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Catástrofe ecológica en el Golfo de

México
Impactos del vertido de la plataforma Deepwater Horizon de BP sobre tortugas,
mamíferos marinos, pelícanos pardos y atún rojo
mayo 2009
Los impactos ecolgicos del vertido provocado por la plataforma petrolífera Deepwater Horizon de BP
aumentan r!pidamente, mientras siguen liber!ndose entre "#$ y %&'(9$ toneladas de petrleo cada día en
el )olfo de *+,ico' -l vertido, .ue se estima mide ya m!s de 2%0 /ilmetros de largo y %%& /ilmetros de
anc0o, afectar! a las costas de Luisiana, 1labama, *ississippi y 2lorida, y amena3ar! cientos de especies
en el )olfo de *+,ico, incluyendo especies raras y en peligro de e,tincin'
45647)18 *16I918
El vertido de petróleo de la Deepwater
Horizon puede dañar varias especies de
tortugas marinas, incluyendo especies en
peligro de extinción, que viven, emigran y se
crían en el Golfo de México. Es preocupante,
por ejemplo, el caso de la tortuga astarda
que est! en peligro de extinción y que sólo
anida en el Golfo de México occidental.
"dem!s, su principal #ona de alimentación se
encuentra dentro del !rea del vertido de
petróleo de $%.
&as tortugas marinas anidan en las playas y
algunas tortugas adultas 'emras rec'a#ar!n
anidar sore una playa impregnada con
petróleo. (ncluso con sólo acercarse a las
playas las tortugas podrían quedarse
cuiertas con petróleo. El vertido de petróleo
de $% ya 'a alcan#ado las costas del Golfo y
sus islotes, y podría afectar a la puesta de
'uevosde las tortugas marinas. )e 'ec'o, la
*ational +ceanic and "tmosp'eric
"dministration ,*+""- oservó que incluso cuando los 'uevos de las tortugas marinas superan el perido de incuación, la
exposición al petróleo puede derivar en malformaciones durante el desarrollo. "dem!s, expertos de la *+"" afirman que los
'uevos de tortugas marinas expuestos al petróleo en la .ltima mitad del período de incuación tienen menor proailidad de
eclosionar.
&as crías de tortugas marinas pasan m!s tiempo en la superficie del agua que los adultos, por lo que el riesgo de exposición al
petróleo es m!s elevado. &as tortugas marinas expuestas al petróleo pueden sufrir lesiones físicas y experimentar prolemas
intestinales y de flotailidad deido a los efectos tóxicos del petróleo y de los agentes químicos de los dispersantes.
B1LL-918 : ;-L2I9-8
El vertido de petróleo de la Deepwater Horizon supone una especial amena#a para los mamíferos marinos como las allenas y
los delfines, que deen alcan#ar la superficie del agua para respirar. &a manc'a de petróleo en la superficie del agua, así como
las toxinas presentes en el aire procedentes del petróleo, pueden dañarlos y contaminar sus fuentes de alimentación.
En el !rea del vertido, los mamíferos marinos como los cac'alotes y los delfines mulares pueden envenenarse deido a la
exposición al petróleo y, por consiguiente, sufrir daños en sus órganos, .lceras, o sangrado interno. (ncluso los compuestos
vol!tiles del petróleo en la superficie del agua pueden perjudicarlos mamíferos marinos, dañando las vías respiratorias y
dificultando la respiración. &as crías de allenas y delfines son particularmente vulnerales, dado que al no tener una capa
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pardos y at.n rojo. 1/3
protectora de grasa su piel es m!s propensa a las quemaduras provocadas por los agentes químicos y a las infecciones.
&os estudios mostraron que, después del vertido provocado por el Exxon 0alde#, las polaciones de mamíferos marinos
disminuyeron gravemente durante muc'os años. En concreto, un estudio reali#ado en orcas reveló que dos grupos de orcas
perdieron aproximadamente el 123 de su polación después del vertido. "dem!s, se redujo gravemente la capacidad
reproductora de las orcas y casi la mitad de las crías no sorevivieron.
P-L=<1958 P16;58
El 4 de mayo de 5262, el 7.8. 9is' and :ildlife
8ervice cerró el $reton *ational :ildlife ;efuge, un
parque natural de m!s de 5.222 'ect!reas que es
el 'ogar del pelícano pardo, el ave estatal de
&uisiana. " día de 'oy, la capa de petróleo ya 'a
llegado a sus orillas.
&as islas del $reton ;efuge es un !rea de
anidación y alimentacion de pelícanos pardos,
tierras donde los pelícanos pardos, una especie
que se encuentra en estos momentos en pleno
período de cría. En una inspección reciente en el
$reton *ational :ildlife ;efuge se encontraron
aproximadamente 5.222 parejas de pelícanos
pardos. El vertido de petróleo de $% podría
plantear una seria amena#a al éxito reproductivo
de estos pelícanos, ya que actualmente 'ay
muc'as parejas incuando sus 'uevos y que
permanecera< con sus crías en los nidos durante
los próximos meses. =ampoco es proale que la
polación de pelícano pardo se aleje de estas
aguas petroleadas porque ya est!n anidando. &a
interrupción del ciclo de cría del pelícano pardo, en cominación con la aja tasa de reproducción de esta especie, podría
provocar una disminución en su polación.
El pelícano pardo es muy vulnerale porque anida sore la tierra o en manglares a lo largo del litoral. "dem!s,dependen del
uen estado de las aguas costeras y se alimentan sumergiéndose directamente en el agua para capturar los peces. 8i sus
plumas entran en contacto con el petróleo, puede afectar a su capacidad de volar, flotar y mantener el calor.
14>9 65?5
El at.n rojo del "tl!ntico *orte est! al orde de la extinción deido a la sorepesca y el vertido de petróleo de la Deepwater
Horizon puede tener un serio impacto sore la polación del mismo en el Golfo de México. El at.n rojo es una especie
especialmente vulnerale porque desova en el Golfo de México entre mediados de aril y mediados de junio.
)e 'ec'o, el vertido de petróleo de la Deepwater Horizon se encuentra cerca de uno de los lugares preferidos de cría del at.n
rojo. &os juveniles ser!n los m!s vulnerales a los efectos tóxicos del petróleo y de los dispersantes químicos. El at.n rojo
adulto tamién puede verse amena#ado al incorporarse el petróleo a la cadena alimentaria, contaminando su alimento, o
'aciéndolo m!s escaso durante el período de desove. "dem!s, el petróleo puede entrar en sus ranquias, lo que le dificulta la
respiración, disminuyendo así las proailidades de supervivencia.
85L7<I59-8
El desastre de la plataforma de $% Deepwater Horizon y otras cat!strofes parecidas son el resultado predecile de nuestra
dependencia de los comustiles fósiles. )eemos camiar de rumo. Estas son algunas de las vías>
• "proar legislaciones m!s estrictas para las industrias de carón y de petróleo, para que sean m!s seguras y
responsales del daño que cometen.
• %ro'iir nuevas perforaciones en alta mar.
• "postar decididamente por una revolución energética limpia y renovale.
Greenpeace es una organi#ación independiente que
usa la acción directa no violenta para exponer las
amena#as al medio amiente y usca soluciones para
un futuro verde y en pa#.
8an $ernardo, 624
5?26@ Madrid
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