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CAPTULO 1

INTRODUCCIN AL MANUAL DE SEALIZACIN


DE TRNSITO

Captulo 12


Captulo 13
1 INTRODUCCIN AL MANUAL DE SEALIZACIN DE TRNSITO
La circulacin vehicular y peatonal, necesariamente, requiere ser guiada y regulada para que pueda llevarse a
cabo de manera segura, fluida, ordenada y cmoda, siendo la sealizacin de trnsito entendida como
todos aquellos signos, demarcaciones viales y dispositivos instalados por la autoridad en la faja adyacente a
las calzadas de las vas o sobre stas un elemento fundamental para lograr tales objetivos. En efecto, a
travs de la sealizacin se indica a los usuarios de las vas la forma correcta y segura de transitar por ellas,
con el fin de evitar riesgos y disminuir demoras innecesarias.
1.1 PROPSITOS DEL MANUAL DE SEALIZACIN DE TRNSITO
El propsito fundamental de este documento tcnico es lograr mediante el fiel cumplimiento de las normas
que contiene, una completa uniformidad de la sealizacin de trnsito en todo el territorio nacional. Para ello,
adems de entregar las especificaciones de cada elemento de sealizacin, ya sean seales verticales u
horizontales, semforos, delineadores, balizas u otros, se consignan los criterios tcnicos que permiten
conocer cules, cundo, dnde y cmo stos deben ser instalados.
Lo anterior facilita el conocimiento de dichas normas por parte de los usuarios de las vas y de los
responsables de la construccin de elementos de sealizacin, de su instalacin y mantencin, disminuyendo
as los riesgos de accidentes.
1.2 ANTECEDENTES
Chile suscribi en 1968, en Viena, la Convencin sobre Sealizacin Vial, la que fue posteriormente ratificada
en 1975. El correspondiente decreto promulgatorio D.S. N 140/75, del Ministerio de Relaciones Exteriores
y el texto ntegro de esta Convencin, fueron publicados en el Diario Oficial del 24 de marzo de 1975.
Cabe sealar que toda la normativa que contiene este Manual se ajusta a las disposiciones de dicha
Convencin, la que se encuentra actualmente vigente.
El Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones, mediante la dictacin de la Ley N 18.059, publicada en el
Diario Oficial del 7 de noviembre de 1982, fue designado Organismo Rector a nivel nacional en materia de
trnsito, subsanndose as uno de los principales inconvenientes que haba tenido nuestro pas hasta
entonces para lograr un efectivo desarrollo en esta rea: el que no hubiese una institucin pblica que hiciera
de coordinadora general en esta importante materia.
Por otra parte, con posterioridad a la dictacin de la Ley N 18.059, la Ley N 18.290, Ley de Trnsito, en su
artculo 99 entreg facultades explcitas al Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones en lo que a la
sealizacin de trnsito se refiere. En efecto, el citado artculo actualmente correspondientes al N93 del
D.F.L. N1/2007, de los Ministerios de Transportes y Telecomunicaciones y de Justicia, que fija el texto
Refundido, Coordinado y Sistematizado de la Ley de Trnsito -, textualmente expresa: La sealizacin del
trnsito en las vas pblicas ser nicamente la que determine el Ministerio de Transportes y
Telecomunicaciones, de acuerdo con los convenios internacionales ratificados por Chile. En razn de lo
anterior, el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones dict el D.S. N 20/86, mediante el cual se
oficializ el Manual de Sealizacin de Trnsito que haba elaborado en 1982. El referido D.S. N 20/86, junto
a su Anexo que contiene los captulos relativos a seales verticales y demarcaciones, fue publicado en el
Diario Oficial del 12 marzo de 1986.
Posteriormente, a fines de la dcada de los noventa, se dio inicio a un proceso de actualizacin del Manual,
proceso que culmin con la elaboracin de 5 Captulos independientes. A saber: Captulo 2 Seales
Verticales , aprobado por D.S. N 150/2000, Captulo 3 Demarcaciones , aprobado por D.S. N 20/2001,
Captulo 5 Sealizacin Transitoria y Medidas de Seguridad para Trabajos en la Va , aprobado por D.S.
N 90/2002, Captulo 6 Facilidades Explcitas para Peatones y Ciclistas , aprobado por D.S. N 157/2003,
y Captulo 7 Elementos de Apoyo Permanente , aprobado por D.S. N108/2006, todos del Ministerio de
Transportes y Telecomunicaciones.
El presente Manual refunde en un solo texto los captulos anteriormente mencionados, considerando tambin
el Captulo 4 sobre Semforos -, en su texto original, y a la vez, incorpora algunas modificaciones,
considerando las experiencias y nuevas necesidades de sealizacin detectadas.
1.3 MBITO DE APLICACIN
Los criterios tcnicos y dems disposiciones del presente Manual son aplicables a todas las vas y espacios
pblicos, sean stas de carcter urbano o rural.

