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PER: PROBLEMA Y POSIBILIDAD

Este ensayo se inicia cuando Basadre dice que la ms alta funcin de la historia es ver no
slo lo que hemos sido, sino lo que no hemos sido. Si nos remontamos a nuestros inicios, el
Incario fue solo el terreno, la Conquista la siembra y las pocas posteriores la cosecha y el
comienzo de nuevas siembras. Ms que la aoranza al pasado apremia mirar el porvenir,
que tiene que ser labrado con trabajo duro y permanente. Urge no un nacionalismo
retrgrado sino constructor de conciencia y soluciones, que nos defienda no slo de la
presin extranjera sino de la absorcin material o mental. El avance tecnolgico y el soporte
cultural y moral del legado greco-romano y cristiano han sido importantes vehculos para
vincularnos y solidarizarnos, y a este progreso de la civilizacin debe sumarse el socialismo.

El proceso de formacin histrica del Per se inicia con las culturas preincaicas, de las que
quedan pocos indicios, casi ninguna tradicin, slo algunas representaciones admirables por
su colorido o expresin, como los mantos Paracas. Es sobre este territorio inmenso,
heterogneo, parcelado, abrupto favorable al regionalismo que se construy el Incario
centralizador, como una superposicin de comunidades agrarias, resultado de una larga
evolucin, al lado de un socialismo de Estado.

Cuando la socializacin incaica estaba en vas de consumarse y asomaba el peligro de
divisin entre Cuzco y Quito, lleg Pizarro. La avasalladora maquinaria de guerra, la resuelta
accin de las huestes espaolas, la mentalidad semi-primitiva de los indgenas, la discordia
intestina y la prematura prisin del Inca decidieron la conquista del Incario.

Ante los sangrientos episodios de las luchas entre los conquistadores, en medio de la
postrera resistencia incaica, vino la intervencin de la metrpoli limitndolos polticamente,
mediante el envo de autoridades. Gonzalo Pizarro y el espritu autonomista fueron
vencidos; sin embargo, se realizaron transacciones, por tanto, las encomiendas perduraron,
el servicio personal no qued abolido, y la miserable condicin del indio qued intacta.

La independencia de Estados Unidos y la Revolucin Francesa enarbolaron los principios de
democracia, libertad, igualdad y fraternidad, y se inici el movimiento emancipador.

Por el mayor enraizamiento de la tradicin virreinal, por la mayor abundancia de funcionarios,
nobles y comerciantes prsperos dentro del rgimen vigente, el Per no slo result el
menos movido por la conmocin libertadora sino el paladn de la resistencia virreinal.

Frustrado el sueo monrquico de San Martn y el de la Federacin de los Andes de Bolvar,
la gesta emancipadora es sucedida por una serie de militares y caudillos, que en nombre de
un nacionalismo limitado, le quitaron al proceso: continuidad, energa e integridad.
La Repblica empez con una serie de supervivencias indgenas y virreinales, a lo que se
sumaron factores aportados en la Emancipacin.

De las supervivencias virreinales: permaneci la divisin de castas; el clero mantuvo sus
privilegios; los organismos polticos fueron modificados, sin embargo, se mantuvo el
desorden y lentitud burocrtica, se acentu la empleomana; en lo jurdico, prim lo
constitucionalista y la falta de codificacin; en la econmico, desmejor la agricultura, la
minera entr en decadencia y el rgimen de las contribuciones permaneci idntico; en
educacin, perdur el analfabetismo, la ausencia de orientacin tcnica y el descuido de la
preparacin de la mujer; la encomienda fue reemplazada por el latifundio y servidumbre.

De las supervivencias indgenas, continu el carcter rural de las comarcas del interior;
supervivi el ayllu y con ello la inmovilizacin del campo; y se mantuvo el sincretismo
religioso.

Respecto a los factores aportados por el movimiento emancipador, el cual fue un proceso
urbano y no rural, criollo y no indgena, tenemos: la creacin de Bolivia con sus hondos
vnculos con el sur del Per; la venida de extranjeros que asumieron el control del comercio
y de las vas de transporte; la predominante influencia de las ideas francesas; la divisin de
poderes; la tendencia a seguir el rumbo de la civilizacin europea; y finalmente, nos dej
ejrcitos y caudillos.

