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K i h
Worrn-7l Cu p s r i c ' - N-
O Graham"- La P!;5{f
b i b l i o t e c a
Mariano Moreno
eog raf
Gabriela Braccio
Alicia Campo
J uan Francisco Correas
Alejandro Macagno
Diego Rodrguez
Daro San Cristbal
Felipe Vismara -^Sk ti n ta f r e s c c r
Geografa ES.2 [Amrica latina
nbafresca'
Gerente general
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Vicedirectora
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Diego Rodrguez
Daro San Cristbal
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Diseo de tapa
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Diagramadora
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y fotografa
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Silvina Piaggio
Asistente editorial
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Corrientes 526
(C1043AAS) Ciudad de Buenos Aires
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la Ley N11.723.
Libro de edicin argentina.
Impreso en la Argentina.
Printed in Argentina.
ISBN 978- 987- 576- 423- 1
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Macagno, Alejandro
Geografa ES.2: geografa
de Amrica Latina / Alejandro
Macagno y Daro San Cristbal.
- 2da ed. - Buenos Aires: Tinta
Fresca, 2010.
240 p .:iL; 28x21 cm.
ISBN 978- 987- 576- 423- 1
1. Geografa. 2. Enseanza
Secundaria. I. San Cristbal, Daro
II. Ttulo
CDD 910.712
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Esc c
Va ry -3P'ita
Mririano tV'nr^.no''
Captulo 1
Las personas y el espacio...................... 10
El espacio, su organizacin
y sus representaciones.......................................12
La organizacin del territorio............................ 13
Antes y despus de Coprnico.......................... 14
En el centro, la Tierra........................................... 14
La revolucin copernicana..................................15
Los conocimientos tcnicos y nuticos
en el siglo XVI.....................................................16
La brjula........................................................... 16
El astrolabio y la ballestilla.................................. 16
Otros instrumentos de medicin........................ 17
Las naves............................................................ 17
Navegar por estimacin y clculo........................17
Modelos para representar el mundo................. 18
Mapas medievales y modernos.......... ................ 18
El sistema de coordenadas..................................19
Latitud y longitud............................................... 19
La escala............................................................20
Las proyecciones................................................22
De Ptolomeo a Mercatory Lambert.....................22
La proyeccin de Robinson................................. 23
La proyeccin de Peters (o Gall- Peters)................23
Tipos de mapas................................................. 24
Los mapas topogrficos......................................24
Los mapas temticos...... ....................................25
Los mapas de flujos.............................................25
Estudio de caso: Las cartas portulanas......... .....26
Actividades finales..............................................29
Captulo 2
Europeos y americanos.......................... 30
El mundo para los europeos del siglo XV...........32
Los lmites de lo conocido.................................. 32
Las tres partes del mundo................................... 32
La lnea del tiempo............................................. 33
Los saberes de Coln................................. ......... 33
Un libro maravilloso......................................... 34
El mundo para los aztecas................................. 35
La construccin del pasado................................. 35
Una isla en un lago..................... ........................ 36
El espacio y el tiempo......................................... 36
El mundo para los incas................................. ....37
Los opuestos complementarios..................... :... 38
El tiempo y el espacio................ .........................38
La apropiacin del espacio...................................39
Los artefactos culturales......................................39
Dar y recibir........................................................ 40
Los caminos delTawantinsuyu....................... ;....40
El mundo en el siglo XVI.................................... 41
Definir y dominar................................................41
La visin del Paraso............................ ............... 42
La representacin del mundo................... .........42
La cuarta parte del mundo................. .......... ... 43
En busca del paso.............................. r ........ .....43
La vuelta al mundo.............................1.........:... 44
Mitos y leyendas................................................. 44
El Dorado........................................................... 45
Los apstoles en Amrica................................... 45
Estudio de caso: Imgenes de la Patagonia...... 46
Actividades finales...................................... .....49
Captulo 3
Los ambientes de Amrica................... 50
Ubicacin y caractersticas fsicas
del continente americano.................................52
Las grandes geoformas americanas.................. 54
Las cordilleras del oeste americano.................... 54
Las llanuras.................. ...................................... 55
Los escudos o macizos........................................55
Los climas de Amrica....................................... 56
La circulacin atmosfrica.................................. 56
Climas de la zona intertropical........... ........... ..... 57
Climas de las zonas templadas y fras..................59
Los biomas de Amrica..................................... 60
Las selvas tropicales y las sabanas.......................60
Las praderas, las estepas y los desiertos.............. 60
La taiga y la tundra............................................. 61
Los sistemas hidrogrficos.................................62
Las corrientes marinas............................. ............62
Las divisorias de aguas........................................63
Los ros y los lagos
de Amrica del Norte y Central........................... 63
Los ros de Amrica del Sur................................. 64
5
Estudio de caso: La degradacin de! ambiente
en el Amazonas............................... ..................66
Actividades finales............................................69