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1.4 PROCESO DE MODIFICACIN Y PERMISOS DE EXPERIMENTACIN
Como se expresara, la sealizacin de trnsito es determinada nicamente por el Ministerio de Transportes y
Telecomunicaciones. Slo dicha autoridad puede crear una nueva seal o autorizar una modificacin de las
ya existentes. Por lo tanto, toda sealizacin que no se ajuste a lo dispuesto por esta Secretara de Estado
carece de validez legal.
En razn de lo anterior, y teniendo en consideracin que los adelantos en la tecnologa generan cambios en
las vas, vehculos y sistemas de sealizacin y que, en consecuencia, pueden surgir nuevas situaciones no
previstas en este Manual, se ha consultado un procedimiento para posibilitar innovaciones, previa
formalizacin de los correspondientes experimentos y del seguimiento de los mismos.
Para estos efectos, las solicitudes de autorizacin para llevar experiencias de prueba con nuevos elementos
de sealizacin, debern ser canalizadas a la Subsecretara de Transportes, Amuntegui 139, Santiago,
Chile.
1.5 REQUISITOS DE LA SEALIZACIN DE TRNSITO
Toda seal de trnsito debe satisfacer los siguientes requisitos mnimos para cumplir integralmente su
objetivo:
a) debe ser necesaria
b) debe ser visible y llamar la atencin
c) debe ser legible y fcil de entender
d) debe dar tiempo suficiente al usuario para responder adecuadamente
e) debe infundir respeto
f) debe ser creble
1.6 ASPECTOS CLAVES DE LA SEALIZACIN
El cumplimiento de los requisitos mnimos a que se refiere el prrafo anterior supone que, a su vez, las
seales deben satisfacer determinadas condiciones respecto de los siguientes aspectos claves:
1.6.1 Diseo
El diseo de la sealizacin debe asegurar que:
a) su tamao, contraste, colores, forma, composicin y retrorreflexin e iluminacin se combinen de tal
manera que atraigan la atencin de todos los usuarios.
b) su forma, tamao, colores y diagramacin del mensaje se combinen para que ste sea claro, sencillo e
inequvoco.
c) su legibilidad y tamao correspondan al emplazamiento utilizado, permitiendo un tiempo adecuado de
reaccin.
d) su tamao, forma y mensaje concuerden con la situacin que se sealiza, contribuyendo a su
credibilidad y acatamiento.
e) sus caractersticas de color y tamao se aprecien de igual manera durante el da, la noche y perodos
de visibilidad limitada.
1.6.2 Emplazamiento
Toda seal debe ser instalada de tal manera que capte oportunamente la atencin de usuarios de distintas
capacidades visuales, cognitivas y psicomotoras, otorgando a stos la facilidad y el tiempo suficiente para
distinguirla de su entorno, leerla, entenderla, seleccionar la accin o maniobra apropiada y realizarla con
seguridad y eficacia. Un conductor que viaja a la velocidad mxima que permite la va, debe tener siempre el
tiempo suficiente para realizar todas estas acciones.
1.6.3 Conservacin y mantencin
Toda sealizacin tiene una vida til que es funcin de los materiales utilizados en su fabricacin, de la accin
del medio ambiente, de agentes externos y de la permanencia de las condiciones que la justifican. Por ello,
resulta imprescindible que las autoridades responsables de la instalacin y mantenimiento de las seales
cuenten con un catastro de ellas y con un programa de mantenimiento e inspeccin que asegure su oportuna
limpieza, reemplazo o retiro.

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La sealizacin limpia, legible, visible, en buen estado y pertinente inspira respeto en los conductores y
peatones. A su vez, cualquier seal que permanece en la va sin que se justifique, o se encuentra deteriorada,
daada o rayada, slo contribuye a su descrdito y al de la entidad responsable de su mantenimiento,
constituyendo adems un estmulo para nuevos actos vandlicos.
1.6.4 Uniformidad
La sealizacin debe tratar siempre situaciones similares de la misma manera. Esto, adems de facilitar el
reconocimiento y entendimiento de las seales por parte de los usuarios, genera ahorros en la manufactura,
instalacin, conservacin y gestin de la sealizacin.
1.6.5 Justificacin
En general, se recomienda usar un nmero razonable y conservador de seales, ya que su uso excesivo
reduce su eficacia.
1.6.6 Simbologa y Placas Educacionales
A nivel internacional existe la tendencia a preferir seales con mensajes simblicos en lugar de escritos, ya
que el uso de smbolos facilita una ms rpida comprensin del mensaje, contribuyendo as a una mayor
seguridad del trnsito.
Lo anterior cobra especial relevancia al considerar que las economas y el trnsito se encuentran cada da
ms globalizados, y que da a da aumenta la cantidad de conductores extranjeros en cada pas.


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