Estos caudillos militares generaron revoluciones con tres principales matices: el matiz
nacionalista, invocando la Patria frente a la negociacin traidora con el enemigo o la
prepotencia humillante del extranjero; el matiz legalista, en defensa de la Constitucin y de
la ley frente al despotismo; o el matiz moralizador, frente al peculado o al derroche. Otras
revoluciones se produjeron por momentos de anarqua, cuando desastres internacionales
haban repercutido duramente en la poltica interna.

Durante la etapa militar de la Repblica se distinguen tres perodos. En el primer perodo
(1827-1841), la definicin del orden geogrfico y poltico son los motivos que intervienen
decididamente; Santa Cruz y Gamarra son los conos de la rivalidad. Con la derrota del Per,
en su afn de dominar Bolivia, concluye este perodo. El segundo perodo (1841-1862), con
la nacionalidad definida, se caracteriza por la preponderancia de Castilla y su rivalidad con
Vivanco, la prosperidad econmica por el auge del guano, y la acentuacin de la lucha entre
conservadores y liberales. En el tercer perodo (1862-1868), el predominio militarista pas
por una etapa de decadencia, coincidente con los primeros sntomas del malestar financiero,
el conflicto con Espaa y la amenaza del monarquismo imperial europeo en Amrica.

A pesar de sus errores y vicios polticos, dice Basadre, los caudillos militares fueron
honrados, siendo el caso de Castilla el ms emblemtico, puesto que a pesar de haber
gobernado durante el apogeo del guano, termin sus das con lo suficiente para vivir.

Estos primeros aos de la Repblica se caracterizaron por el militarismo. Debido a la falta
de perspectivas dentro del comercio o la industria como fuentes de riqueza y por el tipo de
educacin heredada de Espaa, la mayora de profesionales se dedic al sacerdocio y al
Derecho, siendo empujados hacia la poltica, en busca de puestos pblicos. Estos
profesionales, generalmente, tomaron el rol de validos o censores. Los validos se
dedicaron a redactar, aconsejar, legislar a favor de los caudillos militares; en cambio, los
censores se enfrascaron en denunciarlos, condenarlos, criticarlos y atacarlos.

En este contexto de predominio militarista, se dieron las pugnas doctrinarias entre
monrquicos y republicanos, y stos a su vez entre liberales y autoritaristas.

Tanto liberales como autoritaristas tuvieron slidas razones desde sus puntos de vistas, sin
embargo, ninguno triunf. Les falt una visin conjunta, nacionalista, de conciencia cvica
para consolidar un Estado fuerte pero identificado con el pueblo que realizara con energa y
poder una obra democrtica de contenido social y econmico, que habra ahorrado a las
generaciones posteriores desastres y problemas.

Durante estos aos que no se transform fundamentalmente la realidad social, veamos que
aconteci con las clases sociales. El Per se dividi en dos capas: una nobiliaria y luego
plutocrtica, y la otra, la masa; sin clase media.

La nobleza que tuvo su gnesis en los conquistadores y sus herederos, en los funcionarios y
aristcratas venidos de Espaa, y en la venta de ttulos de nobleza, perdi su poder poltico
y se vio empobrecida con la guerra de la Emancipacin, pero conserv su poder social. A
partir de 1842, con el auge del guano, se produjo una enorme pero efmera bonanza
presupuestal, que dio lugar al encumbramiento de una nueva clase social de enriquecidos,
que se enlazaron con parte de la antigua nobleza.

La iglesia fue la nica institucin que sobrevivi plenamente en la Repblica. Pese a sus
abundantes ingresos no extenda la caridad ni instrua a los indgenas, en gran escala,
adems, perdi su fuerza misionera. En cuanto a sus privilegios legales, la evolucin del
siglo XIX marc su lenta pero inexorable desaparicin.

La incipiente educacin pblica, la intermitente industrializacin alrededor de unas cuantas
urbes, el comercio y los servicios de transporte en manos de extranjeros, no permiti el
desarrollo de clase media. Nuestra sociedad careci, por lo general, hasta la poca de Balta,
del sentido reverencial del dinero, esa preocupacin absorbente por hacer empresa y
ganancia. Despus, predomin el sentido del dinero como medio pero no como fin.

Con respecto a las clases populares, los indgenas mantuvieron su misma condicin, no
fueron considerados en la legislacin civil. En cuanto a los negros, su aporte fue de
sensualidad y supersticin; posteriormente, la inmigracin de chinos fue destinada a la
agricultura.