Capitulo 4
Amrica latina
despus de Sa conquista____________70
La ocupacin del espacio
en las colonias espaolas.................................. 72
La toma de posesin........................................... 72
Una sociedad urbana.... ..................................... 73
La presencia del poder....................................... .73
El control de las sociedades.............................. 74
La conquista espiritual........................................ 74
El repartimiento y la encomienda........................75
La catstrofe demogrfica........................ ......... 75
Las resistencias de los grupos
cazadores y recolectores.....................................76
La explotacin del espacio
en las colonias espaolas.................................. 77
El precioso metal............... ................................. 77
La extraccin de perlas....................................... 78
El impacto ambiental..........................................78
La agricultura.................................................... .79
El trigo y el vino.................................................. 79
La caa de azcar......................... ......................80
La mano de obra esclava..................................... 80
El cacao................................................ ...............81
El caf y el tabaco............................... ................ 81
La ganadera................................................. ,....82
Los caballos............................. ........................... 82
Las muas............................................................82
Las vacas y los bueyes.........................................82
La dominacin de Portugal............................... 83
El palo brasil....... ................................................ 83
Los engenhos................................. .....................83
El Brasil dorado................................................... 84
Las piedras preciosas.......................................... 84
La catstrofe ambiental...................................... 85
Estudio de caso: El recurso minero en Potos.....86
Actividades finales.............. ..................... ..........89
Captulo 5
Las actividades primarias
en Amrica latina ............................... 90
Las actividades primarias
y la organizacin del territorio................... .......92
Las actividades econmicas.................. ............. 92
Los sectores de la economa............................... 92
Las actividades primarias.................... ...............93
, La localizacin de las actividades econmicas.....93
Las actividades agropecuarias
en Amrica latina.............................................. 94
Evolucin histrica de las formas
de produccin agraria.........................................94
La ganadera en Amrica latina......................... 95
Caractersticas de la produccin ganadera.......... 95
La agricultura en Amrica latina....................... 96
Caractersticas de la agricultura...........................96
Tipos de cultivos................................... ............. 96
Principales cultivos en Amrica latina................. 97
Los cambios en la agricultura latinoamericana....97
Integracin productiva:
las agroindustrias..............................................98
Las agroindustrias en Amrica latina.............. ......98
La pesca en Amrica latina................................ 99
La actividad forestal en Amrica latina...........100
Bosques y selvas............................................... 100
Los usos de la madera...................................... 100
La minera en Amrica latina.......................... 101
Tipos de minerales........................................... 101
Caractersticas de la minera............................. 101
La produccin minera en Amrica latina........... 101
Estudio de caso: El cultivo de caf
en Colombia....................................... . 102
Actividades finales............................................... 105
Captulo 6
La industria y los servicios
en Amrica latina . .. ..... 106
Las actividades industriales............................108
El sector secundario de la economa................. 108
Industria pesada e industria liviana...................108
La industria y la organizacin del territorio....109
Procesos de industrializacin y procesos
de urbanizacin...............................................109
Las industrias en Amrica latina.....................110
La sustitucin de importaciones______________ 110
La globalizacin y un nuevo
mapa empresarial............................................ 111
El proceso de industrializacin
en la Argentina............................................... 112
Industrializacin y desindustrializacin............112
La dcada de 1990: crisis y reestructuracin......113
El"mapa"industrial de la Argentina...................113
El proceso de industrializacin en el Brasil......114
El perodo de sustitucin de importaciones......114
Consolidacin del modelo industrial......... ........ 114
Crisis y recuperacin.........................................115
EIBRIC............................................... ...............115
El proceso de industrializacin en Mxico......116
El perodo de sustitucin de importaciones......116
Crisis y redefinicin del modelo industrial.........117
El pas despus de la apertura.......................... 117
Industria y desarrollo..................................... 118
Formas de medir el desarrollo________________ 118
Caractersticas de los pases
segn su desarrollo.......................................... 118
El (sub)desarrollo en Amrica latina.................. 119
Subdesarrollo y pobreza.................................. 119
Las actividades terciarias y la organizacin
del territorio en Amrica latina...................... 120
Evolucin del sector terciario........................... 120
Terciarizacin de la economa
latinoamericana...............................................120
La actividad terciaria y l organizacin
del territorio en Amrica latina......................... 121
El turismo y la organizacin del territorio...... 122
Turismo y valorizacin del territorio................. 122
Turismo y servicios asociados...........................122
La actividad turstica en Amrica latina............ 122
Latinoamrica y el turismo............................. 123
Estudio de caso: Crisis y expansin
de la industria automotriz en la Argentina
en los inicios de siglo XXI................................124
Actividades finales......................................... 127
Captulo?
