dos no se maneBan de
Gorma cientíGicamente correcta" acudir& a las autoridades suiHas" italianas" o donde
demonios estemos$ 4o contar& todo$
5tro silencio$ 9itc7 casi podía oír pensar a Tilde" como un reloBillo austriaco$
Kranco golpeó el suelo de la cue>a con su mano enguantada y miró a 9itc7$
STPor @u& @uieres BodernosU
SPor@ue esta gente no os pertenece SdiBo 9itc7S$ .o pertenecen a nadie$
SZ!stCn muertos[ Sgritó KrancoS$ Ja no se pertenecen a sí mismos" T>erdadU
4os labios de Tilde Gormaron una se>era línea recta$
S9itc7 tiene raHón$ .o >amos a >enderlos$
%lgo asustado" 9itc7 7abló precipitadamente$
S.o s& @u& mCs podrías planear 7acer con ellos" pero no creo @ue >ayCis a
controlarlos" o a >ender sus derec7os" 7acer mu+ecas arbie de las <a>ernas o lo @ue
sea$ S-nspiró proGundamente$
S.o" tampoco$ 1igo @ue 9itc7 tiene raHón Sremarcó Tilde lentamente$
Kranco le dirigió una mirada in@uisiti>a$
S!sto es muy grande$ #eremos buenos ciudadanos$ #on los antepasados de todos$
!l PapC y la 9amC del mundo$
9itc7 podía sentir el dolor de cabeHa aproIimCndose$ 4a manc7a de luH 7abía
sido una se+al Gamiliar: un tren destroHacrCneos acercCndose$ !l descenso sería diGícil o
incluso imposible si iba a caer en una migra+a" una >erdaderamente atroH$ .o 7abía
traído ningDn medicamento$
STPlaneas matarme a@uíU Sle preguntó a Tilde$
Kranco le miró y luego se >ol>ió para mirar a Tilde" esperando una respuesta$
2/
Tilde sonrió y se Grotó la barbilla:
S!stoy pensando SdiBoS$ Maya unos delincuentes seríamos$ Kamosos$ Piratas
de la pre7istoria$ Jo" Bo" Bo" y una botella de #c7napps$
S4o @ue tenemos @ue 7acer SdiBo 9itc7" suponiendo @ue eso 7abía sido una
respuesta negati>aS es tomar una muestra de teBido de cada cuerpo" con la mínima
intrusión$ 4uego$$$
%garró la linterna y enGocó la luH mCs allC de las cabeHas del 7ombre y la muBer
@ue descansaban Buntas" 7asta el Gondo de la cue>a" unos tres metros mCs allC$ Pabía
algo pe@ue+o allí" en>uelto en piel$
ST:u& es esoU Spreguntaron &l y Kranco simultCneamente$
9itc7 reGleIionó$ Podía agac7arse y rodear con cuidado a la muBer sin alterar nada
eIcepto el pol>o$ Por otra parte" sería meBor no tocar nada" salir de la cue>a a7ora y
>ol>er con >erdaderos eIpertos$ 4as muestras de teBido serían e>idencia suGiciente"
pensó$ #e sabía bastante del %1. de los neandertales por los estudios eGectuados en
restos de 7uesos$ #e podría conGirmar y la cue>a se mantendría sellada 7asta$$$
#e apretó las sienes y cerró los oBos$
Tilde le palmeó el 7ombro y lo apartó con delicadeHa$
SJo soy mCs pe@ue+a SdiBo$
Reptó Bunto a la muBer 7asta el Gondo de la cue>a$
9itc7 la obser>ó sin decir nada$ !so era lo mCs parecido a un >erdadero pecado"
el pecado de la curiosidad incontrolable$ .unca se perdonaría a sí mismo" pero"
raHonaba" Tcómo podría detenerla sin da+ar los cuerposU %demCs" estaba siendo
cuidadosa$
Tilde se agac7aba tanto @ue su cara estaba sobre el suelo Bunto al bulto$ #uBetó un
eItremo de la piel con dos dedos y lo desen>ol>ió lentamente$ 4a garganta de 9itc7 se
agarrotó de angustia$
S-lumínalo Spidió Tilde$
9itc7 lo 7iHo$
Kranco enGocó su linterna tambi&n$
S!s una mu+eca SdiBo Tilde$
1esde la parte superior del bulto asomaba una carita" como una manHana oscura y
arrugada" con dos pe@ue+os oBos 7undidos$
S.o SaGirmó 9itc7S$ !s un beb&$
Tilde se apartó unos centímetros y emitió un pe@ue+o Z7um[ de sorpresa$
!l dolor de cabeHa de 9itc7 se abalanHó sobre &l como un trueno$
Kranco sostenía a 9itc7 por el braHo cerca de la entrada de la cue>a$ Tilde estaba
toda>ía en el interior$ 4a migra+a de 9itc7 se 7abía con>ertido en una aut&ntica KuerHa
9" con GosGenos y todo" y conseguir no enroscarse sobre sí mismo y ponerse a gritar
suponía un gran esGuerHo$ Ja 7abía suGrido nCuseas e intentado >omitar" a un lado de la
cue>a" y a7ora estaba temblando >iolentamente$
#abía con absoluta certeHa @ue iba a morir a@uí arriba" Bunto al umbral del
descubrimiento ar@ueológico mCs eItraordinario de todos los tiempos" deBCndolo en
manos de Tilde y Kranco" @ue eran poco menos @ue ladrones$
ST:u& estC 7aciendo allíU Sgimió 9itc7" con la cabeHa inclinada$ -ncluso el
crepDsculo parecía demasiado brillante$ %un@ue estaba oscureciendo con rapideH$
S.ada @ue deba preocuparte SdiBo Kranco" suBetCndole con mCs GuerHa$
9itc7 se soltó y buscó a ciegas en su bolsillo los >iales @ue contenían las
muestras$ #e las 7abía arreglado para tomar dos pe@ue+os troHos de la parte superior de
los muslos del 7ombre y la muBer antes de @ue el dolor alcanHase la intensidad mCIima$
2N
%7ora apenas podía >er$
5bligCndose a mantener los oBos abiertos miró al eIterior" el celestial aHul HaGiro
@ue cubría la monta+a" el 7ielo" la nie>e" acompa+ados por GogonaHos en los bordes de
sus oBos" como diminutos relCmpagos$
Tilde salió de la cue>a$ 4le>aba la cCmara en una mano y un bulto en la otra$
STenemos bastante para probarlo todo SdiBo$
4e 7abló en italiano a Kranco" con rapideH y en >oH baBa$ 9itc7 no entendió lo @ue
decía" ni le importaba$
#ólo @uería baBar la monta+a" meterse en una cama caliente y dormir" esperar a
@ue el eItraordinario dolor" demasiado Gamiliar pero siempre nue>o" se calmase$
4a muerte era otra opción" no carente de atracti>o$
Kranco le anudó la cuerda con destreHa$
SMamos" amigo SdiBo el italiano con un tirón sua>e a la cuerda$
9itc7 a>anHó tambaleCndose" apretando los pu+os a los lados para e>itar
golpearse la cabeHa con ellos$
S!l piolet SdiBo Tilde" y Kranco soltó la pi@ueta de 9itc7 de su cinturón" donde
se le enredaba con las piernas" y lo metió en la moc7ila$
S!stCs en baBa Gorma SdiBo Kranco$
9itc7 cerró los oBos con GuerHaR el crepDsculo estaba lleno de relCmpagos y el
estruendo era doloroso" su cabeHa estallaba silenciosamente a cada paso$ Tilde se puso
delante y Kranco la seguía de cerca$
S#eguiremos un camino diGerente SdiBo TildeS$ !l 7ielo estC des7aci&ndose y
el puente no es seguro$
9itc7 abrió los oBos$ 4a cresta era un Gilo 7errumbroso de oscuridad contra el
cielo ultramarino" @ue iba >ol>i&ndose negro estrellado$ <ada inspiración estaba mCs
Gría y resultaba mCs diGícil$ #udaba proGusamente$
%>anHaba automCticamente$ -ntentó descender por una pendiente de roca
punteada con Honas de nie>e cruBiente" resbaló" tirando de la cuerda y arrastrando a
Kranco un par de metros por la pendiente$ !l italiano no protestó" en >eH de eso >ol>ió a
colocarle bien la cuerda y le tran@uiliHó como a un ni+o$
S!stC bien" amigo$ 9eBor así$ 9eBor así$ Ten cuidado$
S.o puedo aguantar muc7o mCs" Kranco Ssusurró 9itc7S$ .o 7e tenido una
migra+a en dos a+os" ni si@uiera 7e traído pastillas$
S.o importa$ #ólo mira dónde pones los pies y 7aH lo @ue yo te diga$
Kranco le gritó algo a Tilde$ 9itc7 la sintió cerca y la miró con los oBos
entrecerrados$ #u rostro estaba enmarcado por las nubes y sus propias luces y c7ispas$
SMa a ne>ar SdiBo ellaS$ Tenemos @ue darnos prisa$
Pablaron en italiano y alemCn y 9itc7 pensó @ue 7ablaban de deBarle allí sobre el
7ielo$
SPuedo seguir SdiBoS" puedo caminar$
<omenHaron a caminar de nue>o por la pendiente del glaciar" acompa+ados por el
sonido del 7ielo descendiendo a medida @ue el antiguo y lento río a>anHaba"
agrietCndose y retumbando" cruBiendo y rompi&ndose en su baBada$ !n algDn lugar"
manos gigantes parecían aplaudir$ !l >iento aumentó y 9itc7 se >ol>ió para e>itarlo$
Kranco le 7iHo >ol>erse de nue>o y le empuBó amablemente$
S.o 7ay tiempo para tonterías" amigo$ <amina$
S4o intento$
S#ólo camina$
!l >iento se con>irtió en un pu+o contra su cara$ #e inclinó 7acia &l$ <ristales de
7ielo aguiBoneaban sus meBillas$ Trató de taparse con la capuc7a y sintió los dedos como
2'
salc7ic7as dentro de los guantes$
S.o puede 7acerlo SdiBo Tilde" y 9itc7 la >io caminar en torno a &l en>uelta en
remolinos de nie>e$
4a nie>e se endereHó de repente y todos se tambalearon cuando el >iento les
golpeó$ 4a linterna de Kranco iluminó millones de copos" @ue caían en rCGagas
7oriHontales$ 1iscutieron si construir una cue>a en la nie>e" pero el 7ielo estaba
demasiado duro" lle>aría demasiado tiempo eIca>arla$
SZMamos[ Z#igamos baBando[ Sle gritó Kranco a Tilde" y ella asintió en silencio$
9itc7 no sabía adónde iban" ni le importaba demasiado$ Kranco maldecía en
italiano" pero el >iento a7ogaba sus palabras" y 9itc7" mientras se arrastraba 7acia
delante" subiendo y baBando sus botas" cla>ando sus crampones" tratando de mantenerse
erguido" sabía @ue Kranco estaba allí sólo por la presión en las cuerdas$
SZ4os dioses estCn enGadados[ Sgritó Tilde$ 2n grito medio de triunGo medio de
broma" eIcitada e incluso eIaltada$ Kranco debía 7aberse caído por@ue 9itc7 sintió un
Guerte tirón desde atrCs$ #in saber cómo" sostenía la pi@ueta en la mano y al inclinarse y
caer sobre el estómago tu>o la claridad mental suGiciente como para cla>arla en el 7ielo
Grenando la caída$ 4e pareció >er a Kranco balancearse durante un momento" unos
metros mCs abaBo$ 9itc7 miró en esa dirección$ 4as luces 7abían desaparecido de su
>ista$ #e estaba congelando" realmente congelCndose y eso ali>iaba el dolor de su
migra+a$ Kranco no era >isible entre las rectas bandas paralelas de nie>e$ !l >iento silbó
y c7illó" y 9itc7 acercó la cara al 7ielo$ 4a pi@ueta se desliHó de su aguBero y resbaló
dos o tres metros$ <on el dolor des>aneci&ndose se preguntó cómo podría salir >i>o de
a@uella situación$ <la>ó los crampones en el 7ielo y se empuBó 7acia arriba por pura
GuerHa" remolcando a Kranco$ Tilde ayudó a Kranco a ponerse en pie$ 4e sangraba la
nariH y parecía conmocionado$ 1ebía de 7aberse golpeado la cabeHa contra el 7ielo$
Tilde miró a 9itc7$ #onrió y le palmeó el 7ombro$ Tan amable$ .adie diBo nada$
<ompartir el dolor y el per>erso calor @ue se desliHaba sobre ellos 7acía @ue se sintiesen
unidos$ Kranco solloHó" se lamió la sangre del labio y se acercó mCs$ !staban tan
eIpuestos$$$ 4a >ertiente restalló por encima del c7illido del >iento" retumbó" cruBió"
7iHo un sonido como el de un tractor sobre un camino de gra>a$ 9itc7 sintió temblar el
7ielo baBo los pies$ !staban demasiado cerca de la >ertiente y &sta estaba realmente
acti>a" 7aciendo un montón de ruido$ 1io un tirón a la cuerda de Tilde y la encontró
suelta" cortada$ Tiró de la cuerda tras &l$ Kranco apareció entre el >iento y la nie>e" su
rostro cubierto de sangre" los oBos brillantes tras las gaGas$ Kranco se arrodilló Bunto a
9itc7 y luego se inclinó sobre sus manos enguantadas" rodó 7acia un lado$ 9itc7 lo
suBetó por el 7ombro" pero Kranco no se mo>ió$ 9itc7 se incorporó e intentó descender
de cara$ !l >iento soplaba desde arriba y lo tumbó 7acia delante$ 4o intentó de nue>o"
inclinCndose 7acia atrCs torpemente" y cayó$ %rrastrarse era la Dnica opción$ Remolcó a
Kranco tras &l" pero le resultó imposible seguir despu&s de unos metros$ Retrocedió
7asta Kranco y comenHó a empuBarlo$ !l 7ielo era rugoso" no resbaladiHo" y no le
ayudaba$ 9itc7 no sabía @u& 7acer$ Tenían @ue apartarse del >iento" pero no podía >er
con la suGiciente claridad dónde se encontraban como para elegir una dirección en
concreto$ #e alegraba de @ue Tilde los 7ubiese abandonado$ Podría escapar y tal >eH
alguien tendría beb&s con ella" por supuesto ninguno de ellos dosR a7ora se encontraban
Guera del ciclo e>oluti>o$ 4ibres de toda responsabilidad$ 4amentaba @ue Kranco
estu>iese tan maltrec7o$
S!7" >ieBo amigo Sle gritó al oídoS" despierta y ayDdame un poco o
moriremos$
Kranco no respondió$ !ra posible @ue ya estu>iese muerto" pero 9itc7 no creía
@ue una simple caída pudiese matar a alguien$ 9itc7 encontró la linterna suBeta a la
29
mu+eca de Kranco" la desató" la encendió y enGocó los oBos de Kranco mientras intentaba
abrírselos con los dedos enguantados" lo @ue no resultaba GCcil" pero las pupilas se >eían
pe@ue+as y eItra+as$ #í$ #e 7abía golpeado con GuerHa contra el 7ielo" lo @ue 7abía
causado la conmoción cerebral y la rotura de la nariH$ 1e a7í salía toda esa sangre$ 4a
sangre y la nie>e Gormaban una masa sobre el rostro de Kranco$ 9itc7 deBó de intentar
7ablarle$ Pensó en cortar la cuerda y liberarse" pero no Gue capaH de 7acerlo$ Kranco se
7abía portado bien con &l$ Ri>ales unidos sobre el 7ielo por la muerte$ .o creía @ue
ninguna muBer encontrase la idea muy romCntica$ #egDn su eIperiencia" las muBeres no
prestaban muc7a atención a ese tipo de cosas$ % la muerte sí" pero no a la camaradería
entre 7ombres$ #e sentía muy conGuso y estaba entrando en calor con rapideH$ !l abrigo
le daba muc7o calor" y tambi&n los pantalones para la nie>e$ Por desgracia" sentía ganas
de orinar$ %parentemente" el morir con dignidad estaba descartado$ Kranco gemía$ .o"
no era Kranco$ !l 7ielo >ibró y a continuación saltó y ellos rodaron y resbalaron 7acia
un lado$ 9itc7 >islumbró GugaHmente el 7aH de la linterna iluminando un gran blo@ue de
7ielo @ue se ele>aba" To eran ellos los @ue caíanU #í" eGecti>amente" y cerró los oBos a la
espera de lo @ue Guera a ocurrir$ Pero no se golpeó la cabeHa" aun@ue se @uedó sin
respiración$ %terriHaron sobre la nie>e y el >iento paró$ .ie>e espesa caía sobre ellos y
dos pesados troHos de 7ielo aprisionaban una pierna de 9itc7$ Todo @uedó en silencio y
@uietud$ 9itc7 intentó le>antarse pero un calor sua>e se lo impidió y la otra pierna
estaba rígida$ !staba decidido$
#in @ue mediara tiempo" abrió los oBos para contemplar el resplandor de un
enorme y cegador sol aHul$
30
4
Gordi
4ado" meneando la cabeHa con preocupación" deBó a Xaye al cuidado de ecQ para
>ol>er a Tbilisi$ .o podía ausentarse demasiado tiempo del -nstituto !lia>a$
!l e@uipo de .aciones 2nidas ocupó el pe@ue+o Tigre de Rusta>eli en Gordi"
al@uilando todas las 7abitaciones$ 4os rusos le>antaron mCs tiendas y durmieron a
medio camino entre el pueblo y las tumbas$
%tendidos por la aGligida aun@ue sonriente encargada del 7ostal" una muBer
corpulenta de pelo oscuro llamada 4iQa" los guardas de paH de .aciones 2nidas
tomaron una cena tardía consistente en pan y callos" acompa+ados de grandes >asos de
>odQa$ Todos se retiraron a los dormitorios nada mCs terminar" eIcepto Xaye y ecQ$
ecQ acercó una silla a la mesa de madera y le oGreció un >aso de >ino blanco$
!lla no 7abía probado el >odQa$
S!s 9ana>i$ 4o meBor @ue tienen por a@uíR para nosotros" al menos$ SecQ se
sentó y eructó" cubri&ndose la boca con la mano$
SPerdón$ T:u& sabe de la 7istoria de GeorgiaU
S.o muc7o SdiBo XayeS$ Política reciente$ <iencia$
ecQ asintió y cruHó los braHos$
S.uestras madres muertas SdiBoS podrían 7aber sido asesinadas durante las
re>ueltas$$$ la guerra ci>il$ Pero no me suena ningDn combate en Gordi o alrededores$ S
PiHo un gesto de dudaS$ Podrían ser >íctimas de la d&cada de los treinta" los cuarenta o
los cincuenta$ Pero usted diBo @ue no$ 2n buen detalle lo de las raíces$ S#e Grotó la
nariH y a continuación se Grotó la barbillaS$ Para ser un país tan 7ermoso" tiene una
7istoria bastante desagradable$
ecQ le recordaba a #aul$ 4a mayoría de los 7ombres de su edad le recordaban a
#aul de alguna Gorma" doce a+os mayor @ue ella" allC en 4ong -sland" leBos en mCs
sentidos @ue la mera distancia Gísica$ #aul el brillante" #aul el d&bil" #aul cuya mente
Gallaba mCs a medida @ue pasaban los meses$ #e endereHó y estiró los braHos" 7aciendo
c7irriar las patas de su silla sobre el suelo de baldosas$
S9e interesa mCs su Guturo SdiBo XayeS$ 4a mitad de las empresas m&dicas y
Garmac&uticas de !stados 2nidos estCn peregrinando 7asta a@uí$ 4a eIperiencia de
Georgia podría sal>ar a millones de personas$
SMirus beneGiciosos$
S!Iacto SdiBo XayeS" Gagos$
S%tacan sólo a bacterias$
Xaye asintió$
S4eí @ue los soldados georgianos lle>aban consigo pe@ue+os Grascos llenos de
Gagos durante los disturbios SdiBo ecQS$ 4os bebían si iban a entrar en combate" o
los rociaban sobre las 7eridas o @uemaduras mientras esperaban poder llegar a un
7ospital$
Xaye asintió$
SPan estado utiliHando la terapia de Gagos desde los a+os >einte" cuando KeliI
d\Perelle llegó a@uí para trabaBar con George !lia>a$ 1\Perelle era descuidado$ 4os
resultados parecían conGusos entonces y enseguida aparecieron las sulGamidas y luego la
31
penicilina$ Pemos ignorado prCcticamente a los Gagos 7asta a7ora$ %sí @ue 7emos
acabado teniendo bacterias mortales resistentes a todos los antibióticos conocidos$ Pero
no a los Gagos$
% tra>&s de las >entanas de la pe@ue+a estancia" sobre los teBados de las casas
baBas del otro lado de la calle" podía >er las monta+as brillando a la luH de la luna$
:uería irse a dormir" pero sabía @ue se @uedaría despierta en la cama" dura y estrec7a"
durante 7oras$
SPor un Guturo mCs agradable SdiBo ecQ$ %lHó su >aso y lo >ació de un trago$
Xaye tomó un sorbo$ 4a dulHura y la acideH del >ino Gormaban una combinación
deliciosa" como tarta de albarico@ues$
S!l doctor JaQeli me comentó @ue usted estaba escalando el XaHbeg SdiBo ecQ
S$ !s mCs alto @ue el 9ont lanc$ Jo soy de Xansas$ %llí no tenemos ni una monta+a$
%penas algDn pe+asco$ S#onrió mirando 7acia la mesa" como si le resultase incómodo
aGrontar su miradaS$ 9e encantan las monta+as$ 4amento apartarla de sus asuntos$$$ y
de su di>ersión$
S.o estaba escalando$ #ólo 7acíamos senderismo$
S-ntentar& librarla de esto en unos días SdiBo ecQS$ !n Ginebra 7ay registros
de personas desaparecidas y posibles masacres$ #i encaBan y podemos Gec7arlo en la
d&cada de los treinta" pasaremos el asunto a los georgianos y a los rusos$ SecQ
deseaba @ue las tumbas Guesen antiguas y ella no podía censurarle por ello$
STJ @u& ocurrirC si son recientesU Spreguntó Xaye$
STraeremos un e@uipo de in>estigación de Miena$
Xaye lo miró GiBamente" con seriedad$
S#on recientes SaGirmó$
ecQ apuró su >aso" se le>antó y suBetó el respaldo de la silla con ambas manos$
SJo opino lo mismo SdiBo con un suspiroS$ TPor @u& abandonó la
criminologíaU #i no es indiscreción$$$
S%prendí demasiado sobre las personas SdiBo Xaye$ =<rueles" corruptas" sucias"
desesperadamente estDpidas$?
4e 7abló a ecQ del teniente de 7omicidios de rooQlyn @ue 7abía sido su
proGesor$ !ra un cristiano de>oto$ 9ientras les mostraba las GotograGías de un crimen
particularmente 7orrendo" con dos 7ombres" tres muBeres y un ni+o muertos" 7abía dic7o
a los estudiantes: =4as almas de estas >íctimas ya no estCn en sus cuerpos$ .o sintCis
compasión por ellos$ <ompadeced a a@uellos @ue @uedan atrCs$ #obreponeos$ #eguid
trabaBando$ J recordad: trabaBCis para 1ios$?
S#us creencias le mantenían cuerdo SdiBo Xaye$
STJ ustedU TPor @u& cambió de especialidadU
SJo no creía SdiBo Xaye$
ecQ asintió" GleIionó sus manos sobre el respaldo de la silla$
S.o tenía coraHa$ ien" 7aga lo @ue pueda$ 2sted es todo lo @ue tenemos por el
momento$ S4e deseó buenas noc7es y se dirigió a las estrec7as escaleras" subiendo con
paso rCpido y ligero$
Xaye permaneció sentada a la mesa durante >arios minutos" luego caminó 7asta la
puerta de entrada al 7ostal" salió" se paró en los escalones de granito Bunto a la estrec7a
calle ado@uinada y aspiró el aire nocturno" con su d&bil olor a alcantarillado$ #obre el
teBado de la casa @ue estaba Grente al 7ostal" podía >er la cumbre ne>ada de una
monta+a" con tanta claridad @ue casi parecía @ue pudiese eItender el braHo y tocarla$
Por la ma+ana se despertó en>uelta en cClidas sCbanas y una manta @ue 7acía
tiempo @ue no se la>aba$ <ontempló algunos pelos sueltos" @ue no eran suyos"
enredados en la gruesa lana gris Bunto a su cara$ 4a pe@ue+a cama de madera" con postes
32
tallados y pintados de roBo ocupaba una 7abitación de paredes blancas de unos tres
metros de anc7o por tres y medio de largo" con una Dnica >entana Bunto a la cama" una
silla de madera y una mesa de roble natural con un la>amanos$ Tbilisi tenía 7oteles
modernos" pero Gordi estaba apartada de las nue>as rutas turísticas" demasiado leBos de
la <arretera 9ilitar$
#alió de la cama" se la>ó la cara con agua y se puso los >a@ueros" la blusa y el
abrigo$ !staba a punto de tocar el picaporte de 7ierro cuando oyó @ue golpeaban la
puerta$ ecQ pronunció su nombre$ Xaye abrió la puerta y lo miró GiBamente$
S.os ec7an de la ciudad Sle diBo &l" con gesto adustoS$ :uieren @ue estemos
de >uelta en Tbilisi ma+ana$
STPor @u&U
S.o nos @uieren a@uí$ Pan llegado soldados del eB&rcito regular para escoltarnos$
4es 7e dic7o @ue usted es una asesora ci>il y no un miembro del e@uipo" pero les da
igual$
SMaya SdiBo XayeS$ TPor @u& este cambioU
ecQ 7iHo un gesto de disgusto$
S!l sa>rebu"o" el ayuntamiento" supongo$ Preocupados por su pe@ue+a y
agradable comunidad$ 5 tal >eH >enga de mCs arriba$
S!sto no suena a la nue>a Georgia SdiBo Xaye$ !staba preocupada por cómo
podría aGectar eso a su trabaBo con el instituto$
S% mí tambi&n me sorprende SdiBo ecQS$ Pemos tropeHado con algo
delicado$ Por Ga>or" 7aga su maleta y reDnase con nosotros abaBo$
#e >ol>ió para irse" pero Xaye le suBetó el braHo$
STKuncionan los tel&GonosU
S.o lo s& SdiBoS$ Puede utiliHar unos de nuestros tel&Gonos >ía sat&lite$
SGracias$ J$$$ el doctor JaQeli debe de estar ya de >uelta en Tbilisi$ 9e
molestaría 7acerle >enir de nue>o$
S.osotros la lle>aremos a Tbilisi SdiBo ecQS" si es a7í donde @uiere ir$
S!so serC perGecto SdiBo Xaye$
4os c7eroQees blancos de .aciones 2nidas brillaban al sol a la puerta del 7ostal$
Xaye los miró a tra>&s de los cristales de la >entana del >estíbulo y esperó mientras la
encargada sacaba un anticuado tel&Gono negro y lo enc7uGaba en la cla>iBa Bunto al
mostrador delantero$ 4e>antó el auricular" escuc7ó y se lo tendió a Xaye: muerto$ !n
pocos a+os mCs" Georgia saldría del atraso y alcanHaría al siglo >eintiuno$ Por a7ora
7abía menos de un centenar de líneas conectadas con el mundo eIterior" y con todas las
llamadas des>iadas a tra>&s de Tbilisi" el ser>icio era esporCdico$
4a encargada sonrió con ner>iosismo$ #e 7abía mostrado ner>iosa desde @ue
7abían llegado$
Xaye lle>ó la bolsa al eIterior$ !l e@uipo de .aciones 2nidas constaba de seis
7ombres y tres muBeres$ Xaye esperó Bunto a una muBer canadiense llamada 1oyle"
mientras Punter sacaba el tel&Gono por sat&lite$
Primero 7iHo una llamada a Tbilisi para 7ablar con Tamara 9irianis7>ili" su
contacto principal en el instituto$ 1espu&s de >arios intentos consiguió conectar$ Tamara
lo lamentó por ella y se preguntó a @u& >enía tanto Baleo" a continuación le diBo a Xaye
@ue estarían encantados de @ue >ol>iese y se @uedase unos días mCs$
S!s una >ergYenHa @ue te meHclen en eso$ 4o pasaremos bien y >ol>eremos a
animarte SdiBo Tamara$
STPa 7abido alguna llamada de #aulU Spreguntó Xaye$
SPa llamado dos >eces SdiBo TamaraS$ 1ice @ue preguntes algo mCs sobre
33
bioGilms" cómo Guncionan los Gagos en bioGilms" cuando las bacterias estCn
interrelacionadas$
ST.os lo contar&isU Spreguntó Xaye en tono burlón$
Tamara le respondió con una risa cClida y tintineante$
ST:uieres @ue te contemos todos nuestros secretosU ZXaye" cari+o" toda>ía no
7emos Girmado ningDn contrato[
S#aul tiene raHón$ Podría ser algo importante SdiBo Xaye$ -ncluso en los peores
momentos #aul miraba por su ciencia y sus negocios$
SMuel>e y te mostrar& alguno de nuestros eIperimentos con bioGilms" como
eIcepción" sólo por@ue eres simpCtica SdiBo Tamara$
SGenial$
Xaye le dio las gracias a Tamara y de>ol>ió el tel&Gono al cabo$
2n coc7e oGicial georgiano" un >ieBo Molga negro" llegó con >arios oGiciales del
eB&rcito" @ue salieron por el lado iH@uierdo$ !l mayor <7iQuris7>ili de las KuerHas de
#eguridad salió por la derec7a" con la cara mCs iracunda @ue nunca$ Parecía como si
Guese a eIplotar en una nube de sangre y sali>a$
2n Bo>en oGicial del eB&rcito SXaye no tenía idea de @u& rango tendríaS se
acercó a ecQ y le 7abló en un ruso c7apurreado$ <uando terminaron" ecQ 7iHo una
se+a con la mano y el e@uipo de .aciones 2nidas se subió a los Jeeps$ Xaye acompa+ó
a ecQ$
9ientras se dirigían al oeste saliendo de Gordi" algunos 7abitantes se reunieron
para >erles marc7ar$ 2na ni+a pe@ue+a Bunto a una pared blanca les saludó con la mano:
pelo casta+o" morena" oBos grises" Guerte y bonita$ 2na ni+a perGectamente normal y
encantadora$
.o 7ablaron muc7o mientras Punter les conducía 7acia el sur por la autopista"
dirigiendo la pe@ue+a cara>ana$ ecQ miraba 7acia delante" pensati>o$ 4a rígida
amortiguación del Jeep rebotaba en las irregularidades del terreno y se 7undía en los
bac7es mientras giraba intentando es@ui>arlos$
#entada en el asiento posterior derec7o" Xaye pensó @ue acabaría mareCndose$
!n la radio sonaban melodías populares de %lania y un blues bastante bueno de
%HerbaiyCn y despu&s un incomprensible programa 7ablado @ue ecQ encontraba
di>ertido a ratos$ #e >ol>ió para mirar a Xaye y ella intentó sonreír animosa$
%l cabo de unas cuantas 7oras se adormiló y so+ó con colonias de bacterias
creciendo en el interior de los cuerpos de las HanBas$ ioGilms$ 4o @ue la mayoría de la
gente consideraba cieno$ Pe@ue+as y laboriosas colonias bacterianas descomponiendo
los cadC>eres" @ue un día Gueron descendientes e>oluti>os enormes y >i>os" de >uelta a
sus materiales de origen$
Permosas construcciones de polisacCridos siendo derruidas desde el interior"
intestinos y pulmones" coraHón y arterias" oBos y cerebro$ 4as bacterias renunciando a su
>ida sal>aBe y urbaniHCndose" reciclCndolo todo$ Grandes ciudades basureros Gormadas
por bacterias" alegremente ignorantes de la GilosoGía" la 7istoria y el carCcter de las
masas muertas @ue reclamaban$
=4as bacterias nos 7icieron$ % ellas retornamos al Ginal$ ien>enidos a casa$?
1espertó sudando$ !l aire se >ol>ía cClido a medida @ue descendían por un >alle
largo y proGundo$ :u& agradable sería no saber nada del Guncionamiento interno$
-nocencia animalR la >ida no analiHada es la mCs dulce$ Pero las cosas salieron mal" y
surgieron la introspección y el anClisis$ 4a raíH de toda conciencia$
ST#o+abaU Spreguntó ecQ" mientras paraban Bunto a una pe@ue+a gasolinera y
garaBe" unidos por lCminas de metal acanalado$
3(
SPesadillas SdiBo XayeS$ 9e implico demasiado en el trabaBo" supongo$
30

Innsbruc!, Austria
9itc7 >io el sol aHul danHar en torno a &l y oscurecerse" y supuso @ue era de
noc7e" pero el aire era ligeramente >erdoso y en absoluto Grío$ #intió un pinc7aHo de
dolor en la parte superior del muslo y una sensación de malestar general en el estómago$
.o estaba en la monta+a$ Parpadeó para aclarar la >ista e intentó incorporarse para
Grotarse la cara$ 2na mano le detu>o y una sua>e >oH Gemenina le diBo en alemCn @ue
Guese un buen c7ico$ 9ientras le ponía un pa+o Grío y 7Dmedo sobre la Grente" la muBer
le diBo" en ingl&s" @ue estaba algo magullado" sus dedos y su nariH se 7abían congelado y
tenía una pierna rota$ 2nos minutos despu&s >ol>ía a dormir$
-nmediatamente despu&s" despertó y consiguió incorporarse 7asta @uedar sentado
sobre una cruBiente y dura cama de 7ospital$ #e encontraba en una 7abitación con otros
cuatro pacientes" dos Bunto a &l y otros dos enGrente" todos 7ombres" todos de menos de
cuarenta a+os$ 1os tenían piernas rotas sobre cabestrillos como los de las películas
cómicas$ 4os otros dos tenían braHos rotos$ #u propia pierna estaba escayolada" pero no
en cabestrillo$
Todos los 7ombres tenían los oBos aHules" eran Guertes y enButos" atracti>os" con
rasgos a@uilinos" cuellos delgados y mandíbulas alargadas$ 4o obser>aban con atención$
Por Gin >eía la 7abitación con claridad: paredes de cemento pintadas" camas con
cabeHales lacados en blanco" una lCmpara portCtil sobre un soporte cromado @ue 7abía
conGundido con un sol aHul" suelo de baldosas Baspeadas de marrón" el aire cargado de
>apor y antis&ptico" un olor general a alcanGor$
% la derec7a de 9itc7" un 7ombre Bo>en muy tostado por el sol" con las rosadas
meBillas pelCndosele" se inclinó 7acia &l y le 7abló$
S!res el americano con suerte" T>erdadU S4a polea y las pesas @ue mantenían
su pierna ele>ada c7irriaron$
S#oy americano SdiBo 9itc7 con >oH roncaS" y debo de tener suerte" por@ue
no estoy muerto$
4os 7ombres intercambiaron miradas solemnes$ 9itc7 comprendió @ue su
eIperiencia debía 7aber sido tema de con>ersación durante un tiempo$
STodos estamos de acuerdo en @ue es meBor @ue sean otros alpinistas los @ue te
inGormen$
%ntes de @ue 9itc7 pudiese obBetar @ue &l no era realmente un alpinista" el Bo>en
tostado le diBo @ue sus compa+eros 7abían muerto$
S!l italiano con el @ue te encontraron" en el serac" se rompió el cuello$ J a la
muBer la encontraron muc7o mCs abaBo" enterrada en el 7ielo$
J luego" con oBos in@uisiti>os" oBos del mismo color @ue el cielo @ue 9itc7 7abía
>isto sobre la cresta de la monta+a" el Bo>en preguntó:
S4os periódicos y la tele>isión lo 7an dic7o$ T1e dónde sacó el cadC>er del
beb&U
9itc7 tosió$ Mio una Barra de agua en una bandeBa Bunto a su cama y bebió un
>aso$ 4os alpinistas le obser>aban como duendes atl&ticos arropados en sus camas$
9itc7 les de>ol>ió la mirada$ Trató de ocultar su consternación$ .o le ser>iría de
nada el BuHgar a Tilde a7oraR de nada en absoluto$
3/
!l inspector de -nnsbrucQ llegó al mediodía y se sentó Bunto a su cama"
acompa+ado por un agente de la policía local" para interrogarle$ !l agente 7ablaba meBor
ingl&s e 7iHo de traductor$ 4as preguntas eran rutinarias" diBo el inspector" Gormaban
parte de la in>estigación del accidente$ 9itc7 les diBo @ue no sabía @ui&n era la muBer" y
el inspector respondió" despu&s de una pausa Gormal" @ue les 7abían >isto Buntos en
#alHburgo$
S2sted" Kranco 9aricelli y 9at7ilda erger$
SVsa era la no>ia de Kranco SdiBo" sinti&ndose enGermo y tratando de ocultarlo$
!l inspector suspiró y Grunció los labios con desaprobación" como si todo eso
Guese tri>ial y sólo ligeramente irritante$
S4le>aba la momia de un ni+o pe@ue+o$ !s posible @ue sea una momia muy
antigua$ TTiene alguna idea de dónde pudo conseguirlaU
1eseó @ue la policía no 7ubiese eIaminado sus ropas" encontrado los >iales y
reconocido su contenido$ Tal >eH 7abía perdido el pa@uete en el glaciar$
S!s demasiado increíble para eIplicarlo SdiBo$
!l inspector se encogió de 7ombros$
S.o soy un eIperto en cuerpos enterrados en el 7ielo$ 9itc7ell" le dar& un
conseBo paternal$ T#oy lo bastante >ieBoU
9itc7 admitió @ue el inspector podría ser lo bastante >ieBo$ 4os alpinistas ni
si@uiera intentaban ocultar su inter&s por lo @ue sucedía$
SPemos 7ablado con sus antiguos BeGes" el 9useo Payer" en #eattle$
9itc7 cerró los oBos por un momento" despacio$
S.os 7an dic7o @ue estu>o usted implicado en el robo de antigYedades del
gobierno Gederal$ !l es@ueleto de un 7ombre indio" el 7ombre de Pasco" muy antiguo$
1e 7ace dieH mil a+os" 7allado en los mCrgenes del río <olumbia$ #e negó a entregar
estos restos al <uer>o de -ngenieros del !B&rcito$
S<uerpo Sle corrigió 9itc7 en >oH baBa$
S%sí @ue le arrestaron y el museo le despidió por@ue 7ubo muc7a publicidad$
S4os indios alegaban @ue los 7uesos pertenecían a un antepasado suyo SdiBo
9itc7" ruboriHCndose de ira ante el recuerdoS$ :uerían enterrarlos de nue>o$
!l inspector leyó sus notas$
S4e Gue denegado el acceso a sus colecciones en el museo y conGiscaron los
7uesos de su domicilio$ <on muc7as Gotos y mCs publicidad$
SZKue una estupideH legal[ !l <uerpo de -ngenieros del !B&rcito no tenía
derec7os sobre esos 7uesos$ #u >alor era incalculable cientíGicamente$$$
STTal >eH como el del este beb& momiGicado sacado del 7ieloU Spreguntó el
inspector$
9itc7 cerró los oBos y apartó la mirada$ Podía >erlo todo con claridad$ =!stupideH
no es la palabra$ !sto es el destino" pura y simplemente$?
STMa a >omitarU Spreguntó el inspector" apartCndose$
9itc7 meneó la cabeHa$
SJa sabemos$$$ 4e >ieron con la muBer en el raunsc7]eiger 30tte" a menos de
dieH Qilómetros de donde le encontraron$ 2na muBer llamati>a" 7ermosa y rubia" dicen
los testigos$
4os alpinistas asintieron ante la descripción" como si ellos 7ubiesen estado allí$
S4o meBor es @ue nos lo cuente todo y @ue nosotros lo oigamos primero$ #e lo
transmitir& a la policía italiana y la policía austriaca le interrogarC y tal >eH todo @uede
en nada$
S!ran conocidos míos SdiBoS$ !lla era$$$ 7abía sido$$$ mi no>ia$ :uiero decir"
Guimos amantes$
3N
S#í$ TPor @u& >ol>ió a contactar con ustedU
SPabían encontrado algo$ Pensó @ue yo podría decirles @u& era lo @ue 7abían
encontrado$
STJU
9itc7 comprendió @ue no tenía opción$
ebió otro >aso de agua y a continuación le contó al inspector a grandes rasgos lo
@ue 7abía sucedido" con tanta precisión y claridad como Gue capaH$
!n >ista de @ue no 7abía mencionado los >iales" &l tampoco los mencionó$ !l
oGicial tomó notas y grabó su conGesión en una pe@ue+a grabadora$
<uando terminó" el inspector diBo:
S#eguramente desearCn saber dónde estC esa cue>a$
STilde$$$ 9at7ilda tenía una cCmara SdiBo 9itc7 GatigadoS$ Tomó Gotos$
S.o encontramos ninguna cCmara$ #ería muc7o mCs sencillo si supiese dónde
estC la cue>a$ 2n descubrimiento así$$$ muy emocionante$
SJa tienen el beb& SdiBo 9itc7S$ !so debería ser lo bastante emocionante$ 2n
beb& neandertal$
!l inspector puso un gesto dubitati>o$
S.adie 7a dic7o nada de neandertales$ TPuede ser eso una conGusiónU T5 una
bromaU
9itc7 ya 7abía perdido todo lo @ue le importaba" su carrera" su posición como
paleontólogo$ 2na >eH mCs lo 7abía Gastidiado todo$
STal >eH Guese la migra+a$ !stoy muy conGuso$ Por supuesto" les ayudar& a
encontrar la cue>a SdiBo$
S!ntonces no 7ay ningDn crimen" simplemente una tragedia$ S!l inspector se
le>antó para marc7arse y el agente se tocó la gorra en gesto de saludo$
1espu&s de @ue se 7ubiese ido" el alpinista con las meBillas peladas le diBo:
S.o te irCs pronto a casa$
S4as monta+as @uieren @ue >uel>as SdiBo el menos tostado de los cuatro" al otro
lado de la 7abitación Grente a 9itc7" y asintió solemnemente como si eso lo eIplicase
todo$
S:ue os Bodan Smurmuró 9itc7$ #e >ol>ió en la dura cama blanca" dCndoles la
espalda$
3'
"
Instituto #lia$a, Tbilisi
4ado" Tamara" ^amp7yra y otros siete cientíGicos y estudiantes se agrupaban en
torno a las mesas de madera en el eItremo sur del ediGicio del laboratorio principal$
Todos alHaron sus copas de brandy en 7onor a Xaye$ 4as >elas centelleaban por toda la
7abitación" reGleBando los destellos dorados en las copas llenas de lí@uido color Cmbar$
!staban toda>ía en medio de la cena y &sta era la octa>a ronda @ue 4ado dirigía esa
noc7e" como tamada" maestro de ceremonias" para la ocasión$
SPor la @uerida Xaye SdiBo 4adoS" @ue >alora nuestro trabaBo$$$ Zy promete
7acernos ricos[
<oneBos" ratones y pollos obser>aban con oBos so+olientos desde sus Baulas" detrCs
de la mesa$ 4argos bancos negros cubiertos de Grascos" bandeBas" incubadoras y
ordenadores conectados a secuenciadores y analiHadores" se 7allaban en la penumbra del
Gondo del laboratorio$
SPor Xaye Sa+adió TamaraS" @ue 7a >isto mCs de lo @ue #aQart>elo" de
Georgia" tiene @ue oGrecer$$$ de lo @ue desearíamos$ 2na muBer >aliente y comprensi>a$
ST!res tD la encargada de dirigir el brindisU Spreguntó 4ado" molestoS$ TPor
@u& nos recuerdas cosas desagradablesU
STJ tDU" T7ablando de 7acernos ricos" de dinero" en un momento como &steU S
le replicó Tamara" de>ol>i&ndole la reprimenda$
SZ#oy el tamada[ Srugió 4ado" en pie Bunto a la mesa plegable de roble"
agitando el >aso y derramando el brandy ante estudiantes y cientíGicos$ %parte de
algunas sonrisas" ninguno de ellos diBo una palabra en desacuerdo$
S!stC bien Sreconoció TamaraS$ Tus deseos son órdenes$
SZ.o tienen ningDn respeto[ Sse @ueBó 4ado a XayeS$ T1estruirC la
prosperidad nuestras tradicionesU
4os bancos Gormaban u>es abarrotadas desde la perspecti>a cada >eH mCs limitada
de Xaye$ !l e@uipo estaba conectado a un generador @ue tra@ueteaba sua>emente en la
eIplanada @ue 7abía Bunto al ediGicio$ #aul 7abía proporcionado dos secuenciadores y
un ordenadorR el generador lo 7abían obtenido de %>entis" una gran multinacional$
4a energía el&ctrica urbana procedente de Tbilisi estaba cortada desde media
tarde$ Pabían preparado la cena de despedida utiliHando @uemadores unsen y un 7orno
de gas$
S%delante" maestro de ceremonias SdiBo ^amp7yra con cari+osa resignación"
7aci&ndole se+as a 4ado$
SJa >a$ S4ado posó el >aso y se estiró el traBe$ #u rostro oscuro y arrugado"
roBiHo como una remolac7a por el bronceado de las monta+as" resplandecía a la luH de
las >elas como madera eIótica$ % Xaye le recordaba un troll de Buguete @ue le encantaba
cuando era ni+a$ 1e una caBa escondida baBo la mesa" 4ado sacó un pe@ue+o >aso de
cristal intrincadamente tallado y biselado$ %garró un 7ermoso cuerno de íbice tallado en
plata y se acercó a una gran CnGora apoyada en una caBa de madera @ue se encontraba en
una es@uina detrCs de la mesa$ !l CnGora" @ue 7acía poco @ue 7abía sido desenterrada en
su pe@ue+o >i+edo en las aGueras de Tbilisi" estaba llena de una inmensa cantidad de
>ino$ #acó un caHo de ser>ir de la boca del CnGora y lo >ació en el cuerno" una y otra
39
>eH" 7asta siete" 7asta @ue el cuerno estu>o repleto$ %gitó el >ino con delicadeHa para
deBarlo respirar$ Parte del roBo lí@uido se derramó sobre su mu+eca$
Kinalmente" llenó el >aso 7asta el borde con el cuerno y se lo entregó a Xaye$
S#i Gueses un 7ombre SdiBoS" te pediría @ue brindases y bebieses el cuerno
completo$
SZ4ado[ SeIclamó Tamara" golpeCndole el braHo" con lo @ue casi 7iHo caer el
cuerno$ Vl se >ol>ió Gingiendo un gesto de sorpresa$
ST:u&U SpreguntóS: T.o es un >aso preciosoU
^amp7yra se puso en pie Bunto a la mesa para amonestarle con el dedo$ 4ado
sonrió mCs ampliamente" pasando de troll a sCtiro carmesí$ #e >ol>ió despacio 7acia
Xaye$
ST:u& puedo 7acer" Xaye" @ueridaU SdiBo con una re>erencia" derramando mCs
>ino del cuernoS$ 1icen @ue debes beb&rtelo todo$
Xaye ya 7abía cubierto su cuota de alco7ol y no conGiaba en sí misma lo bastante
para ponerse en pie$ #e sentía deliciosamente abrigada y segura" entre amigos" rodeada
por una antigua oscuridad repleta de Cmbar y estrellas doradas$
<asi 7abía ol>idado las tumbas" a #aul y las diGicultades @ue la esperaban en
.ue>a JorQ$
!Itendió las manos y 4ado se inclinó con sorprendente gracia" contradiciendo su
torpeHa de un momento antes$ #in derramar ni una gota" depositó el cuerno de íbice en
sus manos$
S%7ora tD SdiBo$
Xaye sabía lo @ue se esperaba de ella$ #e le>antó solemnemente$ 4ado 7abía
dirigido muc7os brindis esa noc7e" di>agando po&ticamente y eItendi&ndose durante
muc7os minutos con in>enti>a sin Gin$ 1udaba @ue pudiese igualar su elocuencia" pero
lo 7aría lo meBor posible" y tenía muc7as cosas @ue decir" cosas @ue Humbaban en su
cabeHa desde 7acía dos días" desde @ue 7abía >uelto de XaHbeg$
S.o 7ay lugar en la Tierra como el 7ogar del >ino ScomenHó" ele>ando el
cuerno$ Todos sonrieron y alHaron sus copasS$ .ingDn lugar @ue oGreHca mCs belleHa y
mCs promesas para la enGermedad del coraHón o del cuerpo$ Pab&is destilado el n&ctar
de nue>os >inos para borrar la putreGacción y la enGermedad a la @ue estC condenada la
carne$ Pab&is preser>ado la tradición y el conocimiento de setenta a+os" sal>Cndolo para
el siglo >eintiuno$ #ois los magos y los al@uimistas de la era microscópica" y a7ora os
unís a los eIploradores del 5este" con un tesoro inmenso @ue compartir$
Tamara traduBo" en un susurro audible" para los estudiantes y cientíGicos @ue se
agrupaban alrededor de la mesa$
S9e siento 7onrada de @ue me consider&is una amiga" una compa+era$ Pab&is
compartido conmigo este tesoro" y el tesoro de #aQart>elo$$$ las monta+as" la
7ospitalidad" la 7istoria" y" ni Dltimo ni menos importante" el >ino$
4e>antó el cuerno con una mano$
SGaumar6os phageP Spronunció al modo georgiano" phah+gayS$ Gaumar6os
<a>art&e"osP
% continuación comenHó a beber$ .o pudo saborear el >ino oculto en la tierra y
a>eBentado en el terreno de 4ado como se merecía" y se le 7umedecieron los oBos" pero
no @uería parar" tanto para no mostrar debilidad como para prolongar el momento$ 4o
>ació trago a trago$ !l Guego se eItendió desde su estómago a sus braHos y piernas" y el
adormecimiento amenaHaba con >encerla" pero mantu>o los oBos abiertos y continuó
7asta el Ginal del cuerno" luego le dio la >uelta" lo mostró y lo le>antó$
SZPor el reino de lo diminuto" y el trabaBo @ue 7acen por nosotros[ Z4as glorias"
las necesidades" por las @ue debemos perdonar el$$$ el dolor$$$ S#e le entumeció la
(0
lengua y comenHó a balbucear$ #e apoyó en la mesa plegable con una mano" y Tamara"
en silencio y sin llamar la atención apoyó la suya para e>itar @ue la mesa se inclinaseS$
Todas las cosas @ue$$$ todo lo @ue 7emos 7eredado$ ZPor las bacterias" nuestros >aliosos
contrincantes" las diminutas madres del mundo[
4ado y Tamara encabeHaron los brindis$ ^amp7yra ayudó a Xaye a baBar" parecía
una gran altura" 7asta su silla de madera$
S9ara>illoso" Xaye Sle murmuró ^amp7yra al oídoS$ Puedes >ol>er a Tbilisi
cuando @uieras$ Tienes tu casa a@uí" leBos de la tuya propia$
Xaye sonrió y se secó los oBos" las emociones liberadas por el alco7ol y el ali>io
de la tensión de los días pasados la 7abían 7ec7o llorar$
% la ma+ana siguiente" Xaye se sentía deprimida y mareada" pero no
eIperimentaba otras secuelas de la Giesta de despedida$ 1urante las dos 7oras @ue
Galtaban para @ue 4ado la lle>ase al aeropuerto" caminó por los pasillos de dos de los
tres ediGicios de laboratorios" casi >acíos a esa 7ora$ !l personal y la mayoría de los
estudiantes licenciados @ue trabaBaban de auIiliares estaban en una reunión especial en
el #alón !lia>a" discutiendo las diGerentes oGertas 7ec7as por compa+ías americanas"
britCnicas y Grancesas$ !ra un momento importante y decisi>o para el institutoR en los
próIimos dos meses probablemente tomarían las decisiones sobre cuCndo y con @ui&n
Gormar alianHas$ Pero por el momento no podían decirle nada$ 4o anunciarían mCs
adelante$
!l instituto toda>ía mostraba los eGectos de d&cadas de descuido$ !n la mayoría de
los laboratorios" el grueso y reluciente esmalte blanco o >erde pClido se 7abía
desconc7ado deBando >er el yeso agrietado de debaBo$ 4as tuberías eran de los a+os
sesenta como muc7oR la mayoría eran de los a+os >einte o treinta$ !l brillo del plCstico
blanco y el acero inoIidable del material nue>o sólo ser>ían para destacar mCs la
ba@uelita y el esmalte negro o el latón y la madera de los antiguos microscopios y otros
instrumentos$ Pabía dos microscopios electrónicos guardados en uno de los ediGicios"
bestias enormes sobre gruesas plataGormas con aislamiento anti>ibración$
#aul les 7abía prometido tres nue>os microscopios de eGecto tDnel de Dltima
generación para Ginales de a+o si !coacter resultaba elegida como uno de sus socios$
%>entis o ristol)9yers #@uibb podrían sin duda meBorar la oGerta$
Xaye caminó entre las mesas" mirando a tra>&s de los cristales de las incubadoras
a los montones de placas petri @ue estaban dentro" con el Gondo cubierto por películas de
agar inundadas de colonias de bacterias" en ocasiones marcadas con claras Honas
circulares" llamadas placas" donde los Gagos 7abían eliminado a todas las bacterias$ 1ía
tras día" a+o tras a+o" los in>estigadores del instituto analiHaban y catalogaban bacterias
@ue se encontraban de Gorma natural y sus Gagos$ Por cada linaBe de bacterias 7abía al
menos uno y a menudo cientos de Gagos especíGicos" y a medida @ue las bacterias
mutaban para eliminar a esos molestos intrusos" los Gagos mutaban tambi&n para
igualarlas" en una persecución sin Gin$ !l -nstituto !lia>a poseía una de las mayores
bibliotecas de Gagos del mundo" y podían dar respuesta a muestras de bacterias
produciendo Gagos en cuestión de días$
!n la pared" sobre el nue>o material de laboratorio" 7abía carteles @ue mostraban
las eItra+as estructuras geom&tricas en Gorma de na>e espacial de la cabeHa y cola de los
omnipresentes Gagos en Gorma de T ST2" T( y T/" como les 7abían llamado en los a+os
>einteS cerni&ndose sobre las comparati>amente enormes superGicies de bacterias
Escherichia co"i$ MieBas GotograGías" >ieBos conceptos$$$ @ue los Gagos simplemente
atacaban a las bacterias" pirateando su %1. para producir nue>os Gagos$ 9uc7os Gagos
7acían sólo eso" eGecti>amente" mantener controladas a las poblaciones de bacterias$
(1
5tros" conocidos como Gagos lisog&nicos" se con>ertían en poliHones gen&ticos"
ocultCndose en el interior de las bacterias e insertando sus mensaBes gen&ticos en el
%1. del anGitrión$ 4os retro>irus 7acían algo muy similar en las plantas y animales$
4os Gagos lisog&nicos suprimían su propia eIpresión y desarrollo" y se
perpetuaban en el interior del %1. bacteriano" transportados durante generaciones$
%bandonarían el barco cuando su anGitrión mostrase claros signos de estr&s" creando
cientos o incluso miles de Gagos por c&lula" saliendo de la bacteria anGitrión para
escapar$
4os Gagos lisog&nicos eran poco Dtiles en la terapia con Gagos$ !ran poco mCs @ue
depredadores$ % menudo estos in>asores >íricos proporcionaban a sus anGitriones
resistencia a otros Gagos$ % >eces transportaban genes de una c&lula a la siguiente" genes
@ue podían transGormar la c&lula$ #e sabía @ue Gagos lisog&nicos 7abían in>adido
bacterias relati>amente inocuas" cepas benignas de Dibrio por eBemplo" y las 7abían
con>ertido en >irulentas Dibrio cho"erae$ rotes de cepas mortales de E. .o"i en >acas
7abían sido atribuidos a intercambios de genes productores de toIinas eGectuados por
Gagos$ !l instituto dedicaba muc7o esGuerHo a identiGicar y eliminar esos Gagos de sus
preparados$
Xaye" sin embargo" se sentía Gascinada por ellos$ Pabía dedicado gran parte de su
carrera a estudiar los Gagos lisog&nicos en las bacterias y los retro>irus en simios y
7umanos$ !l uso de retro>irus a7uecados" como >e7ículos para genes correctores" era
7abitual en terapia g&nica e in>estigación gen&tica" pero el inter&s de Xaye era menos
prCctico$
9uc7os metaHoos" Gormas de >ida no bacterianas" portaban en sus genes los restos
dormidos de antiguos retro>irus$ %proIimadamente un tercio del genoma 7umano"
nuestro 7istorial gen&tico completo" estaba compuesto de estos denominados retro>irus
endógenos$
Pabía escrito tres artículos sobre retro>irus endógenos 7umanos" o P!RM
*Puman !ndogenos Retro>irus," sugiriendo @ue podrían contribuir a inno>aciones en el
genoma$$$ y a muc7o mCs$ #aul estaba de acuerdo con ella$
S#e sabe @ue encierran pe@ue+os secretos Sle 7abía dic7o una >eH" cuando
empeHaban a salir Buntos$
#u no>iaHgo 7abía sido eItra+o y encantador$ !l propio #aul era eItra+o y podía
ser bastante encantador y amable a >ecesR sólo @ue nunca sabías cuCndo iban a
producirse esos momentos$
Xaye se paró un momento Bunto a un taburete metClico y apoyó su mano en el
asiento$ % #aul siempre le 7abía interesado la >isión globalR ella" por el contrario" se
7abía sentido satisGec7a con resultados menores" incrementos metódicos de
conocimiento$ Tanta ambición 7abía conducido a numerosos desacuerdos$ Vl 7abía
obser>ado en silencio cómo su Bo>en esposa conseguía muc7o mCs$ #abía @ue eso le
7abía dolido$ .o tener un gran &Iito" no ser un genio" era un Gracaso importante para
#aul$
4e>antó la cabeHa y aspiró el aire: amoníaco" >apor" una rCGaga de olor a pintura
Gresca y madera procedente de la biblioteca contigua$ 4e gustaba ese >ieBo laboratorio"
con sus antiguallas" su 7umildad y sus muc7as d&cadas de esGuerHos y &Iito$ 4os días
@ue 7abía pasado a@uí" y en las monta+as" estaban entre los mCs agradables de su >ida
reciente$ Tamara" ^amp7yra y 4ado no sólo la 7abían 7ec7o sentirse acogida" parecían
7aberse abierto a ella" instantCnea y generosamente para con>ertirse en la Gamilia de la
eItranBera errante$
%llí #aul podría conseguir un gran &Iito$ 2n doble &Iito @uiHC$ 4o @ue necesitaba
para sentirse importante y Dtil$
(2
#e >ol>ió y a tra>&s de la puerta abierta >io a TengiH" el encor>ado y >ieBo
conserBe del laboratorio" 7ablando con un Bo>en baBo y grueso con pantalones grises y
camiseta$ !staban en el pasillo" entre el laboratorio y la biblioteca$ !l Bo>en la miró y
sonrió$ TengiH sonrió tambi&n" asintió con la cabeHa >igorosamente y se+aló a Xaye con
la mano$ !l 7ombre se adentró en el laboratorio como si le perteneciera$
ST!s usted Xaye 4angU Sle preguntó en ingl&s americano" con Guerte acento
sure+o$
!ra >arios centímetros mCs baBo @ue ella" aproIimadamente de su edad" o algo
mayor" con una Gina barba negra y pelo oscuro y riHado$ #us oBos" tambi&n oscuros" eran
pe@ue+os e inteligentes$
S#í Srespondió$
S!ncantado de conocerla$ 9e llamo <7ristop7er 1icQen$ #oy del #er>icio de
-nteligencia !pid&mica del <entro .acional para !nGermedades -nGecciosas de %tlanta$$$
otra Georgia" muy leBos de a@uí$
Xaye sonrió y le dio la mano$
S.o sabía @ue iba a estar a@uí SdiBoS$ T:u& es el <.!-" el <<!$$$U
S!stu>o usted en un lugar cerca de Gordi" 7ace un par de días Sla interrumpió
1icQen$
S.os ec7aron de allí SdiBo Xaye$
S4o s&$ Pabl& con el coronel ecQ ayer$
STPor @u& le interesaU
SPuede @ue por nada importante$ SKrunció los labios y alHó las ceBas" luego
sonrió de nue>o" encogi&ndose de 7ombros y deBando el tema$
SecQ dice @ue las .aciones 2nidas y todos los guardias de paH rusos 7an salido
del Crea y >uelto a Tbilisi" ante la rotunda petición del Parlamento y del presidente
#7e>ardnadHe$ !s eItra+o" Tno le pareceU
S9olesto para los negocios Smurmuró Xaye$ TengiH escuc7aba desde el
pasillo$ 4o miró Grunciendo el ce+o" mCs por desconcierto @ue como ad>ertencia$ Vl se
aleBó$
S#í SdiBo 1icQenS$ MieBos conGlictos$ T1e 7ace cuCnto tiempo" en su opiniónU
ST!l @u&$$$ la tumbaU
1icQen asintió$
S<inco a+os$ Tal >eH menos$
S4as muBeres estaban embaraHadas$
S#ííí$$$ S%largó la respuesta" intentando adi>inar por @u& le interesaría esto a
alguien del <entro de <ontrol de !nGermedadesS$ 4as dos @ue yo >i$
ST.o pudo ser una conGusiónU TReci&n nacidos arroBados en la GosaU
S.o ScontestóS" estaban de seis o siete meses$
SGracias$ S1icQen eItendió la mano de nue>o y se despidió educadamente$ #e
>ol>ió para marc7arse$ TengiH estaba paseando por el pasillo Bunto a la puerta y se
apartó rCpidamente al pasar 1icQen$ !l in>estigador del #er>icio de -nteligencia
!pid&mica se >ol>ió 7acia Xaye y le dirigió un bre>e gesto de saludo$
TengiH ladeó la cabeHa y eI7ibió una sonrisa desdentada" parecía tan culpable
como el demonio$
Xaye corrió 7asta la puerta y alcanHó a 1icQen en el patio$ !staba subiendo a un
pe@ue+o .issan de al@uiler$
SZ2n momento" por Ga>or[ Sllamó$
S4o siento$ Tengo @ue irme$ S1icQen cerró con GuerHa la puerta y puso en
marc7a el motor$
SZ1ios" sí @ue sabe cómo despertar sospec7as[ SdiBo Xaye" alHando la >oH lo
(3
suGiciente como para @ue &l la oyese a tra>&s de la >entanilla cerrada$
1icQen baBó el cristal y le sonrió con amabilidad$
ST#ospec7as sobre @u&U
ST:u& demonios estC 7aciendo a@uíU
SRumores SdiBo" mirando sobre su 7ombro para >er si 7abía alguien cercaS$
!so es todo lo @ue puedo decirle$
1io la >uelta sobre la gra>a con el coc7e y se Gue" pasando entre el ediGicio
principal y el segundo laboratorio$ Xaye cruHó los braHos y Grunció el ce+o$
4ado la llamó desde el ediGicio principal" asomando por una >entana$
SZXaye[ Ja 7emos terminado$ T!stCs listaU
SZ#í[ Scontestó Xaye" caminando 7acia el ediGicioS$ T4e 7as >istoU
ST% @ui&nU Spreguntó 4ado" con rostro ineIpresi>o$
S2n 7ombre del <entro de <ontrol de !nGermedades$ 1iBo @ue se llamaba
1icQen$
S.o 7e >isto a nadie$ Tienen una oGicina en la calle %bas7eli$ Podrías llamar allí$
9eneó la cabeHa$ .o 7abía tiempo y en cual@uier caso no era asunto suyo$
S.o importa Srespondió$
4ado se mostró eItra+amente taciturno mientras lle>aba a Xaye al aeropuerto$
ST#on buenas o malas noticiasU Spreguntó ella$
S.o estoy autoriHado a re>elarlo Srespondió &lS$ 1ebemos mantener nuestras
opciones abiertas" como dices$ #omos como ni+os en el bos@ue$
Xaye asintió y miró 7acia delante mientras entraban en el Crea de aparcamiento$
4ado le ayudó a lle>ar sus maletas a la nue>a terminal internacional" pasando Gilas de
taIis con conductores de mirada penetrante aguardando impacientes$ Pabía poca gente
esperando ante el mostrador de Gacturación de la ritis7 9editerranean %irlines$ Xaye
se sentía como si ya estu>iese en una Hona intermedia entre mundos" mCs cerca de
.ue>a JorQ @ue de la Georgia de 4ado" de la iglesia de Gergeti o del 9onte XaHbeg$
9ientras esperaba su turno y sacaba su pasaporte y billetes" 4ado esperó con los
braHos cruHados" mirando los d&biles rayos de sol a tra>&s de los >entanales de la
terminal$
4a aHaGata" una Bo>en rubia con piel pClida como un Gantasma" se entretu>o con los
billetes y papeles$ Kinalmente la miró y le diBo:
S.o despegar$ .o subir$
ST<ómo diceU
4a muBer miró al tec7o como si eso pudiese darle GuerHas o inteligencia y lo
intentó de nue>o$
S.o aQD$ .o Peat7ro]$ .o JKX$ .o Miena$
ST:u& ocurre" 7an desaparecidoU Spreguntó Xaye eIasperada$ 9iró indecisa
7acia 4ado" @ue pasó sobre las cuerdas cubiertas de >inilo y se dirigió a la muBer en tono
se>ero y reprobatorio" luego se+aló a Xaye y ar@ueó las espesas ceBas como diciendo"
=Zuna persona muy importante[?$
4as pClidas meBillas de la Bo>en ad@uirieron algo de color$ <on inGinita paciencia"
miró a Xaye y empeHó a 7ablar con rapideH en georgiano" algo sobre el tiempo" una
tormenta de graniHo acercCndose" algo poco corriente$ 4ado traduBo con palabras
aisladas: graniHo" raro" pronto$
ST<uCndo podr& salirU Sle preguntó Xaye a la muBer$
4ado escuc7ó la eIplicación de la aHaGata con eIpresión seria" despu&s se
endereHó y se >ol>ió 7acia Xaye$
S4a próIima semana" el próIimo >uelo$ 5 >olar a Miena" el martes$ Pasado
((
ma+ana$
Xaye decidió cambiar su reser>a por Miena$ Ja 7abía cuatro personas en la cola
detrCs de ella" y mostraban a la >eH signos de di>ersión e impaciencia$ Por su
indumentaria y su idioma probablemente no se dirigían ni a .ue>a JorQ ni a 4ondres$
4ado la acompa+ó por las escaleras y se sentó Grente a ella en la resonante sala de
espera$ .ecesitaba pensar y decidir @u& 7acer$ 2nas cuantas ancianas >endían cigarrillos
occidentales" perGumes y reloBes Baponeses en pe@ue+os puestos alrededor del perímetro$
<erca" dos 7ombres Bó>enes dormían en bancos situados uno Grente a otro" roncando a
dDo$ 4as paredes estaban cubiertas con carteles en ruso" en la 7ermosa escritura cur>ada
georgiana" y en alemCn y Granc&s$ <astillos" plantaciones de t&" botellas de >ino" las
repentinamente pe@ue+as y distantes monta+as" cuyos puros colores sobre>i>ían incluso
baBo las luces Gluorescentes$
STienes @ue llamar a tu marido$ Te ec7arC de menos SdiBo 4adoS$ Podemos
>ol>er al instituto$$$ #erCs bien recibida" Zsiempre[
S.o" gracias SdiBo Xaye" sinti&ndose mal repentinamente$
.o era una premonición" podía leer en 4ado como en un libro$ T:u& 7abían 7ec7o
malU T2na compa+ía mCs grande 7abía 7ec7o una oGerta mCs atracti>aU
T:u& diría #aul cuando se enteraseU Todos sus planes se 7abían basado en su
optimismo sobre ser capaces de transGormar amistad y caridad en una sólida relación de
negocios$
!staban tan cerca$
S!stC el 9etec7i Palace SdiBo 4adoS$ !l meBor 7otel de Tbilisi$$$ el meBor de
Georgia$ ZTe lle>ar& al 9etec7i[ Puedes ser una aut&ntica turista" Zcomo en las guías[
Tal >eH te d& tiempo de tomar un ba+o termal$$$ de relaBarte antes de irte a casa$
Xaye asintió y sonrió" pero era e>idente @ue no lo sentía$
1e repente" impulsi>amente" 4ado se inclinó 7acia ella y le apretó la mano entre
sus dedos resecos y agrietados" endurecidos por tantos la>ados e inmersiones$ 4e
palmeó sua>emente la rodilla con su mano y la de ella$
SZ.o es el Gin[ Z!s un principio[ Z1ebemos ser Guertes e ingeniosos[
!so 7iHo @ue los oBos de Xaye se llenasen de lCgrimas$ 9iró de nue>o los carteles"
el !lbrus y el XaHbeg en>ueltos en nubes" la iglesia de Gergeti" >i+edos y campos de
culti>o$
4ado le>antó las manos" maldiBo elocuentemente en georgiano y se puso en pie de
un salto$
SZ4es dir& @ue no es lo meBor[ SinsistióS$ Z4es dir& a esos burócratas del
gobierno @ue 7emos trabaBado contigo" con #aul" durante tres a+os y eso no >a a
cambiar en una noc7e[ T:ui&n necesita un contrato en eIclusi>aU Te lle>ar& al 9etec7i$
Xaye sonrió agradecida y 4ado se sentó de nue>o" inclinCndose" sacudiendo la
cabeHa con desCnimo y Buntando las manos$
S!s una >ergYenHa SdiBoS" las cosas @ue 7ay @ue 7acer en el mundo actual$
4os dos Bó>enes seguían roncando$
(0
%
&ue$a 'or!
<asualmente" <7ristop7er 1icQen llegó al aeropuerto JKX la misma tarde @ue
Xaye 4ang" y la >io esperando para pasar la aduana$ !lla estaba colocando su e@uipaBe
en un carrito y no reparó en &l$
Parecía eI7austa" pClida$ !l propio 1icQen lle>aba treinta y seis 7oras de >iaBeR
regresaba de Tur@uía con dos maletas metClicas con cierre de seguridad y una bolsa de
lona$ 1esde luego no @uería tropeHarse con Xaye en esas circunstancias$
1icQen no estaba seguro de por @u& 7abía ido a >er a 4ang al !lia>a$ Tal >eH
por@ue ambos 7abían eIperimentado por separado el mismo 7orror en las aGueras de
Gordi$ Tal >eH para descubrir si ella sabía lo @ue estaba sucediendo en !stados 2nidos"
la raHón por la @ue le 7abían 7ec7o >ol>erR tal >eH sólo para conocer a la atracti>a e
inteligente muBer cuya Goto 7abía >isto en la pCgina ]eb de !coacter$
9ostró su identiGicación de <entro de <ontrol de !nGermedades y el permiso de
importación del <entro .acional para !nGermedades -nGecciosas a un agente de
aduanas" rellenó los cinco impresos eIigidos" y atra>esó con paso cansado una puerta
lateral @ue conducía a una sala >acía$
!l eGecto de la caGeína te+ía todo de 7ostilidad$ .o 7abía dormido ni un minuto
durante el >uelo y 7abía >aciado cinco taHas de caG& en la 7ora anterior al aterriHaBe$
.ecesitaba tiempo para in>estigar" pensar y prepararse para la reunión con 9arQ
%ugustine" el director del <entro para la Pre>ención y <ontrol de !nGermedades$
%ugustine estaba en 9an7attan en estos momentos" dando una conGerencia en un
congreso sobre nue>os tratamientos contra el sida$
1icQen lle>ó las maletas 7asta el aparcamiento$ Pabía perdido la noción del
tiempo en el a>ión y el aeropuertoR le sorprendió un poco descubrir @ue estaba
anoc7eciendo en .ue>a JorQ$
%tra>esó un laberinto de escaleras" ascensores y sacó su 1odge oGicial del
aparcamiento y encaró el desapacible cielo gris @ue cubría Jamaica ay$ !l trCGico en la
autopista Man 6ycQ era denso$ %seguró con cuidado las maletas precintadas en el
asiento delantero$ 4a primera contenía unos >iales con sangre y orina de una paciente
turca" protegidos por 7ielo seco" y muestras de teBido del Geto @ue 7abía abortado$ 4a
segunda contenía dos bolsas de plCstico selladas con teBido epid&rmico y muscular
momiGicado" cortesía del oGicial a cargo de la misión de los <uerpos de PaH de .aciones
2nidas en la RepDblica de Georgia" el coronel .ic7olas ecQ$
!l teBido de las tumbas de las aGueras de Gordi era una posibilidad remota" pero
una idea empeHaba a tomar Gorma en la mente de 1icQen" una idea sorprendente e
in@uietante$ Pabía pasado tres a+os persiguiendo al e@ui>alente >írico de un boo6um:
una enGermedad de transmisión seIual @ue aGectaba sólo a muBeres embaraHadas e
in>ariablemente pro>ocaba abortos$ !ra una bomba de reloBería potencial" Busto lo @ue
%ugustine le 7abía encargado encontrar: algo tan 7orrible" tan pro>ocador @ue
garantiHase el aumento de la Ginanciación del <1<$
1urante esos a+os" 1icQen 7abía ido una y otra >eH a 2crania" Georgia y Tur@uía"
con la esperanHa de reunir muestras y traHar un mapa epidemiológico$ 2na y otra >eH"
los Guncionarios de salud pDblica de cada una de las tres naciones le 7abían puesto
(/
diGicultades$ Tenían sus raHones$ 1icQen 7abía recibido noticias de al menos tres" y
posiblemente siete" Gosas comunes con cuerpos de 7ombres y muBeres presuntamente
asesinados para impedir @ue la enGermedad se eItendiese$ <onseguir muestras en los
7ospitales locales 7abía resultado ser algo eItremadamente diGícil" incluso cuando los
países tenían acuerdos Gormales con el <<! y la 5rganiHación 9undial de la #alud$
#ólo se le 7abía permitido >isitar las tumbas de Gordi" y eso por@ue estaba baBo
in>estigación de .aciones 2nidas$ Pabía obtenido las muestras de las >íctimas una 7ora
despu&s de la partida de Xaye$
1icQen no se 7abía enGrentado nunca antes a una conspiración para ocultar la
eIistencia de una enGermedad$
Todo su trabaBo podría 7aber sido importante" Busto lo @ue %ugustine necesitaba"
pero estaba a punto de >erse ensombrecido" si no completamente ol>idado$ 9ientras
1icQen estaba en !uropa" su presa 7abía aparecido ante el propio <<!$ 2n Bo>en
in>estigador del <entro 9&dico de 2<4%" buscando un elemento comDn en siete Getos
rec7aHados" 7abía encontrado un >irus desconocido$ Pabía en>iado las muestras a un
e@uipo epidemiológico de #an Krancisco" Ginanciado por el <<!$ 4os in>estigadores
7abían copiado y secuenciado el material gen&tico del >irus$ Pabían inGormado de
inmediato a 9arQ %ugustine de lo a>eriguado$
9arQ %ugustine le 7abía pedido a 1icQen @ue >ol>iese$
Ja estaban empeHando a eItenderse los rumores sobre el descubrimiento del
primer retro>irus endógeno 7umano inGeccioso" o P!RM$ Tambi&n 7abía algunas
noticias dispersas sobre un >irus @ue causaba abortos$ Pasta el momento nadie eIterno
al <<! 7abía relacionado ambas cosas$ !n el >uelo desde 4ondres" 1icQen 7abía pasado
media 7ora muy cara conectado a -nternet" >isitando las principales pCginas
proGesionales y grupos de noticias" sin encontrar en ningDn lugar una descripción
detallada del descubrimiento" pero sí una pre>isible eIpectación$ .o era de eItra+ar$
%lguien podría acabar consiguiendo un .obel por todo este asunto" y 1icQen estaba
dispuesto a apostar @ue ese alguien sería Xaye 4ang$
<omo caHador de >irus proGesional" 1icQen lle>aba tiempo Gascinado por los
P!RM" los Gósiles gen&ticos de antiguas enGermedades$ #e 7abía GiBado en 4ang por
primera >eH 7acía dos a+os" cuando publicó tres artículos describiendo emplaHamientos
en el genoma 7umano" en los cromosomas 1( y 1N" donde podían encontrarse partes de
P!RM potencialmente completos e inGecciosos$ #u artículo mCs detallado 7abía
aparecido en Diro"ogy: =2n modelo de la eIpresión" Gormación y transmisión lateral de
los genes en&" po" y gag cromosómicamente dispersos: %ntiguos elementos retro>íricos
>iables en 7umanos y simios$?
4a naturaleHa del brote y su posible eItensión eran secretos celosamente
guardados por el momento" pero una minoría bien inGormada del <<! sabía esto: los
retro>irus encontrados en los Getos eran gen&ticamente id&nticos a los P!RM @ue 7abían
Gormado parte del genoma 7umano desde la biGurcación e>oluti>a entre los monos del
MieBo y del .ue>o 9undo$ Todos los seres 7umanos sobre la Tierra los portaban" pero
ya no eran simplemente basura gen&tica o Gragmentos abandonados$ %lgo 7abía
estimulado a los segmentos dispersos de P!RM para @ue se eIpresasen y a continuación
combinasen las proteínas y el %R. codiGicado en su interior" Gormando una partícula
capaH de abandonar el cuerpo e inGectar a otro indi>iduo$
Todos los Getos abortados suGrían se>eras malGormaciones$
!stas partículas estaban pro>ocando una enGermedad" probablemente la misma
enGermedad @ue 1icQen 7abía estado siguiendo durante los Dltimos tres a+os$ 4a
enGermedad ya 7abía recibido un apodo dom&stico en el <<!: la gripe de Perodes$
<on la combinación de genio y suerte @ue caracteriHaba la mayoría de las grandes
(N
carreras cientíGicas" 4ang 7abía identiGicado precisamente la localiHación de los genes
@ue aparentemente estaban causando la gripe de Perodes$ Pero por a7ora ella no tenía
idea de lo @ue 7abía sucedidoR lo 7abía >isto en su mirada en Tbilisi$
%lgo mCs 7abía atraído a 1icQen 7acia el trabaBo de Xaye 4ang$ Junto a su
marido" 7abía escrito artículos sobre la importancia e>oluti>a de los elementos gen&ticos
mó>iles" tambi&n llamados genes saltadores: transposones" retrotransposones e incluso
los P!RM$ 4os elementos mó>iles podían cambiar en cual@uier momento y situación y
con la Grecuencia con @ue se eIpresaban los genes" pro>ocando mutaciones" y en
deGiniti>a alterando la naturaleHa morGológica de un organismo$
Probablemente" los elementos mó>iles" retrogenes" 7abían sido en su momento los
precursores de los >irusR algunos 7abían mutado y aprendido cómo salir de la c&lula"
en>ueltos en cCpsides y cubiertas protectoras" el e@ui>alente gen&tico de los traBes
espaciales$ 2nos cuantos 7abían regresado posteriormente como retro>irus" al igual @ue
7iBos pródigosR algunos de ellos" a lo largo de los milenios" 7abían inGectado c&lulas
germinales" ó>ulos o esperma o sus precursores" y de algDn modo 7abían perdido su
potencia$ Vstos se 7abían con>ertido en P!RM$
!n sus >iaBes" 1icQen 7abía escuc7ado" de Guentes Giables en 2crania" 7istorias
sobre muBeres con ni+os sutilmente y no tan sutilmente diGerentes" sobre ni+os
concebidos inmaculadamente" sobre pueblos enteros arrasados y esteriliHados$$$ a raíH de
una plaga de abortos$
!ran sólo rumores" pero para 1icQen resultaban sugerentes" e incluso
con>incentes$ <uando perseguía algo" conGiaba en su agudo instinto$ 4as 7istorias
guardaban relación con algo en lo @ue 7abía estado pensando durante casi un a+o$
Tal >eH 7abía 7abido una conspiración de mutCgenos$ Tal >eH <7ernobyl o algDn
otro desastre radiacti>o de la era so>i&tica 7abía disparado la acti>ación de los retro>irus
endógenos causantes de la gripe de Perodes$ #in embargo" 7asta a7ora no 7abía
comentado con nadie semeBante teoría$
!n el 9idto]n Tunnel" un gran camión publicitario" decorado con Gelices >acas
danHantes" 7iHo un mal >iraBe y casi le golpeó$ Pisó a Gondo el Greno del 1odge$ !l
c7irrido de las llantas y el librarse por centímetros de la colisión le 7iHo sudar" y liberó
toda su ira y Grustración$
SZ<abrón[ Sle gritó al in>isible conductorS$ Z4a próIima >eH lle>ar& el Vbola[
.o se sentía demasiado caritati>o$ !l <<! tendría @ue 7acerlo pDblico" tal >eH en
unas semanas$ Para entonces" si las pre>isiones eran eIactas" 7abría mCs de cinco mil
casos de gripe de Perodes sólo en !stados 2nidos$
J a <7ristop7er 1icQen no se le reconocería mCs m&rito @ue a la labor de un buen
soldado raso$
('
(
Long Island, &ue$a 'or!
4a casa >erde y blanca se erguía en lo alto de una pe@ue+a colina" de tama+o
medio pero maBestuosa" de estilo colonial de los a+os cuarenta" rodeada por >ieBos
robles" Clamos y los rododendros @ue 7abía plantado tres a+os antes$
Xaye 7abía llamado desde el aeropuerto y 7abía escuc7ado un mensaBe de #aul$
!staba >isitando un laboratorio cliente en KiladelGia y regresaría a Dltima 7ora de la
tarde$ Ja eran las siete y la puesta de sol sobre 4ong -sland era espectacular$ .ubes
esponBosas se liberaban de una masa de un gris ominoso @ue se des>anecía$ 4os
estorninos con>ertían a los robles en ruidosas guarderías$
%brió la puerta" metió su e@uipaBe y tecleó el código para desacti>ar la alarma$ 4a
casa olía a rancio$ 1eBó las bolsas en el suelo al tiempo @ue uno de sus dos gatos" un
naranBa atigrado llamado <ricQson" entraba en el >estíbulo desde el salón" las u+as
resonando d&bilmente sobre el cClido suelo de teca$ Xaye lo le>antó en braHos y le rascó
el cuello" y &l ronroneó y maulló como un becerrillo enGermo$ %l otro gato" Temin" no
se le >eía por ninguna parte$ Xaye supuso @ue estaba Guera" caHando$
!l salón 7iHo @ue su coraHón diese un >uelco$ Ropa sucia esparcida por todas
partes$ !n>ases de microondas >acíos desparramados por la mesa auIiliar y la alGombra
oriental situadas delante del soGC$ 4ibros" periódicos y pCginas amarillas arrancadas de
una >ieBa guía teleGónica cubrían la mesa del comedor$ !l olor rancio procedía de la
cocina: >erduras estropeadas" restos de caG&" en>oltorios de comida$
#aul 7abía tenido una mala temporada$ <omo de costumbre" ella 7abía >uelto
Busto a tiempo de recogerlo todo$
%brió la puerta delantera y todas las >entanas$
#e Grío un bistec y se preparó una ensalada >erde con ali+o en>asado$ 9ientras
abría una botella de pinot noir" Xaye se GiBó en un sobre @ue estaba sobre la encimera de
aHuleBos blancos" cerca de la caGetera$ 1eBó el >ino descorc7ado para @ue respirase y
abrió el sobre$ 1entro 7abía una postal de Gelicitación con un dibuBo Gloral y una nota
escrita por #aul$
Xaye"
9i dulce Xaye" cari+o cari+o cari+o lo siento muc7o$ Te 7e ec7ado
muc7o de menos y en esta ocasión puede >erse" por toda la casa$ .o
limpies$ 4e pedir& a <addy @ue lo 7aga ma+ana y le pagar& un eItra$ #ólo
descansa$ !l dormitorio estC impecable$ 9e asegur& de ello$
#aul el c7iGlado
Xaye dobló la nota con un suspiro de eIasperación y contempló la encimera y los
armarios$ #e GiBó en un ordenado montón de re>istas y periódicos >ieBos" Guera de lugar
sobre la tabla de cortar$ %lHó las re>istas$ 1ebaBo" encontró aproIimadamente una
docena de Golios impresos y otra nota$ %pagó el Guego y puso una tapa sobre la sart&n
para mantener el bistec caliente" a continuación tomó el montón de 7oBas y empeHó a
(9
leer$
Xaye$$$
ZPas mirado[ Te 7e deBado esto para 7acerme perdonar$ !s muy
emocionante$ 4o recibí de Mirion y les pregunt& a Kerris y a KarraQ7an
9Qebe de la 2<- @u& sabían del tema$ .o me lo contaron todo" pero creo
@ue a@uí estC" eIactamente como prediBimos$ 4e llaman #P!RM%"
%cti>ación de Retro>irus !ndógenos Pumanos 1ispersos$ .o 7ay muc7o
@ue >alga la pena en las ]ebs" pero a@uí estC la discusión$
%mor y admiración" #aul
Xaye no sabía muy bien por @u&" pero eso le 7iHo llorar$ % tra>&s de las lCgrimas"
oBeó los papeles" y luego los puso en la bandeBa" Bunto al bistec y la ensalada$ #e sentía
cansada y desec7a$ 4le>ó la bandeBa a la salita para comer y >er la tele>isión$
#aul 7abía ganado una pe@ue+a Gortuna 7acía seis a+os patentando una >ariedad
especial de ratón transg&nicoR 7abía conocido a Xaye y se 7abía casado con ella un a+o
despu&s" e inmediatamente 7abía in>ertido la mayor parte de su dinero en !coacter$
4os padres de Xaye 7abían contribuido tambi&n con una cantidad importante" Busto
antes de morir en un accidente de trCGico$ Treinta trabaBadores y cinco directi>os
ocupaban el ediGicio rectangular aHul y gris situado en un polígono industrial de 4ong
-sland" rodeado de otra media docena de empresas de biotecnología$ !l polígono estaba
a seis Qilómetros de su casa$
.o tenía @ue ir a !coacter 7asta ma+ana al mediodía$ 1eseó @ue algo retrasase a
#aul y así tener mCs tiempo para sí misma" para pensar y prepararse" pero esa idea le
7iHo llorar de nue>o$ %gitó la cabeHa" molesta por sus incontrolables emociones y se
bebió el >ino con los labios 7Dmedos y salados por las lCgrimas$
Todo lo @ue ella deseaba realmente era @ue #aul se curase" @ue meBorase$ :uería
recuperar a su marido" el 7ombre @ue 7abía cambiado su perspecti>a >ital" su
inspiración" su compa+ero y su centro estable en un mundo @ue giraba
>ertiginosamente$
!sparció salsa %)1 sobre lo @ue @uedaba de la carne e inspiró proGundamente$
%@uello podía ser algo importante$ #aul tenía raHón al estar emocionado$ 1aban
muy pocos detalles" sin embargo" y ni una pista sobre dónde 7abían realiHado el trabaBo
o dónde iba a publicarse o @ui&n 7abía Giltrado la noticia$
9ientras se dirigía a la cocina" para deBar la bandeBa" sonó el tel&Gono$ PiHo una
pirueta" desliHCndose sobre los calcetines" mantu>o la bandeBa en e@uilibrio sobre una
mano y respondió$
SZien>enida a casa[ SdiBo #aul$ #u >oH gra>e toda>ía la 7acía estremecerseS$
Z9i @uerida >iaBera[ S#e mostró arrepentidoS$ :uería disculparme por cómo estC
todo$ <addy no pudo >enir ayer$ S<addy era su asistenta$
S9e alegro de estar de >uelta SdiBo ellaS$ T!stCs trabaBandoU
S!stoy liado a@uí$ .o puedo irme$
STe 7e ec7ado de menos$
S.o recoBas la casa$
S.o lo 7e 7ec7o$ .o muc7o$
STPas leído los GoliosU
S#í$ !staban escondidos sobre la encimera$
S:uería @ue los leyeses por la ma+ana con el caG&" es cuando estCs mCs Cgil$ Para
entonces debería tener noticias mCs sólidas$ !star& de regreso ma+ana sobre las once$
.o >ayas al laboratorio enseguida$
00
STe esperar& SdiBo ella$
S#uenas agotada$ T2n >uelo cansadoU
S!l aire acondicionado$ 9e sangra la nariH$
SPobrecita -Qdchen SdiBoS$ .o te preocupes$ Jo estoy bien a7ora @ue estCs
a@uí$ TTe diBo 4ado$$$U S1eBó la Grase inacabada$
S.i una pista Smintió XayeS$ Pice lo @ue pude$
S4o s&$ %7ora duerme bien" te lo compensar&$ #e >an a producir noticias
increíbles$
S#abes algo mCs$ <u&ntame SdiBo Xaye$
SToda>ía no$ 1isGruta de la espera$
Xaye odiaba los Buegos$
S#aul$$$
S#oy inGleIible$ %demCs" no lo 7e conGirmado del todo$ Te @uiero$ Te ec7o de
menos$ S4e en>ió un beso de buenas noc7es y despu&s de mDltiples adioses colgaron
simultCneamente" una >ieBa costumbre$ % #aul le entristecía ser el Dltimo en colgar$
Xaye eIaminó la cocina" agarró un estropaBo y empeHó a limpiar$ .o @uería
esperar a <addy$ 1espu&s de recogerlo todo 7asta encontrarlo aceptable" se duc7ó" se
la>ó el pelo y lo en>ol>ió en una toalla" se puso su piBama Ga>orito" y encendió el Guego
en la c7imenea del dormitorio$ 4uego se sentó sobre unos coBines a los pies de la cama"
deBando @ue el brillo de las llamas y la sua>idad del teBido de rayón del piBama la
reconGortasen$ Kuera" el >iento soplaba con GuerHa y >io un relCmpago aislado a tra>&s
de las cortinas bordadas$ !l tiempo estaba empeorando$
Xaye se metió en la cama y se tapó 7asta el cuello con el edredón$
S%l menos ya no me compadeHco de mí misma SdiBo con >oH decidida$
<ricQson se colocó Bunto a ella" mo>iendo su esponBosa cola naranBa sobre la cama$
Temin se subió tambi&n de un salto" con mayor dignidad" aun@ue algo moBado$
<ondescendió a deBarse secar con la toalla$
Por primera >eH desde @ue estu>o en el 9onte XaHbeg" se sentía segura y
e@uilibrada$ =Pobrecita ni+a Sse burlóS" esperando a @ue >uel>a su esposo$ !sperando
a @ue >uel>a su >erdadero esposo$?
01
)
&ue$a 'or!
9arQ %ugustine estaba de pie ante la >entana de la minDscula 7abitación del
7otel" sosteniendo un tardío bourbon con 7ielo y escuc7ando el inGorme de 1icQen$
%ugustine era un 7ombre conciso y eGiciente" con risue+os oBos casta+os" una
cabeHa Girme con abundante pelo gris" una nariH pe@ue+a y puntiaguda y labios
eIpresi>os$ #u piel estaba permanentemente bronceada por los a+os pasados en ;Grica
ecuatorial y en %tlanta" tenía una >oH sua>e y melodiosa$ !ra un 7ombre duro y con
recursos" aGicionado al politi@ueo" como correspondía a un director" y corría el rumor
por el <<! de @ue tenía posibilidades de con>ertirse en el próIimo 1irector de
#er>icios de #alud$
<uando 1icQen terminó" %ugustine posó el >aso$
S9uy interesante SdiBo" imitando la >oH de %rtie Jo7nsonS$ 2n trabaBo
asombroso" <7ristop7er$
<7ristop7er sonrió" pero esperó la e>aluación completa$
S!ncaBa con la mayor parte de lo @ue sabemos$ Pe 7ablado con la 1irectora de
#er>icios de #alud Scontinuó %ugustineS$ 5pina @ue tendremos @ue 7acerlo pDblico
poco a poco" y pronto$ Jo estoy de acuerdo$ Primero deBaremos @ue los cientíGicos se
di>iertan un po@uito" dCndole un aire romCntico$ Ja sabes" minDsculos in>asores del
interior de nuestros propios cuerpos$$$ Z<aray[" Tno es GascinanteU .o sabemos @u&
pueden 7acer$ !se tipo de 7istorias$ 1oel y 1a>idson" de <aliGornia" pueden eIponer
bre>emente sus descubrimientos y realiHar esa labor por nosotros$ Pan trabaBado muc7o$
#e merecen algo de gloria$ S%ugustine >ol>ió a le>antar el >aso de ]7isQy y agitó el
7ielo y el agua con un sua>e tintineoS$ TTe diBo el doctor 9a7y cuCndo tendrCn los
resultados de tus muestrasU
S.o SdiBo 1icQen$
%ugustine sonrió comprensi>o$
SPreGerirías 7aberlas seguido 7asta %tlanta$
SPreGeriría 7aberlas lle>ado yo y 7aber terminado el trabaBo SdiBo 1icQen$
SMoy a 6as7ington el Bue>es Scomentó %ugustineS" a respaldar a la directora
de #er>icios de #alud ante el <ongreso$ !l representante del -nstituto .acional de la
#alud podría estar allí$ Toda>ía no 7emos llamado al secretario de los ##%$ :uiero @ue
>engas conmigo$ 4es dir& a Krancis y a Jon @ue publi@uen su nota de prensa ma+ana por
la ma+ana$ Pace una semana @ue estC lista$
1icQen mostró su admiración con una sonrisa pri>ada" ligeramente irónica$ 4os
##%" #er>icios de #alud y %yuda" eran la enorme sección del Gobierno @ue super>isaba
al -.#" -nstituto .acional de la #alud" y al <<!" el <entro para el <ontrol y Pre>ención
de !nGermedades de %tlanta" Georgia$
S2na mC@uina bien engrasada SdiBo$
%ugustine se lo tomó como un cumplido$
SToda>ía estamos en el punto de mira$ Pemos irritado al <ongreso con nuestras
posturas sobre el tabaco y las armas de Guego$ 4os bastardos de 6as7ington 7an
decidido @ue somos un buen blanco$ Pan recortado nuestro presupuesto un tercio para
compensar otro descenso de impuestos$ %7ora se acerca algo importante y no >iene de
02
;Grica ni de la sel>a tropicalR no tiene nada @ue >er con nuestros sa@ueos a la madre
.aturaleHa$ !s una casualidad y >iene del interior de nuestros benditos cuerpos$ S
%ugustine sonrió como un loboS$ #e me eriHa el pelo" <7ristop7er$ !sto es una se+al
de 1ios$ Tenemos @ue anunciarlo en el momento adecuado y con cierto sentido
dramCtico$ #i no lo 7acemos bien" corremos el peligro real de @ue nadie en 6as7ington
le preste atención 7asta @ue 7ayamos perdido toda una generación de beb&s$
1icQen se preguntó @u& podría aportar a ese tren imparable$ Tenía @ue 7aber
alguna Gorma en @ue pudiese promocionar su trabaBo de campo" todos esos a+os
persiguiendo boo6ums$
SPe estado pensando en la posibilidad de mutaciones SdiBo" con la boca seca$
!Ipuso las 7istorias sobre beb&s mutantes @ue 7abía escuc7ado en 2crania y resumió
alguna de sus teorías de acti>ación de P!RM inducida por radiación$
%ugustine entrecerró los oBos y sacudió la cabeHa$
S#abemos lo de los deGectos de nacimiento pro>ocados por <7ernobyl$ .o es
nada nue>o SmurmuróS$ Pero a@uí no 7ay radiación$ .o encaBa" <7ristop7er$
%brió las >entanas de la 7abitación y el ruido del trCGico" dieH pisos mCs abaBo"
aumentó$ 4a brisa 7acía ondular los >isillos blancos$
1icQen insistió" tratando de deGender su argumento" consciente al mismo tiempo
de @ue su declaración era deplorablemente inadecuada$
SPay una importante posibilidad de @ue Perodes 7aga algo mCs @ue pro>ocar
abortos$ Parece surgir en poblaciones relati>amente aisladas$ Pa estado acti>o al menos
desde la d&cada de los sesenta$ 4a respuesta política 7a sido en ocasiones eItrema$
.adie arrasaría todo un pueblo o mataría a docenas de madres y padres y a sus 7iBos aDn
no nacidos sólo por un aumento local de abortos$
%ugustine se encogió de 7ombros$
S1emasiado >ago SdiBo" contemplando la calle abaBo$
S#uGiciente para una in>estigación Ssugirió 1icQen$
%ugustine Grunció el ce+o$
S!stamos 7ablando de >ientres >acíos" <7ristop7er SdiBo con calmaS$
Tenemos @ue Bugar con una idea aterradora" no con rumores y ciencia Gicción$
03
1*
Long Island, &ue$a 'or!
Xaye oyó pasos subiendo las escaleras" se sentó en la cama y se apartó el pelo de
los oBos a tiempo de >er a #aul$ #e adentró de puntillas en el dormitorio" caminando
sobre la alGombra" lle>ando un pe@ue+o pa@uete en>uelto en papel de regalo roBo y
atado con un laHo" y un ramo de rosas y cla>ellinas$
S9aldición SdiBo" al >er @ue estaba despierta$ 1eBó las rosas a un lado con un
mo>imiento elegante y se inclinó para besarla$ !ntreabrió los labios" ligeramente
7Dmedos sin resultar agresi>os$ Vsa era su se+al para indicar @ue anteponía los deseos
de ella" pero @ue &l estaba interesado" muc7o$
Sien>enida a casa$ Te 7e ec7ado de menos" -Qdchen$
SGracias$ 9e alegro de estar a@uí$
#aul se sentó en el borde de la cama" contemplando las rosas$
S!stoy de buen 7umor$ 9i dama estC en casa$ S#onrió ampliamente y se tendió
Bunto a ella" alHando las piernas y colocando los pies con calcetines sobre la cama$ Xaye
podía oler las rosas" el aroma intenso y dulce" casi demasiado para esa 7ora de la
ma+ana$ Vl le oGreció el regalo$
SPara mi brillante amiga$
Xaye se sentó mientras #aul le a7uecaba la almo7ada para @ue se apoyase$ Mer a
#aul en buena Gorma le pro>ocaba el mismo eGecto de siempre: esperanHa y alegría de
estar en casa" y la sensación de encontrarse un poco mCs centrada$ 4e pasó los braHos
sobre los 7ombros" abraHCndole con torpeHa y escondiendo la cabeHa en su cuello$
S%7 SdiBoS" abre la caBa$
!lla alHó las ceBas" Grunció los labios y des7iHo el laHo$
ST:u& 7e 7ec7o para merecer estoU Spreguntó$
S.unca 7as comprendido realmente lo >aliosa y mara>illosa @ue eres SdiBo
#aulS$ Tal >eH es sólo por@ue te @uiero$ Tal >eH es para celebrar @ue 7as >uelto$ 5$$$ tal
>eH estamos celebrando otra cosa$
ST:u&U
S;brelo$
Kue dCndose cuenta" con creciente intensidad" de @ue lle>aba semanas Guera$
%partó el papel roBo y le besó la mano despacio" con los oBos GiBos en su rostro$ aBó la
mirada 7acia la caBa$ 1entro 7abía un gran medallón con el conocido perGil de un
Gamoso Gabricante de municiones$ !ra un premio .obel" 7ec7o con c7ocolate$
Xaye se rió en alto$
ST1e dónde$$$ lo 7as sacadoU
S#tan me prestó el suyo e 7ice un molde SdiBo #aul$
STJ no >as a decirme @u& es lo @ue sucedeU Spreguntó Xaye" acariciCndole la
cadera$
S.o durante un rato SdiBo #aul$ aBó las rosas" se @uitó el Bersey y ella empeHó
a desabroc7arle la camisa$
4as cortinas estaban cerradas toda>ía y la 7abitación no 7abía recibido su ración
de sol matinal$ !staban en la cama" con las sCbanas" mantas y edredón re>ueltos a su
0(
alrededor$ Xaye >eía monta+as en los pliegues" y a>anHó con cuidado con los dedos
sobre un pico Gloreado$ #aul ar@ueó la espalda" 7aciendo sonar los cartílagos y aspiró
una bocanada de aire$
S!stoy en baBa Gorma SdiBoS$ 9e estoy con>irtiendo en un BocQey de
despac7o$ Tengo @ue 7acer unas cuantas GleIiones mCs$
Xaye separó el índice y el pulgar un par de centímetros" y luego los abrió y cerró
rítmicamente$
S!Bercicios con tubos de ensayo SdiBo$
S<erebro iH@uierdo" cerebro derec7o Sse le unió #aul" suBetando sus sienes y
mo>iendo la cabeHa de un lado a otroS$ Tienes @ue ponerte al día de tres semanas de
c7istes sacados de -nternet$
SZPobre de mí[ SdiBo Xaye$
SZ!l desayuno[ Sgritó #aul y saltó de la camaS$ %baBo" reci&n 7ec7o"
esperando @ue lo recalentemos$
Xaye le siguió en bata$ =#aul 7a regresado Strataba de con>encerseS$ 9i
>erdadero #aul 7a regresado$?
#e 7abía detenido en el supermercado local para comprar unos cruasanes rellenos
de Bamón y @ueso$ <olocó los platos entre taHas de caG& y Humo de naranBa sobre la
mesita de la galería posterior$ rillaba el sol" el aire estaba limpio despu&s de la
tormenta y 7acía un calorcillo agradable$ -ba a ser un día encantador$
Para Xaye" con cada 7ora del >erdadero #aul" la atracción de las monta+as se
des>anecía como un sue+o inGantil$ .o necesitaba aleBarse$ #aul c7arló sobre lo @ue
7abía sucedido en !coacter" sobre su >iaBe a <aliGornia y 2ta7 y luego a KiladelGia
para 7ablar con sus clientes y laboratorios asociados$
S4a K1% nos 7a pedido otros cuatro ensayos preclínicos SdiBo sarcCsticoS"
pero al menos les 7emos demostrado @ue podemos Buntar bacterias antagonistas" en
luc7a por recursos limitados" y GorHarlas a Gabricar armas @uímicas$ Pemos demostrado
@ue podemos aislar las bacteriocinas" puriGicarlas" producirlas en masa en Gorma
neutraliHada y a continuación acti>arlas$ -nocuas para las ratas" para los 7Cmsteres y
para los monos" eGecti>as contra cepas resistentes de tres patógenos peligrosos$ !stamos
tan por delante de 9ercQ y %>entis @ue ni si@uiera pueden escupirnos al culo$
4as bacteriocinas eran sustancias @uímicas producidas por bacterias" capaces de
eliminar a otros tipos de bacterias$ !ran armas nue>as y prometedoras en un arsenal de
antibióticos @ue se debilitaba con rapideH$
Xaye escuc7aba GeliH$ Toda>ía no le 7abía contado las noticias @ue le 7abía
prometidoR estaba acercCndose a ese momento a su manera" tomCndose su tiempo$ Xaye
lo conocía y no le dio la satisGacción de mostrarse ansiosa$
SPor si eso no Guese suGiciente Scontinuó" con los oBos brillCndoleS" 9Qebe
dice @ue estamos a punto de encontrar una Gorma de blo@uear toda la red de
comunicaciones" control y órdenes del <taphy"ococcus aureus$ %tacaremos a los
pe@ue+os cabrones desde tres direcciones diGerentes a la >eH$ Zum[ S%partó sus
eIpresi>as manos y cruHó los braHos como un ni+o satisGec7o$ 4uego le cambió el
7umorS$ ien SdiBo" con el rostro repentinamente ineIpresi>oS" a7ora cu&ntame
claramente lo @ue 7a pasado con 4ado y el !lia>a$
Xaye le miró durante un momento" con tanta intensidad @ue casi se le nubla la
>ista$ 1espu&s baBó la mirada$
S<reo @ue se 7an decidido por otros$
S!l se+or ristol)9yers #@uibb SdiBo #aul" alHando una mano con gesto de
rec7aHoS" estructura corporati>a Gósil contra sangre nue>a y Bo>en$ #e e@ui>ocan$ S
9iró al otro lado del Bardín" 7acia el mar" obser>ando unos >eleros @ue es@ui>aban las
00
olas en la sua>e brisa de la ma+ana$ 4uego se terminó el Humo de naranBa y se lamió los
labios teatralmente$ <asi se retorció sobre la silla" se inclinó 7acia delante" la miró
GiBamente con sus oBos grises y le agarró las manos$
=%7ora?" pensó Xaye$
S4o lamentarCn$ !n los próIimos meses >amos a estar muy ocupados$ !l <<!
