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Las escuelas de interpretacin del Apocalipsis

Por Gustavo Lpez publicado originalmente en CONOZCA edicin 2004.1


Por Gustavo Lpez
Es indudable que el libro de Apocalipsis es uno de los que despierta mayor curiosidad entre los
creyentes. Para algunos, es un libro vedado al cual les da temor acercarse, otros manifiestan inters en
su estudio con el fin de pronosticar los eventos del fin de los tiempos. Sin duda, esto no es
nuevo. Desde hace siglos, tanto los creyentes comunes como aquellos que tienen distintos grados de
erudicin han reflejado este inters de estudiar el Apocalipsis. Tal ha sido el compromiso de algunos al
enfrentar su estudio, que han dado origen a lo que se conoce como las escuelas de interpretacin del
Apocalipsis.
No podemos negar la complejidad que acompaa la interpretacin de este libro. Por lo tanto, al
acercarnos a l debemos tener definida una estrategia de estudio, ya que es la nica parte de la Palabra
de Dios acerca de la que se han desarrollado varios sistemas bsicos de interpretacin, que por supuesto,
tienen un fundamento y un argumento slido, desarrollados durante mucho tiempo. Un breve anlisis de
estos sistemas, conocidos como escuelas de interpretacin, nos ayudarn a tomar una lnea para
interpretar los contenidos del libro. Cuatro son las escuelas ms conocidas, en base a las cuales
generalmente se hacen las interpretaciones respectivas del Apocalipsis.
1) ESCUELA PRETERISTA: Este sistema de interpretacin ensea que el autor describe slo sucesos
que tuvieron lugar durante el imperio romano, durante la misma poca del autor, y en especial hacia el
fin del primer siglo. Indudablemente que el punto de vista pretrito hay que tenerlo en cuenta en la
interpretacin de los mensajes a las siete iglesias, pero no podemos decir que el resto del libro se refiere
a los sucesos del siglo primero. Esta escuela realmente niega el carcter proftico del libro.
2) ESCUELA IDEALISTA: Este sistema de interpretacin postula que el objetivo del libro no es
instruir a la iglesia acerca del futuro, ni predecir sucesos futuros especficos, sino tan solo ensear
principios espirituales fundamentales. El objetivo del libro es el de ensearnos la historia espiritual de la
iglesia de Cristo, advertirnos de aquellos peligros espirituales a los que estamos sujetos, describir la gran
lucha contra el mal, y consolarnos con la seguridad del triunfo final sobre los poderes de las tinieblas.
Si bien todo esto es verdad ya que el libro contiene principios espirituales adems de un mensaje de
consuelo en la seguridad que nos da el triunfo final de Cristo, el libro de por si contradice este punto de
vista que afirma que no revela el futuro proftico.
3) ESCUELA HISTORICISTA: Esta escuela presenta al Apocalipsis como un cuadro de toda la
historia eclesistica, desde la primera venida de Cristo hasta su segunda venida, y ms all. En este
mtodo se procura hacer que las secciones del Apocalipsis encajen con eventos histricos
especficos. La bestia es vista como la manifestacin del tirano contemporneo al intrprete, como el
papado lo fue en el tiempo de la Reforma. Esta posicin es insostenible porque habr una gran variedad
de interpretaciones a travs de las edades. Pero, dado que los principios son vlidos para todas las
generaciones, como sugerira el idealista, cada generacin debera poder identificar los personajes
retratados por Apocalipsis.
4) ESCUELA FUTURISTA: No se puede negar que Apocalipsis sea un libro de profecas. Negarlo
equivale a hacer caso omiso del estilo, el tema y los sucesos futuros que el libro expresa tan
concretamente. La escuela futurista insiste en que las profecas de este libro, se cumplirn en el final, y
hacia el final de los tiempos.
Las objeciones que se oyen tan a menudo, de que es extrao tener en nuestro Nuevo Testamento un libro
que en gran parte contiene asuntos que pertenecen al final de los tiempos, no se sostienen cuando uno
tiene presente la verdad fundamental respecto a las profecas de largo alcance de las Escrituras. No es
ilgico, por tanto, que la Biblia se cierre con un libro de profecas, que en gran parte se cumplirn en la
consumacin final de los tiempos.
Otras escuelas menos trascendentes, pero que tambin han tenido un importante grado de influencia en
la interpretacin del Apocalipsis son las siguientes:
a. La escuela crtica: Esta se basa en un criterio racionalista para hacer su acercamiento al libro y como
esta corriente supone, rechaza toda inspiracin y canonicidad del Apocalipsis. Ve al libro como una
buena novela de Juan, muy entretenida y atractiva, pero que no es ninguna revelacin divina respecto del
Cristo resucitado ni su supuesto triunfo final. Esto ltimo debemos buscarlo en la interpretacin de la
palabra revelada en su contexto general y no es necesario acudir a un libro, que en el fondo no es
revelado y que es invencin humana.
b. La escuela alegrica: Se basa en buscar una interpretacin en las palabras del libro, rechazando su
contexto histrico y literal, estableciendo de esta manera un significado espiritual. Como el lector
conocer, la interpretacin alegrica de un pasaje escritural por una parte, es bastante comn entre los
creyentes y por otra, es la interpretacin que conduce a mayores errores en la vida cristiana, y
justamente, es una escuela que produce tales interpretaciones que es casi imposible ubicarlas en algn
contexto.
c. La escuela cclica: Esta mantiene un pensamiento similar a la escuela historicista, es decir, que el libro
es una clara descripcin de la historia de la Iglesia, cuyos eventos se van repitiendo por ciclos, viendo en
esto un conjunto de tendencias paralelas profetizadas.
El querer hacer una interpretacin indita del libro, resultar infructuoso si no se asume alguno de los
criterios mencionados. Esto se ve reflejado en la multiplicidad de literatura escrita al respecto, que en
definitiva es el reflejo de alguna de las escuelas, aun cuando varen en la interpretacin de determinados
acontecimientos o personajes, que resulta ms bien en matices personales que el autor quiere darle al
libro, pero que sin duda es el reflejo de un sistema de interpretacin definido.
Algunos comentarios intentan ofrecer una mezcla de algunas de las escuelas, con el objetivo de no
transformar el escrito en otro punto de vista, sino ms bien entregar algo concreto al lector, algo que le
sea til para su vida en el Seor y no simplemente un relato de algo que parece ajeno a su realidad de
creyente en Cristo.
Entonces, a la hora de estudiar la variedad de comentarios que hoy existe sobre el Apocalipsis, procure
ver bien de qu escuela o escuelas suscribe cada autor. Esto le ayudar a comprender el sentido que
cada comentarista intenta exponer.