El transporte y la organizacin
del territorio en Latinoamrica......... 128
El transporte y el territorio............................. 130
Sistemas, medios y modos de transporte......... 130
Funciones del transporte................................. 131
Redes de transporte........................................ 131
Evolucin histrica del transporte f
, en Amrica latina................................ J . ........ 132
El desarrollo de los caminos
en la Amrica precolombina.............................132
Diferencias con Europa.....................................132
Transporte y actividad minera
en la Amrica colonial............................ ..........133
El transporte en la organizacin
de los territorios nacionales............................134
El transporte en Amrica latina
y la actividad econmica.................................. 134
Dimensiones polticas del transporte
en el territorio.................................................. 135
Dimensiones sociales________________________ 135
Dimensiones ambientales____________________135
Los sistemas de transporte latinoamericanos
en la actualidad.............................................. 136
El transporte ferroviario....................................136
Potencialidad y desafos de los ferrocarriles
en Amrica latina............................................. 136
El transporte automotor................................... 137
Problemas y desafos del transporte vial........... 137
El transporte fluvial.......................................... 138
El transporte areo...........................................138
El transporte urbano en Amrica latina..........140
El transporte y la organizacin
del espacio urbano...........................................140
Tendencias actuales del transporte
urbano............................................................141
El aumento de los automviles particulares..... 141
Problemas del transporte pblico urbano
en Amrica latina............................................. 141
Hacia una movilidad sostenible........................ 141
Estudio de caso: El transporte en Curitiba...... 142
Actividades finales ...................... ...... 145
Captulos
Los espacios rurales y urbanos
en Amrica latina ........................ 146
El espacio rural en Latinoamrica................... 148
Densidad de la poblacin rural......................... 148
Caractersticas del espacio rural latinoamericano 149
Los latifundios.................................................. 149
Los minifundios................................................149
Un sistema ineficiente.................................... ...149
El espacio urbano latinoamericano................ 150
Las ciudades de Amrica latina......................... 150
Origen de las ciudades latinoamericanas..........150
El proceso de urbanizacin
en Latinoamrica............................................151
Las migraciones hacia las ciudades................... 151
Las ciudades latinoamericanas hoy................. 151
Las grandes metrpolis: Mxico DF................ 152
Las actividades econmicas............................. 152
Un problema: el caso del agua.......................... 152
Las grandes metrpolis: San Pablo................. 153
Las actividades econmicas............................. 153
Un problema: el caso del transporte................. 153
Las grandes metrpolis: Buenos Aires............154
Las actividades econmicas............................. 154
Un problema: la gobernabilidad....................... 154
Otras metrpolis latinoamericanas................ 155
Estudio de caso: Brasilia, hoy................. .........156
Actividades finales............................ . 159
Captulo 9
Problemas ambientales
en Amrica Latina........... ,160
Problemas ambientales en el espacio
rural latinoamericano.....................................162
Deforestacin............................ ......................162
Expansin de la frontera agropecuaria............. 163
Los monocultivos y el agotamiento
del suelo........................................................... 163
Problemas vinculados con la minera................164
Problemas vincu lados con la pesca................... 165
La tala de bosques nativos................................ 165
Problemas ambientales urbanos
en Amrica latina............................................166
Impactos de la actividad industrial................... 167
Impactos del transporte................................... 167
Estudio de caso: Los residuos slidos
urbanos....................................................... . 168
Actividades finales............................... 171
Captulo 10
La poblacin latinoamericana........... 172
El estudio de la poblacin.............................. 174
El ingreso de las personas.................................175
La mortalidad y la esperanza
de vida al nacer....................................... ......... 176
El ndice de Desarrollo Humano....................... 176
La medicin de la pobreza................................ 177
La distribucin de la poblacin
en Amrica latina............................................178
En las ciudades................................................ 178
En el campo..................................................... 179
Las migraciones entre el campo