7a dado la noticia esta ma+ana$ Pan conGirmado la eIistencia del primer retro>irus
endógeno 7umano >iable$ Pan demostrado @ue puede transmitirse lateralmente entre
indi>iduos$ 4e llaman %cti>ación de Retro>irus !ndógenos Pumanos 1ispersos"
#P!RM% *#cattered Puman !ndogenous Retro Mirus %cti>ation,$ orran la R para
darle un eGecto dramCtico$ !so lo deBa en #P!M%$ 2n buen nombre para un >irus" Tno
creesU
Xaye le miró interrogante$
ST.o es una bromaU Spreguntó" con >oH d&bilS$ T4o 7an conGirmadoU
#aul sonrió y alHó los braHos como 9ois&s$
S<ompletamente$ 4a <iencia se dirige a la Tierra Prometida$
ST:u& esU T:u& tama+o tieneU
S2n retro>irus" un aut&ntico monstruo de oc7enta y dos Qilobases" treinta genes$
#us componentes gag y po" estCn en el cromosoma 1(" y su en& estC en el cromosoma
1N$ !l <<! dice @ue debe ser un patógeno moderado" y los 7umanos muestran poca o
ninguna resistencia ante &l" así @ue debe de lle>ar muc7o tiempo oculto$
Puso su mano sobre la de ella y la apretó sua>emente$
STD lo prediBiste" Xaye$ 1escribiste los genes$ %puntan a tu candidato principal"
un P!RM)143 roto" y estCn usando tu nombre$ Pan citado tus artículos$
SZMaya[ SdiBo Xaye" palideciendo$ #e inclinó sobre el plato" con la cabeHa
lati&ndole$
STTe encuentras bienU
S!stoy bien SdiBo" mareada$
S1isGrutemos de la intimidad mientras podamos SdiBo #aul" triunGalmenteS$
Man a empeHar a llamar todos los periodistas cientíGicos$ 4es doy dos minutos 7asta @ue
re>isen sus agendas y bus@uen en 9ed4ine$ #aldrCs por el tele>isor" <.." Good
-orning 8merica$
Xaye toda>ía no podía asumir el giro de los acontecimientos$
ST:u& tipo de enGermedad causaU Sconsiguió preguntar$
S.adie parece tenerlo claro$
4a mente de Xaye Humbaba con posibilidades$ #i llamaba a 4ado al instituto y se
lo contaba a Tamara y ^amp7yra$$$ podrían cambiar de opinión" elegir a !coacter$ #aul
seguiría siendo el >erdadero #aul" GeliH y producti>o$
S1ios" somos sensacionales SdiBo Xaye" sinti&ndose toda>ía algo mareada$
!stiró los dedos con aGectación$
STD eres la sensacional" cari+o$ !s tu trabaBo" y es genial$
#onó el tel&Gono en la cocina$
S1ebe de ser la %cademia sueca SdiBo #aul" asintiendo con solemnidad$
4e>antó el medallón y Xaye le dio un mordisco$
SZTonterías[ SdiBo GeliH" y se le>antó para contestar$
0/
11
Innsbruc!, Austria
!l 7ospital trasladó a 9itc7 a una 7abitación indi>idual como muestra de respeto
a su reciente notoriedad$ #e alegró de perder de >ista a los alpinistas" aun@ue apenas
importaba lo @ue sintiese o pensase$
2n entumecimiento emocional" casi completo" se 7abía apoderado de &l durante
los Dltimos dos días$ Mer su Goto en los telediarios" en la < y en <>y !or"d" y en los
periódicos locales" le 7abía demostrado lo @ue ya sabía: todo 7abía terminado$ !staba
acabado$
#egDn la prensa de ^Yric7" era el =Dnico super>i>iente de una eIpedición de
ladrones de cuerpos?$ !n 9unic7 era el =secuestrador de un antiguo eb& de los
Pielos?$ !n -nnsbrucQ le llamaban simplemente =cientíGico_ladrón?$ Todos comentaban
su ridícula 7istoria sobre momias neandertales" amablemente di>ulgada por la policía de
-nnsbrucQ$ Todos 7ablaban de su robo de =7uesos de indios americanos?" en el
=noroeste de !stados 2nidos?$
4o describían eItensamente como un americano estraGalario" pasando una mala
rac7a y desesperado por conseguir publicidad$
!l eb& de los Pielos 7abía sido trasladado a la 2ni>ersidad de -nnsbrucQ" donde
iba a ser estudiado por un e@uipo dirigido por 3err Do>tor *ro#essor !miliano 4uria$ !l
propio 4uria iría esa tarde para 7ablar con 9itc7 sobre el 7allaHgo$
9ientras necesitasen la inGormación @ue tenía 9itc7 lo mantendrían al tanto"
toda>ía lo considerarían en cierto modo un cientíGico" in>estigador o antropólogo$ #ería
algo mCs @ue un ladrón$ <uando deBase de serles de utilidad" entonces llegaría el >acío
mCs proGundo y oscuro$
<ontempló la pared con mirada >acía" mientras una >oluntaria de edad a>anHada
introducía un carrito con ruedas en la 7abitación" repartiendo la comida$ !ra una
sonriente muBer enana" de un metro y medio de altura" setenta y tantos a+os y la cara
como una manHana arrugada" @ue 7ablaba apresuradamente en alemCn con sua>e acento
>ien&s$ 9itc7 no entendía muc7o de lo @ue decía$
4a anciana >oluntaria eItendió la ser>illeta y se la colocó$ Krunció los labios y se
apartó para eIaminarle$
S<oma SaconseBó$
Krunció el ce+o y a+adió"
S2n maldito Bo>en americano" RneinS .o me importa @ui&n es usted$ <oma o se
pondrC enGermo$
9itc7 alHó el tenedor de plCstico" la saludó con &l y empeHó a picotear el pollo y
el pur& de patatas del plato$ %l salir" la >ieBa encendió el tele>isor @ue se encontraba en
la pared Grente a la cama$
S1emasiado silencio SdiBo" agitando la mano adelante y atrCs en su dirección"
reprendi&ndole con una boGetada a distancia$ % continuación salió por la puerta"
empuBando el carrito$
!l tele>isor sintoniHaba <>y ;ews$ Primero >ino un reportaBe sobre la destrucción
Ginal" pospuesta durante a+os" de un gran sat&lite militar$ 2n >ídeo espectacular" desde
la isla #aBalín" siguió los llameantes Dltimos momentos del obBeto$ 9itc7 contempló las
0N
imCgenes ampliadas de la oscilante y centelleante bola de Guego$ 5bsoleto" inDtil"
derribado en>uelto en llamas$
%garró el mando a distancia y estaba a punto de apagar el tele>isor de nue>o
cuando el recuadro de una atracti>a Bo>en" con el pelo corto y oscuro cay&ndole en
ondas sobre la cara y oBos grandes" ilustró una 7istoria sobre un importante
descubrimiento biológico en !stados 2nidos$
S2n pro>irus 7umano" oculto clandestinamente en nuestro %1. durante
millones de a+os" 7a sido asociado a un nue>o tipo de gripe @ue ataca sólo a las muBeres
ScomenHó el presentadorS$ % la doctora Xaye 4ang de 4ong -sland" .ue>a JorQ"
bióloga molecular" se le atribuye el 7aber predic7o este increíble in>asor @ue procede
del pasado de la 7umanidad$ 9ic7ael PertH estC en 4ong -sland en estos momentos$
PertH se mostró solemnemente sincero y respetuoso durante la con>ersación con
la Bo>en" en el eIterior de una casa grande y elegante" >erde y blanca$
4ang mostraba cierta desconGianHa 7acia la cCmara$
S.os 7emos enterado por el <entro para el <ontrol de !nGermedades" y a7ora
por el -nstituto .acional de la #alud" de @ue esta nue>a >ariedad de gripe 7a sido
identiGicada positi>amente en #an Krancisco y en <7icago" y 7ay una identiGicación
pendiente en 4os ;ngeles$ TPiensa usted @ue &sta podría ser la epidemia de gripe @ue el
mundo 7a temido desde 191'U
4ang miró ner>iosa a la cCmara$
S!n primer lugar" no es realmente una gripe$ .o se parece a ningDn >irus de la
gripe" en realidad no se asemeBa a ningDn >irus relacionado con resGriados o gripe$$$ no
es como ninguno de ellos$ J por el momento parece @ue sólo pro>oca síntomas en las
muBeres$
STPodría describirnos usted este nue>o" o mCs bien muy antiguo" >irusU S
preguntó PertH$
S!s grande" de unas oc7enta Qilobases" o sea$$$
S9Cs concretamente" T@u& tipo de síntomas causaU
S!s un retro>irus" un >irus @ue se reproduce transcribiendo su material gen&tico
%R. en %1. e insertCndolo en el %1. de la c&lula anGitrión$ <omo el M-P$ Parece
bastante especíGico de los 7umanos$$$
4as ceBas del periodista se alHaron con alarma$
ST!s tan peligroso como el >irus del sidaU
S.o 7e oído nada @ue me 7aga pensar @ue es peligroso$ 4o 7emos transportado
en nuestro propio %1. durante millones de a+osR en ese sentido" al menos" no es como
el retro>irus M-P$
ST<ómo pueden saber nuestras espectadoras si tienen esta gripeU
S!l <<! 7a descrito los síntomas" y yo no s& nada mCs @ue lo @ue ellos 7an
anunciado$ Kiebre moderada" dolor de garganta" tos$
S!so podría describir cientos de >irus diGerentes$
S!Iacto SdiBo 4ang" y sonrió$ 9itc7 estudió su rostro" su sonrisa" sintiendo una
proGunda punHadaS$ 9i conseBo es @ue se mantengan atentas a las noticias$
S!ntonces" T@u& con>ierte a este >irus en algo tan importante" si no mata y sus
síntomas son tan sua>esU
S!s el primer P!RM" retro>irus endógeno 7umano" @ue se >uel>e acti>o" el
primero @ue escapa de los cromosomas 7umanos y se transmite lateralmente$
ST:u& signiGica se transmite lateralmenteU
S#igniGica @ue es inGeccioso$ Puede pasar de un 7umano a otro$ 1urante millones
de a+os se 7a transmitido >erticalmente" pasando de padres a 7iBos a tra>&s de sus genes$
ST!Iisten en nuestras c&lulas otros >irus antiguosU
0'
S4as estimaciones mCs recientes son @ue al menos un tercio de nuestro genoma
podría consistir en retro>irus endógenos$ !n ocasiones Gorman partículas en el interior
de las c&lulas" como si estu>iesen tratando de salir de nue>o" pero ninguna de esas
partículas 7abía sido eGicaH$$$ 7asta a7ora$
ST!s raHonable decir @ue esos >irus remanentes Gueron domesticados o
neutraliHados 7ace muc7o tiempoU
S!s algo compleBo" pero podría decirse así$
ST<ómo se introduBeron en nuestros genesU
S!n algDn momento de nuestro pasado" un retro>irus inGectó c&lulas germinales"
c&lulas seIuales como los ó>ulos o espermatoHoides$ .o sabemos @u& síntomas podría
7aber causado la enGermedad en a@uel momento$ 1e algDn modo" a lo largo del tiempo"
el pro>irus" la representación >írica enterrada en nuestro %1." se Gragmentó o mutó o
simplemente se desacti>ó$ #upuestamente" en la actualidad esas secuencias de %1.
retro>írico son tan sólo c7atarra$ Pero 7ace tres a+os plante& @ue los Gragmentos de
pro>irus situados en diGerentes cromosomas 7umanos podían representar en su conBunto
un retro>irus acti>o$ Todas las proteínas y el %R. necesarios @ue se encuentran
Glotando en el interior de la c&lula podrían combinarse para Gormar una partícula
completa e inGecciosa$
SJ así 7a resultado ser$ 4a ciencia especulati>a marc7ando >alientemente por
delante de la ciencia real$$$
9itc7 apenas oía lo @ue decía el periodista" en lugar de eso se GiBaba en los oBos de
4ang: grandes" toda>ía preocupados" pero sin perder detalle$ 9irada intensa$ 4os oBos de
una super>i>iente$
%pagó el tele>isor y se recostó para descansar" para ol>idar$ 4e dolía la pierna
dentro de la escayola$
Xaye 4ang estaba a punto de conseguir una medalla de bronce" ganando una
partida importante en el Buego de la ciencia$ 9itc7" en cambio" 7abía tenido en las
manos la medalla de oro$$$ y la 7abía deBado caer" arroBCndola al 7ielo" perdi&ndola para
siempre$
2na 7ora despu&s le despertó un golpe autoritario en la puerta$
S%delante SdiBo" y se aclaró la garganta$
2n enGermero >estido de >erde almidonado acompa+aba a tres 7ombres y a una
muBer" todos de mediana edad" todos con indumentaria conser>adora$ !ntraron y oBearon
la 7abitación como si estu>iesen buscando posibles >ías de 7uida$ !l mCs baBo de los
tres 7ombres a>anHó y se presentó$ 4e tendió la mano$
S#oy !miliano 4uria" del -nstituto para !studios Pumanos$ !stos son mis
colegas de la 2ni>ersidad de -nnsbrucQ" 3err *ro#essor Kriedric7 rocQ$$$
.ombres @ue 9itc7 ol>idó casi de inmediato$ !l enGermero traBo dos sillas mCs
del pasillo y luego se @uedó Bunto a la puerta en posición de descanso" con los braHos
cruHados y ele>ando la nariH como un guarda de palacio$
4uria le dio la >uelta a la silla" el respaldo 7acia delante" y se sentó$ 4os gruesos
cristales redondos de sus gaGas lanHaron destellos baBo la luH grisCcea @ue se Giltraba por
las cortinas de la >entana$
#e GiBó en 9itc7 con atención" emitió un d&bil 7um y miró al enGermero$
S!staremos bien solos SdiBoS$ 1&Benos" por Ga>or$ Z.ada de 7istorias para los
periódicos ni de malditas cacerías de cuerpos por los glaciares[
!l enGermero asintió amablemente y salió de la 7abitación$
4uria le pidió a la muBer" delgada" de mediana edad" seria" con Gacciones Guertes y
abundante pelo gris recogido en un mo+o" @ue se asegurase @ue el enGermero no estaba
escuc7ando$ !lla se acercó a la puerta y miró Guera$
09
S!l inspector Paas de Miena me 7a asegurado @ue no tienen mayor inter&s en
este asunto Sle diBo 4uria a 9itc7" despu&s de 7aber cumplido esas GormalidadesS$
!sto es entre usted y nosotros" y trabaBar& con los italianos y suiHos" si es preciso cruHar
alguna Grontera$ S#acó un gran mapa desplegable del bolsillo" y el doctor locQ o
rocQ o como se llamase alargó una caBa @ue contenía >arias GotograGías tomadas en los
%lpes$
Sien" Bo>en SdiBo 4uria" con los oBos borrosos tras las gruesas lentesS"
ayDdenos a reparar el da+o @ue 7a causado a la ciencia$ !sas monta+as" donde le
encontraron" no nos resultan desconocidas$ !l >erdadero Pombre de los Pielos Gue
7allado en una cordillera cercana$ Pan sido monta+as muy transitadas durante miles de
a+os" tal >eH una ruta comercial" o sendas seguidas por los caHadores$
S.o creo @ue siguiesen ninguna ruta comercial SdiBo 9itc7S$ <reo @ue
estaban 7uyendo$
4uria oBeó sus notas$ 4a muBer se acercó mCs a la cama$
S1os adultos" en muy buenas condiciones Gísicas" eIcepto por la 7erida @ue tenía
la muBer en el abdomen$
S2na 7erida de lanHa SdiBo 9itc7$ 4a 7abitación @uedó en silencio por un
momento$
SPe 7ec7o algunas llamadas y 7e 7ablado con gente @ue le conoce$ 9e 7an
dic7o @ue su padre >iene a sacarle del 7ospital y 7e 7ablado con su madre$$$
SPor Ga>or" *ro#essor" >aya al grano SdiBo 9itc7$
4uria ar@ueó las ceBas y reordenó los papeles$
S9e 7an dic7o @ue era usted un cientíGico muy bueno" concienHudo" un eIperto
en organiHar y realiHar eIca>aciones meticulosas$ 2sted encontró el es@ueleto conocido
como Pombre de Pasco$ <uando los nati>os americanos protestaron y reclamaron al
Pombre de Pasco como uno de sus antepasados" usted se lle>ó los 7uesos de allí$
SPara protegerlos$ Pabían aparecido en una ribera y estaban en la orilla del río$
4os indios @uerían enterrarlos de nue>o$ 4os 7uesos eran demasiado importantes para la
ciencia$ .o podía deBar @ue sucediese eso$
4uria se inclinó$
S<reo @ue el Pombre de Pasco murió de una 7erida de lanHa inGectada en el
muslo" Tno es asíU
S!s posible$
SParece tener olGato para antiguas tragedias SdiBo 4uria" rascCndose la oreBa con
un dedo$
S4a >ida era muy dura entonces$
4uria asintió$
S!n !uropa" cuando encontramos un es@ueleto" no tenemos esos problemas$ S
#onrió a sus colegasS$ .o sentimos respeto por nuestros muertos$$$ los desenterramos"
los eIponemos" les cobramos a los turistas por >erlos$ %sí @ue para nosotros" esto no es
necesariamente una manc7a importante en su carrera" aun@ue parece 7aber pro>ocado el
Gin de la relación con su institución$
S<orrección política SdiBo 9itc7" intentando no sonar demasiado cCustico$
S!s posible$ !stoy encantado de escuc7ar a alguien con su eIperiencia$$$ pero"
doctor RaGelson" lamentablemente" lo @ue usted 7a descrito es muy improbable$ S4uria
apuntó a 9itc7 con el bolígraGoS$ T:u& parte de su 7istoria es >erdadera" y cuCl es
GalsaU
STPor @u& iba a mentirU Spreguntó 9itc7S$ 9i >ida ya se 7a ido al inGierno$
STTal >eH para mantener el contacto con la cienciaU TPara no >erse apartado
repentinamente de la antropologíaU
/0
9itc7 sonrío con tristeHa$
SPuede @ue lo 7iciese SdiBoS" pero no me in>entaría una locura como &sta$ !l
7ombre y la muBer de la cue>a tenían claras características neandertales$
ST!n @u& criterios basa la identiGicaciónU Spreguntó rocQ" inter>iniendo en la
con>ersación por primera >eH$
S!l doctor rocQ es un eIperto en neandertales SdiBo 4uria" respetuosamente$
9itc7 describió los cuerpos lenta y cuidadosamente$ Podía cerrar los oBos y >erlos
como si estu>iesen Glotando sobre la cama$
S!s consciente de @ue diGerentes in>estigadores utiliHan criterios diGerentes para
describir a los supuestos neandertales SdiBo rocQS$ Tempranos" tardíos" intermedios"
de diGerentes regiones" esbeltos o robustos" tal >eH diGerentes grupos raciales dentro de
la subespecie$ % >eces las distinciones son tantas @ue un obser>ador podría conGundirse$
S.o eran 3omo sapiens sapiens$ S9itc7 se sir>ió un >aso de agua y se oGreció
a ser>ir mCs >asos$ 4uria y la muBer aceptaron$ rocQ negó con la cabeHa$
Sien" si los encontramos" podremos resol>er este problema GCcilmente$ #iento
curiosidad por su opinión sobre la cronología en la e>olución 7umana$$$
S.o soy dogmCtico SdiBo 9itc7$
4uria meneó la cabeHa" comme ci" comme Ta" y re>isó algunas pCginas de notas$
S<lara" por Ga>or" pCseme ese libro grande de a7í$ Pe marcado algunas Gotos y
planos" de dónde podría 7aber estado antes de @ue le encontrasen$ T4e resulta Gamiliar
alguna de &stasU
9itc7 agarró el libro y lo sostu>o abierto con torpeHa sobre su regaHo$ 4as
imCgenes eran luminosas" claras" 7ermosas$ 4a mayoría 7abían sido tomadas a plena luH
del día con el cielo aHul$ 9iró las pCginas marcadas y sacudió la cabeHa$
S.o >eo ninguna cascada 7elada$
S.ingDn guía conoce una cascada 7elada por las cercanías del serac" ni tampoco
a lo largo de la masa principal del glaciar$ Tal >eH pueda darnos alguna otra pista$$$
9itc7 meneó la cabeHa$
S4o 7aría si pudiese" *ro#essor$
4uria guardó los papeles con decisión$
S<reo @ue es usted un Bo>en sincero" tal >eH incluso un buen cientíGico$ 4e dir&
algo" si no >a contCndoselo a los periódicos o a la tele>isión" Tde acuerdoU
S.o tengo ningDn moti>o para dirigirme a ellos$
S4a ni+a nació muerta o gra>emente 7erida$ 4a parte posterior de su cabeHa estC
destroHada" tal >eH por el impacto de un palo aGilado endurecido al Guego$
.i+a$ !l beb& 7abía sido una ni+a$ Por algDn moti>o" eso le conmo>ió
proGundamente$ ebió otro sorbo de agua$ Toda la emoción de su situación actual" la
muerte de Tilde y Kranco$$$ la tristeHa de esa antigua 7istoria$ 4os oBos se le llenaron de
lCgrimas" a punto de desbordarse$
S4o siento SdiBo" y se secó la 7umedad con la manga del piBama$
4uria le obser>ó comprensi>o$
S!so le conGiere a su 7istoria cierta credibilidad" TnoU Pero$$$ S!l proGesor
le>antó la mano y apuntó al tec7o" concluyendoS: %Dn así es diGícil de creer$
S4a ni+a no es" deGiniti>amente" un 3omo sapiens neanderta"ensis SdiBo rocQ
S$ Tiene rasgos interesantes" pero es moderna en todos sus detalles$ #in embargo" no es
especíGicamente europea" mCs bien anatolia o incluso turca" pero eso es sólo una
suposición por a7ora$ J no conoHco ningDn esp&cimen tan reciente de esa clase$ #ería
increíble$
S1ebo de 7aberlo so+ado SdiBo 9itc7" apartando la mirada$
4uria se encogió de 7ombros$
/1
S<uando se encuentre bien" Tle gustaría acompa+arnos al glaciar y buscar de
nue>o la cue>aU
9itc7 no lo dudó$
SPor supuesto SdiBo$
S-ntentar& arreglarlo$ Pero por a7ora$$$ S4uria miró la pierna de 9itc7$
S%l menos cuatro meses SdiBo 9itc7$
S.o serC un buen momento para escalar" dentro de cuatro meses$ % Ginales de la
prima>era" entonces" el a+o @ue >iene$ S4uria se puso en pie y la muBer" <lara" recogió
los >asos y los colocó sobre la bandeBa de 9itc7$
SGracias SdiBo rocQS$ !spero @ue tenga usted raHón doctor RaGelson$ #ería
un 7allaHgo mara>illoso$
%l salir" se inclinaron ligeramente" con Gormalidad$
/2
12
+entro para el +ontrol , -re$enci.n
de #nfer/edades, Atlanta
S#-TI#01R#
S4as >írgenes no pillan nuestra gripe SdiBo 1icQen" le>antando la >ista de los
papeles y grCGicas @ue estaban sobre la mesaS$ T!s eso lo @ue me estCs diciendoU S
%r@ueó las oscuras ceBas 7asta @ue su Grente se llenó de arrugas$
Jane #alter se acercó y recogió los documentos de nue>o" ner>iosa"
eItendi&ndolos con solícita determinación sobre el escritorio$ 4as paredes de cemento
de su despac7o del sótano acentuaron el sonido cruBiente$ 9uc7as de las oGicinas de los
pisos inGeriores de !diGicio 1 del <entro para el <ontrol y Pre>ención de !nGermedades
7abían sido anteriormente laboratorios de eIperimentación" con animales y Baulas$
Terraplenes de cemento sobresalían cerca de las paredes$
!n ocasiones" a 1icQen le parecía @ue toda>ía podía oler el desinGectante y la
mierda de mono$
S!s lo mCs sorprendente @ue puedo eItraer de los datos SconGirmó #alter$
!ra una de las meBores especialistas en estadística @ue tenían" un genio con los
di>ersos ordenadores @ue 7acían la mayor parte del seguimiento" desarrollo de modelos
y registro de datos$
S4os 7ombres se contagian a >eces" o dan positi>o en las pruebas" pero son
asintomCticos$ #e con>ierten en >ectores para las muBeres" pero probablemente no para
otros 7ombres$ J$$$ STamborileó con los dedos sobre la mesaS$ .o podemos 7acer
@ue nadie se inGecte a sí mismo$
S%sí @ue el #P!M% es un especialista SdiBo 1icQen" agitando la cabeHaS$
T<ómo demonios lo sabemosU
S9ira la nota al pie de pCgina" <7ristop7er" y el teIto$ =9uBeres con relación de
pareBa estable o a@uellas @ue 7an mantenido numerosas relaciones seIuales$?
ST<uCntos casos 7asta a7oraU T<inco milU
S#eis mil doscientas muBeres y sólo unos sesenta o setenta 7ombres" todos ellos
pareBas de muBeres inGectadas$ !l retro>irus se transmite sólo cuando eIiste eIposición
reiterada$
S!so no es tan raro SdiBo 1icQenS$ !n ese caso" es similar al M-P$
S!Iacto SdiBo #alterR le palpitaba la bocaS$ 1ios les tiene manía a las muBeres$
4a inGección comienHa en la mucosa de los conductos nasales y los bron@uios" a
continuación se desarrolla una inGlamación le>e de los al>&olos" entra en la corriente
sanguínea" ligera inGlamación de los o>arios$$$ y desaparece$ 9olestias" algo de tos"
dolor de barriga$ J si la muBer se @ueda embaraHada" 7ay muc7as posibilidades de @ue
suGra un aborto$
S!sa inGormación debería ser suGiciente para 9arQ SdiBo 1icQenS$ Pero >amos
a reGorHarlo mCs$ .ecesita asustar a un grupo de >otantes mCs signiGicati>o @ue el de las
muBeres Bó>enes$ T:u& 7ay de los >ieBosU S4a miró esperanHado$
S4as muBeres de edad a>anHada no se contagian SdiBoS$ .adie menor de
catorce a+os o mayor de sesenta$ 9ira la distribución$ S#e inclinó y se+aló un grCGico
circularS$ 4a edad media es treinta y uno$
/3
S!s una locura$ 9arQ pretende @ue le encuentre algDn sentido a todo esto y @ue
reGuerce la presentación de la directora de los #er>icios de #alud antes de las cuatro de
la tarde$
ST5tra reunión inGormati>aU Spreguntó #alter$
S<on el BeGe del gabinete y el conseBero cientíGico$ !sto es >Clido" y preocupante"
pero conoHco a 9arQ$ Mamos a ec7ar otro >istaHo a los inGormes$$$ Tal >eH encontremos
unos cuantos miles de ancianos muertos en el ^aire$
ST9e estCs pidiendo @ue GalsiGi@ue los datosU
1icQen sonrió con malicia$
SPues Bódase" se+or SdiBo #alter sua>emente" ladeando la cabeHaS$ .o tenemos
mCs estadísticas de Georgia$ Tal >eH podrías llamar a Tbilisi SsugirióS$ 5 a !stambul$
SParece @ue lle>en candados en la boca SdiBo 1icQenS$ .o Gui capaH de
sacarles muc7o" y se niegan a admitir @ue tengan algDn caso en este momento$ S9iró a
#alter directamente$
!lla Grunció la nariH$
SPor Ga>or" me basta con un pasaBero anciano saliendo de Tbilisi y derriti&ndose
en el a>ión Ssugirió 1icQen$
#alter deBó escapar una eIplosión de risa$ #e @uitó las gaGas" las limpió y >ol>ió a
colocCrselas$
S.o tiene gracia$ 4as grCGicas parecen gra>es$
S9arQ @uiere acentuar el dramatismo$ !stC lle>ando este asunto como si tu>iese
un peH en el anHuelo$
S.o tengo muc7a idea de política$
SJo no pretendo tenerla SdiBo 1icQenS" pero cuanto mCs tiempo paso a@uí"
mCs aprendo$
#alter ec7ó un >istaHo en torno a la 7abitación como si Guera a derrumbarse sobre
ella$
STPemos terminado ya" <7ristop7erU
1icQen sonrió$
ST!mpieHas a sentir claustroGobiaU
S!s esta 7abitación SdiBo #alterS$ T.o los oyesU S#e inclinó sobre la mesa
con eIpresión t&trica$ 1icQen no siempre era capaH de saber si Jane #alter bromeaba o
7ablaba en serioS$ 4os c7illidos de los monos$
S#í SdiBo 1icQen con cara seriaS$ Trato de pasar Guera todo el tiempo @ue
puedo$
!n el despac7o del director" en el !diGicio (" %ugustine re>isó rCpidamente las
estadísticas" oBeando las >einte pCginas de nDmeros y grCGicos generados por ordenador
y deBCndolas sobre la mesa$
S9uy tran@uiliHador SdiBoS$ % este paso 7abremos cerrado para Ginales de
a+o$ .i si@uiera sabemos si el #P!M% pro>oca abortos en todas las embaraHadas" o si
sólo es un teratógeno moderado$ 1ios$ Pens& @ue esta >eH lo teníamos" <7ristop7er$
S!s >Clido" es preocupante y es pDblico$
S-nGra>aloras el odio @ue sienten los republicanos 7acia el <<! SdiBo
%ugustineS$ 4a %sociación .acional del RiGle nos odia$ 4as compa+ías tabacaleras nos
odian por@ue les pisamos los talones$ TPas >isto esos malditos carteles al Ginal de la
autopistaU TJunto al aeropuertoU =Por Gin un pito @ue >ale la pena c7upar$? T:u& era$$$
<amelU T9arlboroU
1icQen se rió y agitó la cabeHa$
S4a directora de los #er>icios de #alud se dirige a la boca del lobo$ .o estC muy
/(
contenta conmigo" <7ristop7er$
S#iempre estCn los resultados @ue traBe de Tur@uía SdiBo 1icQen$
%ugustine le>antó las manos y se reclinó 7acia atrCs en el sillón" suBetCndose con
los dedos al borde de la mesa$
S2n 7ospital$ <inco abortos$
S<inco" de cinco embaraHos" se+or$
%ugustine se inclinó 7acia delante$
SKuiste a Tur@uía por@ue tu contacto te diBo @ue tenían un >irus @ue pro>ocaba
abortos$ Pero Tpor @u& a GeorgiaU
SPubo una escalada de abortos en Tbilisi 7ace cinco a+os$ .o pude conseguir
ningDn tipo de inGormación en Tbilisi" nada oGicial$ !stu>e tomando algo con el
encargado de una Guneraria$$$ eItraoGicialmente$ 9e diBo @ue 7abían tenido un Guerte
incremento de abortos en Gordi por la misma &poca$
%ugustine no conocía esta parte$ 1icQen no lo 7abía puesto en su inGorme$
S#igue SdiBo" sólo ligeramente interesado$
S#e produBo algDn tipo de problema" no @uiso decirme eIactamente @u&$ %sí
@ue$$$ Gui 7asta Gordi y encontr& a la policía acordonando la Hona$ Pice algunas
preguntas en bares locales y oí algo de una in>estigación de .aciones 2nidas" con los
rusos implicados$ 4lam& a .aciones 2nidas$ 9e diBeron @ue le 7abían pedido a una
americana @ue les ayudase$
SJ era$$$
SXaye 4ang$
SMaya por 1ios SdiBo %ugustine" Grunciendo los labios en una bre>e sonrisaS$
4a muBer del momento$ T<onocías su trabaBo sobre los P!RMU
S<laro$
S%sí @ue$$$ crees @ue alguien de .aciones 2nidas se tropeHó con algo y necesitó
su asesoramiento$
S4a idea pasó por mi mente" se+or$ Pero la llamaron por@ue conocía algo de
patología Gorense$
SJa" Ten @u& estabas pensandoU
S9utaciones$ 1eGectos cong&nitos inducidos$ Mirus teratog&nicos" tal >eH$ J me
preguntaba por @u& los gobiernos @uerrían matar a los padres$
S%sí @ue >ol>emos a estar igual SdiBo %ugustineS$ 5tra >eH elucubrando$
1icQen 7iHo un gesto$
S9e conoces lo suGiciente como para no pensar tal cosa" 9arQ$
S% >eces no tengo ni la mCs mínima idea de cómo consigues tan buenos
resultados$
S.o 7abía terminado el trabaBo$ 9e 7iciste >ol>er y diBiste @ue teníamos algo
consistente$
S1ios sabe @ue me 7e e@ui>ocado antes SdiBo %ugustine$
S.o creo @ue est&s e@ui>ocado$ Probablemente esto es sólo el principio$ Pronto
tendremos mCs datos$
ST!s lo @ue te dice tu instintoU
1icQen asintió$
9arQ Grunció el ce+o y Buntó las manos sobre la mesa$
STRecuerdas lo @ue sucedió en 19/3U
S#ólo era un beb& entonces" se+or$ Pero 7e oído 7ablar de ello$ 9alaria$
SJo tenía siete a+os$ !l <ongreso cerró el griGo a toda la Ginanciación para la
eliminación de enGermedades causadas por insectos" incluida la malaria$ 4a decisión
mCs estDpida en toda la 7istoria de la epidemiología$ 9illones de muertos por todo el
/0
mundo" nue>as cepas mCs resistentes$$$ un desastre$
S1e todas Gormas" el 11T no 7ubiese Guncionado muc7o tiempo mCs" se+or$
ST:ui&n sabeU S%ugustine le>antó dos dedosS$ 4os 7umanos se comportan
como ni+os" saltando de una pasión a otra$ 1e repente" la salud mundial ya no estC de
moda$ Tal >eH 7emos eIagerado el problema$ !mpeHamos a no 7acer caso de la muerte
de los bos@ues tropicales" el calentamiento global toda>ía estC mCs templado @ue
7ir>iente$ .o 7a 7abido ninguna plaga de>astadora a escala mundial" y el
norteamericano medio nunca se sintió realmente culpable por todo el asunto del Tercer
9undo$ 4a gente se estC cansando del %pocalipsis$ <7ristop7er" si en nuestro campo no
surge pronto una crisis @ue se pueda BustiGicar políticamente" nos aplastarCn en el
<ongreso" y podría >ol>er a suceder lo de 19/3$
S4o entiendo" se+or$
%ugustine eIpiró ruidosamente por la nariH y alHó los oBos para mirar las 7ileras
de luces Gluorescentes del tec7o$
S4a 1## opina @ue nuestra manHana estC toda>ía demasiado >erde para ponerla
sobre la mesa del presidente$ %sí @ue suGre una oportuna migra+a$ Pa aplaHado la
reunión de esta tarde para la semana próIima$
1icQen reprimió una sonrisa$ 4a imagen de la directora de #alud Gingiendo una
Ba@ueca era impagable$
%ugustine GiBó la mirada en 1icQen$
S!stC bien" 7ueles algo" >e a por ello$ <omprueba los registros de abortos en los
7ospitales de !stados 2nidos durante el Dltimo a+o$ %menaHa a Tur@uía y a Georgia
con denunciarles ante la 5rganiHación 9undial de la #alud$ 1iles @ue les acusaremos de
romper los tratados de cooperación$ Te apoyar&$ 1escubre @ui&n 7a ido a 5riente
próIimo y !uropa y 7a >uelto con #P!M% y tal >eH suGrido uno o dos abortos$
Tenemos una semana" y si no es en ti y en un #P!M% mCs mortíGero" tendr& @ue
apoyarme en una espiro@ueta desconocida @ue aGecta a unos cuantos pastores de
%GganistCn$$$ @ue mantienen relaciones con o>eBas$ S%ugustine Gingió temorS$
#Cl>ame" <7ristop7er$
//
13
+a/bridge, 0assac2ussets
Xaye estaba eI7austa$ #e sentía como una reina" durante la Dltima semana la
7abían tratado con el respeto y la adoración amistosa con @ue los cientíGicos saludan a
a@uel a @uien" despu&s de ciertas ad>ersidades" se le 7a reconocido el 7aber sabido >er
mCs leBos$ .o 7abía suGrido el tipo de críticas e inBusticias @ue otros en el campo de la
biología 7abían eIperimentado durante los Dltimos ciento cincuenta a+os" desde luego
nada como lo @ue su 7&roe" <7arles 1ar]in" 7abía tenido @ue aGrontar$ .i si@uiera como
lo @ue 4ynn 9argulis 7abía tenido @ue aguantar con la teoría de las c&lulas eucariotas$
Pero sí 7abía tenido sus problemillas$$$
<artas esc&pticas e irritadas en las re>istas" de los genetistas mCs conser>adores"
con>encidos de @ue estaba persiguiendo una @uimeraR comentarios durante los
congresos" de 7ombres sonrientes y paternalistas y muBeres con>encidas de @ue estaban
mCs cerca de un descubrimiento importante$$$ 9Cs arriba en la escalera del &Iito" mCs
cerca del pódium del <onocimiento y del Reconocimiento$
% Xaye no le importaba$ !so era la ciencia" demasiado 7umana y era meBor @ue
Guese así$ Pero entonces 7abía surgido la pelea personal de #aul con el editor de .e"""
torpedeando cual@uier posibilidad @ue pudiese 7aber tenido de publicar allí$ !n >eH de
eso" 7abía acudido a Diro"ogy" una buena re>ista" pero un pelda+o mCs abaBo$ .unca
7abía conseguido llegar 7asta <cience o ;ature$ Pabía ascendido un buen tramo" y
luego se 7abía atascado$
%7ora" al parecer" docenas de laboratorios y centros de in>estigación estaban
deseosos de mostrarle los resultados del trabaBo @ue 7abían realiHado para conGirmar sus
especulaciones$ Para su tran@uilidad mental decidió aceptar in>itaciones de a@uellas
Gacultades" centros y laboratorios @ue la 7abían alentado de alguna Gorma en los Dltimos
a+os" y en particular" el <arl Rose <enter Gor 1omain Researc7" de <ambridge"
9assac7ussets$
!l Rose <enter estaba en medio de cuarenta 7ectCreas de pinos plantados en los
a+os cincuenta: un espeso bos@ue rodeando un ediGicio de laboratorios de Gorma cDbicaR
el cubo no se asentaba plano sobre el terreno sino @ue se ele>aba por uno de los lados$
1os plantas de laboratorios @uedaban baBo tierra" directamente por debaBo y 7acia el este
de la parte ele>ada$ Kinanciado en su mayor parte por las aportaciones de la
inmensamente rica Gamilia Man usQirQ de oston" el Rose <enter lle>aba treinta a+os
in>estigando en biología molecular$
% tres cientíGicos del Rose les 7abían concedido becas del Proyecto Genoma
Pumano" el ambicioso y Guertemente sub>encionado esGuerHo multilateral para
secuenciar y entender la gen&tica 7umana en su totalidadR para analiHar arcaicos
Gragmentos gen&ticos" 7allados en las denominadas regiones basura de los genes
7umanos" llamados intrones$ 4a cientíGica al Grente de esta in>estigación era Judit7
Xus7ner" @ue 7abía sido la directora de la tesis de Xaye en #tanGord$
Judit7 Xus7ner medía aproIimadamente un metro y sesenta y cinco centímetros"
tenía el pelo negro riHado" una cara redonda y so+adora" @ue parecía estar siempre al
borde de una sonrisa" y unos oBos oscuros pe@ue+os y ligeramente saltones$ #e la
consideraba internacionalmente una >erdadera eIperta" alguien capaH de dise+ar
/N
cual@uier eIperimento y conseguir @ue cual@uier aparato 7iciese lo @ue se suponía @ue
debía 7acer" en otras palabras" de realiHar los eIperimentos reiterados necesarios para
conseguir @ue la ciencia Guese realmente eGecti>a$
!l @ue actualmente se pasase la mayor parte del tiempo rellenando papeles y
aconseBando a estudiantes licenciados y posdoctorados era simplemente un indicati>o de
cómo Guncionaba la ciencia moderna$
4a asistente y secretaria de Xus7ner" una Bo>en pelirroBa dolorosamente delgada
llamada Kiona ierce" guió a Xaye a tra>&s del laberinto de laboratorios 7asta el
ascensor principal @ue las conduciría abaBo$
!l despac7o de Xus7ner estaba en la planta cero" baBo tierra pero por encima del
sótano: paredes sin >entanas" de cemento" pintadas de un agradable beige pClido$ 4as
paredes estaban cubiertas de libros bien ordenados y re>istas especialiHadas$ #e oía el
murmullo de Gondo de los cuatro ordenadores situados en una es@uina" incluido un
superordenador de simulación donado por 9ind 1esign" de #eattle$
SZXaye 4ang" me siento tan orgullosa[ S%l entrar Xaye" Xus7ner se le>antó de
la silla" radiante" y eItendió los braHos para abraHarla$ <anturreó y lle>ó a su antigua
estudiante bailando por la 7abitación" sonriendo con BDbilo proGesoralS$ 1ime" T@ui&n
te dio la noticiaU" T4ynnU" Tel >ieBo en personaU
S4ynn me llamó ayer SdiBo Xaye" ruboriHCndose$
Xus7ner le agarró las manos y se las le>antó 7acia el tec7o como un contendiente
celebrando una >ictoria$
SZ!s GantCstico[
SRealmente es demasiado SdiBo Xaye y" ante la indicación de Xus7ner" se sentó
Bunto a la gran pantalla plana del ordenador de simulación$
S.arpe diemP Z1isGrDtalo[ Sle aconseBó Xus7ner con >e7emenciaS$ Te lo 7as
ganado" cari+o$ Te 7e >isto tres >eces en el tele>isor$ JacQie 5niama en la Triple <
.et]orQ intentando 7ablar de ciencia" Zmuy di>ertido[ T!n persona se parece tanto a
una mu+ecaU
S4a >erdad es @ue todos Gueron muy amables$ Pero estoy agotada de intentar
eIplicar cosas$
SPay muc7o @ue eIplicar$ T<ómo estC #aulU Spreguntó Xus7ner" ocultando
cierta aprensión$
S#e encuentra bien$ Toda>ía estamos intentando precisar si nos asociaremos con
los georgianos$
S#i no se asocian con >osotros despu&s de esto" es @ue toda>ía les @ueda muc7o
camino por recorrer para con>ertirse en capitalistas SdiBo Xus7ner" y se sentó Bunto a
Xaye$
Kiona ierce parecía contenta limitCndose a escuc7ar$ #onreía ampliamente$
Sien$$$ SdiBo Xus7ner" mirando GiBamente a XayeS$ .o 7a sido un camino
muy largo" T>erdadU
Xaye se rió$
SZ9e siento tan Bo>en[
SJo me siento muy en>idiosa$ .inguna de mis estraGalarias teorías 7a recibido ni
de leBos tanta atención$
S#ólo c7orros de dinero SdiBo Xaye$
S<7orros y c7orros$ T.ecesitas un pocoU
Xaye sonrió$
S.o @uerría comprometer nuestra posición proGesional$
S%7" el nue>o mundo de la biología rentable" tan importante" secreto y pagado de
sí mismo$ Recuerda" cari+o" se supone @ue las muBeres 7acen ciencia de Gorma diGerente$
/'
!scuc7amos y nos esGorHamos y escuc7amos y nos esGorHamos" eIactamente como la
pobre Rosalind KranQlin$ .ada @ue >er con esos c7icos alocados$ J todo ello por
moti>os de la mCs alta pureHa &tica$ !n Gin$$$ TcuCndo pensCis salir a bolsa tD y #aulU 9i
7iBo intenta rentabiliHar mi Gondo de pensiones$
SProbablemente nunca SdiBo XayeS$ #aul odiaría tener @ue dar cuentas a los
accionistas$ %demCs" antes debemos tener &Iito" ganar algo de dinero" y toda>ía Galta
muc7o para eso$
Sasta de tri>ialidades SdiBo Xus7ner con GirmeHaS$ Tengo algo interesante
@ue ense+arte$ Kiona" Tpodrías eBecutar nuestra pe@ue+a simulaciónU
Xaye apartó la silla 7acia un lado$ ierce se sentó Bunto al teclado del ordenador
de simulación y GleIionó los dedos como una pianista$
SJudit7 lle>a tres meses trabaBando como una escla>a en este proyecto SdiBoS$
#e 7a basado en gran parte en tus artículos" y el resto en datos de tres proyectos
diGerentes del genoma" y cuando se dio la alarma estCbamos preparados$
SKuimos directos a tus marcadores y encontramos las rutinas de ensamblaBe S
diBo Xus7nerS$ 4a cubierta del #P!M% y su sistema uni>ersal de reparto 7umano$ !sto
es la simulación de una inGección" basada en resultados del laboratorio de la @uinta
planta" el grupo de Jo7n 1a]son$ -nGectaron 7epatocitos en un culti>o de teBidos densos$
!sto es lo @ue sucedió$
Xaye obser>ó mientras ierce >ol>ía a iniciar la secuencia de ensamblaBe
simulada$ 4as partículas del #P!M% entraban en los 7epatocitos" c&lulas de 7ígado en
una placa de culti>o de laboratorio" y cortaban ciertas Gunciones celulares" colaboraban
con otras" transcribían su %R. en %1. y lo integraban en el %1. de la c&lulaR luego
comenHaban a replicarse$
!n brillantes colores simulados" nue>as partículas del >irus se Gormaban a partir
del citosol" el Gluido interno de la c&lula$ 4os >irus migraban a la membrana eIterior de
la c&lula y la atra>esaban saliendo al mundo eIterior" cada una de las partículas en>uelta
cuidadosamente en un pedacito de la propia piel de la c&lula$
S<onsumen parte de la membrana" pero es todo bastante sua>e y controlado$ 4os
>irus pro>ocan tensiones en las c&lulas" pero no las matan$ J al parecer"
aproIimadamente una de cada >einte partículas del >irus es >iable" cinco >eces mCs @ue
en el caso del M-P$
Repentinamente" la simulación cambió" ampliando la imagen y centrCndose en las
mol&culas creadas Bunto con los >irus" en>ueltas en embalaBes de transporte celular
llamados >esículas y liberadas Bunto a las nue>as partículas inGecciosas$ 4le>aban
comentarios en naranBa brillante: =TPG%U? y =TPG!U?$
SPCralo a7í" Kiona$ SXus7ner se+aló y golpeó con el dedo las letras naranBasS$
!l #P!M% no carga con todo lo @ue necesita para pro>ocar la gripe de Perodes$
#eguimos encontrando grandes aglomeraciones de proteínas en las c&lulas inGectadas
por #P!M%" para las @ue no eIiste código en el #P!M% y @ue no se parecen a nada @ue
yo 7aya >isto antes$ J despu&s$$$ la aglomeración se rompe y @uedan todas esas
proteínas mCs pe@ue+as @ue no deberían 7aber estado a7í$
Suscamos proteínas @ue pudiesen estar cambiando nuestros culti>os celulares
SdiBo ierceS$ 4o 7icimos muy en serio$ .os tu>o desconcertados durante dos
semanas" y entonces en>iamos algunas c&lulas inGectadas a una biblioteca comercial de
teBidos para compararlos$ #epararon las nue>as proteínas y descubrieron$$$
S!s mi 7istoria" Kiona SdiBo Xus7ner" agitando el dedo$
S4o siento SdiBo Kiona" sonriendo tímidamenteS$ Z!s tan genial @ue
pudi&semos 7acerlo tan rCpido[
SKinalmente decidimos @ue el #P!M% acti>a un gen en otro cromosoma$ Pero
/9
TcómoU #eguimos buscando$$$ y encontramos un gen acti>ado por #P!M% en el
cromosoma 21$ <odiGica nuestra poliproteína" lo @ue llamamos 4P< *4arge Protein
<ompleI," el gran compleBo proteínico$ 2n Dnico Gactor de transcripción controla
especíGicamente la eIpresión de este gen$ uscamos el Gactor y lo encontramos en el
genoma del #P!M%$ 2n coGre del tesoro cerrado en el cromosoma 21" y las lla>es
necesarias en el >irus$ !stCn empareBados$
S%sombroso SdiBo Xaye$
ierce eBecutó la simulación de nue>o" esta >eH centrCndose en lo @ue sucedía en
el cromosoma 21" la creación de la poliproteína$
SPero Xaye" @uerida Xaye" eso no es ni muc7o menos todo$ Tenemos un
misterio$ 4a proteasa del #P!M% se di>ide en tres nue>as ciclooIigenasas y
lipooIigenasas del 4P<" @ue a continuación sintetiHan tres diGerentes y Dnicas
prostaglandinas$ 1os de ellas son nue>as para nosotros" la >erdad es @ue resulta
asombroso$ Todas parecen muy potentes$ SXus7ner utiliHó un bolígraGo para se+alar
las prostaglandinas saliendo de una c&lulaS$ !sto podría eIplicar los comentarios sobre
abortos$
Xaye Grunció el ce+o" reGleIionando$
S<alculamos @ue una inGección total de #P!M% podría producir suGicientes
prostaglandinas de este tipo como para abortar cual@uier embaraHo en el plaHo de una
semana$
SPor si eso no Guese lo suGicientemente eItra+o SdiBo ierce" y se+aló las series
de glicoproteínasS" las c&lulas inGectadas Gabrican &stas como subproducto$ .o las
7emos analiHado completamente" pero se parecen muc7o a la K#P y a la 4P" la
7ormona @ue estimula los Golículos y la 7ormona luteiniHante$ J estos p&ptidos parecen
estar liberando 7ormonas$
S4os >ieBos amos ya conocidos del destino Gemenino$ 9aduración y liberación
o>ular$
STPor @u&U Spreguntó XayeS$ #i acaban de pro>ocar un aborto$$$ Tpor @u&
GorHar una o>ulaciónU
S.o sabemos cuCl se acti>a primero$ Podría ser o>ulación y a continuación
aborto SdiBo Xus7nerS$ Recuerda @ue esto es una c&lula de 7ígado$ .i si@uiera 7emos
empeHado a in>estigar la inGección en teBidos reproductores$
SZ.o tiene sentido[
S%7í estC el reto SdiBo Xus7nerS$ #ea lo @ue sea tu pe@ue+o retro>irus
endógeno" estC leBos de ser inoGensi>o" al menos para las muBeres$ Parece algo dise+ado
para in>adirnos" controlarnos y deBarnos bien Bodidas$
ST#ois los Dnicos @ue 7ab&is trabaBado en estoU Spreguntó Xaye$
SProbablemente$
SPoy mismo >amos a en>iar los resultados al -.# y al Proyecto Genoma SdiBo
ierce$
SJ te inGormamos con antelación Sa+adió Xus7ner" apoyando la mano sobre el
7ombro de XayeS$ :uiero @ue tengas cuidado$
Xaye Grunció el ce+o$
S.o entiendo$
S<ari+o" no seas ingenua SdiBo Xus7ner" con oBos preocupadosS$ 4o @ue
estamos >iendo podría ser una catCstroGe de proporciones bíblicas$ 2n >irus @ue mata
beb&s$ 9uc7ísimos beb&s$ %lguien podría considerarte una mensaBera$ J ya sabes lo
@ue les 7acen a los mensaBeros @ue traen malas noticias$
N0
14
Atlanta
O+T31R#
!l doctor 9ic7ael Moig7t caminaba con paso rCpido" con sus largas piernas de
ara+a" por delante de 1icQen" recorriendo el pasillo @ue conducía a la sala de residentes$
S!s curioso @ue lo pregunte SdiBo el doctor Moig7tS$ .os estamos encontrando
con muc7as anomalías obst&tricas$ Ja 7emos tenido unas cuantas reuniones por ese
asunto$ Pero no 7emos estudiado el eGecto de la gripe de Perodes$ Memos todo tipo de
inGecciones" gripe" por supuesto" pero toda>ía no tenemos las pruebas para detectar el
#P!M%$ S#e >ol>ió a medias para preguntarS: T2na taHa de caG&U
!l Pospital de la <iudad 5límpica de %tlanta tenía seis a+os de antigYedad" se
7abía construido con presupuesto municipal y Gederal para ali>iar la presión de los otros
7ospitales del casco urbano$ %portaciones pri>adas y una partida especial del
presupuesto de las olimpiadas lo 7abían con>ertido en uno de los 7ospitales meBor
e@uipados del estado" atrayendo a algunos de los meBores y mCs brillantes m&dicos
Bó>enes y tambi&n a unos cuantos >eteranos descontentos$ !l mundillo de las
aseguradoras m&dicas estaba aGectando a los buenos especialistas" @ue 7abían >isto
desplomarse sus ingresos en la Dltima d&cada y cómo los m&todos de atención a sus
pacientes eran controlados por contables$ %l menos" el Pospital de la <iudad 5límpica
les proporcionaba prestigio$
Moig7t conduBo a 1icQen al interior de la sala y le sir>ió una taHa de caG& de una
caGetera de acero inoIidable$ Moig7t le eIplicó @ue tanto los internos como los
residentes podían utiliHar la 7abitación$
S#uele estar >acía a esta 7ora de la tarde$ !s la 7ora de mCs acti>idad a7í Guera"
cuando la >ida se agita y arroBa a sus >íctimas$
ST:u& tipo de anomalíasU Spreguntó 1icQen" impaciente$
Moig7t se encogió de 7ombros" apartó una silla de la mesa de Gormica y eItendió
sus largas piernas como Kred %staire$ !l mono >erde @ue lle>aba cruBióR estaba 7ec7o de
papel resistente" completamente desec7able$ 1icQen se sentó y sostu>o la taHa con
ambas manos$ #abía @ue probablemente no le deBaría dormir" pero necesitaba la
concentración y la energía$
S9e ocupo de los casos mCs gra>es" y la mayoría de los mCs eItra+os no me 7an
sido asignados$ Pero en las dos Dltimas semanas$$$ Tpuede creer @ue 7ay siete muBeres
@ue no pueden eIplicar sus embaraHosU
S#oy todo oídos SdiBo 1icQen$
Moig7t eItendió las manos y enumeró los casos$
S1os de ellas tomaban píldoras anticoncepti>as religiosamente" por así decirlo" y
no les Guncionaron$$$ 4o @ue puede @ue no sea tan raro$ %demCs" 7ay otra @ue no tomaba
la píldora" pero dice @ue no tu>o relaciones seIuales$ TJ adi>ina @u&U
ST:u&U
S!ra >irgo intacta$ Tu>o 7emorragia >aginal abundante durante un mes" luego
eso pasó y empeHó con nauseas matutinas" le desapareció el periodo" Gue al m&dico y le
diBeron @ue estaba embaraHada$ Mino a@uí cuando todo iba mal$ 2na Bo>encita tímida
@ue >i>e con un 7ombre anciano" una relación realmente peculiar$ -nsistía en @ue no
N1
7abía seIo de por medio$
ST!l segundo ad>enimientoU Spreguntó 1icQen$
S.o blasGeme$ Jo soy cristiano renacido SdiBo Moig7t" con gesto de disgusto$
S4o lamento SdiBo 1icQen$
Moig7t sonrió como disculpCndose a medias$
S4uego >iene su =>ieBo? y nos cuenta la >erdadera 7istoria$ %l parecer estC muy
preocupado por ella" @uiere @ue sepamos la >erdad para @ue podamos tratarla$ !lla 7a
estado deBCndole acostarse en la misma cama y Grotarse contra ella$$$ Por cari+o" ya
sabes$ %sí es cómo se @uedó embaraHada la primera >eH$
1icQen asintió$ !so no era demasiado sorprendente" la >ersatilidad de la >ida y del
amor$
Moig7t continuó$
STiene un aborto$ Pero tres meses despu&s >uel>e" estC embaraHada de nue>o$ 1e
dos meses$ #u anciano amigo >iene con ella" dice @ue esta >eH no 7a estado GrotCndose
contra ella ni nada" y @ue sabe @ue ella no 7a estado saliendo con otros 7ombres$ T4e
creemosU
1icQen ladeó la cabeHa y ar@ueó las ceBas$
S!stCn sucediendo todo tipo de cosas eItra+as SdiBo Moig7t sua>ementeS$ !n
mi opinión" mCs de lo 7abitual$
ST#e @ueBan de enGermedadesU
S4o 7abitual$ ResGriados" Giebre" malestar general$ <reo @ue toda>ía debemos de
tener un par de muestras en el laboratorio" si @uiere ec7arles un >istaHo$ TPa estado en el
.ort7sideU
SToda>ía no Srespondió 1icQen$
STPor @u& no >a al 7ospital del centroU %llí tendrCn muc7os mCs culti>os @ue
ense+arle$
1icQen sacudió la cabeHa$
ST<uCntas muBeres Bó>enes con Giebre sin moti>o o inGecciones no bacterianasU
S1ocenas$ !so tampoco es raro$ .o guardamos los anClisis mCs de una semanaR
si dan negati>o en inGección bacteriana los tiramos$
Sien$ Meamos los culti>os$
1icQen se lle>ó el caG& y siguió a Moig7t 7asta el ascensor$ !l laboratorio de
biopsia y anClisis estaba en el sótano" dos puertas mCs allC del depósito de cadC>eres$
S4os t&cnicos del laboratorio se >an a casa a las nue>e$ SMoig7t encendió las
luces y buscó bre>emente en un pe@ue+o arc7i>ador de acero$
1icQen recorrió el laboratorio con la mirada: tres largas mesas blancas" e@uipadas
con piletas" dos cabinas de aspiración de gases" incubadoras" armarios con botellas bien
alineadas de cristal oscuro y claro" llenas de reacti>os" montones ordenados de pruebas
7abituales dentro de caBas de cartón ligeras de color naranBa y >erde" dos ne>eras de
acero inoIidable y un >ieBo congelador blanco" un ordenador conectado a una impresora
de c7orro de tinta con una nota pegada @ue decía .5 K2.<-5.%" y amontonadas en
un cuarto trasero tras una puerta di>idida 7oriHontalmente" armarios de almacenamiento
correderos" de acero" del 7abitual color gris$
SToda>ía no los 7an metido en el ordenadorR nos lle>a unas tres semanas$ Parece
@ue Galta una$$$ !s el procedimiento actual del 7ospital" les damos la opción a las
madres" pueden 7acer @ue una Guneraria se lle>e los restos y organiHar un Guneral$ !s
meBor HanBarlo así$ Pero teníamos un caso de indigencia por a@uí" sin dinero ni Gamilia$$$
%@uí estC$ S#acó una carpeta" entró en el cuarto de atrCs" giró una rueda y encontró el
estante con el nDmero @ue Giguraba en la carpeta$
1icQen esperó Bunto a la puerta$ Moig7t salió con un Grasco pe@ue+o" lo sostu>o en
N2
alto" a la luH del laboratorio$
S.o es el nDmero" pero es del mismo tipo$ Vste es de 7ace seis meses$ <reo @ue
el @ue estoy buscando toda>ía debe de estar en suero Grío$ S4e tendió el Grasco a
1icQen y se acercó a la primera ne>era$
1icQen obser>ó el Geto: de doce semanas" aproIimadamente del tama+o de su
pulgar" enroscado sobre sí mismo" un diminuto eItraterrestre pClido @ue 7abía Gracasado
en su intento de adaptarse a la >ida en la Tierra$ 1etectó las anomalías de inmediato$
4as eItremidades eran meros mu+ones" y 7abía unas protuberancias en torno al
7inc7ado abdomen @ue nunca 7abía >isto antes" ni si@uiera en Getos con gra>es
malGormaciones$
!l diminuto rostro parecía eItra+amente >acío$
SPay algo mal en su estructura ósea SdiBo 1icQen" mientras Moig7t cerraba la
ne>era$ !l m&dico sostenía otro Geto en un Grasco de cristal lleno de >a7o" cubierto por
un plCstico suBeto con una goma elCstica y marcado con una eti@ueta ad7esi>a$
S9uc7os problemas" sin duda SdiBo Moig7t" intercambiando los Grascos y
obser>ando el esp&cimen mCs antiguoS$ 1ios pone pe@ue+os puntos de control en cada
embaraHo$ !stos dos no superaron el eIamen$ S4e miró eIpresi>amenteS$ 1e >uelta a
la guardería celestial$
1icQen no sabía si Moig7t estaba eIpresando lo @ue realmente pensaba o era el
típico cinismo m&dico$ <omparó el recipiente 7elado con el Grasco @ue estaba a
temperatura ambiente$ %mbos Getos tenían doce semanas" eran muy similares$
STPuedo lle>arme &steU Spreguntó" tomando el recipiente Grío$
STJ robCrselo a nuestros estudiantes de medicinaU SMoig7t se encogió de
7ombrosS$ <laro" digamos @ue es un pr&stamo al <<!" no debería ser un problema$ S
9iró el Grasco de nue>oS$ T%lgo importanteU
S!s posible SdiBo 1icQen$ #entía una punHada de tristeHa y emoción$ Moig7t le
dio un recipiente mCs seguro y una pe@ue+a caBa de cartón" algodón y unos troHos de
7ielo en una bolsa de plCstico sellada" para mantener el esp&cimen Grío$ 4o transGirieron
con rapideH" utiliHando dos depresores linguales de madera" y 1icQen cerró la caBa con
cinta de embalar$
S#i aparecen mCs de &stos" comuní@uenmelo de inmediato" T>aleU Ssolicitó
1icQen$
S<laro$
!n el ascensor" Moig7t le preguntó:
SParece preocupado$ TPay algo @ue sería preGerible @ue supiese cuanto antesU
T%lgDn dato @ue pueda ayudarme a atender meBor a mis pacientesU
1icQen sabía @ue 7abía mantenido el rostro ineIpresi>o" así @ue sonrió a Moig7t y
negó con la cabeHa$
SPaga un seguimiento de todos los abortos Sle diBoS$ !specialmente los de
este tipo$ <ual@uier correlación con la gripe de Perodes sería sólo una presunción$
Moig7t torció la boca" decepcionado$
STToda>ía no 7ay nada oGicialU
S%Dn no SdiBo 1icQenS$ !stoy basCndome en una suposición muy arriesgada$
N3
1
1oston
4a cena de espagueti y piHHa con los colegas de #aul del 9-T estaba yendo muy
bien$ #aul 7abía >olado a oston esa tarde y 7abían @uedado en el Pagliaci$ 4a
con>ersación al comienHo de la noc7e en el oscuro restaurante italiano abarcaba desde
el anClisis matemCtico del genoma 7umano 7asta un indicador caótico para el GluBo de
datos sistólico y diastólico en -nternet$
Xaye se atiborró de palitos de pan y pimientos >erdes antes de @ue llegase su
lasa+a$ #aul picoteó algDn troHo de pan con mante@uilla$
2na de las celebridades del 9-T" el doctor 1re] 9iller" apareció a las nue>e en
punto" impre>isible como siempre" para escuc7ar e interponer algDn comentario sobre el
candente tema de la acti>idad colecti>a de las bacterias$ #aul escuc7aba con atención al
legendario in>estigador" un eIperto en inteligencia artiGicial y sistemas autoorganiHados$
9iller se cambió de asiento >arias >eces y Ginalmente dio un golpecito en el 7ombro del
antiguo compa+ero de cuarto de #aul" 1erry Jacobs$ Jacobs sonrió" se le>antó para
sentarse en otro sitio y 9iller se acomodó Bunto a Xaye$ Tomó un palito de pan del plato
de Jacobs y contempló a Xaye con oBos grandes e inGantiles$ Krunció los labios y diBo:
SPa conseguido molestar de >erdad a los >ieBos gradualistas$
STJoU Spreguntó Xaye" riendoS$ TPor @u&U
S4os c7icos de !rnst 9ayr estarCn sudando cubitos de 7ielo" si es @ue son lo
bastante inteligentes$ 1a]Qins estC ner>ioso$ Pe estado dici&ndoles durante meses @ue
todo lo @ue 7acía Galta era otro eslabón en la cadena y tendríamos un bucle de
retroalimentación$
!l gradualismo era la creencia de @ue la e>olución actuaba mediante pe@ue+os
cambios" las mutaciones se acumulaban durante decenas de miles o incluso millones de
a+os" normalmente perBudiciales para el indi>iduo$ 4as mutaciones beneGiciosas
resultaban seleccionadas al conGerir alguna >entaBa y aumentar las posibilidades de
obtener recursos y de reproducirse con &Iito$ !rnst 9ayr 7abía sido un brillante
deGensor de esta teoría$ Ric7ard 1a]Qins la 7abía deGendido elocuentemente para la
síntesis moderna del dar]inismo" a la >eH @ue 7abía descrito el llamado gen egoísta$
#aul lo oyó y se le>antó para situarse Bunto a Xaye" inclinCndose sobre la mesa
para escuc7ar lo @ue 9iller tenía @ue decir$
STPiensa usted @ue el #P!M% es un bucleU Spreguntó$
S#í$ 2n círculo cerrado de comunicación entre los indi>iduos de una población"
aparte del seIo$ .uestro e@ui>alente de los plCsmidos en las bacterias" pero" por
supuesto" mCs parecido a los Gagos$
S1re]" el #P!M% sólo tiene oc7enta Qb y treinta genes SdiBo #aulS$ .o puede
transportar muc7a inGormación$
!lla y #aul ya 7abían repasado todos los detalles antes de publicar el artículo en
Diro"ogy$ .o 7abían 7ablado con nadie de sus teorías personales$ % Xaye le sorprendió
ligeramente @ue 9iller sacase el tema$ .o se le conocía por ser un progresista$
S.o es necesario @ue lle>en toda la inGormación SdiBo 9illerS$ #ólo tienen
@ue lle>ar un código de autoriHación$ 2na lla>e$ Toda>ía no sabemos todo lo @ue 7ace
el #P!M%$
N(
Xaye miró a #aul y luego diBo:
S1íganos @u& 7a estado pensando" doctor 9iller$
SPor Ga>or" llCmame 1re]$ !n realidad no es mi Crea de trabaBo" Xaye$
S.o es propio de ti ser reser>ado" 1re] SdiBo #aulS$ J ya sabemos @ue no
eres 7umilde$
9iller sonrió de oreBa a oreBa$
Sien" creo @ue ya sospec7Cis algo$ !stoy seguro de @ue tu muBer sospec7a$ Pe
leído tus artículos sobre los transposones$
Xaye bebió el Dltimo sorbo de agua @ue le @uedaba en el >aso$
S.unca estamos seguros de @u& decir y a @ui&n SmurmuróS" podríamos
escandaliHar o bien re>elar demasiado$
S.o deberías preocuparte por las teorías originales SdiBo 9illerS$ #iempre 7ay
alguien a7í Guera @ue >a por delante de ti" pero normalmente no 7an 7ec7o el trabaBo$ !s
el @ue trabaBa continuamente el @ue acaba 7aciendo el descubrimiento$ Paces un buen
trabaBo y escribes buenos artículos" y esto es una gran oportunidad$
SPero no estamos seguros de @ue sea la gran oportunidad SdiBo XayeS" podría
tratarse simplemente de una anomalía$
S.o pretendo obligar a nadie a ganar un premio .obel SdiBo 9illerS" pero el
#P!M% no es realmente un organismo @ue produHca una enGermedad$ .o tendría
sentido desde una perspecti>a e>oluti>a @ue algo se ocultase durante tanto tiempo en el
genoma 7umano y luego acabase eIpresCndose para pro>ocar simplemente una gripe
sua>e$ !l #P!M% es en realidad algDn tipo de elemento gen&tico mó>il" T>erdadU T2n
promotorU
Xaye recordó la con>ersación con Judit7 sobre los síntomas @ue podría pro>ocar
el #P!M%$
9iller no tenía ningDn problema en seguir 7ablando durante sus silencios$
STodos piensan @ue los >irus" y en particular los retro>irus" podrían ser
mensaBeros o disparadores e>oluti>os" o simplemente estímulos aleatorios SdiBo 9iller
S$ 1esde @ue se descubrió @ue algunos >irus transportaban Gragmentos de material
gen&tico de un anGitrión a otro$ <reo @ue 7ay un par de preguntas @ue deberíais
Gormularos" si no lo 7ab&is 7ec7o ya$ T:u& es lo @ue acti>a el #P!M%U 1igamos @ue el
gradualismo 7a muerto$ Tenemos estallidos de especiación adaptati>a cada >eH @ue se
abre un nue>o nic7o" nue>os continentes" un meteoro eliminando las especies antiguas$$$
#ucede con rapideH" en menos de dieH mil a+osR el 7abitual e@uilibrio puntuado$ Pero
7ay un >erdadero problema$ T1ónde se almacenan todas estas propuestas de cambios
e>oluti>osU
S2na pregunta eIcelente SdiBo Xaye$
9iller la miró con oBos c7ispeantes$
STPa pensado en esoU
STJ @ui&n noU SdiBo XayeS$ Pe estado dCndole >ueltas a lo de los >irus y
retro>irus como contribuyentes a la inno>ación gen&tica$ Pero siempre >uel>o a lo
mismo$ Puede @ue eIista un ordenador biológico principal en cada especie" un
procesador de algDn tipo @ue acumula posibles mutaciones beneGiciosas$ Toma
decisiones sobre @u&" dónde y cuCndo cambiarC algo$$$ Pace conBeturas" si lo preGiere
así" basadas en índices de &Iito de la eIperiencia e>oluti>a anterior$
ST:u& acti>a un cambioU
S#abemos @ue las 7ormonas >inculadas al ni>el de estr&s pueden aGectar a la
eIpresión de algunos genes$ !sta biblioteca e>oluti>a de posibles nue>as Gormas$$$
9iller sonrió ampliamente$
S#igue Sla animó$
N0
SResponde ante 7ormonas liberadas por el estr&s Scontinuó XayeS$ #i un
nDmero suGiciente de organismos se encuentran baBo condiciones de estr&s" intercambian
se+ales" alcanHan algDn tipo de @uórum y eso acti>a un algoritmo gen&tico @ue compara
las Guentes de estr&s con una lista de adaptaciones" respuestas e>oluti>as$
S4a e>olución e>olucionando SdiBo #aulS$ 4as especies con un ordenador
adaptati>o pueden cambiar con mayor rapideH y eGicacia @ue las >ieBas especies trilladas
@ue no controlan ni seleccionan sus mutaciones" @ue dependen de la aleatoriedad$
9iller asintió$
S!so estC bien$ 9uc7o mCs eGicaH @ue el permitir simplemente @ue cual@uier
mutación antigua se eIprese y probablemente destruya a un indi>iduo o da+e una
población$ 1igamos @ue el ordenador gen&tico adaptati>o" este procesador e>oluti>o"
sólo permite @ue se utilicen cierta clase de mutaciones$ 4os indi>iduos almacenan los
resultados del trabaBo del procesador" @ue serían" asumo$$$ S9iró a Xaye en busca de
ayuda" mo>iendo la mano$
S4as mutaciones @ue son gramaticalmente correctas SdiBo ellaS$ !nunciados
Gisiológicos @ue no >iolan ninguna regla estructural importante en un organismo$
9iller sonrió beatíGicamente" se agarró la rodilla y comenHó a balancearse
sua>emente adelante y atrCs$ #u gran crCneo cuadrado brillaba reGleBando el rayo roBiHo
de una luH indirecta$
!staba di>irti&ndose$
ST1ónde se almacenaría la inGormación e>oluti>aU TPor todo el genoma"
7ologrCGicamente" en sitios diGerentes en diGerentes indi>iduos" sólo en las c&lulas
germinales" o$$$ en otro lugarU
S-dentiGicadores almacenados en una sección de reser>a del genoma en cada uno
de los indi>iduos SdiBo Xaye" mordi&ndose la lengua de inmediato$ 9iller" y #aul
tambi&n" consideraban una idea como una especie de alimento @ue 7abía @ue compartir
y masticar bien para obtener algo Dtil de ella$ Xaye preGería asegurarse antes de 7ablar$
uscó un eBemplo cercanoS$ <omo la respuesta al calor en las bacterias" o la
adaptación climCtica en una sola generación en las moscas de la Gruta$
SPero una reser>a 7umana tiene @ue ser enorme$ #omos muc7o mCs compleBos
@ue las moscas de la Gruta SdiBo 9illerS$ TPuede @ue lo 7ayamos encontrado ya y no
sepamos @u& esU
Xaye le dio un to@ue en el braHo a #aul" eIigi&ndole prudencia$ !n ese momento
disGrutaban de cierto reconocimiento" e incluso con un cientíGico de la >ieBa guardia
como 9iller" con suGicientes logros en su 7aber como para una docena de carreras" la
ponía ner>iosa 7ablar demasiado sobre sus Dltimas teorías$ Podría diGundirse: Xaye
4ang dice esto y lo otro$$$
S.adie lo 7a encontrado toda>ía SdiBo$
ST.oU SdiBo 9iller" eIaminCndola con mirada crítica$ #e sintió como un cier>o
deslumbrado por los Garos de un coc7e$
9iller se encogió de 7ombros$
SPuede @ue no$ 9i suposición es @ue se eIpresa sólo en las c&lulas germinales$
!n las c&lulas seIuales$ Paploide a 7aploide$ .o se maniGiesta" no empieHa a Guncionar
a menos @ue eIista conGirmación por otros indi>iduos$ Keromonas$ <ontacto >isual tal
>eH$
S.osotros tenemos otra opinión SdiBo XayeS$ <reemos @ue la reser>a sólo
transporta instrucciones para las pe@ue+as alteraciones @ue conducen a una nue>a
especie$ !l resto de los detalles siguen codiGicados en el genoma" instrucciones estCndar
para todo lo @ue estC por debaBo de ese ni>el$$$ Probablemente" Guncionando igual de
bien para los c7impanc&s @ue para nosotros$
N/
9iller Grunció el ce+o y deBó de balancearse$
STengo @ue darle >ueltas a eso un minuto$ S9iró al tec7oS$ Tiene sentido$
Protege el dise+o @ue se sabe @ue Gunciona" como mínimo$ %sí @ue pensCis @ue los
cambios sutiles almacenados en la reser>a se eIpresarCn como unidades SdiBo 9iller
S" Tun cambio cada >eHU
S.o lo sabemos SdiBo #aul$ 1obló la ser>illeta Bunto al plato y le dio golpecitos
con la manoS$ J esto es todo lo @ue >amos a contarte" 1re]$
9iller sonrió ampliamente$
SPe estado 7ablando con Jay .iles$ 5pina @ue el e@uilibrio puntuado se
tambalea" y cree @ue se trata de un problema de sistemas" un problema de red$
-nteligencia selecti>a de red neuronal en acción$ .unca 7e conGiado muc7o en la
c7Cc7ara sobre redes neuronales$ !s sólo una Gorma de empa+ar el asunto" de no
describir lo @ue tienes @ue describir Sy a+adió" con toda ingenuidadS: <reo @ue puedo
ser de ayuda" si @uer&is$
SGracias" 1re]$ Puede @ue te llamemos SdiBo XayeS$ Pero por a7ora nos
gustaría probar 7acerlo nosotros mismos$
9iller se encogió de 7ombros eIpresi>amente" se golpeó la Grente con los dedos y
>ol>ió al otro eItremo de la mesa" donde tomó un palito de pan e inició otra
con>ersación$
1urante el >uelo a 4a Guardia" #aul se desplomó en su asiento$
S1re] no tiene ni idea" ni idea$
Xaye le>antó la >ista de la copia de Ahreads @ue 7abía tomado del compartimento
del asiento$
ST#obre @u&U % mí me pareció @ue iba muy bien encaminado$
S#i tD o yo o cual@uiera en biología se atre>iese a 7ablar de algDn tipo de
inteligencia detrCs de la e>olución$$$
S%7 SdiBo Xaye" estremeci&ndose un pocoS" el misterioso >italismo$
SPor supuesto" cuando 1re] 7abla de inteligencia" o de mente" no se reGiere a
pensamiento consciente$
ST.oU SdiBo Xaye" sinti&ndose agradablemente cansada y llena de pasta$ Mol>ió
a meter la re>ista en el compartimento situado baBo la bandeBa y reclinó el asiento 7acia
atrCsS$ T:u& @uiere decirU
SJa 7as trabaBado sobre redes ecológicas$
S.o Gue el mCs original de mis trabaBos SdiBo XayeS$ TJ @u& predicciones
podemos 7acer con las redes ecológicasU
SPuede @ue nada SdiBo #aulS$ Pero me ayuda a organiHar mis ideas de Gorma
Dtil$ .odos o neuronas Gormando una red y siguiendo los patrones de las redes
neuronales" retroalimentando los nodos con los resultados de toda la acti>idad de la red"
consiguiendo aumentar la eGicacia de cada nodo y de la red en su conBunto$
S1esde luego @ueda muy claro SdiBo Xaye" con eIpresión de desagrado$
#aul meneó la cabeHa" admitiendo su crítica$
SXaye 4ang" eres mCs lista de lo @ue yo ser& nunca SdiBo$ !lla lo obser>ó con
atención y sólo >io lo @ue mCs admiraba en &l$ 4as ideas se 7abían apoderado del
7ombreR no le preocupaba el reparto de m&ritos" sólo el descubrimiento de una nue>a
>erdad$ #e le 7umedecieron los oBos" y recordó" casi con dolorosa intensidad" las
emociones @ue #aul 7abía despertado en ella durante su primer a+o Buntos$ Pinc7Cndola"
animCndola" >ol>i&ndola loca 7asta @ue ella conseguía eIplicarse con claridad y captaba
la totalidad de una idea" de una 7ipótesisS$ %clCralo tD" Xaye$ !so es lo @ue se te da
bien$
NN
Sien$$$ SXaye Grunció el ce+oS$ %sí es como Gunciona el cerebro 7umano" o
una especie" o" ya @ue estamos" un ecosistema$ J tambi&n es la deGinición mCs bCsica de
pensamiento$ 4as neuronas intercambian montones de se+ales$ 4as se+ales pueden
sumarse o restarse unas a otras" neutraliHarse o cooperar para alcanHar una decisión$
#iguen las reglas bCsicas de toda naturaleHa: cooperación y competiciónR simbiosis"
parasitismo" depredación$ 4as c&lulas ner>iosas son nodos en el cerebro" y los genes son
nodos en el genoma" compitiendo y cooperando para reproducirse en la siguiente
generación$ 4os indi>iduos son nodos en una especie y las especies son nodos en un
ecosistema$
#aul se rascó la meBilla y la miró con orgullo$
Xaye agitó un dedo en se+al de ad>ertencia$
S%parecerCn creacionistas por todos los rincones" cacareando @ue Ginalmente
7ablamos de 1ios$
STodos tenemos nuestra cruH Ssuspiró #aul$
S9iller comentaba @ue el #P!M% cerraba el bucle de retroalimentación de los
organismos indi>iduales" es decir" de los seres 7umanos indi>iduales$ !so con>ertiría al
#P!M% en una especie de neurotransmisor SdiBo Xaye" reGleIionando$
#aul se acercó mCs a ella" gesticulando con las manos para describir >olDmenes de
ideas$
S<entr&monos$ 4os 7umanos cooperan para obtener >entaBas" Gormando una
sociedad$ #e comunican seIualmente" @uímicamente" pero tambi&n socialmente" por
medio del lenguaBe" la escritura" la cultura$ 9ol&culas y memes$ #abemos @ue 7ay
mol&culas olorosas" Geromonas" @ue aGectan al comportamientoR las 7embras de un
mismo grupo entran en estro simultCneamente$ 4os 7ombres e>itan las sillas donde se
7an sentado otros 7ombresR las muBeres se sienten atraídas por esas mismas sillas$ #ólo
estamos depurando el tipo de se+ales @ue pueden en>iarse" @u& tipo de mensaBes y @u&
pueden contener los mensaBes$ %7ora sospec7amos @ue nuestros cuerpos intercambian
>irus endógenos" al igual @ue lo 7acen las bacterias$ T!s realmente tan sorprendenteU
Xaye no le 7abía 7ablado a #aul de su con>ersación con Judit7$ .o @uería
estropearle la di>ersión tan pronto" especialmente contando con tan pocos datos" pero
tendría @ue 7acerlo$ #e incorporó en el asiento$
STJ si el #P!M% tiene mDltiples propósitosU SsugirióS$ TPodría tener tambi&n
eGectos secundarios negati>osU
S!n la naturaleHa todo puede ir mal SdiBo #aul$
STJ si ya 7a ido malU TJ si se 7a eIpresado de Gorma errónea" 7a perdido por
completo su propósito original y sólo nos pone enGermosU
S.o es imposible SdiBo #aul" de un modo @ue sugería educada ausencia de
inter&s$ #u mente seguía centrada en la e>oluciónS$ Realmente creo @ue deberíamos
trabaBar sobre esa idea la próIima semana y elaborar otro artículo$ Tenemos el material
casi listo" podríamos cubrir todos los puntos especulati>os" incluir a algunos de los
c7icos de <old #pring Parbor y de #anta arbara$$$ -ncluso a 9iller$ .o se rec7aHa una
oGerta de alguien como 1re]$ Tambi&n deberíamos 7ablar con Jay .iles$ <onseguir una
base Girme$ T1eberíamos continuar" apostar nuestro dinero y atacar la e>oluciónU
#iendo sincera" esa posibilidad asustaba a Xaye$ Parecía muy peligroso y @uería
darle mCs tiempo a Judit7 para descubrir @u& podía 7acer el #P!M%$ %demCs" no tenía
ninguna relación con su negocio principal de bDs@ueda de nue>os antibióticos$
S!stoy demasiado cansada para pensar SdiBo XayeS$ PregDntamelo ma+ana$
#aul suspiró GeliH$
STantos acertiBos y tan poco tiempo$
Pacía a+os @ue Xaye no >eía a #aul tan >ital y contento$ Tamborileaba con los
N'
dedos un ritmo rCpido sobre el braHo del asiento y tarareaba sua>emente para sí$
N9
1"
Innsbruc!, Austria
#am" el padre de 9itc7" lo encontró en el >estíbulo del 7ospital" la bolsa" @ue era
todo su e@uipaBe" preparada y la pierna cubierta por una incómoda escayola$ 4a
operación 7abía ido bien" le 7abían @uitado los puntos 7acía un par de días y la pierna se
recuperaba segDn lo pre>isto$ 4e daban de alta$
#am ayudó a 9itc7 a llegar 7asta el aparcamiento" lle>Cndole la bolsa$ !mpuBaron
7acia atrCs todo lo posible el asiento delantero del lado derec7o del 5pel de al@uiler$
9itc7 colocó la pierna con torpeHa" algo incómodo" y #am conduBo entre el trCGico
ligero de media ma+ana$ 4os oBos de su padre miraban a todos los lados" ner>ioso$
S!sto no es nada comparado con Miena SdiBo 9itc7$
SJa" bueno" no s& cómo tratan a@uí a los eItranBeros$ #upongo @ue no tan mal
como en 9&Iico SdiBo #am$ !l padre de 9itc7 tenía el pelo casta+o y estropaBoso y un
anc7o rostro irland&s" lleno de pecas" @ue parecía estar siempre a punto de sonreír$ Pero
#am apenas sonreía" y tenía un brillo acerado en los oBos grises @ue 9itc7 nunca 7abía
aprendido a desciGrar$
9itc7 7abía al@uilado un apartamento de un dormitorio en las aGueras de
-nnsbrucQ" pero no 7abía estado allí desde el accidente$ #am encendió un cigarrillo y lo
Gumó con rapideH mientras subían por la escalera de cemento 7asta el segundo piso$
STe maneBas muy bien con la pierna SdiBo #am$
S.o tengo muc7a elección Srespondió 9itc7$
#am le ayudó a doblar una es@uina y estabiliHarse con las muletas$ 9itc7 buscó
las lla>es y abrió la puerta$ !l apartamento era pe@ue+o" con tec7o baBo y desnudas
paredes de cemento$ Pacía semanas @ue no se encendía la caleGacción$ 9itc7 entró con
diGicultad en el ba+o y se dio cuenta de @ue tendría @ue cagar desde lo alto y con cierto
CnguloR la escayola no cabía entre el inodoro y la pared$
STendr& @ue aprender a apuntar Sle diBo a su padre al salir" 7aci&ndole reír$
S4a próIima >eH busca un ba+o mCs grande$ 2n poco desarreglado" pero limpio
Scomentó #am$ #e metió las manos en los bolsillos para calentarlasS$ Tu madre y yo
damos por supuesto @ue >ienes a casa$ .os gustaría @ue lo 7icieses$
SProbablemente sea lo @ue 7aga" por un tiempo SdiBo 9itc7S$ 9e siento algo
desamparado" papC$
STonterías Smurmuró #amS$ .unca te 7as dado por >encido GCcilmente$
9itc7 miró a su padre con eIpresión cansada" luego se >ol>ió sobre las muletas y
contempló el peH de colores @ue Tilde le 7abía regalado meses antes$ 4e 7abía dado una
pe@ue+a pecera y una lata de comida y lo 7abía colocado sobre la encimera de la cocina$
Vl lo 7abía cuidado incluso despu&s de @ue la relación terminase$
!l peH 7abía muerto y a7ora era una pe@ue+a balsa de detritus Glotando en la
superGicie de la pecera medio llena$ 9arcas de suciedad en los bordes se+alaban los
diGerentes ni>eles alcanHados a medida @ue el agua se 7abía ido e>aporando$ Resultaba
muy desagradable$
S9ierda SeIclamó 9itc7$ #e 7abía ol>idado completamente del peH$
ST:u& eraU Spreguntó #am" obser>ando la pecera$
S4o @ue @uedaba de una relación @ue casi acaba conmigo SdiBo 9itc7$
'0
SResulta bastante dramCtico Scomentó #am$
S9Cs bien bastante decepcionante Scorrigió 9itc7S$ Tal >eH debería de 7aber
sido un tiburón$ S4e oGreció una <alsberg a su padre" de la pe@ue+a ne>era @ue estaba
Bunto al Gregadero de la cocina$ #am tomó la cer>eHa y bebió aproIimadamente un tercio
de la botella" mientras recorría la sala$
STTienes algDn asunto pendiente a@uíU Spreguntó$
S.o lo s& SdiBo 9itc7" lle>ando la maleta al ridículamente pe@ue+o dormitorio
de paredes desnudas y con una bombilla en el tec7o como Dnica iluminación$ 4a tiró
sobre el Bergón" dio la >uelta torpemente con las muletas y >ol>ió a la sala$
S:uieren @ue les ayude a encontrar las momias$
S!ntonces @ue te paguen el >uelo de >uelta SdiBo #amS$ .os >amos a casa$
% 9itc7 se le ocurrió comprobar el contestador automCtico$ !l contador de
mensaBes estaba en el mCIimo" treinta$
S!s 7ora de @ue >uel>as a casa y recuperes GuerHas SdiBo #am$
!so sonaba muy bien" la >erdad$ Mol>er a casa a los treinta y siete a+os y @uedarse
allí sin 7acer nada" deBar @ue mamC le preparase la comida y papC le ense+ase como
cebar anHuelos o lo @ue Guera @ue #am 7iciese a7ora" >isitar a sus amigos" >ol>er a ser
un ni+o" sin ninguna responsabilidad importante$
9itc7 sentía el estómago re>uelto$ Presionó el botón de rebobinar del contestador
automCtico$ 9ientras Humbaba enrollCndose 7acia atrCs" sonó el tel&Gono y 9itc7
contestó$
SPerdone SdiBo en ingl&s una >oH masculina de tenorS" Tes usted 9itc7
RaGelsonU
S!l mismo Scontestó 9itc7$
S#ólo >oy a decirle esto y luego colgar&$ Tal >eH reconoHca usted mi >oH" pero$$$
no importa$ Pan encontrado los cuerpos en la cue>a$ 4a gente de la 2ni>ersidad de
-nnsbrucQ$ #in su ayuda" presumo$ Toda>ía no se lo 7an dic7o a nadie" no s& por @u&$
!stoy 7ablando en serio" no se trata de ninguna broma" 3err RaGelson$
#e oyó el clic característico y la línea @uedó muerta$
ST:ui&n eraU Spreguntó #am$
9itc7 aspiró e intentó relaBar la mandíbula$
S<abrones SdiBoS$ #ólo se meten conmigo$ #oy Gamoso" papC$ 2n idiota
c7iGlado y Gamoso$
STonterías SdiBo de nue>o #am" con la cara tensa de disgusto y rabia$ 9itc7
contempló a su padre con una meHcla de amor y >ergYenHa$ Vste era #am en su Gaceta
mCs preocupada y protectora$
S#algamos de este aguBero de ratas SdiBo #am" disgustado$
'1
1%
Long Island, &ue$a 'or!
Xaye le preparó el desayuno a #aul nada mCs amanecer$ Parecía desanimado"
sentado ante la nudosa mesa de pino" sorbiendo despacio una taHa de caG& negro$ Ja se
7abía bebido tres taHas" una mala se+al$ <uando estaba de buen 7umor" el >erdadero
#aul nunca tomaba mCs de una taHa al día$ =#i empieHa a Gumar otra >eH$$$?
Xaye le sir>ió 7ue>os re>ueltos con tostadas y se sentó Bunto a &l$ #aul se inclinó
7acia delante" sin 7acer caso de ella" y comió despacio" deliberadamente" bebiendo
sorbos de caG& entre bocado y bocado$ <uando terminó" 7iHo un gesto de disgusto y
apartó el plato$
ST!staban mal los 7ue>osU Spreguntó Xaye en >oH baBa$
#aul la miró GiBamente y negó con la cabeHa. #e mo>ía mCs despacio" tampoco una
buena se+al$
S%yer llam& a ristol)9yers #@uibb SdiBoS$ .o 7an cerrado ningDn trato con
4ado y el !lia>a y" aparentemente" no esperan 7acerlo$ Pay algDn lío político en
Georgia$
STPueden ser buenas noticiasU
#aul sacudió la cabeHa y >ol>ió la silla 7acia las cristaleras y el gris matinal del
eIterior$
STambi&n llam& a un amigo @ue trabaBa en 9ercQ$ 1ice @ue se estC cociendo
algo con el !lia>a" pero no sabe @u& es$ 4ado JaQeli 7a tomado un a>ión a !stados
2nidos para reunirse con ellos$
Xaye se contu>o en medio de un suspiro y deBó salir el aire sua>emente" de Gorma
inaudible$ 5tra >eH caminando sobre cCscaras de 7ue>os$$$ !l cuerpo lo sabía" su cuerpo
lo sabía$ #aul suGría de nue>o" incluso mCs de lo @ue aparentaba$ Pabía pasado por eso
al menos cinco >eces$ !n cual@uier momento buscaría un pa@uete de cigarrillos"
in7alaría la amarga nicotina para aBustar un poco la @uímica de su cerebro" aun@ue
odiaba Gumar" odiaba el tabaco$
S%sí @ue$$$ estamos Guera SdiBo Xaye$
S%Dn no lo s& Scontestó #aul$ !ntrecerró los oBos ante un bre>e rayo de solS$
.o me comentaste lo de las tumbas$
Xaye se sonroBó como una ni+a$
S.o SdiBo" rígidamenteS$ .o te lo coment&$
SJ no salió en los periódicos$
S.o$
#aul ec7ó 7acia atrCs la silla y se agarró al borde de la mesa" se incorporó a
medias y eGectuó una serie de GleIiones inclinadas" con la >ista GiBa en la superGicie de la
mesa$ <uando terminó" despu&s de 7acer treinta" se sentó de nue>o y se secó la cara con
la toalla de papel doblada @ue estaba utiliHando como ser>illeta$
S1ios" lo siento tanto" Xaye SdiBo" con la >oH roncaS$ T#abes cómo me 7ace
sentirU
ST!l @u&U
S:ue mi muBer 7aya tenido @ue pasar por algo así$
S#abes @ue estudi& medicina Gorense en #2.J$
'2
S%Dn así" 7ace @ue me sienta mal SdiBo #aul$
S1eseas protegerme SdiBo Xaye" y puso la mano sobre la de &l" acariciCndole
los dedos$ Vl apartó la mano despacio$
S1e todo SdiBo #aul" 7aciendo un gesto amplio con las manos" sobre la mesa"
como abarcando el mundoS$ 1e la crueldad y del Gracaso$ 1e la estupideH ScomenHó
a 7ablar mCs deprisaS$ !s algo político$ #omos sospec7osos$ %sociados a .aciones
2nidas$ 4ado no puede unirse a nosotros$
S.o daba la impresión de ser así$ 4a política" en Georgia SdiBo Xaye$
ST.oU TKuiste con el e@uipo de .aciones 2nidas y no te preocupó @ue eso
pudiese perBudicarnosU
SZ<laro @ue me preocupó[
S!Iacto$ S#aul asintió y luego estiró la cabeHa 7acia atrCs y 7acia delante como
para ali>iar la tensión del cuelloS$ Par& alguna llamada mCs$ -ntentar& a>eriguar dónde
se reDne 4ado$ %parentemente" no tiene intención de >isitarnos$
S!ntonces continuaremos con la gente de !>ergreen SdiBo XayeS$ Tienen
muc7a eIperiencia y parte de su trabaBo de laboratorio es$$$
S.o es suGiciente$ <ompetiremos con el !lia>a y con @uien@uiera @ue eliBan
como socio$ #erCn los primeros en conseguir las patentes y lanHarlas al mercado" se
@uedarCn los beneGicios$ S#aul se Grotó la meBillaS$ Tenemos dos bancos y un par de
socios y$$$ muc7a gente @ue esperaba @ue esto saliese bien" Xaye$
Xaye se puso en pieR le temblaban las manos$
S4o siento SdiBoS$ Pero esas tumbas$$$ !ran personas" #aul$ #e necesitaba
ayuda para descubrir cómo 7abían muerto$ S#abía @ue parecía @ue se estaba
BustiGicando y eso la conGundíaS$ !staba allí e intent& ser Dtil$
STPubieses ido si no te lo 7ubiesen ordenadoU Spreguntó #aul$
S.o me lo ordenaron SdiBo XayeS$ .o de Gorma eIplícita$
STPubieses ido si no se 7ubiese tratado de algo oGicialU
S<laro @ue no Scontestó Xaye$
#aul eItendió la mano y ella la agarró$ 4e apretó los dedos con GuerHa casi
dolorosa" luego su mirada se >ol>ió cansada$ 4a soltó" se le>antó y se sir>ió otra taHa de
caG&$
S!l caG& no sir>e de nada" #aul SdiBo XayeS$ 1ime cómo estCs$ <ómo te
sientes$
S9e siento bien Scontestó a la deGensi>aS$ !l &Iito es la medicina @ue mCs
necesito a7ora mismo$
S!sto no tiene nada @ue >er con los negocios$ !s como las mareas$ Tienes @ue
enGrentarte a tus propias mareas$ TD mismo me lo diBiste" #aul$
#aul asintió con la cabeHa" pero no la miró$
ST-rCs al laboratorio 7oyU
S#í$
STe llamar& desde a@uí cuando in>estigue un poco$ KiBemos una reunión con los
BeGes de e@uipo esta tarde" en el laboratorio$ Pediremos piHHa y unas cer>eHas$ SPiHo
un >aliente esGuerHo por sonreírS$ Tenemos @ue cambiar de estrategia" y pronto$
SMer& cómo >an los nue>os proyectos SdiBo Xaye$ %mbos sabían @ue para @ue
los proyectos actuales diesen algDn Gruto" incluyendo el trabaBo sobre las bacteriocinas"
se necesitaba al menos un a+o mCsS$ T<uCnto Galta para$$$U
S1eBa @ue yo me preocupe de eso SdiBo #aul$ #e mo>ió de lado sigilosamente
como un cangreBo" agitando los 7ombros" burlCndose de sí mismo de esa Gorma tan
característica suya" y la abraHó con un braHo" escondiendo la cara en su 7ombro$ !lla le
apretó la cabeHa$
'3
S5dio esto" de >erdad" de >erdad" odio comportarme así$
S!res muy Guerte" #aul Sle susurró Xaye al oído$
STD eres mi GuerHa Sle diBo" y se apartó" GrotCndose la meBilla como un c7i@uillo
al @ue 7an dado un besoS$ Te @uiero mCs @ue a la >ida misma" Xaye$ 4o sabes$ .o te
preocupes por mí$
Por un momento" una locura sal>aBe y eItra>iada se reGleBó en su mirada"
acorralada" sin ningDn lugar donde esconderse$ 4uego pasó" le >enció el abatimiento y
se encogió de 7ombros$
S!star& bien$ 4o superaremos" Xaye$ #ólo tengo @ue 7acer algunas llamadas$
1ebra Xim era una muBer delgada" de rostro anc7o y un sua>e casco de espeso
cabello oscuro$ !uroasiCtica" tendía a ser autoritaria a su estilo tran@uilo$ Xaye y ella se
lle>aban muy bien" aun@ue era @uis@uillosa con #aul y con la mayoría de los 7ombres$
Xim dirigía el laboratorio de aislamiento del cólera en !coacter con guante de
acero en>uelto en terciopelo$ !l laboratorio de aislamiento" el segundo laboratorio mCs
grande de !coacter" Guncionaba al ni>el 3" mCs para proteger a los ratones
supersensibles de Xim @ue a los trabaBadores" aun@ue el cólera no era ninguna broma$
!n su in>estigación utiliHaba ratones con se>eras inmunodeGiciencias combinadas" #-<"
pri>ados gen&ticamente de sistema inmunológico$
Xim lle>ó a Xaye a la oGicina eIterior del laboratorio y le oGreció una taHa de t&$
<7arlaron de tri>ialidades unos minutos" mirando por un panel acrílico transparente los
contenedores especiales de plCstico est&ril y acero situados a lo largo de la pared y a los
acti>os ratones @ue se encontraban en su interior$
Xim trabaBaba para encontrar una terapia eGecti>a contra el cólera basada en Gagos$
% los ratones #-< se les 7abía dotado de teBido intestinal 7umano @ue no podían
rec7aHarR de esta Gorma se con>ertían en pe@ue+os modelos 7umanos ante la inGección
por cólera$ !l proyecto 7abía costado cientos de miles de dólares y no 7abía dado
muc7os resultados" pero #aul lo mantenía en marc7a" toda>ía$
S.icQi" de nóminas" dice @ue nos @uedan tres meses SdiBo Xim de impro>iso"
deBando la taHa sobre la mesa y sonriendo GorHadamente a XayeS$ T!s ciertoU
SProbablemente SdiBo XayeS$ Tres o cuatro$ % menos @ue cerremos un
acuerdo de sociedad con el !lia>a$ !so resultaría lo bastante seductor como para atraer
mCs capital$
S9ierda SdiBo XimS$ 4a semana pasada rec7ac& una oGerta de Procter and
Gamble$
S!spero @ue 7ayas deBado alguna puerta abierta SdiBo Xaye$
Xim sacudió la cabeHa$
S9e gusta esto" Xaye$ PreGeriría trabaBar contigo y con #aul antes @ue con casi
cual@uier otro$ Pero a cada día @ue pasa no me >oy 7aciendo mCs Bo>en" y tengo en
mente proyectos bastante ambiciosos$
S<omo todos SdiBo Xaye$
S<asi 7e conseguido desarrollar un tratamiento de dos Grentes Scomentó Xim"
acercCndose al panel acrílicoS$ Pe encontrado la coneIión gen&tica entre las
endotoIinas y las ad7esinas$ !l cho"erae ataca las c&lulas de nuestra mucosa intestinal y
las satura$ !l cuerpo se deGiende desprendiendo las membranas mucosas$ 1iarreas de
=agua de arroH?$ Puedo desarrollar un Gago @ue lle>e un gen @ue corte la producción de
pili en el cólera$ #i pueden producir toIinas" no pueden producir pili y no pueden
ad7erirse a las c&lulas de la mucosa intestinal$ 4iberamos cCpsulas del Gago en las Honas
aGectadas y &oi"U$ -ncluso podemos utiliHarlos en programas de tratamiento de aguas$
#eis meses" Xaye$ #ólo seis meses mCs y podremos entregCrselo a la 5rganiHación
'(
9undial de la #alud a setenta y cinco centa>os la dosis$ Tan sólo cuatrocientos dólares
para tratar toda una planta de puriGicación de agua$ 5btener un buen beneGicio y sal>ar
>arios miles de >idas cada mes$
STe escuc7o SdiBo Xaye$
STPor @u& es tan importante el tiempoU Spreguntó Xim en >oH baBa y se sir>ió
otra taHa de t&$
STu trabaBo no se detendrC a@uí$ #i tenemos @ue cerrar" puedes lle>Crtelo
contigo$ Mete a otra compa+ía$ J ll&>ate los ratones$ Por Ga>or$
Xim se rió y luego Grunció el ce+o$
S!so es increíblemente generoso por tu parte$ TJ @ue 7ay de >osotrosU TMais a
resignaros a la situación 7asta @ue os aplasten las deudas o a declararos en @uiebra y
aceptar trabaBar para los de #@uibbU TD podrías conseguir trabaBo con muc7a Gacilidad"
Xaye" sobre todo si te decides antes de @ue se apague la publicidad$ Pero T@u& 7arC
#aulU !sta empresa es su >ida$
STenemos alternati>as SdiBo Xaye$
Xim cur>ó las comisuras de los labios con gesto de preocupación$ Puso la mano
sobre el braHo de Xaye$
STodos sabemos lo de sus ciclos SdiBoS$ T4e estC aGectando todo estoU
!sto pro>ocó en Xaye un estremecimiento" como si intentase des7acerse de algo
desagradable$
S.o puedo 7ablar de #aul" Xim$ Ja lo sabes$
Xim le>antó las manos en el aire$
S1ios" Xaye" tal >eH podríais apro>ec7ar la publicidad para salir a bolsa"
conseguir Ginanciación$ %lgo @ue nos sacase del apuro durante otro a+o$$$
Xim no tenía muc7a idea de cómo Guncionaban los negocios$ !ra atípica en estoR
la mayoría de los in>estigadores en biotecnología @ue trabaBaban en empresas pri>adas
sabían muc7o de negocios$ =#in Grancos no 7ay monstruo de KranQenstein?" 7abía oído
decir a uno de sus colegas$
S.o podríamos con>encer a nadie de @ue nos respaldase en una oGerta pDblica S
diBo XayeS$ !l #P!M% no tiene nada @ue >er con !coacter" por a7ora nada en
absoluto$ J el cólera es cosa del Tercer 9undo$ .o resulta atracti>o" Xim$
ST.o lo esU SdiBo Xim" agitando las manos disgustadaS$ ien" Ty @u&
demonios resulta atracti>o 7oy día en la gran subasta mundialU
S%lianHas" beneGicios altos y >alor de mercado SdiBo Xaye$ #e puso en pie y dio
unos golpecitos sobre el panel de plCstico cerca de una de las Baulas para ratones$ 4os
animales de su interior se le>antaron y arrugaron la nariH$
Xaye entró en el laboratorio /" donde 7abía lle>ado a cabo la mayor parte de su
trabaBo de in>estigación$ 2n mes antes 7abía pasado sus estudios sobre bacteriocinas a
unos posdoctorados del laboratorio 0$ !n estos momentos" el laboratorio / lo estaban
utiliHando los ayudantes de Xim" pero se encontraban en un congreso en Pouston" y el
lugar estaba cerrado y las luces apagadas$
<uando no estaba trabaBando en antibióticos" su ocupación preGerida 7abían sido
los culti>os de Penle (0N obtenidos a partir de c&lulas intestinalesR los 7abía utiliHado
para estudiar meticulosamente algunos aspectos del genoma de los mamíGeros y para
localiHar P!RM potencialmente acti>os$ #aul la 7abía animado" puede @ue
imprudentementeR podría 7aberse centrado por completo en la in>estigación de las
bacteriocinas" pero #aul le 7abía asegurado @ue era una c7ica de oro$ <ual@uier cosa @ue
tocase beneGiciaría a la compa+ía$
%7ora tenían gloria de sobra" pero no dinero$
'0
4a industria biotecnológica era implacable" como mínimo$ Tal >eH simplemente
ella y #aul no tenían lo @ue se precisaba para triunGar$
Xaye se sentó en medio del laboratorio" en una silla rodante a la @ue por algDn
moti>o le Galtaba una rueda$ #e apoyó 7acia un lado" con las manos en las rodillas y las
lCgrimas desliHCndose por las meBillas$ 2na >ocecita persistente en la parte posterior de
su cabeHa le decía @ue eso no podía continuar$ 4a misma >oH seguía ad>irti&ndole de
@ue 7abía elegido mal en su >ida personal" pero no podía imaginar @ue otra cosa podría
7aber 7ec7o$ % pesar de todo" #aul no era su enemigoR leBos de ser un 7ombre brutal o
abusi>o" era simplemente una >íctima de un trCgico dese@uilibrio biológico$ #u amor
por ella era puro$
4o @ue 7abía iniciado sus lCgrimas era esa traicionera >oH interior @ue insistía en
@ue debía escapar de esa situación" abandonar a #aul" empeHar de nue>oR no 7abrC un
momento meBor$ Podía conseguir un trabaBo en el laboratorio de una uni>ersidad"
solicitar Ginanciación para un proyecto de in>estigación pura @ue se adaptase a su estilo"
7uir de a@uella maldita y literal carrera de ratas$
Pero #aul se 7abía mostrado tan cari+oso" tan bien cuando ella >ol>ió de
Georgia$$$ !l artículo sobre la e>olución parecía 7aber rea>i>ado su inter&s por la
ciencia al margen de los beneGicios$ J entonces$$$ la recaída" el desCnimo" la espiral
descendente$ !l Galso #aul" el #aul negati>o$
.o @uería enGrentarse de nue>o a lo @ue 7abía sucedido 7acía oc7o meses$ 4a peor
depresión de #aul 7abía puesto a prueba sus propios límites$ #us intentos de suicidio"
dos" la 7abían deBado eI7austa y amargada" mCs de lo @ue @uería admitir$ Pabía
Gantaseado con >i>ir con otros 7ombres" 7ombres tran@uilos y normales" 7ombres de
una edad mCs cercana a la de ella$
Xaye nunca le 7abía 7ablado a #aul de esos deseos" de esos sue+osR se preguntaba
si tal >eH ella tambi&n debería >er a un psi@uiatra" pero 7abía decidido no 7acerlo$ #aul
7abía gastado decenas de miles de dólares en psi@uiatras" 7abía probado cinco tipos de
antidepresi>os" una >eH 7abía suGrido p&rdida completa de la Gunción seIual y semanas
de no poder pensar con claridad$ !n su caso" las drogas milagrosas no Guncionaban$
T:u& les @uedabaU T:u& le @uedaba a ella" en reser>a" si la marea >ol>ía y perdía
al uen #aulU !star Bunto a #aul en los malos momentos 7abía ani@uilado sus otras
reser>as" una reser>a espiritual" generada durante su inGancia" cuando sus padres le
7abían dic7o: =!res responsable de tu >ida" de tu comportamiento$ 1ios te 7a dado
ciertos dones" 7ermosos instrumentos$$$?
