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Radio atmico y radio inico

Radio Atmico: El radio atmico se define como la distancia media que existe entre los ncleos
atmicos de dos tomos que se encuentren unidos mediante un enlace (los enlaces atmicos se
vern en detalle un poco ms adelante). Para los tomos que se unan mediante una cesin de
electrones, el radio atmico correspone a la distancia indicada en la Imgen 12 (a) [izquierda],
mientras que los que se unan mediante una comparticin de electrones, el radi atmico se
representa tal y como aprece en laImgen 12 (b) [derecha]. Para esta consideracin se considera
al tomo como una esfera. El radio atmico aumenta a medida que se aumenta en el perodo y a
medida que se baja en el grupo (Imgen 13).

Imgen 12: Radio Atmico. Las pelotas grises son los ncleos atmicos, mientras las bolas celestes son el
electrn mas externo.

(a)

(b)


Imgen 13: Direcciones hacia donde aumenta el Radio Atmico.




Radio Inico: El radio inico se define en relacin a iones. Un in es una especie qumica con
carga, ya sea esta positiva o negativa, y se originan debido a que los elementos tratan de parecerse
al gas noble ms cercano (elementos del grupo 18), ya que estos tienen una estabilidad sueprior
debido a que sus niveles energticos se encuentran completos. El trmino in significa "ir hacia" y
hace referencia a un circuito elctrico, es por eso que las sustancias cargadas positivamente se
llaman cationes (van hacia el ctodo , polo negativo) y las sustancias cargadas negativamente se
llaman aniones (van hacia el nodo, polo positivo). Pero, qu hace que exista esta especie qumica
cargada? La respuesta es la ganancia o prdida de electrones. Como un tomo es electricamente
neutro, cuando, por ejemplo, gana un electrn de ms queda con cargado con un -1 mientras que si
pierde un electrn queda cargado con un +1. La capacidad de un tomo para ganar o perder
electrones esta dado por su electronegatividad, electropositividad, energa de ionizacin y
electroafinidad (propiedades que se vern ms adelante). El radio inico de una especie que ha
perdido un electrn es menor que el radio atmico original, esto se debe a que como existe una
carga positiva ms que negativas, los electrones se sienten mucho mas atrados hacia el ncleo,
reduciendo el radio. Por su parte, cuando un elemento gana un electrn, su radio inico es
mayor que su radio atmico de origen, debido a que ese ltimo electrn que entr no se encuentra
tan atrado hacia el ncleo y hace aumentar el radio (Imgen 14). El radio inico, al igual que su par
atmico, aumenta a medida que se "baja" en un grupo, pero a diferencia del radio atmico, no
presenta una tendencia clara de crecimiento en un periodo, ya que depende del in (y algunos
elementos tienen ms de un in posible, como Cu, Fe, Mn, etc.) (Imgen 15).

Imgen 14: Comparaciones entre los radios inicos (derecha) con respecto a sus radios atmicos originales,
(izquierda) para un elemento cualqui era que gane un electrn y otro cualquiera que pierda uno.




Imgen 15: Direccin hacia donde aumenta el radio inico en la tabla peridica.




Llegando a este punto es preciso dar una justificacin de porque estas dos propiedades peridicas aumentan
en las direcciones indicadas y no en otra. Para poder comprender el porque de este comportamiento es
necesario incluir el termino de carga nuclear efectiva (Zef). Partiremos definiendo la carga nuclear o nmero
atmico. El nmero atmico (Z) es la cantidad de protones que contiene un ncleo atmico y se coloca al
lado del smbolo qumico del elemento (espoecficamente arriba a la izquierda del elemento). Otro valor que
se encuentra es la masa atmica (A), el cul corresponde a la suma total de protones y neutrones del tomo
y se localiza abajo a la izquierda del smbolo qumico del tomo. Es decir, si consideramos el elemento J, todo
esto se vera tal y como aparece en la Imgen 16 (a) y la Imgen 16 (b):

Imgen 16: (a) Escritura de un elemento genrico, incluyndo su Z y su A; (b) Escritura del elemento carbono,
usando la simbologa en (a).


(a)

(b)

Ahora bien, la carga nuclear efectiva o Zef es aquella fuerza atractiva "real" que ejerce el ncleo sobre el
electrn ms externo del tomo (puse "real" debido a que la Zef que calcularemos es un nmero aproximado).
Mientras mayor sea el valor, quiere indicar que la fuerza de atraccin ncleo-electrn es mayor, por lo que los
electrones se encuentran ms cercanos al ncleo atmico, reduciendo el radio atmico. Ahora nos
dedicaremos aver hacia donde aumenta la Zef (en general, porque claro, habrn ciertas excepciones). Para
poder calcular la Zef se utiliza la siguiente frmula:
Zef = Z - S
Considerando que:
S = 0,35 U.N + 0,85 PU.N + N


En donde U.N = cantidad de electrones en el ltimo nivel energtico, PU.N = cantidad de electrones en el
penltimo nivel energtico y N = cantidad de electrones que no hayan sido considerados. A S se le
denomina factor de apantallamiento o efecto pantalla, el cul consiste en las interferencias sufridas por el
electrn ms externo por parte de los electrones ms internos. Esta interferencia est relacionada con la
fuerza que se pierde en el trayecto desde el ncleo hacia el electrn ms externo.