y la ciudad.......................................................180
Del campo a la ciudad...................................... 180
De la ciudad al campo...................................... 181
De una ciudad a otra........................................ 181
El trabajo........................................................ 182
El mercado de trabajo...................................... 182
Problemas de empleo...................................... 183
Inclusin y exclusin social.............................184
La situacin de las minoras tnicas.................. 184
La segregacin socioespacial........................... 185
Los movimientos sociales............................... 186
Los movimientos indigenistas en Mxico,
Ecuador y Bolivia.............................................. 186
El Movimiento de los sin tierra en Brasil............. 187
Los movimientos de desocupados
en la Argentina................................................ 187
Estudio de caso: Los tobas,
de! Chaco a Rosario....................... ................. 188
Actividades finales............................ . 191
Captulo 11
La organizacin poltica
de Amrica latina................................. 192
El Estado, el rgimen y el gobierno................. 194
La idea de nacin.............................................195
Dos teoras sobre la nacin...............................195
Los Estados nacin........................................... 195
El papel del Estado............................... .......... 196
La ampliacin del Estado..................................196
La finalidad del Estado..................................... 196
El sistema mundial..........................................197
La soberana.................................................... 197
La divisin poltica del mundo........................ .. 197
Los Estados latinoamericanos................ ........198
Estados independientes............... ......... ........... 200
Territorios dependientes......................... ........ 201
El origen de los Estados
en Amrica latina............................................202
La colonizacin espaola..................................202
Las guerras de independencia
en Hispanoamrica........................... ..... ......... 203
La organizacin territorial del Estado.............204
El federalismo........... ....................................... 204
La confederacin............................................. 205
El centralismo...................................................205
El Estado, la nacin y la lengua....................... 206
La lengua como principio de inclusin............. 206
Estados plurilinges en Amrica latina............. 207
Lenguas reconocidas y semioficiales................ 207
Estudio de caso: La guerra del Paraguay........ 208
Actividades finales......... ............................. . 211
Captulo 12
Amrica en ei mundo.......................... 212
La Gran Depresin y el imperialismo................ 216
Belle poque, guerra y estancamiento...............217
Los aos dorados del capitalismo mundial........217
La globalizacin............................................. 218
El intercambio comercial internacional.............219
La integracin productiva y financira.............. 220
La globalizacin comercial............................... 220
La globalizacin productiva..............................221
La globalizacin financiera.......... i*.........L.......221
Globalizacin o regionalizacin?.....................221
La integracin regional...................................222
La conveniencia de los pases socios ...i............. 223
El Mercosur............................. ......... .}.... c......... 223
Otros acuerdos de integracin en Amrica....... 224
$ '
El Tratado de Libre Comercio
de Amrica del Norte........................................224
El rea de Libre Comercio de las Amricas........225
La Alternativa Bolivariana
para Amrica Latina y el Caribe......... ............... 225
Las relaciones interestatales...........................226
Polticas acerca de los recursos
estratgicos....................................................227
Tipos de recursos estratgicos..........................227
Privatizacin y estatizacin............... ............... 227
Estudio de caso: La industria maquiladora
en Ciudad Jurez............... ........................... . 228
Actividades finales........ ................. . 231
Proyecto
La minera del cobre en Chile......... 232
La dimensin econmica de Amrica.............214
El capitalismo................................................. 215
Antes del capitalismo....................................... 215
El papel del mercado........................................ 215
Etapas del capitalismo....................................216
El capitalismo librecambista............................. 216
9
Las personas y el espacio
Hoy estamos habituados a concebir la Tierra como
una esfera azul en la que se destaca el contorno de
los continentes, aun cuando nunca la hayamos visto
desde el exterior. En otras pocas y en otras culturas,
las personas han imaginado el espacio en el que
viven de muchas maneras diferentes. Y an hoy,
existen diversas formas de representar el espacio,
segn cul sea el propsito que se tenga.
r
L
Para comenzar...