#abía @ue ella estaba bienR una >eH 7abía sido autónoma" Guerte" con >oluntad
propia" y @uería >ol>er a sentirse así$
#aul tenía un cuerpo aparentemente saludable" y una buena mente intelectual" y
sin embargo 7abía ocasiones en @ue" a pesar de sí mismo" no podía controlar su
eIistencia$ T:u& decía eso sobre 1ios y sobre el alma ineGable" sobre el yoU :ue unas
simples sustancias @uímicas podían des>irtuarlos$$$
Xaye nunca 7abía creído muc7o en todo el asunto de 1ios" nunca 7abía tenido
>erdadera GeR los escenarios de los crímenes de rooQlyn 7abían debilitado su creencia
en cual@uier tipo de religión de cuento de 7adasR debilitado y Ginalmente destruido$
Pero la Dltima de sus presunciones espirituales" el Dltimo >ínculo @ue mantenía
con un mundo de ideales" era la idea de @ue controlabas tu propio comportamiento$
5yó entrar a alguien en el laboratorio$ 4as luces se encendieron$ 4a silla rota
c7irrió al girar$ !ra Xim$
SZ!stCs a@uí[ SdiBo Xim" pClidaS$ Te 7emos buscado por todas partes$
ST1ónde iba a estarU Spreguntó Xaye$
Xim le tendió un tel&Gono inalCmbrico$
'/
S!s de tu casa$
'N
1(
+entro para el +ontrol , -re$enci.n
de #nfer/edades, Atlanta
S#e+or 1icQen" esto no es un beb&$ .unca 7ubiese llegado a ser un beb&$
1icQen eIaminó las GotograGías y los anClisis del aborto del <ro]n <ity$ !l
gastado y >ieBo escritorio de acero de Tom #carry estaba situado al Gondo de un pe@ue+o
cuarto de paredes aHul claro lleno de terminales de ordenador contiguo al laboratorio de
patología >írica de #carry en el !diGicio 10$ 4a superGicie de la mesa estaba cubierta de
discos de ordenador" Gotos y carpetas llenas de papeles$ 1e alguna Gorma" #carry se las
arreglaba para seguir eligiendo en @u& proyectos trabaBabaR era uno de los meBores
analistas de teBidos del <<!$
S!ntonces T@u& eraU
SPuede 7aber empeHado siendo un Geto" pero casi todos los órganos internos
estCn se>eramente inGradesarrollados$ 4a columna no se 7a cerradoR podría interpretarse
como un caso de espina bíGida" pero a@uí 7ay toda una serie de ner>ios @ue se eItienden
7asta una masa Golicular situada donde debería 7aber estado la ca>idad abdominal$
STKolicularU
S<omo un o>ario$ Pero contiene sólo una docena de ó>ulos$
1icQen Grunció las ceBas$ 4a agradable cadencia de #carry 7acía Buego con un
rostro amistoso" pero su sonrisa era triste$
S!ntonces$$$ T7abría sido GemeninoU Spreguntó 1icQen$
S<7ristop7er" este Geto se abortó por@ue es la conGiguración de material celular
mCs retorcida @ue 7e >isto nunca$ !l aborto Gue un acto de piedad$ Podría 7aber sido
Gemenino" pero algo salió muy mal durante la primera semana de embaraHo$
S.o entiendo$$$
S4a cabeHa estC gra>emente malGormada$ !l cerebro es tan sólo una piHca de
teBido en el eItremo de una columna >ertebral acortada$ .o 7ay mandíbula$ 4as cuencas
de los oBos se abren 7acia los lados" como las de un gatito$ !l crCneo se parece mCs al de
un l&mur" lo poco @ue @ueda del crCneo$ .inguna Gunción cerebral 7ubiese sido posible
despu&s de las tres primeras semanas$ .o se podría 7aber establecido ningDn tipo de
metabolismo al cabo de un mes$ !sto actDa como un órgano @ue obtiene sustento" pero
no tiene ri+ones" un 7ígado muy pe@ue+o" no 7ay ni estómago ni intestinos @ue puedan
deGinirse como tales$$$ %lgo similar a un coraHón" pero de nue>o" muy pe@ue+o$ 4as
eItremidades no son mCs @ue mu+ones de carne$ .o es muc7o mCs @ue un o>ario con
suministro de sangre$ T1e dónde demonios lo 7a sacadoU
S1el 7ospital <ro]n <ity Scontestó 1icQenS" pero no lo comente$
S9is labios estCn sellados$ T<uCntos de &stos tienenU
S2nos cuantos$
SJo empeHaría a buscar una Guente gra>e de teratógenos$ 5l>ídese de la
talidomida$ 4o @ue sea @ue 7aya causado esto es una >erdadera pesadilla$
SJa SdiBo 1icQen" y se presionó el puente de la nariH con los dedosS$ 2na
Dltima pregunta$
Sien$ 1espu&s >Cyase y d&Beme >ol>er a una eIistencia normal$
S1ice @ue tiene un o>ario$ TKuncionaría el o>arioU
''
S4os ó>ulos estaban maduros" si es lo @ue pregunta$ J uno de los Golículos
parece 7aberse roto$ 4o puse en el anClisis$$$ SPoBeó unas pCginas del inGorme y se lo
mostró" impaciente y un poco molesto" mCs con la naturaleHa @ue con &l" pensó 1icQen
S$ %@uí mismo$
ST5 sea @ue tenemos un Geto @ue o>uló antes de ser abortadoU Spreguntó
1icQen" incr&dulo$
S1udo @ue llegase tan leBos$
S.o tenemos la placenta Scomentó 1icQen$
S#i consigue una" no me la traiga SdiBo #carryS$ Ja estoy lo bastante
espantado$ %7$$$ otra cosa mCs$ 4a doctora ranc7 entregó su inGorme de teBidos esta
ma+ana$ S#carry le pasó un Dnico Golio a tra>&s de la mesa" le>antCndolo con sua>idad
para es@ui>ar el resto del material$
1icQen lo agarró$
S1ios$
ST<ree @ue el #P!M% puede 7aber 7ec7o estoU Spreguntó #carry" golpeando el
anClisis$
ranc7 7abía encontrado altos ni>eles de partículas de #P!M% en el teBido Getal"
por encima del millón de partículas por gramo$ 4as partículas se 7abían eItendido por
todo el Geto" o como@uiera @ue se pudiese llamar a la eItra+a eIcrescenciaR tan sólo en
la masa Golicular" el o>ario" estaban >irtualmente ausentes$ Pabía una pe@ue+a nota
pegada al Ginal de la pCgina$
Estas part/cu"as contienen menos de HE.EEE nuc"eótidos de 8R;
mono#i"amentoso. Aodas se encuentran asociadas a un comp"e6o prote/nico
no identi#icado de F?.EEEV >i"oda"ton en e" n)c"eo de "a cé"u"a an#itrión. E"
genoma &/rico muestra homo"og/a sustancia" con e" <3ED8. 3ab"e con mi
o#icina. Desear/a obtener muestras m%s recientes para un *.R y
secuenciación m%s precisos.
STJ bienU Sinsistió #carryS$ T!sto lo 7a causado el #P!M% o noU
STal >eH SdiBo 1icQen$
ST%7ora ya tiene %ugustine lo @ue necesitaU
4a inGormación circulaba con rapideH por el 1/00 de <liGton Road$
S.i una palabra a nadie" Tom SdiBo 1icQenS$ Pablo en serio$
STran@uilo" bwana$ S#carry se pasó un dedo por los labios" como cerrando una
cremallera$
1icQen metió el inGorme y el anClisis en una carpeta y miró el reloB$ !ran las seis
en punto$ !ra posible @ue %ugustine estu>iese toda>ía en su despac7o$
#eis 7ospitales mCs del Crea de %tlanta" parte de la red de 1icQen" estaban
inGormando de altos índices de abortos" con restos Getales similares$
<ada >eH se estaban eGectuando mCs pruebas de #P!M% a las madres" y muc7as
resultaban positi>as$
%@uello era claramente algo de lo @ue la 1irectora de #er>icios de #alud desearía
enterarse$
'9
1)
Long Island, &ue$a 'or!
2n camión de bomberos amarillo brillante y un >e7ículo roBo del ser>icio de
emergencias estaban aparcados en el camino de gra>a$ #us luces giratorias" aHules y
roBas" destellaban e iluminaban las sombras del atardecer en las paredes de la >ieBa casa$
Xaye pasó por delante del camión de incendios y aparcó detrCs de la ambulancia" con
los oBos muy abiertos" las palmas de las manos 7Dmedas y el coraHón en la garganta$ .o
deBaba de susurrar:
S1ios" #aul$ %7ora no$
4as nubes se arremolinaban desde el este" cubriendo el sol y alHando un muro gris
tras las brillantes luces de emergencia$ %brió la puerta del coc7e" salió y contempló a
los dos bomberos" @ue le de>ol>ieron la mirada ineIpresi>os$ 2na brisa sua>e y mCs
cClida le re>ol>ió el pelo con delicadeHa$ !l aire olía a 7umedad" ligeramenteR podría
7aber tormenta esa noc7e$
2n Bo>en param&dico se aproIimó$ Parecía proGesionalmente preocupado y
sostenía un bloc de notas$
ST4a se+ora 9adsenU
S4ang ScontestóS$ Xaye 4ang" la muBer de #aul$ SXaye se >ol>ió para
recuperar la calma y >io por primera >eH el coc7e de la policía" aparcado al otro lado del
camión de bomberos$
S#e+ora 4ang" 7emos recibido una llamada de una tal se+orita <addy 6ilson$$$
<addy abrió la puerta delantera y se @uedó en el porc7e" seguida por un agente de
policía$ 4a puerta se cerró con GuerHa tras ellos" un sonido Gamiliar y amistoso" @ue de
repente resultó siniestro$
SZ<addy[ Sllamó Xaye$ <addy baBó apresuradamente la escalera" suBetCndose la
Gina Galda de algodón" mec7ones de pelo rubio pClido re>oloteando$ Tenía cuarenta y
muc7os" era delgada" con braHos Guertes y manos masculinas" rostro noble y atracti>o" y
grandes oBos casta+os @ue a7ora parecían a la >eH preocupados por Xaye y asustados"
como un caballo a punto de desbocarse$
SZXaye[ 4legu& esta tarde" como siempre$$$
!l param&dico la interrumpió$
S#e+ora 4ang" su marido no estC en la casa$ .o le 7emos encontrado$
<addy miró al m&dico molesta" como si" mCs @ue a ningDn otro" esta 7istoria le
correspondiese contarla a ella$
S4a casa estC en un estado increíble" Xaye$ Pay sangre$$$
S#e+ora 4ang" tal >eH debería 7ablar antes con la policía$$$
SZPor Ga>or[ Sle gritó <addy al param&dicoS$ T!s @ue no >e @ue estC asustadaU
Xaye le agarró la mano a <addy y emitió un pe@ue+o sonido de apaciguamiento$
<addy se secó las lCgrimas con el pu+o y asintió" tragando un par de >eces$ !l oGicial de
policía se les unió" era alto y con barriga" la piel de color negro oscuro" el pelo
cuidadosamente peinado 7acia atrCs sobre una Grente amplia y unos rasgos patriciosR
oBos sabios y cansados" algo amarillentos$ % Xaye le pareció bastante impresionante"
muc7o mCs agradable @ue el resto de los @ue se encontraban en el patio$
S#e+ora$$$ ScomenHó el oGicial$
90
S4ang Sayudó el param&dico$
S#e+ora 4ang" su casa se encuentra en un estado bastante$$$
Xaye comenHó a subir las escaleras del porc7e$ Z:ue decidiesen entre ellos las
competencias y el procedimiento[ Tenía @ue >er @u& 7abía 7ec7o #aul para poder tener
una idea de dónde podía estar" de @u& podría 7aber 7ec7o desde$$$ 1e lo @ue podría estar
7aciendo en ese mismo momento$
!l oGicial de policía la siguió$
STTiene su marido antecedentes de automutilación" se+ora 4angU
S.o Srespondió Xaye" con los dientes apretadosS$ #e muerde las u+as$
4a casa estaba en silencio" eIcepto por las pisadas de otro agente de policía @ue
baBaba las escaleras$ %lguien 7abía abierto las >entanas del salón$ 4as cortinas blancas
ondeaban sobre el abarrotado soGC$ !l segundo agente" de unos cincuenta a+os" delgado
y pClido" con los 7ombros caídos y eIpresión de 7allarse perpetuamente preocupado"
parecía mCs un empleado de una Guneraria o un Gorense$ <omenHó a 7ablar" con palabras
distantes y Gluidas" pero Xaye pasó Bunto a &l y siguió subiendo las escaleras$ !l
barrigudo la siguió$
#aul 7abía atacado con >iolencia el dormitorio$ Pabía arrancado los caBones y la
ropa estaba esparcida por todas partes$ #upo sin pensarlo realmente @ue 7abía estado
buscando la ropa interior adecuada" los calcetines adecuados" apropiados para una
ocasión especial$
!n la repisa de la >entana 7abía un cenicero repleto de colillas$ <amel" sin Giltro$
4os mCs Guertes$ Xaye odiaba el olor a tabaco$
!l ba+o estaba salpicado de sangre$ 4a ba+era estaba medio llena con agua rosada
y 7abía 7uellas ensangrentadas desde la alGombrilla amarilla" atra>esando los aHuleBos
blancos y negros" 7asta el >ieBo suelo de teca y luego entrando en el dormitorio" donde
deBaban de >erse rastros de sangre$
SPistriónico Smurmuró" mirando el espeBo" el d&bil reguero de sangre sobre el
espeBo y el la>aboS$ 1ios$ %7ora no" #aul$
STTiene idea de adónde podría 7aber idoU Sle preguntó el oGicial barrigudoS$
T#e 7a 7ec7o esto a sí mismo o 7ay alguien mCs implicadoU
!sta >eH era sin duda la peor @ue 7abía >isto$ 1ebía de 7aber ocultado lo mal @ue
se encontraba realmente" o la crisis 7abía llegado sigilosamente" nublando cual@uier
resto de sentido y responsabilidad$ 2na >eH 7abía descrito la llegada de una intensa
depresión como grandes mantas oscuras de sombras arrastradas por demonios con
rostros inertes y ropas arrugadas$
S!s sólo &l" sólo &l SdiBo" lle>Cndose la mano a la boca para toser$
#orprendentemente" no se sentía mareada$ Mio la cama" pulcramente 7ec7a" la colc7a
blanca estirada y doblada con precisión baBo las almo7adas" #aul tratando de poner
orden y sentido en su mundo de oscuridad$ #e detu>o Bunto a un pe@ue+o círculo de
salpicaduras de sangre en la madera" Bunto a su mesilla de noc7eS$ #ólo &l$
S!l se+or 9adsen puede ponerse muy triste a >eces SdiBo <addy desde la
puerta del dormitorio" con la mano de largos dedos presionando con GuerHa el oscuro
Hócalo de madera$
STTiene su marido antecedentes de intentos de suicidioU Spreguntó el sanitario$
S#í SdiBoS$ .unca nada tan$$$
SParece @ue se cortó las mu+ecas en la ba+era SdiBo el policía delgado de
aspecto triste$ %sintió con la cabeHa" comprensi>o$ Xaye decidió @ue le llamaría se+or
9uerte y al otro se+or Toro$ !l se+or Toro y el se+or 9uerte podían deducir de la casa
tanto como ella" posiblemente mCs$
S#alió de la ba+era SdiBo el se+or ToroS" y$$$
91
S#e >endó de nue>o las mu+ecas" como un romano" intentando alargar su tiempo
en la tierra SdiBo el se+or 9uerte$ 4e dirigió una sonrisa de disculpa a XayeS$ 4o
siento se+ora$
SJ luego debió de >estirse y salir de la casa$
=!Iacto?" pensó Xaye$ Tenían raHón$
Xaye se sentó en la cama" deseando ser la clase de muBer @ue se desmaya"
borrando esa escena en ese mismo momento y deBando @ue otros se 7iciesen cargo$
S#e+ora 4ang" podríamos encontrar a su marido$$$
S.o se suicidó SdiBo$ #e+aló la sangre" apuntando descuidadamente 7acia el
pasillo y el ba+o$ uscaba un res@uicio de esperanHa y pensó por un momento @ue lo
7abía encontradoS$ Kue gra>e" pero &l$$$ como usted diBo" se detu>o$
S#e+ora 4ang$$$ ScomenHó el se+or Toro$
S1eberíamos encontrarle y lle>arle a un 7ospital SdiBo Xaye" y ante esta
repentina posibilidad" de @ue tal >eH aDn podían sal>arle" le Galló la >oH y empeHó a
llorar en silencio$
SKalta el bote SdiBo <addy$ Xaye se le>antó bruscamente y se acercó a la
>entana$ #e arrodilló en el asiento de la >entana y miró 7acia abaBo" al pe@ue+o muelle
@ue sobresalía del di@ue rocoso" penetrando en las aguas >erde)gris del estrec7o$ !l
pe@ue+o bote de >ela no estaba en su amarre$
Xaye se estremeció como si tu>iese Grío$ <omenHaba a aceptar lentamente @ue esa
>eH iba a ser la deGiniti>a$ !l Cnimo y el rec7aHo no podían competir por mCs tiempo con
la sangre y el desorden" con la realidad de un #aul malogrado" controlado por el
.egati>o_Kalso y ensombrecido #aul$
S.o puedo >erlo SdiBo Xaye con >oH aguda" buscando entre las aguas picadas
S$ Tiene una >ela roBa$ .o estC a7í Guera$
4e pidieron la descripción y una GotograGía" y les proporcionó ambas cosas$
!l se+or Toro baBó" salió por la puerta delantera y se acercó al coc7e policial$
Xaye le siguió parte del trayecto y se >ol>ió para dirigirse al salón$ .o @uería @uedarse
en el dormitorio$ !l se+or 9uerte y el param&dico se @uedaron para 7acerle mCs
preguntas" pero tenía muy pocas respuestas$ 2n GotógraGo de la policía y un ayudante del
Gorense subieron las escaleras con sus e@uipos$
<addy lo obser>aba todo con preocupación y tambi&n con Gascinación Gelina$
Kinalmente" abraHó a Xaye y diBo algo a lo @ue Xaye contestó" automCticamente" @ue
estaría bien$ <addy @uería marc7arse" pero no se decidía a 7acerlo$
!n ese momento" el gato naranBa" <ricQson" entró en la 7abitación$ Xaye lo agarró
y lo abraHóR de repente se preguntó si 7abría >isto lo sucedido" se detu>o y >ol>ió a
deBarlo con delicadeHa en el suelo$
4os minutos se alargaban como si Guesen 7oras$ 4a luH del día se des>anecía y la
llu>ia golpeaba contra las >entanas del salón$ Kinalmente" el se+or Toro regresó y le
tocó el turno de marc7arse al se+or 9uerte$
<addy obser>aba" sinti&ndose culpable por su 7orror y Gascinación$
S.o les podemos limpiar lo de a7í arriba Sle diBo el se+or Toro$ 4e tendió una
tarBetaS$ !sta gente tiene un pe@ue+o negocio$ #e encargan de este tipo de cosas$ .o es
barato" pero 7acen un buen trabaBo$ #on marido y muBer$ <ristianos$ uena gente$
Xaye asintió y aceptó la tarBeta$ Ja no @uería la casaR pensó en cerrar la puerta sin
mCs y marc7arse$
<addy Gue la Dltima en irse$
ST1ónde >as a pasar la noc7e" XayeU Sle preguntó$
S.o lo s& SdiBo Xaye$
SPuedes @uedarte con nosotros" cari+o$
92
SGracias SdiBo XayeS$ Pay una cama en el laboratorio$ <reo @ue dormir& allí
esta noc7e$ TPodrías cuidar de los gatosU .o puedo$$$ ocuparme de ellos a7ora$
SPor supuesto$ 4os buscar&$ T:uieres @ue >uel>aU Spreguntó <addyS$ T:ue
limpie$$$ ya sabesU TPan terminado los otrosU
SJa te llamar& SdiBo Xaye" a punto de derrumbarse de nue>o$
<addy la abraHó 7asta 7acerle da+o y se Gue a buscar a los gatos$ #e marc7ó dieH
minutos despu&s y Xaye se @uedó sola en la casa$
#in una nota" ni un mensaBe" nada$
#onó el tel&Gono$ .o contestó durante un rato" pero siguió sonando y alguien
7abía desconectado el contestador" @uiHC #aul$ :uiHC Guese #aul" pensó sobresaltCndose"
odiCndose por 7aber abandonado la esperanHa por un momento" y le>antando el
auricular de inmediato$
ST!s usted XayeU
S#í Scontestó con >oH ronca$ #e aclaró la garganta$
S#e+ora 4ang" soy Randy Koster de -ndustrias %X#$ Tengo @ue 7ablar con #aul$
#obre el acuerdo$ T!stC en casaU
S.o" se+or Koster$
2na pausa$ !mbaraHosa$ T:u& podía decirU T% @ui&n decírselo por a7oraU TJ
@ui&n era Randy Koster" y de @u& acuerdo 7ablabaU
SPerdone$ 1ígale @ue ya 7emos terminado con los abogados y @ue los contratos
estCn listos$ 4os en>iaremos ma+ana$ Pemos GiBado una reunión para las cuatro de la
tarde$ !stoy deseando conocerla se+ora 4ang$
Xaye murmuró algo y colgó el tel&Gono$ Por un momento pensó @ue iba a
derrumbarse" a derrumbarse de >erdad$ !n >eH de eso" despacio y con deliberación"
>ol>ió a subir las escaleras e 7iHo una maleta con la ropa @ue podría necesitar durante la
semana siguiente$
1espu&s abandonó la casa y conduBo 7asta !coacter$ !l ediGicio estaba casi
>acío" era la 7ora de cenar y ella no tenía 7ambre$ 2tiliHó su lla>e para abrir el pe@ue+o
despac7o lateral donde #aul 7abía colocado una cama y algunas mantas" dudó un
momento antes de abrir la puerta$ 4a empuBó y entró despacio$
4a pe@ue+a 7abitación sin >entanas estaba oscura" >acía y Gría$ 5lía a limpio$
Todo estaba en orden$
Xaye se des>istió y se metió baBo la manta de lana beige y las cruBientes sCbanas
blancas$
4a ma+ana siguiente" temprano" antes del amanecer" se despertó sudando y
temblandoR no enGerma sino 7orroriHada por el espectro de su nue>o yo: una >iuda$
93
2*
Londres
Kinalmente" los periodistas localiHaron a 9itc7 en Peat7ro]$ #am estaba sentado
Grente a &l" ante una mesa de la sala @ue rodeaba el bar de marisco" mientras cinco de
ellos" dos muBeres y tres 7ombres" se amontonaban Bunto a la barrera de plantas de
plCstico de media altura @ue rodeaba la Hona de mesas" y lo acribillaban con preguntas$
MiaBeros" curiosos e irritados" les obser>aban desde otras mesas o pasaban cerca
arrastrando su e@uipaBe$
STKue usted el primero en conGirmar @ue eran pre7istóricosU Sle preguntó la
muBer de mayor edad" suBetando la cCmara con una mano$ #e apartó unos mec7ones de
pelo te+ido con 7enna" insegura" mo>iendo los oBos de un lado a otro" GiBando Ginalmente
la >ista en 9itc7" esperando su respuesta$
9itc7 picoteó su cóctel de gambas$
ST<ree @ue tienen alguna coneIión con el Pombre de Pasco de !stados 2nidosU
Spreguntó uno de los 7ombres" ob>iamente esperando pro>ocarle$
9itc7 no conseguía diGerenciar a los tres 7ombres entre sí$ Todos tenían treinta y
tantos" >estían traBes negros arrugados y lle>aban cuadernos ta@uigrCGicos y grabadoras
digitales$
SVsa Gue su Dltima catCstroGe" T>erdadU
ST4e 7an eIpulsado de %ustriaU Spreguntó otro de los 7ombres$
ST<uCnto le pagaron los alpinistas Gallecidos para @ue guardase el secretoU
T<uCnto iban a cobrar por las momiasU
9itc7 se reclinó en la silla" se estiró ostensiblemente y sonrió$ 4a muBer del pelo
te+ido lo grabó diligentemente$ #am agitó la cabeHa y se encogió como si se encontrase
baBo la llu>ia$
SPregDntenme por el ni+o SdiBo 9itc7$
ST:u& ni+oU
SPregDntenme por el beb&$ !l beb& normal$
ST<uantos lugares sa@uearonU Spreguntó Bo>ialmente la muBer del pelo te+ido$
S!ncontramos al beb& en la cue>a" con sus padres SdiBo 9itc7$ #e le>antó"
apartando la silla de 7ierro GorBado con un c7irrido desagradableS$ MCmonos" papC$
Sien SdiBo #am$
ST:u& cue>aU T4a cue>a de los 7ombres de las ca>ernasU Spreguntó el 7ombre
@ue se 7allaba en medio$
SPombre y muBer de las ca>ernas Scorrigió la muBer Bo>en$
STPiensa @ue lo secuestraronU Spreguntó pelo te+ido" 7umedeci&ndose los
labios$
SZ#ecuestraron a un beb&" lo mataron" se lo lle>aron a los %lpes" tal >eH como
alimento$$$ @uedaron atrapados en medio de una tormenta y murieron[ Scomentó con
entusiasmo el 7ombre de la iH@uierda$
SZVsa sí @ue sería una 7istoria[ SdiBo el 7ombre nDmero tres" a la iH@uierda$
SPregDntenles a los cientíGicos SdiBo 9itc7 y se dirigió al mostrador con las
muletas" para pagar la cuenta$
SZVsos dan inGormación como si se tratase de dispensas papales[ Sgritó a su
9(
espalda la muBer mCs Bo>en$
90
21
4as2ington, 56+6
1icQen estaba sentado Bunto a 9arQ %ugustine en el despac7o de la directora de
#alud PDblica" la doctora 9aIine Xirby$ !lla era de mediana estatura" corpulenta" con
perspicaces oBos almendrados sobre una piel color c7ocolate @ue mostraba tan sólo unas
cuantas líneas de eIpresión" contradiciendo sus seis d&cadasR esas líneas" sin embargo"
se 7abían >uelto mCs proGundas durante la Dltima 7ora$
!ran las once de la noc7e y ya 7abían repasado dos >eces los detalles$ Por tercera
>eH" el ordenador portCtil >ol>ió a iniciar la secuencia de grCGicos y deGiniciones" pero
sólo 1icQen la contemplaba$
KranQ #7a]becQ" subdirector del -nstituto .acional de #alud" entró de nue>o en la
7abitación por la pesada puerta gris" despu&s de 7aber 7ec7o una >isita al ba+o situado
al Gondo del pasillo$ Todos sabían @ue a Xirby no le gustaba @ue otras personas
utiliHasen su cuarto de ba+o pri>ado$
4a directora de #alud PDblica contempló el tec7o" y %ugustine le dirigió a 1icQen
una bre>e mirada con el ce+o Gruncido" preocupado por si la presentación no 7abía sido
con>incente$
4a directora le>antó una mano$
S<7ristop7er" por Ga>or" apaga ese cac7arro$ 4a cabeHa me da >ueltas$ S1icQen
pulsó la tecla !#<%P! del portCtil y apagó el retroproyector$ #7a]becQ aumentó la
intensidad de las luces del despac7o y se metió las manos en los bolsillos$ %doptó una
postura de respaldo incondicional en una es@uina de la gran mesa de arce de Xirby$
S!sas estadísticas locales SdiBo XirbyS" todas de 7ospitales de la Hona" es un
punto importante" estC sucediendo en el >ecindario$$$ y toda>ía estamos recibiendo
inGormes de otras ciudades y de otros estados$
S<ontinuamente SconGirmó %ugustineS$ -ntentamos ser todo lo discretos @ue
podemos" pero$$$
S!mpieHan a sospec7ar$ SXirby suBetó uno de sus dedos índices y contempló la
u+a pintada" algo desconc7ada$ 4a u+a era de color aHul >erdoso$ 4a directora de #alud
PDblica tenía sesenta y un a+os" pero utiliHaba esmalte de u+as para adolescentesS$ !n
cual@uier momento saldrC en las noticias$ !l #P!M% es algo mCs @ue una curiosidad$
4o mismo @ue la gripe de Perodes$ 4a Perodes pro>oca mutaciones y abortos$ Por
cierto" ese nombre$$$
SPuede @ue sea demasiado directo$ T% @ui&n se le ocurrióU
S% mí SdiBo %ugustine$
#7a]becQ estaba actuando de perro guardiCn$ 1icQen le 7abía >isto Bugar al
ad>ersario con %ugustine anteriormente" y nunca sabía 7asta @u& punto la actitud era
genuina$
Sien" KranQ" 9arQ" Tes &sta mi municiónU Spreguntó Xirby$ %ntes de @ue
pudiesen responder" adoptó un gesto aprobador y especulati>o" Grunciendo los labios" y
diBoS: !s condenadamente aterrador$
S4o es SaGirmó %ugustine$
SPero no tiene ningDn sentido Sa+adió XirbyS$ T%lgo surge de nuestros genes
y crea beb&s monstruos$$$ con sólo un enorme o>arioU 9arQ" T@u& demoniosU
9/
S.o sabemos cuCl es la etiología" se+ora SdiBo %ugustineS$ .os Galtan mediosR
dadas las circunstancias" 7emos reducido el personal al mínimo en todos los proyectos$
S!stamos reclamando mCs dinero" 9arQ$ Ja lo sabes$ Pero el ambiente en el
<ongreso no es bueno$ .o @uiero @ue me pillen con una Galsa alarma$
Siológicamente" el trabaBo es de la mCs alta categoría$ Políticamente" es una
bomba de reloBería SdiBo %ugustineS$ #i no lo 7acemos pDblico pronto$$$
S9aldita sea" 9arQ SdiBo #7a]becQS$ Z.o tenemos ninguna coneIión directa[
4a gente @ue pilla esta gripe$$$ Ztodos sus teBidos siguen inundados de #P!M% semanas
despu&s[ T:u& pasa si los >irus son >ieBos y d&biles y no tienen ninguna relaciónU TJ si
se eIpresan por@ue$$$ Sagitó la manoS 7ay menos oHono y todos recibimos mCs rayos
2M% o algo así" como el 7erpes @ue aparece en las pupas de los labiosU Tal >eH sean
inoGensi>os" tal >eH no tengan nada @ue >er con los abortos$
S.o creo @ue sea una coincidencia SdiBo XirbyS$ Pay demasiadas
coincidencias en las ciGras$ 4o @ue @uiero saber es Tpor @u& el organismo no de>ora
estos >irus" por @u& no se des7ace de ellosU
SPor@ue se liberan continuamente durante meses Scontestó 1icQenS$ #ea lo
@ue sea lo @ue el cuerpo 7aga con ellos" continDan eIpresCndose en diGerentes teBidos$
ST:u& teBidosU
SToda>ía no estamos seguros SdiBo %ugustineS$ !stamos mirando en la
m&dula ósea y la linGa$
S.o 7ay absolutamente ningDn signo de >iremia Sa+adió 1icQenS$ .o 7ay
inGlamación del baHo ni de los ganglios linGCticos$ Mirus por todas partes" pero no
pro>ocan reacciones importantes$ S#e Grotó la meBilla" preocupadoS$ 9e gustaría
>ol>er a re>isar algo$
4a directora de #alud PDblica >ol>ió a mirarle" y #7a]becQ y %ugustineR
ad>irtiendo su concentración" se mantu>ieron en silencio$
1icQen acercó la silla unos centímetros$
S4as muBeres agarran el #P!M% de sus pareBas masculinas estables$ 4as muBeres
solteras" las muBeres sin pareBas estables" no agarran el #P!M%$
S!so es una estupideH SdiBo #7a]becQ" con gesto de disgustoS$ T<ómo
demonios >a a saber una enGermedad si una muBer con>i>e con alguien o noU S%7ora
Gue Xirby @uien Grunció el ce+o$ #7a]becQ se disculpóS$ Pero ya sabe lo @ue @uiero
decir SdiBo" a la deGensi>a$
S!stC en las estadísticas Srebatió 1icQenS$ 4o 7emos repasado
minuciosamente$ #e transmite de los 7ombres a sus pareBas Gemeninas" mediante una
eIposición bastante prolongada$ 4os 7ombres 7omoseIuales no lo transmiten a sus
pareBas$ #i no 7ay contacto 7eteroseIual" no 7ay contagio$ !s una enGermedad de
transmisión seIual" pero selecti>a$
SZ1ios[ SeIclamó #7a]becQ" sin @ue 1icQen pudiese desciGrar si la respuesta
era de escepticismo o de asombro$
S1e momento supondremos @ue es así SdiBo la directora de #alud PDblicaS$
T:u& 7a pro>ocado @ue el #P!M% apareHca a7oraU
S!s e>idente @ue el #P!M% y los 7umanos mantienen una >ieBa relación SdiBo
1icQenS$ Podría tratarse del e@ui>alente 7umano de un Gago lisog&nico$ !n las
bacterias" los Gagos lisog&nico se maniGiestan cuando las bacterias se >en sometidas a
estímulos @ue pueden interpretarse como amenaHas para la >ida" es decir" estr&s$ Tal >eH
el #P!M% reacciona ante cosas @ue causan estr&s a los 7umanos$ #uperpoblación$
<ondiciones sociales$ Radiación$
%ugustine le dirigió una mirada de ad>ertencia$
S#omos muc7o mCs complicados @ue las bacterias Sconcluyó$
9N
ST<rees @ue el #P!M% se maniGiesta a7ora debido a la superpoblaciónU S
preguntó Xirby$
S:uiHC" pero &sa no es la cuestión SdiBo 1icQenS$ 4os Gagos lisog&nicos
pueden cumplir en ocasiones una Gunción simbiótica$ %yudan a las bacterias a adaptarse
a nue>as condiciones" e incluso a nue>as Guentes de alimento o de oportunidades"
mediante el intercambio de genes$ TJ si el #P!M% desempe+a una Gunción Dtil para
nosotrosU
ST9anteniendo baBos los ni>eles de poblaciónU Sa>enturó #7a]becQ con
escepticismoS$ T!l estr&s de la superpoblación 7ace @ue maniGestemos pe@ue+os
eIpertos en abortosU ZMaya[
S:uiHC$ .o lo s& SdiBo 1icQen" secCndose las manos en los pantalones"
ner>ioso$ Xirby se GiBó en eso y le miró con calma" algo incómoda por &l$
ST:ui&n lo sabeU Spreguntó$
SXaye 4ang Scontestó 1icQen$
%ugustine le 7iHo una ligera se+al con la mano" @ue pasó inad>ertida para la
directoraR 1icQen caminaba sobre 7ielo muy GrCgil$ !so no lo 7abían discutido con
anterioridad$
SParece @ue se adelantó a todos los demCs con lo del #P!M% SdiBo Xirby$ <on
los oBos muy abiertos se inclinó sobre la mesa y le miró desaGianteS$ Pero <7ristop7er"
Tcómo podías saber eso$$$ en agosto" en la RepDblica de GeorgiaU TTu intuición de
caHadorU
SPabía leído sus artículos SdiBo 1icQenS$ 4o @ue planteaba era
intrínsecamente Gascinante$
S#iento curiosidad$ TPor @u& te en>ió 9arQ a Georgia y Tur@uíaU Spreguntó
Xirby$
S<asi nunca en>ío a <7ristop7er a ningDn lugar SdiBo %ugustineS$ Tiene
instinto de lobo cuando se trata de encontrar el tipo de presa al @ue nos dedicamos$
Xirby mantu>o la mirada sobre 1icQen$
S.o seas tímido" <7ristop7er$ 9arQ te tenía por a7í" eIplorando en busca de una
enGermedad aterradora$ !s de admirar" medicina pre>enti>a aplicada a la política$ TJ en
Georgia coincidiste con la se+ora Xaye 4ang por casualidadU
SPay una oGicina de <<! en Tbilisi Scomentó %ugustine" intentando ec7arle
una mano$
S2na oGicina por la @ue el se+or 1icQen no pasó" ni si@uiera en >isita social S
diBo la directora" Grunciendo las ceBas$
SKui para >erla a ella$ %dmiraba su trabaBo$
SJ no le contaste nada$
S.ada signiGicati>o$
Xirby se reclinó en el asiento y miró a %ugustine$
STPodemos 7acer @ue se una a nosotrosU Spreguntó$
STiene problemas en estos momentos SdiBo %ugustine$
ST:u& tipo de problemasU Spreguntó la directora$
S#u marido 7a desaparecido" probablemente se 7a suicidado Scontestó
%ugustine$
S!so Gue 7ace un mes SdiBo 1icQen$
S%l parecer la situación es mCs complicada$ %ntes de su desaparición" el marido
>endió la compa+ía" sin decirle nada" para de>ol>er una aportación de capital de la @ue
aparentemente ella no tenía ni idea$
1icQen no se 7abía enterado de esas noticias$ !ra e>idente @ue %ugustine 7abía
estado 7aciendo sus propios sondeos sobre Xaye 4ang$
9'
SJesDs SdiBo #7a]becQS$ !ntonces debe de estar 7ec7a pol>o$ T4a deBamos en
paH 7asta @ue se recupereU
S#i la necesitamos" la necesitamos SdiBo XirbyS$ #e+ores" no me gusta el
aspecto del problema$ 4lCmenlo intuición Gemenina" algo @ue tiene @ue >er con los
o>arios" o lo @ue sea$ :uiero todo el asesoramiento especialiHado @ue podamos
conseguir$ T9arQU
S4a llamar& SdiBo %ugustine" accediendo con una rapideH poco 7abitual en &l$
Pabía percibido el >iento y la dirección en @ue soplaba$ 1icQen se 7abía salido con la
suya$
SPaHlo SdiBo Xirby" y se >ol>ió en la silla para mirar a 1icQen de GrenteS$
<7ristop7er" en serio" sigo pensando @ue ocultas algo$ T1e @u& se trataU
1icQen sonrió y sacudió la cabeHa$
S.ada con Gundamento$
ST<ómoU T!l meBor caHador de >irus del <.!-U 9arQ dice @ue conGía en tu
instinto$
S% >eces 9arQ es demasiado cCndido Scomentó %ugustine$
SJa SdiBo XirbyS$ <7ristop7er tambi&n debería ser cCndido$ T:u& te dice tu
instintoU
1icQen estaba algo molesto por la pregunta de la directora" y se resistía a mostrar
sus cartas mientras no tu>iese una mano meBor$
S!l #P!M% es muy" muy antiguo Srepitió$
STJU
S.o estoy seguro de @ue sea una enGermedad$
#7a]becQ deBó escapar un d&bil buGido de incredulidad$
S#igue Sle animó Xirby$
S!s un elemento antiguo de la biología 7umana$ Pa estado en nuestro %1.
desde muc7o antes de @ue eIistiesen los 7umanos$ Tal >eH estC 7aciendo lo @ue se
supone @ue tiene @ue 7acer$
ST9atar beb&sU Ssugirió #7a]becQ" cCustico$
SRegular alguna Gunción de mayor entidad" en el Cmbito de la especie$
S#igamos con lo @ue es seguro Ssugirió %ugustine apresuradamenteS$ !l
#P!M% es la gripe de Perodes$ Pro>oca deGectos de nacimiento y abortos$
S!n mi opinión la coneIión es lo bastante sólida SdiBo XirbyS$ <reo @ue
puedo con>encer al presidente y al <ongreso$
S!stoy de acuerdo SdiBo #7a]becQS$ %un@ue con algunas reser>as$ 9e
pregunto si todo este misterio podría >ol>erse contra nosotros$
1icQen se sintió ali>iado$ <asi 7abía malgastado la mano" pero se las 7abía
arreglado para guardarse un as en la manga para utiliHar mCs adelanteR las 7uellas de
#P!M% en los cadC>eres de Georgia$ %cababa de recibir los resultados de 9aria Xonig"
de la uni>ersidad de 6as7ington$
S9a+ana >er& al presidente SdiBo la directoraS$ 9e dedicarC dieH minutos$
1ame las estadísticas locales en papel" dieH copias" en color$
!l #P!M% se con>ertiría pronto en una crisis oGicial$ !n política sanitaria" una
crisis solía sol>entarse utiliHando la ciencia conocida y rutinas burocrCticas de prueba y
error$ Pasta @ue la situación no demostrase ser realmente eItra+a" 1icQen no pensaba
@ue nadie pudiese creer sus conclusiones$ %penas podía creerlas &l mismo$
Kuera" baBo el cielo color gris de la oscura tarde de no>iembre" %ugustine abrió la
puerta del 4incoln oGicial y diBo" por encima del coc7e:
S<uando alguien te pregunta @u& piensas realmente" T@u& es lo @ue debes 7acerU
99
S#eguir la corriente SdiBo 1icQen$
S%certaste" ni+o prodigio$
%ugustine conduBo$ % pesar de la torpeHa de 1icQen" parecía bastante satisGec7o
con la reunión$
S#ólo le Galtan seis semanas para retirarse$ Ma a oGrecerle mi nombre al BeGe de
gabinete de la <asa lanca como sugerencia para sustituirla$
S!n7orabuena SdiBo 1icQen$
S<on #7a]becQ como reser>a" por muy poco Sa+adió %ugustineS$ Pero con
esto podría lograrlo" <7ristop7er$ !sto podría ser la entrada$
100
22
&ue$a 'or!
Xaye se sentó en el sillón de piel marrón oscuro" en el despac7o suntuosamente
panelado y se preguntó por @u& los abogados caros de la <osta !ste elegirían decorados
tan elegantemente sombríos$ %pretó con los dedos las tac7uelas de latón @ue suBetaban
el tapiHado del apoyabraHos$
!l abogado de -ndustrias %X#" 1aniel 9unsey" estaba de pie Bunto a la mesa de J$
Robert 5rbison" el abogado de Xaye y su Gamilia durante treinta a+os$
!l padre y la madre de Xaye 7abían muerto cinco a+os antes" y ella no 7abía
seguido pagando el anticipo anual a 5rbison$ %nte la desaparición de #aul y las
sorprendentes noticias procedentes de %X# y del abogado de !coacter" @ue a7ora se
7abía unido a %X#" se 7abía dirigido a 5rbison" conmocionada$ #e 7abía encontrado
con una persona decente y amable" @ue le aseguró @ue no le cobraría mCs de lo @ue
siempre les 7abía cobrado al se+or y a la se+ora 4ang durante sus treinta a+os de
relaciones legales$
5rbison era delgado como un poste" con la nariH ganc7uda" cal>o" con manc7as de
edad en la cabeHa y las meBillas" pelos en los lunares" labios 7Dmedos y GlCccidos y oBos
aHules acuosos" pero >estía un 7ermoso traBe a rayas conGeccionado a medida" con
anc7as solapas y una corbata @ue casi llenaba la M de su c7aleco$
9unsey tenía treinta y pocos a+os" era moreno y atracti>o" con >oH sua>e$ 4le>aba
un traBe de lana liso" color tabaco" y sabía de biotecnología casi tanto como ellaR mCs" en
ciertos aspectos$
SPuede @ue %X# no sea responsable de los Gallos del se+or 9adsen SdiBo
5rbison" con >oH Guerte y amableS" pero dadas las circunstancias" creemos @ue su
compa+ía le debe a la se+ora 4ang cierta consideración$
ST<onsideración monetariaU S9unsey le>antó las manos en gesto de
desconciertoS$ #aul 9adsen no pudo con>encer a sus in>ersores de @ue siguiesen
GinanciCndole$ %l parecer" se 7abía centrado en un acuerdo con un e@uipo de
in>estigación de la RepDblica de Georgia$ S9unsey agitó la cabeHa" lamentCndoloS$
9is clientes pagaron a los in>ersores$ !l precio Gue mCs @ue Busto" teniendo en cuenta lo
@ue 7a sucedido desde entonces$
SXaye 7a aportado muc7o a la compa+ía$ 4a compensación por los derec7os de
propiedad intelectual$$$
SPa 7ec7o una gran contribución a la ciencia" no a ningDn producto @ue un
comprador potencial pudiese ad@uirir$
S<onsid&relo entonces una compensación Busta por contribuir al >alor de
!coacter como Girma$
S4a se+ora 4ang no era copropietaria legal$ %l parecer #aul 9adsen nunca
consideró a su muBer otra cosa @ue una empleada con capacidad eBecuti>a$
SKue una e@ui>ocación lamentable el @ue la se+ora 4ang no se inGormase S
admitió 5rbisonS$ <onGió en su marido$
S<reemos @ue tiene derec7o a todos los bienes @ue Gormen parte de la 7erencia$
#implemente" !coacter ya no es uno de esos bienes$
Xaye apartó la mirada$
101
5rbison baBó la >ista 7acia el cristal @ue cubría la mesa$
S4a se+ora 4ang es una cientíGica Gamosa" se+or 9unsey$
S#e+or 5rbison" se+ora 4ang" -ndustrias %X# compra y >ende negocios @ue
Guncionan$ <on la muerte de #aul 9adsen" !coacter ya no es un negocio @ue Guncione$
.o tiene patentes >aliosas a su nombre" ni relaciones con otras compa+ías o
instituciones @ue puedan renegociarse sin nuestro control$ !l Dnico producto @ue podría
>enderse" un tratamiento para el cólera" estC actualmente en manos de una supuesta
empleada$ !l se+or 9adsen Gue notablemente generoso en sus contratos$ Tendremos
suerte si los acti>os Gísicos nos permiten recuperar el dieH por ciento de nuestros costes$
#e+ora 4ang" ni si@uiera podemos pagar la nómina de este mes$ .adie se estC
apro>ec7ando$
SPensamos @ue si le dan cinco meses" y utiliHando su reputación" la se+ora 4ang
podría reunir un conBunto de patrocinadores Ginancieros sólidos y relanHar !coacter$
4os empleados son muy leales$ 9uc7os 7an Girmado cartas maniGestando sus
intenciones de @uedarse con Xaye y ayudarla a empeHar de nue>o$
9unsey le>antó las manos de nue>o: no sir>e$
S9is clientes se guían por su instinto$ Tal >eH el se+or 9adsen debería 7aber
elegido otro tipo de empresa a la @ue >ender su compa+ía$ <on todos los respetos a la
se+ora 4ang" y nadie la tiene en mayor estima @ue yo" no 7a desarrollado ningDn trabaBo
@ue tenga un inter&s comercial inmediato$ Ja sabe @ue la biotecnología es un campo
eItremadamente competiti>o" se+ora 4ang$
S!l Guturo estC en lo @ue podamos crear" se+or 9unsey SdiBo Xaye$
9unsey negó con la cabeHa" apenado$
SPersonalmente yo in>ertiría sin dudarlo" se+ora 4ang$ Pero soy un sensiblero$
!l resto de las compa+ías$$$ S1eBó la Grase inacabada$
SGracias" se+or 9unsey SdiBo 5rbison" y apoyó su larga nariH sobre las manos"
reGleIi>o$
9unsey pareció @uedarse conGuso ante esta despedida$
S4o lamento muc7o" se+ora 4ang$ Toda>ía tenemos problemas con la =GianHa de
buen Gin? y las negociaciones con las compa+ías de seguros por la Gorma en @ue
desapareció el se+or 9adsen$
S.o >a a reaparecer" si es eso lo @ue les preocupa SdiBo Xaye" GallCndole la >oH
S$ 4o 7an encontrado" se+or 9unsey$ .o >a a regresar a reírse con nosotros y a
eIplicarme cómo seguir con mi >ida$
9unsey la miró$
Xaye no podía parar$ 4as palabras brotaban$
S4o encontraron sobre las rocas del estrec7o de 4ong -sland$ #u cuerpo se
7allaba en un estado terrible$ Tu>ieron @ue identiGicarle por la alianHa$
S4o lamento proGundamente$ .o me 7abía enterado SdiBo 9unsey$
S4a identiGicación Ginal se realiHó esta ma+ana Sle comentó 5rbison en >oH
baBa$
S4o siento muc7ísimo" se+ora 4ang$
9unsey salió y cerró la puerta tras &l$
5rbison la obser>ó en silencio$
Xaye se secó los oBos con el dorso de las manos$
S.o sabía cuCnto signiGicaba para mí" 7asta @u& punto nos 7abíamos con>ertido
en un sólo cerebro" trabaBando Buntos$ Pensaba @ue tenía mi propia mente y mi propia
>ida$$$ y a7ora" descubro @ue no es así$ .o me siento ni medio ser 7umano$ !stC muerto$
5rbison asintió$
S!sta tarde >ol>er& a !coacter y asistir& a un >elatorio con todo el personal$
102
4es dir& @ue es 7ora de buscar trabaBo y @ue yo 7ar& lo mismo$
S!res inteligente y Bo>en$ 4o conseguirCs" Xaye$
SZ#& @ue lo conseguir&[ SdiBo con >iolencia$ #e golpeó la rodilla con el pu+oS$
9aldito sea$ !l muy$$$ cabrón$ <analla$ Z.o tenía derec7o[
S.o tenía derec7o en absoluto SdiBo 5rbisonS$ Pa sido una sucia Bugada
7acerte pasar por esto$ S4e brillaban los oBos con la misma rabia y simpatía @ue podría
7aber eIpresado en una sala de Busticia" encendiendo sus emociones como una >ieBa
lCmpara de campamento$
S#í$$$ Scontestó Xaye" pasando la mirada por la 7abitación" con GuriaS$ 57"
1ios" >a a ser tan duro$ T#abe @u& es lo peorU
ST:u&" @ueridaU Spreguntó 5rbison$
SParte de mí se alegra SdiBo Xaye" y comenHó a llorar$
SMenga" >enga Sla calmó 5rbison" de nue>o con aspecto >ieBo y cansado$
103
23
+entro para el +ontrol , -re$enci.n
de #nfer/edades, Atlanta
S9omias neandertales SdiBo %ugustine$ %tra>esó con energía el pe@ue+o
despac7o de 1icQen y puso un papel doblado sobre la mesaS$ !l tiempo a>anHa$ J
tambi&n ;ewswee>$
1icQen apartó un montón de Gotocopias de los inGormes de autopsias de beb&s y
Getos del 7ospital de la Hona norte de %tlanta durante los Dltimos dos meses y agarró el
papel$ !ra un recorte del 8t"anta Oourna"+.onstitution" y los titulares decían: =#e
conGirma @ue la pareBa de los 7ielos es pre7istórica$?
9iró por encima el artículo" sin demasiado inter&s" lo Busto para ser educado" y
alHó la >ista 7acia %ugustine$
S4as cosas se estCn caldeando en 6as7ington SdiBo el directorS$ 9e 7an
pedido @ue reDna un e@uipo de in>estigación$
ST!stCs al cargoU
%ugustine asintió$
Suenas noticias" entonces SdiBo 1icQen con precaución" presintiendo tormenta$
%ugustine le miró" ineIpresi>o$
S2tiliHamos las estadísticas @ue preparaste y alarmaron proGundamente al
presidente$ 4a directora de #alud PDblica le ense+ó uno de los abortos$ 2na Goto" por
supuesto$ 1ice @ue nunca le 7a >isto tan preocupado por ningDn asunto de salud
nacional$ :uiere @ue lo 7agamos pDblico inmediatamente" con todos los detalles$ =!stCn
muriendo beb&s SdiceS$ #i podemos solucionarlo" 7agCmoslo" ya$?
1icQen esperó con calma$
S4a doctora Xirby opina @ue &sta podría ser una operación de dedicación total$
Podría proporcionar Gondos adicionales" incluso mCs para esGuerHos internacionales$
1icQen se preparó para mostrarse consternado$
S.o @uieren distraerme designCndome para sustituirla$ S4a mirada de
%ugustine se endureció$
ST#7a]becQU
STiene la aprobación$ Pero el presidente puede 7acer su propia elección$ 1arCn
una conGerencia de prensa sobre la gripe de Perodes ma+ana$ =Guerra total contra un
asesino internacional$? !s meBor @ue la polio" y políticamente es perGecto" no como el
sida$
STesa a los beb&s y 7aH @ue se pongan bienU
%ugustine no lo encontró gracioso$
S!l cinismo no te pega" <7ristop7er$ !res del tipo idealista" TrecuerdasU
S1ebe ser la atmósGera cargada SdiBo 1icQen$
SJa$ 9e 7an pedido @ue tenga listo el e@uipo para @ue lo aprueben Xirby y
#7a]becQ ma+ana al mediodía$ Por supuesto" tD eres mi primera elección$ 9e reunir&
con unos colegas del -.# y algunos caHatalentos cientíGicos de .ue>a JorQ esta tarde$
<ada director de agencia @uerrC su porción de este asunto$ !n parte" es mi trabaBo darles
cosas @ue 7acer para @ue no intenten apoderarse de todo el problema$ TPuedes ponerte
en contacto con Xaye 4ang y decirle @ue >a a ser reclutadaU
10(
S#í SdiBo 1icQen$ #e le aceleró el coraHón$ 4e Galtaba aireS$ 9e gustaría elegir
a unos cuantos personalmente$
S!spero @ue no sea un eB&rcito completo$
S!n principio no SdiBo 1icQen$
S.ecesito un e@uipo SdiBo %ugustineS" no un grupo de BeGecillos cada uno por
su lado$ .ada de prima donnas$
1icQen sonrió$
ST%lguna di>aU
S#ólo si no desaGinan$ !s 7ora de cantar el 7imno nacional$ :uiero una re>isión
de antecedentes de cual@uiera de ellos @ue 7uela mal$ 9art7a y Xaren de recursos
7umanos pueden encargarse de esa tarea$ .ada de eIaltados" ni impulsi>os$ J nada de
raritos$
SPor supuesto SdiBo 1icQenS$ Pero eso me deBarC Guera a mí$
S.i+o prodigio$ S%ugustine se 7umedeció el dedo e 7iHo un símbolo en el aire
S$ #e me permite sólo uno$ Prerrogati>a del gobierno$ % las seis en mi oGicina$ TrCete
reGrescos" >asos de plCstico y un cubo con 7ielo del laboratorio" 7ielo limpio" T>aleU
100
24
Long Island, &ue$a 'or!
Pabía tres Gurgones de mudanHa Bunto a la entrada principal de !coacter cuando
Xaye aparcó el coc7e$ Pasó Bunto a dos 7ombres @ue transportaban una ne>era de acero
inoIidable de laboratorio Grente al mostrador de recepción$ 5tro sostenía un contador de
microplatos y" tras &l" un cuarto acarreaba un P<$ 4as 7ormigas estaban de>orando
!coacter$
%un@ue no importaba$ 1e todas Gormas" la empresa ya estaba muerta$
#e dirigió a su despac7o" @ue aDn no 7abían tocado" y cerró en&rgicamente la
puerta tras ella$ #entada en el sillón aHul" @ue 7abía costado unos doscientos dólares"
muy cómodo" encendió su ordenador personal y accedió a su cuenta en la pCgina de
oGertas de empleo de la %sociación -nternacional de !mpresas de iotecnología$ 4o @ue
su agente de oston le 7abía comentado era cierto$ %l menos catorce uni>ersidades y
siete compa+ías estaban interesadas en sus ser>icios$ Re>isó las oGertas$ ProGesora
numeraria" poner en marc7a y dirigir un pe@ue+o laboratorio de >irología en .e]
Pamps7ire$$$ proGesora de ciencias biológicas en una uni>ersidad pri>ada en <aliGornia"
una institución cristiana" baptistas del sur$$$
#onrió$ 2na propuesta de la Gacultad de medicina de 2<4% para trabaBar con un
consagrado catedrCtico de gen&tica" anónimo" en un e@uipo de in>estigación centrado en
enGermedades 7ereditarias y su coneIión con la acti>ación pro>írica$ 9arcó esa opción$
%l cabo de @uince minutos se recostó en el sillón y se Grotó la Grente con gesto
dramCtico$ #iempre 7abía odiado buscar empleo$ Pero no podía desapro>ec7ar su Gama
momentCneaR toda>ía no 7abía conseguido ningDn premio y puede @ue no sucediese en
a+os$ !ra el momento de 7acerse cargo de su >ida y adentrarse en terreno seguro$
Pabía marcado tres de las >eintiuna oGertas como interesantes para eIaminar con
mCs calma y ya se sentía agotada y sudorosa$
#iguiendo una coraHonada" re>isó sus mensaBes de correo electrónico$ %llí
encontró el bre>e mensaBe de <7ristop7er 1icQen" del <.!-$ !l nombre le resultó
GamiliarR entonces recordó y lanHó una maldición al monitor" al mensaBe @ue encerraba"
al rumbo @ue tomaba su >ida" a toda a@uella maldita bola de nie>e$
1ebra Xim golpeó el cristal transparente de la puerta de su despac7o$ Xaye
maldiBo de nue>o" en alto" y Xim se asomó" ar@ueando las ceBas$
ST9e gritas a míU Spreguntó inocentemente$
S9e 7an pedido @ue Gorme parte de un e@uipo del <<! Sle respondió Xaye"
golpeando la mesa con la mano$
STrabaBo gubernamental$ 5Grecen un seguro sanitario genial$ 4ibertad para 7acer
tus propias in>estigaciones siguiendo tu propia planiGicación$
S#aul odiaba trabaBar para un laboratorio del gobierno$
S#aul era un indi>idualista ac&rrimo SdiBo Xim" y se sentó en el borde de la
mesa de XayeS$ %7ora estCn sacando mi e@uipo$ #upongo @ue no me @ueda nada @ue
7acer a@uí$ Tengo mis Gotos y mis discos y$$$ 1ios" Xaye$
Xaye se le>antó y la abraHó mientras Xim lloraba$
S.o s& @u& 7ar& con los ratones$ ZRatones por >alor de dieH mil dólares[
S!ncontraremos un laboratorio @ue los mantenga para ti$
10/
ST<ómo >amos a transportarlosU Z!stCn repletos de Mibrio[ Tendr& @ue
sacriGicarlos antes de @ue se lle>en el e@uipo de esteriliHación y el incinerador$
ST:u& dicen los de %X#U
SMan a deBarlos en el almac&n$ .o 7arCn nada$
S!s increíble$
S1icen @ue son mis patentes y @ue es mi problema$
Xaye >ol>ió a sentarse" dio >ueltas a la agenda en busca de inspiración" pero Gue
un gesto inDtil$ Xim no dudaba @ue podría conseguir trabaBo en uno o dos meses"
incluso @ue podría continuar sus in>estigaciones con ratones #-<$ Pero tendrían @ue ser
ratones nue>os" y podría perder de seis meses a un a+o de trabaBo$
S.o s& @u& decirte SdiBo Xaye" GallCndole la >oH$ %lHó las manos" impotente$
Xim le dio las gracias" aun@ue Xaye no supo muy bien por @u&$ #e abraHaron de
nue>o y Xim se Gue$
Pabía poco" o nada" @ue pudiese 7acer por 1ebra Xim o por cual@uiera de los
otros eI empleados de !coacter$ Xaye sabía @ue ella tenía tanta responsabilidad en
a@uel desastre como #aul" responsable por ignorancia$ 5diaba recaudar Gondos" odiaba
las GinanHas" odiaba el buscar trabaBo$ T!Iistía alguna cosa prCctica en este mundo @ue
le gustase 7acerU
Mol>ió a leer el mensaBe de 1icQen$ Tenía @ue encontrar alguna Gorma de recobrar
el aliento" le>antarse y >ol>er a unirse a la carrera$ 2n trabaBo a corto plaHo para el
gobierno podía ser Busto lo @ue necesitaba$ .o podía imaginar @ue @uerría de ella
<7ristop7er 1icQenR apenas recordaba al 7ombre baBo y regordete de Georgia$
2tiliHando su tel&Gono mó>il *7abían cortado las líneas teleGónicas del laboratorio,
llamó al nDmero de 1icQen en %tlanta$
10N
2
4as2ington, 56+6
STenemos resultados de anClisis de cuarenta y dos 7ospitales de todo el país Sle
diBo %ugustine al presidente de !stados 2nidosS$ Todos los casos de mutaciones y
subsiguiente rec7aHo de los Getos" del tipo @ue estamos estudiando" estCn claramente
relacionados con la presencia de la gripe de Perodes$
!l presidente estaba sentado en la cabecera de la gran mesa de madera pulida" en
la #ituation Room de la <asa lanca$ %lto y corpulento" su cabeHa de riHado cabello
blanco sobresalía como un Garo$ 1urante la campa+a le 7abían apodado cari+osamente
=%lgodoncito?" con>irtiendo un termino despecti>o" utiliHado por las Bo>encitas para
reGerirse a 7ombres mayores" en una eIpresión de orgullo y cari+o$ % su alrededor se
encontraban el >icepresidente" el porta>oH del <ongreso Sun demócrataS" el
representante de la mayoría del #enado Sun republicanoS" la doctora Xirby"
#7a]becQ" el secretario de #alud y #er>icios #ociales" %ugustine" tres asistentes
presidenciales Sincluyendo al BeGe de gabinete" el representante de la <asa lanca para
asuntos de salud pDblicaS y >arias personas @ue 1icQen no conseguía identiGicar$ !ra
una mesa enorme y 7abían asignado tres 7oras a a@uella reunión$
1icQen 7abía deBado el tel&Gono mó>il" el busca y el ordenador de bolsillo en el
control de seguridad antes de entrar" como 7abían 7ec7o todos los demCs$ 2n =tel&Gono
mó>il? eIplosi>o de un turista 7abía causado da+os considerables en la <asa lanca
Busto dos semanas antes$
#e sentía algo decepcionado por la #ituation Room" nada de pantallas murales
ultramodernas" ni consolas de ordenador" ni representaciones grCGicas amenaHadoras$
Tan sólo una 7abitación amplia y corriente" con una gran mesa y muc7os tel&Gonos$ .o
obstante" el presidente escuc7aba con atención$
S!l del #P!M% es el primer caso conGirmado de transmisión de retro>irus
endógenos de 7umano a 7umano Sdecía %ugustineS$ #in ningDn tipo de duda" la gripe
de Perodes estC causada por el #P!M%$ 1urante todos los a+os @ue 7e dedicado a la
medicina y la ciencia" nunca 7e >isto nada tan >irulento$ #i una muBer se encuentra en
las primeras Gases del embaraHo y contrae la Perodes" su Geto" su beb&" serC abortado$
.uestras estadísticas muestran unas ciGras en torno a los dieH mil abortos @ue pueden ser
atribuidos ya a este >irus$ 1e acuerdo con la inGormación @ue tenemos actualmente" los
7ombres son el Dnico origen de la gripe de Perodes$
S2n nombre 7orrible SdiBo el presidente$
S2n nombre eGecti>o" se+or presidente SdiBo la doctora Xirby$
SPorrible y eGecti>o Sadmitió el presidente$
S.o sabemos @u& causa la maniGestación en los 7ombres SdiBo %ugustineS$
%un@ue sospec7amos @ue se trata de algDn tipo de proceso acti>ado por Geromonas" tal
>eH en la pareBa Gemenina$ .o tenemos ninguna pista de cómo detenerlo$ SRepartió
unos Golios alrededor de la mesaS$ .uestros estadísticos nos dicen @ue podríamos
enGrentarnos a mCs de dos millones de casos de gripe de Perodes en el próIimo a+o$
1os millones de posibles abortos$
!l presidente absorbió pensati>o la inGormación$ Ja conocía casi todos los
detalles por las reuniones anteriores con KranQ #7a]becQ y el secretario de #alud y
10'
#er>icios #ociales$ 4a repetición" pensó 1icQen" era necesaria para ayudar a los
políticos a comprender 7asta @u& punto los cientíGicos se encontraban a oscuras$
SToda>ía no consigo comprender cómo algo @ue procede de nuestro interior
puede causar tanto da+o Scomentó el >icepresidente$
S!l demonio interior SdiBo el porta>oH del <ongreso$
S%berraciones gen&ticas similares pueden ser la causa del cCncer SdiBo
%ugustine$
% 1icQen a@uello le pareció algo impreciso y #7a]becQ pareció opinar lo mismo$
%7ora era el momento de soltar su arenga" como candidato principal al puesto de
director de #alud PDblica" en sustitución de Xirby$
S.os enGrentamos a un problema nue>o para la medicina" sin duda SdiBo
#7a]becQS$ Pero tenemos al M-P contra las cuerdas$ <on esa eIperiencia en nuestro
7aber" conGío en @ue podamos tener algDn resultado en seis u oc7o meses$ Tenemos
importantes centros de in>estigación por todo el país" y el mundo" centrados en este
problema$ Pemos dise+ado un programa nacional @ue utiliHa los recursos del -.#" el
<<! y el <entro .acional para las !nGermedades -nGecciosas y %l&rgicas$ 1i>idimos la
tarta para comerla con mCs rapideH$ .unca 7emos estado" como nación" mCs preparados
para aGrontar un problema de esta magnitud$ Tan pronto como este programa est& listo"
unos cinco mil in>estigadores en >eintioc7o centros se pondrCn a trabaBar$
<onseguiremos la ayuda de empresas pri>adas e in>estigadores de todo el mundo$ !n
este momento se estC planiGicando un programa internacional$ Todo empieHa a@uí$ Todo
lo @ue necesitamos es una respuesta rCpida y coordinada de sus secciones respecti>as"
damas y caballeros$
S.o creo @ue nadie en el <ongreso se oponga a una ley eItraordinaria de
des>iación de Gondos SdiBo el porta>oH del <ongreso$
STampoco en el #enado Sa+adió el representante de la mayoríaS$ !stoy
impresionado por el trabaBo @ue 7an realiHado 7asta a7ora" pero caballeros" no me siento
tan entusiasta sobre nuestra capacidad cientíGica como me gustaría$ 1octor %ugustine"
doctor #7a]becQ" nos 7a lle>ado unos >einte a+os empeHar a controlar el sida" a pesar
de gastar miles de millones de dólares en in>estigación$ 4o s&$ Perdí una 7iBa por el sida
7ace cinco a+os$ S<ontempló los rostros @ue rodeaban la mesaS$ #i esta gripe de
Perodes nos resulta tan nue>a" Tcómo podemos esperar milagros en seis mesesU
S9ilagros no SdiBo #7a]becQS$ !mpeHar a comprenderla$
S!ntonces TcuCnto tiempo pasarC 7asta @ue tengamos un tratamientoU .o pido
una cura" caballeros$ Pero Tal menos un tratamientoU T2na >acuna como mínimoU
#7a]becQ admitió @ue no lo sabía$
S#ólo podemos utiliHar tan rCpido como podamos el poder de la ciencia SdiBo el
>icepresidente" y miró en torno a la mesa ligeramente ineIpresi>o" preguntCndose en
@u& se con>ertiría a@uel asunto$
S4o dir& de nue>o" tengo mis dudas SdiBo el representante del #enadoS$ 9e
pregunto si esto es una se+al$ Tal >eH sea el momento de poner nuestra casa en orden y
mirar en el interior de nuestros coraHones" 7acer las paces con nuestro Pacedor$ !stC
claro @ue esta >eH 7emos molestado a GuerHas poderosas$
!l presidente se tocó la nariH con un dedo" con eIpresión seria$
#7a]becQ y %ugustine tenían la suGiciente eIperiencia como para permanecer
callados$
S#enador SdiBo el presidenteS" reHo para @ue est& e@ui>ocado$
Tras concluir la reunión" %ugustine y 1icQen siguieron a #7a]becQ por un pasillo
lateral" pasando Bunto a los despac7os del sótano 7asta un ascensor en la parte posterior$
109
#7a]becQ estaba claramente enGadado$
S:u& 7ipocresía SmurmuróS$ 5dio cuando in>ocan a 1ios$ S%gitó los braHos
para relaBar la tensión del cuello y deBó escapar una risa a7ogadaS$ Jo >oto por los
eItraterrestres$ 4lamemos a los de !Ipediente A$
S9e gustaría poder reírme" KranQ SdiBo %ugustineS$ Pero estoy demasiado
asustado$ .os encontramos en territorio ineIplorado$ 4a mitad de las proteínas
acti>adas por el #P!M% nos resultan desconocidas$ .o tenemos ni idea de lo @ue
7acen$ !sto podría 7undirse como una piedra$ #igo preguntando" Tpor @u& yo" KranQU
SPor@ue eres muy ambicioso" 9arQ SdiBo #7a]becQS$ TD encontraste esta
piedra en concreto y miraste lo @ue 7abía debaBo$ S#7a]becQ sonrió con cierta malicia
S$ .o es @ue tu>ieses muc7as opciones$$$ a la larga$
%ugustine inclinó la cabeHa 7acia un lado$ 1icQen podía oler su ner>iosismo$ Vl
mismo se sentía algo mareado$ =!stamos en apuros SpensóS" y damos palos de
ciego?$
110
2"
Seattle
5I+I#01R#
.o 7abiendo sido nunca del tipo de los @ue se @uedaban @uietos durante muc7o
tiempo" 9itc7 pasó un día con sus padres en su pe@ue+a granBa de 5regón y a
continuación tomó un %mtracQ para #eattle$
%l@uiló un apartamento en <apitol Pill" ec7ando mano de un antiguo Gondo de
pensiones" y le compró un >ieBo uicQ #QylarQ por dos mil dólares a un amigo de
XirQland$
%Gortunadamente" a esa distancia de -nnsbrucQ" las momias neandertales sólo
despertaban una moderada curiosidad en la prensa$ <oncedió una entre>ista: al redactor
cientíGico del <eatt"e Aimes" @ue a continuación lo cambió todo y le eti@uetó como
agresor recurrente contra el discreto y decente mundo de la ar@ueología$
2na semana despu&s de su regreso a #eattle" la <onGederación de las <inco Tribus
del condado de Xumas7 >ol>ió a enterrar al Pombre de Pasco en una complicada
ceremonia en los mCrgenes del río <olumbia" en el este del estado de 6as7ington$ !l
<uerpo de -ngenieros del !B&rcito cubrió la tumba con cemento para e>itar la erosión$
4os cientíGicos protestaron" pero no in>itaron a 9itc7 a unirse a la protesta$
9Cs @ue ninguna otra cosa" necesitaba tiempo para estar a solas y pensar$ Podía
>i>ir de sus a7orros durante unos seis meses" pero dudaba @ue eso Guese tiempo
suGiciente para @ue su mala reputación se enGriase y pudiese conseguir un nue>o empleo
en algDn lugar$
9itc7 estaba sentado con la escayola eItendida Bunto al >entanal del apartamento"
obser>ando a los peatones de road]ay$ .o podía deBar de pensar en el beb&
momiGicado" la cue>a" la mirada en el rostro de Kranco$
Pabía puesto los tubos de cristal con las muestras de teBido de las momias en una
caBa de cartón llena de GotograGías >ieBas y 7abía guardado la caBa en el Gondo de un
armario$ %ntes de 7acer nada con esos teBidos tenía @ue tener claro @u& se 7abía
descubierto realmente$
4a Guria Garisaica no ser>ía de nada$
Pabía >isto la relación$ 4a 7erida de la 7embra encaBaba con la lesión del beb&$ 4a
muBer 7abía dado a luH a la ni+a" o tal >eH 7abía abortado$ !l 7ombre se 7abía @uedado
con ellas" 7abía recogido a la reci&n nacida y la 7abía en>uelto en pieles" aun@ue
probablemente 7abía nacido muerta$ TPabía agredido el 7ombre a la muBerU 9itc7 no lo
creía$ !staban enamorados$ Vl se sentía muy unido a ella$ Puían de algo$ TJ cómo sabía
todo esoU
.o tenía nada @ue >er con percepción eItrasensorial ni con canaliHar espíritus$
9itc7 7abía pasado una parte importante de su carrera interpretando las ambigYedades
de encla>es ar@ueológicos$ % >eces las respuestas le llegaban en inspiraciones a altas
7oras de la noc7e" o mientras estaba sentado sobre las piedras contemplando las nubes o
las estrellas del cielo nocturno$ !n alguna ocasión" la respuesta le llegaba en sue+os$ 4a
interpretación era una ciencia y un arte$
1ía sí" día no" 9itc7 traHaba diagramas" escribía notas" 7acía anotaciones en un
pe@ue+o diario de tapas de >inilo$ Pegaba un troHo de papel en la pared del dormitorio y
111
dibuBaba un mapa de la cue>a tal como la recordaba$ <olocaba Giguritas de papel
representando a las momias sobre el mapa$ #e sentaba y contemplaba el papel y las
Giguras recortadas$ #e mordía las u+as 7asta 7acerse da+o$
2n día bebió seis cer>eHas en una tarde" una de sus bebidas Ga>oritas al Ginal de un
largo día de eIca>aciones" pero a7ora sin eIca>aciones" sin propósito" sólo por 7acer
algo diGerente$ #e adormiló" se despertó a las tres de la madrugada y se Gue a caminar
por las calles" pasó por un JacQ)in)t7e)boI" un restaurante meIicano" una librería" un
puesto de re>istas y una caGetería #tarbucQ$
Mol>ió al apartamento y se acordó de re>isar su correo$ Pabía una caBa de cartón$
#ubió las escaleras con ella" agitCndola con sua>idad$
Pabía pedido un nDmero atrasado de ;ationa" Geographic con un artículo sobre
WtHi" el Pombre de los Pielos" a una librería de .ue>a JorQ$ 4a re>ista 7abía llegado
en>uelta en periódicos$
1e>oción$ 9itc7 sabía @ue 7abían estado muy unidos$ 4a Gorma en @ue yacían
uno Bunto al otro$ 4a posición de los braHos del mac7o$ !l mac7o se 7abía @uedado con
la 7embra cuando podría 7aber escapado$ :u& demonios$$$ utiliHa las palabras correctas$
!l 7ombre se 7abía @uedado Bunto a la muBer$ 4os neandertales no eran sub7umanosR en
la actualidad estaba ampliamente aceptado @ue 7abían tenido lenguaBe y organiHaciones
sociales compleBas$ Tribus$ Pabían sido nómadas" comerciantes mediante true@ue"
Gabricantes de 7erramientas" caHadores y recolectores$
9itc7 intentó imaginar @u& podía 7aberles lle>ado a esconderse en las monta+as"
en una cue>a tras capas de 7ielo" dieH u once mil a+os atrCs$ Tal >eH los Dltimos de su
especie$
Pabían tenido un beb& @ue resultaba prCcticamente indistinguible de un ni+o
moderno$
Rasgó el en>oltorio de periódicos @ue rodeaba la re>ista" la abrió y pasó las
pCginas 7asta el desplegable @ue mostraba los %lpes" los >alles >erdes" los glaciares" la
se+al sobre el lugar donde 7abían picado y cincelado para sacar al Pombre de los
Pielos$
!l Pombre de los Pielos se eI7ibía a7ora en -talia$ #e 7abía producido una
disputa internacional sobre dónde se 7abía encontrado el cuerpo de cinco mil a+os de
antigYedad" y despu&s de @ue se 7ubiese completado la parte mCs importante de la
in>estigación en -nnsbrucQ" Ginalmente -talia lo 7abía rei>indicado$
%ustria tenía un derec7o claro sobre los neandertales$ #e estudiarían en la
uni>ersidad de -nnsbrucQ" tal >eH en el mismo ediGicio donde 7abían estudiado a WtHiR
almacenados a temperatura de congelación" con condiciones de 7umedad controladas"
>isibles a tra>&s de una pe@ue+a >entana" tendidos uno Bunto al otro" como 7abían
muerto$
9itc7 cerró la re>ista y se presionó el puente de la nariH con dos dedos"
recordando la 7orrible sensación de embrollo despu&s de @ue descubriese al Pombre de
Pasco$ =9e enGurecí$ <asi acabo en la cCrcel$ 9e Gui a !uropa para probar algo nue>o$
!ncontr& algo nue>o$ 9e >i atrapado y lo Gastidi& todo$ Ja no me @ueda credibilidad$
T:u& puedo 7acer si me creo esta 7istoria imposibleU #oy un sa@ueador de tumbas$ 2n
criminal" un canalla" por duplicado$?
<on pereHa" estiró los arrugados en>oltorios arrancados del ;ew Cor> Aimes$ #e
GiBó en un artículo en la parte inGerior derec7a de una de las pCginas$ !l titular decía:
=MieBos crímenes salen a la luH en la RepDblica de Georgia$? #uperstición y muerte a la
sombra del <Cucaso$ 9uBeres embaraHadas acorraladas en tres pueblos con sus maridos
o pareBas y obligadas por soldados o policías a eIca>ar sus propias tumbas en las
aGueras de una ciudad llamada Gordi$ 2na columna de >einte centímetros Bunto a un
112
anuncio de >enta de acciones por -nternet$
<uando terminó de leerlo" 9itc7 sacudió la cabeHa con Guria y ner>iosismo$
% las muBeres les 7abían disparado en el estómago$ % los 7ombres les 7abían
disparado en los testículos y les 7abían golpeado$ !l escCndalo estaba 7aciendo
tambalearse al gobierno georgiano$ !l gobierno aGirmaba @ue los asesinatos 7abían
sucedido baBo el r&gimen de GamsaBurdia" @ue 7abía sido destituido a principios de los
no>enta" pero algunos acusados de estar implicados seguían ocupando puestos oGiciales$
.o estaba claro por @u& 7abían sido asesinados esos 7ombres y muBeres$ %lgunos
>ecinos de Gordi acusaban a las muBeres muertas de 7aberse acostado con el diablo y
aGirmaban @ue sus muertes eran necesarias: estaban dando a luH a los 7iBos del demonio"
y 7aciendo @ue otras madres abortasen$
#e especulaba @ue esas muBeres 7abían suGrido una aparición prematura de la
gripe de Perodes$
9itc7 Gue saltando 7asta la cocina" golpeCndose los dedos desnudos @ue
sobresalían de la escayola con la pata de una silla$ #e tambaleó y maldiBo" luego se
agac7ó y rebuscó entre una pila de periódicos @ue estaba en una es@uina" Bunto a los
contenedores plCsticos de reciclado de basura" gris" >erde y aHul$ !ncontró la sección %
del <eatt"e Aimes de 7acía dos días$ Titulares: un comunicado sobre la gripe de Perodes
del presidente" la directora de #alud PDblica y el secretario de #alud y #er>icios
#ociales$ 2na columna lateral" del mismo redactor cientíGico @ue 7abía BuHgado a 9itc7
con tanta dureHa" eIplicaba la coneIión entre la gripe de Perodes y el #P!M%$
!nGermedad$ %bortos$
9itc7 se sentó en la des>enciBada silla ante la >entana @ue daba a road]ay y
obser>ó cómo le temblaban las manos$
S#& algo @ue nadie mCs sabe SdiBo" y aGerró con las manos los braHos de la silla
S$ ZPero no tengo ni la mCs mínima idea de cómo lo s&" ni @u& demonios 7acer[
#i 7abía alguien inadecuado para tener semeBante intuición" para 7acer ese enorme
y poco Gundamentado salto mental" &se era 9itc7 RaGelson$ #ería meBor para todos los
implicados si se dedicaba a buscar caras sobre la superGicie de 9arte$
!ra el momento o bien de rendirse y apoyarse en >arias docenas de caBas de
cer>eHa" instalCndose en un lento y aburrido decli>e" o bien de construirse una
plataGorma sobre la @ue pudiese alHarse" cada uno de los tablones Gruto de una cuidadosa
in>estigación cientíGica$
SGilipollas SdiBo Bunto a la >entana" con el troHo del periódico de embalar en
una mano y los titulares de la primera pCgina en la otraS$ Z9aldito$$$ inmaduro$$$
gilipollas[
113
2%
+entro para el +ontrol , -re$enci.n
de #nfer/edades, Atlanta
7I&AL#S 5# #&#RO
!l cielo estaba cubierto de nubes baBas" y la d&bil y apagada luH solar entraba por
la >entana del despac7o de la directora$ 9arQ %ugustine se apartó de la piHarra @ue
mostraba una red de nombres y líneas entrecruHadas" apoyó un codo sobre una mano y
se Grotó la nariH$ !n la parte inGerior del compleBo es@uema" baBo #7a]becQ" el director
del -.# y el toda>ía no anunciado sustituto de %ugustine al Grente del <<!" se
encontraba el !@uipo !special para la -n>estigación de Pro>irus Pumanos: !!-PP$
%ugustine odiaba ese nombre y siempre lo llamaba el !@uipo !specialR sólo el
!@uipo !special$
PiHo un gesto con la mano se+alando 7acia las escaleras de la dirección$
S%@uí estC" KranQ$ 9e >oy la próIima semana y salto 7asta et7esda" en la parte
mCs baBa de la Bungla de los piHarrones$ Treinta y tres escalones mCs abaBo$ Vste es el
resultado$ urocracia en estado puro$
KranQ #7a]becQ se reclinó en su asiento$
SPodría 7aber sido peor$ Pasamos la mayor parte del mes recortando el
escalaGón$
S.o podría 7aber sido una pesadilla peor$ Toda>ía es una pesadilla$
S%l menos tD sabes @ui&n es tu BeGe$ Jo respondo ante el secretario de #alud y
ante el presidente SdiBo #7a]becQ$ 4as noticias 7abían llegado dos días antes$
#7a]becQ se @uedaría en el -.#" pero ascendía a directorS$ Justo en medio del
7uracCn$ #inceramente" me alegro de @ue 9aIine 7aya decidido no apearse$ !lla es
muc7o meBor pararrayos @ue yo$
S.o te enga+es$ !lla es muc7o meBor político @ue ninguno de nosotros$ !l rayo
nos caerC encima a nosotros$
S#i cae Scontestó #7a]becQ" pero su gesto era serio$
S.os caerC" KranQ Sinsistió %ugustine$ 9iró a #7a]becQ con su característica
sonrisa irónicaS$ 4a 59# @uiere @ue coordinemos todas las in>estigaciones eIternas" y
@uieren >enir a !stados 2nidos a lle>ar a cabo sus propias pruebas$ 4a <omunidad de
!stados -ndependientes es un cadC>er$$$ Rusia la utiliHó durante demasiado tiempo para
imponerse a las repDblicas$ %7í no 7ay coordinación posible" y 1icQen aDn no 7a
conseguido sacarles ni pío a Georgia ni a %HerbaiyCn$ .o se nos permitirC in>estigar allí
7asta @ue la situación política se estabilice" sea lo @ue sea @ue signiGi@ue eso$
ST<ómo estCn las cosas por allíU Spreguntó #7a]becQ$
S9al" es todo lo @ue sabemos$ .o piden ayuda$ Pan suGrido la Perodes durante
dieH o >einte a+os" puede @ue mCs$$$ y 7an estado maneBando la situación a su modo"
localmente$
S<on masacres$
%ugustine asintió$
S.o @uieren @ue eso se 7aga pDblico" y desde luego no @uieren @ue digamos @ue
el #P!M% comenHó entre ellos$ !l orgullo del nacionalismo reciente$ Mamos a
mantenerlo en secreto mientras podamos" con el Gin de tener alguna GuerHa en la Hona$
11(
S1ios$ TJ @u& 7ay de Tur@uíaU
SPan aceptado nuestra ayuda y 7an deBado entrar a nuestros inspectores" pero no
nos deBarCn mirar en las Honas GronteriHas con -raQ ni con Georgia$
ST1ónde estC a7ora 1icQenU
S!n Ginebra$
ST9antiene inGormada a la 59#U
S1e cada paso @ue da SdiBo %ugustineS$ #e en>ían copias a la 59# y a
2.-<!K$ !l #enado >uel>e a protestar$ %menaHan con retrasar los pagos a .aciones
2nidas 7asta @ue tengamos una imagen clara de @ui&n estC pagando @u& en el marco
mundial$ .o @uieren @ue seamos nosotros @uienes paguemos la Gactura del posible
tratamiento @ue descubramos" y no se les pasa por la mente @ue podamos no ser
nosotros @uienes descubramos un tratamiento$
#7a]becQ le>antó la mano$
SProbablemente seremos nosotros$ Tengo reuniones GiBadas con cuatro
conseBeros delegados ma+ana" 9ercQ" #c7ering Ploug7" 4illy y ristol)9yers SdiBoS$
4a próIima semana serCn %mericol y !uricol$ :uieren 7ablar de aportaciones y
sub>enciones$ Por si no Guese suGiciente" el doctor Gallo llega esta tardeR @uiere tener
acceso a toda nuestra in>estigación$
S!sto no tiene nada @ue >er con el M-P SdiBo %ugustine$
S%Girma @ue podría 7aber alguna similitud en la acti>idad de los receptores$ !s
una suposición arriesgada" pero es Gamoso y tiene muc7a inGluencia en el <ongreso$ J
aparentemente puede ayudarnos con los Granceses" a7ora @ue >uel>en a cooperar$
ST<ómo >amos a curar esto" KranQU 1iablos" mi gente 7a encontrado #P!M% en
todos los primates" desde los monos >erdes 7asta los gorilas de monta+a$
S!s demasiado pronto para ser pesimista SdiBo #7a]becQS$ #ólo 7an pasado
tres meses$
SZTenemos cuarenta mil casos conGirmados de Perodes sólo en la <osta !ste"
KranQ[ ZJ no tenemos nada en perspecti>a[ S%ugustine golpeó la piHarra con el pu+o$
#7a]becQ sacudió la cabeHa y le>antó ambas manos" indicCndole @ue se
tran@uiliHase$
%ugustine baBó la >oH y 7undió los 7ombros$ 4uego sacó un pa+uelo y se limpió
con cuidado el borde de la mano" donde 7abía roHado la tinta de la piHarra$
S4a parte positi>a es @ue el mensaBe se estC eItendiendo SdiBoS$ Teníamos dos
millones de accesos a nuestra pCgina ]eb sobre la Perodes$ TPero escuc7aste anoc7e a
%udrey Xorda en el #7o] de 4arry XingU
S.o SdiBo #7a]becQ$
SPrCcticamente diBo @ue los 7ombres eran la encarnación del diablo$ 1iBo @ue las
muBeres no nos necesitaban para nada" @ue deberían ponernos en cuarentena$$$ ZuGGG[ S
PiHo un gesto con la manoS$ .o mCs seIo" no mCs #P!M%$
4os oBos de #7a]becQ brillaron como piedras 7Dmedas$
STal >eH tenga raHón" 9arQ$ TPas >isto la lista de medidas eItremas de la
directora de #alud PDblicaU
%ugustine se pasó la mano por el pelo$
S!spero por nuestro bien @ue no se Giltre$
110
2(
Long Island, &ue$a 'or!
4os restos de pasta de dientes parecían renacuaBos aHules sobre el Gondo del
la>abo$ Xaye terminó de enBuagarse la boca" roció el la>abo con el c7orro de agua para
eliminar los renacuaBos y se secó la cara con una toalla$ #e @uedó parada en la entrada
del cuarto de ba+o y contempló la puerta cerrada del dormitorio principal" al Gondo del
pasillo$
!ra su Dltima noc7e en la casaR 7abía dormido en la 7abitación de in>itados$ 5tro
Gurgón de mudanHas" pe@ue+o" llegaría a las once de la ma+ana para sacar las pocas
pertenencias @ue @uería lle>arse$ <addy adoptaba a <ricQson y Temin$
4a casa estaba en >enta$ <on el mercado en alHa" conseguiría un buen precio$ %l
menos estaba a sal>o de sus acreedores$ #aul 7abía puesto la casa a su nombre$
!ligió la ropa @ue iba a ponerse" ropa interior blanca" una combinación de blusa y
su&ter color crema y pantalones aHules" y amontonó las pocas pieHas de ropa @ue toda>ía
no 7abía metido en una maleta$ !staba cansada de distribuir cosas" apartando esto y
a@uello para la 7ermana de #aul" preparando bolsas para beneGicencia y otras para la
basura$
4e 7abía lle>ado casi una semana eliminar los recuerdos de su >ida en comDn @ue
no @uería lle>arse y @ue la agente de propiedad inmobiliaria pensaba @ue podrían
=te+ir? la casa para los potenciales compradores$ %mablemente le 7abía eIplicado el
eGecto negati>o de =todos esos libros cientíGicos" las re>istas$$$ 1emasiado abstracto$
1emasiado Grío$ 2na tonalidad muy poco adecuada?$
Xaye se imaginó a pareBas criticonas y estDpidas de Gisgones esnobs de clase alta
in>adiendo la casa" muy arreglados" con traBes de t]eed y mocasines" o seda y
miniGaldas de microGibra" es@ui>ando cual@uier muestra de >erdadera indi>idualidad o
intelecto" pero @ue encontraban adorables los detalles de estilo de los suplementos
dominicales$ ien" por sí sola" la casa estaba llena de ese encanto$ #aul y ella 7abían
comprado muebles" cortinas y alGombras @ue no oGendían abiertamente ese estilo$ #in
embargo" su >ida personal tendría @ue ser eIpurgada antes de @ue la casa pudiese
ponerse en >enta$
#u >ida personal$ #aul 7abía acabado con su parte de todo tipo de >ida$ !lla estaba
borrando la e>idencia del tiempo @ue 7abían pasado BuntosR %X# estaba disol>iendo y
dispersando su >ida proGesional$
Gracias a 1ios" la agente no 7abía mencionado el sangriento incidente de #aul$
T<uCnto duraría el sentimiento de culpabilidadU #e detu>o en mitad de las
escaleras y se mordió el pulgar$ .o importaba cuantas >eces se diBese a sí misma @ue
tenía @ue recuperarse de una >eH y seguir su camino$ <ontinuaba perdi&ndose en un
laberinto de asociaciones" sendas emocionales @ue conducían a una inGelicidad aDn mCs
proGunda$ 4a oGerta del e@uipo de in>estigación de Perodes era una >uelta a una
trayectoria personal" su propia y nue>a senda" apacible y sólida$ 4as singularidades de la
naturaleHa la ayudarían a recuperarse de las singularidades de su propia >ida" y eso
resultaba eItra+o" pero tambi&n resultaba aceptable" creíbleR podía imaginarse su >ida
así$
!l timbre de la puerta sonó armoniosamente" reproduciendo la melodía de
11/
=!leanor Rigby?$ 2na idea de #aul$ Xaye terminó de baBar las escaleras y abrió la
puerta$ Judit7 Xus7ner estaba en la entrada" con el rostro tenso$
SMine en cuanto descubrí una pauta SdiBo Judit7$ 4le>aba una Galda de lana
negra" Hapatos negros y una blusa blanca$ #u gabardina goteaba sobre los escalones$
SPola" Judit7 SdiBo Xaye" algo desorientada$ Xus7ner suBetó la puerta" la miró
como pidi&ndole permiso para pasar y entró en la casa$ #e @uitó la gabardina y la colgó
en un perc7ero de madera$
S<on lo de pauta @uiero decir @ue 7e llamado a oc7o conocidos" y 9arge <ross
7a contactado con todos ellos$ Kue en persona 7asta sus casas" les diBo @ue le @uedaba de
camino a una reunión de negocios no s& dóndeR demonios" cinco de ellos >i>en en
.ue>a JorQ" así @ue es una buena eIcusa$
ST9arge <ross$$$ de %mericolU Spreguntó Xaye$
SJ !uricol tambi&n$ .o creas @ue no utiliHa su inGluencia en el eItranBero$ 1ios"
Xaye" es una muBer muy poderosa" Zya 7a Gic7ado a 4inda y a Perb[ J sólo son los
primeros$
SPor Ga>or" Judit7" mCs despacio$
SZKiona se puso 7ec7a una Guria cuando rec7ac& a <ross" te lo Buro[ Pero odio
esta mierda de grupos empresariales" los odio con toda mi alma$ 4lCmame socialista" o
7iBa de los sesenta$$$
SPor Ga>or SdiBo Xaye" le>antando las manos para detener el torrenteS$ Ma a
lle>arnos una eternidad si no te calmas$
Xus7ner se detu>o y la miró$
S!res lista cielo" puedes adi>inarlo por ti misma$
Xaye parpadeó durante un par de segundos$
ST9arge <ross" %mericol" @uiere su parte del #P!M%U
S.o sólo puede llenar sus 7ospitales" puede suministrarles directamente
cual@uier droga @ue =su? e@uipo desarrolle$ Programas de tratamiento eIclusi>os para
las aseguradoras m&dicas asociadas a %mericol$ %demCs" anuncia un e@uipo Gormado
por importantes especialistas" y el >alor de su compa+ía se dispara$
STJ me @uiere a míU
SRecibí una llamada de 1ebra Xim$ 1iBo @ue 9arge <ross iba a darle un
laboratorio" acoger a sus ratones #-< y comprarle los derec7os de patente de su
tratamiento para el cólera" a muy buen precio" lo bastante para 7acerla rica$ J todo sin
@ue eIista toda>ía ningDn tratamiento$ 1ebra @uería saber @u& debería decirte$
ST1ebraU S4as cosas se mo>ían demasiado rCpido para Xaye$
S9arge es una eIperta en psicología 7umana$ 4o s&$ Kui a la Gacultad de
medicina con ella en los setenta$ 4o compaginaba con un 9aster en administración de
empresas$ 9uc7a energía" Gea como el pecado" sin líos de 7ombres" tiempo eItra @ue tD
y yo 7ubi&semos desperdiciado en citas$$$ 1eBó la camilla en 19'N" y mírala a7ora$
ST:u& @uiere de míU
Xus7ner se encogió de 7ombros$
S!res una pionera" una celebridad$$$ demonios$ #aul te 7a con>ertido en una
especie de mCrtir" especialmente entre las muBeres$$$ 9uBeres @ue >an a buscar un
tratamiento$ Tienes buenas credenciales" publicaciones importantes" estCs impregnada
de credibilidad$ Pensaba @ue podrían matar al mensaBero" Xaye$ %7ora creo @ue >an a
oGrecerte la medalla de oro$
S1ios mío$ SXaye entró en el salón de paredes >acías y se sentó en el soGC
reci&n limpiado$ 4a 7abitación olía a algDn tipo de detergente" con una tenue Gragancia a
pino" como un 7ospital$
Xus7ner inspiró y Grunció el ce+o$
11N
SPuele como si a@uí >i>iesen robots$
S4a agente inmobiliaria diBo @ue debía oler a limpio SdiBo Xaye" ganando
tiempo para recuperar sus GacultadesS$ J cuando limpiaron arriba$$$ despu&s de @ue
#aul$$$ deBó un Guerte olor$ %moníaco$ %lgo así$
SJesDs Ssusurró Xus7ner$
STRec7aHaste una oGerta de 9arge <rossU Spreguntó Xaye$
STengo bastante trabaBo para ser GeliH el resto de mi >ida" cielo$ .o necesito una
ma@uina de 7acer dinero controlCndome$ T4a 7as >isto en tele>isiónU
Xaye asintió$
S.o te creas la imagen @ue proyecta$
#e oyó el ruido de un coc7e Bunto a la entrada$ Xaye miró por la galería delantera
y >io un <7rysler grande de color >erde caHador$ 2n Bo>en con traBe gris baBó del coc7e
y abrió la puerta trasera de la derec7a$ 1ebra Xim salió por ella" miró alrededor"
protegi&ndose la cara del >iento Grío @ue >enía del agua$ !mpeHaban a caer algunos
copos de nie>e$
!l Bo>en de gris abrió la puerta del lado iH@uierdo y apareció 9arge <ross" con sus
1'0 cm de altura" cubierta por un abrigo de lana de color aHul oscuro y el pelo" @ue
empeHaba a >ol>erse gris" recogido en un mo+o$ 4e diBo algo al Bo>en y &l asintió"
>ol>ió Bunto al asiento del conductor y se apoyó en el coc7e mientras <ross y 1ebra
Xim subían los escalones de la entrada$
S!stoy alucinada SdiBo Xus7nerS$ TrabaBa a mCs >elocidad @ue el
pensamiento$
ST.o sabías @ue iba a >enirU
S.o tan pronto$ T1ebería escaparme por la puerta de atrCsU
Xaye negó con la cabeHa y por primera >eH en muc7os días no pudo e>itar reír$
S.o" me gustaría >er cómo os peleCis por mi alma$
STe @uiero" Xaye" pero no soy tan tonta como para discutir con 9arge$
Xaye se acercó con rapideH a la puerta principal y la abrió sin darle tiempo a
<ross a llamar al timbre$ <ross le dirigió una sonrisa amplia y amistosa" con el rostro
cuadrado y los pe@ue+os oBos >erdes rebosando calideH maternal$
Xim sonrió con ner>iosismo$
SPola" Xaye SdiBo" sonroBCndose$
STXaye 4angU .o nos 7an presentado SdiBo <ross$
=1ios mío Spensó XayeS$ ZPabla igual @ue Julia <7ild[?
Xaye preparó caG& instantCneo con aroma de >ainilla sacado de una >ieBa lata y lo
sir>ió en el Buego de porcelana c7ina @ue deBaba en la casa$ <ross se comportó en todo
momento como si le estu>iese sir>iendo algo tan reGinado y eI@uisito como
correspondía a una muBer @ue >alía >einte mil millones de dólares$
SPe >enido para 7ablarte directamente$ !staba deseando >er el laboratorio de
1ebra en %X# SdiBo <rossS$ !stC desarrollando un trabaBo muy interesante$ Tenemos
un puesto para ella$ 1ebra mencionó tu situación$$$
Xus7ner le lanHó una mirada a Xaye" asintiendo le>emente$
SJ Grancamente" 7acía meses @ue deseaba conocerte$ Tengo a cinco Bó>enes @ue
se encargan de leer lo @ue se publica y mantenerme inGormada" todos muy guapos e
inteligentes$ 2no de los mCs guapos e inteligentes me diBo" =lee esto?$ Tu artículo @ue
predecía la eIpresión de antiguos pro>irus 7umanos$ -mpresionante$ !n estos momentos
no podría ser mCs oportuno$ Xim dice @ue estCs >alorando una oGerta para trabaBar con
el <<!$ Para <7ristop7er 1icQen$
SPara el !@uipo !special de la Perodes y 9arQ %ugustine" en realidad SdiBo
11'
Xaye$
S<onoHco a 9arQ$ #e le da bien delegar$ TrabaBarCs para <7ristop7er$ 2n c7ico
muy inteligente$ S<ross continuó" como si estu>iese 7ablando de BardineríaS$
-ntentamos poner en marc7a una in>estigación de Cmbito mundial y un e@uipo de
in>estigación @ue trabaBe en la Perodes$
=!ncontraremos un tratamiento" tal >eH incluso una cura$ 5Greceremos
tratamientos especiales en todos los 7ospitales de %mericol$ Pero >enderemos los tests a
cual@uiera$ Tenemos la inGraestructura" 1ios" tenemos los medios económicos$$$ .os
asociaremos con el <<!" y tD podrCs actuar como una de nuestras representantes en el
1epartamento de #alud y %suntos Pumanos y el -.#$ #erC como el programa %polo" el
gobierno y la industria trabaBando Buntos a gran escala$ Pero esta >eH" allí donde
aterricemos" nos @uedamos$ S<ross se >ol>ió en el soGC para mirar a Xus7nerS$ 4a
oGerta @ue te 7ice sigue en pie" Judit7$ 9e encantaría @ue las dos trabaBaseis con
nosotros$
Xus7ner soltó una risita" algo Grí>ola$
SGracias pero no" 9arge$ #oy demasiado >ieBa para cambiar de 7Cbitos$
<ross negó con la cabeHa$
STe resultarC cómodo" te lo garantiHo$
S.o tengo muy claro lo de 7acer dos trabaBos a la >eH SdiBo XayeS$ .i si@uiera
7e empeHado a trabaBar para el !@uipo !special$
S!sta tarde tengo una reunión con 9arQ %ugustine y KranQ #7a]becQ$ #i
@uieres" puedes >olar conmigo 7asta 6as7ington$ Podemos reunirnos con ellos las dos
Buntas$ TD tambi&n estCs in>itada" Judit7$
Xus7ner sacudió la cabeHa" pero esta >eH su sonrisa resultó GorHada$
Xaye se @uedó sentada en silencio durante unos segundos" mirCndose las manos
cruHadas" los nudillos y las u+as cambiando del blanco al rosa mientras apretaba y
relaBaba los dedos$ #abía lo @ue iba a decir" pero @uería @ue <ross le diese mCs
inGormación$
S.unca tendrCs @ue preocuparte por conseguir Ginanciación para ningDn trabaBo
@ue te interese SdiBo <rossS$ 4o pondremos en el contrato$ <onGío en ti 7asta ese
punto$
=#í" pero$$$ Tdeseo ser una Boya en tu corona" mi reinaU?" se preguntó Xaye$
S9e Gío de mi instinto" Xaye$ Ja 7e 7ec7o @ue mi gente de recursos 7umanos te
e>alDe$ 5pinan @ue realiHarCs tu meBor trabaBo en las próIimas d&cadas$ TrabaBa con
nosotros" Xaye$ .ada de lo @ue 7agas serC pasado por alto o tri>ialiHado$
Xus7ner >ol>ió a reírse y <ross les sonrió a ambas$
S:uiero salir de esta casa en cuanto pueda SdiBo XayeS$ .o pensaba irme a
%tlanta 7asta la semana @ue >iene$$$ !stoy buscando un apartamento allí$
S4e pedir& a mi gente @ue se ocupe de eso$ Te encontraremos algo agradable en
%tlanta o en altimore" donde te sea mCs cómodo$
S1ios mío Scomentó Xaye" con una sonrisa bre>e$
SPay otra cosa @ue s& @ue es importante para ti$ #aul y tD os esGorHasteis muc7o
en la RepDblica de Georgia$ Tengo contactos @ue pueden sal>ar esa colaboración$ 9e
gustaría continuar con la in>estigación en la terapia con Gagos$ Puedo persuadir a Tbilisi
para @ue retiren las presiones políticas$ Resulta ridículo" en cual@uier caso$$$ 2n montón
de aGicionados intentando administrar una in>estigación$
<ross le puso una mano sobre el braHo y le dio un apretón cari+oso$
SMente conmigo a 6as7ington" >eamos a 9arQ y a KranQ y reunCmonos con
cual@uiera con @uien @uieras 7ablar$ PaHte una idea de la situación$ 1ate un par de días
para tomar la decisión$ <onsulta a tu abogado" si lo deseas$ -ncluso prepararemos un
119
borrador del contrato$ #i no te con>ence" te deBar& con el <<!" sin reclamaciones ni
resentimiento$
Xaye se >ol>ió 7acia Xus7ner y percibió en el rostro de su mentora la misma
eIpresión @ue 7abía puesto cuando Xaye le diBo @ue iba a casarse con #aul$
ST<uCles son las restricciones" 9argeU Spreguntó Xus7ner en >oH baBa"
Buntando las manos sobre su regaHo$
<ross se recostó en el soGC y Grunció los labios$
S.ada Guera de lo normal$ !l reconocimiento cientíGico es para el e@uipo$ !l
departamento de relaciones pDblicas de la empresa organiHa todos los lanHamientos de
prensa y re>isa todos los artículos para controlar @ue la inGormación se 7aga pDblica en
el momento oportuno$ .ada de comportamientos de prima donna$ 4os beneGicios
Ginancieros se comparten mediante un acuerdo de derec7os muy generoso$ S<ross
cruHó los braHosS$ Xaye" tu abogado es algo mayor y no estC muy >ersado en estos
asuntos$ #eguro @ue Judit7 puede recomendarte alguno meBor$
Xus7ner asintió$
S4e recomendar& uno muy bueno$$$ si Xaye estC considerando tu oGerta
seriamente$ S#u >oH sonaba algo desanimada" decepcionada$
S.o estoy acostumbrada a @ue me corteBen con tantas caBas de bombones y
ramos de rosas" os lo aseguro Scomentó Xaye" apartando la mirada en dirección al
eItremo de la alGombra" mCs allC de la mesa del caG&S$ 9e gustaría saber @u& espera de
mí el !@uipo !special antes de tomar ninguna decisión$
S#i me acompa+as al despac7o de %ugustine" sabrC cuCles son mis intenciones$
<reo @ue lo aceptarC$
Xaye se sorprendió a sí misma diciendo:
S#i es así" creo @ue me gustaría ir a 6as7ington contigo$
STe lo mereces" Xaye SdiBo <rossS$ J te necesito$ 4o @ue nos espera no >a a
ser ninguna broma$ :uiero a los meBores in>estigadores" la mCIima seguridad @ue pueda
obtener$
Kuera ne>aba con muc7a mCs intensidad$ Xaye podía >er @ue el c7óGer de <ross se
7abía metido en el coc7e y estaba 7ablando por un tel&Gono mó>il$ 2n mundo diGerente"
rCpido" ocupado" conectado" con muy poco tiempo para pensar$
Puede @ue eso Guese Busto lo @ue necesitaba$
S4lamar& al abogado SdiBo Xus7ner$ J a continuación" dirigi&ndose a <ross"
a+adióS: 9e gustaría 7ablar con Xaye a solas un momento$
SPor supuesto SdiBo <ross$
!n la cocina" Judit7 Xus7ner agarró a Xaye por el braHo y la miró directamente
con una intensidad @ue Xaye le 7abía >isto pocas >eces$
STe das cuenta de lo @ue >a a ocurrir SdiBo$
ST:u&U
SMas a ser una Gigura decorati>a$ PasarCs la mitad de tu tiempo en salones"
dirigi&ndote a personas con sonrisas eIpectantes" @ue te dirCn a la cara todo lo @ue
@uieras oír y luego cotillearCn a tu espalda$ Te considerarCn una de las mascotas de
9arge" uno de sus protegidos$
S57" >aya SdiBo Xaye$
S<reerCs @ue estCs 7aciendo un trabaBo importante y luego un día te darCs cuenta
@ue 7as estado 7aciendo lo @ue ella 7a @uerido y nada mCs" todo el tiempo$ <ree @ue &se
es su mundo" y Gunciona de acuerdo a sus reglas$ !ntonces desearCs @ue alguien te
rescate" Xaye 4ang$ .o s& si podr& ser yo$ J espero por tu bien @ue no >uel>a a ser otro
#aul$
STe agradeHco @ue te preocupes$ Gracias SdiBo Xaye en >oH baBa" pero con
120
cierto desaGíoS$ Jo tambi&n sigo mi instinto" Judit7$ J ademCs" @uiero descubrir @u& es
realmente la Perodes$ !so no >a a ser barato$ <reo @ue tiene raHón sobre el <<!$ TJ si
podemos$$$ terminar nuestro trabaBo con el !lia>aU Por #aul$ !n memoria suya$
4a intensidad de Xus7ner desapareció y se apoyó contra la pared" sacudiendo la
cabeHa$
S9uy bien$
SPaces @ue <ross pareHca el diablo SdiBo Xaye$
Xus7ner se rió$
S.o es el diablo" pero tampoco es santa de mi de>oción$
#e abrió la puerta de la cocina y entró 1ebra Xim$ Pasó la mirada de una a otra"
ner>iosa" y a continuación diBo implorante:
SXaye" es a ti a @uien @uiere$ .o a mí$ #i tD no subes a bordo" encontrarC alguna
Gorma de des7acerse de mi trabaBo$$$
SMoy a 7acerlo SdiBo Xaye" agitando las manosS$ Pero 1ios" no puedo irme
a7ora mismo$ 4a casa$$$
S9arge se ocuparC de eso por ti SdiBo Xus7ner" como si tu>iese @ue ayudar a
una estudiante lenta" en una materia @ue tampoco a ella le gustara$
S4o 7arC SaGirmó Xim rCpidamente" iluminCndosele la caraS$ !s asombrosa$
121
2)
Laboratorio principal
del #8uipo #special, 1alti/ore
7#1R#RO
SZuenos días" <7ristop7er[ T:u& tal por !uropaU S9arian Kreedman mantu>o
abierta la puerta trasera situada en lo alto de la escalera de cemento$ #oplaba un >iento
muy Grío en el calleBón$ 1icQen se subió la buGanda de punto e 7iHo un gesto de Grotarse
los oBos" al tiempo @ue subía los escalones$
S#igo con el 7orario de Ginebra$ en Tice te en>ía recuerdos$
Kreedman le saludó eGusi>amente$
S!uropa se implica SdiBo con dramatismoS$ T<ómo estC enU
S9uerto de cansancio$ %naliHaron la cubierta proteínica la semana pasada$
Resultó mCs duro de lo @ue pensaban$ !l #P!M% no cristaliHa$
S1ebería 7aber 7ablado conmigo SdiBo 9arian$
1icQen se @uitó la buGanda y el abrigo$
STPay caG& calienteU
S!n la sala$ S4e guió por un pasillo de cemento pintado de un naranBa
eItra>agante y le indicó @ue atra>esase una puerta situada a la iH@uierda$
ST:u& tal el ediGicioU
S%pesta$ TTe enteraste de @ue los inspectores encontraron tritio en las ca+eríasU
!l a+o pasado" esto era una planta de procesado de desec7os clínicos" pero sea como
sea" tenían tritio en las tuberías$ .o teníamos tiempo para protestar y empeHar a buscar
de nue>o$ Z:u& asco de oGerta inmobiliaria[ %sí @ue$$$ .os gastamos dieH de los grandes
instalando monitores y 7aciendo reGormas$ J ademCs tenemos @ue guiar por todo el
ediGicio a un inspector de radiaciones de la <omisión de !nergía .uclear con su
detector cada dos días$
1icQen se paró Bunto al tablón de anuncios @ue 7abía en la sala$ !staba di>idido en
dos secciones" la parte mCs grande era una piHarra" la mCs pe@ue+a" a la iH@uierda" un
corc7o lleno de notas cla>adas$ =#e busca compa+ero para compartir piso$ Z#ale mCs
barato[? =TPuede recoger alguien a mis perros en cuarentena en el aeropuerto de 1ulles
el mi&rcolesU TrabaBo todo el día$? =T<onoce alguien una buena guardería en
%rlingtonU? =.ecesito @ue alguien me acer@ue a et7esda el lunes$ 9eBor alguno de
metabolismo o de eIcreción: de todas Gormas tengo @ue 7ablar con alguien de esos
departamentos$?