El militarismo se fue desacreditando. Balta gobernaba en medio de un malestar econmico y
financiero, el Erario estaba exhausto y endeudado con los consignatarios nacionales del
guano. En este escenario, Nicols de Pirola, nombrado Ministro de Hacienda, afront la
situacin con actitud revolucionaria, negoci el guano con el contratista judo-francs
Dreyfus, para cortar las amarras con el capitalismo nacional. Sin embargo, a la par, los
contratos de emprstitos para obras pblicas no productivas, el pago de deudas pendientes
o el saldo de dficits llevaron al abuso del crdito y al derroche del dinero. El Per no supo
aprovechar esta poca y desperdici una gran oportunidad.

Durante la guerra con Chile, Prado se fue al extranjero y el poder fue tomado por Pirola en
1879. Lima es tomada por los chilenos en 1881, Pirola se retira a la sierra y luego parte al
extranjero. Luego de la estrepitosa derrota con Chile, el Per empobrecido cay
nuevamente en manos del militarismo, siguen Morales Bermdez y Cceres.

De regreso al Per en 1884, Pirola fund el Partido Demcrata. Luego de una guerra civil
con Cceres, Pirola, aliado con su eterno adversario el Partido Civil, es elegido Presidente
por accin del pueblo. Su gobierno, entre 1895 y 1899, por encima de intereses de clase o
grupo, le dio al Estado estabilidad, dignidad y respetabilidad, emprendi reformas
administrativas y econmicas, y ech las bases de la modernizacin del pas. Sin embargo,
el estadista de excepcional eficiencia, y que contaba con el cario de las masas, no volvi a
ser elegido, bloqueado por los intereses de casta, que representaba el Partido Civil. Segn
Basadre, es uno de los momentos ms lamentables de nuestra Repblica.

Finalizado el siglo XIX, lleg el capital extranjero a impulsar la minera. En el contexto social,
los extranjeros tomaron relevancia. Los contratos del petrleo y de la minera beneficiaron a
las grandes compaas extranjeras ms no a las arcas nacionales ni a los trabajadores, que
paradjicamente vean reducidos sus ingresos, a medida que creca la produccin.

En ese contexto de crecimiento, por todas partes se abran carreteras y construido puentes,
excepto entre la vida y la fe.

A continuacin, Basadre aborda la influencia de Manuel Gonzlez Prada, lo considera como
fundador del radicalismo en el Per, su obra y pensamiento ha favorecido el posterior
entronizamiento de teoras extremistas, como el anarquismo y el sindicalismo, y luego el
comunismo en el proletariado y las nuevas generaciones. Cuando lo compara con Ricardo
Palma, nos dice: Palma encarna la pura preocupacin literaria, escribe por placer; Prada, la
aptitud literaria inquieta y postergada por la preocupacin social, escribe por sentido del
deber. Y entre Prada y Maritegui seala una diferencia radical: Prada fue un hombre de
preguntas y problemas; Maritegui, hombre de respuestas y soluciones.

En 1908, Augusto B. Legua gan las elecciones, ni bien asumi el gobierno mostr su
carcter autoritario. Afront tremendas crisis internacionales y arregl diversas cuestiones
limtrofes. Al salir, Legua fue desterrado y Jos Pardo, jefe del Partido Civil, es elegido.
Pardo no supo convertir al Per en un pas capitalista, sigui endeudndose en obras no
productivas, y el civilismo se perdi en dilaciones y aplazamientos en la resolucin de los
grandes problemas nacionales, que alent el descontento popular. A su retorno, en 1919,
Legua asume nuevamente el poder.

Legua, hombre de negocios, careca del lastre de las ideologas, poda maniobrar gilmente
por los altibajos de la poltica, apoyarse en elementos heterogneos y cambiar de poltica.
Era el caudillaje amansado, que empleaba la intimidacin, pero, al mismo tiempo y, acaso
en mayor grado, la corrupcin. Hizo los cambios que fueron necesarios para asegurar su
reeleccin. La podredumbre del rgimen democrtico se acentu, el Parlamento y la Junta
Electoral Nacional, desprestigiados, obedecan a intereses particulares.

El gobierno de Legua se caracteriz por una penetracin capitalista no privada sino de
carcter financiero o presupuestal, que hizo que el pas contine endeudndose. El auge
econmico dio lugar a la formacin de muchas fortunas, y se fue formando una nueva
oligarqua con tendencia a participar en el dominio social. Varios aos de exaltacin material
desembocaron en una honda crisis financiera y econmica por la poltica de los emprstitos
onerosos, por la crisis mundial y por el agobiante exceso de monopolios. Los negociados se
tornaron escandalosos, el centralismo se exacerb y las instituciones representativas del
Estado fracasaron. A pesar de esto, Legua insisti en reelegirse por tercera vez, y en esta
oportunidad fue sacado por el golpe militar de Snchez Cerro.