I . Pdanles a cinco personas que conozcan que representen
grficamente el lugar donde viven, sin especificar ningn
otro dato. Luego, resuelvan estas consignas.
a.Comparen sus grficos con los que consiguieron
sus compaeros.
b. Anoten qu tipos de representaciones obtuvieron
- dibujos, planos, mapas, etc - y qu recorte hizo cada
persona a partir del trmino lugar- su casa, su barrio, el
pas, el mundo, etctera- .
c. Qu conclusiones pueden extraer de la experiencia?
2. Observen la imagen de la pgina anterior y conversen
en grupos sobre las siguientes cuestiones.
a. Qu representa? Qu elementos pueden reconocer?
b. Qu elementos faltan desde la perspectiva
contempornea? Por qu?
c. De qu otros modos podra imaginarse la relacin
entre el Sol y la Tierra? Por qu?
El espacio, su organizacin y sus representaciones
"Durante la Edad Media, las
relaciones espaciales tendan a
ser organizadas como smbolos
y valores. El objeto ms alto
en la ciudad era la aguja de la
torre de la iglesia, que apuntaba
hacia el cielo y dominaba
todos los edificios menores,
como la iglesia dominaba sus
esperanzas y temores. El espacio
se divida arbitrariamente para
representar las siete virtudes
o los doce apstoles o los diez
mandamientos o la trinidad.
[...] El tamao significaba
importancia: el representar seres
humanos enteramente diferentes
en el mismo plano de visin y a la
misma distancia del observador
era completamente posible para
el artista medieval. [...]
Entre los siglos XIV y XVIi se
produjo un cambio revolucionario
en Europa occidental acerca del
concepto del espacio. El espacio
como jerarqua de valores fue
sustituido por el espacio como
sistema de magnitudes".
V i
Lewis Mumford, Tcnica y civilizacin,
Madrid, Alianza, 1971.
ACTIVIDADES
Lean el texto "El espacio
en la Edad Media y en el
Renacimiento"y respondan a
estas preguntas.
a. De qu dependa, segn
Mumford, la forma de
concebir y representar el
espacio en la Edad Media?
b. Cmo se modific esta
concepcin hacia el siglo XIV?
c.S ustedes tuvieran que
dibujar en la misma pgina a
una persona que est cerca y
a otra que est lejos, cmo
las representaran? Por qu?
Al mismo tiempo que las personas ocupamos un espacio, lo organizamos y
le damos sentido. Elegimos dnde asentarnos - una llanura, la costa del mar, las
orillas de un lago o de un ro- ; labramos la tierra, criamos animales y extraemos
recursos del suelo y el agua; construimos nuestras viviendas, caminos, vas de fe
rrocarril, diques, puertos e industrias; les asignamos valora determinados paisa
jes y practicamos turismo. As, el espacio se configura junto con las sociedades.
Nuestra percepcin del espacio, adems, no depende solo de las dimensio
nes fsicas de un territorio, sino tambin del tiempo que se tarda en recorrerlo.
Y ese tiempo vara de acuerdo con el medio de comunicacin disponible. En
1810, por ejemplo, la noticia de que el Virrey haba sido reemplazado por una
Junta de gobierno tard nueve das en llegar desde Buenos Aires hasta Cr
doba. Hoy podemos hacer ese viaje en nueve horas, si viajamos en mnibus,
en una, si viajamos en avin. As, Buenos Aires no parece tan lejos de Crdoba.
Por otra parte, cada cultura crea sus propias representaciones del espacio:
croquis, pinturas, mapas, planos, fotografas, imgenes satelitarias y descripcio
nes verbales expresan las percepciones sociales mediante un lenguaje y una
tcnica especficos en cada caso. Estas representaciones han variado con el
tiempo, a medida que se desarrollaron los conocimientos cientficos y tecno
lgicos, y que nuevas realidades cuestionaron el saber existente hasta enton
ces. Por ejemplo, en la Antigedad, las personas imaginaban que vivan en un
mundo plano cubierto por una cpula, y que el Sol se desplazaba alrededor de
la Tierra. La observacin con instrumentos cada vez ms complejos y el avance
de los conocimientos permitieron que los cientficos elaboraran otras hiptesis
que, poco a poco, fueron aceptadas.