#e le 7umedecieron los oBos$ !staba cansado" pero >er cómo el e@uipo se ponía en
marc7a" cómo la gente se unía" desplaHando a sus Gamilias y cambiando de >ida"
>iaBando desde todo el mundo" le conmo>ía proGundamente$
Kreedman le oGreció un caG& en un >aso de plCstico$
S!stC reci&n 7ec7o$ .uestro caG& es bueno$
S1iur&tico Scomentó 1icQenS$ 1ebería ayudaros a eliminar el tritio$
Kreedman 7iHo una mueca$
STPab&is inducido la eIpresiónU Spreguntó 1icQen$
S.o Srespondió KreedmanS$ Pero los !RM dispersos de los simios se parecen
tanto al #P!M% en su genoma @ue da miedo$ !stamos conGirmando lo @ue ya
122
suponíamos: >iene de muy antiguo$ !ntró en el genoma de los primates antes de @ue
nosotros y los monos >erdes nos escindi&semos$
1icQen se bebió el caG& rCpidamente y se limpió los labios$
S!ntonces no es una enGermedad SdiBo$
SGuau$ .o 7e dic7o eso$ SKreedman le recogió el >aso y lo tiró a una papelera
S$ #e maniGiesta" se eItiende" inGecta$ !so es una enGermedad" >enga de dónde >enga$
Sen Tice 7a analiHado doscientos Getos rec7aHados$ Todos tenían una gran masa
Golicular" parecida a un o>ario" pero con sólo unos >einte Golículos$ Todos y cada uno$$$
S4o s&" <7ristop7er$ Tres Golículos rotos" o menos$ 9e en>ío su inGorme ayer por
la tarde$
S9arian" las placentas son minDsculas" el amnios es sólo una bolsita" y despu&s
del aborto" @ue es increíblemente sua>e" muc7as de las muBeres ni si@uiera sienten dolor"
ni si@uiera desprenden el endometrio$ !s como si siguiesen estando embaraHadas$
Kreedman empeHaba a ponerse ner>iosa$
S<7ristop7er" por Ga>or$$$
!ntraron otros dos in>estigadores" dos Bó>enes negros" reconocieron a 1icQen"
aun@ue nunca se 7abían >isto" saludaron y se acercaron a la ne>era$ Kreedman baBó la
>oH$
S<7ristop7er" no >oy a meterme entre 9arQ %ugustine y tD cuando salten las
c7ispas$ #í" 7as demostrado @ue las muestras de teBido de las >íctimas de Georgia tenían
#P!M%$ Pero sus beb&s no eran como estas cosas porta)ó>ulos deGormes$ !ran Getos
con un desarrollo normal$
S9e encantaría conseguir uno para analiHarlo$
SPues si lo 7aces" ll&>atelo a otro sitio$ .o somos un laboratorio criminal"
<7ristop7er$ Tengo a@uí a ciento >eintitr&s personas" treinta monos >erdes y doce
c7impanc&s$ J tenemos una misión muy especíGica$ !Iploramos la eIpresión de >irus
endógenos en los simios$ !so es todo Sle susurró a 1icQen estas Dltimas palabras Bunto
a la puerta$ % continuación diBo" alHando la >oHS: Menga" >en y ec7a un >istaHo a lo
@ue 7emos 7ec7o$
Guió a 1icQen a tra>&s de un pe@ue+o laberinto de cubículos)oGicina" cada uno
con su propio monitor de pantalla plana$ Pasaron Bunto a >arias muBeres con batas
blancas de laboratorio y un t&cnico con mono >erde$ !l aire olía a antis&ptico 7asta @ue
9arian abrió la puerta de acero @ue conducía al laboratorio animal principal$ !ntonces
1icQen pudo percibir el olor a pan >ieBo de la comida de mono" el 7edor a orina y a
7eces y" de nue>o" el olor a Babón y a desinGectante$
4e lle>ó 7asta una 7abitación espaciosa" con las paredes de cemento" donde 7abía
tres c7impanc&s 7embras" cada una en un 7abitCculo indi>idual cerrado" de plCstico y
acero$ <ada 7abitCculo disponía de su propio sistema de >entilación y suministro de
aire$ 2n operario del laboratorio 7abía insertado una barra con abraHadera en el
7abitCculo mCs cercano" y la c7impanc& intentaba apartarla$ 4entamente" la abraHadera
se cerró" suBeta por el operario" @ue esperó" silbando" 7asta @ue la c7impanc& se sometió
al Gin$ 4a abraHadera la suBetaba casi acostadaR ya no podía morder" y sólo agitaba un
braHo entre las barras" leBos de donde el t&cnico de laboratorio iba a realiHar su tarea$
9arian obser>ó" ineIpresi>a" mientras sacaban al c7impanc& del cubículo$ 4a
abraHadera giró sobre las ruedas de goma y un t&cnico tomó muestras de sangre y GluBo
>aginal$ 4a c7impanc& emitió c7illidos de protesta y gesticuló$ Tanto el t&cnico como el
operario desoyeron sus c7illidos$
9arian se acercó a la abraHadera y tocó el braHo de la c7impanc&$
STran@uila XiQi" tran@uila bonita$ Vsa es mi c7ica$ 4o sentimos" cari+o$
4os dedos de la c7impanc& acariciaron repetidamente la mano de 9arian$ 4a
123
c7impanc& gesticulaba y se retorcía" pero ya no c7illaba$ <uando la de>ol>ieron a su
encierro" 9arian se >ol>ió para enGrentarse al t&cnico y al operario$
S1enunciar& al próIimo 7iBo de perra @ue trate a estos animales como si Guesen
mC@uinas SdiBo con >oH ronca y duraS$ T:ueda claroU -ntenta comunicarse$ Pa sido
>iolada y necesita sentir a alguien para tran@uiliHarse$ #ois lo mCs parecido @ue tiene a
amigos o Gamilia$ T9e entend&isU
!l operario y el t&cnico se disculparon a>ergonHados$
9arian pasó enGadada Bunto a 1icQen y le 7iHo un gesto con la cabeHa para @ue la
siguiera$
S!stoy seguro de @ue todo irC bien SdiBo 1icQen" alterado por la escenaS$
<onGío plenamente en ti" 9arian$
9arian suspiró$
SMol>amos a mi despac7o y 7ablemos allí un poco mCs$
1urante el camino de >uelta al despac7o" encontraron el pasillo >acío" con las
puertas cerradas a ambos lados$ 1icQen gesticuló abiertamente mientras 7ablaba$
Sen estC de mi parte$ 5pina @ue es un suceso signiGicati>o" no sólo una
enGermedad$
S!ntonces" Tse enGrentarC a %ugustineU ZToda nuestra Ginanciación se basa en la
idea de encontrar un tratamiento" <7ristop7er[ #i no es una enGermedad" Tpor @u& >amos
a buscar un tratamientoU 4a gente suGre" se siente enGerma" y cree @ue estamos
perdiendo beb&s$
S!sos Getos rec7aHados no son beb&s" 9arian$
S!ntonces" T@u& demonios sonU Tengo @ue continuar con lo @ue s&" <7ristop7er$
#i todos empeHamos a teoriHar$$$
S!stoy 7aciendo un sondeo SdiBo 1icQenS$ :uiero saber @u& opinas$
9arian se paró Bunto a su mesa" puso las manos sobre la superGicie de Gormica"
tamborileando con las u+as$ Parecía eIasperada$
S#oy bióloga molecular y especialista en gen&tica$ .o s& una mierda sobre
muc7o mCs$ 9e lle>a cinco 7oras cada noc7e leer una cent&sima parte de lo @ue
necesitaría para mantenerme al día en mi propio campo$
STTe 7as conectado a 9ed6eb" ionet" MirionU
S.o me conecto demasiado eIcepto para baBarme el correo$
SMirion es un netHine algo inGormal de Palo %lto$ Kunciona sólo por suscripción
pri>ada$ 4o dirige Xiril 9addoI$
S4o s&$ #alí con Xiril en #tanGord$
!so sorprendió a 1icQen" GrenCndole$
S!so no lo sabía$
SZPor Ga>or" no se lo digas a nadie[ Ja entonces era un gilipollas brillante y
sub>ersi>o$
SPalabra de boy scout$ Pero deberías ec7arle un >istaHo$ Pay treinta mensaBes
anónimos$ Xiril me 7a asegurado @ue todos son in>estigadores aut&nticos$ 4o @ue se
murmura no >a de enGermedad ni de tratamiento$
S#í" y cuando lo 7agan pDblico me unir& a ti para desGilar 7asta el despac7o de
%ugustine$
ST4o prometesU
SZ.i lo sue+es[ .o soy una brillante in>estigadora con una reputación
internacional @ue proteger$ #oy el tipo de c7ica @ue trabaBa en la cadena de montaBe" con
diGicultades para llegar a Gin de mes y una desastrosa >ida seIual" a la @ue le encanta su
trabaBo y @uiere conser>ar su empleo$
1icQen se masaBeó la parte posterior del cuello$
12(
S!stC sucediendo algo$ %lgo realmente grande$ .ecesito una lista de gente en la
@ue apoyarme cuando se lo diga a %ugustine$
S<uando lo intentes" @uieres decir$ Te eIpulsarC del <<! de una patada en el
culo$
S.o lo creo$ !spero @ue no$ SJ a continuación le preguntó" con mirada
maliciosaS$ T<ómo lo sabesU TTambi&n salías con %ugustineU
S!ra un estudiante de medicina Scontestó KreedmanS$ 9e mantenía a una
distancia segura de los estudiantes de medicina$
!l Puma de Jessie se encontraba en un semisótano al Ginal de la calle" con un
pe@ue+o letrero luminoso en la entrada" una placa en relie>e de Galsa madera y un
pasamanos de bronce brillante$ !n el interior del largo y estrec7o salón" un 7ombre
Gornido" con Galso esmo@uin y pantalones negros" ser>ía cer>eHa y >ino entre las mesas
de madera" y siete u oc7o muBeres desnudas intentaban bailar sobre un pe@ue+o
escenario" una despu&s de otra" en general con poco entusiasmo$
2n cartel escrito a mano" colocado sobre la tarima de los mDsicos Bunto a la Baula
>acía" decía @ue el puma estaba enGermo esa semana" así @ue Jessie no actuaría$ Kotos
del GleIible Gelino y su neumCtica y sonriente due+a rubia ocupaban la pared @ue se
encontraba detrCs de la barra$
4a sala" apenas de tres metros de anc7o" estaba abarrotada" y llena de 7umo$
1icQen se sintió mal desde el momento en @ue se sentó$ !c7ó una oBeada a los
espectadores y >io 7ombres mayores" con traBe" en grupos de dos o tres" y Bó>enes con
>a@ueros" solos" todos ellos blancos y sosteniendo >asos de cer>eHa$
2n 7ombre de cuarenta y muc7os se acercó a una bailarina @ue salía del escenario
y le susurró algo" a lo @ue ella asintió$ % continuación &l y sus amigos se dirigieron a
una 7abitación trasera para di>ertirse en pri>ado$
1icQen no 7abía tenido mCs @ue un par de 7oras para sí mismo desde 7acía un
mes$ Por casualidad tenía esa tarde libre" sin relaciones sociales" ningDn sitio a donde ir
eIcepto la pe@ue+a 7abitación del Poliday -nn" así @ue se 7abía acercado caminando
7asta la Hona de clubes" pasando Bunto a numerosos coc7es de policía y unos cuantos
guardias en bicicleta y a pie$ Pabía pasado un rato en una librería de una gran cadena"
encontrando casi insoportable la perspecti>a de pasar su noc7e libre simplemente
leyendo" y sus pies le 7abían lle>ado de Gorma automCtica 7asta donde 7abía pretendido
ir desde el primer momento" aun@ue sólo Guese para mirar a una muBer con la @ue no
tu>iese ninguna relación de trabaBo$
4as bailarinas eran bastante atracti>as" todas de unos >eintitantos" impactantes en
su brusca desnudeH" con pec7os" por lo @ue podía apreciar" poco naturales" y el >ello
pDbico aGeitado 7asta Gormar un pe@ue+o punto de eIclamación$ .inguna de ellas le
miró cuando entró$ !n unos minutos 7abría sonrisas por dinero y miradas por dinero"
pero al principio no 7ubo nada$
Pidió una ud]eiser" las alternati>as eran <oors" ud o ud lite" y se apoyó en la
pared$ 4a muBer @ue se encontraba en el escenario en ese momento era Bo>en" delgada"
con pec7os @ue sobresalían dramCticamente y no concordaban con su estrec7a caBa
torCcica$
4a obser>ó con poco inter&s despu&s de dieH minutos de contorsiones y miradas
penetrantes" la muBer se cubrió con una bata de rayón @ue le llegaba 7asta los muslos y
descendió del escenario" meHclCndose con la gente$
1icQen nunca 7abía aprendido las reglas de este tipo de sitios$ #abía @ue 7abía
7abitaciones pri>adas" pero no @u& se permitía en ellas$ #e encontró pensando menos en
las c7icas" el 7umo y la cer>eHa @ue en su >isita de la ma+ana siguiente al <entro
120
9&dico de la 2ni>ersidad Po]ard y en la reunión con %ugustine y los nue>os
miembros del e@uipo por la tarde$$$ 5tro día muy ocupado$
9iró a la c7ica @ue 7abía subido al escenario" mCs baBa y algo mCs rellena" con
pec7os pe@ue+os y una cintura muy estrec7a" y se acordó de Xaye 4ang$
1icQen se terminó la cer>eHa" deBó un par de monedas sobre la mesa y apartó la
silla$ 2na muBer pelirroBa" medio desnuda" le oGreció su liga para @ue deBase un billete"
le>antCndose la Galda$ <omo un idiota" puso un billete de >einte dólares y la contempló
con lo @ue esperaba @ue pareciese un aire de conGianHa indiGerente" aun@ue sospec7aba
@ue no era mCs @ue una mirada tensa e insegura$
S%sí se empieHa" cari+o Sle diBo la c7ica" en >oH baBa pero Girme$ !c7ó una
oBeada alrededor$ Vl era el peH mCs grande de la piscina en estos momentos" sin
compa+íaS$ Pas estado trabaBando demasiado" T>erdadU
SMerdad Scontestó$
S<reo @ue lo @ue necesitas es algo de baile en pri>ado Sa+adió ella$
S!staría bien SdiBo 1icQen" con la boca seca$
STenemos un lugar para esas cosas Sle diBo ellaS$ T<onoces las reglas" cieloU
Jo me encargo de las caricias$ 4os BeGes @uieren @ue te @uedes tran@uilito y sentado$ !s
di>ertido$
#onaba 7orrible$ %Dn así" la acompa+ó a una pe@ue+a 7abitación en la parte de
atrCs del ediGicio" una de las oc7o o dieH @ue 7abía en el segundo piso" todas del tama+o
de un dormitorio y sin muebles" eIcepto por una pe@ue+a tarima y una o dos sillas$ #e
sentó en la silla mientras la c7ica se @uitaba la bata$ 4le>aba un tanga diminuto$
S9e llamo 1anielle SdiBo$ #e lle>ó un dedo a los labios cuando &l comenHó a
decir algoS$ .o me lo digas Sa+adióS" me gusta el misterio$
% continuación sacó un bulto de plCstico de un pe@ue+o bolsito negro @ue lle>aba
en el braHo y lo desenrolló con un mo>imiento eIperto de la mu+eca$ #e colocó una
mascarilla @uirDrgica sobre el rostro$
S4o siento SdiBo" con un susurróS$ Ja sabes como son las cosas$ 4as c7icas
dicen @ue esta nue>a gripe lo traspasa todo$$$ la píldora" los preser>ati>os" lo @ue sea$ Ja
ni si@uiera tienes @ue 7acer" ya sabes" nada peligroso" para meterte en líos$ 1icen @ue
todos los c7icos la tienen$ Ja tengo dos ni+os$ 4o @ue menos necesito es perder tiempo
de trabaBo sólo para tener un pe@ue+o monstruo$
1icQen estaba tan cansado @ue apenas podía mo>erse$ !lla se subió al escenario y
adoptó una pose$
STTe gusta rCpido o lentoU
1icQen se puso en pie" golpeando la silla sin @uerer$ !lla Grunció el ce+o"
estrec7ando los oBos y ar@ueando las ceBas por encima de la mascarilla" de color >erde
@uiróGano$
S4o siento SdiBo 1icQen y le tendió otro billete de >einte dólares$ 1espu&s salió
con rapideH de la 7abitación" dando traspi&s a causa del 7umo$ <asi se cayó al tropeHar
con un par de piernas Bunto al escenario" subió los escalones y se agarró al pasamanos
un momento" inspirando proGundamente$
#e secó las manos con GuerHa en los pantalones" como si Guese &l @uien pudiese
contagiarse$
12/
3*
3ni$ersidad de 4as2ington, Seattle
9itc7 se sentó en el banco y se estiró al sol$ Mestía una camisa Pendleton de lana"
>a@ueros descoloridos y botas >ieBas de senderismo$ .o lle>aba abrigo$
4os Crboles desnudos alHaban sus ramas grises sobre el terreno cubierto de nie>e$
!l ir y >enir de los estudiantes 7abía limpiado las aceras" deBando 7uellas entrecruHadas
sobre el c&sped ne>ado$ 4a nie>e seguía cayendo lentamente desde las oscuras masas de
nubes @ue surcaban el cielo$
6endell PacQer se acercó" saludando y sonriendo ligeramente$ PacQer tenía la
misma edad @ue 9itc7" cerca de los cuarenta" era alto y delgado" empeHaba a perder
pelo y poseía unas Gacciones regulares" sólo ligeramente aGeadas por una nariH
prominente$ 4le>aba puesto un Bersey grueso y un c7aleco deporti>o de color aHul
oscuro" y suBetaba un pe@ue+o maletín de piel$
S#iempre 7e @uerido 7acer una película sobre este lugar SdiBo PacQer$ 4e
estrec7ó la mano" ner>ioso$
ST:u& tipo de películaU Spreguntó 9itc7" @ue ya empeHaba a sentirse
aprensi>o$ Pabía tenido @ue obligarse a sí mismo a 7acer la llamada y acercarse al
campus$ -ntentaba acostumbrarse a pasar por alto el ner>iosismo de los antiguos colegas
y los amigos cientíGicos$
S#ólo una escena$ 4a nie>e cubri&ndolo todo en eneroR los ciruelos en Glor en
abril$ 2na c7ica guapa caminando" Busto a7í$ 2n Gundido lento: rodeada de copos
cayendo @ue se transGorman en p&talos$ SPacQer se+aló 7acía el camino por el @ue
pasaban estudiantes con prisa dirigi&ndose a clase$ %partó el aguanie>e @ue 7abía sobre
el banco y se sentó Bunto a 9itc7S$ Podías 7aber >enido a mi despac7o$ .o eres un
paria" 9itc7$ .adie >a a ec7arte del campus$
9itc7 se encogió de 7ombros$
S9e 7e >uelto un sal>aBe" 6endell$ .o duermo muc7o$ Tengo un montón de
libros de teIto en mi apartamento$$$ me paso el día estudiando biología$ Pay demasiado
en lo @ue debo ponerme al día$
SJa" bueno" despídete del é"an &ita"$ %7ora somos ingenieros$
S:uiero in>itarte a comer y 7acerte algunas preguntas$ J tambi&n @uiero saber si
podría acudir de oyente a algunas clases de tu departamento$ 4os libros no me aclaran lo
suGiciente$
SPuedo pedírselo a los proGesores$ T%lguna asignatura en particularU
S!mbriología$ 1esarrollo de los >ertebrados$ %lgo de obstetricia" pero eso @ueda
Guera de tu campo$
STPor @u&U
9itc7 apartó la >ista" contemplando la plaHa y las paredes de ladrillo color ocre de
los ediGicios @ue la rodeaban$
S.ecesito aprender un montón de cosas para no 7ablar de mCs ni 7acer ningDn
mo>imiento estDpido$
ST<omo @u&U
S#i te lo diBese" pensarías @ue estoy loco$
S9itc7" uno de los meBores momentos @ue 7e tenido en a+os Gue la eIcursión
12N
@ue 7icimos con mis 7iBos para >er el Par@ue GingQo$ 4es encantó" todo el camino
andando" buscando Gósiles$ 9e pas& 7oras mirando al suelo$ 9e @uem& la parte de atrCs
del cuello$ !ntendí por @u& lle>abas esa solapilla trasera en la gorra$
9itc7 sonrió$
S#igo siendo tu amigo" 9itc7$
S!so signiGica muc7o para mí" 6endell$
SPace Grío a@uí Guera SdiBo PacQerS$ T%dónde me lle>as a comerU
STTe gustan los asiCticosU
#e sentaron en el restaurante Pe@ue+a <7ina" en un reser>ado Bunto a la >entana"
esperando @ue les sir>iesen el arroH" los tallarines y el curry$ PacQer bebía una taHa de t&
calienteR 9itc7" per>ersamente" tomaba una limonada Gría$ !l >apor empa+aba la
>entana @ue daba a la denominada %>enida gris" @ue no era una a>enida en realidad sino
la <alle 2ni>ersidad" bordeando el campus$ 2nos cuantos c7icos con c7a@uetas de
cuero y pantalones GloBos Gumaban y deBaban las 7uellas de sus pies Bunto a un puesto de
periódicos cerrado$ Pabía deBado de ne>ar y las calles estaban 7eladas$
SMenga" dime por @u& necesitas asistir a clases SdiBo PacQer$
9itc7 sacó tres recortes de periódico sobre 2crania y la RepDblica de Georgia$
PacQer los leyó con el ce+o Gruncido$
S%lguien intentó asesinar a la madre de la cue>a$ J miles de a+os despu&s" estCn
asesinando a madres con la gripe de Perodes$
S%7$ J crees @ue los neandertales$$$ !l beb& @ue encontraron cerca de la cue>a$
SPacQer ec7ó la cabeHa 7acia atrCsS$ !stoy algo conGuso$
S1ios" 6endell" yo estu>e allí$ Mi al beb& dentro de la cue>a$ !stoy seguro de
@ue los in>estigadores de -nnsbrucQ ya 7an conGirmado ese detalle" sólo @ue lo estCn
manteniendo en secreto$ 4es 7e escrito y ni si@uiera me 7an contestado$
PacQer >ol>ió a meditarlo" Grunciendo el ce+o proGundamente" intentando reunir
las pieHas$
S<rees @ue tropeHaste con una muestra de e@uilibrio puntuado$ !n los %lpes$
2na muBer baBa" de cara redonda y 7ermosa" les traBo la comida y les deBó palillos
Bunto a los platos$ <uando se Gue" PacQer continuó:
ST<rees @ue en -nnsbrucQ 7an comparado los teBidos y @ue no @uieren 7acer
pDblicos los resultadosU
9itc7 asintió$
S!s algo tan poco con>encional" como idea" @ue nadie dice nada$ !s una
suposición increíblemente arriesgada$ 9ira" no @uiero eItenderme$$$ no @uiero agobiarte
con detalles$ #ólo dame la posibilidad de descubrir si tengo raHón o no$ Probablemente
est& tan e@ui>ocado @ue debería cambiar de proGesión y dedicarme a la gestión de
asGaltos$ Pero$$$ !stu>e allí" 6endell$
PacQer miró alrededor" apartó los palillos" ec7ó unas gotas de salsa picante en su
plato y 7undió un tenedor en el arroH con carne de cerdo al curry$ <on la boca llena"
diBo:
S#i te deBo asistir a algunas clases" Tte sentarCs en la parte de atrCsU
S9e @uedar& Guera SdiBo 9itc7$
S!ra una broma SdiBo PacQerS$ <reo$
S4o s& Scontestó 9itc7" sonriendoS$ %7ora >oy a pedirte otro Ga>or$
PacQer alHó las ceBas$
S.o te pases" 9itc7$
STTen&is a algDn estudiante doctorado trabaBando en el #P!M%U
S<laro Scontestó PacQerS$ !l <<! tiene un programa de in>estigación
12'
coordinada y nos 7emos apuntado$ TTe GiBaste en todas esas c7icas con mascarillas de
gasa" en el campusU .os gustaría contribuir a aportar algo de luH a todo este asunto$ Ja
sabes$$$ TPorU Spreguntó" mirando GiBamente a 9itc7$
9itc7 sacó los dos >iales de >idrio$
S#on muy importantes para mí SdiBoS$ .o @uiero perderlos$
4os sostu>o sobre la palma de su mano$ Tintinearon sua>emente" su contenido
semeBaba dos pe@ue+os recortes de carne$
PacQer apoyó el tenedor$
ST:u& sonU
STeBido neandertal$ 2no del mac7o y otro de la 7embra$
PacQer deBó de masticar$
ST:u& cantidad necesitaríasU Spreguntó 9itc7$
S.o muc7a SdiBo PacQer" con la boca llena de arroHS$ #i Guese a 7acer algo$
9itc7 mo>ió la mano y los >iales se mo>ieron lentamente adelante y atrCs$
S#i Guese a conGiar en ti Sa+adió PacQer$
SJo tengo @ue Giarme de ti SdiBo 9itc7$
PacQer se >ol>ió 7acia las >entanas empa+adas" los c7icos seguían reunidos a7í
Guera" riendo y Gumando$
ST:u& busco$$$ #P!M%U
S5 algo parecido$
STPor @u&U T:u& tiene @ue >er el #P!M% con la e>oluciónU
9itc7 golpeó los artículos del periódico$
S!Iplicaría toda esta 7istoria sobre los 7iBos del diablo$ !stC sucediendo algo
muy eItra+o$ <reo @ue ya 7a sucedido antes y @ue yo encontr& la prueba$
PacQer se limpió los labios pensati>o$
S.o puedo creerlo$ S%garró los >iales de la mano de 9itc7 y los contempló de
cercaS$ #on tan Bodidamente >ieBos$ Pace tres a+os" dos de mis estudiantes doctorados
lle>aron a cabo un proyecto de in>estigación sobre las secuencias del %1. mitocondrial
de teBido de 7uesos neandertales$ Todo lo @ue @uedaba eran Gragmentos$
S!ntonces podrCs conGirmar @ue &stos son aut&nticos SdiBo 9itc7S$ 1isecados
y deteriorados" pero probablemente completos$
PacQer puso los >iales sobre la mesa con cuidado$
STPor @u& debería 7acerloU T#ólo por@ue somos amigosU
SPor@ue si tengo raHón" >a a ser el mayor descubrimiento cientíGico de nuestro
tiempo$ %l Gin podríamos saber cómo Gunciona la e>olución$
PacQer abrió su cartera y sacó un billete de >einte dólares$
S-n>ito yo SdiBoS$ 4os grandes descubrimientos me ponen muy ner>ioso$
9itc7 lo miró consternado$
S57" lo 7ar& SdiBo PacQer sonriendoS$ Pero sólo por@ue soy un idiota y un
primo$ .o mCs Ga>ores" por Ga>or" 9itc7$
129
31
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
<ross y 1icQen se sentaron uno Grente a otro en la amplia mesa de la pe@ue+a sala
de reuniones del !diGicio .atc7er" y Xaye se sentó Bunto a <ross$ 1icQen Bugueteaba con
un lCpiH" sin le>antar la >ista de la mesa" como un c7i@uillo ner>ioso$
ST<uCndo >a a 7acer 9arQ su gran entradaU Spreguntó <ross$
1icQen alHó la mirada y sonrió$
SJo diría @ue en unos cinco minutos$ Puede @ue menos$ .o estC muy contento
con esta situación$
<ross se dio golpecitos en los dientes con una de sus largas u+as" @ue estaba
astillada$
S4o Dnico @ue no le sobra es tiempo" Tno es ciertoU Spreguntó 1icQen$
<ross sonrió educadamente$
S.o parece @ue 7aya pasado tanto tiempo desde Georgia Scomentó Xaye" sólo
por romper el silencio$
S1esde luego @ue no SdiBo 1icQen$
ST5s conocisteis en GeorgiaU Spreguntó <ross$
S#ólo bre>emente SdiBo 1icQen$ %ntes de @ue la con>ersación pudiera
continuar" entró %ugustine$ Mestía un caro traBe gris @ue mostraba algunas arrugas en la
espalda y las rodillas$ Ja 7abía debido de asistir a un montón de reuniones ese día"
supuso Xaye$
%ugustine le estrec7ó la mano a <ross y se sentó$ !ntrelaHó las manos Grente a &l"
con gesto relaBado$
S!ntonces" 9arge Tya es un acuerdo GirmeU TTD te @uedas a Xaye y nosotros
tenemos @ue compartirlaU
SToda>ía no 7ay nada deGiniti>o SdiBo <ross" de buen 7umorS$ %ntes @uería
7ablar contigo$
%ugustine no parecía con>encido$
ST:u& sacamos nosotrosU
SProbablemente nada @ue no 7ubieseis conseguido de todas Gormas" 9arQ SdiBo
<rossS$ Podemos deGinir a7ora los puntos importantes del acuerdo y deBar los detalles
para despu&s$
%ugustine se sonroBó ligeramente y tensó la mandíbula durante unos segundos"
luego diBo:
S9e encanta negociar$ T:u& es lo @ue necesitamos en realidad de %mericolU
S!sta noc7e cenar& con tres senadores republicanos$ Tipos del cinturón de la
iblia$ .o les preocupa muc7o lo @ue 7aga yo" mientras cuide de sus beneGactores$ 4es
eIplicar& por @u& creo @ue el !@uipo !special y toda la inGraestructura de in>estigación
debería recibir aDn mCs dinero" y por @u& deberíamos establecer una coneIión intranet
entre %mericol" !uricol y algunos in>estigadores seleccionados del !@uipo !special y
del <<!$ 4uego les eIplicar& los 7ec7os de la >ida$ 4o de la Perodes" @uiero decir$
S#e pondrCn a gritar @ue es un =acto de 1ios? SdiBo %ugustine$
S4a >erdad es @ue no lo creo SdiBo <rossS$ Puede @ue sean mCs inteligentes de
lo @ue piensas$
130
SJa se lo 7e eIplicado a todos los senadores y a la mayoría de los congresistas
SdiBo %ugustine$
S!ntonces 7aremos un buen e@uipo$ Par& @ue se sientan soGisticados e
inGormados" algo @ue s& @ue no se te da bien$ J si colaboramos$$$ conseguiremos un
tratamiento" posiblemente incluso una cura" en el plaHo de un a+o$ Te lo garantiHo$
ST<ómo puedes asegurar algo asíU Spreguntó %ugustine$
S<omo ya le diBe a Xaye durante el >uelo 7asta a@uí" me tom& sus artículos muy
en serio 7ace a+os$ Puse a alguno de mis especialistas de #an 1iego a in>estigar la
posibilidad$ <uando aparecieron las noticias sobre la acti>ación del #P!M% y luego
sobre la Perodes" estaba preparada$ #e lo pas& a los c7icos de nuestro programa
<entinela$ 9Cs o menos lo @ue 7aces tD" <7ristop7er" pero a escala corporati>a$ Ja
conocemos la estructura de la cCpside del #P!M%" cómo se introduce en las c&lulas
7umanas" a @u& receptores se GiBa$ !l <<! y el !@uipo !special podrían obtener la mitad
del reconocimiento y nosotros nos encargaríamos de @ue todo el mundo tu>iese
tratamiento$ 4o 7aríamos por poco o nada" por supuesto" tal >eH ni si@uiera cubriendo
costes$
%ugustine la miró >erdaderamente sorprendido$ <ross soltó una risa a7ogada$ #e
inclinó sobre la mesa como si Guese a darle un pu+etaHo y diBo:
STe pill&" 9arQ$
S.o me lo creo SdiBo %ugustine$
S!l se+or 1icQen dice @ue @uiere trabaBar directamente con Xaye$ PerGecto S
concedió <ross$
%ugustine cruHó los braHos$
SPero esa intranet serC algo genial$ 1irecta" rCpida" lo meBor @ue podamos
construir$ !studiaremos cada maldito P!RM del genoma para estar seguros de @ue el
#P!M% no estC duplicado en algDn lugar" para pillarnos despre>enidos$ Xaye puede
dirigir ese proyecto$ 4as aplicaciones Garmac&uticas podrían ser mara>illosas"
absolutamente mara>illosas$ S4e Galló la >oH por el entusiasmo$
Xaye se dio cuenta de @ue ella tambi&n se sentía entusiasmada$ <ross era
increíble$
ST:u& te 7a contado tu gente del P!RM" 9arQU Spreguntó <ross$
S9uc7as cosas SdiBo %ugustineS$ Por supuesto" nos 7emos concentrado en la
Perodes$
ST#ab&is @ue el gen mCs largo acti>ado por el #P!M%" la poliproteína del
cromosoma 21" se eIpresa de Gorma diGerente en los simios y en los 7umanosU TJ @ue
es uno de los tres Dnicos genes en toda la cascada del #P!M% @ue diGiere en los simios
y los 7umanosU
%ugustine sacudió la cabeHa$
S!stamos cerca de descubrirlo SdiBo 1icQen" y miró alrededor algo
a>ergonHado$ <ross no le 7iHo caso$
S4o @ue estamos >iendo es un catClogo ar@ueológico de la enGermedad 7umana"
@ue se remonta a millones de a+os atrCs SdiBo <rossS$ %l menos una maldita
>isionaria ya se 7abía dado cuenta y >amos a adelantarnos al <<! 7asta la Dltima
descripción$$$ 1eBaremos al margen a la in>estigación oGicial" 9arQ" a menos @ue
cooperemos$ Xaye puede ayudar a mantener los canales de comunicación$ Juntos
podemos 7acerlo muc7o mCs rCpido" por supuesto$
STMas a sal>ar al mundo" 9argeU Spreguntó sua>emente %ugustine$
S.o" 9arQ$ 1udo @ue la Perodes sea muc7o mCs @ue una molestia desagradable$
Pero nos ataca donde mCs nos duele$ 1onde 7acemos beb&s$ Todo el @ue >e la tele>isión
o lee los periódicos estC asustado$ Xaye es Gamosa" es muBer y es presentable$ !s Busto lo
131
@ue ambos necesitamos$ Vse es el moti>o por el @ue el se+or 1icQen y la directora de
#alud PDblica pensaron @ue podría ser Dtil" Tno es asíU T%parte de su e>idente
capacidadU
%ugustine se dirigió a Xaye$
S#upongo @ue no Gue usted @uien buscó a la se+ora <ross" despu&s de 7aber
aceptado trabaBar para nosotros$
S.o" no Gui yo SdiBo Xaye$
ST:u& espera obtener de este acuerdoU
S<reo @ue 9arge tiene raHón SdiBo Xaye" sintiendo una conGianHa en sí misma
casi estremecedoraS$ 1ebemos cooperar y descubrir @u& es esto y @u& podemos 7acer
para solucionarlo$
=Xaye 4ang" la guerrera corporati>a" Gría y distante" sin dudas$ #aul" estarías
orgulloso de mí$?
S#e trata de una in>estigación internacional" 9arge SdiBo %ugustineS$
!stamos organiHando una coalición de >einte países diGerentes$ 4a 59# tiene un papel
importante en esto$ .ada de prima donnas$
SJa 7e nombrado un comit& administrati>o para tratar ese tema$ Robert JacQson
>a a dirigir nuestro programa de >acunación$ .uestras Gunciones serCn transparentes$
Pace >einticinco a+os @ue trabaBamos a escala mundial$ #abemos cómo se Buega" 9arQ$
%ugustine miró a <ross y a continuación a Xaye$ !Itendió las manos como para
abraHar a <ross$
S:uerida SdiBo" y se puso en pie para lanHarle un beso$
<ross clo@ueó como una gallina >ieBa$
132
32
3ni$ersidad de 4as2ington, Seattle
6endell PacQer le diBo a 9itc7 @ue se reuniese con &l en su despac7o del !diGicio
9agnuson$ 4a 7abitación" en el ala !" era pe@ue+a y de ambiente cargado" sin >entanas"
repleta de estanterías de libros y con dos ordenadores" uno de ellos conectado al e@uipo
@ue se encontraba en el laboratorio de PacQer$ 4a pantalla mostraba una larga serie de
proteínas @ue estaban siendo secuenciadas" con bandas roBas y aHules y columnas >erdes
en 7ermoso desorden" como una escalera torcida$
S4o 7ice yo mismo SdiBo PacQer" alHando una tira impresa de papel continuo
para mostrCrsela a 9itc7S$ .o es @ue no me Gíe de mis estudiantes" pero tampoco
@uiero arruinar sus carreras" y no @uiero @ue >apuleen mi departamento$
9itc7 tomó los papeles y los 7oBeó$
S1udo @ue tengan muc7o sentido a simple >ista SdiBo PacQerS$ 4os teBidos son
demasiado antiguos para conseguir secuencias completas" así @ue bus@u& genes
pe@ue+os especíGicos del #P!M%" y luego bus@u& los productos @ue se Gorman cuando
el #P!M% se introduce en una c&lula$
ST4os encontrasteU Spreguntó 9itc7" sintiendo un nudo en la garganta$
PacQer asintió$
STus muestras tienen #P!M%$ J no son simples contaminaciones procedentes
de ti o de la gente con la @ue estabas$ !l >irus estC muy degradado$ 2tilic& las pruebas
de anticuerpos @ue nos 7an en>iado desde et7esda" @ue identiGican las proteínas
asociadas con el #P!M%$ Pay una 7ormona @ue estimula los Golículos @ue es especíGica
de la inGección por #P!M%$ 4os resultados coinciden en un porcentaBe del sesenta y
siete por ciento$ .o estC mal" considerando la antigYedad$ 4uego me bas& en un poco de
teoría de la inGormación para dise+ar y poner en prCctica un m&todo de anClisis meBor"
para el caso de @ue el #P!M% 7aya mutado ligeramente o diGiera por otros moti>os$ 9e
lle>ó un par de días" pero conseguí una correspondencia del oc7enta por ciento$ Para
asegurarme mCs" realic& una prueba #out7]estern lot con %1. del pro>irus de la
Perodes$ .o 7ay duda de @ue tus especímenes tienen restos de #P!M% acti>ado$ !l
teBido del 7ombre estC lleno$
ST!stCs seguro de @ue es #P!M%U T#in ninguna duda" ni ante un tribunalU
S<onsiderando la Guente" no prosperaría en un tribunal$ TPero si se trata de
#P!M%U SPacQer sonrióS$ #í$ 4le>o siete a+os en este departamento$ Tenemos el
meBor e@uipo material @ue se puede comprar con dinero" y algunos de los meBores
especialistas a los @ue ese e@uipo puede seducir para @ue trabaBen con nosotros" todo
gracias a tres tíos muy ricos de 9icrosoGt$ Pero$$$ #i&ntate" 9itc7" por Ga>or$
9itc7 le>antó la >ista de los papeles y le miró$
STPor @u&U
STD si&ntate$
9itc7 se sentó$
STengo algo mCs$ Xarel Petro>ic7" de %ntropología" le pidió a 9aria Xonig" la
c7ica @ue estC al Ginal de este pasillo" la meBor de nuestro laboratorio" @ue estudiase una
muestra de teBido muy antiguo$ T%di>inas de dónde sacó la muestraU
ST1e -nnsbrucQU
133
PacQer sacó otra 7oBa de papel$
S4e pidieron a Xarel especíGicamente @ue se dirigiese a nosotros$ .uestra
reputación" supongo$ :uerían @ue buscCsemos marcadores especíGicos y combinaciones
de alelos de los @ue se utiliHan 7abitualmente para determinar relaciones parentales$ .os
dieron una pe@ue+a muestra de teBido" mCs o menos un gramo$ :uerían un trabaBo muy
preciso" y lo @uerían rCpido$ 9itc7" tienes @ue Burarme @ue guardarCs un secreto
absoluto sobre esto$
STe lo Buro SdiBo 9itc7$
S#ólo por curiosidad" le pregunt& por los resultados a uno de los analistas$ .o me
eItender& con detalles aburridos$ !l teBido era de un reci&n nacido$ 1e 7ace al menos
dieH mil a+os$ uscamos los marcadores y los encontramos$ J compar& >arios alelos
con tus muestras de teBidos$
ST<oincidíanU Spreguntó 9itc7" GallCndole la >oH$
S#í$$$ y no$ .o creo @ue -nnsbrucQ >aya a estar de acuerdo conmigo" o con lo @ue
tD pareces insinuar$
S.o insinDo$ 4o s&$
SJa" bueno" resulta muy eItra+o" pero ante un tribunal" yo podría librar a tu
esp&cimen mac7o de la responsabilidad$ .ada de pensión alimenticia para el ni+o
pre7istórico$ #in embargo la 7embra sí$ 4os alelos encaBan$
ST!s la madre del beb&U
S#in ninguna duda$
STPero &l no es el padreU
S#ólo 7e dic7o @ue podría sacarlo del apuro ante un tribunal$ Pay algunos
detalles gen&ticos raros en todo esto$ <osas >erdaderamente >aporosas" @ue no 7abía
>isto en mi >ida$
SPero el beb& es uno de nosotros$
S9itc7" por Ga>or" no me entiendas mal$ .o >oy a apoyarte" no >oy a ayudarte a
escribir ningDn artículo$ Tengo un departamento @ue proteger" y mi propia carrera$ TD"
mCs @ue nadie" deberías entenderlo$
S4o s&" lo s& SdiBo 9itc7S$ Pero no puedo continuar yo sólo$
S1&Bame @ue te d& algunos detalles mCs$ #abes @ue el 3omo sapiens sapiens es
eItraordinariamente uniGorme" desde el punto de >ista gen&tico$
S#í$
Sien" no creo @ue el 3omo sapiens neanderta"ensis Guese tan uniGorme$ !s un
>erdadero milagro @ue pueda decirte esto" 9itc7" espero @ue lo entiendas$ Pace tres
a+os" nos 7ubiese lle>ado oc7o meses 7acer el anClisis$
9itc7 Grunció el ce+o$
S<reo @ue no te sigo$
S!l genotipo del ni+o se parece muc7o al tuyo y al mío$ !s casi moderno$ !l
%1. mitocondrial del teBido @ue me diste encaBa con las muestras @ue tenemos de
antiguos 7uesos neandertales$ Pero me atre>ería a decir" si no me piden @ue lo BustiGi@ue
demasiado" @ue el mac7o y la 7embra de tus muestras son sus padres$
9itc7 se sintió mareado$ #e inclinó 7acia delante en la silla y apoyó la cabeHa
entre las rodillas$
S1ios SdiBo" con >oH d&bil$
S2na candidata muy tardía para el puesto de !>a SdiBo PacQer$ 4e>antó una
manoS$ 9írame" estoy temblando$
ST:u& puedes 7acer" 6endellU Spreguntó 9itc7" alHando la cabeHa para mirarle
S$ !stoy sentado sobre la 7istoria mCs importante de la ciencia moderna$ -nnsbrucQ >a
a silenciar el asunto$ Puedo intuirlo$ 4o negarCn todo$ !s la salida mCs GCcil$ T:u& 7agoU
13(
T%dónde >oyU
PacQer se secó los oBos y se sonó con un pa+uelo$
S!ncuentra a alguien @ue no sea tan conser>ador SdiBoS$ Gente @ue no
perteneHca al mundo acad&mico$ <onoHco a algunas personas en el <<!$ Pablo bastante
a menudo con una amiga @ue trabaBa en sus laboratorios de %tlanta" una amiga de una
antigua no>ia" en realidad$ #eguimos manteniendo una buena relación$ Pa realiHado
unos anClisis de teBidos de cadC>eres para un caHador de >irus del <<! llamado 1icQen"
del !@uipo !special de la Perodes$ Pa estado buscando rastros del #P!M% en teBidos
de cadC>eres$ 4o @ue ya no debería sorprendernos$
ST1e GeorgiaU
PacQer no lo entendió de inmediato$
ST%tlantaU
S.o" la RepDblica de Georgia$
S%7$$$ sí" de 7ec7o SdiBo PacQerS$ Pero tambi&n 7a estado buscando e>idencias
de gripe de Perodes en arc7i>os 7istóricos$ 1&cadas" siglos incluso$ SPacQer palmeó la
mano de 9itc7 para llamar su atenciónS$ T<rees @ue podría interesarle oír lo @ue
sabesU
130
33
+entro +l9nico 0agnuson,
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
<uatro muBeres estaban sentadas en la 7abitación Guertemente iluminada$ 4a
7abitación estaba e@uipada con dos soGCs" dos sillas" una tele>isión" un reproductor de
>ídeo" libros y re>istas$ Xaye se preguntó cómo se las arreglarían los dise+adores de
7ospitales para crear siempre una atmósGera de esterilidad: madera de color ceniHa" Grías
paredes de color blanco grisCceo" 7igi&nicos paisaBes en colores pastel representando
playas" bos@ues y Glores$ 2n mundo desinGectado y relaBante$
5bser>ó bre>emente a las muBeres a tra>&s del cristal de la puerta lateral" mientras
esperaba @ue 1icQen y la directora del proyecto del centro clínico se reuniesen con ella$
1os muBeres negras$ 2na de treinta y bastantes" corpulenta" sentada muy derec7a
en una silla" mirando algo en la tele>isión sin prestarle demasiada atención y con un
eBemplar de E""e abierto sobre su regaHo$ 4a otra de" como muc7o" >eintipocos" muy
delgada" con pec7os pe@ue+os y altos" y pelo corto trenHado 7acia atrCs" sentada con la
meBilla en la mano y el codo apoyado sobre el braHo" mirando a nada en particular$ 1os
muBeres blancas" ambas de unos treinta a+os" una rubia te+ida" con oBeras y aspecto
cansado" la otra muy arreglada y con rostro ineIpresi>o" leían >ieBos eBemplares de
*eop"e y Aime$
1icQen se acercaba por el pasillo alGombrado de gris con la doctora 1enise
4ipton$ 4ipton tenía unos cuarenta a+os" era menuda" con rostro aGilado y 7ermoso" y
una mirada @ue parecía capaH de lanHar c7ispas cuando se enGadaba$ 1icQen las
presentó$
STPreparada para >er a nuestras >oluntarias" se+ora 4angU Spreguntó 4ipton$
STanto como puedo estarlo Scontestó Xaye$
4ipton sonrió d&bilmente$
S.o estCn muy contentas$ !n los Dltimos días les 7an 7ec7o pruebas suGicientes
como para$$$ bueno" como para @ue no est&n muy contentas$
4as muBeres de la 7abitación alHaron la mirada al oír las >oces$ 4ipton se estiró la
bata y empuBó la puerta$
Suenas tardes" se+oras Slas saludó$
4a reunión Gue bastante bien$ 4a doctora 4ipton acompa+ó a tres de las muBeres a
sus 7abitaciones" y deBó a 1icQen y a Xaye para @ue 7ablasen mCs ampliamente con la
cuarta" la muBer negra de mayor edad" la se+ora 4uella Pamilton" de Ric7mond"
Mirginia$
4a se+ora Pamilton preguntó si podía tomar una taHa de caG&$
SPe perdido muc7o lí@uido$ <uando no son muestras de sangre son mis ri+ones
7aciendo cosas raras$
1icQen diBo @ue les traería una taHa a cada una y salió de la 7abitación$
4a se+ora Pamilton se centró en Xaye y la miró con atención$
S.os 7an dic7o @ue usted encontró este bic7o$
S.o SdiBo XayeS$ Jo escribí unos artículos" pero en realidad no lo encontr&$
S!s sólo un poco de Giebre SdiBo la se+ora PamiltonS$ Pe tenido cuatro 7iBos y
13/
a7ora me dicen @ue &ste no >a a ser realmente un beb&$ Pero @ue no me lo >an a sacar$
1eBemos @ue la enGermedad siga su curso" dicen$ #ólo soy una rata de laboratorio"
T>erdadU
S!so parece$ T4a tratan bienU
S9e dedico a comer SdiBo" encogi&ndose de 7ombrosS$ 4a comida es buena$
.o me gustan los libros ni las películas$ 4as enGermeras son agradables" pero esa
doctora 4ipton$$$ Vsa es dura$ Parece amable" pero creo @ue en realidad no le gusta la
gente$
S#eguro @ue 7ace un buen trabaBo$
SJa" bueno" se+ora 4ang" ocupe mi sitio una temporada y luego dígame @ue no
tiene ganas de @ueBarse un poco$
Xaye sonrió$
S4o @ue me cabrea es ese enGermero negro" ese 7ombre$ 9e trata todo el tiempo
como si Guese una especie de eBemplo$ :uiere @ue sea Guerte como su mami$ S9iró a
Xaye con oBos bien abiertos y sacudió la cabeHaS$ .o @uiero ser Guerte$ :uiero llorar
cuando me 7acen las pruebas" cuando pienso en este beb&" se+ora 4ang" Tlo entiendeU
S#í SdiBo Xaye$
S#iento lo mismo @ue sentía en mis otros embaraHos a estas alturas$ 9e digo @ue
tal >eH sea un beb& y ellos se e@ui>o@uen$ T9e con>ierte eso en una estDpidaU
S#i 7an realiHado las pruebas" saben lo @ue dicen Srepuso Xaye$
S.o me deBan >er a mi marido$ !s parte del acuerdo$ Vl me pasó la gripe y este
beb&" pero le ec7o de menos$ .o Gue culpa suya$ Pablo con &l por tel&Gono$ Parece @ue
estC bien" pero s& @ue me ec7a de menos$ 9e pone ner>iosa estar leBos" TsabeU
ST:ui&n cuida de sus 7iBosU Spreguntó Xaye$
S9i marido$ 1eBan @ue los ni+os >engan a >erme$ !so estC bien$ 9i marido los
acerca y ellos entran a >erme mientras &l se @ueda en el coc7e$ #erCn cuatro meses"
Zcuatro meses[ S4a se+ora Pamilton le dio >ueltas a la Gina alianHa de oro @ue tenía en
el dedoS$ 1ice @ue se siente muy solo" y los c7icos a >eces no son GCciles de lle>ar$
Xaye le agarró la mano$
S#& lo >aliente @ue estC siendo" se+ora Pamilton$
S4lCmeme 4uella SdiBoS$ #e lo repito" no soy >aliente$ T<ómo se llama ustedU
SXaye$
S!stoy asustada" Xaye$ #i descubre @u& es lo @ue estC sucediendo" >enga y
dígamelo cuanto antes" Tlo 7arCU
Xaye se despidió de la se+ora Pamilton$ #e sentía agotada y tenía Grío$ 1icQen la
acompa+ó 7asta el piso de abaBo y salió con ella de la clínica$ #eguía mirCndola cuando
pensaba @ue ella no se daba cuenta$
Xaye le pidió @ue se detu>iese un minuto$ <ruHó los braHos y se @uedó mirando
7acia unos Crboles @ue se encontraban tras una eItensión de c&sped bien cuidado$
!l c&sped estaba rodeado de HanBas$ 4a mayor parte del campus del -.# era un lío
de pasos cortados y Honas en construcción" aguBeros llenos de tierra y cemento y
bos@uecillos de barras de reGuerHo sobresaliendo del terreno$
STMa todo bienU Spreguntó 1icQen$
S.o Scontestó XayeS$ 9e siento Gatal$
STenemos @ue 7acernos a la idea$ !stC sucediendo en todas partes SdiBo
1icQen$
STTodas las muBeres se oGrecieron >oluntariasU Spreguntó Xaye$
SPor supuesto$ 4es pagamos los gastos m&dicos y una cantidad por día$ .o
podemos obligar a nadie a 7acerlo" ni aun@ue se trate de una emergencia nacional$
13N
STPor @u& no pueden >er a sus maridosU
S4a >erdad es @ue eso @uiHC sea culpa mía SdiBo 1icQenS$ !n la Dltima
reunión present& algunas pruebas de @ue la Perodes pro>ocarC un segundo embaraHo"
sin relaciones seIuales$ Man a inGormar esta tarde a todos los in>estigadores$
ST:u& pruebasU 1ios" Testamos 7ablando de concepción inmaculadaU SXaye se
puso las manos en las caderas y se >ol>ió para mirarlo de GrenteS$ Pas estado
siguiendo esto desde @ue nos encontramos en Georgia" T>erdadU
S1esde antes de Georgia$ 2crania" Rusia" Tur@uía" %HerbaiyCn" %rmenia$ 4a
Perodes empeHó a aGectar a esos países 7ace dieH o >einte a+os" puede @ue incluso
antes$
STJ luego leíste mis artículos y todo encaBóU T!res una especie de caHador
Gurti>o cientíGicoU
1icQen 7iHo una mueca y negó con la cabeHa$
SPara nada$
STJ yo soy el cataliHadorU Spreguntó Xaye" incr&dula$
S.o es tan sencillo" Xaye$
SZ9e gustaría @ue me mantu>iesen inGormada de lo @ue sucede" <7ris[
S<7ristop7er" por Ga>or$ S1icQen parecía incómodo" como si desease
disculparse$
S9e gustaría @ue tD me mantu>ieses inGormada de lo @ue sucede$ %ctDas como
una sombra" siempre detrCs" y aDn así" Tpor @u& serC @ue tengo la sensación de @ue
debes ser una de las personas con mCs poder en el !@uipo !specialU
SGracias" es un error de apreciación muy comDn SdiBo 1icQen" con una sonrisa
irónicaS$ -ntento no meterme en líos" pero no estoy seguro de @ue lo 7aga bien$ %
>eces me escuc7an" cuando las pruebas son consistentes" como sucede en este caso$
-nGormes de 7ospitales armenios" incluso un par de 7ospitales de 4os ;ngeles y .ue>a
JorQ$
S<7ristop7er" tenemos dos 7oras 7asta la próIima reunión SdiBo XayeS$ 4le>o
dos semanas metida en conGerencias sobre el #P!M%$ <reen @ue 7an encontrado mi
nic7o$ 2na madriguera segura" buscando otros P!RM$ 9arge me 7a preparado un
bonito laboratorio en altimore" pero$$$ .o creo @ue el !@uipo !special tenga muc7o
trabaBo para mí$
S% %ugustine le molestó muc7o @ue te unieses a %mericol SdiBo 1icQenS$
Tenía @ue 7aberte a>isado$
S!ntonces" tendr& @ue centrarme en trabaBar con %mericol$
S.o es mala idea$ Tienen recursos$ J a 9arge parece @ue le gustas$
S<u&ntame mCs de cómo son las cosas$$$ Ten el GrenteU T!s así como lo llamanU
S=!l Grente? SaGirmó 1icQenS$ % >eces decimos @ue >amos a conocer a los
soldados de >erdad" la gente @ue estC enGermando$ .osotros sólo somos trabaBadoresR
ellos son los soldados$ !llos soportan la mayor parte del suGrimiento y la muerte$
S9e siento como si a@uí estu>iese de mCs$ T!stCs dispuesto a 7ablar con una
intrusaU
S!ncantado SdiBo 1icQenS$ #abes a lo @ue me enGrento" T>erdadU
S% un monstruo burocrCtico$ <reen @ue saben lo @ue es Perodes$ Pero$$$ un
segundo embaraHo" Zsin seIo[ SXaye sintió un ligero escaloGrío$
SPan racionaliHado esa inGormación SdiBo 1icQenS$ !sta tarde >amos a
discutir el posible mecanismo$ .o creen estar ocultando nada$ SPiHo un gesto con la
cara" como un ni+o @ue tu>iese un secretoS$ #i me preguntas cosas @ue no pueda
responder$$$
Xaye baBó las manos de las caderas" eIasperada$
13'
ST:u& tipo de preguntas no te estC 7aciendo %ugustineU TJ si estamos
interpretCndolo todo malU
S!Iacto SdiBo 1icQen$ #e ruboriHó y cortó el aire con la manoS$ !Iactamente$
Xaye" sabía @ue tD lo entenderías$ 9ientras 7ablamos de @u& sucedería si$$$ Tte importa
si me desa7ogo contigoU
Xaye se ec7ó 7acia atrCs ante esta perspecti>a$
S:uiero decir" admiro tanto tu trabaBo$$$
STu>e suerte" y tenía a #aul SdiBo Xaye" algo rígida$ 1icQen parecía >ulnerable"
y eso no le gustabaS$ <7ristop7er" T@u& demonios estCs ocultandoU
S9e sorprendería @ue no lo supieses ya$ Todos estamos e>itando lo ob>io" o lo
@ue" en todo caso" resulta ob>io para algunos de nosotros$ S4a obser>ó atentamente
con la mirada entornadaS$ #i te digo lo @ue pienso" y si tD estCs de acuerdo en @ue es
posible" en @ue es probable" tienes @ue deBarme decidir cuCndo plantearlo$ !speraremos
a tener todas las pruebas necesarias$ Pe estado mo>i&ndome en terreno de suposiciones
durante un a+o" y estoy seguro de @ue ni %ugustine ni #7a]becQ @uieren oír lo @ue
pienso$ % >eces creo @ue no soy muc7o mCs @ue el c7ico de los recados con un nombre
mCs importante$ !ntonces$$$ SMarió el peso de un pie a otroS$ T#erC nuestro secretoU
S<laro SdiBo Xaye" mirCndole a los oBosS$ 1ime @u& crees @ue le >a a suceder
a la se+ora Pamilton$
139
34
Seattle
9itc7 sabía @ue estaba dormido" o al menos" medio dormido$ !ran pocas las
ocasiones en @ue su mente procesaba los 7ec7os de su eIistencia" sus planes" sus
suposiciones" por separado y con obstinada independencia" y siempre sucedía en las
Gronteras del sue+o$
% menudo 7abía so+ado con el lugar en @ue estaba eIca>ando en ese momento"
pero meHclando los marcos temporales$ !sa ma+ana" con el cuerpo inerte y su mente
consciente con>ertida en espectador de un teatro @ue la en>ol>ía" >io a un 7ombre y una
muBer Bó>enes" cubiertos con pieles y calHados con sandalias andraBosas de ca+a y cuero"
atadas a los tobillos$ 4a muBer estaba embaraHada$ %l principio" los >io de perGil" como
si se tratase de una eI7ibición giratoria en un museo" y se entretu>o un rato
obser>Cndoles desde distintos Cngulos$
Poco a poco" sus posibilidades de control terminaron" y el 7ombre y la muBer
caminaron sobre la nie>e reciente y el 7ielo aHotado por el >iento" baBo la brillante luH
del día" la mCs brillante @ue 7abía >isto en un sue+o$ !l resplandor del 7ielo les cegaba y
ellos se protegían los oBos con las manos$
%l principio" los consideró simplemente personas como &l$ #in embargo" pronto se
dio cuenta de @ue esa gente no era como &l$ .o Gueron sus rasgos Gaciales los @ue
despertaron sus sospec7as$ Kueron las Gormas intrincadas de la barba y el pelo Gacial del
7ombre" y la espesa y sua>e mata de >ello @ue rodeaba el rostro de la muBer" deBando a
la >ista las meBillas" la barbilla 7uidiHa y la Grente baBa" pero eItendi&ndose de lado a
lado en la Hona de las ceBas$ aBo esa tupida banda" los oBos eran de un marrón proGundo
y cClido" casi negro" y su piel mostraba un rico tono oli>Cceo$ Tenía los dedos grises y
rosas" eItremadamente encallecidos$ %mbos tenían narices muy anc7as$
=.o son de los míos Spensó 9itc7S$ Pero les conoHco$?
!l 7ombre y la muBer sonreían$ 4a muBer se agac7ó para agarrar un pu+ado de
nie>e$ #e puso a mordis@uearlo" sibilinamente" y luego" cuando el 7ombre no miraba" lo
con>irtió rCpidamente en una bola y se la lanHó a la cabeHa$ 4e alcanHó con GuerHa y &l
se tambaleó dando un grito$ 4a >oH sonó clara y resonante" casi como la de un perro de
caHa$ 4a muBer 7iHo gesto de agac7arse" a continuación ec7ó a correr y el 7ombre la
persiguió$ 4a tumbó en el suelo" a pesar de sus repetidos gru+idos de sDplica y luego se
ec7ó atrCs" alHó las manos al cielo y le gritó una reta7íla de palabras$ % pesar del timbre
gra>e de su >oH" proGunda y modulada" ella no pareció impresionada$ %gitó las manos
ante &l y Grunció los labios" emitiendo sonoros c7as@uidos$
<on la secuencia lenta de un sue+o" les >io descender en Gila por un sendero
embarrado" entre la llo>iHna de agua y nie>e$ % tra>&s del manto de nubes baBas podía
>er Gragmentos de bos@ue" un prado en un >alle baBo ellos" y un lago" sobre el @ue
Glotaban amplias balsas de troncos con cubiertas de Buncos$
=4es >a bien Sle diBo una >oH en su interiorS$ 4os miras a7ora y no los conoces"
pero les >a bien$?
9itc7 oyó un pCBaro y se dio cuenta de @ue no era un pCBaro sino el sonido de su
tel&Gono mó>il$ 4e lle>ó unos segundos deBar a un lado la paraGernalia del sue+o$ 4as
nubes y el >alle se rompieron como burbuBas de Babón y gimió al tiempo @ue le>antaba
1(0
la cabeHa$ Tenía el cuerpo entumecido$ Pabía estado durmiendo de lado" con un braHo
doblado baBo la cabeHa" y sus mDsculos estaban rígidos$
!l tel&Gono seguía sonando$ <ontestó al seIto timbre$
S!spero estar 7ablando con 9itc7ell RaGelson" el antropólogo SdiBo una >oH
con acento britCnico$
S<on uno de ellos" en todo caso SdiBo 9itc7S$ T:ui&n esU
S9erton" 5li>er$ #oy el editor cientíGico de Ahe Economist$ !stoy preparando un
artículo sobre los neandertales de -nnsbrucQ$ 9e 7a costado encontrar su nDmero de
tel&Gono" se+or RaGelson$
S.o estC en la guía$ !stoy 7arto de @ue me atosiguen$
SPuedo imaginarlo$ !scuc7e" creo @ue puedo demostrar @ue -nnsbrucQ 7a metido
la pata en todo este asunto" pero necesito algunos detalles$ !s su oportunidad para
eIplicar lo sucedido a alguien comprensi>o$ Moy a estar en el estado de 6as7ington
pasado ma+ana" para 7ablar con !ileen Ripper$
Sien SdiBo 9itc7$ <onsideró la posibilidad de colgar el tel&Gono sin mCs e
intentar recuperar ese eItraordinario sue+o$
S!lla estC trabaBando en otra eIca>ación en la garganta$$$ T4a garganta
<olumbiaU T#abe dónde @ueda la <ue>a del PierroU
SPe realiHado algunas eIca>aciones cerca de allí SdiBo 9itc7" estirCndose$
SJa" bueno" toda>ía no se 7a Giltrado a la prensa" pero se sabrC la semana @ue
>iene$ Pa encontrado tres es@ueletos" muy antiguos" nada tan eItraordinario como sus
momias" pero aDn así" bastante interesante$ 9i 7istoria se >a a centrar sobre todo en sus
tCcticas$ !n una &poca de apoyo a los indígenas" 7a reunido un consorcio muy astuto
para proteger a la ciencia$ 4a se+ora Ripper solicitó el respaldo de la <onGederación de
las <inco Tribus$ Ja sabe @ui&nes son" por supuesto$
S#í" lo s&$
STiene un e@uipo de abogados probono y tambi&n 7a implicado a algunos
congresistas y senadores$ .ada parecido a su eIperiencia con el Pombre de Pasco$
S9e alegra oírlo Scontestó 9itc7" irritado$ #e Grotó los oBosS$ !so @ueda a un
día en coc7e desde a@uí$
STTan leBosU %7ora estoy en 9anc7ester$ -nglaterra$ Pice las maletas y me >ine
desde 4eeds en coc7e$ 9i a>ión sale aproIimadamente dentro de una 7ora$ 9e gustaría
muc7o @ue pudi&semos 7ablar$
SProbablemente soy la Dltima persona a la @ue !ileen @uerría >er por los
alrededores$
SKue ella @uien me dio su nDmero de tel&Gono$ .o estC usted tan marginado
como piensa" se+or RaGelson$ 4e gustaría @ue le ec7ase un >istaHo a la eIca>ación$
#upongo @ue es del tipo maternal$
S!sa muBer es un torbellino SdiBo 9itc7$
S4a >erdad es @ue estoy muy emocionado$ Pe >isitado eIca>aciones en !tiopía"
#udCGrica y TanHania$ Pe estado dos >eces en -nnsbrucQ para intentar >er lo @ue me
deBasen" @ue no 7a sido muc7o$ %7ora$$$
S#e+or 9erton" lamento decepcionarle$$$
SJa" bueno" Ty @u& 7ay del beb&" se+or RaGelsonU TPuede contarme algo mCs de
ese eItraordinario beb& @ue lle>aba en la moc7ila la muBerU
S!n esos momentos tenía un dolor de cabeHa atroH$ S9itc7 estaba a punto de
colgar el tel&Gono" a pesar de !ileen Ripper$ Ja 7abía pasado por situaciones similares
demasiadas >eces$ %partó el tel&Gono del oído$ 4a >oH de 9erton sonaba aguda y
metClica$
ST#abe lo @ue estC sucediendo en -nnsbrucQU T#abía @ue incluso se 7an peleado
1(1
a pu+etaHos en los laboratoriosU
9itc7 >ol>ió a acercar el tel&Gono$
S.o$
ST#abía @ue 7an en>iado muestras de teBido a otros laboratorios de diGerentes
países para intentar alcanHar algDn tipo de consensoU
S.ooo SdiBo lentamente 9itc7$
S9e encantaría ponerlo al día$ <reo @ue 7ay bastantes posibilidades de @ue
pueda salir de este lío oliendo a rosas" o a lo @ue sea @ue creHca en el estado de
6as7ington$ #i le pido a !ileen @ue le llame" @ue le in>ite" si le digo @ue usted estaría
interesado$$$ TPodríamos >ernosU
STPor @u& no nos >emos en el #eaTacU !s por donde llega" TnoU
9erton 7iHo sonar los labios$
S#e+or RaGelson$ .o creo @ue rec7ace la oportunidad de oler la tierra y sentarse
baBo una tienda de lona$ 4a oportunidad de 7ablar de la mCs importante 7istoria
ar@ueológica de nuestra &poca$
9itc7 encontró su reloB y miró la Gec7a$
S1e acuerdo SdiBoS$ #i !ileen me in>ita$
1espu&s de colgar el tel&Gono" Gue al ba+o" se la>ó los dientes y se miró al espeBo$
Pabía pasado >arios días dando >ueltas abatido por el apartamento" incapaH de
decidir @u& 7acer a continuación$ Pabía conseguido la dirección de correo electrónico y
el nDmero de tel&Gono de <7ristop7er 1icQen" pero toda>ía no 7abía reunido el >alor
necesario para llamarle$ !staba @uedCndose sin dinero antes de lo @ue 7abía esperado$
!staba posponiendo pedir un pr&stamo a sus padres$
9ientras preparaba el desayuno >ol>ió a sonar el tel&Gono$ !ra !ileen Ripper$
<uando terminó de 7ablar con ella" 9itc7 se sentó un momento en la destartalada
silla del salón" a continuación se puso en pie y miró por la >entana @ue daba a
road]ay$ Kuera se estaba 7aciendo de día$ %brió la >entana y se asomó$ 4a gente iba y
>enía por la calle" y 7abía coc7es parados ante el semCGoro en roBo en 1enny$
4lamó por tel&Gono a su casa$ 4e respondió su madre$
1(2
3
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
SJa 7a sucedido con anterioridad SdiBo 1icQen$ Partió un bollo por la mitad y
lo introduBo en la superGicie espumosa de su caG& eIpresso con lec7e$ 4a enorme y
moderna caGetería del ediGicio .atc7er estaba casi >acía a esas 7oras de la ma+ana" y
ser>ían meBor comida @ue la caGetería del !diGicio 10$ !staban sentados Bunto a los altos
>entanales de cristal a7umado" leBos del resto de escasos clientesS$ <oncretamente"
sucedió en Georgia" en Gordi" o cerca de allí$
4a boca de Xaye Gormó una 5$
S1ios mío$ 4a masacre$$$
Kuera" el sol se Giltraba a tra>&s de las nubes baBas de la ma+ana" eItendiendo
Buegos de luH y sombras sobre el campus y el interior de la caGetería$
STodos sus teBidos tienen #P!M%$ #ólo conseguí muestras de tres o cuatro" pero
estC en todos$
STJ no se lo 7as dic7o a %ugustineU
S9e 7e estado apoyando en e>idencias clínicas" inGormes recientes de los
7ospitales$$$ T:u& diGerencia 7abría si digo @ue el #P!M% se remonta a 7ace unos
cuantos a+os" una d&cada como muc7oU Pero 7ace dos días conseguí unos eIpedientes
de un 7ospital de Tbilisi$ %yud& a un interno de allí a conseguir unos contactos en
%tlanta$ 9e 7abló de una gente @ue >i>e en las monta+as$ #uper>i>ientes de otra
masacre" &sta de 7ace unos sesenta a+os$ 1urante la guerra$
S4os alemanes no entraron en Georgia SdiBo Xaye$
1icQen asintió$
S4as tropas de #talin$ !Iterminaron a casi toda la población de un pueblo
aislado" cerca del 9onte XaHbeg$ Pace dos a+os encontraron a algunos super>i>ientes$
!l gobierno de Tbilisi les protegió$ Tal >eH estaban 7artos de purgas" o tal >eH$$$ Puede
@ue no supiesen nada de Gordi" o de los otros pueblos$
ST<uantos super>i>ientesU
S2n m&dico llamado 4eonid #ugas7>ili con>irtió la in>estigación de lo sucedido
en su cruHada personal$ 4o @ue el interno me en>ió Gue su inGorme" un inGorme @ue
nunca llegó a ser publicado$ !s muy minucioso$ !stima @ue entre 19(3 y 1991 unos
trece mil 7ombres" muBeres e incluso ni+os Gueron asesinados en Georgia" %rmenia"
%bBasia y <7ec7enia$ 4os asesinaron por@ue se pensaba @ue eItendían una enGermedad
@ue pro>ocaba @ue las muBeres embaraHadas abortasen$ 4os @ue sobre>i>ieron a las
primeras purgas Gueron perseguidos despu&s$$$ por@ue las muBeres estaban dando a luH a
ni+os mutantes$ .i+os con manc7as por todo el rostro" con oBos eItra+os" ni+os @ue
podían 7ablar desde el momento en @ue nacían$ !n algunos pueblos" la policía local Gue
la @ue cometió los asesinatos$ 4a superstición es diGícil de erradicar$ 4os 7ombres y
muBeres$$$ madres y padres" eran acusados de acostarse con el diablo$ .o Gueron
demasiados" en cuatro d&cadas$ Pero$$$ #ugas7>ili piensa @ue podrían 7aberse producido
sucesos de este tipo desde 7ace cientos de a+os$ 1ecenas de miles de asesinatos$ <ulpa"
>ergYenHa" ignorancia y silencio$
ST<rees @ue el #P!M% pro>ocó las mutaciones de los ni+osU
S!l inGorme del m&dico dice @ue muc7as de las muBeres asesinadas aseguraron
1(3
@ue 7abían deBado de mantener relaciones seIuales con sus maridos y pareBas$ .o
@uerían tener 7iBos del diablo$ Pabían oído 7ablar de los ni+os mutantes de otros
pueblos" y cuando tu>ieron la Giebre y abortaron" intentaron e>itar @uedarse
embaraHadas$ <asi todas las muBeres @ue 7abían abortado >ol>ían a estar embaraHadas
treinta días despu&s" no importaba lo @ue 7icieran o deBaran de 7acer$ 4a misma
inGormación @ue empeHamos a recibir de algunos de nuestros 7ospitales$
Xaye sacudió la cabeHa$
SZ!s completamente increíble[
1icQen se encogió de 7ombros$
S.o >a a >ol>erse mCs creíble ni mCs GCcil SdiBoS$ Pace ya tiempo @ue dudo
@ue el #P!M% se pareHca a ningDn tipo de enGermedad @ue conoHcamos$
4a boca de Xaye se tensó$ 1eBó la taHa de caG& y cruHó los braHos recordando la
con>ersación con 1re] 9iller" en el restaurante italiano de oston" y a #aul diciendo
@ue 7abía llegado el momento de @ue abordasen el problema de la e>olución$
SPuede @ue sea una se+al SdiBo$
ST:u& tipo de se+alU
S2na lla>e)código @ue libere una reser>a gen&tica" instrucciones para un nue>o
Genotipo$
S.o estoy seguro de entenderlo SdiBo 1icQen" Grunciendo el ce+o$
S%lgo Gormado durante miles de a+os" decenas de miles de a+os$ #uposiciones"
7ipótesis relacionadas con uno u otro rasgo" elaboraciones sobre un plan bastante rígido$
ST<on @u& GinU
S!>olución$
1icQen ec7ó atrCs la silla y puso las manos sobre las piernas$
SGuau$
SKuiste tD el @ue diBo @ue no se trataba de una enGermedad Sle recordó Xaye$
S1iBe @ue no se parecía a ninguna enGermedad @ue 7ubiese >isto$ #igue siendo
un retro>irus$
S4eíste mis artículos" T>erdadU
S#í$
S1eB& escapar alguna insinuación$
1icQen reGleIionó sobre eso$
S2n cataliHador$
SMosotros lo GabricCis" nosotras lo pillamos y lo suGrimos SdiBo Xaye$
4as meBillas de 1icQen enroBecieron$
S-ntento @ue esto no se con>ierta en un conGlicto entre 7ombre y muBer SdiBoS$
Ja 7ay bastantes problemas de ese tipo por a7í$
S4o siento SdiBo XayeS$ Puede @ue sólo est& intentando e>itar el problema
real$
1icQen pareció tomar una decisión$
S9e estoy eItralimitando al mostrarte esto$ Suscó en su maletín y sacó un
Golio impreso con un mensaBe de correo electrónico de %tlanta$ Pabía cuatro pe@ue+as
imCgenes en la parte inGerior del mensaBe$
S2na muBer Galleció en un accidente de trCGico en las aGueras de %tlanta$ #e le
realiHó una autopsia en el Pospital .ort7side y uno de los patólogos descubrió @ue
estaba en el primer trimestre de embaraHo$ !Iaminó el Geto" @ue era claramente uno de
los de la Perodes$ 1espu&s eIaminó el Dtero de la muBer$ !ncontró un segundo
embaraHo" muy reciente" el Geto estaba en la parte inGerior de la placenta" protegido por
una Gina capa de teBido laminar$ 4a placenta ya 7abía empeHado a desprenderse" pero el
segundo ó>ulo se encontraba a sal>o$ Pabría sobre>i>ido al aborto$ 2n mes despu&s$$$
1((
S2n nieto SdiBo XayeS producido por$$$
S2na 7iBa intermediaria$ :ue en realidad no es mCs @ue un o>ario especialiHado$
:ue crea un segundo ó>ulo$ J ese ó>ulo se ad7iere a la pared del Dtero de la madre$
STJ si sus ó>ulos" los de la 7iBa" son diGerentesU
1icQen sentía la garganta seca y comenHó a toser$
SPerdona$ S#e le>antó para ser>irse un >aso de agua y >ol>ió caminando entre
las mesas a sentarse Bunto a Xaye$
#iguió 7ablando" despacio$
S!l #P!M% pro>oca la liberación de un compleBo de poliproteínas$ #e
descomponen en el citosol @ue rodea al nDcleo$ 4P" K#P" prostaglandinas$
S4o s&$ Judit7 Xus7ner me lo comentó SdiBo Xaye" con >oH apenas audibleS$
2nas pro>ocan los abortos$ 5tras podrían alterar considerablemente un ó>ulo$
ST9utarloU Spreguntó 1icQen" ci+&ndose toda>ía al antiguo paradigma$
S.o estoy segura de @ue &sa sea la palabra adecuada SdiBo XayeS$ #uena a
algo noci>o y aleatorio$ .o$ Podemos estar 7ablando de un tipo diGerente de
reproducción$
1icQen terminó su >aso de agua$
S!sto no es eIactamente algo del todo nue>o para mí Smusitó Xaye para sí$
<erró los pu+os con GuerHa y luego golpeó ligeramente la mesa con los nudillos"
ner>iosaS$ T!stCs dispuesto a deGender @ue el #P!M% Gorma parte de la e>olución
7umanaU T:ue estamos a punto de crear un nue>o tipo de 7umanoU
1icQen eIaminó el rostro de Xaye" la meHcla de mara>illa y ner>iosismo" el terror
peculiar de acercarse al e@ui>alente intelectual de un tigre Gurioso$
S.o me atre>ería a eIponerlo con tanta crudeHa$ Pero puede @ue sea un cobarde$
Puede @ue se trate eIactamente de eso$ Maloro tu opinión$ J 1ios sabe @ue necesito un
aliado en este asunto$
!l coraHón de Xaye resonaba con GuerHa en su pec7o$ %lHó la taHa de caG& y el
lí@uido Grío se derramó$
S1ios mío" <7ristop7er Semitió una risa de impotenciaS$ TJ si es ciertoU TJ si
todos estamos embaraHadosU Toda la especie 7umana$
1(0
SEGUNDA PARTE
LA PRIMAVERA DE SHEVA
1(/
3"
:ona este del estado de 4as2ington
%nc7o y lento" el río <olumbia se desliHaba como Bade pulido entre muros de
basalto negro$
9itc7 salió de la carretera estatal 1(" conduBo durante unos oc7ocientos metros
por un camino de tierra y gra>a entre matorrales y arbustos y giró Bunto a un >ieBo
indicador metClico" abollado y oIidado" en el @ue se leía: <ue>a del Pierro$
1os >ieBas cara>anas %irstream brillaban baBo el sol a unos cuantos metros del
borde de la garganta$ %lrededor de las cara>anas 7abía bancos de madera y mesas llenas
de sacos de arpillera y 7erramientas para las eIca>aciones$ %parcó el coc7e a un lado
del camino$
2na brisa Gría le arrancó el sombrero de Gieltro$ 4o suBetó con una mano mientras
caminaba desde el coc7e 7asta el borde y se asomaba para obser>ar el campamento de
!ileen Ripper" unos @uince metros mCs abaBo$
2na Bo>en rubia y baBa" con >a@ueros raídos y descoloridos y una c7a@ueta de piel
marrón salía por la puerta de la cara>ana mCs cercana$ Percibió de inmediato el perGume
de la muBer en el aire 7Dmedo procedente del río: 5pium o Trouble o algDn perGume
similar$ #e parecía muc7o a Tilde$
4a muBer se detu>o un momento baBo el toldo eItendido y luego salió y se
protegió los oBos del sol con la mano$
ST9itc7 RaGelsonU Spreguntó$
S!l mismo SdiBoS$ T!stC !ileen a7í abaBoU
S#í$ 4as cosas se estCn desmoronando$
ST1esde cuCndoU
S1esde 7ace tres días$ !ileen realiHó grandes esGuerHos para deGender su
posición$ %un@ue" a la larga" no 7a ser>ido de muc7o$
9itc7 7iHo un gesto comprensi>o$
S#& lo @ue se siente SdiBo$
S4a muBer de las <inco Tribus se Gue 7ace dos días$ Por ese moti>o !ileen pensó
@ue sería oportuno @ue >iniese usted en este momento$ %7ora nadie se enGadarC por su
presencia$
S!s agradable ser popular Scomentó 9itc7" y saludó tocCndose el sombrero$
4a muBer sonrió$
S!ileen no se siente muy bien$ %nímela un poco$ Personalmente" yo opino @ue es
usted un 7&roe$ !Icepto tal >eH por lo de esas momias$
ST1ónde estCU
SJusto baBo la <ue>a$
5li>er 9erton estaba sentado en una silla plegable a la sombra del toldo mCs
amplio$ 1e unos treinta a+os" con el pelo roBo Guego" rostro anc7o y pClido" y nariH
respingona" tenía aspecto de estar proGunda y casi GeroHmente concentrado" con los
labios retraídos mientras pulsaba el teclado de un ordenador portCtil con sus dedos
índices$
=% dos dedos Spensó 9itc7S$ 2n mecanógraGo autodidacta$? !Iaminó la ropa
1(N
del 7ombre" claramente Guera de lugar en una eIca>ación ar@ueológica: pantalones de
t]eed" tirantes roBos" una camisa blanca de >estir con el cuello duro$
9erton no alHó la >ista 7asta @ue 9itc7 llegó Bunto al toldo$
SZ9itc7 RaGelson[ Z!ncantado[ S9erton deBó el ordenador en la mesa" se puso
en pie de un salto y le oGreció la manoS$ !sto estC muy triste$ !ileen estC en lo alto de
la pendiente" Bunto a la eIca>ación$ #eguro @ue estC deseando >erte$ TMamos 7asta allíU
4os otros seis trabaBadores del encla>e" todos Bó>enes en prCcticas o estudiantes
reci&n licenciados" les miraron con curiosidad al pasar$ 9erton caminaba delante de
9itc7 y subió por unos pelda+os naturales esculpidos por la erosión del río durante
siglos$ #e detu>ieron a unos seis metros por debaBo del acantilado" donde una cue>a
>ieBa y con marcas de óIido se adentraba en una >eta de basalto$ Por encima y al este de
la >eta" se 7abía derrumbado parte de un saliente de piedra erosionada" esparciendo
grandes blo@ues por la pendiente" @ue descendía 7asta la orilla$
!ileen Ripper estaba de pie Bunto a una >alla @ue rodeaba una serie de 7oyos
cuadrados cuidadosamente eIca>ados y marcados con reBillas topom&tricas" alambre y
cuerda" en la parte oeste de la pendiente$ <erca de los cincuenta a+os" menuda y
morena" con oBos oscuros 7undidos y nariH Gina" su rasgo mCs destacado eran unos
labios generosos" @ue contrastaban de Gorma atracti>a con un cas@uete de pelo oscuro"
corto e ingobernable$
#e >ol>ió al oír el saludo de 9erton$ .o sonrió ni gritó$ !n su lugar" 7iHo un gesto
de determinación" baBó con cuidado del talud y le oGreció la mano a 9itc7$ #e saludaron
con un apretón Girme$
S%yer por la ma+ana recibimos los resultados de los anClisis de radiocarbono S
diBoS$ Tienen mCs de trece mil a+os" @uinientos arriba o abaBo$$$ y si comían muc7o
salmón" entonces tienen doce mil @uinientos a+os$ Pero los tipos de las <inco Tribus
dicen @ue la ciencia occidental intenta despoBarles de la dignidad @ue les @ueda$ Pensaba
@ue podría raHonar con ellos$
S%l menos lo intentaste SdiBo 9itc7$
S#iento 7aberte BuHgado con tanta dureHa" 9itc7$ 9antu>e la calma durante
muc7o tiempo" a pesar de los indicios de problemas" y entonces esa muBer" #ue
<7ampion$$$ Pensaba @ue &ramos amigas$ #e encarga de asesorar a las tribus$ Mol>ió
ayer" con dos 7ombres$ 4os 7ombres Gueron$$$ tan c7ulos" 9itc7$ <omo c7i@uillos
demostrando @ue pueden mear por encima de la puerta del establo$ 9e acusaron de estar
Gabricando pruebas para apoyar mis mentiras$ 1iBeron @ue tenían al gobierno y la ley de
su parte$ 4a misma .&mesis de siempre" la %RPT.%$ S#e reGería al %cta de
Repatriación y Protección de las Tumbas de los .ati>os %mericanos$ 9itc7 conocía
perGectamente los detalles de esa norma$
9erton estaba de pie sobre la parte menos Girme de la pendiente" intentando no
resbalar" y pasaba la mirada con rapideH de uno a otro$
ST<uCles Gueron las pruebas @ue GabricasteU Spreguntó 9itc7" @uitCndole
importancia$
S.o bromees de esa Gorma$ SPero la eIpresión de Ripper se sua>iHó y suBetó la
mano de 9itc7 entre las suyasS$ Tomamos muestras de colCgeno de los 7uesos y lo
en>iamos a Portland$ Picieron anClisis de %1.$ .uestros 7uesos son de una población
diGerente" @ue no estC relacionada en absoluto con los indios modernos" y sólo
remotamente emparentada con la momia de #pirit <a>e$ <aucCsicos" si podemos utiliHar
un t&rmino tan impreciso$ Pero probablemente no del tipo nórdico$ 9Cs bien ainu" creo$
S!s un descubrimiento 7istórico" !ileen SdiBo 9itc7S$ !s eIcelente$
!n7orabuena$
2na >eH @ue 7abía empeHado" Ripper parecía incapaH de parar$ 1escendieron
1('
7asta las tiendas$
S.i si@uiera podemos empeHar a 7acer comparaciones raciales modernas$ Z!so
es lo @ue mCs me enGurece[ 1eBamos @ue nuestras estraGalarias nociones de raHa e
identidad empa+en la >erdad$ 4as poblaciones eran muy diGerentes entonces$ Pero los
indios modernos no proceden de la gente a la @ue pertenecían nuestros es@ueletos$
Probablemente eran competidores de los ancestros de los indios actuales" y perdieron$
STJ ganaron los indiosU 1ebería gustarles oír tal cosa$
SPiensan @ue intento di>idir su unidad política$ .o les importa lo @ue sucedió
realmente$ Z:uieren su mundo de Gantasía y a la mierda la >erdad[
ST9e lo cuentas a míU Spreguntó 9itc7$
Ripper sonrió a tra>&s de las lCgrimas de desCnimo y agotamiento$
S4as <inco Tribus 7an interpuesto una demanda ante el Tribunal Kederal de
#eattle para lle>arse los es@ueletos$
ST1ónde estCn los 7uesos a7oraU
S!n Portland$ 4os embalamos in situ y los en>iamos ayer$
ST<ruHando la Grontera estatalU Spreguntó 9itc7S$ !so es secuestro$
S!s meBor @ue @uedarse esperando a un pu+ado de abogados$ S#acudió la
cabeHa y 9itc7 le pasó un braHo por los 7ombrosS$ -ntent& 7acerlo bien" 9itc7$ S#e
secó las meBillas con una mano llena de pol>o" deBCndose manc7as de tierra" y se obligó
a reírS$ %7ora incluso 7e conseguido @ue los MiQingos est&n molestos con nosotros$
4os MiQingos" un pe@ue+o grupo compuesto en su mayoría por 7ombres de
mediana edad @ue se apodaban a ellos mismos los adoradores nórdicos de 5dín en el
nue>o mundo" tambi&n se 7abían presentado ante 9itc7" a+os antes" con sus
ceremonias$ !speraban @ue 9itc7 pudiese demostrar sus rei>indicaciones de @ue los
eIploradores nórdicos 7abían poblado gran parte de .orteam&rica miles de a+os atrCs$
9itc7" siempre GilosóGico" les 7abía deBado lle>ar a cabo un ritual sobre los 7uesos del
Pombre de Pasco" toda>ía enterrado" pero Ginalmente 7abía tenido @ue decepcionarles$
!l Pombre de Pasco era de 7ec7o completamente indio" emparentado con los .a)1ene
del sur$
1espu&s de los anClisis realiHados por Ripper a sus es@ueletos" los adoradores de
5dín 7abían >uelto a marc7arse decepcionados$ !n un mundo de GrCgiles
autoBustiGicaciones" la >erdad no 7acía GeliH a nadie$
9ientras la luH del día se iba apagando" 9erton sacó una botella de c7ampa+a"
en>ases de salmón a7umado" pan Gresco y @ueso$ %lgunos de los estudiantes de Ripper
encendieron una gran 7oguera" @ue crepitaba y c7isporroteaba en la orilla del río"
mientras !ileen y 9itc7 brindaban por su mutua locura$
ST1ónde 7as conseguido todo estoU Sle preguntó Ripper a 9erton" @ue estaba
colocando los abollados platos del campamento sobre la desnuda mesa de pino @ue se
encontraba baBo el toldo mCs amplio$
S!n el aeropuerto SdiBo 9ertonS$ !l Dnico lugar en el @ue me dio tiempo a
parar$ Pan" @ueso" pescado" >ino$$$ T@u& mCs se puede pedirU %un@ue no me >endría mal
una cer>eHa$
STengo unas latas en el coc7e SdiBo un c7ico robusto y medio cal>o" de los de
prCcticas$
S!l desayuno de los eIca>adores SdiBo 9itc7" aprobador$
S% mí no me incluyas SdiBo 9ertonS$ J perdonad si os pido a todos @ue
escarb&is a Gondo$ Todo el mundo tiene una 7istoria @ue contar$ S%ceptó el >aso de
plCstico lleno de c7ampa+a @ue le oGrecía RipperS$ #obre raHas" tiempo" emigración y
lo @ue signiGica ser un ser 7umano$ T:ui&n @uiere empeHarU
1(9
9itc7 sabía @ue sólo tenía @ue @uedarse callado un par de segundos y Ripper
empeHaría a 7ablar$ 9erton tomaba notas mientras ella 7ablaba de los tres es@ueletos y
de la política local$ Pora y media despu&s" empeHaba a 7acer muc7o Grío y se acercaron
mCs al Guego$
S% las tribus altCi les molestó @ue los del grupo &tnico ruso desenterrasen a sus
muertos SdiBo 9ertonS$ Pay re>ueltas indígenas por todas partes$ 2n tirón de oreBas a
los opresores coloniales$ T<re&is @ue los neandertales tendrCn porta>oces
maniGestCndose en -nnsbrucQ en este momentoU
S.adie @uiere ser un neandertal Scontestó 9itc7 con se@uedadS$ !Icepto yo$
S#e >ol>ió 7acia !ileenS$ Pe estado so+ando con ellos$ 9i pe@ue+a Gamilia nuclear$
ST1e >erdadU S!ileen se inclinó 7acia &l" intrigada$
S#o+& @ue su gente >i>ía sobre grandes balsas en un lago$
STPace @uince mil a+osU Spreguntó 9erton" alHando una ceBa$
9itc7 percibió algo eItra+o en el tono del periodista y le miró con sospec7a$
ST!s una suposición" o 7an dado una Gec7aU
S.ada @ue 7ayan comentado pDblicamente SdiBo 9erton con desd&nS$ #in
embargo" tengo un contacto en la uni>ersidad$$$ y me 7a dic7o @ue 7an determinado la
antigYedad en @uince mil a+os" sin lugar a dudas$ % no ser Ssonrió a RipperS @ue
comiesen muc7o pescado$
ST:u& mCs te 7a dic7oU
9erton dio pu+etaHos al aire dramCticamente$
SPugilismo SdiBoS$ Miolentas peleas en los cuartos de atrCs$ Tus momias
>iolan todos lo principios conocidos de antropología y ar@ueología$ .o son
estrictamente neandertales" es lo @ue alegan algunos miembros del e@uipo principal de
in>estigaciónR son una nue>a subespecie" 3omo sapiens a"pinensis" segDn uno de los
cientíGicos$ 5tro aGirma @ue son neandertales esbeltos de la Dltima etapa" @ue >i>ían en
grandes comunidades y se >ol>ieron menos Guertes y robustos" mCs parecidos a ti y a
mí$ !speran poder BustiGicar lo del ni+o$
9itc7 baBó la cabeHa$ =.o lo perciben de la misma Gorma @ue yo$ .o saben lo @ue
yo s&$? 1espu&s >ol>ió a alHarla y ocultó esas emociones$ Tenía @ue mantener una cierta
obBeti>idad$
9erton se >ol>ió 7acia 9itc7$
STMiste al beb&U
!so 7iHo @ue 9itc7 diese un respingo en la silla$ 9erton le obser>ó GiBamente$
S.o con claridad SdiBo 9itc7S$ #ólo supuse" cuando diBeron @ue se trataba de
un ni+o moderno$$$
STPodrían los rasgos inGantiles enmarcar las características neandertalesU
S.o SdiBo 9itc7" y a+adió" apartando la miradaS: <reo @ue no$
SJo tampoco lo creo Scoincidió Ripper$ 4os estudiantes se 7abían acercado
para oír la con>ersación$ !l Guego crepitaba" silbaba y lanHaba a lo alto largos braHos
anaranBados @ue abraHaban el Grío y el silencio de la noc7e$ !l río moBaba la gra>a de la
orilla con un sonido como el de un perro mecCnico lamiendo una mano$ 9itc7 sentía
cómo el c7ampa+a le relaBaba despu&s de un largo y agotador día de >iaBe$
Sueno" por poco probable @ue pueda ser" es mCs GCcil @ue deGender la ausencia
de >ínculo gen&tico SdiBo 9ertonS$ 4a gente de -nnsbrucQ tiene @ue admitir @ue la
7embra y el beb& estCn relacionados$ Pero 7ay importantes anomalías @ue nadie puede
eIplicar$ !speraba @ue 9itc7ell pudiese aclararme algunas cosas$
9itc7 se sal>ó de tener @ue Gingir ignorancia gracias a una Guerte >oH de muBer
@ue llamaba desde lo alto del acantilado$
ST!ileenU T!stCs a7íU #oy #ue <7ampion$
100
S1emonios SdiBo RipperS$ Pens& @ue a estas alturas ya estaría de >uelta en
Xumas7$ S<olocó las manos Gormando un embudo y gritó 7acia lo altoS$ !stamos
a@uí abaBo" #ue$ !mborrac7Cndonos$ T:uieres acompa+arnosU
2no de los estudiantes subió por el camino @ue lle>aba 7asta lo alto del acantilado
con una linterna$ #ue <7ampion baBó tras &l 7asta la tienda$
S2n Guego agradable Scomentó$
9edía aproIimadamente un metro oc7enta" era esbelta" incluso delgada" con el
pelo largo y oscuro recogido en una trenHa @ue le colgaba sobre el 7ombro en la parte
delantera de la c7a@ueta de pana marrón$ <7ampion parecía lista" elegante y algo tensa$
#onreía" pero su rostro mostraba las marcas del cansancio$ 9itc7 miró a Ripper y >io
determinación en su mirada$
SPe >enido para deciros @ue lo siento SdiBo <7ampion$
STodos lo sentimos Scontestó Ripper$
STPab&is estado a@uí Guera todo el tiempoU Pace Grío$
S#omos muy abnegados$
<7ampion rodeó el toldo para acercarse al Guego$
S9i despac7o recibió >uestra llamada sobre los anClisis$ !l presidente del
conseBo de las tribus cree @ue no es cierto$
S<ontra eso no puedo 7acer nada SdiBo RipperS$ TPor @u& os Guisteis sin mCs y
me lanHasteis a >uestro abogadoU Pens& @ue teníamos un acuerdo" y @ue si resultaban
ser indios" lle>aríamos a cabo las in>estigaciones bCsicas" con la mínima in>asión" y se
los entregaríamos a las <inco Tribus$
SaBamos la guardia$ !stCbamos cansados despu&s de todo el Gollón @ue 7ubo
con el Pombre de Pasco$ .os e@ui>ocamos$ SMol>ió a mirar a 9itc7S$ Jo le
conoHco$
S#oy 9itc7 RaGelson SdiBo 9itc7 y le oGreció la mano$
<7ampion no la aceptó$
S.os 7iHo correr muc7o" 9itc7 RaGelson$
SJo me siento igual SdiBo 9itc7$
<7ampion se encogió de 7ombros$
S.uestra gente cedió en contra de sus mCs proGundos sentimientos$ .os >imos
GorHados$ .ecesitamos el apoyo de los tipos de 5lympia y la Dltima >eH les molestamos$
4os representantes del conseBo me en>iaron por@ue estudi& antropología$ .o 7ice un
buen trabaBo$ %7ora todos estCn enGadados$
STPay algo mCs @ue podamos 7acer" Guera de los tribunalesU Spreguntó Ripper$
S!l presidente me diBo @ue el conocimiento no es lo bastante importante como
para molestar a los muertos$ 1eberías 7aber >isto el dolor de los miembros del conseBo
cuando describí las pruebas$
SPens& @ue los procedimientos 7abían @uedado claros SdiBo Ripper$
SJa molestCis a los muertos en todas partes$ #ólo os pedimos @ue deB&is en paH a
los nuestros$
4as muBeres se contemplaron mutuamente con tristeHa$
S.o son >uestros muertos" #ue SdiBo RipperS$ .o se trata de >uestra gente$
S!l conseBo piensa @ue la %RPT.% sigue siendo aplicable$
Ripper alHó la mano$ .o ser>iría de nada >ol>er a discutir sobre lo mismo$
S!ntonces no nos @ueda nada @ue 7acer eIcepto gastar mCs dinero en abogados$
S.o$ !sta >eH >ais a ganar SdiBo <7ampionS$ Tenemos otros problemas en
estos momentos$ 9uc7as de nuestras madres Bó>enes estCn suGriendo la Perodes$ S
<7ampion Grotó el borde del toldo de lona con una manoS$ %lgunos pensamos @ue no
saldría de las ciudades" @ue sólo aGectaría a los blancos" pero nos e@ui>ocamos$
101
4os oBos de 9erton brillaron como pe@ue+as lentes ansiosas al resplandor del
Guego$
S4amento oírlo" #ue SdiBo RipperS$ 9i 7ermana tambi&n tiene la Perodes$ S
#e puso en pie y apoyó la mano en el 7ombro de <7ampionS$ :u&date un rato"
tenemos caG& y cacao$
SGracias" no$ 9e @ueda un largo trayecto de >uelta$ 1urante un tiempo no nos
preocuparemos por los muertos$ 1ebemos cuidar de los >i>os$ S4as Gacciones de
<7ampion se relaBaron ligeramenteS$ %lgunos de los @ue estCn dispuestos a escuc7ar"
como mi padre y mi abuela" dicen @ue lo @ue 7ab&is descubierto es interesante$
Senditos sean" #ue SdiBo Ripper$
<7ampion miró 7acia 9itc7$
S4a gente >a y >iene" todos >amos y >enimos$ 4os antropólogos lo saben$
S<ierto SdiBo 9itc7$
S#erC diGícil eIplicCrselo a los otros Sa+adió <7ampionS$ 5s mantendr&
inGormados de lo @ue nuestra gente decida 7acer respecto a la enGermedad" si conocemos
alguna medicina$ Puede @ue podamos ayudar a tu 7ermana$
SGracias SdiBo Ripper$
<7ampion pasó la >ista por el pe@ue+o grupo reunido baBo el toldo de lona" saludó
con la cabeHa lentamente y luego 7iHo unos cuantos saludos bre>es adicionales"
mostrando @ue 7abía terminado lo @ue @uería decir y estaba lista para irse$ Trepó 7asta
el borde del acantilado acompa+ada por el Bo>en robusto para iluminarle el camino$
S!Itraordinario SdiBo 9erton" toda>ía con los oBos brillantesS$ -ntuición
pri>ilegiada$ Puede @ue sabiduría nati>a$
S.o deBes @ue te aGecte SdiBo RipperS$ #ue es una buena persona" pero sabe
tanto de lo @ue estC sucediendo como pueda saber mi 7ermana$ SRipper se >ol>ió 7acia
9itc7S$ 1ios" pareces enGermo SdiBo$
9itc7 se sintió algo mareado$
SPe >isto esa mirada en ministros del gobierno Scomentó 9erton sua>emente
S$ <uando soportan el peso de demasiados secretos$
102
3%
1alti/ore
Xaye recogió el bolso de >iaBe del asiento trasero del taIi y desliHó su tarBeta de
cr&dito por el lector situado en el lado del conductor$ !stiró la cabeHa para contemplar el
ediGicio de la mCs moderna torre de apartamentos de altimore" la 2pto]n PeliI" treinta
pisos situados sobre dos amplios cuadrCngulos de tiendas y salas de cine" a la sombra de
la torre romo)#eltHer$
4os restos de la ne>ada de la ma+ana Gormaban manc7as de aguanie>e sobre la
acera$ Para Xaye era como si a@uel in>ierno no Guese a terminar nunca$
<ross le 7abía dic7o @ue el apartamento del piso >einte estaría completamente
amueblado" @ue trasladarían y colocarían sus pertenencias" @ue 7abría comida en la
ne>era y la despensa" y @ue tendría cuenta en >arios restaurantes de la planta baBa: todo
lo @ue deseara y necesitara" un 7ogar a sólo tres manHanas de las oGicinas centrales de
%mericol$
Xaye se presentó al portero de la entrada para residentes" @ue le sonrió del modo
en @ue los sir>ientes sonríen a los ricos y le dio un sobre con las lla>es de su
apartamento$
S!n realidad" yo no soy la propietaria Sle diBo Xaye$
S!so a mí me da igual Sle contestó con la misma amabilidad deGerente$
#ubió en el lustroso ascensor de acero y cristal" atra>esando el atrio de galerías
comerciales 7asta llegar a los pisos residenciales" tamborileando con los dedos en el
pasamanos$ !staba sola en el ascensor$ =9e protegen" me cuidan" me mantienen
ocupada yendo de reunión en reunión" sin tiempo para pensar$ 9e pregunto en @ui&n me
7e con>ertido$?