A la luz de este panorama, Gonzlez Prada esboza el planteamiento de la cuestin social
peruana: oligarqua dominante, rivalidades de caudillos, masa social a la que no mejoran
esas luchas, mayoras de indgenas subyugadas. A esto se suma la crtica de Basadre
sobre la clase dirigencial peruana: ignoraron y desdearon al Per, an viviendo aqu,
estuvieron ausentes. Aade, el Per careci por mucho tiempo no slo de soluciones y de
datos, sino de estudios y aportes sobre sus problemas tpicos.

La rebelin estudiantil, que surge durante el leguismo, se explica por la situacin poltica y
social del pas, por la maduracin de las clases medias, anhelosas de mejor cultura y de
desplazar no slo en el plano poltico sino an intelectual a la clase plutocrtico-aristocrtica.
La lucha por la reforma universitaria deriv hacia la solidaridad de los estudiantes con el
proletariado. El smbolo de este acercamiento fue, sin duda, Haya de la Torre.

A continuacin, Basadre muestra su admiracin por Jos Carlos Maritegui, iniciador de los
estudios socialistas en el Per. Maritegui esperaba una transformacin como advenimiento
del socialismo en el mundo, por lo que rechazaba todo partido nacionalista pequeo-
burgus. Esta posicin marc su gran distancia con Haya de la Torre y el Apra.

En cuanto al centralismo, al autor explica que el unitarismo centralista cumpli el destino de
crear el Estado peruano. La tradicin pre-hispnica como virreinal as como las condiciones
sociolgicas y econmicas del pas impidieron el desmoronamiento de este unitarismo al
surgir la Repblica o al sobrevenir la anarqua militar. Sobre el federalismo, Basadre est
convencido que no es aplicable al Per, porque requiere de prctica en derechos y deberes
democrticos, de hbito en la vida pblica y de gran cantidad de recursos para sostener un
sistema costoso. Con relacin al descentralismo, cita a Maritegui, no traera ninguna
ventaja si estaba acompaado de injusticia social.

Basadre propone revisar la demarcacin territorial del pas. Es necesario establecer las
condiciones histricas, sociolgicas y econmicas para modificar la demarcacin, tomando
en cuenta el sentir, el pensar y el querer de las mayoras, as como contar con datos y
estadsticas que soporten cualquier cambio. Urge forjar la autoconciencia de nacin por
medio del localismo. El autor concluye que el Estado tiene que organizarse sobre la Nacin.
Nos advierte, que si Lima no otorga, las primeras acciones de subversin se convertirn en
la rebelda de las provincias.

Con respecto a la mujer en la vida peruana, Basadre dice que debido a la influencia del
catolicismo y del tradicionalismo, la mujer ha sabido albergar una abnegacin increble ante
la desgracia, respaldada por su fe. Sin embargo, suele pecar de lentitud, ensimismamiento,
vanidad, frivolidad, e ignorancia de lo que no le atae directamente. Se hace evidente que el
atraso espantoso de la instruccin femenina atenta contra sus aspiraciones.

Al abordar el asunto artstico, menciona a Jos Sabogal: su arte, de variedad histrica,
geogrfica y tnica, es la culminacin y depuracin de esa venia racial, heredera de la
alfarera y la textilera, que por siglos haba sido despreciada.

Finalmente, llegamos a la ltima parte del ensayo, donde Basadre saca conclusiones.

Si bien la costa del Per es un arenal, hay valles con tierras frtiles para una variedad de
productos, incluso a cierta profundidad, hay terrenos arcillosos aptos para el cultivo. Faltan
recursos acuferos, que deben salir del represamiento de las lagunas o aprovechando las
aguas del subsuelo. Esto se puede extender a las cordilleras y punas. El Per dispone de
riquezas latentes y alcanzables.

Por otro lado, hay razones para dudar del porvenir.