Adems, toda representacin se hace desde determinado punto de vista.
Sabemos que, en el espacio, no existe el arriba ni el abajo; sin embargo, los glo
bos terrqueos y los planisferios presentan siempre el hemisferio norte arriba y
el hemisferio sur abajo. Esto es una convencin, que se debe a la circunstancia
de que los primeros globos terrqueos y planisferios fueron elaborados por eu
ropeos, que viven en el hemisferio norte. Desde su punto de vista, el hemisferio
norte esfarriba, porque ellos estn parados sobre su superficie, mientras que
el hemisferio sur est abajo. Un globo terrqueo o un planisferio visto desde el
hemisferio sur, en cambio, representara el sur arriba y el norte abajo.
Trenes de la
lnea entre
Manchester
y Liverpool
(Gran
Bretaa),
hacia 1831.
12 j Captulo 1Las personas y el espacio
La organizacin del territorio
Cuando una sociedad ocupa un territorio, lo transforma y
lo organiza. Hace unos 10 mil aos, en el perodo neoltico, los
grupos humanos - hasta entonces, cazadores y recolectores-
comenzaron a asentarse en determinados lugares, a cultivar
la tierra y domesticar animales. Surgieron, as, en los valles de
los ros, las primeras aldeas, que modificaron la base natural
del territorio. En algunos lugares, como en Egipto, las aldeas se
unieron para construir diques y canales para contener y apro
vechar las aguas del ro.
Con el tiempo, las aldeas llegaron a ser ciudades, que de
sarrollaron instituciones polticas y construyeron redes de
comunicacin. Los romanos, por ejemplo, trazaron caminos,
y construyeron puentes y acueductos para unir los vastos terri
torios que controlaban.
En el siglo XVI, cuando los europeos llegaron a Amrica, en
contraron algunas grandes ciudades, pequeas aldeas y grupos
humanos que vivan dispersos. Los espaoles, en particular, para
conquistar estos territorios - que para ellos eran nuevos- cons
truyeron ciudades e impusieron su propia organizacin.
En el siglo XVIII, se inici en Europa la llamada Revolucin Industrial, un con
junto de cambios tecnolgicos y sociales que permitieron acelerar y abaratar la
produccin, y llevaron a que grandes contingentes de poblacin abandonaran
las zonas rurales y se instalaran en las ciudades. El rpido crecimiento de las zo
nas urbanas provoc diversos problemas: no haba suficientes viviendas ade
cuadas para los habitantes, cloacas ni infraestructura para recolectar residuos.
En el siglo XIX, la mquina de vapor se aplic al transporte y se inventaron el
ferrocarril y los barcos de vapor, que redujeron el tiempo que llevaban los via
jes - as como su costo- y posibilitaron la integracin poltica y
econmica de los territorios.
Ahora bien, el ferrocarril otorg valora algunos circuitos
- los definidos por las ciudades que una- , mientras que otros
quedaron relegados. Por ejemplo, en el Ro de la Plata, las vas
principales convergan sobre Buenos Aires, para llevar la pro
duccin agrcola hacia el puerto. De este modo, el ferrocarril
uni algunas regiones y separ otras. En el mismo siglo, el in
vento del telgrafo, al acelerar las comunicaciones, tambin
contribuy a unificar el territorio.
En el siglo XX, un nuevo invento, el telfono, reemplaz al
telgrafo y redujo aun ms las distancias. El automvil permi
ti que las carreteras comenzaran a sustituir al ferrocarril. Fi
nalmente, lleg la navegacin area.
La torre de Jeric, una de las
primeras aldeas neolticas,
construida a orillas del ro Jordn,
en Palestina, unos 8.000 aos
antes de Cristo. Se discute si la
muralla que rodeaba el poblado
tena como objetivo defenderse
de los grupos rivales o proteger
el ganado de las fieras salvajes.

ACTIVIDADES
Sealen cmo cambi la organizacin del territorio en el perodo
neoltico y, luego, con la Revolucin Industrial.
Fundicin de hierro en Coalbrookdale (1801), leo.
Las ciudades industriales modificaron rpidamente
el paisaje y la organizacin del territorio.
13
i
Antes y despus de Coprnico
Busto del filsofo Aristteles
de Estagira (384- 322 a.C.).