1udaba de @ue ningDn otro cientíGico se 7ubiese sentido tan apremiado como se
sentía ella a7ora$ #u con>ersación con <7ristop7er 1icQen en el -.# la 7abía empuBado
7acia un des>ío @ue tenía poco @ue >er con el desarrollo de terapias para el #P!M%$ 2n
centenar de elementos diGerentes de su labor de in>estigación desde sus días de
posgraduada 7abían aGlorado repentinamente a la superGicie de su mente" desplaHCndose
como bailarines de un ballet acuCtico y ordenCndose en atracti>as conGiguraciones$ !sas
conGiguraciones no guardaban ninguna relación con la enGermedad o la muerte" sino con
los ciclos de la >ida 7umana$$$ de toda clase de >ida" en realidad$
Tenía menos de dos semanas antes de @ue los cientíGicos de <ross presentasen su
primera propuesta de >acuna" de entre unas doce" segDn el Dltimo recuento" @ue se
estaban desarrollando por todo el país" en %mericol y otros lugares$ Xaye 7abía
inGra>alorado la >elocidad con la @ue podía trabaBar %mericol" y 7abía sobrestimado
7asta @u& punto la mantendrían inGormada$ =#igo siendo tan sólo una Gigura
decorati>a?" pensó$
!n ese tiempo tenía @ue conseguir entender @u& estaba sucediendo en realidad"
@u& era lo @ue el #P!M% signiGicaba realmente$ :u& les sucedería al Ginal a la se+ora
Pamilton y a las otras muBeres de la clínica del -.#$
#alió del ascensor en el piso >einte" encontró su nDmero" el 2011" encaBó la lla>e
electrónica en la cerradura y abrió la pesada puerta$ 2na rCGaga de aire limpio y Gresco"
con olor a muebles" alGombras nue>as y a algo mCs" como a rosas y dulces" la saludó$
103
#onaba una mDsica sua>e: 1ebussy" no podía recordar el nombre de la pieHa" pero le
gustaba muc7o$
2n ramo de >arias docenas de rosas amarillas se derramaba sobre un >aso de
cristal en lo alto de una repisa baBa situada en la entrada$
!l apartamento era luminoso y alegre" con elegantes detalles de madera"
bellamente amueblado con dos soGCs y un sillón tapiHados en ante$ J ademCs 1ebussy$
1eBó la bolsa sobre un soGC y entró en la cocina$ 2n GrigoríGico de acero inoIidable"
cocina" Gregadero" encimera de granito gris bordeado de mCrmol color rosa" caras
lCmparas mó>iles @ue lanHaban destellos de diamante por el cuarto$$$
S9aldita sea" 9arge Smusitó Xaye para sí$
4le>ó la bolsa al dormitorio" la abrió sobre la cama" sacó sus Galdas" blusas y un
>estido para colgarlos en el armario" lo abrió y contempló el >estuario @ue contenía$ #i
no 7ubiese conocido ya a un par de los Bó>enes acompa+antes masculinos de <ross" no
7ubiese dudado" llegado ese punto" @ue las intenciones de 9arge <ross respecto a ella
eran algo mCs @ue proGesionales$ Re>isó rCpidamente los >estidos" los traBes c7a@ueta y
las blusas de seda y lino" miró los estantes para Hapatos" @ue contenían al menos oc7o
pares para todo tipo de ocasiones$$$ incluso botas de monta+a$$$ y no pudo seguir$
#e sentó en el borde de la cama y deBó escapar un proGundo y tembloroso suspiro$
#e sentía Guera de lugar tanto social como cientíGicamente$ #e >ol>ió para contemplar
las reproducciones de 67istler situadas sobre el >estidor de madera" y el pergamino
oriental" bellamente enmarcado en &bano con topes de bronce" @ue colgaba sobre la
pared situada detrCs de la cama$
S4a Glorecilla de in>ernadero en la gran ciudad$ S#intió como se le contraía el
rostro por la ira$
!l tel&Gono @ue estaba en su bolso empeHó a sonar$ #e le>antó de un salto" Gue
7asta el salón" abrió el bolso y contestó$
SXaye" soy Judit7$
STenías raHón Sle diBo Xaye bruscamente$
STPerdonaU
STenías raHón$
S#iempre tengo raHón" cari+o$ Ja lo sabes$ SJudit7 7iHo una pausa antes de
seguir" y Xaye supo @ue tenía algo importante @ue decirleS$ Preguntaste sobre la
acti>idad de los transposones en mis culti>os de 7epatocitos inGectados con #P!M%$
Xaye sintió @ue su columna se ponía rígida$ %@u&lla era la suposición no tan a
ciegas @ue 7abía 7ec7o dos días despu&s de la con>ersación con 1icQen$ Pabía
indagado en los teItos y se 7abía puesto al día con una docena de artículos de seis
diGerentes re>istas$ Pabía repasado sus apuntes" en los @ue 7abía plasmado las locuras
de los bre>es momentos de eItrema especulación$
!lla y #aul Gormaban parte de los biólogos @ue sospec7aban @ue los transposones"
Gragmentos mó>iles de %1. dentro del genoma" eran muc7o mCs @ue simples genes
egoístas$
Xaye 7abía escrito doce con>incentes pCginas en un cuaderno sobre la posibilidad
de @ue Guesen reguladores cruciales del Genotipo" no egoístas" sino desinteresadosR baBo
ciertas circunstancias" podían guiar la Gorma en @ue las proteínas se con>ertían en teBido
>i>o$ <ambiar la Gorma en @ue las proteínas creaban una planta o un animal >i>o$ 4os
retrotransposones eran muy similares a los retro>irus$$$ de a7í el >ínculo gen&tico con el
#P!M%$
!n conBunto" podían ser los peones de la e>olución$
STXayeU
S2n segundo SdiBo XayeS$ 1&Bame recuperar el aliento$
10(
S#í @ue deberías" cari+o" mi @uerida eI alumna Xaye 4ang$ 4a acti>idad de los
transposones en nuestros culti>os de 7epatocitos inGectados por #P!M% estC
ligeramente aumentada$ 1an >ueltas por a7í sin ningDn eGecto aparente$ Resulta
interesante$ Pero 7emos ido mCs allC$ Pemos estado realiHando pruebas con c&lulas
madres embrionarias para el !@uipo !special de -n>estigación$
4as c&lulas madres embrionarias podían con>ertirse en cual@uier tipo de teBidos"
de Gorma similar a las primeras c&lulas de los Getos$
SPemos conseguido estimularlas para @ue se comporten como ó>ulos 7umanos
GertiliHados SdiBo Xus7nerS$ .o pueden crecer 7asta con>ertirse en Getos" pero por
Ga>or @ue no se entere la K1%$ !n estas c&lulas madre" la acti>idad de los transposones
es eItraordinaria$ 1espu&s del #P!M%" los transposones bullen como bic7os sobre una
parrilla caliente$ !stCn acti>os en al menos >einte cromosomas$ #i se tratase de una
agitación aleatoria" la c&lula debería morir$ 4a c&lula sobre>i>e" tan saludable como
siempre$
ST#e trata de una acti>idad reguladaU
S#e acti>a por algo del #P!M%$ 9i suposición es @ue se trata de algo en el gran
compleBo proteínico$ 4a c&lula reacciona como si estu>iese siendo sometida a un estr&s
eItraordinario$
ST:u& crees @ue signiGica" Judit7U
S!l #P!M% tiene planes para nosotros$ :uiere cambiar nuestro genoma" puede
@ue radicalmente$
STPor @u&U SXaye sonrió eIpectante$ !staba segura de @ue Judit7 >ería la
ine>itable coneIión$
S!ste tipo de acti>idad no puede ser benigna" Xaye$
4a sonrisa de Xaye se @uebró$
SPero la c&lula sobre>i>e$
S#í SdiBo Xus7nerS$ Pero por lo @ue sabemos" los beb&s no sobre>i>en$ !s
demasiado cambio de una sola >eH$ 1urante a+os 7e estado esperando @ue la naturaleHa
reaccionase ante nuestro estDpido comportamiento medioambiental" @ue nos ordenase
detener la superpoblación y deBar de agotar los recursos" @ue nos callCsemos y
deBCsemos de enredarlo todo y @ue simplemente nos muri&semos$ 2na apoptosis a
escala de la especie$ <reo @ue &sta podría ser la ad>ertencia Ginal$$$ un >erdadero asesino
de la especie$
STMas a pasarle esa inGormación a %ugustineU
S.o directamente" pero la >erC$
Xaye contempló el tel&Gono durante un momento" aturdidaR despu&s le dio las
gracias a Judit7 y le diBo @ue la llamaría mCs tarde$ 4e temblaban las manos$
!ntonces no se trataba de e>olución$ Tal >eH la madre naturaleHa 7abía
considerado @ue los 7umanos eran un crecimiento maligno" un cCncer$
1urante un momento 7orrible" esa idea le pareció tener mCs sentido @ue lo @ue
ella y 1icQen 7abían estado discutiendo$ Pero Ty @u& pasaba con los nue>os ni+os" los
nacidos del ó>ulo liberado por las 7iBas intermediasU T-ban a resultar da+ados
gen&ticamente" a nacer aparentemente normales pero a morir poco despu&sU T5
simplemente serían rec7aHados durante el primer trimestre" como las 7iBas
pro>isionalesU
Xaye contempló la ciudad de altimore a tra>&s del grueso cristal de los
>entanales$ !l sol de Dltima 7ora de la ma+ana 7acía relucir los teBados 7Dmedos y las
calles asGaltadas$ -maginó cada uno de los embaraHos desembocando en otro igualmente
inDtil" Dteros blo@ueados por una cadena interminable de Getos 7orriblemente
deGormados$
100
-mpidiendo la reproducción 7umana$
#i Judit7 Xus7ner tenía raHón" 7abía llegado la 7ora para toda la especie 7umana$
10/
3(
Oficinas centrales de A/ericol, 1alti/ore
2( 5# 7#1R#RO
9arge <ross se situó a la iH@uierda de la tarima del auditorio mientras Xaye
Gormaba una Gila con otros seis cientíGicos" preparados para aGrontar las preguntas sobre
la presentación$
<uatrocientos cincuenta periodistas ocupaban por completo el auditorio$ 4a
directora de relaciones pDblicas de %mericol para la Hona este de !stados 2nidos" 4aura
.ilson" Bo>en" negra y muy concentrada" se estiró los bordes del elegante traBe c7a@ueta
color >erde oli>a y dio paso a las preguntas$
!l periodista de asuntos cientíGicos y sanitarios de la <.. Gue el primero en tomar
la palabra:
S9e gustaría dirigir mi pregunta al doctor JacQson$
Robert JacQson" director del proyecto de >acunas para el #P!M% de %mericol"
alHó la mano$
S1octor JacQson" si este >irus 7a tenido tantos millones de a+os para
e>olucionar" Tcómo es posible @ue %mericol pueda anunciar una >acuna eIperimental
despu&s de menos de tres meses de in>estigaciónU T#on ustedes mCs inteligentes @ue la
madre naturaleHaU
4a sala se llenó de un Humbido momentCneo" con una meHcla de risas y susurros$
!l ner>iosismo era e>idente$ 4a mayoría de las muBeres Bó>enes @ue se encontraban en
el cuarto lle>aban mCscaras de gasa" aun@ue se 7abía comprobado @ue esa precaución
era inDtil$ 5tras mascaban unas pastillas especiales de menta y aBo @ue se decía @ue
pre>enían el contagio del #P!M%$ Xaye podía" incluso desde la tarima" percibir el
peculiar olor @ue desprendían$
JacQson se acercó al micróGono$ % los cincuenta a+os tenía el aspecto de un
mDsico de rocQ bien conser>ado" >agamente atracti>o" >estido con un traBe @ue le
@uedaba sólo ligeramente ce+ido y el pelo casta+o liso encaneciendo en las sienes$
S<omenHamos nuestro trabaBo >arios a+os antes de @ue surgiese la gripe de
Perodes SdiBo JacQsonS$ #iempre 7emos estado interesados en las secuencias de los
P!RM" debido a @ue" como usted 7a indicado" 7ay muc7a inGormación oculta en ellas$
SPiHo una pausa para intensiGicar el eGecto de sus palabras" dirigiendo una bre>e
sonrisa a la audiencia" mostrando su GuerHa al permitirse eIpresar admiración por el
enemigoS$ Pero la >erdad es @ue durante los Dltimos >einte a+os 7emos aprendido
cómo Guncionan la mayor parte de las enGermedades" cómo estCn Gormados los agentes"
@u& les 7ace >ulnerables$ 9ediante la creación de partículas >acías de #P!M%"
incrementando el porcentaBe de Gallo del retro>irus 7asta el cien por cien" conseguimos
un antígeno inocuo$ Pero las partículas no estCn estrictamente >acías$ 4as llenamos con
una riboHima" un Ccido ribonucleico con acti>idad enHimCtica$ !sa riboHima tambi&n
blo@uea y di>ide >arios Gragmentos del %R. del #P!M% @ue toda>ía no se 7an
ensamblado en la c&lula inGectada$ !l #P!M% se con>ierte en un medio de transporte
para una mol&cula @ue blo@uea el propio mecanismo causante de la enGermedad$
S#e+or$$$ Sintentó interrumpir el periodista de la <..$
S.o 7e terminado de responder a su pregunta SdiBo JacQsonS$ ZPa sido una
10N
gran pregunta[ S4a audiencia rióS$ .uestro problema 7asta a7ora 7a sido @ue los
7umanos no reaccionan con intensidad al antígeno del #P!M%$ %sí @ue nuestros
progresos comenHaron cuando aprendimos a intensiGicar la respuesta inmune" a+adiendo
glicoproteínas asociadas a otros patógenos ante los cuales el organismo reacciona
automCticamente con una deGensa Guerte$
!l periodista de la <.. intentó 7acer otra pregunta" pero .ilson ya 7abía pasado
al siguiente de la lista: el Bo>en corresponsal on)line para #ciTraI$
S1e nue>o para el doctor JacQson$ T#aben ustedes por @u& somos tan >ulnerables
al #P!M%U
S.o todos somos >ulnerables$ 4os 7ombres demuestran una Guerte respuesta
inmune ante el #P!M%" @ue ellos no desarrollan$ !sto eIplica el proceso de la gripe de
Perodes en los 7ombres" un episodio rCpido" de unas cuarenta y oc7o 7oras" en el peor
de los casos$ 4as muBeres" sin embargo" estCn casi uni>ersalmente eIpuestas a la
inGección$
S#í" pero Tpor @u& son las muBeres tan >ulnerablesU
S<reemos @ue la estrategia del #P!M% es a muy largo plaHo" del orden de miles
de a+os$ Puede tratarse del primer >irus @ue 7ayamos >isto @ue se apoya en el
crecimiento de las poblaciones en >eH de en el de los indi>iduos para su propagación$
Pro>ocar una Guerte respuesta inmune sería contraproducente" así @ue el #P!M%
aparece sólo cuando las poblaciones se encuentran baBo estr&s" o debido a algDn otro
acontecimiento acti>ador @ue toda>ía no comprendemos$
!l periodista cientíGico del ;ew Cor> Aimes era el siguiente$
S1octores Pong y #ubramanian" ustedes se 7an especialiHado en el estudio de la
gripe de Perodes en el sudeste asiCtico" donde se 7an contabiliHado 7asta el momento
mCs de cien mil casos$ -ncluso 7a 7abido disturbios en -ndonesia$ 4a semana pasada se
eItendió el rumor de @ue se trataba de un pro>irus diGerente$$$
S!s totalmente erróneo SdiBo #ubramanian" sonriendo de Gorma educadaS$ !l
#P!M% es eItraordinariamente uniGorme$ #i me permite una pe@ue+a corrección"
=pro>irus? se reGiere al %1. >írico insertado en el material gen&tico 7umano$ 2na >eH
@ue se 7a maniGestado" se trata de un simple >irus o de un retro>irus" aun@ue en este
caso sea uno muy interesante$
Xaye se preguntó cómo podía #ubramanian centrarse eIclusi>amente en la ciencia
mientras sus oídos captaban la singular y temible palabra =disturbios?$
S#í" pero mi próIima pregunta es Tpor @u& los mac7os 7umanos reaccionan con
una Guerte respuesta inmune ante los >irus de otros mac7os pero no ante los suyos
propios" si las glicoproteínas de la cubierta" los antígenos" de acuerdo con su nota de
prensa" son tan simples e in>ariablesU
S9uy buena pregunta$ TTenemos tiempo para un seminario de un día completoU
Pubo risas d&biles$ Pong continuó$
S<reemos @ue la respuesta masculina comienHa despu&s de la in>asión celular" y
@ue al menos un gen del #P!M% contiene sutiles >ariaciones o mutaciones" @ue causan
la producción de antígenos en la superGicie de ciertas c&lulas antes de @ue se produHca
una respuesta inmune completa" por lo @ue el organismo se >a adaptando a$$$
Xaye escuc7aba sólo a medias$ #eguía pensando en la se+ora Pamilton y las otras
muBeres de la clínica del -.#$ 4a reproducción 7umana blo@ueada$ Pabría reacciones
eItremas ante cual@uier GalloR la carga sobre los cientíGicos iba a ser enorme$
S5li>er 9erton" de Ahe Economist$ Pregunta para la doctora 4ang$
Xaye alHó la mirada y >io a un Bo>en pelirroBo con un abrigo de t]eed @ue
sostenía el micróGono$
S%7ora @ue los genes @ue codiGican el #P!M%" en los diGerentes cromosomas"
10'
7an sido patentados en su totalidad por el se+or Ric7ard ragg$$$ S9erton consultó sus
notasS de erQeley" <aliGornia$$$ Patente nDmero '$0/($09( autoriHada por la oGicina de
patentes de !stados 2nidos y por la oGicina de marcas registradas el 2N de Gebrero" ayer
mismo" Tcómo podrC cual@uier compa+ía iniciar el desarrollo de una >acuna sin
conseguir la licencia y pagar por los derec7osU
.ilson se acercó al micróGono$
S.o eIiste esa patente" se+or 9erton$
S#í eIiste" en eGecto SdiBo 9erton" Grunciendo la nariH con irritaciónS$ J
esperaba @ue la doctora 4ang pudiese eIplicar la relación de su Gallecido marido con
Ric7ard ragg" y cómo encaBa eso con su actual colaboración con %mericol y el <<!$
Xaye se @uedó sin 7abla$
9erton sonrió con orgullo ante la conGusión$
Xaye entró en la 7abitación >erde detrCs de JacQson" seguida por Pong"
#ubramanian y el resto de los cientíGicos$ <ross se sentó en medio de un gran soGC de
color aHul" con eIpresión seria$ <uatro de sus abogados principales Gormaban un
semicírculo alrededor del soGC$
ST1e @u& demonios iba todo esoU Spreguntó JacQson" eItendiendo el braHo para
se+alar en la dirección en @ue se encontraba la tarima$
S!l gallito ese tiene raHón SdiBo <rossS$ Ric7ard ragg con>enció a alguien de
la 5Gicina de Patentes de @ue &l 7abía aislado y secuenciado los genes del #P!M% antes
@ue nadie$ <omenHó el proceso de patente el a+o pasado$
Xaye tomó una copia de un GaI de la patente @ue le entregó <ross$ 4istado entre
los in>entores estaba el nombre de #aul 9adsenR !coacter se encontraba en la lista de
concesionarios" Bunto a industrias %X#" la compa+ía @ue 7abía comprado y li@uidado
!coacter$
SXaye" a7ora dime" claramente SdiBo <rossS$ T#abías algo de todo estoU
S.ada Scontestó XayeS$ .o s& de @u& >a" 9arge$ Jo especiGi@u& posiciones"
pero no secuenci& los genes$ #aul nunca mencionó a Ric7ard ragg$
ST:u& implica esto para nuestro trabaBoU Spreguntó Gurioso JacQsonS$ 4ang"
Tcómo podías no saberloU
S.o 7emos terminado con esto SdiBo <rossS$ TParoldU S9iró 7acia el
7ombre de pelo gris e inmaculado traBe de rayas @ue se encontraba mCs cercano a ella$
S<ontraatacaremos con Genetron contra 8mgen" =<oncesión aleatoria de
derec7os de patente sobre retrogenes del genoma del ratón? SdiBo el abogadoS$
1ennos un día y tendremos otra docena de moti>os para impugnarla$ S#e+aló a Xaye y
le preguntóS: TRecibe %X# o alguna de sus Giliales Gondos GederalesU
S!coacter solicitó una pe@ue+a sub>ención Gederal SdiBo XayeS$ #e aprobó"
pero no llegó a recibirse$
SPodríamos conseguir @ue el -.# in>ocase la ley ay7)1ole Ssusurró con
satisGacción el abogado$
ST:u& pasa si es sólidaU Sinterrumpió <ross" con >oH baBa y peligrosa$
S!s posible @ue pudi&semos conseguirle a la se+ora 4ang una participación en la
patente$ !Iclusión ilegítima de un in>entor principal$
<ross golpeó con el pu+o los coBines del soGC$
S!ntonces seremos optimistas ScomentóS$ Xaye" cielo" pareces un animal
asustado$
Xaye le>antó las manos en gesto deGensi>o$
S9arge" te lo Buro" yo no$$$
S4o @ue me gustaría saber es por @u& mi e@uipo no se enteró de esto$ :uiero
109
7ablar con #7a]becQ y %ugustine de inmediato$ S#e >ol>ió 7acia sus abogadosS$
%>eriguad en @u& mCs estC metido ragg$ 1onde 7ay mierda puedes acabar pisCndola$
1/0
3)
1et2esda
0AR:O
SKue un >iaBe muy corto SdiBo 1icQen" al tiempo @ue deBaba un inGorme en
papel y un dis@uete sobre la mesa de %ugustineS$ 4os c7icos de la 59# en ;Grica me
comentaron @ue estaban maneBando la situación a su modo" gracias$ 1iBeron @ue la
cooperación de in>estigaciones pasadas no podía asumirse en &sta$ #ólo tienen ciento
cincuenta casos conGirmados en toda ;Grica" o eso dicen" y no >en ninguna raHón para
alarmarse$ %l menos" Gueron lo bastante amables como para darme algunas muestras de
teBidos$ 4as en>i& por barco desde <iudad de !l <abo$
S4as tenemos SdiBo %ugustineS$ !s eItra+o$ #i creemos sus ciGras" ;Grica estC
resultando muc7o menos aGectada @ue %sia o !uropa o %m&rica del .orte$ SParecía
preocupado" no enGadado" sino triste$ 1icQen nunca 7abía >isto a %ugustine tan
desanimadoS$ T%dónde nos lle>arC esto" <7ristop7erU
STTe reGieres a la >acunaU Spreguntó <7ristop7er$
S9e reGiero a ti" a mí" al !@uipo !special$ Tendremos mCs de un millón de
muBeres inGectadas a Ginales de mayo" sólo en .orteam&rica$ !l conseBero de #eguridad
.acional 7a con>ocado a sociólogos para @ue predigan cómo >a a reaccionar el pDblico$
4a presión se incrementa semana a semana$ %cabo de >ol>er de una reunión con la
directora de #alud PDblica y el >icepresidente$ #ólo estaba el >icepresidente"
<7ristop7er$ !l presidente considera @ue el !@uipo !special es un riesgo$ !l pe@ue+o
escCndalo de Xaye 4ang resultó completamente inesperado$ 4o Dnico bueno de todo eso
Gue >er a 9arge <ross resoplando por la 7abitación como un tren de carga descarrilado$
.os estCn poniendo >erdes en la prensa$ =<7apuHas incompetentes en una era de
milagros$? Vse es el tono general$
S.o es sorprendente SdiBo 1icQen" y se sentó en la silla @ue estaba al otro lado
de la mesa$
S<onoces a 4ang meBor @ue yo" <7ristop7er$ T<ómo 7a podido deBar @ue suceda
estoU
SPensaba @ue el -nstituto .acional de #alud iba a re>ocar la patente$ %lgDn tipo
de tecnicismo" pro7ibición de eIplotar un recurso natural$
S#í" pero mientras tanto" ese 7iBo de puta de ragg nos estC 7aciendo @uedar
como imb&ciles$ T!ra 4ang tan estDpida como para Girmar cual@uier papel @ue su
marido le ponía delanteU
ST4o GirmóU
S4o Girmó SdiBo %ugustineS$ #in ningDn tipo de duda$ <ediendo el control de
cual@uier descubrimiento basado en retro>irus endógenos 7umanos primordiales a #aul
9adsen y todos sus socios$
ST#ocios sin especiGicarU
S#in especiGicar$
S!ntonces no es realmente culpable" TnoU Spreguntó 1icQen$
S.o me gusta trabaBar con idiotas$ Primero me molestó con lo de %mericol y
a7ora estC deBando al !@uipo !special en ridículo$ TPor @u& crees @ue el presidente no
@uiere reunirse conmigoU
1/1
S!s algo pasaBero$ S1icQen se mordió una u+a" pero se detu>o cuando
%ugustine le miró$
S<ross dice @ue continuemos con las pruebas y deBemos @ue ragg nos
demande$ !stoy de acuerdo$ Pero por el momento" cortamos nuestra relación con 4ang$
SToda>ía podría sernos Dtil$
SPues deBa @ue sea Dtil de Gorma anónima$
ST9e estCs diciendo @ue debo mantenerme aleBado de ellaU
S.o SdiBo %ugustineS$ :ue todo siga de perlas entre >osotros$ PaH @ue se
sienta acogida e inGormada$ .o @uiero @ue >aya contando cosas a la prensa" a menos
@ue sea para @ueBarse de cómo la trata <ross$ J a7ora$$$ pasemos a la siguiente noticia
desagradable$
%ugustine buscó en un caBón de su mesa y sacó una GotograGía en blanco y negro$
S5dio esto" <7ristop7er" pero entiendo por @u& lo 7acen$
ST!l @u&U S1icQen se sentía como un c7i@uillo al @ue estaban a punto de
rega+ar$
S#7a]becQ le pidió al K- @ue no perdiese de >ista a algunas de nuestras
personas cla>e$
1icQen se inclinó 7acia delante$ Pacía tiempo @ue 7abía desarrollado un instinto
de Guncionario para mantener sus reacciones baBo control$
STPor @u&" 9arQU
SPor@ue se 7abla de declarar una situación de emergencia nacional e in>ocar la
ley marcial$ Toda>ía no se 7a tomado ninguna decisión$$$ puede tardar meses$$$ Pero
baBo estas circunstancias" todos debemos mantenernos puros como la nie>e reci&n caída$
#omos Cngeles de curación" <7ristop7er$ 4a población depende de nosotros$ .o se
permiten las Galtas$
%ugustine le tendió la Goto$ 4o mostraba a &l de pie Grente al Puma de Jessie" en
6as7ington" 1$<$
SPabría resultado muy embaraHoso si te 7ubiesen reconocido$
!l rostro de 1icQen se sonroBó de >ergYenHa y rabia$
SKui allí una >eH" 7ace meses SdiBoS$ 9e @ued& @uince minutos y me marc7&$
SKuiste a una 7abitación posterior con una de las c7icas SdiBo %ugustine$
SZ4le>aba puesta una mascarilla @uirDrgica y me trató como a un leproso[ S
contestó 1icQen" mostrCndose mCs acalorado de lo @ue pretendía$ !l instinto le estaba
GallandoS$ Z.i si@uiera @uería tocarla[
S5dio esta mierda tanto como cual@uiera" <7ristop7er SdiBo %ugustine"
7ierCticoS" pero no es mCs @ue el principio$ Todos nos enGrentamos a un intenso
escrutinio pDblico$
ST!ntonces estoy sometido a >igilancia y eIamen" 9arQU T!l K- >a a pedirme
mi agenda negraU
%ugustine no sintió la necesidad de responder a esa pregunta$
1icQen se le>antó y tiró la GotograGía sobre la mesa$
ST:u& serC lo siguienteU TTendr& @ue decirte el nombre de cual@uier persona con
la @ue salga y @u& es lo @ue 7acemos BuntosU
S#í SdiBo %ugustine sua>emente$
1icQen se detu>o en medio de la diatriba y sintió @ue la rabia lo abandonaba al
igual @ue un gas$ 4as implicaciones eran tan amplias y amenaHadoras @ue de repente no
sentía nada mCs @ue una ansiedad 7elada$
S4a >acuna no pasarC las pruebas clínicas al menos 7asta dentro de cuatro meses"
incluso con el procedimiento de emergencia$ #7a]becQ y el >icepresidente propondrCn
nue>as medidas a la <asa lanca esta tarde$ Mamos a recomendar cuarentena$ %puesto a
1/2
@ue >amos a tener @ue in>ocar algDn tipo de ley marcial para conseguir @ue se cumpla$
1icQen se sentó de nue>o$
S!s increíble SdiBo$
S.o me digas @ue no 7abías pensado en esto SdiBo %ugustine$ Tenía el rostro
gris por la tensión$
S.o tengo tanta imaginación Scontestó 1icQen en tono agrio$
%ugustine se >ol>ió para mirar por la >entana$
SPronto llegarC la prima>era$ 4a eIcitación de los Bó>enes y todo eso$ 2n gran
momento para anunciar la segregación de los seIos$ Todas las muBeres en edad de
procrear" todos los 7ombres$ 4a 5Gicina de Presupuesto tendrC trabaBo intentando
desciGrar cuCnto aGectarC esa situación al Producto -nterior ruto$
#iguieron sentados en silencio durante unos minutos$
STPor @u& empeHaste con lo de Xaye 4angU Spreguntó 1icQen$
SPor@ue eso s& cómo maneBarlo SdiBo %ugustineS$ !ste otro asunto$$$ .o me
cites" <7ristop7er$ !ntiendo la necesidad" pero no s& cómo demonios podremos
sobre>i>ir a algo así" políticamente$ S#acó otra Goto de una carpeta y la sostu>o para
@ue 1icQen lo >iese$ 9ostraba a un 7ombre y una muBer en un porc7e Grente a un >ieBa
casa de piedra" iluminados por una Dnica luH superior$ #e estaban besando$ 1icQen no
podía >er el rostro del 7ombre" pero >estía como %ugustine y tenía la misma
constitución$
S#ólo para @ue no te sientas mal$ !stC casada con un congresista SdiBo
%ugustineS$ Pemos terminado$ !s tiempo de @ue todos maduremos$
1icQen se detu>o Bunto al eIterior de las oGicinas del !@uipo !special" en el
!diGicio 01" sinti&ndose algo mareado$ 4ey marcial$ #egregación de los seIos$ <on los
7ombros caídos" caminó 7asta el aparcamiento e>itando las grietas de la acera$
Ja en el coc7e" >io @ue tenía un mensaBe en el tel&Gono mó>il$ 9arcó y lo
recuperó$
2na >oH desconocida intentó superar un aut&ntico odio 7acia los buHones de >oH"
y despu&s de unos cuantos intentos Gallidos" sugirió @ue tenían amigos comunes" amigos
de amigos" mCs bien" y posiblemente tenían intereses comunes$
S9e llamó 9itc7 RaGelson$ %7ora mismo estoy en #eattle" pero espero 7acer un
>iaBe al !ste pronto para >er a algunas personas$ #i estC interesado$$$ en incidentes
7istóricos relacionados con el #P!M%" casos antiguos" por Ga>or" póngase en contacto
conmigo$
1icQen cerró los oBos y sacudió la cabeHa$ -ncreíble$ Parecía @ue todo el mundo
estaba enterado de su loca 7ipótesis$ %notó el nDmero de tel&Gono en un pe@ue+o
cuaderno de notas y se @uedó contemplCndolo con curiosidad$ !l nombre le sonaba
Gamiliar$ 4o subrayó con el bolígraGo$
aBó la >entanilla e inspiró proGundamente$ !l día estaba meBorando y las nubes
sobre et7esda comenHaban a aclararse$ !l in>ierno terminaría pronto$
<ontra lo @ue le indicaba su sentido comDn" cual@uier sentido comDn @ue
mereciese ese nombre" pulsó el nDmero de Xaye 4ang$ .o estaba en casa$
S!spero @ue se te d& bien bailar con las c7icas grandes Smurmuró 1icQen para
sí" y encendió el coc7eS$ <ross es realmente una c7ica muy grande$
1/3
4*
1alti/ore
!l nombre del abogado era <7arles 6ot7ering$ Pablaba con un genuino acento de
oston" >estía con estilo inGormal" lle>aba un gorro de lana de punto grueso y una larga
buGanda color pDrpura$ Xaye le oGreció un caG& y &l lo aceptó$
S9uy bonito Scomentó" recorriendo con la mirada el apartamentoS$ Tiene
buen gusto$
S9arge se encargó de decorarlo para mí SdiBo Xaye$
6ot7ering sonrió$
S9arge no tiene nada de gusto para la decoración$ Pero el dinero consigue
mara>illosos resultados" T>erdadU
Xaye sonrió$
S.o 7ay @ueBa SdiBoS$ TPor @u& le 7a en>iadoU TPara$$$ des7acer nuestro
acuerdoU
S!n absoluto Scontestó 6ot7eringS$ #u padre y su madre 7an muerto" Tno es
asíU
S#í SdiBo Xaye$
S#oy un abogado corriente" se+ora 4ang" Tpuedo llamarte XayeU
Xaye asintió$
S<orriente en lo @ue se reGiere a asuntos legales" pero 9arge me >alora cuando
se trata de BuHgar el carCcter de las personas$ 4o creas o no" 9arge no es muy buena en
esas cosas$ 9uc7as baladronadas" pero es un lío de p&simos matrimonios" @ue yo le
ayud& a des7acer y a en>iar al pasado para no >ol>er a saber de ellos$ <ree @ue necesitas
mi ayuda$
ST<ómoU Spreguntó Xaye$
6ot7ering se sentó en el soGC y se sir>ió tres cuc7aradas de aHDcar del aHucarero
de la bandeBa$ Remo>ió el caG& despacio para disol>erlas$
ST%mabas a #aul 9adsenU
S#í Scontestó Xaye$
STJ cómo te sientes a7oraU
Xaye lo pensó un momento" pero no apartó la mirada de los Girmes oBos de
6ot7ering$
S9e doy cuenta de cuCntas cosas me estaba ocultando #aul" sólo para mantener
nuestro sue+o a Glote$
ST<uCnto contribuyó #aul a tu trabaBo" intelectualmenteU
S1epende de a @u& trabaBo te reGieras$
STu trabaBo sobre los >irus endógenos$
S#ólo un poco$ .o era su especialidad$
ST<uCl era su especialidadU
S#e consideraba a sí mismo como le>adura$
STPerdonaU
SVl contribuía a la Germentación$ Jo aportaba el aHDcar$
6ot7ering se rió$
STTe estimulabaU -ntelectualmente" @uiero decir$
1/(
S9e desaGiaba$
ST<ómo un proGesor" o un padre" o$$$ un socioU
S#ocio SdiBo XayeS$ .o entiendo adónde conduce esto" 6ot7ering$
STe uniste a 9arge por@ue no te sentías preparada para tratar con %ugustine y su
e@uipo tD sola$ TTengo raHónU
Xaye le miró$
6ot7ering alHó una de sus pobladas ceBas$
S.o eIactamente SdiBo Xaye$ 4e ardían los oBos por el esGuerHo en no
parpadear$ 6ot7ering parpadeó ostensiblemente y posó su taHa$
S!n pocas palabras" 9arge me en>ió a@uí para separarte de #aul 9adsen todo lo
@ue pueda$ .ecesito tu permiso para lle>ar a cabo una in>estigación eI7austi>a sobre
!coacter" %X# y tus contratos con el !@uipo !special$
ST!s necesarioU !stoy segura de @ue no 7ay mCs es@ueletos en mi armario"
6ot7ering$
S.unca se es demasiado prudente" Xaye$ Ja sabes @ue las cosas se estCn
poniendo muy serias$ 4os errores de cual@uier tipo pueden tener un impacto muy real en
las decisiones políticas$
S4o s& SdiBo XayeS$ Pe dic7o @ue lo lamento$
6ot7ering eItendió la mano e 7iHo un gesto tran@uiliHador a la >eH @ue golpeaba
el aire con los dedos$ !n otra &poca" podría 7aberle dado golpecitos consoladores en la
rodilla de modo paternal$
S%clararemos este lío$ S4a mirada de 6ot7ering se >ol>ió duraS$ .o @uiero
reemplaHar tu sentimiento de responsabilidad personal con la gestión y >igilancia
personal automCtica de un buen abogado Sa+adióS$ !res una muBer adulta" Xaye$ Pero
lo @ue 7ar& serC desenredar los 7ilos" y luego$$$ cortarlos$ .o le deberCs nada a nadie$
Xaye se mordió los labios$
S9e gustaría deBar clara una cosa" se+or 6ot7ering$ 9i marido estaba enGermo$
9entalmente enGermo$ 4o @ue #aul 7iciese o no 7iciese no es un reGleBo de mí$$$ ni de &l$
-ntentaba mantener su e@uilibrio y seguir con su trabaBo y su >ida$
S4o entiendo" se+ora 4ang$
S#aul me ayudó muc7o" a su manera" pero no acepto ninguna insinuación de @ue
no soy due+a de mí misma$
S.o pretendía insinuar tal cosa$
Sien SdiBo Xaye" sintiendo @ue su estado de ligera irritación amenaHaba con
>ol>erse iraS$ 4o @ue necesito saber es: Ttoda>ía me considera Dtil 9arge <rossU
6ot7ering sonrió e 7iHo un gesto con la cabeHa indicando @ue comprendía su
irritación y la necesidad de continuar con su tarea$
S9arge nunca da mCs de lo @ue toma" como seguramente descubrirCs pronto$
TPuedes eIplicarme esta >acuna" XayeU
S!s una cubierta de >arios antígenos @ue lle>an una riboHima especíGica$ ;cido
ribonucleico con propiedades similares a las enHimas$ #e ad7iere a un Gragmento del
código del #P!M% y lo di>ide$ Rompe su apoyo$ !l >irus no puede replicarse$
6ot7ering sacudió la cabeHa con asombro$
ST&cnicamente genial SdiBoS$ Para la mayoría de nosotros resulta
incomprensible$ 1ime" Tcómo cree @ue 9arge >a a conseguir @ue muBeres de todo el
mundo se planteen usarlaU
SPublicidad y promoción" supongo$ 1iBo @ue prCcticamente ya la 7abía
distribuido$
ST!n @ui&n conGiarCn las pacientes" XayeU !res una muBer brillante a la @ue su
marido enga+ó" ocultCndole cosas$ 4as muBeres pueden sentir esa inBusticia en sus
1/0
>ientres$ <r&eme" 9arge 7arC lo @ue sea necesario para mantenerte en su e@uipo$ Tu
situación meBora día a día$
1//
41
Seattle
9itc7 se incorporó sobresaltado en la cama" empapado en sudor y gritando$ 4as
palabras se le escapaban en un GarGulleo gutural incluso despu&s de despertar$ #e sentó
en un lado de la cama" con una pierna toda>ía enredada entre las mantas" y tembló$
S<7iGlado SdiBoS$ !stoy c7iGlado$ <7iGlado 7asta este punto$
Pabía >uelto a so+ar con los neandertales$ !sta >eH 7abía entrado y salido de la
perspecti>a del mac7o$ 2na especie de libertad Gluida @ue le sumergía de inmediato en
un estado emocional muy marcado y desagradable" y luego le apartaba a una posición
de obser>ador del conGuso GluBo de acontecimientos$ #e 7abía Gormado una multitud en
un eItremo del asentamiento" @ue en esta ocasión no estaba situado en un lago sino en
un claro rodeado de un bos@ue espeso y antiguo$ Pabían agitado lanHas aGiladas"
endurecidas al Guego" Grente a la muBer" cuyo nombre casi podía recordar$$$ .a)lee o 9a)
lee$
SJean %uel" >e 7aci&ndome sitio Smurmuró mientras liberaba el pie de las
mantasS$ 9o]gli" de la Tribu de Piedra" sal>a a su muBer$ 1ios$
Kue a la cocina a por un >aso de agua$ !staba pasando algDn tipo de inGección
>írica$$$ un resGriado" seguro" y no el #P!M%" considerando el estado actual de sus
relaciones con muBeres$ Tenía se@uedad y mal sabor de boca" y le goteaba la nariH$
1ebía de 7aber pillado el resGriado durante su >iaBe a la <ue>a de Pierro la semana
anterior$ Tal >eH se lo 7abía pasado 9erton$ Pabía lle>ado al periodista britCnico 7asta
el aeropuerto para tomar el >uelo a 9aryland$
!l agua sabía Gatal" pero le limpió la boca$ <ontempló por la >entana la calle
road]ay y la oGicina de correos" prCcticamente desiertas a a@uella 7ora$ 2na ne>ada de
marHo deBaba caer pe@ue+os copos 7elados sobre las calles$ 4a luH naranBa de las
lCmparas de >apor de sodio transGormaba la nie>e acumulada en pilas de oro esparcidas
por la calle$
S.os estaban eIpulsando del lago" del pueblo SmurmuróS$ `bamos a tener @ue
>i>ir por nuestra cuenta$ %lgunos eIaltados se estaban preparando para seguirnos" tal
>eH para intentar asesinarnos$ Tendríamos$$$
!staba temblando$ 4as emociones 7abían sido tan crudas y tan realistas @ue no
podía desprenderse de ellas con Gacilidad$ 9iedo" ira" algo mCs$$$ una especie de amor
impotente$ #entía su rostro$ Pabían estado arrancCndose una especie de piel de la cara"
una especie de mCscara$ 4a marca de su crimen$
S:uerida #7irley 9c4aine SdiBo" presionando su Grente contra el Grío cristal de
la >entanaS$ !stoy sintoniHando con 7ombres de las ca>ernas @ue no >i>en en
ca>ernas$ T:u& me aconseBasU
9iró el reloB del >ídeo" situado precariamente sobre la pe@ue+a tele>isión$ !ran
las cinco de la ma+ana$ #erían las oc7o en %tlanta$ -ntentaría llamar de nue>o a ese
nDmero" y despu&s intentaría conectarse con su portCtil reci&n reparado y en>iaría un
mensaBe de correo electrónico$
!n el ba+o" contempló su imagen en el espeBo$ !l pelo re>uelto" el rostro sudado y
grasiento" barba de dos días" >estido con una camiseta rota y calHoncillos$
S2n Jeremías bastante aceptable SdiBo$
1/N
4uego comenHó otra limpieHa general" sonCndose la nariH y cepillCndose los
dientes$
1/'
42
Atlanta
<7ristop7er 1icQen 7abía regresado a su casa en las aGueras de %tlanta a las tres
de la madrugada$ Pabía estado trabaBando en su despac7o del <<! 7asta las dos"
preparando unos inGormes para %ugustine sobre la propagación del #P!M% en ;Grica$
Pabía permanecido despierto en la cama durante una 7ora" preguntCndose cómo iba a
ser el mundo durante los próIimos seis meses$ <uando Ginalmente se @uedó dormido" el
timbre del tel&Gono mó>il le despertó con la sensación de @ue tan sólo 7abían pasado
unos minutos$ #e sentó en la cama de matrimonio @ue 7abía pertenecido a sus padres" y
durante unos segundos no supo dónde se encontraba$ 1e inmediato comprendió @ue no
estaba en el 7otel Pilton de <iudad de !l <abo y encendió la lCmpara$ 4a luH de la
ma+ana empeHaba a Giltrarse a tra>&s de las contra>entanas$ 1espu&s de @ue sonase por
cuarta >eH" consiguió sacar el tel&Gono del bolsillo de su abrigo" @ue se encontraba en el
armario" y contestó$
ST!l doctor <7ris 1icQenU
S<7ristop7er" sí$ S9iró su reloB$ !ran las oc7o y cuarto$ Pabía conseguido
dormir sólo un par de 7oras y estaba seguro de @ue se sentía peor @ue si no 7ubiese
dormido nada en absoluto$
S9e llamo 9itc7 RaGelson$
!sta >eH 1icQen recordó el nombre y su asociación$
ST1e >erdadU SdiBoS$ T1ónde se encuentra usted" se+or RaGelsonU
S!n #eattle$
S!ntonces toda>ía es mCs temprano a7í$ Tengo @ue >ol>er a dormirme$
S!spere" por Ga>or SdiBo 9itc7S$ 4amento 7aberle despertado$ TRecibió mi
mensaBeU
SRecibí un mensaBe Scontestó 1icQen$
STenemos @ue 7ablar$
S!scuc7e" si es usted 9itc7 RaGelson" ese 9itc7 RaGelson" tengo @ue 7ablar con
usted$$$ tanto como$$$ S-ntentó encontrar una comparación ingeniosa" pero su mente no
Guncionaba correctamenteS$ .o tengo ninguna necesidad de 7ablar con usted$
S!ntendido$$$ pero por Ga>or escDc7eme de todas Gormas$ Pa estado usted
siguiendo las 7uellas del #P!M% por todo el mundo" Tno es asíU
S#í SdiBo 1icQen$ osteHóS$ Pe dormido muy poco pensando en ello$
S-gual @ue yo SdiBo 9itc7S$ #us cadC>eres del <Cucaso dieron positi>o en las
pruebas del #P!M%$ 9is momias$$$ las de los %lpes$$$ las momias @ue se encuentran en
-nnsbrucQ 7an dado positi>o en los anClisis de #P!M%$
1icQen acercó mCs el tel&Gono a su oído$
ST<ómo sabe esoU
STengo los inGormes de laboratorio de la 2ni>ersidad de 6as7ington$ .ecesito
eIplicarle lo @ue s& a usted y a cual@uiera @ue mantenga una mente abierta respecto a
este asunto$
S.adie mantiene la mente abierta respeto a esto SdiBo 1icQenS$ T:ui&n le dio
mi nDmeroU
S!l doctor 6endell PacQer$
1/9
ST4e conoHcoU
STrabaBa usted con una amiga suya$ Ren&e #ondaQ$
1icQen se Grotó un diente con una u+a$ Pensó seriamente en colgar el tel&Gono$ #u
tel&Gono mó>il estaba encriptado digitalmente" pero alguien podría decodiGicar la
con>ersación si realmente tenía inter&s$ 4a idea le enGureció$ 4as cosas estaban Guera de
control$ Todo el mundo 7abía perdido la perspecti>a y la situación no iba a meBorar si se
limitaba a seguir la corriente$
S!stoy muy solo SdiBo 9itc7 en medio del silencioS$ .ecesito @ue alguien me
diga @ue no estoy completamente loco$
S#í SdiBo 1icQenS$ #& lo @ue es eso$
J a continuación" 7aciendo un gesto de decisión y plantando los pies en el suelo"
consciente de @ue eso le iba a crear mCs problemas @ue ningDn otro molino de >iento
con el @ue se 7ubiese enGrentado antes" diBo:
S<u&nteme mCs" 9itc7$
1N0
43
San 5iego, +alifornia
2( 0AR:O
!l título del congreso internacional" montado en letras de plCstico negras sobre el
cartel anunciador del centro de con>enciones" pro>ocó en 1icQen un estremecimiento de
emoción" bre>e y muy necesario$ .ada 7abía conseguido emocionarlo muc7o" en el
sentido positi>o de satisGacción causada por el trabaBo" desde 7acía un par de meses"
pero el nombre del congreso Gue mCs @ue suGiciente$
<5.TR54%.15 !4 !.T5R.5 M`R-<5:
.2!M%# TV<.-<%# 1-R-G-1%# % 4% <5.:2-#T%
1! 4%# !.K!R9!1%1!# M`R-<%#
!l cartel no era eIcesi>amente optimista o sin Gundamento$ !n unos cuantos a+os
mCs" el mundo no necesitaría @ue <7ristop7er 1icQen se dedicase a perseguir >irus$
!l problema con el @ue se enGrentaban era @ue" cuando se trataba de
enGermedades" unos cuantos a+os podía ser realmente muc7o tiempo$
1icQen caminó 7asta salir de la Hona de sombra @ue producía el saliente de
cemento del ediGicio" cerca de la entrada principal" y se @uedó disGrutando del sol sobre
la acera$ .o 7abía >uelto a sentir el calor del sol desde el >iaBe a <iudad de !l <abo" y le
proporcionó una oleada de energía$ %tlanta empeHaba a caldearse por Gin" pero la ola
Gría @ue atenaHaba la <osta !ste mantenía la nie>e en las calles de altimore y
et7esda$
9arQ %ugustine se encontraba ya en la ciudad" aloBado en el 2$#$ Grant" apartado
de la mayoría de los cinco mil asistentes pre>istos" la mayor parte de los cuales llenaba
los 7oteles situados Grente al mar$ 1icQen 7abía recogido la documentación del congreso
esa ma+ana: un grueso Golleto encuadernado en espiral @ue contenía el programa"
acompa+ado por un disco 1M1)R59" para ec7arle un >istaHo con antelación al 7orario$
9arge <ross 7aría la presentación principal al día siguiente por la ma+ana$ 1icQen
participaría en cinco mesas" dos de ellas relati>as al #P!M%$ Xaye 4ang estaría en una
de las mesas con 1icQen" ademCs de en otras siete" y daría una c7arla antes de la sesión
plenaria del Grupo de -n>estigación 9undial para la !rradicación de Retro>irus" @ue se
lle>aría a cabo durante el congreso$
4a prensa ya estaba anunciando la >acuna de riboHima de %mericol como un
a>ance Gundamental$ Tenía buen aspecto sobre una placa petri" realmente muy bueno"
pero las pruebas en 7umanos toda>ía no 7abían comenHado$ %ugustine se encontraba
sometido a una presión considerable por parte de #7a]becQ" y #7a]becQ se encontraba
sometido a una presión considerable por parte de la administración" y todos estaban
usando guantes de seda para relacionarse con <ross$
1icQen podía percibir en el aire cinco posibles desastres diGerentes$
.o 7abía tenido noticias de 9itc7 RaGelson desde 7acía unos días" pero
sospec7aba @ue el antropólogo ya se encontraba en la ciudad$ Toda>ía no se 7abían
conocido" pero la conspiración estaba en marc7a$
Xaye 7abía aceptado reunirse con ellos para mantener una con>ersación esa tarde
1N1
o al día siguiente" dependiendo de cuando la liberase la gente de <ross de la ronda de
entre>istas de relaciones pDblicas$
Tendrían @ue encontrar un lugar apartado de miradas curiosas$ 1icQen sospec7aba
@ue el meBor lugar sería Busto en medio de todo el Baleo" y con ese Gin lle>aba una
segunda bolsa con un distinti>o del congreso" =in>itado del <<!? en blanco" y un
programa$
Xaye atra>esó la abarrotada suite" pasando ner>iosa la mirada de rostro en rostro$
#e sentía como la espía de una película mala" intentando ocultar sus >erdaderas
emociones y desde luego sus opiniones" aun@ue ella misma apenas sabía @u& pensar en
estos momentos$ Pabía pasado gran parte de la tarde en la suite de 9arge <ross" o mCs
bien en su planta pri>ada" en el piso superior" reunida con 7ombres y muBeres @ue
representaban a empresas Giliales de %mericol" con proGesores de la 2<#1" y con el
alcalde de #an 1iego$
9arge la 7abía apartado y le 7abía prometido @ue 7abría personalidades toda>ía
mCs impresionantes 7acia el Ginal del congreso$
S9antente brillante y animada Sle 7abía dic7o <rossS$ .o deBes @ue el
congreso te agote$
Xaye se sentía como una mu+eca en un escaparate$ .o le gustaba la sensación$
Tomó el ascensor 7asta la planta baBa a las cinco y media" y se subió a un autobDs @ue se
dirigía a la inauguración$ Tendría lugar en el Hoo de #an 1iego" patrocinada por
%mericol$
%l baBar del autobDs Grente al Hoológico" aspiró el olor a BaHmín y a tierra moBada
por los aspersores$ 4a cola Grente al mostrador de entrada era muy larga$ #e dirigió a una
puerta lateral y le mostró la in>itación al guardia$
<uatro muBeres >estidas de negro lle>aban pancartas y desGilaban solemnes Grente
a la entrada del Hoo$ Xaye las >io Busto antes de @ue le permitiesen entrar$ 2na de las
pancartas decía: .2!#TR5 <2!RP5" .2!#TR5 1!#T-.5: #%4M%1 %
.2!#TR5# .-85#$
!n el interior" el cClido crepDsculo pareció en>ol>erla en magia$ Pacía mCs de un
a+o @ue no tenía >acaciones" las Dltimas con #aul$ 1esde entonces todo 7abía sido
trabaBo y dolor" en ocasiones ambas cosas simultCneamente$
2no de los guías del Hoológico se 7iHo cargo del grupo de in>itados de %mericol y
les oGreció una rCpida >isita$ Xaye pasó unos segundos obser>ando los Glamencos rosa
en su estan@ue" admiró cuatro cacatDas centenarias de cresta amarilla" incluida la actual
mascota del Hoológico" Rams&s" @ue obser>aba cómo pasaban los grupos de >isitantes
con somnolienta indiGerencia$ % continuación" el guía les mostró un pabellón lateral con
un patio rodeado de palmeras$
2n grupo musical mediocre tocaba temas Gamosos de los a+os cuarenta baBo el
pabellón mientras 7ombres y muBeres buscaban mesas a las @ue sentarse" portando
platos del papel con comida$
Xaye se detu>o Bunto a una mesa de buG& llena de Gruta y >erduras" se sir>ió una
generosa ración de @ueso" tomates enanos" coliGlor y c7ampi+ones en >inagre" y luego
pidió una copa de >ino blanco en el bar de pago$
9ientras sacaba dinero del monedero para pagar el >ino" >io a <7ristop7er 1icQen
por el rabillo del oBo$ -ba acompa+ado de un 7ombre alto" de aspecto descuidado"
>estido con una caHadora >a@uera y teBanos deste+idos" @ue lle>aba un maletín de piel
desgastado baBo el braHo$ Xaye inspiró proGundamente" metió el dinero sobrante en el
monedero y se >ol>ió Busto a tiempo de enGrentarse a la Girme mirada de 9itc7$ %
cambio" le saludó con una disimulada inclinación de cabeHa$
1N2
Xaye no pudo e>itar una risita al tiempo @ue 1icQen apartaba la lona y se
escabullían casualmente del recinto cerrado$ !l Hoo estaba casi >acío$
S9e siento como una delincuente SdiBo$ Toda>ía lle>aba la copa de >ino" pero
se las 7abía arreglado para des7acerse del plato de >erdurasS$ Pero T@u& pensamos @ue
estamos 7aciendoU
Pabía poca con>icción en la sonrisa de 9itc7$ #u mirada le resultó
desconcertante" triste e inGantil a la >eH$ 1icQen" mCs baBo y mCs grueso" parecía mCs
inmediato y accesible" así @ue Xaye se centró en &l$ 4le>aba una bolsa de una tienda de
regalos y con un gesto elegante" sacó de ella un plano desplegable del mayor Hoológico
del mundo$
SPuede @ue estemos a@uí para sal>ar a la especie 7umana SdiBo 1icQenS$ 4os
subterGugios estCn BustiGicados$
S9aldita sea Scontestó XayeS$ !speraba @ue se tratase de algo mCs raHonable$
T<rees @ue nos estarCn escuc7andoU
1icQen 7iHo un gesto con la mano en dirección a los arcos baBos del recinto de los
reptiles" de estilo espa+ol" como si agitase una >arita mCgica$ #ólo @uedaban unos
cuantos turistas reHagados por el Hoo$
STodo despeBado SdiBo$
SPablo en serio" <7ristop7er SdiBo Xaye$
S#i el K- 7a puesto micróGonos en los dragones de Xomodo o en tipos con
camisas 7a]aianas" estamos perdidos$ !sto es todo lo @ue puedo 7acer$
4os monos aulladores despedían el día con sonoros c7illidos$ 9itc7 les guió por
un camino de cemento a tra>&s de una sel>a tropical$ 4Cmparas de suelo iluminaban el
camino y los 7umidiGicadores rociaban el aire sobre sus cabeHas$ !l decorado se apoderó
de ellos por unos momentos y nadie @uería romper el 7ec7iHo$
% Xaye" 9itc7 le parecía todo braHos y piernas" el tipo de 7ombre @ue no encaBaba
en los salones$ #u silencio la ponía ner>iosa$ Vl se >ol>ió y la obser>ó con sus GiBos oBos
>erdes$ Xaye se GiBó en su calHado: botas de monta+a" con las gruesas suelas muy
gastadas$
#onrió incómoda y 9itc7 le de>ol>ió la sonrisa$
S.o estoy en mi terreno SdiBoS$ #i alguien >a a empeHar la con>ersación"
debería ser usted" se+ora 4ang$
SPero tD eres el de la re>elación SdiBo 1icQen$
ST<uCnto tiempo tenemosU Spreguntó 9itc7$
STengo el resto de la tarde libre SdiBo XayeS$ 9arge nos @uiere a su lado
ma+ana por la ma+ana" a las oc7o$ Para un desayuno de %mericol$
aBaron por una escalera mecCnica 7asta un ca+ón y se detu>ieron Bunto a una
Baula ocupada por dos gatos monteses de !scocia$ 4os dos Gelinos" con manc7as y
aspecto dom&stico" caminaban de un lado a otro" rugiendo sua>emente en la penumbra$
SJo soy el @ue estC Guera de lugar a@uí SdiBo 9itc7S$ #& muy poco de
microbiología" lo Busto para deGenderme$ Tropec& con algo magníGico y casi arruina mi
>ida$ Tengo mala reputación" Gama de eIc&ntrico" y 7e perdido en dos ocasiones en el
Buego de la ciencia$ #i Guesen inteligentes" ni si@uiera se deBarían >er conmigo$
S!Itraordinariamente Granco SdiBo 1icQen$ %lHó la manoS$ 9e toca a mí$ Pe
perseguido enGermedades por medio mundo$ Tengo instinto en lo @ue se reGiere a cómo
se propagan" @u& 7acen y cómo actDan$ <asi desde el principio sospec7& @ue estaba tras
la pista de algo diGerente$ Pasta 7ace muy poco 7e intentado lle>ar una doble >ida" 7e
intentado creer dos cosas contradictorias a la >eH" y ya no puedo seguir 7aci&ndolo$
Xaye terminó su copa de >ino de un trago$
S#uena como si estu>i&semos en un programa de autoayuda ScomentóS$ 9uy
1N3
bien$ 9i turno$ #oy una in>estigadora cientíGica insegura @ue @uiere mantenerse al
margen de todos los detalles sucios" así @ue me aGerro a cual@uiera @ue me proporcione
un lugar para trabaBar y me proteBa$$$ y a7ora 7a llegado el momento de ser
independiente y tomar mis propias decisiones$ Tiempo de madurar$
S%leluya SdiBo 9itc7$
S%delante" 7ermana SdiBo 1icQen$
%lHó la mirada" dispuesta a enGadarse" pero ambos sonreían como a ella le
gustaba" y por primera >eH en muc7os meses" desde los Dltimos buenos momentos con
#aul" sintió @ue estaba entre amigos$
1icQen alHó la bolsa de plCstico y sacó una botella de merlot$
S4os guardas de seguridad del Hoo nos detendrCn si nos pillan$ Pero sería el
menor de nuestros pecados$ %lgunas de las cosas @ue tenemos @ue decir sólo pueden
comentarse si se estC lo bastante borrac7o$
S#upongo @ue >osotros ya 7abr&is intercambiado ideas Sle diBo 9itc7 a Xaye
mientras 1icQen ser>ía el >inoS$ Pe intentado leer todo lo @ue 7e podido para
prepararme" pero sigo sin estar a la altura$
S.o s& por dónde empeHar Scomentó Xaye$ %7ora @ue se encontraban mCs
relaBados" la Gorma en @ue 9itc7 RaGelson la miraba" directa" 7onesta" eIaminCndola de
Gorma inconsciente" despertaba en ella algo @ue creía muerto$
S!mpieHa por dónde os conocisteis SdiBo 9itc7$
S!n Georgia Scontestó Xaye$
S4a tierra natal del >ino Sa+adió 1icQen$
SMisitamos una Gosa comDn SdiBo XayeS$ %un@ue no lo 7icimos a la >eH$
9uBeres embaraHadas con sus maridos$
S9ataron a los ni+os SdiBo 9itc7" con la mirada repentinamente perdidaS$
TPor @u&U
#e sentaron ante una mesa de plCstico Bunto a un puesto de reGrescos cerrado" en la
penumbra del ca+ón$ Gallos marrones y roBiHos asomaban entre los arbustos Bunto al
camino de asGalto y las aceras de cemento beige$ 2n gato grande carraspeó y gru+ó en
su Baula" y el sonido retumbó de Gorma siniestra$
9itc7 sacó una carpeta de su cartera de piel y eItendió los papeles de Gorma
ordenada sobre la mesa$
S!sto es lo @ue 7ace @ue todo encaBe$ SPuso la mano sobre dos de las 7oBas
situadas a la derec7aS$ #on los resultados de los anClisis eGectuados en la 2ni>ersidad
de 6as7ington$ 6endell PacQer me 7a dado permiso para @ue os los ense+e$ Pero si
alguien lo comenta" podríamos meternos en un buen lío$
ST%nClisis de @u&U Spreguntó Xaye$
S4os genes de las momias de -nnsbrucQ$ Resultados de dos muestras de teBido"
de dos laboratorios diGerentes de la uni>ersidad$ Jo le di muestras de los teBidos de los
dos adultos a 6endell PacQer$ -nnsbrucQ" a su >eH" en>ió muestras de las tres momias a
9aria Xonig" del mismo departamento$ 6endell pudo compararlos$
ST:u& encontraronU Spreguntó Xaye$
S:ue los tres cuerpos eran realmente una Gamilia$ 9adre" padre e 7iBa$ Jo ya lo
sabía$$$ los >i Buntos en la cue>a" en los %lpes$
Xaye Grunció el ce+o desconcertada$
SRecuerdo la 7istoria$ TKuiste a la cue>a a petición de dos amigos$$$ alterasteis el
lugar$$$ y la muBer @ue te acompa+aba se lle>ó al beb& en la moc7ilaU
9itc7 apartó la >ista" con la mandíbula tensa$
SPuedo contarte lo @ue realmente sucedió SdiBo$
S.o importa SdiBo Xaye" repentinamente cautelosa$
1N(
S#ólo para aclarar las cosas Sinsistió 9itc7S$ 1ebemos conGiar unos en los
otros si >amos a seguir Buntos$
S!ntonces cu&ntamelo SdiBo Xaye$
9itc7 7iHo un resumen de todo lo sucedido$
SKue un completo lío Sconcluyó$
1icQen les miró a ambos GiBamente" con los braHos cruHados$
Xaye apro>ec7ó la pausa para re>isar los anClisis eItendidos sobre la mesa"
asegurCndose de @ue los papeles no se manc7aran de restos de salsa de tomate$ !studió
los resultados de las pruebas de carbono 1(" las comparaciones de marcadores gen&ticos
y" Ginalmente" las pruebas positi>as de #P!M% realiHadas por PacQer$
SPacQer dice @ue el #P!M% no 7a cambiado muc7o en @uince mil a+os SdiBo
9itc7S$ Piensa @ue eso es asombroso" si se trata de %1. basura$
S.o pueden ser basura SdiBo XayeS$ 4os genes se 7an conser>ado durante al
menos treinta millones de a+os$ <onstantemente se renue>an" se prueban" se guardan$$$
encerrados bien apretados" en cromatina protegidos por aislantes$$$ Tienen @ue ser>ir
para algo$
S#i me lo permitís" me gustaría contaros mi opinión SdiBo 9itc7" con una
meHcla de audacia y timideH @ue a Xaye le resultó desconcertante y atracti>a al mismo
tiempo$
S%delante Sle contestó$
S#e trataba de un caso de subespeciación SdiBoS$ .o eItrema$ 2n paso 7acia
una nue>a >ariedad$ 2n beb& moderno nacido de neandertales de la Dltima &poca$
SParecido a nosotros SdiBo Xaye$
S!Iacto$ Pace unas semanas estu>e en el estado de 6as7ington con un
periodista llamado 5li>er 9erton$ !stC in>estigando las momias$ 9e contó @ue estaban
surgiendo disputas en la 2ni>ersidad de -nnsbrucQ$$$ S9itc7 le>antó la mirada y >io el
gesto de sorpresa en el rostro de Xaye$
ST5li>er 9ertonU Spreguntó Xaye" Grunciendo el ce+oS$ TTrabaBa para
;atureU
SPara Ahe Economist" al menos en ese momento Scontestó 9itc7$
Xaye se >ol>ió 7acia 1icQen$
ST#e trata del mismoU
S#í SdiBo 1icQenS$ #e dedica al periodismo cientíGico y a algDn reportaBe
político$ Pa publicado uno o dos libros Sle eIplicó la situación a 9itc7S$ 9erton
le>antó un gran re>uelo en una conGerencia de prensa en altimore$ Pa a7ondado
muc7o en las relaciones de %mericol con el <<! y el asunto del #P!M%$
SPuede @ue se trate de una coincidencia SdiBo 9itc7$
STiene @ue serlo" TnoU Spreguntó Xaye" pasando la mirada de uno a otroS$
#omos los Dnicos @ue 7an detectado una coneIión" T>erdadU
SJo no estaría tan seguro Scontestó 1icQenS$ #igue 9itc7$ PongCmonos de
acuerdo sobre si realmente eIiste una coneIión antes de indignarnos por los
entrometidos$ TPor @u& discutían en -nnsbrucQU
S9erton dice @ue 7an establecido la coneIión del beb& con las momias adultas"
lo @ue PacQer conGirma$
SResulta irónico Scomentó 1icQenS$ .aciones 2nidas en>ió alguna de las
muestras de Gordi al laboratorio de Xonig$
S4os antropólogos de -nnsbrucQ son muy conser>adores SdiBo 9itc7S$ 4o de
enGrentarse de cara con la primera e>idencia directa de especiación 7umana$$$ S9eneó
la cabeHa con simpatíaS$ Jo estaría asustado si estu>iese en su lugar$ !l paradigma no
sólo cambia" sino @ue se parte en dos$ .ada de gradualismo" ni de síntesis dar]iniana
1N0
moderna$
S.o 7ay por @u& ser tan radical SdiBo 1icQenS$ !n primer lugar" se 7a 7ablado
muc7o de puntuaciones en el registro Gósil" millones de a+os de estabilidad y luego
cambios repentinos$
S<ambios @ue se producen a lo largo de un millón o cien mil a+os" en ocasiones
en un período tan bre>e como unos dieH mil a+os SdiBo 9itc7S$ Pero no de la noc7e a
la ma+ana$ 4as implicaciones son aterradoras para cual@uier cientíGico$ Pero los
marcadores no mienten$ J los padres del beb& tenían #P!M% en sus teBidos$
SPum SdiBo Xaye$
4os monos aulladores >ol>ían a emitir continuos gritos musicales" llenando el aire
nocturno$
S4a muBer 7abía sido 7erida por algo aGilado" puede @ue por una lanHa S
comentó 1icQen$
S!Iacto SdiBo 9itc7S$ 4o @ue pro>ocó @ue el beb& naciese muerto o casi
muerto$ 4a madre murió poco despu&s" y el padre$$$ S4e Galló la >oHS$ 4o siento" no
me resulta GCcil 7ablar de ello$
S#ientes lCstima por ellos SdiBo Xaye$
9itc7 asintió$
SPe estado teniendo sue+os eItra+os sobre ellos$
STPercepción eItrasensorialU Spreguntó Xaye$
S4o dudo SdiBo 9itc7S$ !s sólo la Gorma en @ue trabaBa mi mente" encaBando
las pieHas$
ST<rees @ue les eIpulsaron de la tribuU Spreguntó 1icQenS$ T:ue les
perseguíanU
S%lguien trató de matar a la muBer SdiBo 9itc7S$ !l 7ombre permaneció Bunto
a ella" intentó sal>arla$ !ran diGerentes$ Tenían algo eItra+o en la cara$ TroHos de piel
alrededor de los oBos y la nariH" como mCscaras$
ST!staban mudando la pielU <uando estaban >i>os" @uiero decir Spreguntó
Xaye" temblCndole los 7ombros$
S%lrededor de los oBos" la piel del rostro$
S4os cadC>eres de Gordi SdiBo Xaye$
ST:u& pasa con ellosU Spreguntó 1icQen$
S%lgunos tenían pe@ue+as mCscaras de piel$ Pens& @ue podía tratarse de algo$$$
algo eItra+o causado por la descomposición$ Pero nunca 7abía >isto nada semeBante$
S!stamos adelantCndonos SdiBo 1icQenS$ <entr&monos en las pruebas de
9itc7$
S!so es todo lo @ue tengo SdiBo 9itc7S$ <ambios Gisiológicos lo bastante
importantes como para catalogar al beb& en una subespecie diGerente" de inmediato$ !n
una generación$
S!so tu>o @ue estar ocurriendo desde unos cien mil a+os antes de tus momias S
diBo 1icQenS$ 1e Gorma @ue poblaciones de neandertales estu>iesen >i>iendo con" o
cerca de" poblaciones de 7umanos modernos$
S!so creo SdiBo 9itc7$
ST<rees @ue el nacimiento Gue una aberraciónU Spreguntó Xaye$
9itc7 la contempló durante unos segundos antes de contestar$
S.o$
ST!s raHonable suponer @ue lo @ue encontraste Gue algo representati>o" y no
singularU
SProbablemente$
Xaye le>antó las manos en gesto de eIasperación$
1N/
S9ira SdiBo 9itc7S$ Tengo instintos conser>adores$ !ntiendo a los tipos de
-nnsbrucQ" Zrealmente los entiendo[ !sto es algo muy eItra+o y totalmente inesperado$
STTenemos un registro Gósil continuo y gradual desde los neandertales a los
cromagnonesU Spreguntó 1icQen$
S.o" pero tenemos etapas diGerentes$ !l registro Gósil normalmente no tiene nada
de continuo$
SJ$$$ eso se atribuye al 7ec7o de @ue no conseguimos encontrar todos los
especímenes necesarios" Tno es asíU
S#í SdiBo 9itc7S$ Pero algunos paleontólogos lle>an muc7o tiempo
enGrentados a los gradualistas$
SPor@ue siguen encontrando saltos" en lugar de una progresión gradual SdiBo
XayeS$ -ncluso cuando el registro Gósil es meBor @ue el de los 7umanos u otros
animales de gran tama+o$
ebieron meditati>os$
ST:u& >amos a 7acerU Spreguntó 9itc7S$ 4as momias tenían el #P!M%$
.osotros tenemos el #P!M%$
S!s muy complicado SdiBo XayeS$ T:ui&n empieHaU
S!scribamos lo @ue pensamos @ue estC sucediendo realmente$ S9itc7 buscó en
su cartera y sacó tres cuadernos de notas y tres bolígraGos$ 4os puso sobre la mesa$
ST<ómo en el colegioU Spreguntó 1icQen$
S9itc7 tiene raHón$ PagCmoslo SdiBo Xaye$
1icQen sacó otra botella de >ino de la bolsa de plCstico y la descorc7ó$
Xaye tenía la tapa del bolígraGo entre los labios$ Pabían estado escribiendo
durante dieH o @uince minutos" intercambiando los cuadernos y 7aci&ndose preguntas$
!mpeHaba a 7acer muc7o Grío$
S4a Giesta se acabarC pronto SdiBo$
S.o te preocupes Scontestó 9itc7S$ Te protegeremos$
#onrió con tristeHa$
ST1os 7ombres medio borrac7os con la cabeHa llena de teoríasU
S!Iacto SdiBo 9itc7$
Xaye 7abía estado intentando no mirarle$ 4o @ue sentía era muy poco cientíGico o
proGesional$ Poner por escrito sus ideas no resultaba GCcil$ .unca 7abía trabaBado así con
anterioridad" ni si@uiera con #aulR 7abían compartido cuadernos" pero nunca 7abían
mirado las notas del otro mientras las desarrollaban" mientras las escribían$
!l >ino la relaBaba" eliminando parte de la tensión" pero no aclaraba su mente$
!staba atascada$ Pabía escrito:
Poblaciones como redes gigantescas de unidades @ue compiten y
cooperan a la >eH" en ocasiones al mismo tiempo$ Todo indica la
comunicación entre indi>iduos dentro de una población$ 4os Crboles se
comunican a tra>&s de sustancias @uímicas$ 4os 7umanos utiliHan
Geromonas$ 4as bacterias intercambian plCsmidos y Gagos lisog&nicos$
Xaye obser>ó a 1icQen" escribiendo incansablemente" tac7ando pCrraGos enteros$
RolliHo" sí" pero ob>iamente Guerte y moti>ado" competenteR rasgos atracti>os$
#iguió escribiendo:
4os ecosistemas son redes de especies cooperando y compitiendo$ 4as
Geromonas y otras sustancias @uímicas pueden transmitirse entre especies$
1NN
4as redes pueden tener las mismas características @ue los cerebrosR los
cerebros 7umanos son redes de neuronas$ !l pensamiento creati>o es posible
en cual@uier red neuronal prCctica lo suGicientemente compleBa$
S!c7emos un >istaHo a lo @ue 7emos escrito Ssugirió 9itc7$ -ntercambiaron los
cuadernos$ Xaye leyó la pCgina de 9itc7:
9ol&culas y >irus transmisores lle>an inGormación de un indi>iduo a
otro$ !l indi>iduo 7umano obtiene inGormación de las eIperiencias de su
>idaR pero Tse puede considerar esto e>olución lamarcQianaU
S<reo @ue este asunto de las redes induce a conGusión SdiBo 9itc7$
Xaye estaba leyendo lo @ue 7abía escrito 1icQen$
S!s así como Gunciona todo en la naturaleHa Scontestó$ 1icQen 7abía tac7ado la
mayor parte de sus notas$ 4o @ue @uedaba era:
Pe estudiado las enGermedades durante toda mi >idaR el #P!M%
pro>oca cambios biológicos compleBos" @ue no se parecen en absoluto a
ninguna enGermedad @ue 7aya >isto nunca$ TPor @u&U T:u& gana con elloU
T:u& intenta 7acerU T<uCl es el resultado GinalU #i surge cada dieH mil o
cien mil a+os" Tcómo podemos deGender la postura de @ue se trata de un
problema orgCnico separado" de una partícula puramente patógenaU
ST:ui&n >a aceptar @ue todo en la naturaleHa Gunciona como las neuronas en el
cerebroU Spreguntó 9itc7$
S!so responde a tu pregunta SdiBo XayeS$ T#e trata de e>olución lamarcQiana"
de la 7erencia de rasgos ad@uiridos por un indi>iduoU .o$ !s el resultado de las
interacciones compleBas de una red" con propiedades emergentes similares al
pensamiento$
9itc7 sacudió la cabeHa$
STodo eso de las propiedades emergentes me conGunde$
Xaye le miró durante unos segundos" pro>ocada y eIasperada al mismo tiempo$
S.o es necesario postular la autoconciencia" el pensamiento consciente" para
tener una red organiHada @ue responde a su entorno y establece Buicios sobre cómo
deberían ser sus nodos indi>iduales SdiBo Xaye$
S9e sigue sonando a lo del Gantasma en la mC@uina Scontestó 9itc7" 7aciendo
un gesto de desagrado$
S% >er" los Crboles desprenden se+ales @uímicas cuando son atacados$ 4as
se+ales atraen a insectos @ue se alimentan de los bic7os @ue les estCn atacando$ !s 7ora
de a>isar al control de plagas$ !l concepto Gunciona a todos los ni>eles" en el
ecosistema" en una especie" incluso en una sociedad$ Todas las criaturas indi>iduales
son redes de c&lulas$ Todas las especies son redes de indi>iduos$ Todos los ecosistemas
son redes de especies$ Todos interactDan y se comunican unos con otros en uno u otro
grado" mediante la competición" la depredación y la cooperación$ Todas estas
interacciones son similares a los neurotransmisores atra>esando sinapsis en el cerebro" o
a las 7ormigas comunicCndose en una colonia$ 4a colonia cambia su comportamiento
global basCndose en las interacciones de las 7ormigas$ .osotros 7acemos lo mismo"
basCndonos en cómo se comunican nuestras neuronas entre sí$ J la naturaleHa actDa
igual" de arriba a abaBo$ Todo estC conectado$
Pero podía percibir @ue 9itc7 seguía sin cre&rselo$
STenemos @ue describir un m&todo SdiBo 1icQen$ <ontempló a Xaye con una
1N'
sonrisa de complicidadS$ PaHlo simple$ TD eres el cerebro a@uí$
ST:u& dirige el e@uilibrio puntuadoU Spreguntó Xaye" toda>ía irritada por la
Galta de GleIibilidad de 9itc7$
S1e acuerdo$ #i eIiste algDn tipo de mente" Tdónde estC la memoriaU Spreguntó
9itc7S$ %lgo @ue almacena la inGormación sobre el próIimo modelo de ser 7umano"
antes de @ue se libere en el sistema reproducti>o$
STasCndose en @u& estímuloU Spreguntó 1icQenS$ TPor @u& ad@uiere
inGormaciónU T:u& lo 7ace empeHarU T:u& mecanismo lo acti>aU
S.os estamos adelantando SdiBo Xaye" suspirandoS$ !n primer lugar" no me
gusta la palabra mecanismo$
S1e acuerdo" entonces$$$ órgano" entidad" ar@uitecto mCgico SdiBo 9itc7S$
#abemos a @u& nos reGerimos$ %lgDn tipo de almacenamiento de memoria en el genoma$
!n el @ue deban guardarse todos los mensaBes 7asta @ue se acti>en$
ST#erC en las c&lulas germinalesU T!n las c&lulas seIuales" esperma y ó>ulosU S
preguntó 1icQen$
S1ímelo tD Srespondió 9itc7$
S.o lo creo SdiBo XayeS$ %lgo modiGica un Dnico ó>ulo en cada madre para
producir una 7iBa intermedia" pero serC lo @ue contenga el o>ario de la 7iBa lo @ue darC
lugar a un nue>o Genotipo$ 4os otros ó>ulos de la madre estCn al margen$ % sal>o" no
modiGicados$
SPor si el nue>o dise+o" el nue>o Genotipo" resulta un Gracaso Sa+adió 1icQen"
asintiendoS$ !stC bien$ 2na memoria de reser>a" actualiHada durante miles de a+os por
medio de$$$ modiGicaciones 7ipot&ticas" dise+adas de algDn modo mediante$$$ S#acudió
la cabeHaS$ !stoy ec7o un lío$
S<ada organismo indi>idual es consciente de su entorno y reacciona ante &l S
diBo XayeS$ 4as sustancias @uímicas y otras se+ales intercambiadas por los indi>iduos
pro>ocan Gluctuaciones en la @uímica interna @ue aGecta al genoma" especíGicamente a
los elementos mó>iles de una memoria gen&tica @ue almacena y actualiHa
combinaciones de 7ipot&ticos cambios$ S#us manos se mo>ían adelante y atrCs como si
pudiesen clariGicar o persuadirS$ Jo lo >eo tan claro" c7icos$ T:u& es lo @ue no
entend&isU !l bucle de retroalimentación completo Gunciona así: el entorno cambia"
pro>ocando estr&s en los organismos" en este caso en los 7umanos$ 4os diGerentes tipos
de estr&s alteran el e@uilibrio de sustancias @uímicas relacionadas con el estr&s en
nuestros cuerpos$ 4a memoria de reser>a reacciona" y los elementos mó>iles cambian
basCndose en un algoritmo e>oluti>o establecido a lo largo de millones" o incluso miles
de millones de a+os$ 2n computador gen&tico decide cuCl podría ser el meBor Genotipo
para las nue>as condiciones @ue 7an causado el estr&s$ Memos pe@ue+os cambios en los
indi>iduos como resultado de esto" prototipos" y si los ni>eles de estr&s se reducen" si
los descendientes estCn sanos y son numerosos" los cambios se conser>an$ Pero de >eH
en cuando" cuando un problema del entorno es intratable$$$ el estr&s social continuado en
los 7umanos" por eBemplo$$$ se produce un cambio importante$ 4os retro>irus endógenos
se eIpresan" transportando una se+al" coordinando la acti>ación de elementos
especíGicos en el almac&n de memoria gen&tica$ J &oi"U. !@uilibrio puntuado$
9itc7 se presionó el puente de la nariH$
S#e+or SdiBo$
1icQen Gruncía el ce+o$
S9e resulta demasiado radical para digerirlo de golpe$
STenemos pruebas de cada paso del camino SdiBo Xaye" con >oH ronca$ ebió
otro trago del merlot$
SPero Tcómo se transmiteU Tiene @ue ser por las c&lulas seIuales$ %lgo tiene @ue
1N9
pasar de padres a 7iBos durante cientos" miles de generaciones" antes de @ue se acti>e$
SPuede @ue est& comprimido" compactado" en un código ta@uigrCGico SdiBo
9itc7$
!se comentario sobresaltó a Xaye$ 9iró a 9itc7 con una punHada de emoción$
S!s una locura" pero es genial$ <omo los genes coincidentes" sólo @ue mCs
enre>esado$ !nterrado en las repeticiones$
S.o tiene @ue contener todo el conBunto de instrucciones para un nue>o
Genotipo$$$ SdiBo 1icQen$
S#ólo las partes @ue >an a cambiarse Sa+adió XayeS$ 5 sea" sabemos @ue
entre los c7impanc&s y los 7umanos puede @ue 7aya un dos por ciento de diGerencia en
el genoma$
SJ diGerente nDmero de cromosomas Sa+adió 9itc7S$ !so constituye una
diGerencia importante$
1icQen Grunció el ce+o y se suBetó la cabeHa entre las manos$
S1ios" esto se estC >ol>iendo muy proGundo$
S#on las dieH SdiBo 9itc7$ #e+aló 7acia un guarda de seguridad @ue baBaba por
el camino a tra>&s del ca+ón" claramente en su dirección$
1icQen tiró las botellas >acías a una papelera y >ol>ió a la mesa$
S.o podemos detenernos a7ora$ :ui&n sabe cuCndo podremos >ol>er a
reunirnos$
9itc7 estudió las notas de Xaye$
S!ntiendo tu teoría de @ue el cambio en el entorno pro>oca estr&s en los
indi>iduos$ Mol>amos a la pregunta de <7ristop7er$ T:u& es lo @ue acti>a la se+al" el
cambioU T2na enGermedadU T1epredadoresU
S!n nuestro caso" la superpoblación Scontestó Xaye$
S<ondiciones sociales compleBas$ <ompetición por los puestos de trabaBo S
a+adió 1icQen$
S2stedes Sllamó el guarda acercCndose$ #u >oH retumbó en el ca+ónS$ T#on
de la Giesta de %mericolU
ST<ómo lo 7a adi>inadoU Spreguntó 1icQen$
S.o pueden estar a@uí$
9ientras >ol>ían" 9itc7 sacudía la cabeHa dubitati>o$ .o iba a darles ningDn
respiro: un caso realmente diGícil$
S4os cambios suelen darse en los límites de una población" donde los recursos
son escasos y la competencia es dura$ .o en el medio" donde todo es GCcil$
SJa no 7ay =límites?" no 7ay Gronteras para los 7umanos SdiBo XayeS$
5cupamos todo el planeta$ Pero estamos constantemente estresados sólo para conseguir
mantenernos al mismo ni>el$
S4a guerra es constante Sa+adió 1icQen" repentinamente pensati>o$
S4as primeras apariciones de la Perodes podrían 7aber ocurrido Busto despu&s de
la #egunda Guerra 9undial$ !l estr&s de un cataclismo social" de la sociedad
desmoronCndose de Gorma terrible$ 4os 7umanos deben cambiar o atenerse a las
consecuencias$
ST:ui&n lo diceU T:u& lo diceU Spreguntó 9itc7" palmeCndose la cadera con
una mano$
S.uestro ordenador biológico en el Cmbito de la especie SdiBo Xaye$
SJa estamos otra >eH en el mismo punto$$$ una red inGormCtica SdiBo 9itc7
dubitati>o$
S!4 P51!R5#5 G!.-5 :2! #! !#<5.1! !. .2!#TR5# G!.!# S
1'0
entonó Xaye" imitando la >oH de un presentador$ J luego a+adió" recalcando con un
mo>imiento del índiceS: !l %mo del Genoma$
9itc7 sonrió" apuntCndola a su >eH con el dedo$
S!so es lo @ue dirCn" y nos eIpulsarCn de la ciudad a carcaBadas$
S.os eIpulsarCn del Hoo SdiBo 1icQen$
S!so nos pro>ocarC estr&s Sa+adió Xaye digna$
S% centrarse" a centrarse Sinsistió 1icQen$
S1eBa eso SdiBo XayeS$ Regresemos al 7otel y abramos otra botella$ S
!Itendió los braHos e 7iHo una pirueta$ =9aldita sea SpensóS$ !stoy eI7ibi&ndome$
!7" c7icos" estoy disponible" miradme$?
S#ólo como premio SdiBo 1icQenS$ Tendremos @ue coger un taIi si ya se 7a
ido el autobDs$ Xaye$$$ T@u& pasa con el centroU T<uCl es el problema de estar en medio
de la población 7umanaU
Xaye deBó caer los braHos$
S<ada a+o mCs y mCs gente$$$ S#e detu>o y su eIpresión se endurecióS$ 4a
competencia es tan intensa$ S!l rostro de #aul$ !l #aul negati>o" perdiendo e incapaH
de aceptarlo" y el #aul positi>o" entusiasta como un ni+o" pero aDn así marcado por esa
se+al imborrable @ue decía: =Mas a perder$ Pay lobos mCs duros e inteligentes @ue tD$?
4os dos 7ombres esperaban a @ue terminase de 7ablar$
#e dirigieron a la puerta$ Xaye se secó los oBos con rapideH y diBo" con la >oH mCs
Girme @ue pudo conseguir:
S%ntes podían surgir una o dos o tres personas con una idea" o un in>ento
brillante" @ue causaba conmoción$ S#u >oH se 7iHo mCs GuerteR sentía resentimiento e
incluso ira" por #aulS$ 1ar]in y 6allace$ !instein$ %7ora 7ay cien genios por cada
desaGío" mil personas compitiendo para derribar los muros del castillo$ #i eso sucede en
el campo cientíGico" @ue se encuentra en la estratosGera" Tcómo serC abaBo en las
trinc7erasU 2na desagradable e interminable competición$ 1emasiadas cosas por
aprender$ 1emasiado anc7o de banda abarrotando los canales de comunicación$ .o
podemos escuc7ar lo suGicientemente rCpido$ Tenemos @ue andar de puntillas
continuamente$
STPasta @ue punto es eso diGerente a enGrentarte a un oso o a un mamutU S
preguntó 9itc7S$ T5 a >er morir a tus 7iBos por una epidemiaU
SPuede @ue se trate de sucesos @ue producen un tipo diGerente de estr&s" y
aGecten a otros compuestos @uímicos$ Pace muc7o tiempo @ue 7emos deBado de
desarrollar garras o colmillos$ #omos indi>iduos sociales$ Todos nuestros cambios
principales apuntan en dirección a la comunicación y la adaptación social$
S1emasiados cambios SdiBo 9itc7 pensati>oS$ Todo el mundo lo odia" pero
debemos competir o terminamos en la calle$
#e pararon Grente a la puerta y escuc7aron a los grillos$
% su espalda" en el Hoo" c7illó un guacamayo$ !l sonido atra>esó todo el par@ue
alboa$
S1i>ersidad Smurmuró XayeS$ 1emasiado estr&s puede ser una se+al de una
catCstroGe inminente$ Todo el siglo >einte 7a sido una enorme" Gren&tica y eItensa
catCstroGe$ 1esatemos un cambio importante" algo almacenado en el genoma" antes de
@ue la raHa 7umana Gracase$
S.o se trata de una enGermedad" sino de una actualiHación SdiBo 9itc7$
Xaye >ol>ió a mirarle" sintiendo otro escaloGrío de emoción$
S!Iactamente SdiBoS$ Todo el mundo >iaBa a cual@uier lugar en cuestión de
7oras o días$ 4o @ue se inicia en un >ecindario se eItiende de inmediato por todo el
planeta$ !l Genio estC saturado de se+ales$ SMol>ió a eItender los braHos"
1'1
reprimi&ndose mCs esta >eH" pero apenas sobria$ #abía @ue 9itc7 la estaba obser>ando"
y @ue 1icQen les obser>aba a ambos$
1icQen oBeó la carretera @ue estaba Bunto al amplio aparcamiento del Hoo"
intentando encontrar un taIi$ Mio uno girando en redondo >arias decenas de metros mCs
allC y eItendió la mano$ !l taIi se acercó a la Hona de recogida$
#e subieron en &l$ 1icQen iba delante$ 9ientras se aleBaban del Hoo" se >ol>ió para
decir:
S1e acuerdo" así @ue alguna porción del %1. de nuestro genoma estC
construyendo pacientemente un modelo del nue>o tipo de 7umano$ T1e dónde obtiene
las ideas" las sugerenciasU T:ui&n le estC susurrando =piernas mCs largas" crCneo mCs
grande" los oBos marrones son meBores esta temporada?U T:ui&n nos dice lo @ue es
atracti>o y lo @ue noU
Xaye contestó rCpidamente$
S4os cromosomas emplean una gramCtica biológica" integrada en el %1." algo
así como una plantilla soGisticada de las especies$ !l Genio sabe @u& cosas puede decir
@ue tengan sentido para el Genotipo de un organismo$ !l Genio incluye un editor
gen&tico" un corrector gramatical$ Kiltra la mayor parte de las mutaciones sin sentido
antes de @ue lleguen a incluirse$
S<on esto nos metemos en terreno sal>aBe SdiBo 9itc7S" y no tardarCn ni un
minuto en derribarnos de un disparo$ S%gitó las manos por el aire como si Guesen dos
aeroplanos" poniendo ner>ioso al taIista" y luego precipitó con dramatismo la mano
iH@uierda 7asta golpear la rodilla" doblCndose los dedosS$ %plastados SdiBo$
!l taIista los miraba con curiosidad$
ST#on ustedes biólogosU Spreguntó$
S4icenciados en la uni>ersidad de la >ida SdiBo 1icQen$
SJa lo pillo Scomentó el taIista solemne$
SPoy 7emos ganado esto$ S1icQen sacó la tercera botella de >ino de la bolsa y
su na>aBa suiHa$
S!7" en el taIi no SdiBo el taIista serioS$ .o a menos @ue termine el turno y la
compartamos$
#e rieron$
S!ntonces en el 7otel SdiBo 1icQen$
S9e emborrac7ar& SdiBo Xaye" y agitó el pelo ante los oBos$
S9ontaremos una orgía SdiBo 1icQen" y se ruboriHó intensamenteS$ 2na orgía
intelectual Sa+adió a>ergonHado$
S!stoy agotado SdiBo 9itc7S$ J Xaye tiene laringitis$
Xaye dio un gritito y sonrió$
!l taIi paró delante del Potel #errano" Busto al sur del centro de la con>ención" y
les deBó salir$
SJo me encargo SdiBo 1icQen$ Pagó el trayectoS$ -gual @ue del >ino$
S!stC bien SdiBo 9itc7S$ Gracias$
S.ecesitamos algDn tipo de conclusión SdiBo XayeS$ 2na predicción$
9itc7 bosteHó y se estiró$
S4o siento$ .o puedo seguir pensando$
Xaye le miró a tra>&s del pelo: las esbeltas caderas" los >a@ueros ce+idos
alrededor de los muslos" el rostro Guerte y cuadrado con las ceBas Gormando una línea
continua$ .o era realmente guapo" pero ella escuc7aba a su propia @uímica" un
escaloGrío @ue le recorría la espalda y @ue no prestaba atención a esos detalles$ !l primer
signo del Ginal del in>ierno$
SPablo en serio SdiBoS$ T<7ristop7erU
1'2
S!s ob>io" TnoU SdiBo 1icQenS$ 4o @ue decimos es @ue las 7iBas intermedias
no estCn enGermas" son una etapa de un proceso @ue nunca 7abíamos >isto$
STJ eso @u& signiGicaU Spreguntó Xaye$
S#igniGica @ue los beb&s de la segunda Gase estarCn sanos" serCn >iables$ J
diGerentes" puede @ue sólo un poco SdiBo 1icQen$
S!so sería GantCstico SdiBo XayeS$ T:u& mCsU
S!so es suGiciente" por Ga>or$ T.o podemos dar por terminada la >eladaU SdiBo
9itc7$
S!s una pena SdiBo Xaye$
9itc7 le sonrió$ Xaye le oGreció la mano y se las estrec7aron$ 4a palma de 9itc7
estaba seca como el cuero y endurecida por los a+os de eIca>aciones$ 4os oriGicios de
su nariH se ensanc7aron al acercarse a ella" y podría 7aber Burado @ue tambi&n 7abía
>isto como sus pupilas se dilataban$
!l rostro de 1icQen seguía ruboriHado$ Pabló arrastrando un poco las palabras$
S.o tenemos un plan de acción SdiBoS$ #i >amos a 7acer un inGorme" tenemos
@ue reunir todas las pruebas" y @uiero decir todas$
S<uenta con ello SdiBo 9itc7S$ Tienes mi nDmero de tel&Gono$
SJo no lo tengo SdiBo Xaye$
S<7ristop7er te lo darC SdiBo 9itc7S$ 9e @uedar& por a@uí unos días mCs$
%>isadme cuando est&is libres$
S4o 7aremos SdiBo 1icQen$
S4lamaremos SdiBo Xaye" mientras ella y 1icQen se dirigían 7acia las puertas
de cristal$
S2n tipo interesante Scomentó 1icQen en el ascensor$
Xaye asintió con una bre>e inclinación de cabeHa$ 1icQen la estaba obser>ando
con cierta preocupación$
SParece brillante Sa+adió 1icQenS$ T<ómo demonios se 7abrC metido en
tantos líosU
!n su 7abitación" Xaye se dio una duc7a caliente y se metió en la cama" agotada y
algo mCs @ue ligeramente borrac7a$ #u cuerpo se sentía bien$ #e cubrió 7asta la cabeHa
con las sCbanas y la manta" se >ol>ió 7acia un lado y se @uedó dormida de inmediato$
1'3
44
San 5iego, +alifornia
1 5# A1RIL
Xaye estaba la>Cndose la cara" Busto surgiendo de entre los c7orros de agua"
cuando sonó el tel&Gono$
#e secó el rostro y respondió$
STXayeU #oy 9itc7$
STe recuerdo SdiBo contenta" esperando no sonar demasiado alegre$
S9a+ana regreso al norte$ Pens& @ue podrías tener un rato esta ma+ana para
>ernos$
Pabía estado tan ocupada dando conGerencias y asistiendo a mesas redondas en el
congreso @ue no 7abía tenido tiempo ni para pensar en la tarde del Hoo$ #e 7abía metido
en la cama cada noc7e completamente eI7austa$ Judit7 Xus7ner tenía raHón: 9arge
<ross absorbía cada segundo de su >ida$
S9e encantaría SdiBo cautelosa$ Vl no 7abía mencionado a <7ristop7erS$
T1óndeU
S!stoy en el Poliday -nn$ !l #errano tiene una caGetería agradable$ Podría
acercarme y >erte allí$
STengo una 7ora libre antes de tener @ue estar en ningDn sitio SdiBo XayeS$
T:uedamos abaBo en dieH minutosU
S-r& corriendo SdiBo 9itc7S$ Te >eo en el >estíbulo$
#acó la ropa @ue iba a ponerse ese día" un traBe de rayas de lino aHul" de la siempre
elegante colección de 9arge <ross" y estaba decidiendo si cortar un ligero dolor de
cabeHa con un par de aspirinas cuando oyó gritos Guera" amortiguados por el doble
cristal de la >entana$ 4os ignoró durante unos segundos y se acercó a la cama para
>ol>er la pCgina del programa del congreso$ 9ientras ponía el programa en la mesa y
rebuscaba la identiGicación en su bolso" se cansó de silbar sin melodía$ 1io otra >uelta a
la cama para agarrar el mando a distancia del tele>isor y presionó el botón de
encendido$
!l pe@ue+o tele>isor del 7otel produBo el indispensable ruido de Gondo$ %nuncios
de tampones" sua>iHantes para el cabello$ #u mente estaba ocupada en otras cosasR la
ceremonia de clausura" su presencia en el pódium Bunto a 9arge <ross y 9arQ
%ugustine$
9itc7$
9ientras buscaba unas medias en buen estado oyó como la muBer decía:
S$$$ el primer beb& llegado a t&rmino$ Recordamos a nuestros oyentes @ue esta
ma+ana" una muBer no identiGicada de <iudad de 9&Iico" dio a luH al primer beb&
cientíGicamente reconocido de la segunda Gase de la Perodes$ -nGormando en directo
desde$$$
Xaye se sobresaltó ante los sonidos del metal aplastCndose y los cristales
rompi&ndose$ %partó los >isillos de la >entana y miró en dirección al norte$ 6est
Parbor 1ri>e" en el eIterior del #errano y del <entro de <on>enciones" estaba ocupado
por una densa multitud" una masa compacta y Gluida @ue cubría los arcenes" el c&sped y
los estacionamientos" absorbiendo los coc7es" las Gurgonetas del 7otel y los autobuses$
1'(
!l ruido @ue producían era eItraordinario" incluso a tra>&s del doble cristal: un rugido
ronco y Guerte" como un terremoto$ #obre la masa Glotaban recuadros blancos" y se
agitaban y ondeaban bandas de color >erde: pancartas y estandartes$ 1esde ese Cngulo"
dieH pisos mCs arriba" Xaye no podía leer los mensaBes$
S$$$ aparentemente 7a nacido muerto Scontinuaba la locutora de tele>isiónS$
-ntentamos conseguir inGormación de Dltima 7ora de$$$
!l tel&Gono >ol>ió a sonar$ 4e>antó el receptor y estiró el cordón para acercarse a
la >entana$ .o podía deBar de mirar el río >i>iente @ue discurría baBo su >entana$ Meía
cómo balanceaban los coc7es y los >olcaban a medida @ue a>anHaba la multitud" los
ruidos de cristales rotos aumentaban$
S#e+ora 4ang" soy #tan T7orne" el BeGe de seguridad de 9arge <ross$ :ueremos
@ue suba al piso >einte" al Ctico$
4a masa @ue se retorcía abaBo gritó con un sonido animal$
STome el ascensor rCpido SdiBo T7orneS$ #i estC blo@ueado" suba por las
escaleras$ Pero suba ya$
S%7ora mismo >oy Scontestó Xaye$
#e puso los Hapatos$
S!sta ma+ana" en <iudad de 9&Iico$$$
!l estómago le dio un >uelco incluso antes de entrar en el ascensor$
9itc7 se encontraba al otro lado de la calle Grente al <entro de <on>enciones" con
los 7ombros encor>ados y las manos en los bolsillos" Gingiendo el aspecto mCs aBeno y
anónimo @ue podía$
4a multitud buscaba cientíGicos" representantes oGiciales" cual@uiera @ue tu>iese
algo @ue >er con el congreso" y se dirigía 7acia ellos" agitando carteles y gritCndoles$
#e 7abía @uitado la identiGicación @ue 1icQen le 7abía proporcionado" y con sus
>a@ueros deste+idos" el rostro bronceado y el pelo color arena despeinado" no se parecía
en absoluto a los des>enturados cientíGicos y representantes Garmac&uticos de piel
pClida$
4os maniGestantes eran en su mayoría muBeres" de todos los colores y todos los
tama+os" pero casi todas Bó>enes" de edades comprendidas entre los diecioc7o y los
cuarenta$ Parecían 7aber perdido todo sentido de disciplina$ 4a ira se estaba apoderando
de ellas con rapideH$
9itc7 estaba aterroriHado" pero por a7ora la multitud se dirigía 7acia el sur" y &l se
encontraba libre$ #e aleBó con pasos rCpidos y rígidos de Parbor 1ri>e" baBó corriendo
por la rampa de un aparcamiento" saltó un muro y se encontró en una Hona aBardinada
entre 7oteles de muc7os pisos$
#in aliento" mCs por la ansiedad @ue por el eBercicio Ssiempre 7abía odiado las
multitudesS" cruHó la Hona con diGicultad" trepó por otro muro y descendió sobre el
suelo de cemento de un aparcamiento$ 2nas cuantas muBeres con aspecto aturdido
corrían torpemente 7acia sus coc7es$ 2na de ellas lle>aba una pancarta rota y abollada$
9itc7 leyó las palabras al pasar Grente a ellas: .2!#TR5# <2!RP5#" .2!#TR5
1!#T-.5$
!l agudo sonido de las sirenas resonó a tra>&s del aparcamiento$ 9itc7 empuBó la
puerta @ue conducía al ascensor Busto cuando tres guardas de seguridad aparecieron por
las escaleras$ 1ieron la >uelta a la es@uina" con las pistolas le>antadas" y le miraron$
9itc7 le>antó las manos y conGió en @ue tu>iese aspecto de ser inocente$
9aldiBeron y cerraron las puertas de cristal$
SZ#uba[ Sle gritó uno de ellos$
#ubió las escaleras con los guardas a su espalda$
1'0
1esde el >estíbulo" mirando 7acia 6est Parbor 1ri>e" >io >e7ículos antidisturbios
rodeando a la multitud" GorHando lenta y Girmemente a las muBeres a retirarse$ 4as
muBeres coreaban consignas" >oces enGadadas y compactas" como una onda de c7o@ue$
#obre uno de los camiones" las mangueras de agua se retorcían como las antenas de un
insecto$
4as puertas de cristal del >estíbulo se abrían y cerraban a medida @ue los
7u&spedes mostraban las lla>es al personal y se les permitía entrar$ 9itc7 se dirigió al
centro del >estíbulo y se detu>o en un patio interior" sintiendo la corriente del aire @ue
entraba$ Percibió un olor penetrante: miedo" ira y algo mCs" acre" como la orina de perro
sobre una acera caliente$
PiHo @ue se le eriHase el pelo$ !l olor de la >iolencia$
1icQen se encontró con Xaye en la planta superior$ 2n 7ombre con traBe aHul
oscuro sostenía abierta la puerta de acceso al Ctico y eIaminaba sus identiGicaciones$
Podían oírse d&biles >oces a tra>&s del auricular @ue lle>aba en la oreBa$
SJa estCn abaBo en el >estíbulo Sle diBo 1icQenS$ !stCn enlo@ueciendo a7í
Guera$
STPor @u&U Spreguntó Xaye" conGusa$
S<iudad de 9&Iico Scontestó 1icQen$
SPero Tpor @u& disturbiosU
ST1ónde estC Xaye 4angU Spreguntó a gritos un 7ombre$
SZ%@uí[ SXaye le>antó la mano$
%tra>esaron una cola de 7ombres y muBeres aturdidos y locuaces$ Xaye >io a una
muBer en traBe de ba+o ri&ndose" agitando la cabeHa" suBetando una gran toalla de Gelpa
blanca$ 2n 7ombre >estido con un albornoH del 7otel estaba sentado sobre una silla con
las piernas encogidas y oBos enlo@uecidos$ Tras ellos el guarda gritó:
ST!s la DltimaU
S<ompru&balo Srespondió otro$ Xaye nunca 7abía supuesto @ue 9arge tu>iese
tanto personal de seguridad en el 7otel$$$ unos >einte" pensó$ %lgunos iban armados$
!n ese momento oyó el bramido agudo de <ross$
SZPor el amor de 1ios[ Z#i sólo se trata de un pu+ado de muBeres[ Z#on sólo un
pu+ado de muBeres asustadas[
1icQen suBetó a Xaye por el braHo$ ob <a>anaug7" el secretario personal de
<ross" un 7ombre esbelto de treinta y cinco o cuarenta a+os con pelo rubio y cal>icie
incipiente" les agarró a ambos y los pasó por el Dltimo control 7asta el dormitorio de
<ross$ #e encontraba tumbada sobre la cama gigante" toda>ía >estida con el piBama de
seda" obser>ando el circuito cerrado de tele>isión$ <a>anaug7 le puso una bata de
algodón ribeteada sobre los 7ombros$ 4a imagen de la pantalla se mo>ía 7acia delante y
7acia atrCs$ Xaye supuso @ue la cCmara estaba en la tercera o cuarta planta$
4os >e7ículos antidisturbios lanHaron >arios c7orros de agua con las mangueras y
obligaron a la masa de muBeres a retirarse" aleBCndolas de la entrada del centro de
con>enciones$
SZ4as estCn 7aciendo caer[ Sgritó <ross enGadada$
SPan destroHado el espacio de con>enciones SdiBo el secretario$
S.adie esperaba una reacción semeBante Sa+adió #tan T7orne" con los gruesos
braHos cruHados sobre un >ientre abundante$
S.o Sreplicó <ross" con >oH aGlautadaS$ TJ por @u& demonios noU #iempre 7e
dic7o @ue se trata de un tema >isceral$ Pues bien" Za7í estC la respuesta >isceral[ Z!s un
maldito desastre[
S.i si@uiera plantearon sus peticiones SdiBo una muBer delgada >estida con un
1'/
traBe >erde$
ST:u& demonios esperaban conseguirU Spreguntó otra persona" @ue Xaye no
podía >er$
S1eBarnos el mensaBe bien claro Sgru+ó <rossS$ 4e 7an dado una patada en los
7ue>os a los políticos$ :uieren un remedio rCpido" rCpido" y @ue se acelere el
procedimiento$
S!sto podría ser lo @ue necesitCbamos SdiBo un 7ombre menudo y delgado a
@uien Xaye reconoció: 4e]is Jansen" el director de marQeting de la di>isión
Garmac&utica de %mericol$
SJ @ue lo digas SeIclamó <rossS$ ZXaye 4ang" ac&rcate[
S%@uí SdiBo Xaye" adelantCndose$
SZien[ KranQ" #andra" @uiero a Xaye en la tele en cuanto limpien las calles$
T:ui&n es el mCs Gamoso a@uíU
2na muBer mayor >estida con albornoH y @ue lle>aba un maletín de aluminio"
recitó de memoria los comentaristas de la tele>isión local y los colaboradores de otras
cadenas$
S4e]is" T7a preparado tu gente alguna declaraciónU
S9i gente se encuentra en otro 7otel$
SZPues llCmales[ Pay @ue decirle a la gente @ue estamos trabaBando todo lo
rCpido @ue podemos" no @ueremos apresurarnos demasiado con la >acuna para no causar
da+o a nadie$$$ 9ierda" contadles todo lo @ue 7emos estado 7ablando en las
conGerencias$ T<uCndo demonios aprenderC la gente a @uedarse sentada y escuc7arU T.o
Guncionan los tel&GonosU
Xaye se preguntó si 9itc7 se 7abría @uedado atrapado en medio de los disturbios"
si estaría bien$
9arQ %ugustine entró en el dormitorio" @ue empeHaba a estar abarrotado de gente$
!l aire estaba cargado y caliente$ %ugustine saludó a 1icQen con un gesto y sonrió
cordialmente a Xaye$ Parecía tran@uilo y sereno" pero algo en su mirada traicionaba su
camuGlaBe$
SZien[ Srugió <rossS$ Ja estamos todos$ 9arQ T@u& 7a pasadoU
SRic7ard ragg 7a sido asesinado de un disparo" en erQeley" 7ace un par de
7oras SdiBo %ugustineS$ Pabía salido a pasear al perro$ S4adeó un poco la cabeHa y
Grunció los labios con gesto amargo" dirigi&ndose a Xaye$
STraggU Spreguntó alguien$
S!l imb&cil de la patente Sle contestó otra persona$
<ross se le>antó de la cama$
ST!stC relacionado con las noticias sobre el beb&U Sle preguntó a %ugustine$
SPodría ser SdiBo %ugustineS$ %lguien del 7ospital de <iudad de 9&Iico Giltró
la noticia$ 4a prensa sacó un artículo diciendo @ue el beb& tenía gra>es malGormaciones$
% las seis de la ma+ana ya estaba en todas las cadenas$
Xaye se >ol>ió 7acia 1icQen$
S.ació muerto Sle diBo &l$
%ugustine indicó con el dedo 7acia la >entana$
S!so podría eIplicar la >iolencia$ #e suponía @ue iba a tratarse de una
maniGestación pacíGica$
SPongCmonos a ello" entonces SdiBo <ross" en un tono mCs sua>eS$ Tenemos
trabaBo @ue 7acer$
1icQen parecía abatido mientras se dirigían 7acia el ascensor$ Pabló a Xaye en
>oH baBa$
S5l>id&monos de lo del Hoo$
1'N
ST1e la discusiónU
SKue prematura$ Vste no es el momento de arriesgar el cuello$
9itc7 caminó por la calle llena de los restos de la maniGestación" pisando troHos
de cristal con las botas$ 4as barricadas de la policía" marcadas con cinta amarilla"
blo@ueaban el centro de con>enciones y las entradas delanteras de los tres 7oteles$
Pabía coc7es >olcados en>ueltos en cinta amarilla" como si se tratase de regalos$ 4os
carteles y las pancartas cubrían el asGalto y las aceras$ !l aire toda>ía olía a gas
lacrimógeno y a 7umo$ Pabía policías >estidos con pantalones ce+idos de color >erde
oscuro y camisas ca@ui" y soldados de la Guardia .acional con ropa de camuGlaBe" con
las armas enGundadas" por toda la calle" y llegaban Gurgonetas con Guncionarios pDblicos
para inspeccionar los da+os$ 4a policía obser>aba a los escasos >iandantes ci>iles a
tra>&s de gaGas de cristales oscuros" silenciosamente desaGiantes$
9itc7 7abía intentado regresar a su 7abitación en el Poliday -nn y >arios
Guncionarios descontentos @ue colaboraban con la policía se lo 7abían impedido$ #u
e@uipaBe" una maleta" seguía en la 7abitación" pero tenía la cartera consigo" y eso era lo
Dnico @ue realmente le importaba$ Pabía deBado mensaBes para Xaye y para 1icQen"
pero no 7abía ningDn lugar GiBo al @ue pudiesen de>ol>erle las llamadas$
!l congreso parecía 7aber terminado$ 4os coc7es salían de los aparcamientos de
los 7oteles a docenas" y 7abía largas colas de taIis esperando >arias manHanas al sur a
pasaBeros @ue arrastraban maletas con ruedas$
9itc7 no podía deGinir con eIactitud la sensación @ue le producía todo a@uello$
-ra" rCGagas de adrenalina" una oleada amarga de eIaltación animal ante los da+os" los
residuos típicos de 7aber estado tan cerca de una multitud >iolenta$ MergYenHa" la Gina
capa de barniH socialR despu&s de escuc7ar lo de la muerte del beb& 7abía sentido culpa
por la posibilidad de 7aberse e@ui>ocado$ !n medio de todas esas emociones" lo @ue
percibía con mayor intensidad era una desagradable sensación de encontrarse Guera de
lugar$ #oledad$
1espu&s de esa ma+ana y ese mediodía" lo @ue mCs lamentaba era 7aberse perdido
el desayuno con Xaye 4ang$
4e 7abía parecido @ue olía tan bien a@uella noc7e$ #in perGume" con el pelo reci&n
la>ado" la Gragancia de su piel" el olor a >ino de su aliento" sutil y Gloral$ #us oBos algo
adormilados" su aspecto al despedirse" cClida y cansada$
Podía imaginarse a sí mismo tendido Bunto a ella en la cama de la 7abitación del
7otel con una claridad mCs propia de un recuerdo @ue de una Gantasía$ 9emoria del
Guturo$
uscó los billetes de a>ión en el bolsillo de la c7a@ueta" los lle>aba siempre
encima$
1icQen y Xaye constituían un cordón umbilical" un nue>o obBeti>o para su >ida$
Por algDn moti>o" dudaba @ue 1icQen alentase el @ue esa coneIión se mantu>iese$ .o se
trataba de @ue no le gustase 1icQenR el caHador de >irus parecía directo y muy agudo$ %
9itc7 le gustaría trabaBar con &l y llegar a conocerle meBor$ #in embargo" no podía
imaginar semeBante situación$ Puede @ue se tratase de instinto" mCs memoria del Guturo$
Ri>alidad$
#e sentó sobre un muro baBo de cemento Grente al #errano" suBetando la cartera con
las dos manos$ Trató de in>ocar la paciencia @ue 7abía utiliHado para permanecer
tran@uilo durante las largas y laboriosas eIca>aciones con posdoctorados conGlicti>os$
<on un sobresalto" >io a una muBer con traBe aHul salir del >estíbulo del #errano$
4a muBer se detu>o un momento en la Hona sombreada" 7ablando con dos porteros
y un policía$ !ra Xaye$ 9itc7 cruHó la calle lentamente" pasando Bunto a un Toyota con
1''
todos los cristales rotos$ Xaye le >io y le saludó con la mano$
#e reunieron en la plaHoleta @ue estaba Grente al 7otel" Xaye tenía oBeras$
SPa sido 7orrible SdiBo$
S4o 7e >isto" estaba a@uí Guera SdiBo 9itc7$
SMamos a acelerar todo el proceso$ Moy a grabar unas entre>istas para tele>isión
y luego >ol>eremos al !ste" a 6as7ington$ 1ebe lle>arse a cabo una in>estigación$
STTodo 7a sido por lo del primer beb&U
Xaye asintió$
S<onseguimos inGormación detallada 7ace una 7ora$ !l -.# controlaba a una
muBer @ue tu>o la gripe de Perodes el a+o pasado$ %bortó una 7iBa intermedia y se
@uedó embaraHada un mes mCs tarde$ 1io a luH con un mes de antelación y el beb&
murió$ 1eGectos gra>es$ <iclopía" aparentemente$
S1ios SdiBo 9itc7$
S%ugustine y <ross$$$ ueno" no puedo 7ablar de ello$ Pero parece @ue >amos a
tener @ue re7acer todos los planes" tal >eH incluso se lle>en a cabo pruebas con 7umanos
antes de lo pre>isto$ !l <ongreso estC pidiendo sangre a gritos" buscando culpables en
todas partes$ !s un gran lío" 9itc7$
S!ntiendo$ T:u& podemos 7acerU
ST.osotrosU SXaye sacudió la cabeHaS$ 4o @ue 7ablamos en el Hoo ya no tiene
sentido$
STPor @u& noU Spreguntó 9itc7" tragando sali>a$
S1icQen 7a cambiado de opinión SdiBo Xaye$
ST<ambiado en @u& sentidoU
S#e siente Gatal$ <ree @ue nos 7emos e@ui>ocado completamente$
9itc7 ladeó la cabeHa$ Grunciendo el ce+o$
SJo no lo >eo así$
SPuede @ue se trate mCs de política @ue de ciencia Scomentó Xaye$
STJ @u& pasa con la cienciaU TMamos a deBar @ue un nacimiento prematuro" @ue
un beb& malGormado$$$U
ST.os aplasteU SGinaliHó Xaye en su lugarS$ Probablemente$ .o lo s&$ S9iró
a un lado y a otro de la calle$
ST#e espera @ue naHcan otros beb&sU Spreguntó 9itc7$
S.o en >arios meses SdiBo XayeS$ 4a mayoría de los padres 7an optado por el
aborto$
S.o lo sabía$
S.o se 7a comentado muc7o$ 4as agencias implicadas no re>elan los nombres$
Pabría muc7a oposición" ya puedes imaginarlo$
ST<ómo te sientes tDU
Xaye se tocó el coraHón y luego el estómago$
S<omo si me 7ubieran dado un pu+etaHo en el estómago$ .ecesito tiempo para
>ol>er a pensar las cosas" para trabaBar algo mCs$ #e lo pedí" pero 1icQen no me dio tu
nDmero de tel&Gono$
9itc7 sonrió con complicidad$
ST:u& pasaU Spreguntó Xaye" ligeramente irritada$
S.ada$
SVste es el nDmero de mi casa en altimore Sle diBo" oGreci&ndole una tarBetaS$
4lCmame dentro de un par de días$
4e puso la mano sobre el 7ombro y le dio un apretón sua>e" luego se >ol>ió y
regresó al 7otel$ Por encima del 7ombro" le grito:
SZ4o digo de >erdad[ 4lCmame$
1'9
4
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
Xaye partió precipitadamente del aeropuerto de altimore en un Pontiac marrón
anodino" sin matrícula oGicial$ %cababa de pasar tres 7oras en los estudios de tele>isión
y seis en el a>ión" y sentía la piel como si le 7ubiesen aplicado barniH$
1os agentes del #er>icio #ecreto la acompa+aban en educado silencio" uno en la
parte delantera y otro en el asiento de atrCs$ Xaye iba sentada detrCs$ !ntre ella y el
agente se sentaba Karra7 Tig7e" su reci&n asignada asistente$ Tig7e era unos cuantos
a+os mCs Bo>en @ue Xaye" con el cabello rubio retirado 7acia atrCs" un rostro amplio y
agradable" brillantes oBos aHules y anc7as caderas" @ue tropeHaban con sus compa+eros
en ese espacio reducido$
STenemos cuatro 7oras 7asta tu reunión con 9arQ %ugustine SdiBo Tig7e$
Xaye asintió" con la mente en otra parte$
S#olicitaste una entre>ista con dos de las madres residentes del -.#$ .o estoy
segura de si podremos GiBarlo para 7oy$
SPaHlo Scontestó Xaye en&rgicamente" y a+adióS" por Ga>or$
Tig7e la contempló con seriedad$
S4l&>ame a la clínica antes de nada$
STenemos dos entre>istas de tele>isión$$$
S#Cltatelas SdiBo XayeS$ :uiero 7ablar con la se+ora Pamilton$
Xaye atra>esó el largo pasillo @ue iba desde el aparcamiento 7asta los ascensores
del !diGicio 10$
!n el trayecto desde el aeropuerto 7asta el campus del -.#" Tig7e le 7abía
resumido los acontecimientos del día anterior$ % Ric7ard ragg le 7abían disparado
siete >eces en el torso y la cabeHa cuando salía de su casa de erQeley y 7abía muerto en
el acto$ Pabían arrestado a dos sospec7osos" los dos 7ombres" los dos casados con
muBeres embaraHadas de beb&s de la primera etapa de la Perodes$ 4os 7ombres 7abían
sido arrestados a unas cuantas manHanas de distancia" borrac7os" con el coc7e lleno de
latas de cer>eHa >acías$
%l #er>icio #ecreto" siguiendo órdenes del presidente" se le 7abía encargado
proteger a miembros cla>e del !@uipo !special$
4a madre del primer beb& de la segunda etapa @ue 7abía llegado a t&rmino" nacido
en .orteam&rica" a la @ue se aludía como se+ora <" seguía en un 7ospital de <iudad de
9&Iico$
Pabía emigrado a 9&Iico desde 4ituania en 199/R 7abía trabaBado para una
organiHación ben&Gica en %HerbaiyCn entre 1990 y 1993$ %ctualmente estaba en
tratamiento por la conmoción y por lo @ue los primeros inGormes m&dicos describían
como un caso agudo de seborrea en el rostro$
!l beb& muerto iba a ser en>iado a %tlanta desde <iudad de 9&Iico" y llegaría al
día siguiente por la ma+ana$
4uella Pamilton acababa de terminar un ligero almuerHo y estaba sentada en una
silla Bunto a la >entana" contemplando un pe@ue+o Bardín y la es@uina sin >entanas de
190
otro ediGicio$ <ompartía 7abitación con otra madre @ue estaba en la planta baBa" en una
re>isión$ !n esos momentos eran oc7o las madres @ue Gormaban parte del estudio del
!@uipo !special$
SPerdí el beb& Sle diBo la se+ora Pamilton a Xaye en cuanto entró$ Xaye rodeó
la cama para abraHarla$ 4e de>ol>ió el abraHo con manos y braHos Guertes" y emitió un
d&bil gemido$
Tig7e estaba Bunto a la puerta con los braHos cruHados$
S2na noc7e simplemente se desliHó Guera$ S4a se+ora Pamilton mantenía la
mirada GiBa en la de XayeS$ %penas lo sentí$ .ot& las piernas 7Dmedas$ #ólo sangr& un
poco$ 9e pusieron un monitor sobre el estómago y la alarma empeHó a sonar$ 9e
despert& y las enGermeras estaban allí y pusieron una pantalla de tela para @ue no
pudiese >er lo @ue ocurría$ .o me la ense+aron$ Mino un sacerdote" la re>erenda
%cQerley" de mi iglesia" estu>o acompa+Cndome" T>erdad @ue Gue amableU
S4o siento muc7o SdiBo Xaye$
S4a re>erenda me 7abló de esa otra muBer" en 9&Iico" lo de su segundo beb&$$$
Xaye 7iHo un gesto de simpatía con la cabeHa$
S!stoy tan asustada" Xaye$
S4amento no 7aber estado a@uí$ !staba en #an 1iego y no me enter& de @ue
7abía abortado$
Sueno" no es como si Guese mi m&dico" T>erdadU
SPe estado pensando muc7o en usted$ J en las demCs$ SXaye sonrióS$ Pero
sobre todo en usted$
SJa" bueno" soy una muBer negra y grande" siempre destacamos$ S4a se+ora
Pamilton no sonrió al decir a@uello$ Tenía eIpresión de cansancio y la piel con una
tonalidad oli>CceaS$ Pabl& con mi marido por tel&Gono$ Miene 7oy y nos >eremos" pero
estaremos separados por un cristal$ 9e diBeron @ue podría irme despu&s de @ue naciese
el ni+o$ Pero a7ora dicen @ue @uieren @ue me @uede a@uí$ 1icen @ue >oy a estar
embaraHada otra >eH$ #aben @u& >a a pasar$ 9i ni+ito JesDs particular$ T<ómo se las
arreglarC el mundo con millones de ni+os JesDsU S!mpeHó a llorarS$ Z.o 7e estado
con mi marido ni con ningDn otro[ Z4o Buro[
Xaye le apretó la mano con GuerHa$
S!s tan diGícil SdiBo$
S:uiero ayudar" pero mi Gamilia lo estC pasando muy mal$ 9i marido se estC
>ol>iendo loco" Xaye$ Podrían lle>ar todo este asunto muc7o meBor$ S9iró por la
>entana" suBetando la mano de Xaye con GuerHa" y comenHó a balancearla con sua>idad
adelante y atrCs" como si escuc7ase una melodía internaS$ Pa tenido tiempo para
pensar$ 1ígame" T@u& estC sucediendoU
Xaye GiBó su mirada en la de la se+ora Pamilton e intentó pensar en algo @u&
contestar$
SToda>ía estamos intentando a>eriguarlo SdiBo GinalmenteS$ !s una prueba$
ST1e 1iosU Spreguntó la se+ora Pamilton$
S1e nuestro interior Scontestó Xaye$
S#i lo en>ía 1ios" entonces todos los pe@ue+os Jesusitos >an a morir eIcepto uno
SdiBo la se+ora PamiltonS$ .o tengo muc7as probabilidades$
S9e odio a mí misma SdiBo Xaye mientras Tig7e la acompa+aba al despac7o de
la doctora 4ipton$
STPor @u&U Spreguntó Tig7e$
S.o estaba a@uí$
S.o puedes estar en todas partes$
191
4ipton se encontraba en una reunión" pero la interrumpió el tiempo necesario para
7ablar con Xaye$ #e dirigieron a un despac7o auIiliar" lleno de arc7i>adores y con un
ordenador$
S4e 7icimos una eIploración la noc7e pasada y comprobamos sus ni>eles
7ormonales$ !staba casi 7ist&rica$ !l aborto no Gue muy doloroso" o nada en absoluto$
<reo @ue @uería @ue le doliese mCs$ Tu>o el clCsico Geto de la Perodes$
4ipton sostu>o en alto una serie de GotograGías$
S#i se trata de una enGermedad" es una enGermedad increíblemente organiHada S
comentóS$ 4a seudoplacenta no es muy diGerente de una placenta normal" eIcepto @ue
es muc7o mCs pe@ue+a$ #in embargo" el saco amniótico es diGerenteS$ 4ipton se+aló un
proceso doblado a un lado del arrugado y encogido saco amniótico @ue 7abía sido
eIpulsado con la placentaS$ .o s& cómo lo llamaríais >osotros" pero parece una
diminuta trompa de Kalopio$
STJ las otras muBeres del estudioU
S1os de ellas deberían abortar en unos días y las demCs en las próIimas dos
semanas$ Pe llamado a sacerdotes" un rabino" psi@uiatras" incluso a sus amigos" siempre
@ue se trate de muBeres$ 4as madres se sienten proGundamente inGelices$ !so no es
ninguna sorpresa$ Pero 7an accedido a continuar con el programa$
ST.ada de contactos masculinosU
S.ingDn 7ombre @ue 7aya pasado la pubertad SdiBo 4iptonS$ Por orden de
9arQ %ugustine" Girmada conBuntamente por KranQ #7a]becQ$ %lgunas de las Gamilias
estCn 7artas de este tratamiento$ .o las culpo$
STPay alguna muBer rica entre ellasU Spreguntó Xaye ineIpresi>a$
S.o SdiBo 4ipton$ J sonrió sin ganasS$ T%caso lo dudabaU
ST!stC usted casada" doctora 4iptonU Spreguntó Xaye$
S9e di>orci& 7ace seis meses$ TJ ustedU
S#oy >iuda Scontestó Xaye$
S#omos de las @ue tienen suerte" entonces SdiBo 4ipton$
Tig7e se+aló su reloB$ 4ipton miró de una a otra$
S4amento estar entreteni&ndolas SdiBo la doctora" algo irritadaS$ 9i gente
tambi&n estC esperando$
Xaye alHó las GotograGías de la seudoplacenta y del saco amniótico$
ST:u& @uiso decir cuando comentó @ue es una enGermedad terriblemente
organiHadaU
4ipton se apoyó sobre un arc7i>ador$
SPe tratado tumores" lesiones" bubas" >errugas y todos los pe@ue+os 7orrores @ue
las enGermedades pueden desarrollar en nuestros cuerpos$ Pay una organiHación" eso
seguro$ ReaBustes del GluBo sanguíneo" alteraciones en las c&lulas$ Puta a>aricia$ Pero
este saco amniótico es un órgano altamente especialiHado" diGerente a cual@uier cosa @ue
yo 7aya estudiado$
ST.o es producto de una enGermedad" en su opiniónU
S.o 7e dic7o eso$ 4os resultados son alteraciones" dolor" suGrimiento y aborto$
!l beb& de 9&Iico$$$ S4ipton sacudió la cabeHaS$ .o perder& el tiempo
caracteriHando esto como otra cosa$ #e trata de una enGermedad nue>a" una
7orriblemente in>enti>a" eso es todo$
192
4"
Atlanta
1icQen subió la ligera pendiente desde el aparcamiento de <liGton 6ay" gui+ando
los oBos al mirar 7acia el cielo despeBado" con tan sólo unas cuantas nubes baBas$
!speraba @ue el aire Gresco le despeBase la cabeHa$
Pabía regresado a %tlanta la noc7e anterior" 7abía comprado una botella de JacQ
1aniels y se 7abía encerrado en casa" bebiendo 7asta las cuatro de la ma+ana$
<aminando del salón al ba+o 7abía tropeHado con un montón de libros de teIto" se 7abía
golpeado el 7ombro contra una pared y se 7abía caído al suelo$ #e 7abía lastimado el
7ombro y la pierna" y sentía la espalda como si le 7ubieran pateado" pero podía caminar
y estaba bastante seguro de @ue no era necesario @ue Guese al 7ospital$
%Dn así" el braHo le colgaba medio doblado y tenía la cara color ceniHa$ 4e dolía la
cabeHa debido al ]7isQy$ 4e dolía el estómago por no 7aber desayunado$ !