Taras, culpas y errores hacen incrementar los factores de disociacin. Carecemos de
victorias y de grandes hombres. El territorio peruano ha sido recortado por obra de la
violencia o la transaccin. Las inmensas riquezas del oro y plata del virreinato, el guano y el
salitre, el petrleo y el cobre no han servido de mucho. Nuestra hacienda est empeada. El
pas oscila entre la dictadura y la anarqua. Sigue la entrega al caudillaje, que si bien antes
desplaz a la oligarqua, ahora resulta siendo utilizada por ella para cuidar sus privilegios.
Divisiones internas envenenan nuestra vida. Las minoras intelectuales han sido orgullosas y
egostas. Tenemos complejo de inferioridad. La influencia extranjera es otro factor de
disociacin en cuanto implique absorcin, que es favorecida por la permeabilidad y blandura
preponderantes en el carcter peruano. Una deplorable capacidad del Estado para abordar
los problemas nacionales.

Basadre dice que a pesar de todo, surge la esperanza al comparar los estratos sociales que
convivan en el Per al comenzar la Repblica con estratos sociales de su tiempo.

Acaso slo el hecho de la perdurabilidad del Per puede abrigar una deduccin optimista.
Si bien no ha habido una integracin de los estratos sociales, hay una marcha hacia ella.
Con respecto a las comunidades indgenas, urge el servicio de la justicia social mediante su
conversin hacia cooperativas de produccin y de consumo. De las supervivencias
virreinales, ya no prima la nobleza, sino la alta burguesa a base de dinero con o sin estirpe.
El indio ha alcanzado la ascensin social por el dominio militarista, por la educacin o por la
accin poltica. Se acenta la heterogeneidad tnica. El clero ha ido perdiendo privilegios.
Persiste el centralismo, sin embargo, se da el proceso de subversin de las provincias
contra Lima, como seal de una nueva conciencia.

En las costumbres y la vida material aumenta la influencia occidental, la que incrementa la
dependencia del Per dentro de la economa mundial. Disminuyen los rencores y prejuicios
contra los vecinos. Las inquietudes ideolgicas acentan el miraje social. Sectores de la
minora, antes orgullosa y egosta, se acercan a las masas. Se ve la tendencia ascendente
de las clases medias y populares, que se conglomeran en las izquierdas. Artstica y
literariamente, cunde el afn por producir ensayos en busca de nuestra expresin. Estamos
dentro de un proceso de aproximacin a nosotros mismos.

Basadre afirma que en medio del egosmo, de la corrupcin, de la maldad, de la ignorancia,
de la inconsciencia, de la ambicin, del error, lenta y contradictoriamente el mundo marcha
hacia una mayor justicia social. Ya no basta la democracia, la humanidad desea vivir su vida
plenamente y acabar con todo privilegio social. Se trata de un fenmeno de evolucin
histrica integral.

El socialismo es, ante todo, un modo de abordar los problemas, y un espritu. Por eso, la
nica solucin, que plantea Basadre, est en el socialismo. Con el socialismo debe culminar
el fatigoso proceso de formacin histrica del Per. Dentro de l, vinculado al continente y a
la humanidad, el Per debe encontrar su realidad y solucin.

Cuarenta y siete aos ms tarde, Basadre presenta reconsideraciones a este ensayo,
menciona el valor de la selva y la importancia de la vida marina para el pas. En cunto a las
amenazas menciona el deterioro ecolgico y el terrorismo. Nos advierte como la televisin
est transformando la mentalidad, y sobre el peligro de que las nuevas generaciones dejen
de leer. Esta vez, dirige su mirada a Amrica Latina, y presenta propuestas que buscan
remover las injusticias del sistema actual, de ir a la bsqueda de un orden de una vida de
dignidad y bienestar que sea un derecho inalienable. Estas propuestas deben estar
formuladas en un Proyecto Nacional de corto, mediano y largo plazo, y en el caso del Per
debe tener en cuenta el planteamiento de las necesidades y aspiraciones de las regiones,
en sentido econmico, social y no pasivamente geogrfico.

Por ltimo, amplia su visin sobre el socialismo. Propone un socialismo no totalitario, basado
en los ideales de libertad y desarrollo. El socialismo entendido como un movimiento que va a
la construccin de una sociedad donde los intereses de la comunidad estn por encima de
intereses particulares, sin cortar el estmulo a la libre iniciativa.

Basadre nos hace recordar lo que l llama desde 1941: la promesa de la vida peruana,
concepto que tiene alguna relacin con lo que Ernest Bloch defini, en 1959, como el
principio esperanza, en el libro de ese ttulo en el que explic que el hombre ha vivido
siempre en la prehistoria y que el verdadero gnesis est al final y no al principio.







Resumido por Edgar Velarde
Lima, Octubre de 2011.