Ahora bien, teniendo todo lo anterior en cuenta, contamos con las herramientas suficientes par apoder
corroborar que el orden que se indic anteriormente de crecimiento tanto del radio inico como del atmico
son correctos, para eso tomaremos el grupo 2 de la tabla peridica (Be, Mg, Ca, Sr, Ba, Ra) y el perodo
2 (Li, Be, B, C, N, O, F, Ne), lo que nos quedara de la siguiente manera:

Partiremos con los radios atmicos de los primeros 4 elementos, tanto del grupo como del perodo a analizar:

Anlisis de crecimiento en el Perodo 2
ZefLi: 3 - ([0,35 x 1] + [0,85 x 2]) ==> ZefLi: 3 - 2,05 ==> ZefLi: 0,95
ZefBe: 4 - ([0,35 x 2] + [0,85 x 2]) ==> ZefBe: 4 - 2,40 ==> ZefBe: 1,60
ZefB: 5 - ([0,35 x 3] + [0,85 x 2]) ==> ZefB: 5 - 2,75 ==> ZefB: 2,25
ZefC: 6 - ([0,35 x 4] + [0,85 x 2]) ==> ZefC: 6 - 3,10 ==> ZefC: 2,90
...


Como se puede apreciar, a medida que se avanaza en el perodo, la carga nuclear efectiva, es decir, la
fuerza atractiva entre el ncleo y el electrn ms externo, se hace cada vez ms fuerte, lo que provoca que los
electrones estn ms cerca del ncleo, disminuyendo su radio atmico, por lo tanto, se comprueba lo que se
haba dicho anteriormente.

Ahora analizaremos lo que ocurre en un grupo:

Anlisis de crecimiento en el Grupo 2
ZefBe: 4 - ([0,35 x 2] + [0,85 x 2]) ==> ZefBe: 4 - 2,40 ==> ZefBe: 1,60
ZefMg: 12 - ([0,35 x 2] + [0,85 x 8] + 2) ==> ZefMg: 12 - 9,5 ==> ZefMg: 2,5
ZefCa: 20 - ([0,35 x 2] + [0,85 x 8] + 10) ==> ZefCa: 20 - 17,5 ==> ZefCa: 2,5
ZefSr: 38 - ([0,35 x 2] + [0,85 x 8] + 28) ==> ZefSr: 38 - 35,5 ==> ZefSr: 2,5


Analicemos los resultados obtenidos. Si comparamos los Zef del Be y del Mg, veremos que hubo un
incremento en el valor de ste, lo cul significara que el radio atmico disminuye, lo que va en contra de lo
que se habia dicho anterioremente (ver Imgen 13). Ahora, si vemos los dems valores, es notorio que los
Zef de los elementos Magnesio (Mg), Calcio (Ca) y Estroncio (Sr) tienen el mismo valor, lo que indicara que
todos ellos tienen el mismo radio atmico. Veamos si es cierto, aqui les coloco los valor es de los radios
atmicos de los cuatro elementos qumicos analizados arriba:


Be: 0,90 Armstrongs
Mg: 1,60 Armstrongs
Ca: 1,97 Armstrongs
Sr: 2,15 Armstrongs

(Valores obtenidos del Libro de Javier Guzmn, "Manual de Preparacin PSU ciencias, mdulo comn
obligatorio Qumica", Ed. Universidad Catlica de Chile (2005).)

Como se pueden apreciar en los valores, el radio atmico si aumenta mientras se baja en el grupo, por lo
cual, nuestros valores obtenidos deben tener algo errado o debe existir otra explicacin para este hecho. Esta
explicacin es posible de ser encontrada no en Qumica, sino que en Fsica. Segn la Fsica, dos cuerpos con
cargas opuestas se atraen y dos cuerpos con cargas iguales se repelen, pero, cunto se atraen o repelen?,
para responder esta pregunta se utiliza la siguiente frmula:
F = K (Q1 Q2)/ D
2


En donde F = Fuerza electrosttica, Q1 y Q2 = cargas de las partculas y D = Separacin entre las particulas
(en metros). K es una constante de proporcionalidad, cuyo valor ahora no nos interesa.

Como se puede ver en la frmula, mientras ms grande sea la distancia entre las partculas cargadas,
menor ser la fuerza atractiva entre ellas. Si llevamos sto a nuestro problema, veremos que a medida que
aumentamos en un nivel de energa, el electrn se encuentra a una mayor distancia del ncleo, lo cul induce
a que se sienta menos atrado hacia ste, quedando ms libre y provocando un aumento del radio atmico.
Esta explicacin es vlida tambin para el comportamiento del radio inico en un grupo, ya que sufre el mismo
fenmeno.

Ahora bien, si sacamos el Zef de algunos iones y los comparamos con sus tomos neutros, veremos que lo
que se indica en la Imgen 14 se cumpl e a cabalidad. He aqu un ejemplo:

Be y Be
2+
: ZefBe: 1,60; y ZefBe
2+
: 2,30
C y C
4-
: ZefC: 2,90; y ZefC
4-
: 2,50

Como se ve arriba, cuando un elemento se transforma en un catin, su Zef aumenta, disminuyendo el radio.
En caso de que gane electrones su Zef disminuye, haciendo que el radio aumente. En la proxima seccin
veremos dos propiedades fsicas ms de los elementos: la densidad atmica y el volmen atmico.