internamente se sentía como una mierda" conGuso y enGadado con todo" pero sobre todo"
enGadado consigo mismo$
!l recuerdo de la 6am session intelectual en el Hoo de #an 1iego le @uemaba como
un 7ierro al roBo$ 4a presencia de 9itc7 RaGelson" un bala perdida @ue apenas 7ablaba"
pero aDn así parecía guiar la con>ersación" enGrentCndose a sus alocadas teorías y a la
>eH espoleCndolesR Xaye 4ang" mCs encantadora de lo @ue la 7abía >isto nunca" casi
radiante" con esa mirada de intrigada concentración y ningDn maldito inter&s en 1icQen
mCs allC de lo proGesional$
RaGelson le 7abía a>entaBado claramente$ 2na >eH mCs" despu&s de 7aberse pasado
toda su >ida de adulto 7aciendo Grente a lo peor @ue la Tierra podía arroBarle a un
7ombre" no era suGiciente a los oBos de una muBer a la @ue pensaba @ue podría @uerer$
TJ @u& demonios importabaU T:u& importaba su ego masculino" su >ida seIual"
Grente a la PerodesU
1icQen dio la >uelta a la es@uina de <liGton Road y se detu>o" conGuso durante
unos segundos$ !l encargado del aparcamiento le 7abía mencionado algo sobre
pi@uetes" pero no le 7abía insinuado las proporciones$
4os maniGestantes ocupaban toda la calle desde la pe@ue+a plaHoleta y los Crboles
plantados Grente a la entrada de ladrillo del !diGicio 1 7asta las oGicinas centrales de la
#ociedad %mericana contra el <Cncer y el Potel !mory" al otro lado de <liGton Road$
%lgunos estaban de pie sobre los parterres de aHaleas color pDrpuraR 7abían deBado un
camino abierto para llegar 7asta la entrada principal" pero blo@ueaban el centro de
>isitantes y la caGetería$ Pabía docenas de ellos sentados en torno a la columna @ue
sostenía el busto de Pigieia" con los oBos cerrados" meci&ndose sua>emente 7acia los
lados como si estu>iesen reHando en silencio$
1icQen calculó @ue 7abría unos dos mil 7ombres" muBeres y ni+os" en >igilia"
esperando @ue sucediese algoR la sal>ación o al menos la promesa de @ue el mundo no
estaba a punto de acabar$ Gran parte de las muBeres y bastantes 7ombres seguían
lle>ando las mCscaras" de color naranBa o pDrpura" @ue eliminaban todos los tipos de
>irus" incluido el #P!M%" segDn garantiHaban al menos media docena de Gabricantes
oportunistas$ 4os organiHadores de la >igilia Sno se la denominaba maniGestaciónS
caminaban entre la gente con agua Gresca y >asos de papel" Golletos" conseBos e
193
instrucciones" pero los @ue celebraban la >igilia nunca 7ablaban$
1icQen caminó 7asta la entrada del !diGicio 1" a tra>&s de la multitud" sinti&ndose
atraído por ellos" a pesar de su sentido del peligro de la situación$ :uería >er @u& era lo
@ue estaban pensando y sintiendo los soldados$$$ la gente @ue se encontraba en el Grente$
Pabía cCmaras mo>i&ndose despacio en torno o en medio de la multitud" o de
Gorma mCs prudente por medio de los caminos libres" sostenían las cCmaras a la altura
de la cintura para captar primeros planos y luego las subían a los 7ombros para Gilmar el
panorama" la escala$
S1ios$ T:u& te 7a sucedidoU Sle preguntó Jane #alter al cruHarse en el pasillo
@ue conducía a su despac7o$ 4le>aba una cartera y un montón de eIpedientes en
carpetas >erdes$
S#ólo un accidente Scontestó 1icQenS$ 9e caí$ TPas >isto lo @ue estC pasando
GueraU
S4o 7e >isto SdiBo #alterS$ 9e da escaloGríos$ S4e siguió y se @uedó en el
marco de la puerta$ 1icQen la miró por encima del 7ombro" acercó el >ieBo sillón con
ruedas y se sentó" con cara de ni+o decepcionado$
ST1eprimido por lo de la se+ora <U Sle preguntó #alter$ %partó un mec7ón de
pelo oscuro con la es@uina de una de las carpetas$ !l mec7ón >ol>ió a caer 7acia delante
y esta >eH no lo tu>o en cuenta$
S#upongo SdiBo 1icQen$
#alter se inclinó para posar la cartera" luego a>anHó y deBó los eIpedientes sobre la
mesa$
STom #carry tiene el beb& SdiBoS$ 4e 7icieron la autopsia en <iudad de
9&Iico$ #upongo @ue 7icieron un trabaBo minucioso$ Mol>erC a 7acerlo todo de nue>o"
sólo para asegurarse$
ST4o 7as >istoU Spreguntó 1icQen$
S#ólo un >ídeo Gilmado mientras lo sacaban de la caBa de 7ielo en el !diGicio 10$
ST2n monstruoU
SCsicamente Scontestó #alterS$ 2n >erdadero desastre$
SPor @ui&n doblan las campanas Scomentó 1icQen$
S.unca 7e entendido del todo tu postura en todo esto" <7ristop7er SdiBo #alter"
apoyCndose contra el marco de la puertaS$ Pareces sorprendido de @ue se trate de una
enGermedad >erdaderamente desagradable$ #abíamos @ue iba a suceder algo así" TnoU
1icQen sacudió la cabeHa.
SPe perseguido enGermedades durante tanto tiempo$$$ !sta parecía diGerente$
ST!n @u&U" TmCs amableU
SJane" anoc7e me emborrac7&$ 9e caí en mi casa y me lastim& el 7ombro$ 9e
encuentro Gatal$
ST2na borrac7eraU !so suena mCs típico de problemas amorosos @ue de un error
de diagnóstico$
1icQen 7iHo un gesto amargo$
ST%dónde >as con todo esoU Spreguntó" se+alando con el índice iH@uierdo 7acia
el montón de eIpedientes$
S!stoy lle>ando algunas cosas al nue>o laboratorio de admisión$ Tienen cuatro
mesas mCs$ !stamos reuniendo personal y procedimientos para establecer un
Guncionamiento de autopsias ininterrumpidas" condiciones 43$ !l doctor #7arp estC al
mando$ Jo ayudo al grupo @ue se encarga del anClisis epitelial y neuronal$ 9e ocupar&
de mantener sus notas en orden$
ST9e mantendrCs inGormadoU T#i encuentras algoU
S.i si@uiera s& por @u& estCs a@uí" <7ristop7er$ .os deBaste colgados cuando te
19(
Guiste con %ugustine$
S!c7o de menos el Grente$ 4as noticias siempre se reciben primero a@uí S
suspiróS$ #igo siendo un caHador de >irus" Jane$ Mol>í para re>isar algunos papeles$
Para >er si 7abía ol>idado algo crucial$
Jane sonrió$
Sueno" esta ma+ana me enter& de @ue la se+ora < tenía 7erpes genital$ 1e
alguna Gorma pasó al beb& en una Gase temprana de su desarrollo$ !staba cubierto de
lesiones$
1icQen alHó la >ista" sorprendido$
STPerpesU .o nos lo 7abían comentado$
STe diBe @ue era un desastre Sle diBo Jane$
!l 7erpes podía cambiar toda la interpretación de lo sucedido$ T<ómo 7abía
contraído el beb& 7erpes genital mientras estaba en el DteroU .ormalmente el 7erpes
pasaba de madre a 7iBo en el canal del parto$
1icQen estaba trastornado$
!l doctor 1enby pasó Bunto al despac7o y sonrió ligeramente" luego >ol>ió atrCs y
se asomó a la puerta abierta$ 1enby era un especialista en crecimiento bacteriano"
menudo y cal>o" con cara de @uerubín y una elegante camisa color ciruela acompa+ada
de una corbata roBa$
STJaneU T#abías @ue 7an blo@ueado la caGetería desde el eIteriorU Pola"
<7ristop7er$
SJa me 7e enterado$ !s impresionante Scontestó Jane$
S%7ora estCn preparando otra cosa$ T:uer&is >enir a ec7ar un >istaHoU
S.o si se trata de algo >iolento SdiBo #alter con un estremecimiento$
S!so es lo mCs asombroso$ Z!s pacíGico y absolutamente silencioso[ <omo un
ensayo sin la banda$
1icQen les acompa+ó$ #ubieron por el ascensor y las escaleras 7asta la parte
delantera del ediGicio$ #iguieron a otros empleados y doctores 7asta la sala @ue estaba
Bunto a la eIposición pDblica de la 7istoria del <<!$ Kuera" la multitud estaba
mo>i&ndose de Gorma ordenada$ 4os cabecillas utiliHaban megCGonos para gritar las
órdenes$
2n guarda de seguridad estaba apostado con las manos en las caderas" obser>ando
a la multitud a tra>&s del cristal$
S9iren eso SdiBo$
ST:u& ocurreU Spreguntó Jane$
S!stCn separCndose" c7icos y c7icas$ #egregCndose Scontestó" con mirada de
perpleBidad$
4as pancartas estaban estiradas para @ue se pudiesen >er perGectamente desde el
>estíbulo y desde las docenas de cCmaras situadas Guera$ 2na rCGaga de >iento 7iHo
ondear uno de ellas$ 1icQen leyó lo @ue ponía: P%^T! M542.T%R-5$ #!P;R%T!$
#%4M% % 2. .-85$
!n cuestión de minutos" la multitud se 7abía separado ante sus líderes como el
mar RoBo ante 9ois&s" las muBeres y los ni+os a un lado" los 7ombres al otro$ 4as
muBeres parecían GeroHmente decididas$ 4os 7ombres tenían aspecto sombrío y
a>ergonHado$
S1ios Smurmuró el guardaS$ T9e estCn diciendo @ue deBe a mi muBerU
1icQen se sintió como si le estu>iesen partiendo en dos$ Mol>ió a su despac7o y
llamó a et7esda$ %ugustine toda>ía no 7abía llegado$ Xaye 4ang estaba >isitando la
<línica 9agnuson$
4a secretaria de %ugustine le inGormó de @ue tambi&n 7abía maniGestantes en el
190
campus del -.#" >arios miles$
SPon la tele>isión Sle diBoS$ !stCn lle>ando a cabo maniGestaciones por todo el
país$
19/
4%
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
%ugustine conduBo rodeando el campus por 5ld Georgeto]n Road 7asta 4incoln
#treet y entró en un aparcamiento pro>isional para empleados cerca del <entro del
!@uipo !special$ %l !@uipo !special le 7abían asignado un ediGicio nue>o" a petición de
la directora de #alud PDblica" 7acía tan sólo dos semanas$ %parentemente" los
maniGestantes no conocían este cambio y se concentraban ante las antiguas oGicinas
centrales y ante el !diGicio 10$
%ugustine caminó con rapideH baBo el calorcillo del sol 7asta la entrada de la
planta baBa del ediGicio$ 4a policía del campus del -.# y los guardas de seguridad
pri>ados reci&n contratados 7acían guardia en el eIterior del ediGicio" 7ablando en >oH
baBa$ !staban >igilando a algunos grupos de maniGestantes @ue se encontraban a unos
centenares de metros de distancia$
S.o se preocupe se+or %ugustine Sle diBo el BeGe de #eguridad del ediGicio
mientras mostraba la identiGicación para atra>esar la entrada principalS$ 4a Guardia
.acional estarC a@uí esta tarde$
S57" genial$ S%ugustine baBó la barbilla y presionó el botón del ascensor$ !n la
nue>a oGicina" tres ayudantes y su secretaria personal" la se+ora Klorence 4eig7ton"
maternal y muy eGiciente" estaban intentando reestablecer la coneIión de red con el resto
del campus$
ST<uCl es el problemaU T#abotaBeU Spreguntó %ugustine" ligeramente agresi>o$
S.o Srespondió la se+ora 4eig7ton" tendi&ndole un GaBo de papelesS$
!stupideH$ !l ser>idor 7a decidido no reconocernos$
%ugustine cerró de un portaHo la puerta @ue conducía a su despac7o" acercó el
sillón y tiró los papeles sobre la mesa$ #onó el tel&Gono$ #e estiró para apretar la tecla
del intercomunicador$
SKlorence" Tpuedes darme cinco minutos sin interrupciones" por Ga>or" para
ordenar mis ideasU Srogó$
S!s Xennealy" de parte del >icepresidente" 9arQ Scontestó la se+ora 4eig7ton$
SGenial otra >eH$ PCsamelo$
Tom Xennealy" responsable de comunicaciones t&cnicas del >icepresidente" otro
cargo nue>o" creado la semana anterior" se puso al tel&Gono en persona y le preguntó a
%ugustine si estaba enterado de la magnitud de las protestas$
SPuedo >erlo a7ora mismo desde mi >entana Scontestó$
S#egDn los Dltimos datos estCn maniGestCndose delante de cuatrocientos setenta
7ospitales SdiBo Xennealy$
S1ios bendiga a -nternet Scomentó %ugustine$
S<uatro de las maniGestaciones se 7an descontrolado" sin contar los disturbios de
#an 1iego$ !l >icepresidente estC muy preocupado" 9arQ$
S1ile @ue yo estoy mCs @ue preocupado$ #on las peores noticias @ue podía
imaginar" un beb& de la Perodes muerto al nacer$
STJ @u& 7ay de lo del 7erpesU
S5l>ídate de eso$ !l 7erpes no inGecta a un beb& 7asta @ue nace$ .o deben de
7aber tomado ninguna precaución en <iudad de 9&Iico$
19N
S!so no es lo @ue nos 7an contado$ TPodríamos basarnos en esto para
tran@uiliHar un poco los CnimosU T#i se tratase de un beb& enGermoU
S!stC claro @ue se trataba de un beb& enGermo" Tom$ 1eberíamos centrarnos en
la Perodes$
SMale" estC bien$ 4e 7e 7ec7o un resumen de la situación al >icepresidente$ !stC
a@uí a7ora mismo" 9arQ$
!l >icepresidente se puso al tel&Gono$ %ugustine controló su tono de >oH y le
saludó con serenidad$ !l >icepresidente le diBo @ue el -.# iba a recibir protección
militar" ni>el de protección de alta seguridad" al igual @ue el <<! y cinco centros de
in>estigación del !@uipo !special a lo largo del país$ %ugustine podía >isualiHar el
resultado" alambradas" perros policía" granadas de 7umo y gas lacrimógeno$ 2na
atmósGera agradable para lle>ar a cabo una in>estigación delicada$
S#e+or >icepresidente" no los ec7e del campus SdiBo %ugustineS$ Por Ga>or$
1&Beles @uedarse y protestar$
S!l presidente dio la orden 7ace una 7ora$ TPor @u& cambiarlaU
SPor@ue da la sensación de @ue estCn simplemente desa7ogCndose$ .o es como
lo de #an 1iego$ :uiero tener una reunión con los organiHadores" a@uí" en el campus$
S9arQ" no eres un eIperto en negociación Sargumentó el >icepresidente$
S.o" pero ser& muc7o meBor @ue un maldito escuadrón de soldados con ropa de
camuGlaBe$
S!so es Burisdicción del director del -.#$
ST:ui&n estC negociando" se+orU
S!l director y el BeGe de personal se 7an reunido con los dirigentes de la
maniGestación$ .o deberíamos di>idir nuestros esGuerHos o nuestras declaraciones"
9arQ" así @ue ni si@uiera te plantees el salir a7í Guera a 7ablar$
ST:u& pasarC si tenemos otro beb& muerto" se+orU Vste nos llegó de ninguna
parte" sólo supimos @ue estaba en camino 7ace seis días$ -ntentamos en>iar un e@uipo
para ayudar" pero el 7ospital se negó$
STe 7an en>iado el cuerpo$ !so parece demostrar espíritu de cooperación$ Por lo
@ue Tom me 7a contado" nadie podría 7aberlo sal>ado$
S.o" pero podríamos 7aberlo sabido con antelación y 7aber coordinado la
diGusión de la noticia$
S.o @uiero ningDn tipo de di>isión sobre este asunto" 9arQ$
S#e+or" con el debido respeto" la burocracia internacional nos estC matando$ Vse
es el moti>o por el @ue las protestas son tan peligrosas$ .os culparCn" tanto si somos
responsables como si no lo somos$$$ y Grancamente" me siento bastante mal en este
momento$ Z.o puedo ser responsable de algo en lo @ue no participo[
S%7ora te estamos pidiendo @ue participes" 9arQ$ S4a >oH del >icepresidente
sonaba controlada$
S4o siento$ 4o s&" se+or$ .uestra relación con %mericol estC pro>ocando todo
tipo de problemas$ !l anuncio de la >acuna$$$ de Gorma prematura" en mi opinión$$$
STom comparte esa opinión" y yo tambi&n$
=TJ @u& 7ay del presidenteU?" pensó$
S4o agradeHco$ Pero el gato se nos 7a escapado del saco$ 9i gente me dice @ue
7ay un cincuenta por ciento de probabilidades de @ue las pruebas preclínicas Gracasen$
4a riboHima es por desgracia demasiado >ersCtil$ Parece demostrar aGinidad por al
menos catorce tipos diGerentes de %R. mensaBero$ %sí @ue podemos detener el #P!M%
para acabar con degradación de la mielina$$$ esclerosis mDltiple$$$ ZPor el amor de 1ios[
S4a se+ora <ross nos 7a inGormado de @ue la 7an reGinado y a7ora es mCs
especíGica$ 9e 7a asegurado personalmente @ue nunca 7a 7abido ningDn riesgo de @ue
19'
pudiese pro>ocar esclerosis mDltiple$ !so no era mCs @ue un rumor$
ST:u& >ersión >a a deBarles probar la K1%" se+orU PabrC @ue re7acer el
papeleo$$$
S4a K1% se estC centrando en esta >ersión$
S9e gustaría establecer un e@uipo de e>aluación independiente$ !l -.# tiene a la
gente necesaria" nosotros tenemos las inGraestructuras$
S.o 7ay tiempo" 9arQ$
%ugustine cerró los oBos y se Grotó la Grente$ Podía sentir cómo se le enroBecía el
rostro$
S!spero @ue nos 7aya tocado una buena mano$ S!l coraHón le latía con GuerHa$
S!l presidente >a a anunciar esta noc7e @ue las pruebas se acelerarCn SdiBo el
>icepresidenteS$ #i las pruebas preclínicas tienen &Iito" pasaremos a las pruebas
7umanas en el plaHo de un mes$
SJo no aprobaría tal cosa$
SRobert JacQson dice @ue pueden 7acerlo$ 4a decisión estC tomada$ !s Girme$
STPa 7ablado el presidente con KranQ sobre estoU T5 con la directora de #alud
PDblicaU
S!stCn en contacto continuo$
SPor Ga>or" pídale al presidente @ue me llame" se+or$ S%ugustine odiaba tener
@ue pedirlo" pero un presidente mCs inteligente no 7ubiese necesitado @ue se lo
recordasen$
S4o 7ar&" 9arQ$ !n cuanto a tu reacción$$$ #igue la postura oGicial del -.#" nada
de di>isiones ni de separación" T@ueda claroU
S.o actDo por mi cuenta" se+or >icepresidente Scontestó %ugustine$
SPablaremos pronto" 9arQ SdiBo el >icepresidente$
Xennealy >ol>ió a ponerse al tel&Gono$ Parecía molesto$
S4os soldados estCn subiendo a los >e7ículos en este momento" 9arQ$ !spera un
segundo$ STapó el micróGono con la manoS$ !l >icepresidente acaba de salir de la
7abitación$ 1ios" 9arQ" T@u& 7as 7ec7o" escupirleU
S4e pedí @ue 7iciese @ue el presidente me llamase Scontestó %ugustine$
S!so sí @ue es diplomacia SdiBo Xennealy con Grialdad$
STParC alguien el Ga>or de a>isarme si tenemos noticias de otro beb& Guera del
paísU SdiBo %ugustineS$ T5 dentroU Podría el 1epartamento de !stado coordinarse
por Ga>or con mi oGicina día a díaU Z!spero no estar metiendo la pata tambi&n en esto"
Tom[
SPor Ga>or" no >uel>as a 7ablarle así al >icepresidente" 9arQ SdiBo Xennealy y
colgó$
%ugustine apretó la tecla de llamada$
SKlorence" necesito escribir una carta de presentación y un memorando$ T!stC
1icQen en la ciudadU T1ónde estC 4angU
S!l doctor 1icQen estC en %tlanta y Xaye 4ang estC en el campus$ !n la clínica"
creo$ Tienes una reunión con ella dentro de dieH minutos$
%ugustine abrió el caBón de su mesa y sacó un cuaderno de notas$ Pabía
representado en &l el es@uema de los treinta y un ni>eles de mando @ue tenía por
encima" treinta entre &l y el presidente$$$ una pe@ue+a obsesión$
Tac7ó en&rgicamente cinco de los ni>eles" luego seis" y a continuación subió 7asta
los Dltimos dieH ni>eles y cargos" rompiendo el papel por ese punto$ !n la peor de las
circunstancias" pensó @ue" planiGicCndolo con cuidado" probablemente podría eliminar
dieH de esos ni>eles" incluso >einte$
Pero primero tenía @ue arriesgar el cuello y en>iarles su inGorme y un memorando
199
de presentación" y asegurarse de @ue estaba sobre todas las mesas antes de @ue la mierda
empeHase a salpicar$
.o es @ue se estu>iese arriesgando muc7o$ %ntes de @ue alguno de los lacayos de
la <asa lanca" posiblemente Xennealy" preparando el camino para su promoción"
susurrase al oído del presidente @ue %ugustine no era un Bugador de e@uipo" tenía el
presentimiento de @ue 7abría otro incidente$
2n incidente desastroso$
200
4(
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
!nterrarse a sí misma en trabaBo era la Dnica >ía de acción @ue se le ocurría a
Xaye en esos momentos$ 4a conGusión blo@ueaba cual@uier otra opción$ 9ientras
abandonaba la clínica" caminando rCpidamente ante los puestos situados Guera" llenos de
>ietnamitas y coreanos @ue >endían artículos de perGumería y baratiBas" miró la lista de
tareas del día anotadas en su agenda y marcó las reuniones y llamadas" primero
%ugustine" despu&s dieH minutos en el !diGicio 10 con Robert JacQson para preguntarle
por los sitios de interacción de la riboHima" una puesta al día con dos in>estigadores del
-.# de los !diGicios 0 y / @ue la estaban ayudando en la bDs@ueda de retro>irus
endógenos 7umanos similares al #P!M%R luego tenía @ue >er a otra media docena de
in>estigadores para preguntarles su opinión$$$
!staba a medio camino entre la clínica y el <entro del !@uipo !special cuando
sonó su tel&Gono mó>il$ 4o sacó del bolso$
SXaye" soy <7ristop7er$
S.o tengo tiempo y me siento Gatal" <7ristop7er Sle espetóS$ 1ime algo @ue
me anime$
S#i te sir>e de consuelo" yo tambi&n me siento Gatal$ %yer por la noc7e me
emborrac7& y tenemos maniGestantes en la entrada$
STambi&n estCn a@uí$
SPero escuc7a" Xaye$ Tenemos al beb& < en patología en estos momentos$ .ació
prematuro de al menos un mes$
STPrematuroU T!ntonces era un ni+oU
S.i+o" sí$ !stC plagado interna y eIternamente de lesiones de 7erpes$ .o tenía
protección contra al 7erpes dentro del Dtero$$$ el #P!M% induce algDn tipo de acceso
oportunista para el >irus del 7erpes a tra>&s de la barrera placentaria$
S5 sea @ue estCn conGabulados$$$ Todos unidos para pro>ocar muerte y
destrucción$ !so me anima muc7o$
S.o SdiBo 1icQenS$ .o @uiero 7ablar de esto por tel&Gono$ 9a+ana estar& en
el -.#$
S1ame algo en @u& apoyarme" <7ristop7er$ .o @uiero pasar otra noc7e como las
dos Dltimas$
SPuede @ue el beb& < no 7ubiese muerto si su madre no 7ubiese contraído el
7erpes$ Puede @ue se trate de líneas independientes" Xaye$
Xaye cerró los oBos" toda>ía parada en medio de la acera$ 9iró alrededor
buscando a Karra7 Tig7eR aparentemente 7abía continuado caminando sin ella" por
distracción" en contra de las instrucciones$ #in duda Tig7e estaría buscCndola Gren&tica
en ese mismo instante$
S-ncluso si es así" T@ui&n >a a escuc7arnos a7oraU
S.inguna de las oc7o muBeres de la clínica tienen ni 7erpes ni M-P$ 4lam& a
4ipton y lo comprob&$ #e trata de casos de anClisis eIcelentes$
S.o estarCn Guera de cuentas 7asta dentro de dieH meses" si siguen la regla de un
mes de inter>alo$
S4o s&$ Pero estoy seguro de @ue encontraremos otros$ Tenemos @ue 7ablar de
201
nue>o$$$ en serio$
S!star& reunida todo el día y ma+ana debo estar en los laboratorios de %mericol
en altimore$
S!ntonces esta noc7e$ T5 es @ue la >erdad ya no signiGica muc7oU
S.o me des lecciones sobre la >erdad" maldita sea Srespondió Xaye$ Mio los
transportes de la Guardia .acional entrando por <enter 1ri>e$ Pasta a7ora" los
maniGestantes se 7abían mantenido en el eItremo norteR podía >er sus pancartas y
estandartes desde donde se encontraba" Bunto a un colina baBa cubierta de 7ierba$ .o oyó
la siguiente Grase de 1icQen$ !staba Gascinada por el mo>imiento de la distante multitud$
S$$$ @uiero darle a tu teoría una oportunidad Busta SdiBo 1icQenS$ !l gran
compleBo proteínico no supone ningDn posible beneGicio para un Dnico >irus$$$ !ntonces
Tpor @u& utiliHarloU
SPor@ue el #P!M% es un mensaBero SdiBo Xaye en >oH baBa" como
ensimismada y distraídaS$ !s la radio de 1ar]in$
ST<ómoU
SJa 7as >isto los Getos de la primera Gase de la Perodes" <7ristop7er$ #acos
amnióticos especialiHados$$$ %lgo muy soGisticado$ .o enGermos$
S<omo diBe" @uiero seguir trabaBando esta idea$ <on>&nceme" Xaye$ Z1ios" si ese
beb& < 7ubiese sido tan solo una casualidad[
#e oyeron tres estallidos sordos procedentes del eItremo norte del campus"
ligeros" como de Buguete$ Pudo oír cómo la multitud emitía un @ueBido de sobresalto y
luego un grito agudo" distante$
S.o puedo 7ablar" <7ristop7er$ S<olgó el tel&Gono con un c7as@uido y ec7ó a
correr$ 4a multitud estaba a unos cuatrocientos metros" dispersCndose" la gente
retrocediendo y desparramCndose por las calles" los aparcamientos y los ediGicios de
ladrillo$ .o 7ubo mCs estallidos$ ReduBo la >elocidad durante unos pasos" e>aluando el
peligro" y luego >ol>ió a correr$ Tenía @ue saber$ Pabía demasiadas incertidumbres en
su >ida$ 1emasiadas >acilaciones e inacción" con respecto a #aul" con respecto a todo y
con respecto a todos$
% @uince metros de donde se encontraba" >io a un 7ombre robusto con traBe
marrón salir precipitadamente por la puerta trasera de uno de los ediGicios" mo>iendo los
braHos y piernas como aspas$ #u abrigo re>oloteaba sobre la inGlada camisa blanca y le
daba un aspecto ridículo" pero era tan rCpido como un murci&lago salido del inGierno y
se dirigía directamente 7acia ella$
Por un instante se asustó y cambió de dirección para e>itarlo$
SZ9aldita sea" doctora 4ang[ Sle gritóS$ Z1et&ngase[ ZPare[
ReduBo la >elocidad 7asta un paso desganado" sin aliento$ !l 7ombre del traBe
marrón la alcanHó y le mostró durante un instante una identiGicación$ !ra del #er>icio
#ecreto y se llamaba enson" Gue todo lo @ue alcanHó a >er antes de @ue cerrase la placa
y >ol>iese a guardCrsela en el bolsillo$
ST:u& diablos estC 7aciendoU T1ónde estC Tig7eU Sle preguntó" con el rostro
enroBecido y el sudor corri&ndole por las meBillas marcadas de >iruela$
S.ecesitan ayuda ScontestóS$ Tig7e estC allC en$$$
S!so 7an sido disparos$ .o se mo>erC de a@uí aun@ue tenga @ue suBetarla
personalmente$ 9aldita sea" Zse suponía @ue Tig7e no debía deBarla sola[
!n ese momento" Tig7e llegó corriendo 7asta donde se encontraban$ Tenía el
rostro enroBecido de ira$ !lla y enson intercambiaron rCpidos y bruscos susurros" y a
continuación Tig7e se situó Bunto a Xaye$ enson ec7ó a correr 7acia los grupos
dispersos de maniGestantes$ Xaye continuó caminando" pero mCs despacio$
S1et&ngase a7ora mismo" se+ora 4ang SdiBo Tig7e$
202
SZ4e 7an disparado a alguien[
SZenson se ocuparC de eso[ Sinsistió Tig7e" interponi&ndose entre ella y la
multitud$
Xaye miró por encima de los 7ombros de Tig7e$ Pabía 7ombres y muBeres
tapCndose la cara con las manos" llorando$ Mio carteles y pancartas tirados por el suelo$
4a muc7edumbre se arremolinaba en completa conGusión$
4os soldados de la Guardia .acional" con ropas de camuGlaBe y los riGles
automCticos preparados" se posicionaron entre los ediGicios de ladrillo a lo largo de la
calle mCs cercana$
2n coc7e de la policía del campus pasó sobre el c&sped y entre dos altos robles$
Mio otros 7ombres traBeados" algunos 7ablando por medio de tel&Gonos mó>iles y ]alQie
talQies$
!n ese momento se GiBó en el 7ombre solo @ue estaba en medio" con los braHos
eItendidos como si intentase >olar$ Junto a &l" una muBer yacía inmó>il sobre la 7ierba$
enson le dio una patada a un obBeto oscuro @ue estaba tirado en la 7ierba: una pistola$
!l guarda de seguridad sacó su propia pistola y apartó con agresi>idad al 7ombre
>olador$
enson se arrodilló Bunto a la muBer" comprobó el pulso en su cuello y alHó la
>ista" mirando alrededor" con rostro @ue lo decía todo$ 4uego miró 7acia Xaye y
>ocaliHó silenciosa y enGCticamente: =Muel>a atrCs$?
S.o era mi beb& Sgritó el 7ombre >olador$ 1elgado" blanco" con el pelo rubio
corto y riHado" de >eintimuc7os" lle>aba una camiseta negra y >a@ueros negros
colgCndole de las caderas$ alanceaba la cabeHa adelante y atrCs" como si estu>iese
rodeado de moscasS$ !lla me obligó a >enir a@uí$ !lla me obligó$ Z.o era mi beb&[
!l 7ombre >olador se apartó del guarda" agitCndose como una marioneta$
SZ.o puedo aguantar mCs esta mierda[ Z.5 9;# 9-!R1%[
Xaye contempló a la muBer 7erida$ -ncluso a >einte metros podía >er la sangre
manc7ando su blusa alrededor del estómago" los oBos ciegos mirando al cielo con una
especie de >acía esperanHa$
Xaye ol>idó a Tig7e" a enson" al 7ombre >olador" a los soldados" a los guardas
de seguridad y a la multitud$
4o Dnico @ue >eía era la muBer$
203
4)
1alti/ore
<ross entró en el comedor para eBecuti>os de %mericol apoyCndose sobre un par
de muletas$ #u Bo>en enGermero apartó una silla y <ross se sentó con un suspiro de
ali>io$
!n la 7abitación sólo estaban <ross" Xaye" 4aura .ilson y Robert JacQson$
ST<ómo ocurrió" 9argeU Spreguntó JacQson$
S.adie me disparó Scomentó con ligereHaS$ 9e caí en la ba+era$ #iempre 7e
sido mi peor enemiga$ #oy muy torpe$ T:u& tenemos" 4auraU
.ilson" a @uien Xaye no 7abía >isto desde la desastrosa conGerencia de prensa
sobre la >acuna" >estía un elegante y se>ero traBe de tres pieHas$
S4a sorpresa de la semana es la R2)('/ SdiBoS$ 4as muBeres la estCn
utiliHando$$$ a montones$ 4os Granceses se 7an adelantado con una solución$ Pemos
7ablado con ellos" pero dicen @ue presentarCn la oGerta directamente a la 59# y al
!@uipo !special" @ue su esGuerHo es de tipo 7umanitario y @ue no estCn interesados en
ninguna relación de negocios$
9arge le pidió >ino a la camarera y se secó la Grente con la ser>illeta antes de
eItend&rsela sobre las rodillas$
S:u& generoso por su parte SmurmuróS$ ProporcionarCn suministro para todas
las necesidades mundiales y sin costes adicionales de -a1$ TKunciona" RobertU
JacQson abrió una agenda electrónica y buscó entre sus notas utiliHando un
punHón$
S!l !@uipo !special tiene inGormes no conGirmados de @ue la R2)('/ aborta el
ó>ulo implantado de la segunda Gase$ Toda>ía no 7an dic7o una palabra sobre el de la
primera Gase$ !s algo anecdótico$ -n>estigación calleBera$
S4as drogas aborti>as nunca 7an sido de mi agrado SdiBo <ross" dirigi&ndose a
la camareraS$ Tomar& la ensalada de maíH" con la >inagreta aparte" y caG&$
Xaye pidió un sCnd]ic7" aun@ue no tenía nada de 7ambre$ Podía sentir cómo se
a>ecinaba la tormenta$$$ una desagradable conciencia personal de @ue estaba de un
7umor muy peligroso$ Toda>ía se encontraba conmocionada por 7aber contemplado"
dos días antes" el incidente del -.#$
S4aura" pareces disgustada SdiBo <ross" dirigi&ndole una mirada a Xaye$ -ba a
deBar las @ueBas de Xaye para el Ginal$
S2n terremoto tras otro SdiBo .ilsonS$ %l menos yo no 7e tenido @ue
eIperimentar lo mismo @ue Xaye$
SPorrible Sasintió <rossS$ !s un barril lleno de gusanos$ TJ de @u& tipo de
gusanos se trataU
SPemos pedido nuestras propias encuestas$ PerGiles psicológicos" culturales" en
todos los ni>eles sociales$ 9e estoy gastando 7asta el Dltimo peni@ue @ue me
concediste" 9arge$
S!s un seguro SdiBo <ross$
S1a miedo SdiBo JacQson simultCneamente$
S#í" bien" podría comprarte a ti otra mC@uina PerQin)!lmer" eso es todo SdiBo
.ilson a la deGensi>aS$ !l sesenta por ciento de los 7ombres casados o con pareBa @ue
20(
7an sido encuestados no se creen lo @ue dicen los inGormes$ <reen @ue es necesario @ue
las muBeres tengan relaciones seIuales para @ue se @ueden embaraHadas por segunda
>eH$ <7ocamos contra un muro de resistencia en ese punto" no lo admiten" incluso entre
las muBeres$ !l cuarenta por ciento de las muBeres casadas o con pareBa de algDn tipo
aGirman @ue abortarían cual@uier Geto de la Perodes$
S!so es lo @ue le dicen a un encuestador Smurmuró <ross$
S#in duda serían muc7as las @ue tomarían una salida GCcil$ 4a R2)('/ se 7a
probado y comprobado$ Podría con>ertirse en el remedio casero de las desesperadas$
S!so no es pre>ención SdiBo JacQson" incómodo$
S1e las @ue no utiliHarían una píldora aborti>a" mCs de la mitad cree @ue el
gobierno intenta imponer abortos en masa a la nación" y puede @ue al mundo S
continuó .ilsonS$ !l @ue escogió el nombre de Perodes realmente sentenció el asunto$
S%ugustine lo eligió SdiBo <ross$
S9arge" nos dirigimos 7acia un desastre social de primer orden: la ignorancia
meHclada con el seIo y con la muerte de beb&s$ #i montones de muBeres con el #P!M%
se abstienen de mantener relaciones seIuales con sus pareBas y se @uedan embaraHadas
de todas Gormas$$$ .uestros psicólogos y sociólogos aGirman @ue >eremos mCs >iolencia
dom&stica" así como una enorme escalada de abortos" incluso de embaraHos normales$
SPay otras posibilidades SdiBo XayeS$ Pe >isto los resultados$
S#igue Sla animó <ross$
S4os casos de principios de los no>enta en el <Cucaso$ 9asacres$
STambi&n 7e estudiado esa posibilidad SdiBo .ilson eGicientemente" re>isando
las notas de su cuadernoS$ Realmente no sabemos demasiado" ni si@uiera a7ora$ Pubo
#P!M% en la población local$$$
Xaye la interrumpió$
S#e trata de algo muc7o mCs complicado de lo @ue suponemos SdiBo" GallCndole
la >oHS$ .o nos enGrentamos a un perGil de enGermedad$ 4o @ue >emos es una
transmisión lateral de instrucciones genómicas orientadas a una Gase de transición$
STPuedes repetirloU .o lo entiendo SdiBo .ilson$
S!l #P!M% no es un agente de enGermedad$
S!stupideces SdiBo JacQson" estupeGacto$ 9arge le 7iHo un gesto de ad>ertencia
con la mano$
S#eguimos le>antando muros en torno a este tema$ .o puedo seguir apoyCndolo"
9arge$ !l !@uipo !special 7a negado esta posibilidad desde el principio$
S.o s& @u& es lo @ue 7a sido negado SdiBo <rossS$ Resume" Xaye$
SMemos un >irus" aDn siendo uno @ue procede de nuestro propio genoma" y
asumimos @ue se trata de una enGermedad$ 4o obser>amos todo en t&rminos de
enGermedad$
S.unca 7e conocido un >irus @ue no causara problemas" Xaye SdiBo JacQson"
con la mirada entornada$ #i estaba intentando a>isarla de @ue estaba caminando sobre
7ielo GrCgil" no iba a Guncionar$
STenemos la >erdad delante de los oBos" pero no encaBa en nuestras primiti>as
percepciones acerca de cómo Gunciona la naturaleHa$
STPrimiti>asU SdiBo JacQsonS$ 1íselo a la >iruela$
S#i esto 7ubiese aparecido dentro de treinta a+os Sinsistió XayeS" puede @ue
estu>i&semos preparados$$$ pero toda>ía actuamos como ni+os ignorantes$ .i+os a los
@ue nunca les 7an eIplicado los 7ec7os de la >ida$
ST:u& nos estamos perdiendoU Spreguntó <ross con paciencia$
JacQson tamborileó con los dedos sobre la mesa$
SJa se 7a discutido$
200
ST!l @u&U Spreguntó <ross$
S.o en ningDn Goro serio Sreplicó Xaye$
ST!l @u&" por Ga>orU
SXaye estC a punto de decirnos @ue el #P!M% es parte de una reordenación
biológica$ 4os transposones saltando de un lado a otro y aGectando al Genotipo$ !s el
rumor @ue circula entre los internos @ue 7an leído los artículos de Xaye$
STJ eso signiGicaU
JacQson 7iHo una mueca$
S1&Bame anticiparme$ #i deBamos @ue los nue>os beb&s naHcan" todos >an a ser
super7umanos de enormes cabeHas$ Prodigios de cabello rubio" mirada GiBa y 7abilidades
telepCticas$ .os asesinarCn y se apoderarCn del planeta$
Xaye contempló a JacQson aturdida y casi a punto de llorar$ Vl le sonrió en parte
para disculparse y en parte por la satisGacción de 7aber e>itado cual@uier posible debate$
S!s una p&rdida de tiempo SdiBoS$ J no tenemos tiempo @ue perder$
.ilson le dirigió a Xaye una mirada de prudente simpatía$ 9arge alHó la cabeHa y
miró al tec7o$
STParC alguien el Ga>or de contarme de @u& >a estoU
S1e una aut&ntica estupideH Smurmuró JacQson para sí mismo" colocCndose la
ser>illeta$
!l camarero les traBo la comida$
.ilson colocó su mano sobre la de Xaye$
SPerdónanos" Xaye$ Robert puede ser muy contundente$
S!s mi propia conGusión lo @ue me aGecta" no las groserías deGensi>as de Robert
Scontestó XayeS$ 9arge" me 7an educado en los preceptos de la biología moderna$
9e 7e encontrado con rigideH en la interpretación de datos" pero 7e crecido en medio
del mCs increíble Germento @ue se pueda imaginar$ % un lado los sólidos cimientos de la
biología moderna" construidos cuidadosamente" blo@ue a blo@ue$$$ SGesticuló"
imitando la construcciónS$ J a@uí el oleaBe denominado gen&tica$ !stamos traHando
los planos industriales de las c&lulas >i>as$ 1escubrimos @ue la naturaleHa no es sólo
sorprendente" sino tambi&n increíblemente poco ortodoIa$ % la naturaleHa le tiene sin
cuidado lo @ue nosotros pensemos o cuCles sean nuestros paradigmas$
STodo eso estC muy bien SdiBo JacQsonS" pero la ciencia es la Gorma en @ue
organiHamos nuestro trabaBo y e>itamos perder el tiempo$
SRobert" estamos 7ablando SdiBo <ross$
S.o puedo disculparme por algo @ue mi instinto me dice @ue es cierto Sinsistió
XayeS$ PreGiero perderlo todo antes @ue mentir$
S%dmirable Sobser>ó JacQsonS$ =J sin embargo" se mue>e?" Tno es así"
@uerida XayeU
SRobert" no seas gilipollas SdiBo .ilson$
S!stoy en minoría" se+oras Scontestó JacQson" apartando la silla" molesto$
1eBó la ser>illeta sobre el plato" pero no se marc7ó$ !n >eH de eso" cruHó los
braHos y ladeó la cabeHa" animando" o retando" a Xaye a continuar$
S.os estamos comportando como ni+os @ue ni si@uiera supiesen cómo se 7acen
los beb&s SdiBo XayeS$ !stamos siendo testigos de un tipo diGerente de embaraHo$ .o
es nada nue>o$$$ 7a sucedido en muc7as ocasiones con anterioridad$ #e trata de
e>olución" pero dirigida" a corto plaHo" inmediata" no gradual" y no tengo ni idea de @u&
tipo de ni+os producirC Sa+adió XayeS$ Pero no serCn monstruos y no se comerCn a
sus padres$
JacQson le>antó la mano en alto" como un ni+o en clase$
S#i estamos en manos de algDn tipo de maestro artesano @ue trabaBa con
20/
celeridad" si es 1ios @uien se encarga de dirigir nuestra e>olución en estos momentos"
diría @ue tendríamos @ue contratar a algDn tipo de abogado cósmico$ #e trata de
negligencia del peor tipo$ !l beb& < Gue una completa c7apuHa$
S!so Gue el 7erpes SdiBo Xaye$
S!l 7erpes no actDa así Scontestó JacQsonS$ 4o sabes tan bien como yo$
S!l #P!M% 7ace @ue los Getos sean particularmente susceptibles a las in>asiones
>íricas$ #e trata de un error" un error natural$
S.o tenemos ninguna prueba de eso$ ZPruebas" se+ora 4ang[
S!l <<!$$$ SempeHó Xaye$
S!l beb& < Gue una monstruosidad de la segunda etapa de la Perodes" con 7erpes
a+adido" como complemento SdiBo JacQsonS$ 1e >erdad" se+oras" es suGiciente para
mí$ Todos estamos cansados$ Jo" personalmente" estoy agotado$ S#e le>antó" saludó
con una ligera inclinación y salió del comedor$
9arge picoteó su ensalada con el tenedor$
S!sto parece ser un problema conceptual$ <on>ocar& una reunión$ !scuc7aremos
tus pruebas" con detalle SdiBoS$ J le pedir& a Robert @ue traiga a sus propios eIpertos$
S.o creo @ue 7aya muc7os eIpertos @ue est&n dispuestos a apoyarme
abiertamente SdiBo XayeS$ 1esde luego no en estos momentos$ 4a atmósGera estC
muy cargada$
S#e trata de algo Gundamental en lo @ue respecta a la percepción del pDblico S
diBo .ilson pensati>a$
ST<ómoU Spreguntó <ross$
S#i algDn grupo" credo o corporación decide @ue Xaye tiene raHón" tendremos
@ue aGrontarlo$
Xaye se sintió repentinamente muy eIpuesta y >ulnerable$
<ross pinc7ó un trocito de @ueso con el tenedor y lo eIaminó$
S#i la Perodes no es una enGermedad" no s& cómo >amos a maneBar la situación$
!staremos en medio de un suceso natural y un pDblico ignorante y aterroriHado$ !l
resultado sería un 7orror político y una pesadilla comercial$
% Xaye se le secó la boca$ .o tenía respuesta para a@uel punto de >ista$ !ra la
>erdad$
S#i no 7ay eIpertos @ue te apoyen Scomentó <ross pensati>a" mordis@ueando
el @uesoS" Tcómo deGenderCs tu posiciónU
SPresentar& los datos" la teoría Scontestó Xaye$
STTD solaU Spreguntó <ross$
SProbablemente podría encontrar a algunos mCs$
ST<uCntosU
S<uatro o cinco$
<ross comió en silencio durante unos segundos$
SJacQson es un gilipollas" pero es brillante" es un eIperto reconocido" y son
cientos los @ue compartirían su punto de >ista$
S9iles SdiBo Xaye" esGorHCndose por mantener la >oH GirmeS$ Krente a mí y a
unos cuantos c7iGlados" simplemente$
<ross la rega+ó con el dedo$
S.o eres una c7iGlada" cari+o$ 4aura" una de nuestras Giliales desarrolló una
píldora del día siguiente 7ace unos a+os$
S!so Gue en los no>enta$
STPor @u& la abandonamosU
S<uestiones políticas y problemas de responsabilidades$
S4e 7abíamos puesto un nombre$$$ Tcómo la llamCbamosU
20N
S%lgDn bromista la apodó R2)Pentium SdiBo .ilson$
SRecuerdo @ue obtu>o buenos resultados en las pruebas SdiBo 9argeS$
-magino @ue aDn tenemos la Górmula y algunas muestras$
S4o preguntar& esta tarde SdiBo .ilsonS$ !n un par de meses podríamos
recuperarla y tener la producción en marc7a$
Xaye aGerraba con GuerHa la parte del mantel @ue caía sobre su regaHo$
!n su momento 7abía deGendido apasionadamente el derec7o de la muBer a elegir$
%7ora no conseguía aclarar sus emociones$
S:ue no se considere un comentario sobre el trabaBo de Robert SdiBo <rossS"
pero 7ay una probabilidad superior al cincuenta por ciento de @ue las pruebas de la
>acuna Gracasen$ J esta inGormación no debe salir de a@uí" se+oras$
S4os modelos de ordenador toda>ía predicen la esclerosis mDltiple como eGecto
secundario a la riboHima SdiBo XayeS$ TRecomendarC %mericol el aborto como
alternati>aU
S.o por iniciati>a propia SdiBo <rossS$ 4a esencia de la e>olución es la
super>i>encia$ !n estos momentos nos encontramos en medio de un campo minado" y
no pienso pasar por alto nada @ue pueda despeBar una >ía de salida$
1icQen respondió a la llamada en el cuarto de ser>icio @ue estaba Bunto al
laboratorio principal de recepción y autopsia$ #e @uitó los guantes de lCteI mientras un
Bo>en t&cnico de ordenadores le sostenía el tel&Gono$ !l t&cnico estaba allí para aBustar
una >ieBa estación de trabaBo @ue se empleaba para grabar los resultados de las autopsias
y 7acer el seguimiento de las muestras por los diGerentes laboratorios$ <ontempló a
1icQen" >estido con la bata >erde y la mascarilla @uirDrgica" con cierta preocupación$
S.o >as a pillar nada Sle diBo 1icQen al tiempo @ue agarraba el auricular del
tel&GonoS$ %l 7abla 1icQen$ !stoy en plena Gaena$
S<7ristop7er" soy Xaye$
SPola)a)a" Xaye$ S.o @uería desembaraHarse de ellaR sonaba triste" pero sonase
como sonase" escuc7ar su >oH suponía un in@uietante placer para 1icQen$
SPe Gastidiado las cosas del todo SdiBo Xaye$
ST<ómo es esoU S1icQen le 7iHo un gesto con la mano a #carry" @ue seguía en
el laboratorio de patología$ #carry agitó los braHos impaciente$
STu>e una discusión con Robert JacQson$$$ una con>ersación con 9arge y
JacQson$ .o pude contenerme$ 4es diBe lo @ue pensaba$
S57 Srespondió 1icQen" 7aciendo una muecaS$ T<ómo reaccionaronU
SJacQson se burló$ !n realidad me trató con desd&n$
S!s un bastardo arrogante SdiBo 1icQenS$ #iempre me lo 7a parecido$
S1iBo @ue necesitamos pruebas sobre lo del 7erpes$
S!so es lo @ue estamos buscando #carry y yo a7ora mismo$ Tenemos una
>íctima de accidente en el laboratorio de patología$ 2na prostituta de 6as7ington 1$<$"
embaraHada$ 1a positi>o en 3erpes "abia"is y en 7epatitis % y M-P" ademCs del
#P!M%$ 2na >ida dura$
!l Bo>en t&cnico guardó sus 7erramientas con el ce+o Gruncido y salió de la
7abitación$
S9arge >a a copiar a los Granceses con lo de la píldora del día siguiente$
S9ierda SdiBo 1icQen$
STenemos @ue 7acer algo rCpido$
S.o s& con cuanta rapideH podemos actuar$ 4as Bó>enes muertas con la meHcla
adecuada de problemas no suelen aparecer rodando desde la calle a diario$
S.o creo @ue ninguna acumulación de pruebas >aya a con>encer a JacQson$
20'
!stoy al límite de mi ingenio" <7ristop7er$
S!spero @ue JacQson no le >aya con el asunto a %ugustine$ Toda>ía no estamos
preparados" y 9arQ ya estC susceptible" por mi culpa SdiBo 1icQenS$ Xaye" #carry
estC dando >ueltas por el laboratorio" tengo @ue deBarte$ %nímate$ 4lCmame$
STPa 7ablado 9itc7 contigoU
S.o Scontestó 1icQen" una >erdad enga+osaS$ 4lCmame despu&s a mi oGicina$
Xaye" estoy contigo$ Te apoyar& en todo lo @ue pueda$ 4o digo en serio$
SGracias" <7ristop7er$
1icQen colgó el auricular y se @uedó @uieto unos segundos" sinti&ndose estDpido$
.unca se 7abía sentido cómodo con este tipo de emociones$ !l trabaBo se 7abía
con>ertido en todo su mundo por@ue cual@uier otra cosa importante resultaba
demasiado dolorosa$
S.o se nos da muy bien esto" T>erdadU Sse preguntó a sí mismo en >oH baBa$
#carry golpeó enGadado el cristal @ue separaba el despac7o y el laboratorio$
1icQen se subió la mascarilla y se puso un nue>o par de guantes$
209
*
1alti/ore
1 5# A1RIL
9itc7 se encontraba de pie en medio del >estíbulo del ediGicio de apartamentos"
con las manos en los bolsillos$ !sa ma+ana se 7abía aGeitado cuidadosamente"
contemplCndose en el gran espeBo del cuarto de ba+o comunitario de la %sociación de
Jó>enes <ristianos" y la semana anterior 7abía ido a la pelu@uería para @ue le arreglasen
el pelo" para @ue se lo controlasen" mCs bien$
4le>aba >a@ueros nue>os$ Pabía re>uelto la maleta 7asta encontrar una americana
negra$ Pacía mCs de un a+o @ue no se arreglaba para impresionar a nadie" pero a@uí
estaba" pensando Dnicamente en Xaye 4ang$
!l portero no parecía impresionado$ !staba inclinado sobre el mostrador y
obser>aba con atención a 9itc7 por el rabillo del oBo$ #onó el tel&Gono @ue se
encontraba en el mostrador y contestó$
S#uba SdiBo" se+alando el ascensor con la manoS$ Piso >einte$ 2011$ TendrC
@ue pasar el control del guarda @ue estC arriba$ #e lo toma en serio$
9itc7 le dio las gracias y entró en el ascensor$ 9ientras la puerta se cerraba tu>o
un instante de pCnico y se preguntó @u& demonios estaba 7aciendo$ 4o Dltimo @ue
necesitaba en medio de ese lío era una implicación emocional$ !n lo reGerente a las
muBeres" sin embargo" lo maneBaban amos secretos reticentes a di>ulgar tanto sus Gines
como sus planes inmediatos$ !sos amos secretos ya le 7abían causado muc7os
problemas$ <erró los oBos" inspiró proGundamente y se resignó a las próIimas 7orasR @ue
pasase lo @ue tu>iera @ue pasar$
<uando llegó al piso >einte" salió del ascensor y >io a Xaye 7ablando con un
7ombre de traBe gris$ Tenía el pelo oscuro y corto" un rostro grueso y Guerte" y nariH
ganc7uda$ !l 7ombre 7abía detectado a 9itc7 antes de @ue &ste les >iese$
Xaye le sonrió$
SPasa$ 4a costa estC despeBada$ Vste es Xarl enson$
S!ncantado SdiBo 9itc7$
!l 7ombre asintió" cruHó los braHos y se apartó" deBCndole paso a 9itc7" pero no
sin una in7alación" como un perro @ue comprobase un determinado olor$
S9arge <ross recibe unas treinta amenaHas de muerte cada semana SdiBo Xaye
mientras guiaba a 9itc7 al interior del apartamentoS$ Jo 7e recibido tres desde el
incidente en el -.#$
S!sto se estC con>irtiendo en un Buego duro Scomentó 9itc7$
SPe estado muy ocupada desde el lío de la R2)('/ SdiBo Xaye$
9itc7 alHó las gruesas ceBas$
ST4a píldora aborti>aU
ST.o te lo comentó <7ristop7erU
S<7ris no me 7a de>uelto ninguna de mis llamadas SdiBo 9itc7$
ST.oU S1icQen no le 7abía contado precisamente la >erdad$ % Xaye le resultó
interesanteS$ Tal >eH sea por@ue le llamas <7ris$
S.o en su presencia SdiBo 9itc7" sonrió y >ol>ió a ponerse serioS$ <omo 7e
dic7o" no estoy enterado de nada$
210
S4a R2)('/ elimina el segundo embaraHo del #P!M% si se utiliHa en una Gase
inicial$ S5bser>ó su reacciónS$ T.o lo apruebasU
S1adas las circunstancias" parece e@ui>ocado$ S9itc7 ec7ó un >istaHo al
mobiliario simple y elegante" y las reproducciones de arte$
Xaye cerró la puerta$
ST!l aborto en general$$$ o estoU
S!sto$ S9itc7 percibió su tensión y se sintió durante un momento como si ella
le estu>iese sometiendo a un rCpido eIamen$
S%mericol >a a Gacilitar su propia píldora aborti>a$ #i se trata de una
enGermedad" estamos cerca de detenerla SdiBo Xaye$
9itc7 se acercó 7asta el amplio >entanal" se metió las manos en los bolsillos y
miró a Xaye por encima del 7ombro$
ST4es estCs ayudando a 7acerloU
S.o SdiBo XayeS$ !spero con>encer a algunas personas cla>e" reaBustar
nuestras prioridades$ .o creo @ue >aya a tener &Iito" pero 7ay @ue intentarlo$ %un@ue
me alegro de @ue 7ayas >enido$ Puede @ue sea una se+al de @ue mi suerte estC
meBorando$ T:u& te trae a altimoreU
9itc7 se sacó las manos de los bolsillos$
S.o soy una se+al muy prometedora$ %penas puedo permitirme >iaBar$ 9i padre
me deBó algo de dinero$ 1ependo del subsidio paterno$
STMas a algDn otro sitioU Spreguntó Xaye$
S.o" sólo a altimore Scontestó 9itc7$
S57$ SXaye estaba de pie a su espalda" a un metro de distancia$ 9itc7 podía >er
su reGleBo sobre el cristal" su traBe beige brillante" pero no su rostro$
Sueno" no es estrictamente cierto$ Moy a .ue>a JorQ" a la #2.J$ 2n amigo de
5regón me consiguió una entre>ista$ 9e gustaría dar clases" 7acer in>estigación de
campo durante el >erano$ Puede @ue empeHar de nue>o en un lugar diGerente$
SJo Gui a la #2.J$ 9e temo @ue a7ora no conoHco a nadie allí$ % nadie con
inGluencia$ #i&ntate" por Ga>or$ SXaye le indicó el soGC" el sillónS$ T%guaU T^umoU
S%gua" por Ga>or$
9ientras ella estaba en la cocina" 9itc7 aspiró el olor de las Glores @ue se
encontraban sobre la repisa" rosas" aHucenas y cla>ellinas" luego rodeó el soGC y se sentó
en un eItremo$ #us largas piernas parecían no saber dónde ponerse$ <ruHó las manos
sobre las rodillas$
S.o puedo limitarme a c7illar" gritar y dimitir SdiBo XayeS$ #e lo debo a la
gente @ue trabaBa conmigo$
S!ntiendo$ T<ómo estC resultando la >acunaU
S!stamos muy a>anHados en las pruebas preclínicas$ Ja se estCn 7aciendo
algunas pruebas clínicas aceleradas en -nglaterra y Japón" pero no me satisGacen$
JacQson" &l es @uien estC a cargo del proyecto de la >acuna" @uiere @ue salga de su
e@uipo$
STPor @u&U
SPor@ue 7abl& demasiado en el comedor 7ace tres días$ 9arge <ross no pudo
aceptar nuestra teoría$ .o encaBa en el paradigma$ .o es deGendible$
S4a percepción de @uórum SdiBo 9itc7$
Xaye le oGreció un >aso de agua$
ST:u& es esoU
S2n 7allaHgo casual de mis lecturas$ <uando 7ay suGicientes bacterias" cambian
su comportamiento" se coordinan$ Puede @ue nosotros actuemos igual$ #implemente no
tenemos suGicientes cientíGicos de nuestra parte para conseguir un @uórum$
211
SPuede SdiBo Xaye$ 1e nue>o se encontraba a un paso de distancia de &lS$ Pe
estado trabaBando la mayor parte del tiempo en los laboratorios del P!RM y de gen&tica
de %mericol$ 1escubriendo dónde se podrían eIpresar otros >irus endógenos similares
al #P!M%" y baBo @u& condiciones$ !stoy algo sorprendida de @ue <7ristop7er$$$
9itc7 la miró directamente y la interrumpió$
SMine a altimore para >erte SdiBo$
S57 Scontestó Xaye en >oH baBa$
S.o puedo deBar de pensar en la tarde @ue pasamos en el Hoo$
S%7ora no parece real Scomentó Xaye$
S% mí sí me lo parece SdiBo 9itc7$
S<reo @ue 9arge me estC apartando del calendario de conGerencias de prensa S
diBo Xaye" intentando per>ersamente cambiar de con>ersación" o >er si &l permitiría el
cambioS$ %leBCndome de la tarea de porta>oH$ 9e lle>arC algDn tiempo ganarme su
conGianHa de nue>o$ #inceramente" me alegra distanciarme del escrutinio pDblico$ Ma a
7aber un$$$
S!n #an 1iego Sla interrumpióS" reaccion& de Gorma muy intensa a tu
presencia$
S!s 7alagador Scontestó Xaye" y se >ol>ió a medias" como para escapar$ .o se
escapó" sino @ue rodeó la mesa y se detu>o al otro lado" de nue>o tan sólo a un paso de
distancia$
SKeromonas SdiBo 9itc7" y se puso en pie" a su ladoS$ 4a Gorma en @ue 7uelen
las personas es importante para mí$ .o usas perGume$
S.unca lo 7ago SdiBo Xaye$
S.o lo necesitas$
S!spera SdiBo Xaye" y se apartó otro paso$ 4e>antó las manos y lo miró
GiBamente" con los labios apretadosS$ Puedo conGundirme con Gacilidad en estos
momentos$ .ecesito mantenerme centrada$
S.ecesitas relaBarte SdiBo 9itc7$
S!star cerca de ti no resulta relaBante$
S.o te sientes segura sobre demasiadas cosas$
S<iertamente" en lo @ue se reGiere a ti no me siento segura$
Vl eItendió la mano$
ST:uieres oler mi mano primeroU
Xaye se rió$
9itc7 se olió la palma de la mano$
SJabón dial$ Puertas de taIis$ Pace a+os @ue no eIca>o$ 9is callos se estCn
sua>iHando$ !stoy sin trabaBo" endeudado y tengo reputación de ser un 7iBo de puta
c7iGlado y sin &tica$
S1eBa de ser tan duro contigo mismo$ 4eí tus artículos" y las >ieBas 7istorias de la
prensa$ .o ocultas las cosas y no mientes$ Te interesa la >erdad$
S9e siento 7alagado SdiBo 9itc7$
SJ me conGundes$ .o s& @u& pensar de ti$ .o te pareces muc7o a mi marido$
ST!so es buenoU Spreguntó 9itc7$
Xaye le contempló con mirada crítica$
SPasta a7ora$
S4o 7abitual sería deBar @ue las cosas se desarrollasen despacio$ Te in>itaría a
cenar$
STPagando a mediasU
S<on cargo a mi cuenta de gastos SdiBo 9itc7 con ironía$
SXarl tendría @ue >enir con nosotros$ Tendría @ue aprobar el restaurante$
212
.ormalmente como a@uí arriba" o en la caGetería de %mericol$
STXarl espía tus con>ersacionesU
S.o SdiBo Xaye$
S!l portero diBo @ue se lo tomaba en serio SdiBo 9itc7$
S#igo siendo una muBer protegida SdiBo XayeS$ .o me gusta" pero es así$
:ued&monos a@uí y comamos$ 1espu&s podemos pasear por el Bardín del teBado" si 7a
deBado de llo>er$ Tengo algunos entrantes congelados realmente buenos$ 4os conseguí
en un mercado del centro comercial de abaBo$ J una bolsa de ensalada$ #oy una buena
cocinera cuando tengo tiempo" pero no 7e tenido demasiado tiempo$ SMol>ió a
dirigirse a la cocina$
9itc7 la siguió" contemplando el resto de los cuadros @ue 7abía en las paredes" los
pe@ue+os con marcos baratos @ue eran probablemente su propia contribución a la
decoración$ Pe@ue+as reproducciones de 9aIGield Parris7" !dmund 1ulac y %rt7ur
RacQ7amR Gotos de grupos Gamiliares$
.o >io ninguna Goto de su marido muerto$ Puede @ue las guardase en el
dormitorio$
S9e gustaría cocinar para ti alguna >eH SdiBo 9itc7S$ #oy muy 7Cbil con un
7ornillo de cCmping$
STMinoU T<on la cenaU
S.ecesito un poco a7ora SdiBo 9itc7S$ !stoy muy ner>ioso$
S-gual @ue yo SdiBo Xaye" y eItendió las manos para mostrCrselo$ Temblaban
S$ TProduces este eGecto en todas las muBeresU
S.unca SdiBo 9itc7$
STonterías$ Pueles bien SdiBo Xaye$
!staban separados por menos de un paso$ 9itc7 cruHó la distancia" le tocó la
barbilla" la alHó$ 4a besó sua>emente$ !lla se apartó algunos centímetros" luego le suBetó
su propia barbilla entre el pulgar y el índice" lo atraBo 7acia abaBo y le besó con mCs
contundencia$
S<reo @ue puedo ser Buguetona contigo SdiBo$ <on #aul nunca estaba segura de
cómo reaccionaría &l$ Pabía aprendido a limitar su repertorio de comportamientos$
SPor Ga>or Sle contestó$
S!res sólido SdiBo$ Tocó las arrugas @ue el sol 7abía deBado en su cara" las patas
de gallo prematuras$ 9itc7 tenía un rostro Bu>enil y oBos brillantes" pero su piel era sabia
y eIperimentada$
S#oy un loco" pero un loco sólido$
S!l mundo sigue" nuestros instintos no cambian SdiBo Xaye" nublCndosele la
miradaS$ .o estamos al mando$ S% una parte de ella" de la @ue no 7abía tenido
noticias desde 7acía muc7o tiempo" le gustaba muc7o ese rostro$
9itc7 se golpeó la Grente$
ST4o oyesU T1esde el interiorU
S<reo @ue sí SdiBo Xaye$ 1ecidió arriesgarseS$ T% @u& 7ueloU
9itc7 se inclinó sobre su cabello$ Xaye Badeó ligeramente cuando le roHó la oreBa
con la nariH$
S% algo limpio y >i>o" como una playa cuando llue>e Sle contestó$
STD 7ueles como un león SdiBo Xaye$ Vl le acarició los labios y apoyó su oído
Bunto a la sien de Xaye" como si escuc7ase$
ST:u& oyesU Sle preguntó$
STienes 7ambre SdiBo 9itc7" y sonrió" una sonrisa abierta y luminosa" de
c7i@uillo$
!l gesto resultó tan ob>iamente espontCneo @ue Xaye le tocó los labios con los
213
dedos" encantada" antes de @ue su rostro >ol>iese a adoptar la sonrisa casual protectora y
agradable" pero controlada$ #e apartó$
S<ierto$ <omida$ Pero antes >ino" por Ga>or SdiBo" y abrió la ne>era$ 4e tendió
una botella de semillion blanco$
9itc7 sacó una na>aBa suiHa del bolsillo de sus pantalones" eItendió el
sacacorc7os y eItraBo el corc7o con destreHa$
S1urante las eIca>aciones bebemos cer>eHa" y >ino cuando terminamos SdiBo"
sir>i&ndole un >aso$
ST:u& tipo de cer>eHaU
S<oors$ ud]eiser$ <ual@uiera @ue no sea demasiado Guerte$
STodos los 7ombres @ue conoHco la preGieren Guerte o de producción limitada$
S.o baBo el sol SdiBo 9itc7$
ST1ónde estCs aloBadoU Sle preguntó$
S!n la %J< Scontestó$
S.unca 7abía conocido a un 7ombre @ue se aloBase en la %sociación de Jó>enes
<ristianos$
S.o estC tan mal$
Xaye bebió algo de >ino" se 7umedeció los labios" se alHó acercCndose mCs" de
puntillas" y le besó$ Vl saboreó el >ino en su lengua" toda>ía ligeramente Gría$
S:u&date a@uí SdiBo Xaye$
STJ @u& pensarC el GorHudoU
!lla sacudió la cabeHa" le besó de nue>o y &l la rodeó con los braHos" sosteniendo
toda>ía la botella y el >aso$ 1erramó un poco de >ino sobre su >estido$ 4a 7iHo
>ol>erse" posó el >aso sobre el mostrador y a continuación la botella$
S.o s& dónde parar SdiBo ella$
SJo tampoco Scontestó 9itc7S$ Pero s& cómo tener cuidado$
SMi>imos en ese tipo de &poca" T>erdadU Scomentó Xaye con tristeHa" y le sacó
la camisa de los pantalones$
!ntre las eIperiencias de 9itc7" Xaye no era la muBer mCs bella @ue 7abía >isto
desnuda" ni la mCs dinCmica en la cama$ !se puesto le 7abría correspondido a Tilde"
@ue" a pesar de su distanciamiento" 7abía sido muy eIcitante$ 4o @ue mCs le
impresionaba en lo reGerente a Xaye era su completa aprobación de cada uno de sus
rasgos$ 1esde los pec7os pe@ue+os y ligeramente caídos" la estrec7a caBa torCcica" las
amplias caderas" el pubis sedoso y tupido" las largas piernas" meBores @ue las de Tilde"
pensó" 7asta la mirada Girme y eIaminadora mientras le 7acía el amor$
#u aroma llenaba su nariH" su cerebro" 7asta @ue se sintió como si Glotase en un
cClido y protector oc&ano de placer$ <on el preser>ati>o puesto sentía muy poco" pero
todos los demCs sentidos lo compensaban" y era el roce de sus pec7os" sus peHones
duros como cereHas" sobre su torso lo @ue le 7acía sentir oleadas de placer$ #eguía
mo>i&ndose en el interior de Xaye" suministrCndole instinti>amente su GluBo" cuando
Xaye se mostró sobresaltada" se agitó" cerró los oBos con GuerHa y gritó:
SZ57" 1ios" 1ios" 1ios[
Pasta ese momento 7abía permanecido casi en total silencio" y &l la miró
sorprendido$ Xaye apartó la cara y lo abraHó reteni&ndolo con GuerHa" atray&ndolo"
en>ol>i&ndolo con sus piernas" GrotCndose con GuerHa$ 9itc7 @uería retirarse antes de
@ue se desbordase el preser>ati>o" pero ella seguía mo>i&ndose" y &l se encontró otra
>eH Girme" y la satisGiHo 7asta oír un grito d&bil" en esta ocasión con los oBos abiertos" y
el rostro distorsionado como si sintiese un gran deseo o dolor$ % continuación" la
eIpresión de Xaye se relaBó" Bunto con el cuerpo" y cerró los oBos$
21(
9itc7 se retiró e 7iHo las comprobaciones: el preser>ati>o seguía en su sitio$ #e lo
@uitó y lo ató con destreHaR lo deBó caer al lado de la cama para des7acerse de &l mCs
tarde$
S.o puedo ni 7ablar Ssusurró Xaye$
9itc7 se acostó a su lado" saboreando la meHcla de olores$ .o deseaba nada mCs$
Por primera >eH en a+os" se sentía GeliH$
ST:u& se siente al ser uno de los neandertalesU Spreguntó Xaye$
!n el eIterior iba cayendo la noc7e$ !l apartamento estaba en silencio eIcepto por
el leBano y amortiguado sonido del trCGico en la calle$
9itc7 se incorporó" apoyCndose sobre un codo$
SJa lo 7emos comentado$
Xaye estaba tendida sobre la espalda" desnuda de la cintura para arriba" con una
sCbana cubri&ndola 7asta el ombligo" intentando oír algo muc7o mCs leBano @ue el
trCGico$
S!n #an 1iego SasintióS$ 4o recuerdo$ Pablamos de @ue tenían mCscaras$ 1e
@ue el 7ombre se @uedó Bunto a ella$ Pensabas @ue debía de 7aberla amado muc7o$
S%sí es SdiBo 9itc7$
S1ebía de ser raro$ !special$ 4a muBer del campus del -.#$ #u no>io no se creía
@ue se tratase de su beb&$ S4as palabras empeHaron a Gluir por su bocaS$ 4aura
.ilson" la directora de relaciones pDblicas de %mericol" nos diBo @ue la mayor parte de
los 7ombres no se creerCn @ue se trate de sus beb&s$ Probablemente la mayoría de las
muBeres preGerirC abortar a asumir el riesgo$ Por ese moti>o >an a recomendar la píldora
del día siguiente$ -ncluso si 7ay problemas con la >acuna" toda>ía podrCn detenerlo$
9itc7 parecía incómodo$
ST.o podemos ol>idar durante un ratoU
S.o Scontestó XayeS$ .o puedo soportarlo mCs$ Mamos a sacriGicar a todos
los primog&nitos" eIactamente como el Garaón de !gipto$ #i esto sigue adelante" nunca
sabremos cómo 7abría sido la siguiente generación$ PabrCn muerto todos$ T:uieres @ue
sea eso lo @ue sucedaU
S.o SdiBo 9itc7S$ Pero eso no signiGica @ue no est& tan asustado como
cual@uiera$ S#acudió la cabeHaS$ 9e pregunto @u& 7abría 7ec7o yo si 7ubiese sido
ese 7ombre" en el pasado" 7ace @uince mil a+os$ 1ebieron de eIpulsarlos de la tribu$ 5
puede @ue 7uyesen$ Tal >eH sólo estaban paseando y se tropeHaron con una partida de
ata@ue y ella resultó 7erida$
ST!s lo @ue creesU
S.o SdiBo 9itc7S$ 4a >erdad es @ue no lo s&$ .o tengo poderes psí@uicos$
S!stoy estropeando el momento" T>erdadU
SPum" 7um$
S.uestras >idas no nos pertenecen SdiBo Xaye$ 4e acarició los peHones con los
dedos" roHCndole el >ello del pec7oS$ Pero podemos le>antar un muro durante un rato$
TTe @uedarCs esta noc7eU
9itc7 le besó la Grente" y luego la nariH y las meBillas$
S!sta 7abitación es muc7o mCs agradable @ue el cuarto de la %J<$
SMen a@uí SdiBo Xaye$
S.o puedo acercarme muc7o mCs$
SPrueba$
Xaye 4ang yacía temblando en la oscuridad$ 4e parecía @ue 9itc7 estaba
dormido" pero" para asegurarse" le pelliHcó ligeramente en la espalda$ #e mo>ió" pero no
210
respondió$ !staba a gusto$ % gusto Bunto a ella$
.unca se 7abía arriesgado tantoR desde la &poca de sus primeras citas siempre
7abía buscado la seguridad y" esperaba" la protección" planiGicando un reGugio en el @ue
poder lle>ar a cabo su trabaBo" desarrollar sus ideas con la mínima interGerencia del
mundo eIterior$
<asarse con #aul 7abía sido el paso deGiniti>o$ !dad" eIperiencia" dinero"
7abilidad para los negocios$$$ %l menos eso 7abía pensado$ %7ora" el giro radical en la
dirección opuesta era ob>iamente una reacción a lo anterior$ #e preguntó cómo lo
aGrontaría$
#implemente decirle a 9itc7 @ue todo 7abía sido una e@ui>ocación" cuando se
despertase por la ma+ana$$$
4a idea la aterroriHó$ .o por@ue temiese @ue &l pudiese 7acerle da+oR era el mCs
amable de los 7ombres" y no mostraba ningDn signo del conGlicto interno @ue 7abía
aGectado a #aul$
9itc7 no era tan guapo como #aul$
Por otra parte" 9itc7 se mostraba completamente abierto y 7onesto$
9itc7 la 7abía buscado" pero estaba casi segura de @ue 7abía sido ella @uien lo
7abía seducido a &l$ 1esde luego no sentía @ue la 7ubiese GorHado a nada$
ST:u& demonios estCs 7aciendoU Smurmuró en la oscuridad$ !staba 7ablCndole
a ese otro yo" la obstinada Xaye" @ue raramente le decía lo @ue sucedía realmente$ #alió
de la cama" se puso la bata" Gue 7asta el escritorio del salón y abrió el caBón del medio"
donde guardaba los papeles de sus cuentas$
Tenía seiscientos mil dólares" sumando los ingresos por la >enta de la casa y su
Gondo de pensiones personal$ #i dimitía de %mericol y del !@uipo !special" podría >i>ir
durante a+os con cierta comodidad$
Pasó unos minutos analiHando gastos" presupuestos para emergencias" coste de
alimentos y recibos mensuales en una pe@ue+a 7oBa de papel" luego se estiró en la silla$
S!sto es una estupideH SdiBoS$ T:u& estoy planeandoU SJ a+adió"
dirigi&ndose a ese obstinado y secretista yoS: T:u& demonios pretendesU
.o le diría a 9itc7 @ue se Guese por la ma+ana$ 4e 7acía sentirse bien$ Junto a &l"
su mente se calmaba" sus miedos y preocupaciones eran menos apremiantes$ Tenía
aspecto de saber @u& estaba 7aciendo" y @uiHC lo supiese$ Tal >eH Guese el mundo el
retorcido" el @ue ponía trampas y emboscadas" y obligaba a las personas a 7acer malas
elecciones$
Golpeó el papel con el bolígraGo" arrancó otra 7oBa de la libreta$ #us dedos
empuBaron el bolígraGo sobre el papel casi de Gorma inconsciente" dibuBando una serie de
marcos de lectura en los cromosomas 1' y 20 @ue podrían guardar relación con los
genes del #P!M%$ Pabían sido identiGicados pre>iamente como posibles P!RM" pero
7abían resultado no tener las características deGinitorias de los Gragmentos de retro>irus$
.ecesitaba analiHar esos "oci" esos Gragmentos dispersos" para comprobar si podrían
encaBar unos con otros y eIpresarseR 7abía estado posponi&ndolo durante algDn tiempo$
9a+ana sería el momento adecuado$
%ntes de seguir adelante" necesitaba munición$ .ecesitaba armas$
Mol>ió al dormitorio$ 9itc7 parecía estar so+ando$ Kascinada" se tendió en
silencio Bunto a &l$
1esde lo alto de una cumbre cubierta de nie>e" el 7ombre >io a los c7amanes y a
sus ayudantes sigui&ndolos a &l y a su muBer$ .o podían e>itar deBar 7uellas en la nie>e"
pero incluso en los prados baBos y a tra>&s del bos@ue 7abían sido rastreados por
eIpertos$
21/
!l 7ombre 7abía traído a su muBer" pesada y lenta a causa del ni+o" 7asta esa
altitud" con la esperanHa de cruHar 7asta otro >alle al @ue 7abía ido una >eH de ni+o$
Mol>ió a mirar a las Giguras @ue se encontraban a unos doscientos metros detrCs$
4uego miró los riscos y cumbres @ue se encontraban delante" como otras tantas 7ac7as
de piedra tiradas$ !staba perdido$ Pabía ol>idado el camino @ue conducía al >alle$
4a muBer apenas 7ablaba$ !l rostro @ue 7abía contemplado en su día con tanta
de>oción estaba cubierto por la mCscara$
!l 7ombre se sentía lleno de amargura$ % esa altura" la nie>e 7Dmeda se Giltraba a
tra>&s de los Ginos Hapatos con su relleno de 7ierba$ !l Grío le subía por las piernas 7asta
las rodillas y 7acía @ue le doliesen$ !l >iento atra>esaba las pieles" incluso colocadas del
re>&s" minaba sus GuerHas y le cortaba el aliento$
4a muBer a>anHaba con diGicultad$ #abía @ue podría escapar si la abandonaba$ 4a
idea 7iHo @ue su rabia aumentase$ 5diaba la nie>e" a los c7amanes" a las monta+asR se
odiaba a sí mismo$ .o conseguía odiar a la muBer$ !lla 7abía suGrido la sangre sobre sus
muslos" la p&rdida" y se lo 7abía ocultado para no atraer la >ergYenHaR se 7abía
manc7ado el rostro con barro para ocultar las marcas$ J luego" cuando no pudo
ocultarlas mCs" 7abía intentado sal>arle oGreci&ndose ella misma a la Gran 9adre"
tallada en la ladera del >alle$ Pero la Gran 9adre la 7abía rec7aHado" y ella 7abía >uelto
a &l" solloHando y gimiendo$ .o podía matarse a sí misma$
#u propio rostro mostraba las marcas$ !so le desconcertaba y le enGurecía$
4os c7amanes y las 7ermanas de la Gran 9adreR de la 9adre <abra y de la 9adre
PierbaR la 9uBer .ie>eR 4eopardo" el %sesino MoceanteR <7ancro" el %sesino
#ilenciosoR 4lu>ia" el Padre #olloHanteR todos se 7abían reunido y 7abían tomado la
decisión durante la &poca en @ue comenHaba el Grío" pensando durante dolorosas
semanas mientras los otros" los @ue tenían las marcas" permanecían en las cue>as$
!l 7ombre 7abía decidido 7uir$ .o conseguía conGiar en los c7amanes y las
7ermanas$
9ientras escapaban" 7abían oído los gritos$ 4os c7amanes y las 7ermanas 7abían
comenHado a matar a las madres y a los padres @ue mostraban las marcas$
Todos sabían cómo nacían los caraplanas$ 4as muBeres podrían ocultarlo" los
7ombres podrían ocultarlo" pero todos lo sabían$ 4os @ue criasen caraplanas sólo
empeorarían las cosas$
#ólo las 7ermanas de los dioses y diosas engendraban de Gorma correcta" nunca
engendraban caraplanas" por@ue iniciaban a los Bó>enes de la tribu$ Tenían muc7os
7ombres$
1ebía 7aber permitido @ue los c7amanes aceptasen a su muBer como 7ermana"
7aberle permitido @ue adiestrase a los Bó>enes tambi&n" pero ella sólo le @uería a &l$
!l 7ombre odiaba las monta+as" la nie>e" la 7uida$ <aminaba con diGicultad"
suBetando con GuerHa el braHo de la muBer" empuBCndola en torno a una roca para @ue
pudiesen encontrar un lugar donde esconderse$ .o estaba obser>ando con atención$
!staba demasiado absorto en la nue>a >erdad" @ue las madres y padres del cielo y el
mundo Gantasmal @ue les rodeaba estaban todos ciegos o eran sólo mentiras$
!staba solo" su muBer estaba sola" sin tribu" sin pueblo" sin ayuda$ .i si@uiera
<abellos 4argos ni 5Bos PDmedos" los mCs amenaHadores de los >isitantes muertos" los
mCs da+inos" se preocupaban por ellos$ !mpeHaba a pensar @ue ninguno de los
>isitantes muertos era real$
4os tres 7ombres le sorprendieron$ .o los >io 7asta @ue salieron de una 7endidura
en la monta+a y le arroBaron las lanHas a la muBer$ 4es conocía" pero ya no eran sus
compa+eros$ 2no 7abía sido un 7ermano" otro un Padre 4obo$ %7ora no eran nada de
eso" y se preguntó cómo podía si@uiera reconocerlos$
21N
%ntes de @ue pudiesen 7uir" uno de ellos les arroBó una lanHa endurecida por el
Guego y aGilada" y la cla>ó en el >ientre de la muBer$ !lla >ol>ió" introduBo las manos en
las pieles y gritó$ Vl tenía piedras en las manos y estaba lanHCndolas" agarró la lanHa de
uno de los 7ombres" la agitó ciegamente y se la cla>ó a uno de ellos en un oBo$ 4es 7iHo
aleBarse llori@ueando y gimiendo como cac7orros$
Gritó al cielo" sostu>o a su muBer mientras ella intentaba recuperar el aliento" la
lle>ó y la arrastró mCs arriba$ 4a muBer le diBo con las manos y la mirada @ue" ademCs de
la sangre y del dolor" era el momento$ !l nue>o ser @uería salir$
uscó mCs arriba un lugar donde esconderse y >igilar la llegada del nue>o ser$
Pabía tanta sangre" mCs de la @ue 7abía >isto nunca" eIcepto surgida de un animal$
9ientras caminaba y portaba a la muBer" miraba sobre su 7ombro$ 4os c7amanes y los
otros aDn no les seguían$
9itc7 gritó" peleCndose con las mantas$ #acó las piernas de la cama" las manos
aGerrando las sCbanas" conGundido por las cortinas y los muebles$ 1urante un momento
no supo @ui&n era ni dónde estaba$
Xaye se sentó Bunto a &l y le abraHó$
ST2n sue+oU Spreguntó" GrotCndole los 7ombros$
S#í SdiBoS$ 1ios mío$ .ada de poderes psí@uicos$ .ada de >iaBes en el tiempo$
!l 7ombre no lle>aba le+a$ Pero 7abía una 7oguera en la cue>a$ 4as mCscaras tampoco
parecían las mismas$ Pero era todo tan real$
Xaye le 7iHo tenderse de nue>o" y le acarició el pelo 7Dmedo y las meBillas$ 9itc7
se disculpó por despertarla$
SJa estaba despierta$
SMaya una Gorma de impresionarte Smurmuró 9itc7$
S.o necesitas impresionarme SdiBo XayeS$ T:uieres 7ablar del sue+oU
S.o ScontestóS$ #ólo era un sue+o$
21'
1
Ric2/ond, ;irginia
1icQen abrió la puerta del coc7e y salió del 1odge$ 4a doctora 1enise 4ipton le
entregó una identiGicación$ #e protegió los oBos del brillo del sol y contempló el
pe@ue+o cartel situado sobre la desnuda pared de cemento de la clínica: <entro de #alud
Kemenina y PlaniGicación Kamiliar Mirginia <7at7am$ 2n rostro les obser>ó bre>emente
a tra>&s del pe@ue+o >entanuco de cristal protegido con reBilla situado en medio de la
robusta puerta metClica pintada de color aHul$ !l intercomunicador se acti>ó y 4ipton les
Gacilitó su nombre y su reGerencia$ 4a puerta se abrió$
4a doctora Penrietta PasQo] se 7allaba Grente a ellos" Girmemente plantada sobre
sus gruesas piernasR la Galda gris por debaBo de la rodilla y la blusa blanca enGatiHaban
una recia sobriedad @ue la 7acía parecer mayor de lo @ue era realmente$
SGracias por >enir" 1enise$ Pemos estado muy ocupados$
4a siguieron a lo largo del pasillo amarillo y blanco" pasando Grente a las puertas
de las oc7o salas de espera" 7asta un pe@ue+o despac7o en la parte posterior$ !n la pared
@ue se encontraba detrCs de la mesa de madera colgaban GotograGías con marcos de latón
de una gran Gamilia de ni+os$
4ipton se sentó en una silla metClica plegable$ 1icQen permaneció en pie$ PasQo]
les acercó dos caBas llenas de carpetas$
SPemos realiHado treinta desde lo del beb& < SdiBoS$ Trece 1 y < y diecisiete
de los de la ma+ana siguiente$ 4as píldoras actDan durante cinco semanas despu&s del
rec7aHo del Geto de la primera Gase$
1icQen re>isó los inGormes$ !ran directos y concisos" con notas del m&dico y la
enGermera encargados del caso$
S.o 7a 7abido complicaciones importantes SdiBo PasQo]S$ !l teBido laminal
supone una protección contra el la>ado salino$ Pero 7acia el Ginal de la @uinta semana se
7a disuelto y el embaraHo resulta >ulnerable$
ST<uCntas peticiones 7a 7abido 7asta a7oraU Spreguntó 4ipton$
SPemos tenido seiscientas consultas$ <asi todas tienen entre >einte y cuarenta
a+os" y con>i>en con un 7ombre" casadas o no$ Pemos remitido a la mitad de ellas a
otras clínicas$ !s un incremento signiGicati>o$
1icQen deBó las carpetas sobre la mesa$
PasQo] le obser>ó con atención$
ST.o lo aprueba" se+or 1icQenU
S.o estoy a@uí para aprobar o desaprobar ScontestóS$ 4a doctora 4ipton y yo
estamos 7aciendo entre>istas de campo para >er si nuestras ciGras coinciden con la
realidad$
S4a Perodes >a a dieHmar a una generación completa SdiBo PasQo]S$ 2na
tercera parte de las muBeres @ue acuden a nosotros ni si@uiera dan positi>o en los
anClisis de #P!M%$ .o 7an tenido ningDn aborto$ #implemente @uieren des7acerse del
beb&" esperar unos a+os y >er @u& sucede$ !l control de natalidad estC con>irti&ndose en
un negocio boyante$ 4as clínicas de este tipo estCn llenas$ Pemos montado dos nue>as
salas en el piso de arriba$ 9uc7os mCs 7ombres >ienen con sus muBeres y sus no>ias$
Puede @ue sea lo Dnico bueno de todo esto$ 4os 7ombres se sienten culpables$
219
S.o 7ay moti>o para poner Gin a todos los embaraHos SdiBo 4iptonS$ 4as
pruebas del #P!M% son muy eIactas$
S!so les decimos$ .o les importa SdiBo PasQo]S$ !stCn asustadas y no conGían
en @ue nosotros sepamos @u& puede ocurrir$ 9ientras tanto" cada martes y Bue>es"
soportamos dieH o @uince pi@uetes de la 5peración Rescate a7í Guera" clamando @ue la
Perodes es un mito laico 7umanista" @ue no se trata de una enGermedad$ #on sólo
7ermosos beb&s innecesariamente asesinados$ 1icen @ue se trata de una conspiración
mundial$ !stCn muy asustados y 7acen muc7o ruido$ !l milenio es Bo>en$
PasQo] 7abía 7ec7o copias de los inGormes estadísticos mCs importantes$ 4e
tendió los documentos a 4ipton$
SGracias por su tiempo SdiBo 1icQen$
S#e+or 1icQen Sles gritó PasQo] mientras se ibanS" una >acuna nos a7orraría
muc7os problemas a todos$
4ipton acompa+ó a 1icQen 7asta su coc7e$ 2na muBer negra de unos treinta a+os
pasó Bunto a ellos y se detu>o ante la puerta aHul$ #e 7abía en>uelto en un abrigo de
lana" a pesar de @ue el día era cClido$ !staba embaraHada de mCs de seis meses$
SPe tenido suGiciente por 7oy SdiBo 4ipton" pClidaS$ Regreso al campus$
STengo @ue recoger algunas muestras SdiBo 1icQen$
4ipton puso la mano sobre la puerta y a+adió:
S1ebemos inGormar a las muBeres @ue estCn en nuestra clínica$ .inguna de ellas
tiene ninguna enGermedad >en&rea" pero todas 7an tenido la >aricela y una de ellas tu>o
7epatitis $
S.o tenemos constancia de @ue la >aricela pro>o@ue problemas SdiBo 1icQen$
S!s un 7erpes>irus$ Tus inGormes de laboratorio son aterradores" <7ristop7er$
S!stCn incompletos$ 9aldita sea" casi todo el mundo 7a tenido >aricela" o
mononucleosis" o 7erpes labial$ Pasta a7ora" sólo tenemos certeHa respecto al 7erpes
genital" la 7epatitis y posiblemente el sida$
S%Dn así tengo @ue decírselo Scontestó 4ipton y cerró la puerta con GuerHaS$
#e trata de &tica" <7ristop7er$
SJa SdiBo 1icQen$
4iberó el Greno de mano y encendió el motor$ 4ipton se dirigió a su propio coc7e$
%l cabo de unos segundos" 7iHo un gesto de disgusto" apagó de nue>o el motor y se
@uedó sentado con el braHo asomando por la >entanilla" intentando decidir en @u&
debería in>ertir su tiempo las próIimas semanas$
4as cosas no iban en absoluto bien en los laboratorios$ 4os anClisis del teBido Getal
y placentario de las muestras en>iadas desde Krancia y Japón mostraban >ulnerabilidad
a todo tipo de inGecciones por 7erpes>irus$ .i un solo embaraHo de la segunda Gase
7abía sobre>i>ido al nacimiento" de los 110 casos estudiados 7asta el momento$
!ra 7ora de aceptar la situación$ 4a política de salud pDblica se 7allaba en un
momento crítico$ Tendrían @ue tomarse decisiones y eGectuar recomendaciones" y los
políticos tendrían @ue reaccionar a esas recomendaciones con medidas @ue pudiesen ser
eIplicadas ante un electorado claramente di>idido$
Puede @ue no Guese capaH de sal>ar la >erdad$ J en ese momento la >erdad
parecía algo muy leBano$ T<ómo era posible @ue algo tan importante como un suceso
e>oluti>o Gundamental Guese des>iado y pasado por alto con tanta eGecti>idadU
!n el asiento de al lado 7abía amontonado una pila de correo de su oGicina de
%tlanta$ .o 7abía tenido tiempo para leerlo en el a>ión$ %lHó uno de los sobres y lanHó
un Buramento en >oH baBa$ T<ómo no lo 7abía >isto inmediatamenteU !l remite y la letra
eran lo bastante claros: el doctor 4eonid #ugas7>ili le escribía desde Tbilisi" RepDblica
de Georgia$
220
%brió el sobre$ 2na GotograGía en blanco y negro le cayó sobre el regaHo$ 4a
recogió y eIaminó la imagen: Giguras de pie ante una >ieBa y des>enciBada casa de
madera" dos muBeres con >estidos y un 7ombre con un mono$ Parecían esbeltos" tal >eH
incluso delgados" pero no 7abía Gorma de estar seguro$ 4as caras no se apreciaban$
1icQen desplegó la carta doblada @ue acompa+aba a la Goto$
!stimado doctor <7ristop7er 1icQen:
9e 7an en>iado esta GotograGía desde %tH7aris %R" probablemente
usted lo conoce como %dHaria$ Kue tomada cerca de atumi 7ace dieH a+os$
#e trata de supuestos super>i>ientes de las purgas por la @ue usted se
interesaba$ .o se >e demasiado$ %lgunos dicen @ue toda>ía estCn >i>os$
5tros dicen @ue se trata de >erdaderos eItraterrestres" pero a &sos no les
creo$
4os buscar& y le mantendr& inGormado$ !l dinero es muy escaso$
%gradecería el @ue su organiHación" el <entro para !nGermedades
-nGecciosas" pudiese prestarme apoyo Ginanciero$ Gracias por su inter&s$
<reo @ue es posible @ue no se trate en absoluto de =abominables 7ombres de
las nie>es?" Zsino de personas reales[ .o 7e inGormado a la oGicina de <<!
en Tbilisi$ 9e 7an dic7o @ue conGíe Dnicamente en usted$
%tentamente"
4eonid #ugas7>ili
1icQen >ol>ió a eIaminar la GotograGía$ !ra como no tener nada$ 2na @uimera$
=4a 9uerte cabalga sobre un caballo blanco" segando beb&s a diestro y siniestro
SpensóS$ J yo me 7e aliado con un grupo de c7iGlados y eIc&ntricos en busca de
dinero$?