Retrato de Claudio Ptolomeo (c. 85- c.l 65).
Decimos que el Sol sale por el este y se pone por el oeste porque, desde nues
tro punto de vista sobre la Tierra, as lo vemos moverse. Durante siglos, los seres
humanos estuvieron convencidos de que la Tierra era un objeto fijo y que los
astros se movan.
Acostumbrados a observar el cielo, obtenan su conocimiento sobre los astros
a partir de lo que vean y de los cambios que advertan. Como se trataba de una
observacin a simple vista, ya que an no existan instrumentos que permitieran
hacerlo de otro modo, el conocimiento astronmico careca de precisin.
En el centro, la Tierra
La falta de precisin no era lo nico que limitaba el conocimiento as
tronmico. Como lo que se puede ver en el cielo depende de la ubicacin
*
del observador, del lugar donde est situado, la observacin nunca poda
ser completa. Adems, si se mira el cielo de ese modo, la percepcin que
se tiene es que los objetos aparecen, se mueven o se modifican, y, luego,
desaparecen. De all que desde la Antigedad se pensara que, mientras la
Tierra permaneca fija, los astros se movan, daban vueltas en el cielo, tal
como lo haba establecido el filsofo Aristteles en el siglo IV a.C. Esta teo
ra se conoce como geocntrica.
Aos ms tarde, otro griego. Aristarco de Samos (310- 230 a.C.), sostuvo que
el Sol estaba fijo en el centro del Universo, y que la Tierra y los otros planetas
giraban a su alrededor en rbitas circulares. Aristarco fue, as, el primero en pro
poner una teora heliocntrica. Sin embargo, por muchos aos se impuso el
pensamiento aristotlico, reafirmado luego por Claudio Ptolomeo, un astr
nomo que vivi en Alejandra en el siglo II d.C.
Ptolomeo estudi todos los datos existentes en su poca sobre el movimiento
de los planetas y construy un modelo geomtrico que permitiera no solo co
nocer sus posiciones en el pasado, sino tambin predecirlas en
el futro. Como Ptolomeo saba que la Tierra tena forma esf
rica, se bas en la geometra de la esfera - dividindola en 360
grados, como hacan los babilonios- para estimar la distancia
que el Sol cubra en una hora y, as, calcular la circunferencia de
laTierra. Sus clculos resultaron bastante aproximados, a pesar
de que continu sosteniendo la teora geocntrica.
En el siglo XV y hasta comienzos del siglo XVI, los europeos
se guiaban por los principios sobre el Universo establecidos
en los escritos de Ptolomeo, particularmente su Tetrabiblos, un
tratado de astrologa.
ACTIVIDADES
1. Expliquen qu sostienen, respectivamente, la teora geocntrica
y la heliocntrica.
2. En qu aspectos la teora de Ptolomeo coincida con lo que
sabemos actualmente sobre el Universo? En qu se equivocaba?
14 | Captulo 1Las personas y el espacio

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La revolucin copernicana
Durante muchos aos, los estudiosos no se atrevieron a cuestionar a las autori
dades, que en la Edad Media eran el texto de la Biblia y los textos de algunos pen
sadores respetados de la Antigedad, como Aristteles o Ptolomeo. A partir del
siglo XV, en Europa se desarroll el movimiento conocido como Humanismo, que
otorg gran importancia a la creatividad del ser humano y al pensamiento inde
pendiente de las autoridades. Esto permiti la construccin de nuevos modelos
cientficos, basados en la experimentacin adems de la razn.
El primero que cuestion la teora geocntrica apoyada en los textos bbli
cos fue el astrnomo polaco Nicols Coprnico. Este cientfico formul la teora
heliocntrica de! Sistema Solar, en la que sostena que el centro del Universo es
taba cerca del Sol, y que a su alrededor giraban los planetas - incluida laTierra-
y las estrellas. Las tesis de Coprnico fueron prohibidas por la Iglesia catlica en
1616; sin embargo, promovieron el desarrollo de la astronoma moderna.