221
2
1alti/ore
9ientras Xaye se duc7aba" 9itc7 marcó el nDmero de su apartamento de #eattle$
Tecleó su código y escuc7ó los mensaBes$ Pabía dos llamadas de su padre" una llamada
de un 7ombre @ue no se identiGicaba y a continuación una llamada de 5li>er 9erton
desde 4ondres$ %notó el nDmero al tiempo @ue Xaye salía del ba+o en>uelta en una
toalla$
S1isGrutas pro>ocCndome Sle diBo$ !lla se secó el pelo con otra toalla"
contemplCndole con una mirada GiBa y apreciati>a @ue resultaba desconcertante$
ST:ui&n eraU
SRecogía mis mensaBes$
ST%ntiguas no>iasU
S9i padre" alguien @ue no conoHco" un 7ombre" y 5li>er 9erton$
Xaye alHó una ceBa$
SPuede @ue preGiriese a una antigua no>ia$
SPum" 7um$ 9e pregunta si me desplaHaría 7asta eresGord" .ue>a JorQ$
:uiere @ue conoHca a alguien interesante$
ST2n neandertalU
S1ice @ue se encargarC de mis gastos y del aloBamiento$
S#uena genial SdiBo Xaye$
S.o 7e dic7o @ue iría$ .o tengo ni la mCs ligera idea de @u& es lo @ue se
propone$
S#abe bastante sobre mi especialidad SdiBo Xaye$
SPodrías >enir conmigo SdiBo 9itc7 con una mirada @ue indicaba @ue sabía @ue
eso era esperar demasiado$
S.o 7e acabado a@uí" aDn me Galta bastante ScontestóS$ Te ec7ar& de menos si
>as$
STPor @u& no le llamo y le pregunto @u& es lo @ue se guarda en la mangaU
S1e acuerdo SdiBo XayeS$ PaHlo mientras preparo dos taHas de cereales$
4a coneIión con 4ondres tardó unos segundos$
!l tono baBo del tel&Gono ingl&s Gue interrumpido con rapideH por un entrecortado:
S!s tarde y estoy ocupado$ T:ui&n demonios esU
S9itc7 RaGelson$
SMaya$ Perdona un momento mientras me pongo algo encima$ 5dio 7ablar
medio desnudo$
SZ9edio[ SeIclamó una muBer alterada en la misma 7abitaciónS$ 1iles @ue
pronto ser& tu esposa y @ue estCs completamente desnudo$
S#777$ S4uego en tono mCs alto y con el tel&Gono medio tapado 9erton 7abló
con la muBer$
=!stC recogiendo sus cosas y saliendo de la 7abitación?" pensó 9itc7$ 9erton
apartó la mano y acercó la boca al tel&Gono$
S!s necesario @ue 7ablemos en pri>ado" 9itc7ell$
S4lamo desde altimore$
ST% @u& distancia estC eso de et7esdaU
222
S4eBos$
ST<olaboras con el -.#U
S.o SdiBo 9itc7$
ST<on 9arge <rossU 57$$$ TXaye 4angU
9itc7 7iHo una mueca$ !l instinto de 9erton era asombroso$
S#ólo soy un simple antropólogo" 5li>er$
S1e acuerdo$ 4a 7abitación estC despeBada$ Puedo 7ablar con libertad$ 4a
situación en -nnsbrucQ se 7a calentado muc7o$ Pa ido mCs allC de simples peleas$ %7ora
ni si@uiera se soportan unos a otros$ Pa 7abido una ruptura y uno de los directores
@uiere 7ablar contigo$
ST:ui&nU
S!n realidad" dice @ue 7a estado de tu parte desde el principio$ 1ice @ue te llamó
para a>isarte de @ue 7abían encontrado la cue>a$
9itc7 recordó la llamada$
S.o deBó ningDn nombre$
STampoco lo 7arC a7ora$ Pero estC al tanto de todo" es alguien importante y
@uiere 7ablar$ 9e gustaría estar presente$
S#uena a maniobra política SdiBo 9itc7$
S.o dudo @ue le gustaría eItender algunos rumores y >er cuCles son las
repercusiones$ :uiere >erte en .ue>a JorQ" no en -nnsbrucQ ni en Miena$ !n casa de un
conocido" en eresGord$ T<onoces a alguien allíU
S4a >erdad es @ue no Scontestó 9itc7$
SToda>ía no me 7a dic7o @u& pretende" pero$$$ no es diGícil unir unos cuantos
eslabones y obtener una bonita cadena$
S4o pensar& y te llamar& dentro de un rato$
% 9erton no pareció 7acerle muc7a gracia tener @ue esperar aun@ue sólo Guese un
rato$
S#erCn sólo unos minutos Sle aseguró 9itc7$ <olgó$
Xaye salió de la cocina con dos taHas de cereales y una Barra de lec7e en una
bandeBa$ #e 7abía puesto una bata negra @ue le llegaba Busto por debaBo de la rodilla"
atada con un cordón roBo$ 4a bata deBaba >er sus piernas" y cuando se inclinó 7acia
delante se le descubrió uno de los pec7os$
STRice <7eI o Raisin ranU
S<7eI" por Ga>or$
ST:u& talU
9itc7 sonrió$
S1esearía poder desayunar contigo durante mil a+os$
Xaye se mostró a la >eH conGusa y 7alagada$ <olocó la bandeBa sobre la mesita de
caG& y se estiró la bata" colocCndosela con una torpeHa a>ergonHada @ue 9itc7 encontró
adorable$
S#abes a @u& me reGería Sle diBo ella$
9itc7 la acercó con sua>idad al soGC" 7aciendo @ue se sentase Bunto a &l$
S9erton dice @ue 7ay una crisis en -nnsbrucQ" un cisma$ 2n miembro importante
del e@uipo @uiere 7ablar conmigo$ 9erton >a a escribir una 7istoria sobre las momias$
S4e interesa lo mismo @ue a nosotros SdiBo Xaye" pensati>aS$ Piensa @ue
sucede algo importante$ J estC rastreando todos los Cngulos" desde mí 7asta -nnsbrucQ$
S.o lo dudo SdiBo 9itc7$
ST!s inteligenteU
SRaHonablemente$ Puede @ue muy inteligente$ .o lo s&R sólo 7e pasado unas
7oras con &l$
223
S!ntonces deberías ir$ 1eberías descubrir @u& es lo @ue sabe$ %demCs" estC mCs
cerca de %lbany$
S<ierto$ !n circunstancias normales 7aría la maleta y me subiría al próIimo tren$
Xaye se sir>ió la lec7e$
STPeroU
S.o me gusta lo de 7acer el amor y salir corriendo$ :uiero pasar las próIimas
semanas contigo" continuamente$ .o apartarme de tu lado$ S9itc7 estiró el cuello y se
lo Grotó$ Xaye alargó la mano para ayudarle con el masaBeS$ #uena demasiado posesi>o
Sa+adió 9itc7$
S:uiero @ue seas posesi>o SdiBo XayeS$ Jo tambi&n me siento muy posesi>a
y muy protectora$
S4lamar& a 9erton y le dir& @ue no$
S.o" no lo 7arCs$ S4e besó con intensidad y le mordió el labioS$ !stoy segura
de @ue tendrCs cosas asombrosas @ue contarme$ Jo estu>e reGleIionando muc7o anoc7e
y a7ora debo lle>ar a cabo un trabaBo @ue re@uiere concentración$ <uando lo 7aya
terminado" puede @ue sea yo la @ue tenga algo asombroso @ue contarte" 9itc7$
22(
3
4as2ington, 56+6
%ugustine 7acía 6ogging por el paseo del <apitolio siguiendo el descuidado
sendero @ue discurría baBo los cereHos" @ue en esos momentos se desprendían de sus
Dltimas Glores$ 2n agente con uniGorme aHul marino le seguía con Hancadas Girmes"
>ol>i&ndose y corriendo en dirección contraria por un momento" para escrutar el camino
@ue deBaban atrCs$
1icQen estaba parado con las manos en los bolsillos de la c7a@ueta" esperando a
@ue %ugustine se aproIimase$ Pabía llegado en coc7e desde et7esda 7acía una 7ora"
enGrentCndose al trCGico de 7ora punta" odiando esa tontería de la clandestinidad con una
sensación muy similar a la Guria$ %ugustine se detu>o Bunto a &l y corrió sin mo>erse del
sitio" estirando los braHos$
Suenos días" <7ristop7er SdiBoS$ 1eberías correr mCs a menudo$
S9e gusta estar gordo Srespondió 1icQen" enroBeciendo$
S% nadie le gusta estar gordo$
Sien" en ese caso" no estoy gordo SdiBo 1icQenS$ T% @u& Bugamos 7oy"
9arQU T% ser agentes secretosU T-nGormadoresU S#e preguntaba cómo era @ue toda>ía
no le 7abían asignado un agente$ #upuso @ue toda>ía no lo consideraban una Gigura
pDblica$
S9alditos eIpertos en control de da+os Scontestó %ugustineS$ 2n 7ombre
llamado 9itc7 RaGelson pasó la noc7e con nuestra @uerida se+ora 4ang en su
encantador apartamento de altimore$
!l coraHón de 1icQen le dio un >uelco$
STe paseaste por el Hoo de #an 1iego en compa+ía de ambos$ 4e conseguiste una
identiGicación para entrar en una Giesta pri>ada de %mericol$ Todo muy Bo>ial$ T4es
presentaste tD" <7ristop7erU
SPodría decirse así Srespondió 1icQen" sorprendido al comprobar lo mal @ue se
sentía$
S.o Gue algo muy prudente$ T<onoces su 7istorialU Spreguntó %ugustine
incisi>oS$ T!l ladrón de cadC>eres de los %lpesU !stC c7iGlado" <7ristop7er$
SPens& @ue podría tener algo @ue aportar$
STPara apoyar @u& punto de >ista en medio de este líoU
S2n punto de >ista deGendible SdiBo 1icQen e>asi>o" apartando la mirada$ 4a
ma+ana era Gresca y agradable" y 7abía bastante gente corriendo por el paseo"
permiti&ndose un poco de acti>idad al aire libre antes de encerrarse en sus oGicinas
gubernamentales$
STodo el asunto apesta$ Parece algDn tipo de tCctica e>asi>a para reorientar todo
el proyecto" y eso me preocupa$
S<omentamos un punto de >ista" 9arQ$ 2n punto de >ista deGendible$
S9arge <ross me dice @ue se estC 7ablando de e>olución SdiBo %ugustine$
SXaye 7a estado estudiando una eIplicación @ue implica e>olución SdiBo
1icQenS$ #us artículos contienen todas las predicciones" 9arQ" y 9itc7 RaGelson 7a
estado lle>ando a cabo algunas in>estigaciones en esa misma línea$
S9arge opina @ue 7abrC gra>es repercusiones si esta teoría se 7ace pDblica S
220
diBo %ugustine$
1eBó de mo>er los braHos y empeHó con los eBercicios de estiramiento del cuello"
agarrando cada braHo con la mano opuesta y aplicando tensión" mirando a lo largo del
braHo eItendido mientras lo ec7aba 7acia atrCs todo lo @ue podía$
S.o 7ay moti>o para llegar a ese punto$ 4o parar& a@uí mismo y a7ora$ !sta
ma+ana 7emos recibido una copia del inGorme @ue >a a 7acer pDblico el -nstituto Paul
!7rlic7" de %lemaniaR 7an encontrado Gormas mutadas del #P!M%$ Marias$ 4a
enGermedad muta" <7ristop7er$ Tendremos @ue descartar las pruebas de la >acuna y
empeHar de nue>o$ !so deBa nuestras esperanHas en muy mala situación$ Puede @ue mi
puesto no sobre>i>a a este desastre$
1icQen obser>ó cómo %ugustine daba saltos sin mo>erse del sitio" golpeando el
suelo con los pies$ %ugustine se detu>o y recuperó el aliento$
SPodría 7aber >einte o treinta mil personas maniGestCndose en el paseo ma+ana$
%lguien 7a Giltrado un inGorme del !@uipo !special sobre los resultados de la R2)('/$
1icQen sintió @ue algo se rompía en su interior" un pe@ue+o pop" la decepción
combinada por lo de Xaye y por todo el trabaBo @ue 7abía realiHado$ Todo el tiempo
perdido$ .o >eía ninguna Gorma de e>itar el problema de un mensaBero @ue mutase"
cambiando su mensaBe$ .ingDn sistema biológico le daría nunca a un mensaBero ese tipo
de control$
#e 7abía e@ui>ocado$ J tambi&n Xaye 4ang se 7abía e@ui>ocado$
!l agente se+aló su reloB" pero %ugustine 7iHo un gesto de Gastidio y sacudió la
cabeHa irritado$
S<u&ntamelo" <7ristop7er SdiBo %ugustineS" y luego decidir& si te permito
conser>ar tu maldito empleo$
22/
4
1alti/ore
Xaye caminó con paso Girme desde su ediGicio 7asta %mericol" contemplando la
altura de la torre romo)#eltHer" llamada así por@ue en algDn momento mostró en lo
alto un enorme Grasco de antiCcidos de color aHul$ %7ora sólo tenía el nombre" el Grasco
7abía sido eliminado 7acía d&cadas$
Xaye no podía deBar de pensar en 9itc7" pero curiosamente" eso no la distraía$ #u
mente estaba centradaR tenía una idea muc7o mCs clara de @u& era lo @ue debía buscar$
!l Buego de sol y sombra le resultaba agradable mientras recorría los calleBones @ue
conectaban los ediGicios$ Pacía un día tan 7ermoso @ue casi podía ol>idar la presencia
de enson$ <omo siempre" la acompa+ó 7asta la planta del laboratorio" luego se apostó
Bunto a los ascensores y las escaleras" donde todo el @ue pasase tendría @ue someterse a
su inspección$
Xaye entró en el laboratorio" y colgó el bolso y el abrigo sobre una barra donde se
ponían a secar los Grascos de >idrio$ <inco o seis de sus ayudantes se encontraban en la
7abitación contigua" comprobando los resultados de los anClisis de electroGoresis de la
noc7e anterior$ #e alegraba de tener algo de intimidad$
#e sentó ante el escritorio y accedió a la -ntranet de %mericol en el ordenador$
#ólo le lle>ó unos segundos cambiar desde la pCgina principal 7asta el sitio pri>ado de
%mericol sobre el Proyecto del Genoma Pumano$ 4a base de datos estaba
magníGicamente dise+ada y era GCcil de usar" identiGicando los genes principales"
resaltando y eIplicando en detalle sus Gunciones$
Xaye introduBo su contrase+a$ !n su trabaBo inicial" 7abía estudiado siete
candidatos potenciales para la eIpresión y reensamblaBe de partículas de P!RM
completas e inGecciosas$ 4os genes candidatos @ue 7abía considerado con mayores
probabilidades de resultar >iables 7abían resultado estar asociados al #P!M%" por
Gortuna" podría pensarse$ 1urante los meses de trabaBo en %mericol" 7abía empeHado a
estudiar en detalle los otros seis candidatos y 7abía planeado continuar con una lista de
miles de genes posiblemente relacionados$
Xaye era considerada una eIperta" pero a@uello en lo @ue era eIperta" comparado
con la enormidad del mundo del %1. 7umano" consistía en un conBunto de c7oHas
derruidas y aparentemente abandonadas en algunas ciudades pe@ue+as y casi ol>idadas$
4os genes P!RM eran supuestamente Gósiles" Gragmentos dispersos en Honas de %1.
de longitud menor al millón de pares de bases$ #in embargo" en distancias tan pe@ue+as"
los genes podían recombinarse" saltar de posición en posición" con cierta Gacilidad$ !l
%1. estaba en constante acti>idad" con genes cambiando de situación" Gormando
pe@ue+os nudos o Gístulas de %1." y replicCndoseR una serie de cadenas agitCndose y
retorci&ndose" reordenCndose constantemente" por moti>os @ue de momento nadie
comprendía totalmente$ J sin embargo" el #P!M% 7abía permanecido notablemente
estable a lo largo de millones de a+os$ 4os cambios @ue estaba buscando serían a la >eH
pe@ue+os y muy signiGicati>os$
#i tenía raHón" estaba a punto de derribar un paradigma cientíGico Gundamental" de
da+ar muc7as reputaciones y pro>ocar la batalla cientíGica del siglo >eintiuno" una
guerra mCs bien" y no @uería con>ertirse en una de las primeras >íctimas por entrar en el
22N
campo de batalla sólo con media armadura$ 4as especulaciones sobre la causa no eran
suGicientes$ 4as declaraciones eItraordinarias eIigían pruebas eItraordinarias$
Pacientemente" conGiando en @ue pasaría al menos una 7ora antes de @ue alguien
mCs entrase en el laboratorio" >ol>ió a comparar las secuencias 7alladas en el #P!M%
con las de los otros seis candidatos$ !sta >eH obser>ó con atención los Gactores de
transcripción @ue acti>aban la eIpresión de los grandes compleBos proteínicos$
<omprobó las secuencias >arias >eces antes de GiBarse en lo @ue desde el día anterior
sabía @ue debía estar allí$ <uatro de los candidatos contenían >arios Gactores semeBantes"
todos sutilmente diGerentes$
<ontu>o la respiración$ Por un momento se sintió como si estu>iese al borde de
un precipicio$ 4os Gactores de transcripción tendrían @ue resultar especíGicos para
diGerentes >ariedades de 4P<$ !so implicaría @ue 7abría mCs de un gen codiGicando el
gran compleBo proteínico$
9Cs de una estación para la radio de 1ar]in$
4a semana anterior" Xaye 7abía solicitado las secuencias mCs eIactas disponibles
de algo mCs de cien genes de >arios cromosomas$ !l director del grupo del genoma le
7abía dic7o @ue estarían disponibles esa ma+ana$ J 7abía 7ec7o bien su trabaBo$ -ncluso
a simple >ista" podía percibir similitudes interesantes$ %nte tanta inGormación" sin
embargo" la >ista no era suGiciente$ 2tiliHando un soGt]are propio de %mericol
denominado 9!T%4%#T" buscó secuencias 7omólogas en líneas generales con el gen
4P< conocido del cromosoma 21$ #olicitó y se le autoriHó utiliHar la mayor parte de la
potencia inGormCtica del ordenador central del ediGicio durante unos tres minutos$
<uando se completó la bDs@ueda" Xaye tenía las correspondencias @ue 7abía
esperado y cientos de ellas mCs" todas enterradas en medio del denominado %1.
basura" todas sutilmente distintas" oGreciendo un diGerente conBunto de instrucciones"
diGerentes estrategias$
4os genes 4P< eran comunes en los >eintidós autosomas 7umanos" los
cromosomas @ue no estaban relacionados con la diGerenciación seIual$
S<opias de seguridad Ssusurró Xaye" como si pudiesen oírlaS$ Mariaciones$ S
J sintió un escaloGrío$ #e apartó de la mesa y caminó por el laboratorioS$ Z1ios mío[
T:u& demonios estoy pensandoU
!l #P!M% en su Gorma actual no estaba Guncionando correctamente$ 4os nue>os
beb&s estaban muriendo$ !l eIperimento" la creación de una nue>a subespecie" estaba
siendo Grustrado por enemigos eIternos" otros >irus" no domesticados" no asimilados en
el pasado y no incorporados al e@uipo de 7erramientas 7umano$
Pabía 7allado otro eslabón de la cadena de pruebas$ #i @uisieras @ue un mensaBe
Guese entregado" en>iarías a muc7os mensaBeros$ J los mensaBeros podrían lle>ar
mensaBes diGerentes$ #eguramente" un mecanismo compleBo @ue gobernase la Gorma de
una especie no se basaría en un Dnico mensaBero y un mensaBe GiBo$ %lternaría
automCticamente dise+os ligeramente diGerentes" con la esperanHa de es@ui>ar cual@uier
amenaHa @ue pudiese surgir" cual@uier problema @ue no pudiese percibir o anticipar
directamente$
4o @ue estaba >iendo podría eIplicar las enormes cantidades de P!RM y de otros
elementos mó>iles" todos ellos dise+ados para garantiHar la eGicacia y el &Iito en la
transición a un nue>o Genotipo" a una nue>a >ariedad de 7umano$ =#implemente no
sabemos cómo Gunciona$ !s tan complicado$$$ Zentenderlo podría lle>ar toda una >ida[?
4o @ue la aterroriHaba era @ue en la situación actual" estos resultados podrían
malinterpretarse completamente$
%partó la silla del ordenador$ Toda la energía @ue sentía por la ma+ana" todo el
optimismo" la alegría por la noc7e pasada Bunto a 9itc7" parecía 7ueco$
22'
Podía oír >oces al Gondo del pasillo$ 4a 7ora 7abía pasado con rapideH$ #e le>antó
y guardó los papeles con las situaciones de los genes candidatos$ Tendría @ue
entregCrselos a JacQsonR era su primera obligación$ 4uego tendría @ue 7ablar con
1icQen$ Tenían @ue planiGicar una respuesta$
Recogió su abrigo de la perc7a y se lo puso$ !staba a punto de salir cuando entró
JacQson$ Xaye lo miró sorprendidaR nunca antes 7abía baBado a su laboratorio$ Parecía
cansado y proGundamente preocupado$ Vl tambi&n sostenía una 7oBa de papel$
SPens& @ue debía ser el primero en inGormarte SdiBo" agitando el papel baBo su
nariH$
ST-nGormarme de @u&U Spreguntó Xaye$
S1e lo e@ui>ocada @ue puedes estar$ !l #P!M% estC mutando$
Xaye terminó la Bornada con una ronda de reuniones de tres 7oras con directi>os y
ayudantes" una letanía de Gec7as" plaHos límite" las minucias del día a día de la
in>estigación en un e@uipo pe@ue+o de una gran corporación" mareante en las meBores
circunstancias" pero en estos momentos casi intolerable$
4a engreída condescendencia de JacQson al inGormarle de las noticias llegadas de
%lemania casi 7abía conseguido pro>ocarla para replicarle de Gorma contundente" pero
simplemente 7abía sonreído" le 7abía dic7o @ue ya estaba trabaBando en ese problema y
se 7abía marc7ado$$$ Para encerrarse durante cinco minutos en el cuarto de ba+o de
muBeres" mirando su reGleBo en el espeBo$
<aminó desde %mericol 7asta la torre de apartamentos" acompa+ada por el
siempre alerta enson" y se preguntó si la noc7e anterior 7abía sido tan sólo un sue+o$
!l portero abrió la amplia puerta de cristal" les sonrió educadamente a ambos e 7iHo un
gesto amistoso en dirección al agente$ enson se unió a ella en el ascensor$ Xaye nunca
se 7abía sentido cómoda con &l" pero 7asta a7ora se las 7abía arreglado para mantener
una con>ersación educada$ !n ese momento" ante su pregunta de cómo le 7abía ido el
día" sólo Gue capaH de contestar con un gru+ido$
<uando abrió la puerta del 2011 pensó por un momento @ue 9itc7 ya no estaba
allí" y deBó escapar el aliento con un pe@ue+o silbido$ Pabía conseguido lo @ue @uería y
a7ora >ol>ía a estar sola para enGrentarse a sus Gracasos" sus Gracasos mCs brillantes y
mCs de>astadores$
Pero 9itc7 salió del pe@ue+o despac7o contiguo con una sonrisa de placer y se
@uedó Grente a ella durante unos segundos" obser>ando su eIpresión" >alorando la
situación" antes de abraHarla" con sua>idad$
S%pri&tame 7asta @ue grite Sle diBo XayeS" 7e tenido un día realmente
7orrible$
!so no le impedía desearlo$ 1e nue>o el amor Gue a la >eH intenso y 7Dmedo" y
lleno de una gracia mara>illosa @ue nunca 7abía sentido con anterioridad$ #e aGerró a
esos momentos y cuando ya no podían mCs" con 9itc7 tendido a su lado cubierto de
sudor y las sCbanas baBo ella incómodamente 7Dmedas" sintió ganas de llorar$
S#e estC >ol>iendo muy duro Ssusurró" temblCndole la barbilla$
S<u&ntamelo Sle diBo 9itc7$
S<reo @ue estoy e@ui>ocada" @ue estamos e@ui>ocados$ #& @ue no lo estoy" pero
todo me indica @ue sí$
S!so no tiene sentido Scomentó 9itc7$
SZ.o[ SeIclamóS$ Jo lo prediBe" deduBe @ue sucedería" pero no Gui lo bastante
rCpida" y me 7an >encido$ JacQson me 7a >encido$ .o 7e 7ablado con 9arge <ross"
pero$$$
% 9itc7 le lle>ó >arios minutos conseguir @ue le diese todos los detalles de lo
229
sucedido" e incluso así" sólo pudo entender a medias lo @ue decía$ !n resumen se trataba
de @ue creía @ue las nue>as eIpresiones del #P!M% estaban estimulando diGerentes
>ariedades de 4P<" grandes compleBos proteínicos" por si la primera se+al de la radio de
1ar]in no 7ubiese resultado eGecti>a o se 7ubiese encontrado con problemas$ JacQson y
casi todos los demCs creían @ue se 7allaban Grente a mutaciones del #P!M%" @uiHC
incluso mCs >irulentas$
S4a radio de 1ar]in Srepitió 9itc7" reGleIionando sobre el t&rmino$
S!l mecanismo de comunicación$ !l #P!M%$
SPum" 7um Sasintió 9itc7S$ <reo @ue tu eIplicación tiene mCs sentido$
STPor @u& tiene mCs sentidoU Por Ga>or" dime @ue no estoy simplemente siendo
obstinada y @ue no me estoy e@ui>ocando$
SPiensa en los datos @ue tenemos Srespondió 9itc7S$ J >uel>e a analiHarlos
desde un punto de >ista cientíGico$ #abemos @ue la especiación ocurre en ocasiones en
pe@ue+os saltos$ Gracias a las momias de los %lpes" sabemos @ue el #P!M% estu>o
acti>o en los 7umanos @ue estaban produciendo una nue>a clase de beb&s$ 4a
especiación es algo poco corriente" incluso en una escala de tiempo 7istórico" y el
#P!M% era algo desconocido para la ciencia m&dica 7asta 7ace muy poco$ #ería una
coincidencia eIcesi>a @ue el #P!M% y la e>olución a pe@ue+os saltos no estu>iesen
conectados$
Xaye se >ol>ió para mirarle de Grente" y le acarició la meBilla y los oBos"
7aci&ndole estremecerse$
S4o siento SdiBoS$ !s tan mara>illoso @ue est&s a@uí$ Paces @ue me recupere$
!sta tarde$$$ .unca me 7abía sentido tan perdida$$$ no desde la muerte de #aul$
S.o creo @ue #aul llegase a saber nunca lo @ue tenía contigo Srespondió 9itc7$
Xaye deBó la Grase entre ellos" durante unos segundos" intentando descubrir si ella
misma entendía lo @ue signiGicaba$
S.o Srespondió GinalmenteS$ .o era capaH de saberlo$
SJo s& @ui&n y @u& eres SdiBo 9itc7$
ST4o sabesU
S%Dn no Sle conGesó" sonriendoS$ Pero me gustaría muc7o intentarlo$
S!scDc7anos$$$ <u&ntame @u& 7as 7ec7o 7oy$
SKui 7asta la %J< y recogí mis cosas$ Tom& un taIi de >uelta y 7olgaHane& por
a@uí como un gigoló$
S4o digo en serio Sinsistió Xaye" apretando su mano con mCs GuerHa$
SPice unas cuantas llamadas$ Tomar& un tren a .ue>a JorQ ma+ana para
reunirme con 9erton y nuestro misterioso desconocido de %ustria$ .os encontraremos
en un lugar @ue 9erton describe como =una >ieBa mansión mara>illosa y totalmente
obscena?$ 4uego tomar& el tren a %lbany para mi entre>ista en la #2.J$
STPor @u& en una mansiónU
S.o tengo ni idea Scontestó 9itc7$
STMol>erCsU
S#i @uieres @ue lo 7aga$
S:uiero @ue >uel>as$ .o tienes @ue preocuparte por eso SdiBo XayeS$ .o
>amos a tener muc7o tiempo para pensar" muc7o menos para preocuparnos$
S!l amor de los tiempos de guerra es el mCs dulce Srecitó 9itc7$
S9a+ana serC muc7o peor Sa+adió XayeS$ JacQson >a a armar un escCndalo$
S1&Bale Scontestó 9itc7S$ % largo plaHo" no creo @ue nadie pueda detener lo
@ue sucede$ Puede @ue consigan 7acer @ue >aya mCs despacio" pero no lo detendrCn$
230

4as2ington, 56+6
1icQen estaba de pie en los escalones de entrada al <apitolio$ !ra una tarde cClida"
pero eso no e>itaba @ue sintiese Grío$ 5ía un sonido similar al del mar" roto por olas de
>oces resonantes$ .unca se 7abía sentido tan aislado como en esos momentos" tan
distante" contemplando lo @ue debían de ser unos cincuenta mil seres 7umanos" @ue
abarcaban desde el <apitolio 7asta el monumento a 6as7ington y aDn mCs allC$ 4a
Gluida masa presionaba contra las barricadas @ue se le>antaban en la base de la
escalinata" arremolinCndose en torno a las carpas y plataGormas de los porta>oces"
escuc7ando atentamente la docena de discursos @ue se estaban emitiendo" meHclCndose
lentamente como la sopa en un enorme caldero$ <aptó Grases y Gragmentos de discursos"
entrecortados por el >iento" incompletos pero sugesti>os: Grases en un lenguaBe duro"
@ue incrementaban la tensión de la multitud$
1icQen se 7abía pasado la >ida persiguiendo y tratando de entender las
enGermedades @ue aGectaban a esas personas" actuando como si" en cierto modo" &l Guese
in>ulnerable$ Gracias a su 7abilidad y a algo de suerte nunca 7abía pillado nada mCs @ue
un brote de dengue" bastante desagradable" pero no Gatal$ #iempre 7abía pensado en sí
mismo como en alguien aparte" puede @ue algo superior" pero inGinitamente compasi>o$
4a Gantasía de un loco instruido e intelectualmente aislado$
%7ora lo comprendía meBor$ 4a multitud tenía el control$ #i las masas no podían
comprenderlo" entonces nada de lo @ue &l 7iciese" o %ugustine" o el !@uipo !special"
importaría demasiado$ J estaba bastante claro @ue la multitud no entendía nada$ 4as
>oces @ue llegaban 7asta &l 7ablaban de indignación ante un gobierno @ue asesinaba
ni+os" denunciaban con rabia el =genocidio de la ma+ana siguiente?$
Pabía pensado en llamar a Xaye 4ang" para recuperar su compostura" su sentido
del e@uilibrio" pero no lo 7abía 7ec7o$ !so 7abía acabado" 7abía terminado en todos los
sentidos$
1icQen descendió los escalones" pasó Bunto a los periodistas" cCmaras" grupos de
Guncionarios" 7ombres >estidos con traBes aHules y marrones @ue lle>aban gaGas oscuras
y micróGonos en la oreBa$ 4a policía y los soldados de la Guardia .acional estaban
decididos a mantener a la gente aleBada del <apitolio" pero no impedían @ue nadie se
uniese a la multitud$
Ja 7abía >isto a unos cuantos senadores baBar la escalera en un grupo compacto y
unirse a la muc7edumbre$ 1ebían de 7aber percibido @ue no podían mantenerse
apartados" superiores" no en estos momentos$ 1ebían estar Bunto a su gente$ 4e 7abían
parecido oportunistas y >alientes al mismo tiempo$
1icQen pasó por encima de las barricadas y se meHcló con la gente$ Pabía llegado
el momento de contagiarse de esa Giebre y entender sus síntomas$ Pabía mirado en su
interior y no le 7abía gustado lo @ue 7abía >isto$ !ra meBor ser uno de los soldados del
Grente" ser parte de la multitud" absorber sus palabras y olores y regresar inGectado para
poder ser así &l mismo analiHado y comprendido" y resultar Dtil de nue>o$
#ería una especie de con>ersión$ 2n Ginal para el dolor de la separación$ J si la
multitud le mataba" puede @ue eso Guese lo @ue merecía por sus Gracasos y su distancia
anterior$
231
4as muBeres mCs Bó>enes lle>aban mCscaras coloreadas$ Todos los 7ombres
lle>aban mCscaras blancas o negras$ 9uc7os de ellos iban enguantados$ astantes
7ombres >estían monos negros aBustados con mCscaras antigCs industriales" conocidos
como traBes)Giltro" @ue >arias compa+ías >endían garantiHando @ue impedían el contagio
del =>irus maligno?$
4as personas @ue se encontraban en ese eItremo del paseo se estaban riendo"
escuc7ando a medias al orador @ue estaba baBo la carpa mCs cercana" un deGensor de
derec7os ci>iles de KiladelGia @ue tenía una >oH rica y proGunda" acaramelada$ !l orador
7ablaba de lideraHgo y responsabilidad" de lo @ue el gobierno debería 7acer para
controlar esta plaga" y de dónde era posible" sólo posible" @ue 7ubiese comenHado la
plaga" en las secretas entra+as del propio gobierno$
S%lgunos gritan @ue comenHó en ;Grica" pero somos nosotros los enGermos" no
los aGricanos$ 5tros gritan @ue se trata de una enGermedad maldita" @ue estaba
proGetiHada" para castigar$$$
1icQen a>anHó 7asta llegar Bunto a la >oH del mCs GanCtico de los predicadores
tele>isi>os$ !l predicador estaba Guertemente iluminado" un 7ombre grande y sudoroso
con mandíbula cuadrada" >estido con un traBe oscuro$ #e+alaba y caminaba por el
escenario" eI7ortando a la multitud a @ue reHase pidiendo conseBo" a @ue meditase y
buscase en su interior$
1icQen pensó en su abuela" a la @ue le gustaban este tipo de cosas$ <ontinuó
a>anHando$
!staba oscureciendo y podía percibir @ue la tensión de la multitud aumentaba$ !n
algDn punto" Guera del alcance de su oído" 7abía sucedido algo" se 7abía anunciado algo$
4a oscuridad desencadenó un cambio de ambiente$ #e encendieron las luces @ue
rodeaban el paseo" coloreando a la multitud de un naranBa espectral$ %lHó la >ista y pudo
>er 7elicópteros a bastante altura" Humbando como insectos$ Por un momento se
preguntó si irían a lanHarles gases lacrimógenos o a dispararles" pero el trastorno no
procedía de los soldados" la policía o los 7elicópteros$
!l impulso llegó en una oleada$
!Iperimentó un ansia eIpectante" sintió @ue a>anHaba y conGió en @ue lo @ue
estu>iese alterando a la multitud le re>elase algo nue>o$ Pero no se trataba de ninguna
noticia$ !ra simplemente una propulsión" primero en una dirección" luego en otra" y se
deBó arrastrar por la masa compacta" tres metros 7acia el norte" tres 7acia el sur" como si
estu>iese atrapado en medio de un eItra>agante paso de baile$
!l instinto de super>i>encia de 1icQen le indicó @ue era 7ora de ol>idarse de la
angustia eIistencial" de cortar el rollo psicológico y salir de a@uel torrente$ 5yó un a>iso
de prudencia procedente de un orador cercano$ !scuc7ó al 7ombre @ue estaba Bunto a &l"
>estido con traBe)Giltro" murmurar a tra>&s de la mCscara:
SJa no 7ay sólo una enGermedad$ 4o 7an dic7o en las noticias$ Pay una
epidemia nue>a$
2na muBer de mediana edad con un >estido Gloreado lle>aba en las manos un
pe@ue+o 6alQman TM$ 4o le>antó para @ue pudiesen >erlo los @ue estaban alrededor"
mostrando una cabeHa enmarcada 7ablando en tono agudo$ 1icQen no pudo entender las
palabras$
<aminó 7acia el borde" despacio y educadamente" como si estu>iese >adeando
nitroglicerina$ Tenía la camisa y la c7a@ueta empapadas de sudor$ %lgunas personas
mCs" espectadores como &l" percibieron el cambio y sus miradas se encendieron$ 4a
muc7edumbre se soGocaba en su propia conGusión$ 4a noc7e era proGunda y 7Dmeda" no
se podían >er las estrellas" y las luces naranBas a lo largo del paseo y alrededor de las
carpas y las plataGormas 7acían @ue todo tu>iese un aspecto peligroso$
232
1icQen se detu>o de nue>o Bunto a la escalinata del <apitolio" a >einte o treinta
personas de las barricadas" donde 7abía estado una 7ora antes$ Policía montada"
7ombres y muBeres" sobre 7ermosos caballos marrones @ue a7ora se >eían de color
Cmbar baBo la luH artiGicial" se mo>ían de un lado a otro del perímetro" docenas de ellos"
mCs de los @ue 7abía >isto nunca$ 4os soldados de la Guardia .acional se 7abían
retirado" Gormando una línea" pero no una línea muy densa$ .o estaban preparados$ .o
esperaban problemasR no tenían cascos ni escudos$
4as >oces @ue le rodeaban susurraban" en >oH baBa$$$
S.o puedo$$$
S4os ni+os tienen$$$
S9is nietos$$$
S4a Dltima generación$$$
S4ibro$$$
S1etenerlo$$$
4uego" una calma Gantasmal$ 1icQen se encontraba a cinco personas del borde$ .o
le deBarían mo>erse mCs allC$ Rostros conGusos y resentidos" como o>eBas" con la mirada
>acía y las manos empuBando$ -gnorantes$ %sustados$
#intió odio 7acia ellos" deseó aplastarles la nariH$ !ra un idiotaR no @uería estar
entre las o>eBas$
SPerdóneme$ S.inguna respuesta$ 4a muc7edumbre 7abía tomado una
determinaciónR podía sentir sus latidos deliberados$ 4a multitud esperaba" atenta" >acía$
2na luH destelló en el lado este y 1icQen >io @ue el 9onumento a 6as7ington se
>ol>ía blanco" mCs brillante @ue los Gocos$ #e oyó un trueno procedente del cielo$ 4as
primeras gotas de llu>ia cayeron sobre la muc7edumbre$ 4os rostros se alHaron$
Podía sentir el ansia de la multitud$ %lgo tenía @ue cambiar$ 2na Dnica
preocupación les apremiaba: algo tenía @ue cambiar$
!mpeHó a llo>er con GuerHa$ 4a gente le>antó las manos por encima de sus
cabeHas$ #urgieron las sonrisas$ 4os rostros aceptaron la llu>ia y la gente >iró lo meBor
@ue pudo$ 5tros rec7aHaron a los @ue giraban y se detu>ieron" consternados$
4a multitud se contraBo" y de repente se eIpandió y lo lanHó 7asta las barricadas$
#e >io Grente a un policía$
S1ios SeIclamó el policía" retrocediendo tres pasos mientras la multitud
empuBaba las barricadas$ !l 7ombre a caballo intentó empuBarles 7acia atrCs"
adelantCndose$ #e oyó gritar a una muBer$ 4a muc7edumbre se adelantó y se tragó a los
policías a caballo y a los de a pie" antes de @ue pudiesen alHar sus porras o desenGundar
sus pistolas$ 2no de los caballos Gue empuBado 7asta los escalones y derribado" cayendo
sobre la gente$ !l Binete rodó y una bota saltó por los aires$
SZ#oy del !@uipo[ Sgritó 1icQen y subió corriendo las escaleras pasando entre
los guardas" @ue no le prestaron atención$ #acudió la cabeHa y rió" GeliH por 7aberse
liberado" y esperó a @ue empeHase el Baleo de >erdad$ Pero la multitud estaba Busto
detrCs de &l" y apenas tu>o tiempo para empeHar a correr de nue>o" por delante de la
gente" de los disparos perdidos" de la masa 7Dmeda y maloliente @ue se eItendía$
233
"
&ue$a 'or!
9itc7 >io los titulares de la ma+ana en una pila del Dai"y ;ews en la estación
Penn:
1-#T2R-5# KR!.T! %4 <%P-T54-5
%salto al #enado$
<uatro senadores GallecidosR docenas de muertos$
9iles de personas 7eridas
Vl y Xaye 7abían pasado la noc7e anterior cenando a la luH de las >elas y
7aciendo el amor$ 9uy romCntico" algo @ue ya no se estilaba en las presentes
circunstancias$
#e 7abían separado 7acía tan solo una 7oraR Xaye se estaba >istiendo" eligiendo
los colores cuidadosamente" con la perspecti>a de un día diGícil por delante$
<ompró un periódico y subió al tren$ 9ientras se sentaba y lo abría" el tren
comenHó a mo>erse" acelerando" y se preguntó si Xaye estaría a sal>o" si los disturbios
7abrían sido espontCneos u organiHados" si eso importaba$
!l pueblo 7abía 7ablado" o mCs bien" 7abía gru+ido$ !staban 7artos de los Gracasos
e inacción de 6as7ington$ !l presidente estaba reunido con sus asesores de seguridad"
los BeGes de estado mayor" los dirigentes de selectos comit&s y el presidente de la corte
suprema$ % 9itc7 eso le sonaba a @ue se estaban acercando a una declaración de ley
marcial$
.o @uería estar en el tren$ .o >eía @u& podría 7acer 9erton por &l" ni por XayeR y
no podía imaginarse dando clases de simple 7uesología" a estudiantes uni>ersitarios" y
no >ol>er a poner los pies en una eIca>ación$
1eBó el periódico sobre el asiento y cruHó el pasillo 7asta la cabina teleGónica @ue
estaba al Ginal del >agón$ 4lamó al nDmero de Xaye" pero ya 7abía salido y no le pareció
correcto llamarla a %mericol$
-nspiró proGundamente" intentando tran@uiliHarse" y >ol>ió a su asiento$
23(
%
1alti/ore
1icQen se reunió con Xaye en la caGetería de %mericol a las dieH$ 4a conGerencia
estaba GiBada para las seis en punto" y se 7abían inscrito >arios >isitantes" entre ellos el
>icepresidente y el asesor cientíGico del presidente$
1icQen tenía un aspecto 7orrible$ .o 7abía dormido en toda la noc7e$
S%7ora soy yo el @ue estC 7ec7o pol>o ScomenHóS$ <reo @ue el debate 7a
terminado$ Pemos perdido" se acabó$ Podemos seguir gritando" pero no creo @ue nadie
>aya a escuc7arnos$
STJ @u& 7ay de la cienciaU Sprotestó XayeS$ Te esGorHaste muc7o para @ue
sigui&semos peleando despu&s del desastre de lo del 7erpes$
S!l #P!M% muta Srespondió 1icQen$ Golpeó la mesa con la mano de Gorma
rítmica$
SJa te 7e eIplicado de @u& se trata$
S#ólo 7as demostrado @ue el #P!M% mutó 7ace muc7o tiempo$ #e trata tan sólo
de un retro>irus 7umano" uno muy antiguo" con una Gorma lenta pero muy inteligente de
reproducirse$
S<7ristop7er$$$
SMas a tener la oportunidad de @ue te escuc7en Scontinuó 1icQen$ Terminó la
taHa de caG& y se le>antó de la mesaS$ .o me lo eIpli@ues a mí$ !Iplícaselo a ellos$
Xaye le miró" enGadada y sorprendida$
STPor @u& 7as cambiado de idea despu&s de tanto tiempoU
S!mpec& buscando un >irus$ Tus artículos" tu trabaBo" me sugirieron @ue podría
tratarse de otra cosa$ Podemos estar conGundidos$ .uestro trabaBo es buscar pruebas" y
cuando es necesario tenemos @ue abandonar nuestras ideas mCs preciadas$
Xaye se puso en pie a su lado y le golpeó con un dedo$
S1ime @ue se trata sólo de ciencia$
SPor supuesto @ue no$ !stu>e en la escalinata del <apitolio" Xaye$ Pude 7aber
sido uno de esos pobres bastardos @ue murieron por los disparos o los golpes$
S.o estoy 7ablando de eso$ 1ime @ue respondiste a las llamadas de 9itc7
despu&s de nuestra reunión en #an 1iego$
S.o lo 7ice$
STPor @u& noU
1icQen la miró$
S1espu&s de lo de anoc7e" cual@uier asunto personal es algo tri>ial" Xaye$
ST4o esU
1icQen cruHó los braHos$
S.unca podría presentarle a alguien como 9itc7 a alguien como %ugustine y
conGiar en con>encerle de nuestra idea$ 9itc7 tenía inGormación interesante" pero sólo
demuestra @ue el #P!M% lle>a muc7o tiempo con nosotros$
SVl conGió en nosotros$
S<onGía mCs en ti" creo Scomentó 1icQen" apartando la mirada$
STPa aGectado eso a tus opinionesU
1icQen se enGureció$
230
STPa aGectado a las tuyasU .o puedo ir a mear sin @ue alguien le cuente a otra
persona cuCnto tiempo 7e pasado en el ba+o$ Pero tD$$$ tD subes a 9itc7 a tu
apartamento$
Xaye se encaró con 1icQen$
ST%ugustine te diBo @ue me acost& con 9itc7U
1icQen no se iba a deBar a>asallar$ %partó con sua>idad a Xaye y se ec7ó a un
lado$
SZ5dio esto tanto como cual@uiera" pero es lo @ue 7ay @ue 7acer[
ST#egDn la opinión de @ui&nU T%ugustineU
S% %ugustine tambi&n lo controlan$ !stamos en medio de una crisis$ 9aldita
sea" Xaye" a estas alturas debería ser e>idente para todos$
SZ.unca diBe @ue Guese una santa" <7ristop7er[ <onGi& en @ue no me
abandonarías cuando me metiste en todo esto$
1icQen baBó la cabeHa y miró 7acia un lado" y luego 7acia el otro" desgarrado por
la rabia y la tristeHa$
SPens& @ue podrías ser una buena compa+era$
ST:u& tipo de compa+era" <7ristop7erU
S2n$$$ apoyo$ 2n igual intelectualmente$
ST2na no>iaU
1urante un momento" el rostro de 1icQen mostró la eIpresión de un c7i@uillo
abrumado$ 9iró a Xaye con tristeHa y an7elo a la >eH$ %penas podía tenerse en pie de lo
cansado @ue se encontraba$
Xaye se ec7ó atrCs y reGleIionó$ .o 7abía 7ec7o nada para incitarleR nunca se
7abía considerado a sí misma una belleHa turbadora con un atracti>o irresistible para los
7ombres$ .o podía 7aber imaginado la proGundidad de los sentimientos de ese 7ombre$
S.unca me diBiste @ue sintieses nada mCs @ue curiosidad Sle diBo$
S.unca soy lo bastante rCpido y nunca digo lo @ue pienso Srespondió 1icQen
S$ .o te culpo por no 7aberlo sospec7ado$
SPero te duele @ue escogiese a 9itc7$
S.o puedo negar @ue me 7ace da+o$ Pero no aGecta a mis opiniones cientíGicas$
Xaye rodeó la mesa" sacudiendo la cabeHa$
ST:u& podemos sal>ar de todo estoU
SPuedes presentar tus pruebas$ #implemente no creo @ue >ayan a resultar
con>incentes$ S#e >ol>ió y salió de la caGetería$
Xaye lle>ó la bandeBa con los platos 7asta la cinta transportadora @ue conducía a
la cocina$ 9iró el reloB$ .ecesitaba una dosis Guerte de relación personal" de cara a caraR
deseaba 7ablar con 4uella Pamilton$ Podía salir del -.# y estar de >uelta antes de la
reunión$
4lamó a un coc7e de la compa+ía desde el mostrador de seguridad de la planta
baBa$
23/
(
1eresford, &ue$a 'or!
9itc7 salió del enorme pabellón blanco @ue cubría la antigua estación de tren del
pe@ue+o pueblo de eresGord$ #e protegió los oBos del sol de la ma+ana y contempló un
llamati>o macetero con narcisos amarillos situado Bunto a un contenedor de basura de
color roBo$ Pabía sido el Dnico >iaBero @ue 7abía descendido del tren$
!l aire olía a grasa caliente" al@uitrCn y 7ierba reci&n cortada$ uscó con la mirada
a alguien @ue 7ubiese ido a recogerle" esperando >er a 9erton$ !l pueblo" >isible al otro
lado de las >ías" accesible a tra>&s de un paso peatonal ele>ado" era poco mCs @ue una
7ilera de tiendas y el aparcamiento de %mtracQ$
2n 4eIus de color negro entró en el aparcamiento y 9itc7 >io a un 7ombre
pelirroBo @ue salió del coc7e" miró a tra>&s de la reBa @ue rodeaba la estación y le saludó$
S#e llama 6illiam 1aney$ !s el due+o de la mayor parte de eresGord" bueno"
mCs bien" su Gamilia lo es$ Tienen una propiedad a dieH minutos de a@uí @ue podría
competir con ucQing7am Palace$ Kui lo bastante ingenuo como para ol>idarme de cuCl
es el tipo de realeHa @ue %m&rica adora: dinero antiguo gastado de Gorma eItra>agante$
9itc7 escuc7ó a 9erton mientras el periodista conducía por una carretera sinuosa
de dos carriles" rodeada de Crboles espl&ndidos" robles y arces" con las 7oBas recientes de
un >erde tan intenso @ue le parecía Gormar parte de una película$ !l sol lanHaba destellos
dorados sobre la carretera$ Pacía cinco minutos @ue no se >eía otro coc7e$
S1aney era aGicionado a la na>egación$ Gastó millones perGeccionando un barco
precioso y perdió unas cuantas carreras$ !so Gue 7ace mCs de >einte a+os$ 4uego
descubrió la antropología$ !l Dnico problema es @ue odia la tierra$ 4e encanta el agua y
odia la tierra" odia las eIca>aciones$ % mí me encanta conducir en %m&rica$ Pero esto es
casi como conducir en -nglaterra$ -ncluso podría$$$ S9erton se des>ió bre>emente
atra>esando la línea central e introduci&ndose en el carril iH@uierdoS deBarme lle>ar por
el instinto$ S<orrigió la maniobra rCpidamente y le sonrió a 9itc7S$ 4amento lo de
los disturbios$ -nglaterra toda>ía estC relati>amente tran@uila" pero espero un cambio de
gobierno en cual@uier momento$ .uestro @uerido P9 toda>ía no lo 7a captado$ #igue
pensando @ue el cambio al euro es su mayor problema$ 5dia el aspecto ginecológico de
todo este lío$ T:u& tal le >a al se+or 1icQenU TJ a la se+ora 4angU
S!stCn bien Scontestó 9itc7" reacio a 7ablar muc7o 7asta >er en dónde se
estaba metiendo$ 4e gustaba bastante 9erton" lo encontraba interesante" pero no
conGiaba en &l en lo mCs mínimo$ 4e molestaba @ue pareciese saber tanto de su >ida
pri>ada$
4a mansión de 1aney Gormaba una cur>a de piedra grisCcea de tres pisos de altura
al Ginal de un camino de ladrillo Glan@ueado por Honas de c&sped cuidadosamente
recortado" perGecto como un campo de golG$ Pabía unos cuantos Bardineros podando
setos" y una muBer mayor" >estida con pantalones de montar y un sombrero de paBa
grande y >ieBo" les saludó al pasar Bunto a ella$
S4a se+ora 1aney$ 4a madre de nuestro anGitrión Scomentó 9erton" saludando
por la >entanaS$ Mi>e en la casita de los caseros$ !s una anciana agradable$ .o entra a
menudo en las 7abitaciones de su 7iBo$
23N
9erton aparcó Grente a los escalones de piedra @ue conducían a la enorme puerta
de entrada de doble 7oBa$
S!stamos todos SdiBoS$ TD" yo" 1aney y 3err *ro#essor Kriedric7 rocQ"
anteriormente de la 2ni>ersidad de -nnsbrucQ$
STrocQU
S#í$ S9erton sonrióS$ 1ice @ue estu>o contigo en una ocasión$
S%sí es Scontestó 9itc7S$ 2na >eH$
4a entrada a la mansión de 1aney estaba en penumbra" un >estíbulo enorme
recubierto de paneles de madera oscura$ Tres rayos de sol paralelos caían desde un
tragaluH sobre el suelo de piedra caliHa oscurecido por los a+os" incidiendo sobre una
gran alGombra de seda c7ina" en medio de la cual se alHaba una mesa redonda cubierta
con un centro de Glores$ % un lado de la mesa" en la sombra" 7abía un 7ombre$
S6illiam" &ste es 9itc7 RaGelson SdiBo 9erton" cogiendo a 9itc7 por el codo y
conduci&ndole adelante$
!l 7ombre @ue estaba en la sombra eItendió una mano" @ue @uedó iluminada por
el sol" y tres anillos de oro brillaron en sus gruesos y Guertes dedos$ 9itc7 le dio un
apretón Girme$ 1aney tenía cincuenta y pocos a+os" bronceado" con el cabello
blan@uecino retrocediendo ante una Grente ]agneriana$ Tenía una boca pe@ue+a y
perGecta" predispuesta a la sonrisa" oBos marrón oscuro y meBillas sua>es como las de un
ni+o$ 4le>aba una c7a@ueta gris con 7ombreras @ue le ensanc7aba los 7ombros" pero sus
braHos tenían aspecto musculoso$
S!s un 7onor conocerle" se+or SdiBo 1aneyS$ Jo se las 7ubiese comprado a
sus amigos si las 7ubiesen puesto en >enta" sabe$ J luego las 7ubiese de>uelto a
-nnsbrucQ$ #e lo 7e contado a 3err *ro#essor rocQ y me 7a dado la absolución$
9itc7 sonrió educadamente$ Vl 7abía >enido a@uí por rocQ$
S!n realidad" 6illiam no posee restos mortales 7umanos de ningDn tipo Saclaró
9erton$
S9e contento con duplicados" moldes y esculturas SdiBo 1aneyS$ .o soy un
cientíGico" tan sólo un aGicionado" pero espero 7onrar al pasado intentando
comprenderlo$
Sien>enido a la #ala de la Pumanidad SdiBo 9erton" 7aciendo un gesto
elegante con la mano$ 1aney asintió con orgullo y les guió$
4a eIposición ocupaba un antiguo salón de baile en el ala este de la mansión$
9itc7 no 7abía >isto nada igual Guera de un museo: docenas de urnas de cristal
dispuestas en 7ileras" con pasillos alGombrados en medio" conteniendo muestras y
replicas de cada uno de los principales especímenes antropológicos$ 8ustra"opithecus
a#arensis y robustusR 3omo habi"is y 3omo erectus$ 9itc7 contó diecis&is es@ueletos
neandertales diGerentes" todos montados de Gorma proGesional" y cinco de ellos con
reproducciones en cera del aspecto @ue podrían 7aber tenido los indi>iduos en >ida$ .o
7abía ninguna pretensión de e>itar oGensas al pudor: todos los modelos estaban
desnudos y sin cabello" eludiendo cual@uier especulación sobre las ropas o los peinados$
Kila tras Gila de simios sin pelo" iluminados por Gocos elegantes y respetuosamente
sua>es" contemplaban a 9itc7 con la mirada >acía cuando pasaba ante ellos$
S-ncreíble SeIclamó 9itc7 a su pesarS$ TPor @u& nunca 7e oído 7ablar de
usted" se+or 1aneyU
S9e relaciono con pocas personas$ 4a Gamilia 4eaQey" Bbrn Xurt&n" y pocos
mCs$ 9is amigos cercanos$ #oy un eIc&ntrico" lo s&" pero no me gusta 7acer alarde de
ello$
S%7ora Gormas parte de los elegidos Sle comentó 9erton a 9itc7$
S!l proGesor rocQ estC en la biblioteca Sa+adió 1aney" indicCndoles el camino$
23'
% 9itc7 le 7ubiese gustado @uedarse mCs tiempo en la sala$ 4as estatuas de cera eran
eItraordinarias y las reproducciones de los especímenes de primera clase" casi
indistinguibles de los originales$
S.o" en realidad estoy a@uí$ .o podía esperar$ SrocQ salió de detrCs de una de
las urnas y se acercóS$ 9e siento como si le conociera" doctor RaGelson$ J tenemos
conocidos comunes" Tno es asíU
9itc7 le estrec7ó la mano a rocQ" baBo la mirada radiante y aprobadora de
1aney$ <aminaron >arios metros 7asta la biblioteca adyacente" amueblada con el
epítome de la elegancia eduardiana" tres ni>eles de pasillos con barandilla conectados
por dos puentes de 7ierro GorBado$ !normes pinturas de Josemite y los %lpes" de
atmósGeras dramCticas" Glan@ueaban el Dnico gran >entanal" orientado al norte$
#e sentaron en torno a una mesa redonda" grande y baBa" situada en el medio de la
7abitación$
S9i primera pregunta ScomenHó rocQS es si sue+a usted con ellos" doctor
RaGelson$ Por@ue yo sí" a menudo$
1aney sir>ió el caG& &l mismo" despu&s de @ue lo traBese una Bo>en robusta y
sombría >estida con un traBe negro$ 4es tendió a cada uno de ellos una taHa de porcelana
estilo Klora 1Cnica" dise+os botCnicos @ue mostraban las plantas microscópicas nati>as
de 1inamarca" basados en ilustraciones cientíGicas del siglo diecinue>e$ 9itc7 eIaminó
su platillo" adornado con tres dinoGlagelados bellamente plasmados" y se preguntó @u&
7aría si tu>iese mCs dinero del @ue pudiese gastar en toda su >ida$
S.i yo mismo me creo los sue+os Scontinuó rocQS$ Pero esos indi>iduos me
obsesionan$
9itc7 recorrió el grupo con la mirada" totalmente inseguro de @u& se esperaba de
&l$ Parecía muy posible @ue la asociación con 1aney" rocQ" e incluso 9erton" se
pudiese >ol>er en su contra de alguna Gorma$ Tal >eH estu>iese siendo eIcesi>amente
receloso" pero ya 7abía tenido suGicientes malas eIperiencias$
9erton percibió su incomodidad$
S!ste encuentro es completamente pri>ado y se mantendrC en secreto Sle diBo
S$ .o pienso escribir nada de lo @ue se diga a@uí$
S% petición mía Sa+adió 1aney" alHando las ceBas enGCticamente$
S:uería decirle @ue puede @ue sus teorías sean correctas$ 4as teorías @ue se
desprenden del 7ec7o de @ue 7aya buscado a ciertas personas y de @ue 7aya analiHado
determinados aspectos de nuestras propias in>estigaciones Sle diBo rocQS$ Pero
acabo de ser relegado de mis responsabilidades en lo @ue respecta a las momias de los
%lpes$ 4as discusiones se 7an >uelto personales y bastante peligrosas para nuestras
carreras proGesionales$
S!l doctor rocQ opina @ue las momias representan la primera e>idencia clara de
un caso de especiación 7umana Scontinuó 9erton" intentando desblo@uear la situación$
S#ubespeciación" en realidad Sprecisó rocQS$ Pero la idea de especie se 7a
>uelto muy Gluida en las Dltimas d&cadas" T>erdadU 4a presencia de #P!M% en sus
teBidos resulta muy sugerente" Tno creenU
1aney se inclinó 7acia delante" con las meBillas y la Grente sonroBadas por la
intensidad de su inter&s$
9itc7 decidió @ue no podía mantener su reticencia ante esta compa+ía$
SPemos encontrado otras pruebas Sse+aló$
S#í" eso me 7an comentado 5li>er y 9aria Xonig de la 2ni>ersidad de
6as7ington$
S.o 7e sido yo" en realidad" sino gente con la @ue 7e 7ablado$ Jo no 7e sido de
239
muc7a utilidad" me temo$ <omprometido por mis propias acciones$
rocQ descartó esto Dltimo$
S<uando le llam& a su apartamento de -nnsbrucQ" ya 7abía disculpado su error$
Podía comprender lo sucedido" y su 7istoria sonaba aut&ntica$
SGracias Srespondió 9itc7" sinceramente conmo>ido$
S9e disculpo por no 7aberme identiGicado en ese momento" pero espero @ue lo
comprenda$
SPor supuesto$
S1ígame @u& es lo @ue >a a suceder Sinter>ino 1aneyS$ TMan a 7acer pDblico
lo @ue 7an descubierto sobre las momiasU
S#í SdiBo rocQS$ Man a declarar @ue se 7a producido una contaminación$ :ue
las momias en realidad no estCn emparentadas$ 4os neandertales se eti@uetarCn como
3omo sapiens a"pinensis" y el beb& se en>iarC a -talia para @ue sea analiHado por otro
especialista$
S!so es ridículo SeIclamó 9itc7$
S#í" y no podrCn mantener esa Garsa eternamente" pero los próIimos a+os el
poder estarC en manos de los conser>adores" de la línea dura$ KiltrarCn la inGormación
@ue les con>enga" a a@uellos en @uienes conGíen" nadie @ue >aya a Harandear las cosas" a
los @ue est&n de acuerdo con ellos" como eruditos GanCticos deGendiendo los manuscritos
del mar 9uerto$ <onGían superar esto con su reputación y su Guturo proGesional intactos"
sin tener @ue enGrentarse a una re>olución @ue les 7aría tambalearse" a ellos y a sus
teorías$
S-ncreíble Smurmuró 1aney$
S.o" 7umano" y todos nos dedicamos al estudio de lo 7umano" TnoU T%caso la
7embra @ue analiHamos no Gue 7erida por alguien @ue no deseaba @ue su beb& nacieseU
S!so no lo sabemos SpuntualiHó 9itc7$
SJo lo s& Sreplicó rocQS$ Tengo mi propia parcela de creencias irracionales"
aun@ue sólo sea para deGenderme de los GanCticos$ T5 no es eso lo @ue sue+a" de una
Gorma u otra" como si esos sucesos se encontrasen enterrados en nuestra propia sangreU
9itc7 asintió$
SPuede @ue &se Guese el pecado original de nuestra especie" @ue nuestros
ancestros neandertales deseasen detener el progreso" mantener su posición$$$ asesinando
a los nue>os ni+os$ % a@uellos @ue se con>ertirían en nosotros$ T!s posible @ue a7ora
nosotros estemos 7aciendo lo mismoU
1aney sacudió la cabeHa" reGunGu+ando por lo baBo$ 9itc7 lo obser>ó con inter&s y
luego se >ol>ió 7acia rocQ$
SPa debido eIaminar los resultados de las pruebas de %1. Sle diBoS$ 1eben
ponerse a disposición de otros para su eIamen$
rocQ se inclinó 7acia un lado de la silla y le>antó una carpeta$ Tamborileó sobre
ella de Gorma signiGicati>a$
STengo todo el material a@uí" en 1M1)R59" grCGicos" tablas" los resultados de
diGerentes laboratorios de todo el mundo$ 5li>er y yo pensamos ponerlos a disposición
del pDblico en la ]eb" denunciar el encubrimiento y esperar @ue salten las c7ispas$
S4o @ue realmente nos gustaría sería conseguir @ue @uedase clara su importancia
Sa+adió 9ertonS$ .os gustaría presentar pruebas concluyentes de @ue la e>olución
>uel>e a llamar a nuestra puerta$
9itc7 se mordió los labios" reGleIionando$
STPan 7ablado con <7ristop7er 1icQenU
S9e diBo @ue no podía ayudarme Scontestó 9erton$
9itc7 se sorprendió$
2(0
S4a Dltima >eH @ue 7abl& con &l parecía bastante entusiasta" incluso demasiado
Scomentó$
SPa cambiado de opinión SdiBo 9ertonS$ .ecesitamos contar con la doctora
4ang$ <reo @ue puedo con>encer a algunos de los de la 2ni>ersidad de 6as7ington"
desde luego a la doctora Xonig y al doctor PacQer" puede @ue incluso a uno o dos
biólogos e>olucionistas$
1aney asintió con entusiasmo$
9erton se >ol>ió 7acia 9itc7$ Tensó los labios y se aclaró la garganta$
ST!sa mirada @uiere decir @ue no lo apruebasU
S.o podemos meternos en esto como si Gu&semos uni>ersitarios en un club de
debate$
SPensaba @ue te gustaba meterte en líos SdiBo 9erton con tono Ccido$
STe e@ui>ocas Srespondió 9itc7S$ 9e gusta 7acer las cosas con sua>idad y
siguiendo las reglas$ !s a la >ida a la @ue le gusta meterme en líos$
1aney sonrió$
Sien dic7o$ Por mi parte" me encantaría in>olucrarme a Gondo$
ST:u& @uieres decirU
S!s una oportunidad mara>illosa SdiBo 1aneyS$ 9e encantaría encontrar una
muBer @ue estu>iese dispuesta a arriesgarse y aumentar mi Gamilia con uno de esos
nue>os ni+os$
1urante >arios segundos ni 9erton" ni rocQ" ni 9itc7 encontraron palabras para
responderle$
S2na idea interesante Scomentó 9erton en >oH baBa" y le lanHó una mirada a
9itc7" ar@ueando una ceBa$
S#i intentamos pro>ocar una tormenta Guera del castillo" puede @ue acabemos
con mCs puertas cerradas @ue abiertas Sadmitió rocQ$
S9itc7 SdiBo 9erton" conciliadorS" dinos" T@u& deberíamos 7acer a
continuación$$$ aBustCndonos mCs a las reglasU
SReunir un grupo de aut&nticos eIpertos Scontestó 9itc7" pensando
intensamente durante unos segundosS$ PacQer y 9aria Xonig son un buen comienHo$
Podemos reclutarlos entre sus colegas y contactos" los especialistas en gen&tica y
biología molecular de la 2ni>ersidad de 6as7ington" del -.#" y de otra media docena
de uni>ersidades y centros de in>estigación$ 5li>er" probablemente tD sepas a @ui&nes
me reGiero$$$ posiblemente meBor @ue yo$
S4os mCs progresistas entre los biólogos e>olucionistas Sasintió 9erton y
Grunció el ce+o" como si esa Grase constituyese un oIímoronS$ %7ora mismo" eso se
limita a biólogos moleculares y unos cuantos paleontólogos escogidos" como Jay .iles$
SJo sólo conoHco a conser>adores Sse @ueBó rocQS$ !n -nnsbrucQ 7e estado
tomando caG&s con el grupo e@ui>ocado$
S.ecesitamos una base cientíGica Sprosiguió 9itc7S$ 2n @uórum aplastante de
cientíGicos respetados$
S!so lle>arC semanas" incluso meses Scomentó 9ertonS$ Todos tienen
carreras @ue proteger$
STJ si Ginanciamos mCs proyectos de in>estigación en el sector pri>adoU S
preguntó 1aney$
S%7í es donde el se+or 1aney podría resultar de ayuda SdiBo 9erton"
obser>ando a su anGitrión por debaBo de sus 7irsutas ceBas pelirroBasS$ Tiene los
recursos para con>ocar un congreso de especialistas" y eso es lo @ue necesitamos$
Rebatir las declaraciones pDblicas del !@uipo !special$
4a eIpresión de 1aney se nubló$
2(1
ST<uCnto costaríaU T<ientos de miles" millonesU
S9Cs bien lo primero @ue lo segundo" supongo Srespondió 9erton" ri&ndose$
1aney les miró con preocupación$
S!s muc7o dinero" y tendr& @ue pedirle permiso a mi madre SdiBo$
2(2
)
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
S4a deB& marc7arse Sle diBo la doctora 4ipton" sentada tras la mesa del
despac7oS$ 1eB& @ue se Gueran todas$ !l director del departamento de in>estigación
clínica diBo @ue teníamos inGormación suGiciente para aconseBar a nuestras pacientes e
interrumpir los eIperimentos$
Xaye la contempló" sorprendida$
S%sí" sin mCs$$$ T4es permitió salir de la clínica e irse a casaU
4ipton asintió" marcCndosele ligeramente el 7oyuelo de la barbilla$
S.o Gue cosa mía" Xaye$ Pero tu>e @ue acceder$ !stCbamos mCs allC de los
límites &ticos$
STJ @u& pasa si necesitan ayuda en sus casasU
4ipton baBó la mirada 7acia la mesa$
S4es ad>ertimos @ue era probable @ue sus 7iBos naciesen con deGectos gra>es y
@ue no sobre>i>iesen$ 4as remitimos a sus 7ospitales mCs cercanos para tratamiento
eIterno$ !stamos costeando todos sus gastos" incluso si se presentan complicaciones$
!specíGicamente si se presentan complicaciones$ Todas estCn dentro del período de
eGicacia$
ST!stCn tomando la R2)('/U
S!s su elección$
SVsa no es la política establecida" 1enise$
S4o s&$ #eis de las muBeres solicitaron @ue se les diese la oportunidad$ :uerían
abortar$ 4legados a ese punto" no podíamos continuar$
S4es diBiste$$$
SXaye" nuestras directrices son claras como el cristal$ #i eIiste la posibilidad de
@ue los beb&s puedan poner en peligro la salud de la madre" les proporcionamos los
medios para terminar el embaraHo$ Jo apoyo su libertad de elección$
SPor supuesto" 1enise" pero$$$ SXaye se >ol>ió" eIaminando el despac7o @ue ya
conocía" los grCGicos" los retratos de Getos en diGerentes estados de desarrolloS$ .o
puedo creerlo$
S%ugustine nos pidió @ue retrasCsemos la administración de la R2)('/ 7asta @ue
se pudiese establecer una política clara al respecto$ Pero el director del departamento de
in>estigación es @uien decide$
S!stC bien Srespondió XayeS$ T:ui&n no pidió la drogaU
S4uella Pamilton Scontestó 4iptonS$ #e la lle>ó y prometió presentarse a
re>isiones con su m&dico regularmente" pero no la tomó baBo nuestra super>isión$
S!ntonces" Tse acabóU
SPemos sacado los dedos del pastel Sle contestó 4ipton con sua>idadS$ .o
tenemos elección$ Vticamente" políticamente" nos culparCn 7agamos lo @ue 7agamos$
5ptamos por la &tica" y el apoyo a nuestras pacientes$ #i Guese 7oy" sin embargo$$$
Tenemos nue>as órdenes de la #ecretaría de #alud y #er>icios #ociales$ .o recomendar
el aborto y no proporcionar la R2)('/$ %bandonamos el asunto de los beb&s Busto a
tiempo$
S.o tengo la dirección personal de la se+ora Pamilton ni su nDmero de tel&Gono
2(3
SdiBo Xaye$
SJo tampoco >oy a dCrtela$ Tiene derec7o a @ue se respete su intimidad$ S
4ipton la contemplóS$ .o te salgas del sistema" Xaye$
S<reo @ue es el sistema el @ue >a a eIpulsarme en cual@uier momento Sle
contestó XayeS$ Gracias" 1enise$
2((
"*
&ue$a 'or!
!n el trayecto en tren 7asta %lbany" rodeado del olor a pasaBeros" teBidos
recalentados por el sol" plCstico y desinGectante" 9itc7 se 7undió en el asiento$ #e sentía
como si acabase de 7uir del País de las 9ara>illas$ !l entusiasmo de 1aney por
incorporar una =nue>a persona? a la Gamilia le Gascinaba y le asustaba al mismo tiempo$
4a especie 7umana se 7abía >uelto tan cerebral y 7abía asumido tanto control de su
biología" @ue esta antigua e inesperada Gorma de reproducción" de crear >ariedad en la
especie" podía cortarse en seco o ser Gomentada como si se tratase de algDn tipo de
Buego$
<ontempló por la >entana los pe@ue+os pueblos" los bos@ues de Crboles Bó>enes"
ciudades de mayor tama+o con grises suburbios de almacenes y GCbricas" monótonos"
sucios y producti>os$
2(0
"1
Oficinas +entrales de A/ericol, 1alti/ore
Xaye recogió los documentos @ue 7abía solicitado a 9edline por medio de la
biblioteca: >einte copias de cada uno de los oc7o artículos" todos pulcramente
ordenados$ #acudió la cabeHa y 7oBeó por encima los Golios mientras subía al ascensor$
4e lle>ó otros cinco minutos adicionales atra>esar los controles de seguridad de la
d&cima planta$ 4os agentes le dieron el alto" escanearon su Goto de identiGicación y luego
le pasaron los detectores por las manos y el bolso$ Kinalmente" el responsable del
ser>icio de seguridad del >icepresidente pidió @ue alguien @ue estu>iese en la sala de
eBecuti>os respondiese por ella$ 1icQen salió" diBo @ue la conocía y pudo entrar en la
sala con @uince minutos de retraso$
S4legas tarde Sle susurró 1icQen$
S2n atasco$ T#abías @ue 7abían interrumpido el estudio especialU
1icQen asintió$
S!stCn todos dando >ueltas intentando no comprometerse$ .adie @uiere acabar
cargando con la culpa de lo @ue sea$
Xaye >io al >icepresidente sentado en la parte delantera" con el asesor cientíGico a
su lado$ Pabía al menos cuatro agentes del ser>icio secreto en la 7abitación" lo @ue la
7iHo alegrarse de @ue enson se 7ubiese @uedado Guera$
!n una mesa de la parte posterior se 7abían dispuesto reGrescos" Gruta" galletas"
@ueso y >erduras" pero nadie comía$ !l >icepresidente abrió una lata de Pepsi$
9ientras 1icQen conducía a Xaye 7asta una silla plegable en el lado iH@uierdo de
la sala" KranQ #7a]becQ terminó de eIponer el resumen de los descubrimientos de las
in>estigaciones del -.#$
S4e 7a lle>ado cinco minutos Sle diBo 1icQen$
#7a]becQ ordenó los documentos sobre el atril" se apartó de &l y 9arQ %ugustine
se adelantó$ #e inclinó sobre el atril$
S4a doctora 4ang ya estC a@uí Scomentó con tono neutralS$ #igamos con
temas sociales$ Pemos suGrido doce disturbios importantes en diGerentes puntos del país$
4a mayoría parecen 7aberse disparado por los anuncios de @ue >amos a proporcionar
gratuitamente la R2)('/$ !se plan no llegó a completarse" pero estaba siendo sometido
a discusión$
S.inguno de esos medicamentos es ilegal Sinter>ino <ross irritada$ !staba
sentada a la derec7a del >icepresidenteS$ #e+or >icepresidente" in>it& al representante
de la mayoría del #enado a asistir a esta reunión y declinó la in>itación$ .o asumir& la
responsabilidad por$$$
SPor Ga>or" 9arge Sla interrumpió %ugustineS$ !Ipondremos nuestras @ueBas
en unos minutos$
S4o siento SdiBo <ross y cruHó los braHos$
!l >icepresidente ec7ó un >istaHo por encima del 7ombro y eIaminó a la
audiencia$ #u mirada recayó sobre Xaye" y durante un momento pareció preocupado"
luego >ol>ió a mirar al Grente$
S!stados 2nidos es el Dnico país @ue tiene @ue enGrentarse a la agitación ci>il S
continuó %ugustineS$ .os dirigimos 7acia un desastre social de importantes
2(/
proporciones$ Pablando claramente" el pDblico en general no comprende @u& es lo @ue
estC sucediendo$ Reaccionan de acuerdo a sus instintos bCsicos o de acuerdo a los
dictados de demagogos$ Pat Robertson" 1ios le bendiga" ya 7a recomendado @ue 1ios
Gulmine a 6as7ington con el Guego del inGierno si se le permite al !@uipo !special
continuar las pruebas con la R2)('/$ .o es el Dnico$ !s bastante probable @ue el
pDblico le d& >ueltas 7asta encontrar algo" cual@uier cosa" @ue les guste mCs @ue la
>erdad" y entonces se agruparC tras ese estandarte" y es probable @ue le d& un sentido
religioso y @ue eIpulse a la ciencia por la >entana$
S%m&n SdiBo <ross$ 4as risas ner>iosas se eItendieron entre la reducida
audiencia$ !l >icepresidente no sonrió$
S!sta reunión se GiBó 7ace tres días$ 4os acontecimientos de ayer y 7oy 7acen
toda>ía mCs urgente @ue mantengamos la unidad y la coordinación$
Xaye comprendió adónde @uería llegar$ uscó a Robert JacQson y le localiHó
sentado Bunto a <ross$ !n ese momento" &l torció la cabeHa y des>ió la >ista 7acia la
iH@uierda durante un instante" mirCndola directamente$ Xaye sintió @ue se ruboriHaba$
S!sto es por mí Sle susurró a 1icQen$
S.o seas arrogante Sle ad>irtió 1icQenS$ Poy nos tocarC a todos tragarnos
algDn sapo$
SJa estamos paraliHando los estudios sobre la R2)('/ y sobre la @ue
popularmente" y con bastante mal gusto" se conoce como R2)Pentium Sa+adió
%ugustineS$ 1octor JacQson$
JacQson se puso en pie$
S4as pruebas preclínicas de todas nuestras >acunas e in7ibidores de riboHimas no
7an demostrado eGicacia contra las nue>as >ariedades 7alladas de #P!M%" lo @ue se
conoce como #P!M%)A$ Tenemos raHones para creer @ue todos los nue>os casos de la
Perodes de los tres Dltimos meses pueden atribuirse a inGecciones laterales por #P!M%)
A" @ue puede maniGestarse en al menos nue>e >ariedades distintas" todas con diGerentes
cubiertas de glicoproteínas$ .o podemos atacar al %R. mensaBero del 4P< en el
citoplasma" por@ue nuestras riboHimas actuales no reconocen las Gormas mutadas$
Resumiendo" estamos en un punto muerto en el tema de la >acuna$ Probablemente no
tendremos alternati>as 7asta dentro de unos seis meses$
Mol>ió a sentarse$
%ugustine Buntó los dedos sim&tricamente" Gormando un polígono GleIible$ 4a sala
@uedó en silencio durante un largo inter>alo" absorbiendo las noticias y sus
implicaciones$
S1octor P7illips$
Gary P7illips" asesor cientíGico del presidente" se le>antó y se acercó al atril$
S!l presidente desea @ue les maniGieste su agradecimiento$ !sperCbamos 7aber
podido conseguir muc7o mCs" pero ningDn esGuerHo in>estigador en ningDn otro país 7a
obtenido meBores resultados @ue el -.# y el !@uipo !special del <<!$ Tenemos @ue
comprender @ue nos enGrentamos a un oponente eItremadamente 7Cbil y >ersCtil" y
debemos 7ablar con una Dnica >oH" con determinación" para e>itar lle>ar a nuestra
nación a la anar@uía$ Por ese moti>o 7e escuc7ado al doctor JacQson y a 9arQ
%ugustine$ !n estos momentos nuestra situación es muy delicada" pDblicamente
delicada" y me 7an dic7o @ue 7ay un desacuerdo potencialmente di>isorio entre algunos
miembros del !@uipo !special" especialmente dentro del e@uipo de %mericol$
S.o se trata de una di>isión SdiBo JacQson en tono CcidoS$ #ino de un cisma$
S1octora 4ang" me 7an inGormado de @ue no comparte algunas de las opiniones
eIpresadas por el doctor JacQson y 9arQ %ugustine$ TPodría por Ga>or eIponerlas y
clariGicar su punto de >ista" para @ue pudi&semos e>aluarloU
2(N
Xaye permaneció sentada por la sorpresa durante unos segundos" luego se le>antó
y consiguió decir:
S.o creo @ue se me pueda escuc7ar con Busticia en este momento" se+or$
%parentemente soy la Dnica persona en esta sala cuya opinión diGiere de las
declaraciones oGiciales @ue ob>iamente estCn preparando$
S.ecesitamos solidaridad" pero tambi&n necesitamos ser Bustos Scontestó el
asesor cientíGicoS$ Pe leído sus artículos sobre los P!RM" se+ora 4ang$ #u trabaBo Gue
brillante e inno>ador$ !s muy posible @ue la nominen para un premio .obel$ #e debe
prestar atención a sus diGerencias de opinión" y estamos dispuestos a escuc7ar$ 4amento
@ue nadie pueda permitirse el luBo de disponer del tiempo suGiciente$ 5BalC pudi&semos$
4e 7iHo un gesto indicCndole @ue se adelantase$ Xaye caminó 7asta el atril$
P7illips se apartó$
SPe eIpresado mis opiniones en numerosas con>ersaciones con el doctor
1icQen" y durante una con>ersación con la se+ora <ross y el doctor JacQson SdiBo
XayeS$ !sta ma+ana" 7e reunido un eIpediente de artículos de apoyo a mis teorías"
algunos de ellos escritos por mí" y de pruebas obtenidas de trabaBos de in>estigación del
Proyecto Genoma Pumano" de biología e>oluti>a e incluso de paleontología$ S%brió el
maletín y le entregó el montón de carpetas a .ilson" @ue empeHó a repartirlos$
SToda>ía no tengo la prueba concluyente" @ue sostenga mis teorías Scontinuó
Xaye" y bebió un sorbo del >aso de agua @ue le oGreció %ugustineS$ 4as e>idencias
cientíGicas obtenidas de las momias de -nnsbrucQ aDn no se 7an 7ec7o pDblicas$
JacQson puso los oBos en blanco$
STengo inGormes preliminares de las pruebas reunidas por el doctor 1icQen en
Tur@uía y en la RepDblica de Georgia$
Pabló durante >einte minutos" centrCndose en los pormenores y en su trabaBo
sobre los elementos transposables y el P!RM)143$ Terminó >acilante describiendo el
&Iito de su bDs@ueda de las diGerentes >ersiones del 4P< el mismo día @ue se enteró por
JacQson de @ue se 7abían encontrado mutaciones del #P!M%$
S<reo @ue los #P!M%)A son copias de seguridad" o respuestas alternati>as al
Gracaso de la transmisión lateral inicial para producir ni+os >iables$ 4os embaraHos de la
segunda Gase inducidos por los #P!M%)A no estarCn eIpuestos a la interGerencia de
>irus 7erpes$ ProducirCn ni+os >iables y sanos$ .o tengo pruebas directas de esto
DltimoR no 7a nacido toda>ía ningDn ni+o de &stos" del @ue yo tenga conocimiento$ Pero
dudo @ue tengamos @ue esperar muc7o$ 1eberíamos estar preparados$
Xaye estaba sorprendida de 7aber conseguido eIpresarse de Gorma tan co7erente"
aun@ue lamentablemente era consciente de @ue no podría conseguir @ue cambiasen de
opinión$
%ugustine la obser>aba con atención" con cierta admiración" y le sonrió
bre>emente$
SGracias" doctora 4ang SdiBo P7illipsS$ T%lguna preguntaU
KranQ #7a]becQ le>antó la mano$
ST!l doctor 1icQen apoya sus conclusionesU
1icQen se adelantó$
S4as apoy& durante algDn tiempo$ !>idencias recientes me con>encieron de @ue
estaba e@ui>ocado$
ST:u& e>idenciasU Sgritó JacQson$ %ugustine meneó el índice en se+al de
ad>ertencia" pero permitió la pregunta$
S<reo @ue el #P!M% estC mutando de la Gorma en @ue lo 7ace un organismo
causante de enGermedades Srespondió 1icQenS$ .o 7ay nada @ue me con>enHa de @ue
no estC actuando como un patógeno 7umano$
2('
ST.o es >erdad" doctora 4ang" @ue Gormas pre>ias de P!RM" supuestamente no
inGecciosas" se 7an >inculado a determinados tipos de tumoresU Spreguntó #7a]becQ$
S#í" se+or$ Pero tambi&n estCn presentes de Gorma no inGecciosa en otros muc7os
teBidos" incluyendo la placenta$ #ólo a7ora tenemos la oportunidad de comprender los
diGerentes papeles @ue pueden Bugar estos retro>irus endógenos$
S.o sabemos por @u& estCn en nuestro genoma y en nuestros teBidos" Tno es así"
doctora 4angU Spreguntó %ugustine$
SPasta a7ora" no teníamos ninguna teoría @ue pudiese eIplicar su presencia$
ST%parte de su acti>idad como organismos causantes de enGermedadesU
S9uc7as sustancias de nuestros cuerpos son positi>as y necesarias y aDn así" en
determinadas ocasiones" estCn implicadas en enGermedades Srespondió XayeS$ 4os
oncogenes son genes necesarios @ue tambi&n pueden acti>arse y causar cCncer$
JacQson alHó la mano$
S9e gustaría HanBar esta discusión con un enGo@ue desde una perspecti>a
e>oluti>a SdiBoS$ %un@ue no soy un biólogo e>olucionista" y ni si@uiera 7e
interpretado nunca a ninguno en la tele>isión$$$ S#e oyeron risitas entre la audiencia"
pero tanto #7a]becQ como el >icepresidente permanecieron seriosS creo @ue absorbí
lo suGiciente del paradigma durante los a+os de instituto y de uni>ersidad$ !l paradigma
consiste en @ue la e>olución actDa por mutaciones aleatorias en el genoma$ !sas
mutaciones alteran la naturaleHa de las proteínas o de otros componentes eIpresados por
nuestro %1." y normalmente son perBudiciales" pro>ocando @ue el organismo enGerme
o muera$ #in embargo" a lo largo del tiempo" y baBo condiciones cambiantes" las
mutaciones tambi&n pueden crear Gormas nue>as @ue conGieran >entaBas positi>as$ TMoy
bien por a7ora" doctora 4angU
SVse es el paradigma Sreconoció Xaye$
S4o @ue usted parece estar implicando" sin embargo" es un mecanismo
desconocido 7asta a7ora" a tra>&s del cual el genoma toma el control de su propia
e>olución" percibiendo de alguna Gorma cuCndo 7a llegado el momento de cambiar$ T!s
correctoU
STal como son las cosas Srespondió XayeS creo @ue nuestro genoma es
muc7o mCs listo @ue nosotros$ .os 7a lle>ado decenas de miles de a+os llegar a un
punto en @ue tenemos la esperanHa de comprender cómo Gunciona la >ida$ 4as especies
del planeta 7an estado e>olucionando" compitiendo y cooperando a la >eH" durante miles
de millones de a+os$ Pan aprendido a sobre>i>ir baBo condiciones @ue apenas podemos
imaginar$ -ncluso los biólogos mCs conser>adores saben @ue diGerentes tipos de
bacterias pueden cooperar y aprender unas de otras$$$ pero a7ora son muc7os los @ue
entienden @ue las diGerentes especies de metaHoos" plantas y animales como nosotros"
7acen eIactamente lo mismo cuando interpretan sus papeles en cual@uier ecosistema$
4as especies del planeta 7an aprendido a pre>er los cambios climCticos y a responder de
Gorma anticipada" a partir con una cabeHa de >entaBa" y creo @ue en nuestro caso" nuestro
genoma estC respondiendo en este momento al cambio social y al estr&s @ue pro>oca$
JacQson Gingió reGleIionar sobre esto antes de preguntar:
S#i usted Guese un director de tesis y uno de sus estudiantes le plantease la idea
de basar su tesis en esta posibilidad" Tle animaría a 7acerloU
S.o Sreplicó Xaye de Gorma abrupta$
STPor @u& noU Sinsistió JacQson$
S.o se trata de un punto de >ista muy eItendido$ 4a e>olución 7a sido un campo
muy cerrado a nue>as ideas dentro de la biología" y sólo los muy >alientes se atre>en a
desaGiar el paradigma de la síntesis moderna del dar]inismo$ .ingDn estudiante reci&n
licenciado debería intentarlo por su cuenta$
2(9
ST<7arles 1ar]in estaba e@ui>ocado y usted tiene raHónU
Xaye se >ol>ió 7acia %ugustine$
ST!stC el doctor JacQson a cargo de este interrogatorioU
%ugustine se acercó$
S!s una oportunidad para responder a sus oponentes" doctora 4ang$
Xaye >ol>ió a mirar a JacQson y a la audiencia" desaGiante$
S.o pretendo cuestionar a 1ar]in" siento un inmenso respeto por &l$ 1ar]in nos
7ubiese recomendado @ue no GiBCsemos nuestras ideas en piedra antes de asegurarnos de
comprender todos los principios$ .i si@uiera estoy rec7aHando la mayoría de los
principios de la síntesis modernaR estC bastante claro" todo lo @ue el genoma construya
tiene @ue pasar la prueba de la super>i>encia$ 4as mutaciones son una Guente de
no>edades inesperadas y en ocasiones Dtiles$ Pero tiene @ue 7aber algo mCs para poder
eIplicar lo @ue nos encontramos en la naturaleHa$ 4a síntesis moderna se desarrolló
durante un período en el @ue tan sólo estCbamos empeHando a aprender la naturaleHa del
%1. y a sentar las bases de la gen&tica moderna$ 1ar]in se 7ubiese sentido Gascinado
al conocer lo @ue sabemos 7oy en día" sobre los plCsmidos y el libre intercambio de
%1." sobre la corrección de errores dentro del propio genoma" sobre copias y
transposiciones y >irus ocultos" sobre los marcadores y la estructura gen&tica" sobre
todos los tipos de Genómenos gen&ticos" muc7os de los cuales no encaBan del todo bien
en las interpretaciones mCs rígidas de la síntesis moderna$
ST%lgDn cientíGico respetado apoya la teoría de @ue el genoma es una =mente?
consciente" capaH de BuHgar el entorno y determinar el curso de su propia e>oluciónU
Xaye inspiró proGundamente$
S9e lle>aría >arias 7oras corregir y desarrollar esa teoría tal como la 7a eIpuesto
usted$ Pero" a grandes rasgos" la respuesta es @ue sí$ 1esaGortunadamente" ninguno de
ellos se encuentra a@uí$
ST.o son pol&micas sus opinionesU
SPor supuesto @ue lo son SdiBo XayeS$ Todo es pol&mico en este campo$ !
intente e>itar la palabra =mente?" por@ue tiene connotaciones personales y religiosas
@ue no conducen a nada$ Jo utiliHo el t&rmino redR una red percepti>a y adaptati>a de
indi>iduos cooperando y compitiendo$
ST<ree usted @ue esa mente o red podría ser en cierta Gorma el e@ui>alente a
1iosU Sle planteó JacQson sin tono de suGiciencia ni desd&n" sorprendi&ndola$
S.o SdiBo XayeS$ .uestros propios cerebros Guncionan como redes
percepti>as y adaptati>as" pero no creo @ue seamos dioses$
SPero nuestros cerebros producen =mentes?" T>erdadU
S<reo @ue la palabra es de aplicación" sí$
JacQson le>antó las manos con gesto de desconcierto$
S<on esto >ol>emos al principio$ T%lgDn tipo de 9ente" puede @ue con 9
mayDscula" determina la e>oluciónU
SMuel>o a repetir" el &nGasis y la semCntica tienen su importancia en este caso S
respondió Xaye con calma" y se dio cuenta de @ue debería 7aber desestimado la
pregunta sin mCs y no responderla$
STPa conseguido alguna >eH @ue se e>aluase y publicase todo el alcance de sus
teorías en alguna de las re>istas mCs importantesU
S.o SdiBo XayeS$ Pe eIpresado algunos aspectos en mis artículos publicados
sobre el P!RM)143" @ue Gueron e>aluados$
S9uc7os de sus artículos Gueron rec7aHados por otras re>istas" Tno es ciertoU
S#í Scontestó Xaye$
SPor eBemplo por .e""$
200
S#í$
ST!s Diro"ogy la re>ista mCs respetada dentro de su campoU
S!s una re>ista importante SdiBo XayeS$ Pa publicado artículos muy
importantes$
JacQson deBó pasar ese comentario$
S.o 7e tenido tiempo para leer todo el material @ue nos 7a entregado$ 4o
lamento Scontinuó" poni&ndose de pieS$ Pasta donde usted sabe" Talguno de los
autores cuyos artículos 7a incluido en el eIpediente coincidiría totalmente con usted en
la teoría de cómo Gunciona la e>oluciónU
SPor supuesto @ue no SdiBo XayeS$ #e trata de un campo @ue estC comenHando
a desarrollarse$
S.o sólo estC comenHando a desarrollarse$ !s inGantil" Tno es >erdad" doctora
4angU
S!stC en su inGancia" sí Sle replicó XayeS$ -nGantil se adecuaría a a@uellos @ue
se empe+an en negar e>idencias claras$ S.o pudo e>itar mirar a 1icQen$ Vl le de>ol>ió
la mirada con GirmeHa" aun@ue triste$
%ugustine se adelantó de nue>o y le>antó la mano$
SPodríamos seguir así durante días$ !stoy seguro de @ue sería un debate
interesante$ 4o @ue debemos 7acer" sin embargo" es BuHgar si opiniones similares a las
deGendidas por la doctora 4ang podrían resultar perBudiciales para las metas del !@uipo
!special$ .uestra misión es proteger la salud pDblica" no discutir temas cientíGicos
contro>ertidos$
S!so no es eIactamente Busto" 9arQ Sinter>ino 9arge <ross" le>antCndoseS$
Xaye" Tno te parece @ue &ste es un tribunal demasiado parcialU
Xaye soltó el aliento" a medias riendo y suspirando" baBó la >ista y asintió$
S5BalC 7ubiese tiempo Sa+adió 9argeS$ Realmente lo desearía$ !sos puntos
de >ista resultan Gascinantes" y comparto parte de ellos" @uerida" pero estamos
irremediablemente en>ueltos en política y negocios" y debemos atenernos a algo @ue
todos podamos apoyar y @ue el pDblico pueda entender$ Jo no >eo apoyo en esta sala" y
s& @ue no tenemos ni el tiempo ni la disposición para enHarHarnos en un debate pDblico$
1esgraciadamente" tenemos @ue conGormarnos con ciencia de comit&" doctor %ugustine$
%ugustine parecía ob>iamente molesto por esa caracteriHación$
Xaye miró al >icepresidente$ <ontemplaba la carpeta @ue tenía sobre las rodillas"
@ue no 7abía abierto" claramente incómodo por estar en medio de una pelea @ue no
consideraba @ue tu>iese nada @ue >er con &l$ !staba esperando a @ue acabase la
discusión$
S4o entiendo" 9arge SdiBo Xaye$ .o pudo e>itar @ue le temblase la >oHS$
Gracias por poner las cosas tan claras$ .o >eo otra alternati>a @ue la de dimitir del
!@uipo !special$ !so 7ace @ue el >alor @ue tenía para %mericol se reduHca" así @ue te
oGreHco mi dimisión tambi&n a ti$
!n el pasillo" despu&s de la reunión" %ugustine lle>ó a 1icQen aparte$ 1icQen
7abía intentado alcanHar a Xaye" pero &sta ya se 7abía aleBado por el pasillo en dirección
al ascensor$
S!sto no 7a salido como me 7ubiese gustado Sle diBo %ugustineS$ .o @uiero
@ue se >aya del !@uipo !special$ #implemente no @uiero @ue 7aga pDblicas esas ideas$
1ios" puede @ue JacQson nos 7aya causado un perBuicio mayor$$$
S<onoHco a Xaye 4ang lo bastante bien Sle interrumpió 1icQenS$ #e 7a
marc7ado deGiniti>amente" y sí" estC enGadada" y soy tan responsable como JacQson$
STJ @u& demonios puedes 7acer para arreglar las cosasU Sle preguntó
201
%ugustine$
1icQen se encogió de 7ombros e 7iHo @ue le soltase el braHo$
S.ada" 9arQ$ <allarme$ J no me pidas @ue lo intente$
#7a]becQ se les acercó" 7aciendo una mueca$
SPay otra maniGestación pre>ista para esta tarde en 6as7ington$ %sociaciones de
muBeres" cristianos" negros" 7ispanos$$$ !stCn e>acuando el <apitolio y la <asa lanca$
S1ios #anto SeIclamó %ugustineS$ T:u& intentan 7acerU TPundir el paísU
S!l presidente 7a accedido a establecer protección total$ !l eB&rcito regular y la
Guardia .acional$ <reo @ue el alcalde >a a declarar el estado de emergencia en la
ciudad$ !l >icepresidente se trasladarC a 4os ;ngeles esta tarde$ <aballeros" nosotros
tambi&n deberíamos salir de a@uí$
1icQen oyó a Xaye discutiendo con su guardaespaldas$ #e apresuró por el pasillo
para >er @u& sucedía" pero cuando llegó ya estaban en el interior del ascensor y la puerta
se 7abía cerrado$
Xaye se detu>o en el >estíbulo de la planta baBa" con las manos en las caderas"
7ablando a gritos$
SZ.o @uiero @ue me proteBa[ Z.o @uiero nada de esto[ 4e diBe$$$
S.o tengo elección" se+ora Srespondió enson" manteni&ndose Girme como un
toroS$ !stamos en alerta total$ .o puede >ol>er a su apartamento 7asta @ue lleguen mCs
agentes" y eso lle>arC al menos una 7ora$
4os guardas de seguridad del ediGicio estaban cerrando las puertas delanteras y
colocando barricadas$ Xaye se >ol>ió" >io las barricadas y a gente curioseando tras las
puertas de cristal$ 4as compuertas de acero descendían lentamente sobre la entrada
eIterior$
STPuedo llamar por tel&GonoU
S%7ora no" se+ora 4ang Sle diBo ensonS$ 9e disculparía sinceramente si esto
Guese culpa mía" ya lo sabe$
SZ#í" como cuando le contó a %ugustine @ui&n estaba en mi apartamento[
S#e lo preguntaron al portero" se+ora 4ang" no a mí$
S!ntonces" de @u& se trata a7ora" Tnosotros contra ellosU Jo @uiero estar a7í
Guera" con la gente real" no a@uí$$$
S.o desearC estar a7í Guera si la reconocen SdiBo enson$
SXarl" por el amor de 1ios" Z7e dimitido[
!l agente alHó las manos y negó con la cabeHa Girmemente: no importaba$
S!ntonces Tdónde >oy a @uedarmeU
S4a instalaremos Bunto a los otros in>estigadores" en la sala de eBecuti>os$
ST<on JacQsonU SXaye miró al tec7o y se mordió los labios" ri&ndose de
desesperación$
202
"2
3ni$ersidad del estado de &ue$a 'or!, Alban,
9itc7 contempló a tra>&s de la >entanilla del taIi la maniGestación de estudiantes
a lo largo de la a>enida bordeada de Crboles$ 4a gente salía a montones de las casas y
los ediGicios de oGicinas @ue se encontraban en el recorrido de la maniGestación$
!sta >eH no lle>aban pancartas ni estandartes" pero todos mantenían la mano
iH@uierda en alto" con los dedos estirados y las palmas 7acia delante$
!l conductor" un inmigrante somalí" baBó la cabeHa y ec7ó un >istaHo por la
>entanilla de la derec7a$
ST:u& signiGica lo de lle>ar la mano en altoU
S.o lo s& Srespondió 9itc7$
4a maniGestación les 7abía cortado el paso en un cruce$ !l campus de la
uni>ersidad estaba tan sólo a unas cuantas manHanas" pero 9itc7 dudaba de @ue
consiguiesen llegar 7asta allí$
S1a muc7o miedo Scomentó el taIista" >ol>i&ndose para mirar a 9itc7S$
:uieren @ue se 7aga algo" TnoU
S#upongo Sasintió 9itc7$
!l conductor sacudió la cabeHa$
S.o cruHar& esa línea$ !s muy larga" se+or$ 4e lle>ar& de >uelta a la estación"
donde estarC a sal>o$
S.o SdiBo 9itc7S$ 1&Beme a@uí mismo$
4e pagó al taIista y se dirigió 7acia la acera$ !l taIi dio la >uelta y se aleBó antes
de @ue otros coc7es le blo@uearan el paso$
9itc7 tensó la mandíbula$ Podía sentir y oler la tensión" la electricidad social" @ue
emanaba de la larga Gila de 7ombres y muBeres" la mayoría Bó>enes en la parte de
delante" pero luego mCs y mCs >ieBos" @ue salían de los ediGicios" todos desGilando con la
mano iH@uierda en alto$
.o el pu+o" la mano$ % 9itc7 le pareció un detalle signiGicati>o$
2n coc7e de la policía aparcó a pocos metros de donde se encontraba$ 4os dos
policías se @uedaron Bunto a las puertas abiertas" obser>ando$
Xaye 7abía bromeado sobre ponerse una mCscara" el día @ue 7abían 7ec7o el amor
por primera >eH$ Pabían 7ec7o el amor tan pocas >eces$ % 9itc7 se le 7iHo un nudo en
la garganta$ #e preguntó cuCntas de las muBeres de la maniGestación estarían
embaraHadas" cuCntas 7abían dado positi>o en los anClisis de eIposición al #P!M%" y
cómo 7abría aGectado eso a sus relaciones$
ST#abe @u& es lo @ue sucedeU Sle preguntó uno de los policías$
S.o Scontestó 9itc7$
ST<ree @ue se pondrC GeoU
S!spero @ue no Srespondió$
S.o sabíamos nada de esto Sgru+ó el policía" y >ol>ió a meterse en el coc7e
patrulla$
!l coc7e retrocedió" pero otros coc7es le cerraban el paso y no pudo continuar$
9itc7 pensó @ue 7abían 7ec7o bien al no encender las sirenas$
!sta maniGestación era diGerente a la de #an 1iego$ 4a gente a@uí parecía cansada"
203
traumatiHada" casi mCs allC de la esperanHa$ 9itc7 deseó poder decirles @ue todo su
miedo era innecesario" @ue lo @ue sucedía no era un desastre ni una plaga" pero ya no
estaba seguro de @u& creer$
Todas sus creencias y opiniones se des>anecían en presencia de esta inmensa
marea de emoción y miedo$
.o @uería el trabaBo de la #2.J$ :uería estar con Xaye y protegerlaR @uería
ayudarla a pasar por esto" proGesionalmente y personalmente" y @uería @ue ella le
ayudase tambi&n$
.o era buen momento para estar solo$ !l mundo entero estaba suGriendo$
20(
"3
1alti/ore
Xaye abrió la puerta del apartamento y entró despacio$ <erró la gruesa puerta de
un par de golpes con el pie" y luego se apoyó sobre ella para @ue @uedase bien cerrada$
1eBó el bolso y la cartera sobre una silla y se paró un momento" como si estu>iese
desorientada$ .o 7abía dormido nada desde 7acía >eintioc7o 7oras$
Kuera era casi mediodía$
!l a>iso luminoso del contestador parpadeó ante sus oBos$ Recuperó los tres
mensaBes$ !l primero era de Judit7 Xus7ner" pidi&ndole @ue le de>ol>iese la llamada$ !l
segundo era de 9itc7" y deBaba un nDmero de tel&Gono de %lbany$ !l tercero era
tambi&n de 9itc7$
SPe conseguido >ol>er a altimore" pero no 7a sido GCcil$ .o podr& entrar en el
ediGicio y utiliHar la lla>e @ue me diste$ Pe intentado llamar a %mericol" pero la
centralita dice @ue no estCn atendiendo llamadas eIternas" o @ue no estCs disponible" o
algo así$ !stoy muy preocupado$ %@uí Guera" esto es un inGierno" Xaye$ 4lamar& dentro
de unas 7oras para >er si estCs en casa$
Xaye se secó las lCgrimas y maldiBo en >oH baBa$ %penas podía >er con claridad$
#e sentía como si estu>iese atrapada en melaHa y nadie le deBase limpiarse los Hapatos$
4a sede de %mericol 7abía estado sitiada por cuatro mil maniGestantes durante
nue>e 7oras" cortando el trCGico alrededor del ediGicio$ 4a policía 7abía inter>enido y
7abía conseguido Gragmentar a la multitud en grupos mCs pe@ue+os y menos
controlados" y 7abían estallado los disturbios$ #e 7abían prendido Guegos y >olcado
coc7es$
ST%dónde puedo llamarte" 9itc7U Smurmuró" le>antando el tel&Gono del
soporte de recarga$ !staba 7oBeando la guía teleGónica" buscando el nDmero de la %J<"
cuando sonó el tel&Gono @ue tenía en la mano$
#e lo acercó al oído$
STPolaU
S5tra >eH el oscuro intruso$ T<ómo estCsU
S9itc7" o7 1ios" estoy bien" sólo muy cansada$
SPe estado recorriendo todo el centro de la ciudad$ Pan @uemado parte del
centro de con>enciones$
S4o s&$ T1ónde estCsU
S% una manHana de a7í$ Puedo >er tu ediGicio y la torre Pepto)ismol$
Xaye se rió$
S!s la torre romo)#eltHer$ !s aHul" no rosa$ S-nspiró proGundamenteS$ .o
@uiero @ue sigas a@uí$ :uiero decir" no @uiero estar a@uí contigo mCs tiempo$ 9itc7" no
me estoy eIplicando bien$ Te necesito desesperadamente$ Men" por Ga>or$ :uiero 7acer
las maletas y marc7arme$ !l guardaespaldas toda>ía estC a@uí" pero en el >estíbulo"
abaBo$ 4e dir& @ue te deBe entrar$
S.i si@uiera intent& conseguir ese trabaBo en la #2.J SdiBo 9itc7$
SJo 7e deBado %mericol y el !@uipo !special$ %7ora estamos igual$
ST4os dos somos unos >agabundosU
S#in ocupación" sin raíces y sin ningDn medio aparente de >ida$ %parte de una
200
generosa cuenta corriente$
ST%dónde iremosU Spreguntó 9itc7$
Xaye buscó en su bolso y sacó las dos caBitas con las pruebas de #P!M%$ 4as
7abía conseguido en el dispensario general de la s&ptima planta de %mericol$
ST:u& tal #eattleU Tienes un apartamento en #eattle" T>erdadU
S#í$
SPerGecto$ :uiero estar contigo 9itc7$ MayCmonos a >i>ir para siempre BamCs en
tu apartamento de soltero de #eattle$
S!stCs c7iGlada$ Moy a7ora mismo$
Xaye colgó y se rió ali>iada" y a continuación rompió a llorar$ %pretó el tel&Gono
contra su meBilla 7asta @ue se dio cuenta de @ue era una tontería y lo deBó en la mesa$
S!stoy realmente agotada Smusitó para sí" dirigi&ndose a la cocina$ #e @uitó los
Hapatos" descolgó una lCmina de Parris7 @ue 7abía pertenecido a su madre" la deBó sobre
la mesa de la cocina y luego descolgó el resto de lCminas de su propiedad" su Gamilia" su
pasado$
!n la cocina" se sir>ió un >aso de agua Gría de la ne>era$
S% la mierda el luBo" a la mierda la #eguridad$ % la mierda la propiedad$ S
Repasó una lista de otros dieH artículos a los @ue repudiar" deBando en Dltimo puestoS:
% la mierda mi maldita estupideH$
!ntonces recordó @ue sería meBor @ue a>isase a enson de @ue iba llegar 9itc7$
20/
"4
Atlanta
1icQen se dirigió a su antiguo despac7o en el sótano del !diGicio nDmero 1" en el
1/00 de <liGton Road$ 9ientras caminaba" abrió un pa@uete de >inilo con material
nue>o: un pase especial de seguridad de Cmbito Gederal" instrucciones reci&n impresas
sobre nue>os procedimientos de seguridad y una relación de lugares de encuentro para
las entre>istas programadas esa semana$
.o podía creer @ue las cosas 7ubiesen llegado a ese punto$ 4as tropas de la
Guardia .acional patrullando el perímetro y el Crea" y aun@ue toda>ía no se 7abía
producido ningDn incidente >iolento en el <<!" la centralita principal recibía cada día
unas dieH amenaHas teleGónicas$
%brió la puerta de su despac7o y se detu>o durante un momento en medio del
cuarto" saboreando la tran@uilidad y el silencio$ 1eseó poder estar en 4agos o en
Tegucigalpa$ #e sentía muc7o mCs en casa cuando estaba trabaBando en condiciones
diGíciles en países leBanosR incluso la RepDblica de Georgia 7abía sido ligeramente mCs
ci>iliHada" y por lo tanto ligeramente mCs peligrosa" de lo @ue a &l le gustaba$
PreGería con muc7o los >irus a los 7umanos descontrolados$
1icQen deBó el pa@uete sobre su mesa$ 1urante unos segundos no Gue capaH de
recordar por @u& estaba allí$ Pabía >enido a recoger algo" para %ugustine$ !ntonces lo
recordó: los inGormes de las autopsias de los embaraHos de la primera Gase realiHadas en
el .ort7side Pospital$ %ugustine estaba trabaBando en un plan tan secreto @ue ni
si@uiera 1icQen sabía nada del asunto" pero se le estaban en>iando copias de todos los
eIpedientes relacionados con el P!RM y el #P!M% @ue 7ubiese en el ediGicio$
!ncontró los inGormes y se @uedó pensati>o" recordando la con>ersación de meses
atrCs con Jane #alter" sobre los gritos de los monos en esas >ieBas 7abitaciones del
sótano$
Golpeó el suelo con el pie siguiendo el ritmo de una antigua y morbosa canción
inGantil y murmuró:
S4os bic7os entran" los bic7os salen" los monos gritarCn y los simios c7illarCn$$$
Ja no 7abía duda$ <7ristop7er 1icQen era un Bugador de e@uipo" y sólo esperaba
sobre>i>ir con sus entra+as y sus emociones en orden$
Recogió el pa@uete y las carpetas y salió del despac7o$
20N
"
1alti/ore
2( 5# A1RIL
Xaye se colgó una bolsa del 7ombro$ 9itc7 agarró las dos maletas y se detu>o
Bunto a la puerta" @ue estaba abierta y suBeta por una cu+a de goma$ Ja 7abían cargado
tres caBas en el coc7e" @ue estaba en el garaBe del ediGicio$
S9e 7an dic7o @ue me mantenga en contacto SdiBo Xaye y le mostró a 9itc7
un tel&Gono mó>il de color negroS$ 9arge corre con los gastos del tel&Gono$ J
%ugustine me 7a pedido @ue no conceda entre>istas$ Puedo >i>ir con esas limitaciones$
TJ tDU
S9is labios estCn sellados$
ST<on besosU Sbromeó Xaye" golpeCndole con la cadera$
enson les siguió 7asta el garaBe$ 4es obser>ó mientras cargaban el coc7e de
9itc7 con una eIpresión de clara desaprobación$
ST.o le agrada mi idea de libertadU Sle preguntó Xaye con eIpresión maliciosa
al tiempo @ue cerraba la puerta del maletero con GuerHa$ 4a suspensión trasera del coc7e
c7irrió$
S#e lo lle>a todo" se+ora Srespondió enson ineIpresi>o$
S4o @ue no aprueba es la compa+ía con la @ue andas Sle diBo 9itc7$
Sueno Sbromeó Xaye deteni&ndose Bunto a enson y ec7Cndose el pelo 7acia
atrCsS$ !so es por@ue tiene buen gusto$
enson sonrió$
S!stC usted 7aciendo una tontería al marc7arse sin protección$
S!s posible Scontestó XayeS$ Gracias por su >igilancia$ Transmita mi gratitud$
S#í" se+ora SdiBo ensonS$ uena suerte$
Xaye le abraHó$ enson se ruboriHó$
SMamos SeIclamó Xaye$
Pasó los dedos por el marco de la puerta del uicQ" con el acabado aHul gastado y
sin brillo por el uso$ 4e preguntó a 9itc7 cuCntos a+os tenía el coc7e$
S.o lo s& Srespondió 9itc7S$ 1ieH" @uince a+os$
Susca un concesionario SdiBo XayeS$ Moy a comprarte un 4and Ro>er reci&n
salido de GCbrica$
S%sí me gusta" lle>emos una >ida de austeridad Sle diBo 9itc7" ar@ueando una
ceBaS$ <reo @ue preGeriría @ue no lo 7ici&semos tan e>idente$
S9e encanta cómo 7aces eso Scomentó Xaye alHando dramCticamente sus
muc7o menos impresionantes ceBas$ 9itc7 se rió$
S5l>ídalo entonces Sa+adió XayeS$ <onduce el uicQ" acamparemos baBo las
estrellas$
20'
""
+ercan9as de 4as2ington, 56+6
!l Kalcon de pasaBeros de la GuerHa a&rea se inclinó con sua>idad 7acia el este$
%ugustine bebía una <oca)<ola y miraba Grecuentemente por la >entanilla" claramente
ner>ioso por encontrarse en el aire$ 1icQen no conocía ese detalle sobre %ugustine"
nunca antes 7abían >olado Buntos$
SPodemos deGender de Gorma con>incente el @ue incluso aun@ue los Getos de la
segunda Gase del #P!M% sobre>i>iesen al nacimiento" serían portadores de una amplia
>ariedad de P!RM inGecciosos SdiBo %ugustine$
STasCndose en @u& pruebasU Spreguntó Jane #alter$ Tenía el rostro
ligeramente sonroBado debido al calor @ue 7abían pasado en el a>ión antes del despegueR
no parecía impresionarla muc7o toda esa paraGernalia militar$
SasCndome en una coraHonada" 7e tenido a los in>estigadores del !@uipo
!special coteBando resultados de biopsias durante las dos Dltimas semanas$ #abemos @ue
los P!RM se eIpresan baBo todo tipo de condiciones" pero 7asta a7ora las partículas
nunca 7abían sido inGecciosas$
SToda>ía no sabemos para @u& demonios sir>en las partículas no inGecciosas" si
es @ue sir>en para algo SdiBo #alter$ 4os otros miembros del e@uipo" mCs Bó>enes y con
menos eIperiencia" se mantenían sentados en silencio" contentCndose con escuc7ar$
SPara nada bueno Scomentó %ugustine" tamborileando sobre el braHo del
asiento$ Tragó sali>a y >ol>ió a mirar por la >entanillaS$ 4os P!RM siguen
produciendo partículas >irales @ue no son inGecciosas$$$ 7asta @ue el #P!M% codiGica un
e@uipo de 7erramientas completo" todo lo necesario para @ue un >irus pueda
ensamblarse y salir de la c&lula$ Tengo la opinión de seis eIpertos" incluida la de
JacQson" @ue aGirman @ue el #P!M% podría =ense+ar? a otros P!RM cómo >ol>er a ser
inGecciosos$ #erían mCs acti>os en indi>iduos cuyas c&lulas se estu>iesen di>idiendo con
rapideH" o sea" Getos con #P!M%$ Podríamos tener @ue enGrentarnos a enGermedades @ue
no 7emos >isto en millones de a+os$
S!nGermedades @ue podrían no ser ya patógenas para los 7umanos Sespeculó
1icQen$
STPodemos asumir ese riesgoU Spreguntó %ugustine$ 1icQen se encogió de
7ombros$
S!ntonces" T@u& >as a recomendarU Spreguntó #alter$
S6as7ington ya estC baBo to@ue de @ueda" e impondrCn la ley marcial en cuanto
a alguien se le ocurra romper una luna de cristal o >olcar un coc7e$ .ada de
maniGestaciones ni de discursos agitadores$$$ 4os políticos odian @ue se les linc7e$ .o
tardarC muc7o$ 4a gente corriente se comporta como el ganado" y ya 7a 7abido
relCmpagos suGicientes como para poner ner>iosos incluso a los >a@ueros$
S.o es una comparación muy aGortunada" doctor %ugustine SdiBo #alter con
se@uedad$
Sueno" ya la meBorar& Scontestó %ugustineS$ .o Gunciono bien cuando estoy
a siete mil metros$
ST<rees @ue >an a imponer la ley marcial SdiBo 1icQenS" y @ue podemos
secuestrar a todas las muBeres embaraHadas y arrebatarles sus beb&s$$$ como precauciónU
209
S!s 7orrible Sadmitió %ugustineS$ 4a mayoría de los Getos" si no todos"
probablemente morirCn$ Pero si sobre>i>en" creo @ue podremos deGender el @ue 7abrC
@ue secuestrarlos$
S!so serC como ec7ar gas al Guego SdiBo 1icQen$
%ugustine asintió pensati>o$
S9e 7e estado de>anando el cerebro intentando encontrar una solución diGerente$
9e encantaría escuc7ar alternati>as$
SPuede @ue no debamos enturbiar mCs el agua en este momento SdiBo #alter$
S.o tengo intención de decir ni 7acer nada a7ora mismo$ !l trabaBo continDa$
S#erC meBor @ue andemos sobre seguro Sa+adió 1icQen$
S%bsolutamente Sasintió %ugustine con una muecaS$ =Terra Girma?" y cuanto
antes" meBor$
2/0
"%
Saliendo de 1alti/ore
STodo el mundo tiene moti>os para protestar Scomentó 9itc7 mientras salían
de la ciudad por la carretera estatal 2/" manteni&ndose aleBados de las grandes
autopistas$ 1emasiadas maniGestaciones" de camioneros" motoristas" incluso ciclistas"
todos reclamando su oportunidad para eBercer la desobediencia ci>il" 7abían pro>ocado
el corte de las rutas principales$ Tal como estaban las cosas" 7abían tenido @ue esperar
>einte minutos en pleno centro mientras la policía limpiaba toneladas de basura
arroBadas durante las protestas de los trabaBadores de los ser>icios de limpieHa$
S4es 7emos Gallado SdiBo Xaye$
STD no les 7as Gallado Sreplicó 9itc7" mientras intentaba encontrar un camino
lateral por el @ue poder girar$
S4o estrope& todo y no Gui capaH de con>encerles Smurmuró Xaye ner>iosa"
para sí misma$
ST%lgo >a malU Spreguntó 9itc7$
S.ada Scontestó ariscaS$ #ólo todo el maldito planeta$
!n 6est Mirginia" entraron en un camping X5% y pagaron treinta dólares por una
noc7e$ 9itc7 montó la ligera tienda" @ue 7abía comprado en %ustria antes de conocer a
Tilde" y un 7ornillo baBo un roble Bo>en con >istas a un >alle en el @ue dos tractores
descansaban ociosos sobre un campo cuidadosamente labrado$
!l sol se 7abía puesto 7acía >einte minutos y el cielo estaba moteado de pe@ue+as
nubes$ !l aire comenHaba a enGriarse$ Xaye sentía el pelo sucio y el elCstico de las
medias le 7acía da+o$
5tra Gamilia 7abía montado dos tiendas a unos cien metros de ellos" aparte de eso"
el cCmping estaba >acío$
Xaye entró en la tienda$
SMen a@uí Sle diBo a 9itc7$ #e sacó el >estido y se tumbó sobre el saco de
dormir @ue 9itc7 7abía desenrollado$ 9itc7 deBó el 7ornillo en el suelo y metió la
cabeHa en la tienda$
S1ios" muBer SdiBo con admiración$
STPuedes olermeU Sle preguntó Xaye$
S1esde luego" se+ora Sle respondió imitando el acento de <arolina del .orte
del agente enson$ #e desliHó en el interior Bunto a ellaS$ Toda>ía 7ace algo de calor$
SJo te 7uelo a ti Sle diBo Xaye$ Tenía una mirada ansiosa y seria$ 4e ayudó a
@uitarse la camisa" y &l se des7iHo de los pantalones antes de buscar el neceser con los
Dtiles de aGeitado" donde guardaba los condones$ 9ientras abría uno de los en>oltorios"
ella se inclinó sobre &l y le besó en el pene erecto$
S!sta >eH no Sle diBo$ 4e pasó la lengua con sua>idad y alHó la miradaS$
:uiero sentirte" sin nada entre nosotros$
9itc7 le suBeto la cabeHa y le apartó la boca de su cuerpo$
S.o SdiBo$
STPor @u& noU Spreguntó Xaye$
S!res G&rtil Sle contestó 9itc7$
2/1
ST<ómo demonios lo sabesU
SPuedo >erlo en tu piel$ Puedo olerlo$
S%puesto @ue sí Sle respondió Xaye con admiraciónS$ TPuedes oler algo mCsU
S#e acercó mCs a &l" colocCndose sobre su cabeHa y pasando la rodilla al otro lado$
S4a prima>era Scontestó 9itc7" de>ol>i&ndole el Ga>or$
Xaye ar@ueó la espalda" medio se >ol>ió y le acarició con 7abilidad" mientras &l
metía la cara entre sus piernas$
Sailarina de ballet SdiBo 9itc7 con la >oH a7ogada$
STD tambi&n eres G&rtil SdiBo ellaS$ .o me 7as dic7o lo contrario$
SPum$
Xaye >ol>ió a ele>ar el torso" se apartó de &l y se encaró con 9itc7$
S!stCs emitiendo$
9itc7 mostró cara de asombro$
ST:u&U
S!stCs emitiendo #P!M%$ Jo doy positi>o$
Suen 1ios" Xaye$ 4a >erdad es @ue sabes cómo estropear el momento$ S9itc7
se apartó para sentarse en un eItremo de la tiendaS$ .o pensaba @ue pudiese pasar tan
rCpido$
S%lgo opina @ue soy tu muBer SdiBo XayeS$ 4a naturaleHa dice @ue >amos a
estar Buntos durante muc7o tiempo$ :uiero @ue sea cierto$
9itc7 se sentía completamente perdido$
SJo tambi&n" pero no 7ay necesidad de comportarse como idiotas$
STodo 7ombre @uiere 7acer el amor con una muBer G&rtil$ 4o lle>Cis en los genes$
S!so es una completa gilipolleH Sreplicó 9itc7" y se apartó de ellaS$ T:u&
co+o estCs tramandoU
Xaye se agac7ó y se apoyó sobre las rodillas$ %@uella muBer le 7acía palpitar la
cabeHa$ Toda la tienda olía a ellos dos y no podía pensar con tran@uilidad$
SPodemos demostrar @ue se e@ui>ocan" 9itc7$
ST#obre @u&U
S%ntes me preocupaba @ue el trabaBo y la Gamilia no encaBasen$ %7ora no 7ay
conGlicto$ #oy mi propio laboratorio$
9itc7 negó con >e7emencia$
S.o$
Xaye se recostó a su lado" apoyando la cabeHa en sus braHos$
S9uy directo" TnoU
S.o tenemos ni la mCs remota idea de @u& >a a suceder SdiBo 9itc7$
4os oBos se le llenaban de lCgrimas calientes" medio por el temor" medio por otra
emoción @ue no podía precisar$$$ algo muy cercano al puro goce Gísico$ #u cuerpo la
deseaba con tal intensidad" la deseaba a7ora mismo$ #i cedía" sabía @ue sería el acto
seIual supremo de toda su >ida$ J si cedía a7ora" temía no poder perdonCrselo nunca$
S#& @ue crees @ue estamos bien Buntos" y s& @ue serCs un buen padre SdiBo Xaye
entrecerrando los oBos$ 4e>antó una pierna muy lentamenteS$ #i no 7acemos algo
a7ora" @uiHC no suceda nunca" y nunca lo sabremos$ #& mi 7ombre$ Por Ga>or$
9itc7 no pudo contener las lCgrimas y escondió el rostro$ !lla se endereHó a su
lado y le abraHó" disculpCndose" sintiendo sus estremecimientos$ Vl murmuró una serie
conGusa e inco7erente de palabras sobre como las muBeres simplemente no lo
comprendían" nunca lo comprenderían$
Xaye lo tran@uiliHó y se recostó a su lado$ 1urante un rato" la brisa agitó la lona
de la tienda$
S.o tiene nada de malo SdiBo ella$ 4e limpió la cara y se inclinó" asustada de lo
2/2
@ue 7abía pro>ocadoS$ :uiHC sea lo Dnico @ue estC bien$
S4o lamento SdiBo Xaye con Grialdad mientras cargaban el coc7e$
2na corriente Gría de aire matutino llegaba desde la granBa mCs allC del cCmping$
4as 7oBas del roble susurraban$ 4os tractores permanecían inmó>iles Grente a los
perGectos y >acíos surcos$
S.o 7ay nada @ue lamentar SdiBo 9itc7" agitando la tienda$ 4a plegó y la metió
en una larga bolsa de tela" luego" con ayuda de Xaye" retiró los palos de la tienda y los
plegó$
.o 7abía 7ec7o el amor durante esa noc7e" y 9itc7 7abía dormido muy poco$
ST#ue+osU Spreguntó Xaye mientras bebían caG& caliente preparado en el
7ornillo de campamento$
9itc7 negó con la cabeHa$
STJ tDU
S.o dormí mCs @ue un par de 7oras SdiBoS$ #o+& con el trabaBo en !coacter$
2n montón de gente entraba y salía$ TD estabas allí$
Xaye no @uiso contarle @ue en el sue+o no le 7abía reconocido$
S.o parece muy emocionante Srespondió 9itc7$
9ientras >iaBaban" no >ieron apenas nada Guera de lo corriente" Guera de lugar$ #e
dirigieron 7acia el oeste por la carretera de doble carril" pasando por pe@ue+os pueblos"
pueblos mineros" pueblos >ieBos" cansados" repintados y reparados" remendados" con sus
>ieBas casonas de antiguos >ecindarios ricos transGormadas en bed+and+brea>#asts para
Bó>enes acomodados de KiladelGia" 6as7ington e incluso .ue>a JorQ$
9itc7 encendió la radio y escuc7aron las noticias sobre >igilias con >elas ante el
<apitolio" ceremonias para 7onrar a los senadores muertos y Gunerales por el resto de los
asesinados durante los disturbios$ #e 7ablaba de los esGuerHos para conseguir una
>acuna" de cómo los cientíGicos pensaban @ue a7ora la antorc7a 7abía pasado a manos
de James 9onda>i o tal >eH a un e@uipo de Princeton$ JacQson parecía estar en decli>e"
y a pesar de todo lo @ue 7abía sucedido" Xaye sintió pena por &l$
<omieron en el Pig7 #treet Grill de 9organto]n" un restaurante nue>o decorado
para parecer antiguo y consagrado" con artículos coloniales y gruesas mesas de madera
recubiertas de plCstico transparente$ !l cartel de la entrada delantera declaraba @ue el
restaurante era =tan sólo algo mCs >ieBo @ue el milenio y muc7o menos importante?$
Xaye obser>aba atentamente a 9itc7" mientras picoteaba el sCnd]ic7 @ue 7abía
pedido$
9itc7 re7uía su mirada y contemplaba a los clientes @ue les rodeaban" todos
dedicados con decisión a llenar sus depósitos corporales$ 4as pareBas de mCs edad
permanecían en silencioR un 7ombre solitario deBó su gorro de lana sobre la mesa" Bunto
a una taHa de caG& espumosoR tres c7icas adolescentes se sentaban en la barra tomCndose
un 7elado con ayuda de largas cuc7arillas de acero$ !l personal era Bo>en y amable" y
ninguna de las camareras lle>aba mCscara$
SPace @ue crea @ue sólo soy un tipo normal SdiBo 9itc7 en >oH baBa"
contemplando el plato de c7ili @ue tenía delanteS$ .unca 7e pensado @ue pudiese ser
un buen padre$
STPor @u&U Spreguntó Xaye" tambi&n en >oH baBa" como si estu>iesen
compartiendo un secreto$
S#iempre 7e estado centrado en mi trabaBo" en andar de un lado a otro e ir a
donde 7ubiese algo interesante$ #oy muy egoísta$ .unca pens& @ue ninguna muBer
inteligente @uisiese con>ertirme en padre" o en marido" ya @ue estamos$ %lguna incluso
2/3
deBó perGectamente claro @ue &se no era el moti>o por el @ue estaba conmigo$
SJa Srespondió Xaye" prestCndole toda su atención" como si cada palabra
pudiese contener una respuesta esencial para resol>er un enigma @ue la desconcertaba$
4a camarera les preguntó si @uerían mCs t& o si deseaban tomar algDn postre$
Respondieron @ue no$
S!sto resulta tan corriente Sprosiguió 9itc7" le>antando la cuc7ara y traHando
en el aire un arco @ue abarcaba el restauranteS$ 9e siento como un enorme insecto en
medio de una sala de estar de .orman RocQ]ell$
Xaye se rió$
SJa lo 7as 7ec7o otra >eH Scomentó$
ST:u& 7e 7ec7oU
S4a Gorma en @ue lo 7as dic7o" ese comentario$ Paces @ue me estremeHca$
S!s la comida$
S.o" eres tD$
S.ecesito ser un marido antes de con>ertirme en padre$
STe aseguro @ue no es la comida$ !stoy temblando" 9itc7 SeItendió la mano y
&l deBó la cuc7ara para suBetarla$ Tenía los dedos Gríos y le casta+eteaban los dientes a
pesar de @ue 7acía calor dentro del restaurante$
S<reo @ue deberíamos casarnos SdiBo 9itc7$
S!so suena bien$
9itc7 eItendió la mano$
STTe casarCs conmigoU
Xaye contu>o el aliento durante unos segundos$
S57" 1ios" sí Scontestó con un d&bil suspiro de resolución$
S!stamos locos y no sabemos en lo @ue nos estamos metiendo$
S<ierto Sasintió Xaye$
S!stamos a punto de intentar 7acer algo nue>o" algo diGerente a lo @ue somos
nosotros Sa+adió 9itc7S$ T.o te resulta aterradorU
S%bsolutamente Srespondió Xaye$
SJ si nos e@ui>ocamos" todo >a a ser un desastre tras otro$ 1olor$ TristeHa$
S.o nos e@ui>ocamos$ #& mi 7ombre$
S4o soy$
ST9e amasU
STe amo de una Gorma @ue nunca 7abía sentido antes$
STan rCpido$ Resulta increíble$
9itc7 asintió con &nGasis$
SPero te amo demasiado para no ser algo crítico$
STe escuc7o$
S9e preocupa eso @ue 7as dic7o de con>ertirte tD misma en un laboratorio$
#uena Grío y puede @ue algo desproporcionado" Xaye$
S!spero @ue puedas entender mCs allC de las palabras$ !ntender lo @ue pretendo
decir y 7acer$
SPuede @ue sí SdiBo 9itc7S$ Magamente$ !l aire parece muy ligero en el lugar
en @ue nos encontramos a7ora mismo$
S<omo si estu>i&semos en lo alto de una monta+a SdiBo Xaye$
S.o me gustan demasiado las monta+as$
S57" a mí sí me gustan SdiBo Xaye" pensando en las laderas y los picos ne>ados
del monte XaHbegS$ Te dan libertad$
SJa" te lanHas desde ellos y consigues tres mil metros de completa libertad$
9ientras 9itc7 pagaba la cuenta" Xaye se dirigió 7acia los la>abos$ #iguiendo un
2/(
impulso" sacó la tarBeta teleGónica y un troHo de papel de su cartera y le>antó el auricular
para 7acer una llamada$
4lamaba a la se+ora 4uella Pamilton a su casa de Ric7mond" Mirginia$
Pabía conseguido sacarle el nDmero a la centralita de la clínica$
Respondió una >oH masculina sua>e y proGunda$
SPerdóneme" TestC la se+ora PamiltonU
S!stamos comiendo algo SdiBo el 7ombreS$ T:ui&n la llamaU
SXaye 4ang$ 4a doctora 4ang$
!l 7ombre murmuró algo y luego gritó:
SZ4uella[
Pasaron unos segundos$ 9Cs >oces$ 4uella Pamilton se puso al tel&Gono" su
aliento resonaba sua>emente en el auricular" se oyó su >oH" Gamiliar y serena:
S%lbert dice @ue es Xaye 4ang" Tes ustedU
S#oy yo" se+ora Pamilton$
Sueno" a7ora estoy en casa" Xaye" y no necesito ningDn control$
S:uería @ue supiese @ue ya no estoy con el !@uipo !special" se+ora Pamilton$
S4lCmame 4u" por Ga>or$ TPor @u& no" XayeU
S#eguimos caminos distintos$ 9e >oy al 5este y estaba preocupada por ti$
S.o 7ay moti>o para preocuparse$ %lbert y los ni+os estCn bien y yo estoy
perGectamente$
S#implemente me interesaba$ Pe estado pensando muc7o en ti$
Sueno" la doctora 4ipton me dio esas pastillas @ue matan a los beb&s antes de
@ue se >uel>an muy grandes" dentro$ Ja las conoce$
S#í$
S.o se lo diBe a nadie" y lo estu>imos pensando" pero %lbert y yo >amos a
continuar$ 1ice @ue se cree parte de lo @ue dicen los cientíGicos" pero no todo" y ademCs"
dice @ue soy demasiado Gea para 7aber estado enga+Cndole con otros a sus espaldas$ S
1eBó escapar una risa de incredulidadS$ .o sabe nada de las muBeres y las
oportunidades @ue tenemos" T>erdad" XayeU S!n >oH baBa y dirigi&ndose a alguien @ue
estaba Bunto a ella Sa+adióS: 1eBa eso$ !stoy 7ablando$
S.o Sasintió Xaye$
SMamos a tener este beb& SdiBo la se+ora Pamilton" remarcando el tenerS$
1ígaselo a la doctora 4ipton y a los de la clínica$ #ea lo @ue sea" es nuestro" y >amos a
darle una oportunidad de luc7ar$
S9e alegra oír eso" 4u$
ST#í" e7U TTD tambi&n sientes curiosidad" XayeU
Xaye se rió y sintió @ue la risa se le @uebraba" amenaHando con transGormarse en
lCgrimas$
S#í" la siento$
S:uieres >er a este beb& cuando naHca" T>erdadU
S9e encantaría 7aceros a los dos un regalo SdiBo Xaye$
S!so es muy amable$ TPor @u& no encuentras un 7ombre y pillas esta gripeU
Podríamos >isitarnos y comparar" las dos" a los pe@ue+os" T@u& te pareceU J yo te 7aría
un regalo a ti$ S4a sugerencia no contenía ni un atisbo de rabia" burla o resentimiento$
SPuede @ue lo 7aga" 4u$
S.os lle>amos bien" Xaye$ Gracias por preocuparte por mí y ya sabes" por
tratarme como si Guese una persona y no un ratón de laboratorio$
STPuedo >ol>er a llamarteU
S.os mudamos pronto" pero ya nos encontraremos" Xaye$ #eguro @ue sí$
<uídate$
2/0
Xaye recorrió el pasillo desde los la>abos$ #e tocó la Grente$ !staba caliente$ Tenía
el estómago re>uelto" tambi&n$ =Pilla esta gripe" y nos >isitaremos y compararemos$?
9itc7 esperaba en el eIterior del restaurante con las manos en los bolsillos"
obser>ando los coc7es @ue pasaban$ #e >ol>ió y le sonrió cuando oyó el ruido de la
gruesa puerta de madera al abrirse$
S4lam& a la se+ora Pamilton$ Ma a tener el beb&$
S9uy >aliente por su parte$
S4a gente 7a estado teniendo beb&s durante millones de a+os Scomentó Xaye$
S#í$ !s GCcil$ T1ónde @uieres @ue nos casemosU Spreguntó 9itc7$
ST:u& tal en <olumbusU
ST:u& tal en 9organto]nU
SPerGecto Scontestó Xaye$
S#i sigo pensando en esto muc7o tiempo" no ser>ir& para nada$
S4o dudo Sle diBo Xaye$ !l aire Gresco 7acía @ue se sintiese meBor$
Kueron en el coc7e 7asta la calle #pruce" y allí" en la Gloristería 9ononga7ela"
9itc7 le compró a Xaye una docena de rosas$ ordeando el ediGicio de la 9agistratura
del <ondado y un centro de la tercera edad" cruHaron Pig7 #treet" y se dirigieron 7acia
la alta torre del reloB y el mCstil de la bandera del BuHgado$ #e detu>ieron a la sombra de
unos arces para eIaminar las lCpidas inscritas dispuestas alrededor de la plaHa del
BuHgado$
S=1edicado a la memoria de James <rutc7Gield" de 11 a+os? Sleyó Xaye$ !l
>iento 7acía cruBir las ramas" mo>iendo las 7oBas con un sonido @ue 7acía pensar en
>oces susurrando o en antiguos recuerdos$
S=% mi amor durante cincuenta a+os" 9ary !llen aQer? Sleyó 9itc7$
ST<rees @ue nosotros estaremos Buntos tanto tiempoU Spreguntó Xaye$
9itc7 sonrió y la asió por el 7ombro$
S.unca 7e estado casado SdiBoS$ #oy ingenuo$ Jo diría @ue sí" @ue lo
estaremos$ SPasaron baBo el arco de piedra @ue estaba a la derec7a de la torre y
atra>esaron las puertas de entrada$
1entro" en la 5Gicina del Kuncionario de Registro" una 7abitación espaciosa
cubierta de estanterías y de mesas @ue soportaban el peso de los enormes y gastados
>olDmenes de color negro y >erde @ue contenían los registros de transacciones
inmobiliarias" les entregaron los impresos @ue debían rellenar y les indicaron dónde
podían 7acerse los anClisis de sangre$
S!s una ley estatal Sles comentó la >ieBa Guncionaria desde el otro lado de la
gran mesa de madera$ #onrió con amabilidadS$ Pacen pruebas de síGilis" gonorrea"
M-P" 7erpes y esa nue>a" #P!M%$ Pace unos a+os intentaron @ue se eliminase el
anClisis sanguíneo como re@uisito" pero a7ora todo 7a cambiado$ !speras tres días y
luego puedes casarte en una iglesia o en un BueH de paH" en cual@uier condado del
estado$ 2nas rosas muy bonitas" por cierto$ S#e colocó las gaGas" @ue colgaban de una
cadena dorada alrededor de su cuello y les obser>ó con atenciónS$ 4a prueba de
mayoría de edad no serC necesaria$ TPor @u& 7an tardado tantoU
4es entregó la solicitud y los impresos para los anClisis$
S%@uí no conseguiremos la licencia Sle diBo Xaye a 9itc7 al salir del ediGicio
S$ .o pasaremos los anClisis$ S#e sentaron sobre un banco de madera Bunto a los
arces$ !ran las cuatro de la tarde y el cielo se estaba nublando con rapideH$ Xaye apoyó
la cabeHa sobre el 7ombro de 9itc7$
9itc7 le acarició la Grente$
STienes Giebre$ TTe encuentras malU
S!s sólo una prueba de nuestra pasión$
2//
Xaye aspiró el aroma de las Glores" le>antó la mano al sentir las primeras gotas de
llu>ia y diBo:
SJo" Xaye 4ang" te tomó a ti" 9itc7 RaGelson" como mi legítimo esposo" en esta
era de conGusión y trastorno$
9itc7 la contempló$
S4e>anta tu mano Sle diBo XayeS" si me @uieres$
9itc7 comprendió lo @ue le pedía" le apretó la mano" preparCndose para estar a la
altura de la ocasión$
S1eseo @ue seas mi esposa" en la ad>ersidad o en la catCstroGe" para tenerte y
conser>arte" para amarte y respetarte" tengan o no alguna 7abitación libre en la posada"
am&n$
STe @uiero" 9itc7$
STe @uiero" Xaye$
Sien Sconcluyó XayeS$ %7ora soy tu esposa$
<uando salían de 9organto]n en dirección al suroeste" 9itc7 se+aló:
ST#abesU 9e lo creo$ <reo @ue estamos casados$
S!so es lo @ue importa SdiBo Xaye$ #e acercó mCs a &l" acomodCndose en el
amplio asiento$
!sa noc7e" en las aGueras de <larQsburg" 7icieron el amor en una cama estrec7a en
una oscura 7abitación de 7otel con paredes de 7ormigón$ 4a llu>ia de prima>era caía
sobre el teBado y goteaba desde los aleros con un sonido constante y tran@uiliHador$ .o
llegaron a apartar la colc7a" en >eH de eso se tendieron Buntos" desnudos" braHos y
piernas en lugar de mantas" perdidos uno en el otro" sin necesidad de nada mCs$
!l uni>erso se con>irtió en un lugar pe@ue+o" brillante y cClido$
2/N
"(
4est ;irginia , O2io
4a llu>ia y la niebla les siguieron desde <larQsburg$ 4os neumCticos del >ieBo
uicQ aHul producían un Humbido regular sobre la carretera moBada" a>anHando y
serpenteando entre cortes de piedra caliHa y baBas colinas >erdes$ 4os limpiaparabrisas
apartaban regueros oscuros" @ue 7acían @ue Xaye recordase el Kiat @ueBumbroso de
4ado en la carretera militar de Georgia$
STToda>ía sue+as con ellosU Sle preguntó Xaye a 9itc7" mientras &l conducía$
S!stoy demasiado cansado para so+ar Srespondió 9itc7$ 4e sonrió y >ol>ió a
centrarse en la carretera$
S#iento curiosidad por saber @u& les sucedió SdiBo Xaye en >oH baBa$
9itc7 7iHo una mueca$
SPerdieron a su beb& y murieron$
Xaye comprendió @ue 7abía tocado un punto sensible y se disculpó$
S4o siento$
STe lo diBe" estoy algo c7iGlado SdiBo 9itc7S$ Pienso con la nariH y me
preocupo por lo @ue les sucedió a tres momias 7ace @uince mil a+os$
S.o estCs c7iGlado en absoluto Sreplicó Xaye$ #acudió la cabeHa y luego deBó
escapar un grito$
SZ2au[ Sse asustó 9itc7$
SZMamos a atra>esar %m&rica[ Sgritó XayeS$ MiaBaremos por el coraHón del
país y 7aremos el amor cada >eH @ue paremos y descubriremos de dónde saca esta gran
nación su energía$
9itc7 golpeó el >olante y se rió$
SPero no lo estamos 7aciendo bien Sa+adió Xaye" con aGectaciónS$ .o
tenemos un enorme canic7e$
ST<ómoU
SDia6es con .har"ie Saclaró XayeS$ Jo7n #teinbecQ tenía una camioneta a la
@ue llamaba Rocinante" y dormía en la parte trasera$ !scribió sobre sus >iaBes con un
enorme canic7e$ !s un libro genial$
ST<7arlie tenía personalidadU
S1esde luego @ue sí$
S!ntonces yo ser& el canic7e$
Xaye Gingió @ue le recortaba el pelo con los dedos$
S%puesto @ue #teinbecQ tardó mCs de una semana SdiBo 9itc7$
S.o tenemos @ue darnos prisa SdiBo XayeS$ .o @uiero @ue esto termine nunca$
9e estCs de>ol>iendo la >ida" 9itc7$
%l 5este de %t7ens" en 57io" se detu>ieron para comer en un >agón de tren de
color roBo brillante con>ertido en restaurante de carretera$ !l >agón estaba situado sobre
una plataGorma de cemento y dos raíles al Ginal de un camino lateral Bunto a la autopista
estatal" en una Hona de baBas colinas cubiertas de arces y cornCceas$ 4a comida @ue
ser>ían en el interior" d&bilmente iluminado por las pe@ue+as bombillas de linternas de
Gerrocarril" era adecuada y nada mCs @ue eso: un batido de c7ocolate y una 7amburguesa
2/'
de @ueso para 9itc7 y empanada y t& 7elado instantCneo amargo para Xaye$ !n la radio
de la cocina" en la parte de atrCs del >agón" sonaba Gart7 rooQs y #elay #ammy$ Todo
lo @ue >eían de la desordenada cocina era un sombrero blanco de cocina mo>i&ndose al
ritmo de la mDsica$
<uando salieron del restaurante" Xaye se GiBó en tres adolescentes desali+ados @ue
caminaban por el sendero: dos c7icas con Galdas de color negro y mallas grises rotas" y
un c7ico con >a@ueros y un c7ubas@uero gastado$ !l c7ico caminaba >arios pasos por
detrCs de las c7icas" como un cac7orro reHagado y alicaído$ Xaye se sentó en el interior
del uicQ$
ST:u& estarCn 7aciendo a@uíU
SPuede @ue >i>an a@uí Scontestó 9itc7$
S#ólo estC esa casa en lo alto de la colina" detrCs del restaurante Scomentó
Xaye" suspirando$
S!mpieHas a parecer una madre preocupada$
9itc7 salió marc7a atrCs de la Hona de gra>illa @ue ser>ía de aparcamiento y
estaba a punto de girar para salir al camino cuando el c7ico les 7iHo una se+al$ 9itc7
paró y baBó la >entanilla$ 4a ligera llo>iHna impregnó el aire de una 7umedad plateada
con el aroma de los Crboles y los gases del uicQ$
SPerdón" se+or$ T#e dirige al oesteU Spreguntó el c7ico$ #us Gantasmales oBos
aHules Glotaban en un rostro estrec7o y pClido$ Parecía preocupado y agotado" y baBo sus
ropas su constitución semeBaba un 7aH de ramillas" y un 7aH no demasiado grande$
4as dos c7icas se mantenían atrCs$ 4a c7ica mCs baBa y mCs morena se cubría la
cara con las manos" atisbando entre los dedos como un c7i@uillo tímido$
4as manos del c7ico estaban sucias y tenía las u+as negras$ #e dio cuenta de @ue
9itc7 las miraba y se las Grotó incómodo contra los pantalones$
S#í SdiBo 9itc7$
S#iento muc7ísimo molestarle$ .o se lo pediríamos" se+or" pero es diGícil
encontrar transporte y estC empeHando a llo>er$ #i se dirigen 7acia el oeste" tal >eH
podrían lle>arnos parte del trayecto" TsíU
4a desesperación del c7ico y su torpe galantería poco acorde con su edad
conmo>ieron a 9itc7$ !Iaminó al c7ico atentamente" indeciso entre la simpatía y la
sospec7a$
S1iles @ue entren SdiBo Xaye$
!l c7ico los miró sorprendido$
ST%7oraU
SMamos 7acia el oeste$ S9itc7 se+aló la autopista @ue estaba mCs allC de la
larga >erBa metClica$
!l c7ico abrió la puerta trasera y las c7icas se acercaron corriendo$ Xaye se >ol>ió
y apoyó el braHo en la parte posterior del asiento mientras subían y se sentaban$
ST%dónde >aisU Sles preguntó$
S% <incinnati SdiBo el c7icoS$ 5 tan cerca de allí como podamos Sa+adió
esperanHadoS$ 2n millón de gracias$
SPoneos los cinturones de seguridad Sles diBo 9itc7S$ Pay tres a7í detrCs$
4a c7ica @ue ocultaba su rostro parecía no tener mCs de diecisiete a+os" con el
pelo oscuro y Guerte" la piel color caG&" dedos largos y nudosos con las u+as cortas y
astilladas pintadas de >ioleta$ #u compa+era" con el pelo rubio casi blanco" parecía
mayor" poseía un rostro amplio y amable" pero mostraba una eIpresión >acía producto
del agotamiento$
!l c7ico no tenía mCs de diecinue>e a+os$ 9itc7 Grunció la nariH
in>oluntariamenteR lle>aban días sin ba+arse$
2/9
ST1e dónde soisU Spreguntó Xaye$
S1e Ric7mond SdiBo el c7icoS$ Pemos estado 7aciendo autostop y durmiendo
en el bos@ue o sobre la 7ierba$ Pa sido duro para 1elia y Jayce$ Vsta es 1elia$ S#e+aló
a la c7ica @ue se tapaba la cara$
SJo soy Jayce SdiBo la rubia de Gorma ausente$
SJo me llamo 9organ Sa+adió el c7ico$
S.o parec&is lo bastante mayores como para andar por a7í por >uestra cuenta S
diBo 9itc7$ %umentó la >elocidad del coc7e al entrar en la autopista$
S1elia no podía soportar @uedarse donde estaba SdiBo 9organS$ :uería irse a
4os ;ngeles o a #eattle$ 1ecidimos ir con ella$
Jayce asintió$
S.o es un plan muy elaborado SdiBo 9itc7$
STTen&is algDn pariente en el oesteU Sles preguntó Xaye$
STengo un tío en <incinnati SdiBo JayceS$ Puede @ue nos acoBa durante un
tiempo$
1elia se recostó en el asiento" manteniendo el rostro oculto$ 9organ se 7umedeció
los labios y estiró el cuello para mirar la parte delantera del coc7e" como si @uisiese leer
algo escrito allí$
S1elia estu>o embaraHada" pero su beb& nació muerto SdiBoS$ !so le produBo
algunos problemas en la piel$
S4o lamento SdiBo Xaye$ !Itendió la manoS$ 9e llamo Xaye" no tienes @ue
esconderte" 1elia$
1elia sacudió la cabeHa" sin apartar las manos$
S!s Geo SdiBo$
S% mí no me molesta SdiBo 9organ$ #e mantenía en el eItremo iH@uierdo del
coc7e" arrimCndose todo lo @ue podía" para deBar unos treinta centímetros de distancia
entre &l y JayceS$ 4as c7icas son mCs comprensi>as$ #u no>io le diBo @ue se Guese$ 2n
aut&ntico estDpido$ ZMaya una p&rdida[
S!s demasiado Geo SdiBo 1elia en >oH baBa$
SMenga" cari+o SdiBo XayeS$ T!s algo @ue pueda solucionar un m&dicoU
S%pareció antes de @ue naciese el beb& SdiBo 1elia$
S!stC bien SdiBo Xaye" tran@uiliHCndola" y se estiró para apretarle el braHo$
9itc7 miraba lo @ue sucedía por el espeBo retro>isor" Gascinado por esta Gaceta de
Xaye$ Gradualmente" 1elia baBó las manos" relaBando los dedos$ !l rostro de la c7ica
estaba manc7ado y moteado" como si estu>iese salpicado de pintura color marrón roBiHo$
STTe 7iHo eso tu no>ioU Spreguntó Xaye$
S.o SdiBo 1eliaS$ #implemente apareció y todo el mundo lo odiaba$
SPrimero le salió una mCscara SdiBo JayceS$ 4e cubrió la cara durante unas
semanas" luego se le cayó y deBó esas marcas$
9itc7 sintió un escaloGrío$ Xaye miró 7acia delante y baBo la cabeHa durante un
momento" tran@uiliHCndose$
S1elia y Jayce no @uieren @ue las to@ue SdiBo 9organS$ .i aun@ue seamos
amigos" es por la plaga$ Ja sab&is$ 4a Perodes$
S.o @uiero @uedarme embaraHada SdiBo JayceS$ Tenemos muc7a 7ambre$
SPararemos y comeremos algo SdiBo XayeS$ T5s gustaría daros una duc7a y
asearosU
SZ57" sí[ SdiBo 1eliaS$ #ería genial$
SParec&is personas decentesR sois de >erdad muy amables SdiBo 9organ"
contemplando de nue>o la parte delantera del coc7e" esta >eH para reunir >alorS" pero
tengo @ue deciros @ue estas c7icas son mis amigas$ .o @uiero @ue 7agCis esto si es para
2N0
@ue &l pueda >erlas desnudas$ .o lo admitir&$
S.o te preocupes Sle diBo XayeS$ #i Guese tu madre" estaría orgullosa de ti"
9organ$
SGracias Scontestó 9organ y baBó la >ista 7asta la >entanilla$ 4os mDsculos de
su estrec7a mandíbula se tensaronS$ !s sólo lo @ue siento$ Ja 7emos soportado
bastante mierda$ % su no>io le salió una mCscara" tambi&n" y se >ol>ió completamente
loco$ Jayce dice @ue le ec7aba la culpa a 1elia$
S4o 7acía SdiBo Jayce$
S!ra un c7ico blanco Scontinuó 9organS" y 1elia es negra en parte$
S#oy negra SdiBo 1elia$
SMi>ieron en una granBa durante una temporada" 7asta @ue &l la obligó a
marc7arse SdiBo JayceS$ 4a golpeaba" despu&s del aborto$ 4uego >ol>ió a @uedarse
embaraHada$ Vl decía @ue lo ponía enGermo por@ue le 7abía salido una mCscara y el ni+o
ni si@uiera era suyo Sesto Dltimo lo diBo mascullando entre dientes$
S9i segundo beb& nació muerto SdiBo 1elia" con >oH distanteS$ #ólo tenía la
mitad de la cara$ Jayce y 9organ no me lo ense+aron$
S4o enterramos SdiBo 9organ$
S1ios mío SdiBo XayeS$ 4o siento muc7ísimo$
SKue duro SdiBo 9organS$ Pero bueno" toda>ía estamos a@uí Sapretó los
dientes y su mandíbula >ol>ió a tensarse rítmicamente$
SJayce no debió decirme cuCl era su aspecto SdiBo 1elia$
S#i era una criatura de 1ios SdiBo Jayce con >oH apagadaS" debió 7aber
cuidado meBor de &l$
9itc7 se secó los oBos con la mano y parpadeó para >er con claridad la carretera$
STTe 7a >isto un m&dicoU Spreguntó Xaye$
S!stoy bien SdiBo 1eliaS$ #ólo @uiero @ue las manc7as desapareHcan$
S1&Bame >erlas de cerca" cari+o$
ST!s usted m&dicoU
S#oy bióloga" pero no m&dico$
ST<ientíGicaU Spreguntó 9organ interesado$
S#í Srespondió Xaye$
1elia lo pensó durante unos segundos y luego se acercó 7acia delante" apartando
la mirada$ Xaye le agarró la barbilla para obser>arla$ Pabía salido el sol" pero un camión
de gran tama+o pasó Bunto a ellos por la iH@uierda salpicando el parabrisas con los
neumCticos$ 4a luH 7Dmeda proyectaba una d&bil sombra gris sobre las Gacciones de la
c7ica$
#u rostro estaba cubierto por manc7as sin melanina con Gorma de lCgrima"
principalmente en las meBillas" con >arias marcas sim&tricas en el borde de los oBos y
labios$ %l aleBarse de Xaye" las marcas cambiaron y se oscurecieron$
S#on como pecas SdiBo 1elia con optimismoS$ % >eces me salen pecas$
#upongo @ue es mi sangre blanca$
2N1
")
At2ens, O2io
1 5# 0A'O
9itc7 y 9organ esperaban en el amplio porc7e blanco en el eIterior de la
consulta del doctor James Jacobs$
9organ estaba in@uieto$
!ncendió el Dltimo cigarrillo @ue le @uedaba y aspiró con intensidad" con los oBos
semicerradosR luego se acercó a un >ieBo arce de corteHa rugosa y se apoyó contra &l$
1espu&s de una parada para comer algo" Xaye 7abía insistido en @ue buscasen a
un m&dico en las pCginas amarillas y en lle>ar a 1elia para @ue le 7iciese un
reconocimiento$ 1elia 7abía accedido a rega+adientes$
S.o 7icimos nada malo SdiBo 9organS$ .o teníamos dinero" ella tu>o el beb&
y allí estCbamos$ SPiHo un gesto con la mano en dirección a la carretera$
ST1ónde Gue esoU Sle preguntó 9itc7$
S!n 6est Mirginia$ !n los bos@ues" cerca de una granBa$ !ra bonito$ 2n lugar
agradable para @ue te entierren$ T#abesU" estoy muy cansado$ !stoy 7arto de @ue me
traten como a un perro con pulgas$
ST4as c7icas te tratan asíU
SJa sabes a @u& me reGiero SdiBo 9organS$ 4os 7ombres somos contagiosos$
1ependen de mí" siempre estoy para lo @ue necesitan" y luego me dicen @ue tengo
muc7os pioBos" y ya estC$ .i si@uiera me dan las gracias" nunca$
S#on los tiempos SdiBo 9itc7$
S!s una mierda$ TPor @u& nos 7a tocado >i>ir a7ora y no en otra &poca no tan
mierdosaU
!n la sala de reconocimiento" 1elia estaba sentada al borde de la camilla" con las
piernas colgando$ 4le>aba puesta una bata blanca con Glores" abierta por la espalda$
Jayce estaba en una silla Grente a ella" leyendo un Golleto sobre enGermedades
relacionadas con el tabaco$ !l doctor Jacobs tenía unos sesenta a+os" era delgado" con
una mata de pelo gris muy corto y riHado sobre una Grente alta y noble$ Tenía los oBos
grandes" a la >eH sabios y tristes$ 4e diBo a las c7icas @ue >ol>ería en seguida e 7iHo
pasar a su asistente" una muBer de mediana edad con un mo+o de 7ermoso pelo roBiHo"
@ue sostenía una libreta de notas y un lCpiH$ !l doctor cerró la puerta y se >ol>ió 7acia
Xaye$
ST.o es usted parienteU Sle preguntó$
S4as recogimos unos Qilómetros al este de a@uí$ Pens& @ue debía >erla un
m&dico$
S1ice @ue tiene diecinue>e a+os$ .o lle>a ningDn tipo de identiGicación" pero no
creo @ue llegue a los diecinue>e" Ty ustedU
S.o s& muc7o de ella SdiBo XayeS$ -ntento ayudarlas" no crearles problemas$
Jacobs ladeó la cabeHa con simpatía$
S1io a luH 7ace menos de una semana o dieH días$ .ingDn trauma de
importancia" pero suGrió algDn desgarro y toda>ía tiene sangre en las mallas$ .o me
gusta >er a c7i@uillos >i>iendo como animales" se+ora 4ang$
2N2
STampoco a mí$
S1elia dice @ue se trataba de un beb& de la Perodes y @ue nació muerto$ 1e la
segunda etapa" por la descripción$ .o >eo moti>os para no creerla" pero 7ay @ue
inGormar de estos asuntos$ %l beb& debería 7ab&rsele realiHado una autopsia$ !n este
mismo momento se estCn estableciendo leyes" de Cmbito Gederal" y 57io >a a seguirlas$$$
4a c7ica dice @ue estaba en 6est Mirginia cuando se puso de parto$ <reo @ue 6est
Mirginia estC mostrando alguna resistencia$
S#ólo en determinados aspectos SdiBo Xaye" y le 7abló sobre la eIigencia de los
anClisis de sangre$
Jacobs la escuc7ó" luego sacó un bolígraGo de su bolsillo y comenHó a Bugar con
&l" ner>ioso$
S#e+ora 4ang" no estaba seguro de @ui&n era usted cuando entró a@uí$ 4e pedí a
Georgina @ue mirase en la 6eb y buscase algunas Gotos recientes$ .o s& @u& estC
7aciendo en %t7ens" pero creo @ue usted sabe mCs @ue yo de este tipo de asuntos$
S.o necesariamente SdiBo XayeS$ 4as marcas de su cara$$$
S%lgunas muBeres desarrollan manc7as oscuras durante el embaraHo$ 4uego
desaparecen$
S.o como &stas SdiBo XayeS$ .os diBeron @ue 7abía tenido otros problemas de
piel$
S4o s&$ SJacobs suspiró y se apoyó en el borde de la mesaS$ Tengo tres
paciente @ue estCn embaraHadas" probablemente con Getos de la segunda etapa de la
Perodes$ .o me deBan @ue les 7aga la amniocentesis ni ningDn tipo de ecograGía$ #on
todas muBeres muy religiosas y creo @ue no @uieren saber la >erdad$ !stCn asustadas y
baBo muc7a presión$ #us amigos las e>itan$ .o son bien recibidas en la iglesia$ #us
maridos no las acompa+an a la consulta$ S#e+aló su caraS$ Todas tienen la piel
endurecida y suelta alrededor de los oBos" la nariH" las meBillas y los bordes de la boca$
.o se cae$$$ toda>ía no$ !stCn desprendiendo >arias capas de dermis y epidermis Gacial$
SPiHo una mueca y Buntó los dedos" suBetando un troHo de piel imaginarioS$ Tiene
una consistencia ligeramente correosa$ 9Cs Geo @ue el pecado y muy intimidante$ Por
eso estCn ner>iosas y por eso las e>itan$ 4as estC apartando de la comunidad" se+ora
4ang$ 4es 7ace da+o$ !n>ío mis inGormes a las autoridades estatales y a los Gederales" y
no recibo ninguna respuesta$ !s como lanHar mensaBes a una ca>erna oscura$
ST<ree @ue las mCscaras son algo comDnU
S9e atengo a los principios cientíGicos bCsicos" se+ora 4ang$ #i lo >eo mCs de
una >eH" y a7ora aparece esta c7ica y lo >eo de nue>o" procedente de otro estado$$$ 1udo
@ue se trate de algo aislado$ S4a obser>ó con mirada críticaS$ T#abe usted algo mCsU
Xaye se sorprendió a sí misma mordi&ndose los labios como si Guese una
c7i@uilla$
S#í y no ScontestóS$ Pe dimitido de mi puesto en el !@uipo !special de la
Perodes$
STPor @u&U
S!s demasiado complicado para eIplicarlo$
S!s por@ue lo 7an entendido todo mal" T>erdadU
Xaye apartó la >ista y sonrió$
S.o diría eso$
STPa >isto esto con anterioridadU T!n otras muBeresU
S<reo @ue >amos a >erlo mCs a menudo$
STJ los beb&s serCn todos monstruos y morirCnU
Xaye sacudió la cabeHa$
S<reo @ue eso >a a cambiar$
2N3
Jacobs >ol>ió a guardarse el bolígraGo en el bolsillo" apoyó la mano sobre el
cartapacio de la mesa" le>antó una de las es@uinas de piel y la deBó caer con sua>idad$
S.o en>iar& ningDn inGorme sobre 1elia$ .o estoy seguro de @u& podría decir o
a @ui&n$ <reo @ue desaparecerC antes de @ue ninguna autoridad pueda 7acer nada por
ayudarla$ 1udo @ue lleguemos a encontrar el lugar donde enterraron al beb&$ !stC
agotada y debe alimentarse bien$ .ecesita un lugar donde poder @uedarse y descansar$
4e pondr& una inyección de >itaminas" y le recetar& antibióticos y un suplemento de
7ierro$
STJ las marcasU
ST#abe lo @ue son los cromatóGorosU
S<&lulas @ue cambian de color$ !n las sepias$
S!stas marcas pueden cambiar de color SdiBo JacobsS$ .o se trata
simplemente de una melanosis pro>ocada por las 7ormonas$
S9elanóGoros SdiBo Xaye$
Jacobs asintió$
S!Iacto$ TPa >isto alguna >eH melanóGoros en un ser 7umanoU
S.o SdiBo Xaye$
SJo tampoco$ T%dónde se dirige" doctora 4angU
SPacia el oeste Sle contestó$ #acó el monederoS$ 9e gustaría pagarle a7ora$
Jacobs la miró con oBos tristes$
S.o diriBo una maldita aseguradora" se+ora 4ang$ .o 7ay coste$ 4e prescribir&
las pastillas y usted se las comprarC en una buena Garmacia$ <ómprele comida y bus@ue
un sitio limpio donde pueda descansar durante al menos una noc7e$
#e abrió la puerta y salieron 1elia y Jayce$ 1elia estaba totalmente >estida$
S.ecesita ropa limpia y un buen remoBón en un ba+o caliente SdiBo Georgina
con GirmeHa$
Por primera >eH desde @ue se 7abían encontrado" 1elia sonrió$
S9e mir& en el espeBo SdiBoS$ Jayce dice @ue las marcas son bonitas$ J el
doctor dice @ue no estoy enGerma y @ue podr& tener ni+os de nue>o si @uiero$
Xaye se despidió de Jacobs con un apretón de manos$
S9uc7as gracias$
<uando salían por la puerta delantera" reuni&ndose con 9itc7 y con 9organ en el
porc7e" Jacobs le gritó:
SZMi>imos y aprendemos" se+ora 4ang[ J cuanto antes aprendamos" meBor$
!l pe@ue+o motel mostraba un enorme cartel roBo en el @ue se leía #2-T!#
1-9-.2T%#" c00" @ue resultaba claramente >isible desde la auto>ía$ Tenía siete
7abitaciones" tres de ellas libres$ Xaye al@uiló las tres y le dio a 9organ su propia lla>e$
9organ la aceptó" Grunció el ce+o y se la guardó en el bolsillo$
S.o me gusta estar solo SdiBo$
S.o se me ocurría otra combinación SdiBo Xaye$
9itc7 pasó el braHo en torno al 7ombro del c7ico$
SJo me @uedar& contigo SdiBo$ 9irando con seriedad a XayeS$ Mamos a
asearnos y a mirar la tele$
S.os gustaría @ue te @uedases en nuestra 7abitación Sle diBo Jayce a XayeS$
.os sentiríamos muc7o mCs seguras$
4as 7abitaciones estaban en el límite de lo @ue podía considerarse limpio$ 4os
cobertores acolc7ados sobre las camas mostraban Honas 7uecas" desgarrones y
@uemaduras de cigarrillo$ 4as mesitas de caG& tenían numerosos cercos y mCs
@uemaduras de cigarrillo$ Jayce y 1elia eIploraron el lugar y se acomodaron como si se
2N(
tratase de estancias principescas$ 1elia se apropió de la butaca naranBa @ue estaba Bunto
a la mesa con una lCmpara integrada" de Gocos metClicos negros en Gorma de cono$ Jayce
se tendió sobre la cama y encendió la tele>isión$
STienen tele>isión por cable SdiBo en >oH baBa y encantadaS$ ZPodemos >er
una película[
9itc7 esperó a oír el ruido de la duc7a para abrir la puerta de la 7abitación$ Xaye
estaba allí con la mano en alto" a punto de llamar$
S!stamos malgastando una 7abitación SdiBoS$ Pemos asumido ciertas
responsabilidades" T>erdadU
9itc7 la abraHó$
STus instintos Sle diBo$
STJ @u& te dicen tus instintosU Sle preguntó Xaye" enterrando la nariH en su
7ombro$
S#on c7i@uillos$ 4le>an semanas o meses en la carretera$ %lguien debería a>isar
a sus padres$
SPuede @ue nunca 7ayan tenido aut&nticos padres$ !stCn desesperados" 9itc7$ S
Xaye se apartó para mirarle de Grente$
STambi&n son lo bastante independientes como para enterrar a un beb& muerto y
seguir su camino$ !l m&dico debería 7aber llamado a la policía" Xaye$
S4o s&$ J tambi&n s& por @u& no lo 7iHo$ 4as reglas 7an cambiado$ Piensa @ue la
mayoría de los beb&s >an a nacer muertos$ T#omos los Dnicos @ue tenemos esperanHaU
!l ruido de la duc7a se detu>o y se oyó abrirse la puerta corredera$ !l pe@ue+o
cuarto de ba+o estaba lleno de >apor$
S4as c7icas SdiBo Xaye" y se dirigió 7acia la puerta de al lado$ 4e 7iHo una
se+al a 9itc7 con la palma de la mano abierta @ue &l reconoció inmediatamente como la
de los maniGestantes de %lbany" y entendió por primera >eH lo @ue 7abía intentado
eIpresar la multitud: una Ge Girme y una sumisión prudente a los designios de la Mida" Ge
en la sabiduría del genoma 7umano$ .o a la presunción de estar en una situación
desesperada$ .o a los intentos ignorantes de utiliHar poderes reci&n ad@uiridos para
blo@uear los ríos de %1. @ue lle>aban generaciones Gluyendo$
Ke en la Mida$
9organ se >istió rCpidamente$
SJayce y 1elia no me necesitan SdiBo" de pie en medio de la 7abitación$ 4os
aguBeros en las mangas de su Bersey negro eran incluso mCs e>identes a7ora @ue tenía la
piel limpia$ Tenía el sucio c7ubas@uero colgado del braHoS$ .o @uiero ser una carga$
9e ir& a7ora$ 5s lo agradeHco" pero$$$
S<alla y si&ntate" por Ga>or Sle diBo 9itc7S$ #e 7ace lo @ue @uiere la se+ora$ J
@uiere @ue te @uedes$
9organ parpadeó sorprendido y luego se sentó en el borde de la cama$ 4os
muelles rec7inaron y el marco cruBió$
S<reo @ue es el Gin del mundo SdiBoS$ Realmente 7emos 7ec7o enGadar a 1ios$
S.o sa@ues conclusiones precipitadas Sle contestó 9itc7S$ 4o creas o no" todo
esto ya 7a sucedido antes$
Jayce encendió la tele>isión y se puso a mirarla desde la cama mientras 1elia se
daba un largo ba+o en la estrec7a y gastada ba+era$ 4a c7ica canturreaba para sí misma"
melodías de dibuBos animados" <cooby Doo" 8niman/as" ,nspector Gadget$ Xaye estaba
sentada en la butaca$ Jayce 7abía encontrado algo antiguo y tran@uiliHador en la
tele>isión: *o""yanna" con Payley 9ills$ Xarl 9alden estaba arrodillado sobre la 7ierba"
reproc7Cndose su obstinada ceguera$ !ra una interpretación apasionada$ Xaye no
2N0
recordaba @ue la película Guese tan conmo>edora$ 4a estu>o >iendo con Jayce 7asta @ue
se dio cuenta de @ue la c7ica se 7abía dormido$ !ntonces baBó el >olumen y cambió a
KoI .e]s$
1ieron unas cuantas noticias bre>es sobre 7istorias del mundo del espectCculo" un
reportaBe político de corta duración sobre las elecciones al <ongreso y luego una
entre>ista con ill <osby sobre sus anuncios publicitarios para el <<! y el !@uipo
!special$ Xaye subió el >olumen$
SKui compa+ero de 1a>id #atc7er" el antiguo director de #alud PDblica" y deben
de tener alguna especie de red de =>ieBos amigos? Sle diBo <osby a la entre>istadora"
una rubia con gran sonrisa e intensa mirada aHulS" por@ue 7ace a+os me con>encieron"
ese >ieBo amigo" para 7ablar sobre la importancia de su trabaBo" sobre lo @ue estaban
7aciendo$ Pensaron @ue tal >eH podría >ol>er a ser de ayuda$
S#e 7a unido a un e@uipo selecto SdiBo la entre>istadoraS$ 1ustin PoGGman y
9ic7ael <ric7ton$ Meamos su anuncio$
Xaye se inclinó 7acia delante$ <osby >ol>ió a aparecer contra un Gondo negro" con
una marcada eIpresión de preocupación en el rostro$
S9is amigos del <entro de <ontrol de !nGermedades y muc7os otros
in>estigadores por todo el mundo trabaBan duro cada día para solucionar este problema
al @ue todos nos enGrentamos$ 4a gripe de Perodes$ !l #P!M%$ <ada día$ .adie
descansarC 7asta @ue se 7aya comprendido y podamos curarlo$ #e lo aseguro" estas
personas se preocupan" y cuando ustedes suGren" ellos suGren tambi&n$ .adie les pide
@ue tengan paciencia$ Pero para sobre>i>ir a esto" todos debemos actuar con
inteligencia$
4a entre>istadora apartó la mirada de la gran pantalla de tele>isión @ue estaba en
el plató$
SMeamos un Gragmento del mensaBe de 1ustin PoGGman$$$
PoGGman estaba de pie en medio de un plató cinematogrCGico >acío" con las manos
metidas en los bolsillos de los pantalones beige 7ec7os a medida$ #aludó con una
sonrisa amable" pero solemne$
S9e llamo 1ustin PoGGman$ Puede @ue recuerden @ue interpret& a un cientíGico
@ue se enGrentaba a una enGermedad mortíGera en una película llamada Esta""ido$ Pe
estado 7ablando con los cientíGicos del -nstituto .acional de la #alud y el <entro de
<ontrol y Pre>ención de !nGermedades" estCn trabaBando con todas sus GuerHas" cada
día" para combatir el #P!M% y conseguir @ue nuestros ni+os deBen de morir$
4a entre>istadora interrumpió el clip$
ST:u& estCn 7aciendo los cientíGicos @ue no estu>iesen 7aciendo el a+o pasadoU
T:u& 7ay de nue>oU
<osby puso un gesto duro$
S#ólo soy un 7ombre @ue intenta ayudar a @ue superemos esta situación$ 4os
m&dicos y los cientíGicos son la Dnica esperanHa @ue tenemos" tomar las calles y
ponernos a @uemar cosas no 7arC @ue los problemas desapareHcan$ Tenemos @ue
estudiar la situación y trabaBar Buntos" y no enHarHarnos en peleas y deBarnos lle>ar por el
pCnico$
1elia estaba de pie en la puerta del ba+o" con las rolliHas piernas desnudas baBo la
pe@ue+a toalla del motel" y el pelo en>uelto en otra toalla$ <ontemplaba GiBamente la
tele>isión$
S.o >a a cambiar nada SdiBoS$ 9is beb&s estCn muertos$
9itc7 >ol>ió de la mC@uina eIpendedora de <oca)<ola @ue estaba situada al Ginal
de la 7ilera de 7abitaciones y se encontró a 9organ caminando de un lado a otro en un
2N/
trayecto en 2 alrededor de la cama$ 9antenía los pu+os cerrados por la Grustración$
S.o puedo deBar de pensar SdiBo 9organ$ 9itc7 le tendió una <oca)<ola y
9organ la contempló" la agarró" y abrió la lata con GuriaS$ T#abes lo @ue 7icieron" lo
@ue 7iHo JayceU T<uCndo nos 7iHo Galta dineroU
S.o @uiero saberlo" 9organ Scontestó 9itc7$
S!s cómo me tratan$ Jayce se Gue y buscó un 7ombre dispuesto a pagar" y" ya
sabes" ella y 1elia se la c7uparon y consiguieron el dinero$ 1ios" yo compartí la comida
@ue compraron$ J la noc7e siguiente$ !stCbamos 7aciendo autostop y 1elia empeHó a
tener el beb&$ Z.o me deBaron tocarlas" ni si@uiera abraHarlas" no estCn dispuestas a
poner sus manos sobre mí" pero se la c7upan a esos tíos por dinero" y les tiene sin
cuidado si yo las >eo[ S#e golpeó la sien con el pulgarS$ #on tan estDpidas" como
animales de granBa$
S1eb&is de 7aberlo pasado muy mal por a7í Guera SdiBo 9itc7S$ !stabais
7ambrientos$
S9e Gui con ellas por@ue mi padre no es ninguna mara>illa" ya sabes" pero no me
pega$ TrabaBa todo el día$ !llas me necesitaban mCs @ue &l$ Pero @uiero >ol>er$ .o
puedo 7acer nada mCs por ellas$
S4o entiendo SdiBo 9itc7S$ Pero no te precipites$ uscaremos una solución$
SZ!stoy tan 7arto de esta mierda[ Sgritó 9organ$
!n la 7abitación de al lado oyeron el grito$ Jayce se sentó en la cama y se Grotó los
oBos$
SJa estC otra >eH Smurmuró$
1elia se estaba secando el pelo$
S% >eces no es muy estable Scomentó$
STPod&is deBarnos en <incinnatiU Spreguntó JayceS$ Tengo un tío allí$ Tal >eH
podCis en>iar a 9organ de >uelta a casa$
S% >eces 9organ parece un c7i@uillo SdiBo 1elia$
Xaye las obser>ó desde la butaca" sintiendo @ue se le ruboriHaba el rostro por una
emoción @ue no acababa de comprender: solidaridad meHclada con proGundo desagrado$
9inutos despu&s se reunió con 9itc7 Guera" baBo el largo pasillo del motel$ #e
tomaron de la mano$
9itc7 se+aló con el pulgar sobre su 7ombro" 7acia la puerta abierta de la
7abitación$ Mol>ía a oírse la duc7a$
S!s la segunda$ 1ice @ue se siente sucio todo el tiempo$ !sas c7icas no 7an
tratado demasiado bien al pobre 9organ$
ST:u& esperabaU
S.i idea$
ST%costarse con ellasU
S.o lo s& SdiBo 9itc7 con calmaS$ Puede @ue tan sólo @uiera @ue le traten con
respeto$
S.o creo @ue sepan cómo 7acerlo SdiBo Xaye$ 4e presionó el pec7o con la
mano" masaBeCndolo" con la mirada centrada en un punto leBano e in>isibleS$ 4as
c7icas @uieren @ue las deBemos en <incinnati$
S9organ @uiere ir a la estación de autobuses$ Ja 7a aguantado suGiciente$
S4a madre naturaleHa no estC siendo muy amable ni considerada" T>erdadU
S4a madre naturaleHa siempre 7a sido un poco 7iBa de puta$
S%7í se @ueda la idea de montar en Rocinante y recorrer %m&rica SdiBo Xaye
con tristeHa$
S:uieres 7acer algunas llamadas y >ol>er a implicarte" Tno es asíU
2NN
Xaye le>antó las manos$
SZ.o lo s&[ SgimióS$ !s sólo @ue marc7arnos y >i>ir nuestra >ida parece tan
irresponsable$ :uiero aprender mCs$ Pero TcuCnto nos dirCn$$$ <7ristop7er" o cual@uiera
del !@uipo !specialU %7ora soy una intrusa$
SPay una Gorma de poder seguir Bugando" con reglas diGerentes SdiBo 9itc7$
ST!l tipo rico de .ue>a JorQU
S1aney$ J 5li>er 9erton$
ST.o >amos a #eattleU
S#í Scontestó 9itc7S$ Pero llamar& a 9erton y le dir& @ue estoy interesado$
S#igo @ueriendo tener nuestro beb& SdiBo Xaye" con los oBos muy abiertos y la
>oH GrCgil como una Glor seca$
4a duc7a se detu>o$ 5yeron a 9organ secCndose y saliendo" canturreando y
maldiciendo alternati>amente$
S!s gracioso SdiBo 9itc7" en >oH tan baBa @ue apenas podía oírseleS$ 4a idea
me 7acía sentir muy incómodo$ Pero a7ora$$$ todo parece tan claro" los sue+os" el
conocerte$ Jo tambi&n @uiero @ue tengamos un beb&$ Pero no podemos comportarnos
como un par de ingenuos$ S-nspiró proGundamente" miró a Xaye a los oBos y a+adióS$
%dentr&monos en ese bos@ue con un mapa meBor$
9organ salió al pasillo y les contempló con mirada seria$
S!stoy listo$ :uiero irme a casa$
Xaye lo miró y se estremeció ante su intensidad$ 4a mirada del c7ico parecía tener
mil a+os$
STe lle>ar& a la estación de autobuses Sle diBo 9itc7$
2N'
%*
Instituto &acional de la Salud, 1et2esda
5# 0A'O
1icQen se reunió con la directora del -nstituto .acional de #alud -nGantil y
1esarrollo Pumano" la doctora Tania ao" en el eIterior del !diGicio .atc7er" y caminó
Bunto a ella desde allí$ 9enuda" >estida con precisión" con un rostro sereno y de edad
indeterminada" Gacciones poco marcadas" nariH menuda" sonrisa GCcil y 7ombros
ligeramente encor>ados" ao podría 7aber pasado por una muBer de cuarenta a+os"
cuando en realidad tenía sesenta y tres$ Mestía un traBe pantalón aHul pClido y mocasines
con borlas$ <aminaba con pasos cortos y rCpidos" pisando con GuerHa el suelo desigual$
4as obras interminables del campus del -.# se 7abían paraliHado por moti>os de
seguridad" pero ya 7abían le>antado la mayoría de los caminos @ue iban del !diGicio
.atc7er 7asta el <entro <línico 9agnuson$
S!l -.# solía ser un campus abierto Scomentó aoS$ %7ora >i>imos con la
Guardia .acional obser>ando cada uno de nuestros mo>imientos$ .i si@uiera puedo
comprarle Buguetes a mi nieta en los puestos de >endedores$ 9e encantaba >erles por las
aceras y los pasillos$ %7ora les 7an eIpulsado" como a los obreros$
1icQen se encogió de 7ombros" indicando @ue esas decisiones se encontraban mCs
allC de su control$ #u Crea de inGluencia ya ni si@uiera le incluía a &l mismo$
SPe >enido a escuc7ar SdiBoS$ Puedo transmitirle sus opiniones al doctor
%ugustine" pero no puedo garantiHarle @ue >aya a aceptarlas$
ST:u& 7a sucedido" <7ristop7erU Spreguntó ao" pensati>aS$ TPor @u& no
responden a lo @ue resulta tan ob>ioU TPor @u& se muestra %ugustine tan obstinadoU
STiene usted muc7a mCs eIperiencia @ue yo en asuntos de gestión SdiBo 1icQen
S$ #ólo s& lo @ue >eo y lo @ue oigo en las noticias$ J lo @ue >eo es una presión
insoportable por todas partes$ 4os e@uipos de in>estigación de la >acuna no 7an
conseguido nada$ #in embargo" 9arQ 7arC todo lo @ue pueda para proteger la salud
pDblica$ :uiere @ue centremos nuestros esGuerHos en luc7ar contra lo @ue &l considera
una enGermedad >irulenta$ %7ora mismo" la Dnica opción disponible es el aborto$
S4o @ue &l considera$$$ SdiBo ao con incredulidadS$ TJ @u& es lo @ue opina
usted" doctor 1icQenU
!l tiempo se estaba >ol>iendo >eraniego" un clima cClido y 7Dmedo @ue a 1icQen
le resultaba Gamiliar e incluso consoladorR 7acía @ue una parte oculta y triste de sí
mismo creyese estar en ;Grica" algo @ue 7ubiese preGerido con muc7o al curso actual de
su eIistencia$ %tra>esaron una rampa pro>isional de asGalto para llegar al siguiente ni>el
de acera" pasaron por encima de una cinta amarilla de a>iso de obras y entraron en el
!diGicio 10 por la entrada principal$
1os meses antes" la >ida de <7ristop7er 1icQen 7abía empeHado a 7acerse
pedaHos$ 4a comprensión de @ue una parte oculta de su personalidad podía aGectar a sus
opiniones cientíGicas" @ue una combinación de Grustración sentimental y presión laboral
podía pro>ocar @ue asumiese una postura @ue sabía Galsa" 7abía caído sobre &l como un
enBambre de abeBas enGurecidas$ 1e algDn modo se las 7abía arreglado para mantener
una apariencia eIterna de calma" de seguir el Buego" seguir al grupo" al !@uipo !special$
Pero sabía @ue no podría continuar así por siempre$
2N9
S<reo en el trabaBo Scontestó 1icQen" incómodo por 7aber tardado tanto en
responder$
!l 7aberse desmarcado sin mCs de Xaye 4ang y no 7aberla apoyado en la
emboscada @ue le tendió JacQson 7abía sido un error incomprensible e imperdonable$
<ada día @ue pasaba lo lamentaba mCs" pero era demasiado tarde para >ol>er a unir los
laHos rotos$ %un@ue toda>ía podía le>antar un muro conceptual y trabaBar
diligentemente en los proyectos @ue le asignasen$
Tomaron el ascensor 7asta la s&ptima planta" giraron a la iH@uierda y encontraron
la pe@ue+a sala de reuniones en medio de un largo pasillo de color beige y rosa$
ao se sentó$
S<7ristop7er" ya conoces a %nita y a Preston$
#aludaron a 1icQen sin demasiada alegría$
S9e temo @ue no tengo buenas noticias Sles inGormó 1icQen" sentCndose Grente
a Preston 9eeQer$ Vste" al igual @ue el resto de sus colegas presentes en la 7abitación"
representaba la @uintaesencia de alguna especialidad en salud inGantil" en su caso"
crecimiento y desarrollo neonatal$
ST%ugustine sigue con ese planU Spreguntó 9eeQer" belicoso desde el principio
S$ T#igue promo>iendo la R2)('/U
S!n su deGensa SdiBo 1icQen" deteni&ndose un momento para organiHar sus
ideas" para representar su Garsa de siempre de Gorma con>incenteS$ .o tiene
alternati>as$ 4os c7icos del <<! @ue estudian retro>irus estCn de acuerdo en @ue la
teoría de la eIpresión y complementación tiene sentido$
ST4o de los ni+os como portadores de plagas desconocidasU S9eeQer Grunció
los labios y emitió un sonido despecti>o$
S!s una postura muy deGendible$ #i le a+ades la probabilidad de @ue la mayoría
de los nue>os beb&s nacerCn con deGormidades$$$
S!so no se sabe SdiBo Pouse$
!ra la actual subdirectora del -nstituto de #alud -nGantil y 1esarrollo PumanoR el
antiguo subdirector 7abía dimitido 7acía dos semanas$ 9uc7a gente del -.# con
trabaBos relacionados con el !@uipo !special de #P!M% estaba dimitiendo$
<on una punHada de dolor" 1icQen pensó @ue de nue>o Xaye 4ang demostraba ser
una pionera al 7aber sido la primera en marc7arse$
SResulta indiscutible SdiBo 1icQen" y no le causó ningDn problema el decirlo"
por@ue era la >erdad: toda>ía no 7abía nacido ningDn ni+o normal de una madre
inGectada por #P!M%S$ 1e doscientos casos" la mayoría 7an inGormado de gra>es
malGormaciones$ J todos 7an nacido muertos$ SPero no todos tenían malGormaciones"
se recordó a sí mismo$
S#i el presidente accede a comenHar una campa+a nacional promo>iendo el uso
de la R2)('/ SdiBo aoS" dudo @ue al <<! se le permita seguir Guncionando en
%tlanta$ !n lo @ue se reGiere a et7esda" se trata de una comunidad inteligente" pero
seguimos estando en el <inturón de la iblia$ Ja 7e tenido pi@uetes en mi casa"
<7ristop7er$ Mi>o rodeada de guardias$
S4o entiendo$
SPuede @ue sí" pero Tlo entiende 9arQU .o responde a mis llamadas ni a mis
mensaBes de correo electrónico$
S2n aislamiento inaceptable SdiBo 9eeQer$
ST<uCntos actos de desobediencia ci>il serCn necesariosU Sa+adió Pouse"
Buntando las manos sobre la mesa y GrotCndoselas" recorriendo al grupo con la mirada$
ao se le>antó y tomó un rotulador para escribir sobre la piHarra$ RCpida y casi
GeroHmente traHó las palabras en roBo brillante" se+alando:
2'0
S1os millones de abortos de la primera Gase de la Perodes" el mes pasado$ 4os
7ospitales estCn desbordados$
SMisito esos 7ospitales SdiBo 1icQenS$ !s parte de mi trabaBo$
STambi&n >isitamos a los pacientes" a@uí y en el resto del país SdiBo ao"
tensando los labios por la irritaciónS$ Tenemos a trescientas madres inGectadas con
#P!M% en este mismo ediGicio$ % algunas de ellas las >isito cada día$ .osotros no
estamos aislados" <7ristop7er$
S4o siento$
ao asintió$
S#e 7an recibido inGormes de setecientos mil embaraHos de la segunda Gase de la
Perodes$ ueno" a@uí es donde Gallan las estadísticas" no sabemos @u& es lo @ue estC
sucediendo SdiBo ao y contempló a 1icQenS$ T:u& 7a pasado con todos los demCsU
.o estCn inGormando$ T4o sabe 9arQU
S4o s& Scontestó 1icQenS$ 9arQ lo sabe$ !s una inGormación delicada$ .o
@ueremos reconocer cuCnto sabemos 7asta @ue el presidente decida la política a seguir
respecto a la propuesta del !@uipo !special$
S<reo @ue puedo imaginarlo SdiBo Pouse" sarcCsticaS$ 4as muBeres con cultura
y medios estCn comprando la R2)('/ de Gorma ilegal" o abortando por otros medios" en
diGerentes Gases del embaraHo$ Pay una aut&ntica re>olución en la comunidad m&dica"
en las clínicas para muBeres$ Pan deBado de en>iar inGormes al !@uipo !special debido a
las nue>as leyes @ue regulan los procedimientos para los abortos$ #upongo @ue 9arQ
intenta con>ertir en oGicial lo @ue ya estC sucediendo por todo el país$
1icQen 7iHo una pausa para ordenar sus ideas y apuntalar su tambaleante Gac7ada$
S9arQ no tiene control sobre la <Cmara de Representantes ni sobre el #enado$ Vl
7abla y ellos no le 7acen caso$ Todos sabemos @ue los índices de >iolencia dom&stica
estCn subiendo$ % las muBeres se las estC obligando a abandonar sus 7ogares$ 1i>orcios$
%sesinatos$ S1icQen deBó @ue el mensaBe calase" al igual @ue lo 7abía 7ec7o en su
propia mente durante los Dltimos mesesS$ 4a >iolencia contra las muBeres embaraHadas
estC en su mCIimo 7istórico$ %lgunas incluso estCn utiliHando @uinacrina" cuando
pueden conseguirla" para esteriliHarse a sí mismas$
ao sacudió la cabeHa con tristeHa$
1icQen continuó$
S9uc7as muBeres saben @ue la salida mCs GCcil es detener los embaraHos de la
segunda Gase antes de @ue lleguen a t&rmino y apareHcan otros eGectos secundarios$
S9arQ %ugustine y el !@uipo !special se resisten a describir esos eGectos
secundarios SdiBo aoS$ #uponemos @ue te reGieres a las membranas Gaciales y a los
melanismos en ambos padres$
STambi&n me reGiero al paladar silbante y las deGormaciones >omeronasales S
contestó 1icQen$
STPor @u& aparecen tambi&n en los padresU Spreguntó ao$
S.o tengo ni idea Srespondió 1icQenS$ #i el -.# no se 7ubiese @uedado sin
los casos de estudio clínico por un eIceso de celo del personal" todos podríamos saber
muc7o mCs" y en condiciones medianamente controladas$
ao le recordó a 1icQen @ue nadie de la sala tenía nada @ue >er con el Gin de los
estudios clínicos del !@uipo !special en ese mismo ediGicio$
S4o entiendo SdiBo 1icQen" y se odió a sí mismo con una Gerocidad @ue apenas
logró ocultarS$ .o estoy en desacuerdo$ #e estC poniendo Gin a todos los embaraHos de
la segunda Gase" eIcepto los de los pobres" los @ue no pueden acceder a una clínica o
comprar las pastillas$$$ o$$$
ST5 @u&U Spreguntó 9eeQer$
2'1
S4os de>otos$
ST1e>otos de @u&U
S1e la naturaleHa$ 1e la opinión de @ue esos ni+os deben tener una oportunidad"
a pesar de las probabilidades de @ue naHcan muertos o malGormados$
S%ugustine no parece creer @ue deba darse una oportunidad a ninguno de los
ni+os SdiBo aoS$ TPor @u&U
S4a Perodes es una enGermedad$ %sí es como se combaten las enGermedades$
=!sto no puede continuar muc7o mCs$ 5 bien dimitirCs o te matarCs intentando
eIplicar cosas @ue no entiendes y en las @ue no crees$?
SMuel>o a repetirlo" no estamos aislados" <7ristop7er SdiBo ao" meneando la
cabeHaS$ Pasamos por las salas de maternidad y por los @uiróGanos de esta clínica" y
>isitamos otras clínicas y 7ospitales$ Memos suGrir a las muBeres y a los 7ombres$
.ecesitamos una aproIimación racional @ue tenga en cuenta todos los puntos de >ista"
todas las presiones$
1icQen Grunció el ce+o" concentrCndose$
S9arQ sólo estC prestando atención a la realidad m&dica$ J no 7ay consenso
político Sa+adió en >oH baBaS$ !s un momento peligroso$
S!so por decirlo sua>emente SdiBo 9eeQerS$ <7ristop7er" mi opinión es @ue la
<asa lanca estC paraliHada$ Te culpan si 7aces algo y desde luego te culpan si no lo
7aces" y las cosas siguen así$
S!l propio gobernador de 9aryland estC implicado en esa llamada =Re>uelta
#anitaria .acional? SdiBo PouseS$ .unca 7abía >isto tanto Ger>or religioso por a@uí$
S!stC muy eItendido$ .o son sólo los cristianos SdiBo aoS$ 4a comunidad
c7ina se 7a >uelto 7acia sus tradiciones" y con buenos moti>os$ !l Ganatismo estC en
alHa$ .os estamos di>idiendo en tribus inGelices y asustadas" <7ristop7er$
1icQen dirigió la mirada 7acia la mesa y luego 7acia las ciGras de la piHarra" con
uno de los pCrpados palpitCndole debido a la Gatiga$
S.os duele a todos SdiBoS$ 4e duele a 9arQ y tambi&n a mí$
S1udo @ue a 9arQ le duela tanto como a las madres Srespondió ao en >oH
baBa$
2'2
%1
Oreg.n
1* 5# 0A'O
S#oy un 7ombre ignorante y 7ay montones de cosas @ue no comprendo SdiBo
#am$ #e inclinó sobre la cerca @ue rodeaba los cuatro acres" la granBa de dos plantas" el
>ieBo granero y el cobertiHo de ladrillo$ 9itc7 metió la mano libre en el bolsillo y apoyó
la lata de cer>eHa sobre el poste mo7oso de la cerca$ 2na >aca blanca y negra" @ue
pastaba en una porción de los doce acres del >ecino" les miraba con una Galta de
curiosidad casi totalS$ #ólo conoces a esa muBer desde 7ace cuCnto" Tdos semanasU
S%lgo mCs de un mes$
SZMaya >elocidad[
9itc7 asintió algo a>ergonHado$
STPor @u& tanta prisaU TPor @u& demonios @uerría alguien @uedarse embaraHada
precisamente a7oraU Tu madre 7ace dieH a+os @ue pasó la etapa de los soGocos" pero
desde lo de la Perodes" se muestra reticente a deBar @ue la to@ue$
SXaye es diGerente SdiBo 9itc7" como reconoci&ndolo$ Pabían llegado a este
tema de con>ersación despu&s de 7aber tratado esa tarde otros muc7os temas diGíciles$
4o mCs duro 7abía sido la admisión por parte de 9itc7 de @ue 7abía renunciado
temporalmente a la idea de buscar trabaBo" y @ue >i>irían durante un tiempo del dinero
de Xaye$ % #am eso le parecía incomprensible$
STJ dónde @ueda el respeto por uno mismoU S7abía dic7o" y poco despu&s
7abían abandonado ese tema y 7abían >uelto a lo @ue 7abía sucedido en %ustria$
9itc7 le 7abía 7ablado de su reunión con rocQ en la mansión 1aney" y eso le
7abía resultado di>ertido a #am$
S1esconcierta a la ciencia S7abía comentado con se@uedad$
<uando 7abían empeHado a 7ablar de Xaye" @ue seguía con>ersando con la madre
de 9itc7" %bby" en la gran cocina de la granBa" el desconcierto de #am se 7abía
con>ertido en irritación y luego en ira$
S%dmito @ue puede @ue yo sea increíblemente estDpido SdiBo #amS$ Pero Tno
es absurdamente peligroso 7acer algo así" deliberadamente" en estos momentosU
SPodría serlo Sadmitió 9itc7$
S!ntonces Tpor @u& demonios 7as aceptadoU
S.o es GCcil responder a esa pregunta SdiBo 9itc7S$ !n primer lugar" creo @ue
ella podría tener raHón$ :uiero decir" creo @ue tiene raHón$ 4legados a este punto"
tendremos un beb& sano$
SPero diste positi>o en los anClisis" y ella dio positi>o SdiBo #am" mirCndole"
con las manos aGerrando con GuerHa la cerca$
S<ierto$
SJ corrígeme si me e@ui>oco" pero no 7a nacido ningDn beb& sano de una muBer
@ue diese positi>o$
SToda>ía no$
S.o suena a una gran probabilidad$
S!lla es una de los @ue descubrieron el >irus SdiBo 9itc7S$ #abe mCs sobre el
tema @ue nadie en el mundo" y estC con>encida$$$
2'3
ST1e @ue todos los demCs se e@ui>ocanU
S1e @ue en los próIimos a+os pensaremos de otra Gorma$
ST!stC loca o es sólo una GanCticaU
9itc7 Grunció el ce+o$
S<uidado" papC$
#am le>antó las manos$
S9itc7" por el amor de 1ios" >ol& 7asta %ustria" la primera >eH @ue iba a !uropa
y tu>o @ue ser sin tu madre" maldita sea" para recoger a mi 7iBo en un 7ospital despu&s
de @ue &l$$$ ueno" pasamos por todo eso$ Pero Tpor @u& enGrentarse a este tipo de dolor"
por @u& aGrontar este riesgoU
S1esde @ue murió su primer marido 7a estado algo obsesionada con mirar 7acia
delante" con >er las cosas desde un punto de >ista positi>o SdiBo 9itc7S$ .o puedo
decir @ue la entienda" papC" pero la @uiero$ <onGío en ella$ %lgo me dice @ue tiene raHón"
o no 7ubiese estado de acuerdo$
S:uieres decir" cooperado$ S#am contempló la >aca y se limpió las manos de
mo7o GrotCndoselas en los pantalonesS$ T:u& pasa si os e@ui>ocCisU
S<onocemos las consecuencias$ Mi>iremos con ellas SdiBo 9itc7S$ Pero no
nos e@ui>ocamos" esta >eH no" papC$
SPe estado leyendo todo lo @ue 7e podido SdiBo %bby RaGelsonS$ !s
asombroso$ Todos esos >irus$ S!l sol de la tarde entraba por la >entana de la cocina y
Gormaba trapeHoides amarillos sobre el suelo de roble sin barniHar$ 4a cocina olía a caG&"
demasiado caG&" pensó Xaye" con los ner>ios de punta" y a tamales" lo @ue 7abían
comido antes de @ue los 7ombres saliesen a dar un paseo$
4a madre de 9itc7" con mCs de sesenta a+os" seguía conser>ando su atracti>o" una
especie de belleHa autoritaria @ue surgía de sus pómulos y de sus proGundos oBos aHules"
combinado con una elegancia inmaculada$
S!stos >irus en concreto lle>an muc7o tiempo con nosotros SdiBo Xaye$
#ostenía una GotograGía de 9itc7 cuando tenía cinco a+os" montado en un triciclo Bunto
al río 6illamette" en Portland$ Tenía aspecto de concentración" aBeno a la cCmaraR en
ocasiones 7abía obser>ado en &l la misma eIpresión mientras conducía o leía el
periódico$
ST<uCnto tiempoU Spreguntó %bby$
SPuede @ue decenas de millones de a+os$ SXaye alHó otra Goto del montón @ue
estaba sobre la mesita de caG&$ !ra un retrato de #am y 9itc7 cargando madera en la
parte trasera de una camioneta$ Por su altura y la delgadeH de sus braHos y piernas"
9itc7 parecía tener unos dieH u once a+os$
STJ @u& 7acían en nuestro interiorU !so no lo entiendo$
S!s posible @ue entrasen por nuestros gametos" ó>ulos o esperma$ J se
@uedaron$ 9utaron" o algo los desacti>ó" o$$$ conseguimos @ue trabaBasen para nosotros$
!ncontramos una Gorma de utiliHarlos$ SXaye le>antó la >ista de la GotograGía$
%bby la contemplaba" imperturbable$
ST!sperma o ó>ulosU
S5>arios" testículos SdiBo Xaye" >ol>iendo a baBar la mirada$
ST:u& les 7iHo decidirse a salir de nue>oU
S%lgo de nuestra >ida diaria SdiBo XayeS$ Puede @ue el estr&s$
%bby pensó en eso durante unos segundos$
STengo un título uni>ersitario$ !ducación Gísica$ T9itc7 te lo 7abía comentadoU
Xaye asintió$
S9e diBo @ue tu segunda especialidad era la bio@uímica" @ue 7iciste >arios cursos
2'(
preparatorios para medicina$
S#í" bueno" no lo bastante para estar a tu ni>el$ 9Cs @ue suGiciente para @ue me
surgiesen dudas sobre mi educación religiosa" sin embargo$ .o s& @u& 7ubiese pensado
mi madre si se 7ubiese enterado de lo de estos >irus en nuestras c&lulas seIuales$ S
%bby le sonrió a Xaye y sacudió la cabeHaS$ Puede @ue los 7ubiese considerado
nuestro pecado original$
Xaye la miró e intentó encontrar una respuesta$
S-nteresante Sconsiguió decir$ .o sabía por @u& la alteraba esa con>ersación"
pero eso sólo la ponía mCs ner>iosa$ 4a idea le resultaba amenaHadora$
S4as tumbas de Rusia SdiBo %bby en >oH baBaS$ Tal >eH las madres tenían
>ecinos @ue pensaron @ue era un brote de pecado original$
S.o creo @ue lo sea SdiBo Xaye$
S57" yo tampoco lo creo SdiBo %bby$ KiBó sus in@uisiti>os oBos aHules en Xaye"
incómoda" y continuóS$ .unca me 7e sentido cómoda con todo lo relati>o al seIo$ #am
es un 7ombre muy considerado" el Dnico por el @ue 7e sentido pasión" aun@ue no el
Dnico al @ue 7e in>itado a mi cama$ 9i educación no Gue la meBor$$$ en ese sentido$ .o
Gue la mCs inteligente$ .unca 7e 7ablado del seIo con 9itc7$ .i del amor$ Pens& @ue se
las arreglaría bien por su cuenta" con lo atracti>o e inteligente @ue es$ S%bby puso su
mano sobre la de XayeS$ TTe contó @ue su madre era una >ieBa puritanaU SParecía tan
triste y perdida @ue Xaye le apretó la mano con GuerHa y le sonrió intentando animarla$
S9e diBo @ue eras una madre mara>illosa y preocupada Sle diBo XayeS" @ue &l
era tu Dnico 7iBo y @ue me someterías a un tercer grado$ S4e apretó la mano con mCs
GuerHa$
%bby se rió y algo de la tensión se des>aneció$
S% mí me diBo @ue eras la muBer mCs lista y testaruda @ue 7abía conocido" y @ue
te preocupabas muc7o por todo$ 1iBo @ue sería meBor @ue me gustases o me las >ería
con &l$
Xaye la contempló" asombrada$
SZ.o pudo decirte eso[
S4o diBo Scontestó %bby" solemneS$ 4os 7ombres de esta Gamilia no tienen
pelos en la lengua$ 4e diBe @ue 7aría lo posible por lle>arme bien contigo$
SZMaya por 1ios[ SeIclamó Xaye" riendo con incredulidad$
S!Iacto SdiBo %bbyS$ !staba poni&ndose a la deGensi>a$ Pero me conoce$
#abe @ue yo tampoco tengo pelos en la lengua$ <on todo esto del pecado original
surgiendo por todas partes" creo @ue nos dirigimos 7acia un mundo diGerente$ 9uc7os
comportamientos y costumbres >an a cambiar$ T.o creesU
S!stoy segura$
S:uiero @ue 7agas todo lo @ue puedas" por Ga>or" cari+o" mi nue>a 7iBa" por
Ga>or" para construir un lugar en el @ue 7aya amor" y un centro de cari+o y protección
para 9itc7$ Puede @ue pareHca duro y Girme" pero los 7ombres en realidad son muy
GrCgiles$ .o permitas @ue todo esto os separe" o @ue le 7aga da+o$ 1eseo conser>ar todo
lo @ue pueda del 9itc7 @ue conoHco y @uiero" durante todo el tiempo posible$ Toda>ía
puedo >er a mi ni+o en &l$ 9i c7ico toda>ía estC a7í$ SPabía lCgrimas en los oBos de
%bby" y Xaye se dio cuenta" suBetando la mano de la muBer" de cuCnto 7abía ec7ado de
menos a su propia madre" durante todos esos a+os" y cómo 7abía intentado sin &Iito
enterrar esas emociones$
SKue duro" cuando nació 9itc7 Scontinuó %bbyS$ !l parto se prolongó
durante cuatro días$ 9i primer 7iBo$ Pabía pensado @ue sería diGícil" pero no tanto$
4amento @ue no 7ayamos tenido mCs$$$ pero sólo en parte$ !n estos momentos" estaría
muerta de miedo$ !stoy muerta de miedo" incluso aun@ue no 7ay nada de @ue
2'0
preocuparse entre #am y yo$
S<uidar& de 9itc7 SdiBo Xaye$
S#on malos tiempos SdiBo %bbyS$ %lguien escribirC un libro" un libro grande y
grueso$ !spero @ue tenga un Ginal luminoso y GeliH$
%@uella tarde" durante la cena" reunidos 7ombres y muBeres" la con>ersación Gue
agradable" ligera e intrascendente$ !l ambiente parecía despeBado" despu&s de 7aber
aireado todos los temas$ Xaye durmió con 9itc7 en su antiguo dormitorio" una se+al de
la aprobación de %bby o de eIigencia por parte de 9itc7" o de ambas cosas$
!ra la primera Gamilia aut&ntica @ue 7abía conocido desde 7acía a+os$ Pensando
en eso" acostada Bunto a 9itc7 en la estrec7a cama" tu>o su propio momento de lCgrimas
de Gelicidad$
Pabía comprado una prueba de embaraHo en !ugene" cuando se detu>ieron a
poner gasolina cerca de una Garmacia$ 4uego" para sentirse como si estu>iese tomando
una decisión normal" a pesar de @ue el mundo estu>iese tan alterado" 7abía entrado en
una pe@ue+a librería del mismo centro comercial y 7abía comprado una edición de
bolsillo del libro del doctor #pocQ$ 4e ense+ó el libro a 9itc7 y &l 7abía sonreído" pero
no le mostró la prueba de embaraHo$
S!s algo completamente normal Smurmuró mientras 9itc7 roncaba
sua>ementeS$ 4o @ue 7acemos es natural y normal" por Ga>or" 1ios$
2'/
%2
Seattle, 4as2ington < 4as2ington, 56+6
14 5# 0A'O
Xaye conduBo 7asta Portland mientras 9itc7 dormía$ <ruHaron el puente @ue
se+alaba la entrada del estado de 6as7ington" atra>esaron una pe@ue+a tormenta y
>ol>ieron a salir al sol$ Xaye eligió un Crea de descanso y comieron algo en un
restaurante meIicano leBos de cual@uier lugar conocido$ 4as carreteras estaban
tran@uilasR era domingo$
Picieron una pausa para descansar unos minutos en el aparcamiento" y Xaye