Ms tarde, el italiano Galileo Galilei dise un telescopio que permita au
mentar seis veces el tamao de los objetos y, gracias a sus observaciones, logr
ampliar el mapa celeste. Registr las irregularidades de la Luna, estableci que
la Va Lctea estaba compuesta por un gran nmero de estrellas separadas, y
descubri las fases de Venus y las lunas de Jpiter. A pesar de que la Iglesia cat
lica impuls e tribunal de la Inquisicin para condenar a los pensadores que se
opusieran a su doctrina, Galileo postul la falsedad de la teora geocntrica de
Ptolomeo - que era defendida por telogos y filsofos catlicos- y profundiz
la teora copernicana. En 1633, la Inquisicin lo juzg y lo conden a la hoguera.
Galileo debi retractarse para conservar la vida.
El matemtico alemn Johannes Kepler, por su parte, descubri las rbitas
elipsoidales de los planetas en torno del Sol - tras lo cual formul las llamadas
leyes de Kepler- y vincul esa forma a la atraccin mutua de los cuerpos. Este
cientfico tambin fue perseguido por la Inquisicin.
En el transcurso del siglo XVII, las investigaciones se consolidaron y favore
cieron nuevos descubrimientos astronmicos y fsicos. Entonces, el ingls Isaac
Newton desarroll una interpretacin coherente y sistemtica de los fenme
nos fsicos, aplicable a lo que ocurre tanto en el espacio como en la Tierra.
Estas experiencias ayudan a comprender que el pensa
miento sobre las caractersticas del mundo est ntimamente
vinculado a la sociedad en la que se desarrolla. Junto con los
nuevos modos de investigar el mundo y de lanzarse a cono
cerlo, surgieron reflexiones novedosas sobre el ser humano y
los desafos que planteaba el encuentro con Amrica, un nuevo
mundo para los europeos.
"Aquella vez, cuando el Seor
puso a los amorreos en manos de
los israelitas, Josu se dirigi al
Seor y exclam, en presencia de
Israel: 'Detente, Sol, en Gaban, y
t. Luna, en el valle de Ajaln'.
Y el Sol se detuvo, y la Luna
permaneci inmvil, hasta que el
pueblo se veng de sus enemigos.
No est eso escrito en el libro
del Justo? El Sol se mantuvo
inmvil en medio del cielo y dej
de correr hacia el Poniente casi
un da entero".
Antiguo Testamento,
Libro de Josu 10:11 y 12.
Retrato de Nicols Coprnico
(1473- 1543), segn una pintura
al temple del siglo XVI.
H
ACTIVIDADES
1. El pasaje citado del Antiguo Testamento afirma que"el Sol
se detuvo". Qu se infiere de esta afirmacin? En qu sentido
podra fundamentar la tesis geocntrica?
2. Conversen en grupos. Por qu piensan que la tesis de
Aristarco de Samos no prosper en su poca y pasaron siglos
hasta que se acept la teora heliocntrica?
Juicio a Galileo, leo de autor annimo. Segn la
leyenda, luego de renegar de su tesis, Galileo murmur
la frase Eppursimuove ("Y sin embargo se mueve"), en
referencia al movimiento heliocntrico de la Tierra.
15
Dos brjulas antiguas. Para
imantar las agujas, se las frotaba
contra un trozo de magnetita, un
mineral que atrae el hierro.
Rosa de los vientos.
Clculo de la latitud
mediante el astrolabio.
Los conocimientos tcnicos y nuticos
en el siglo XVI
Entre los siglos XV y XVI, los europeos llegaron a continentes que antes des
conocan y los exploraron; perfeccionaron, as, su conocimiento del mundo.
Esto fue posible gracias a la invencin de una gran variedad de instrumentos
y medios de navegacin, que aceleraron los viajes ultramarinos y dieron segu
ridad a los navegantes. Los adelantos tcnicos fueron notables en el diseo de
instrumentos nuticos y la construccin de naves y embarcaciones, que, a su
vez, contribuyeron a mejorar la confeccin de la cartografa.
La brjula
La brjula es una aguja imantada que se deja girar libremente y apunta
siempre hacia el polo norte magntico. Permite, entonces, conocer la ubicacin
<
de los puntos cardinales. Habitualmente, la aguja se coloca en una pequea
caja cilindrica en la que se inscriben estas referencias. Al hacer coincidir la direc
cin en la que apunta la aguja con la indicacin del Norteimpresa, una persona
puede orientarse y saber hacia dnde se dirige.
Aparentemente, ya desde el siglo VIII, los chinos empleaban brjulas para
orientarse cuando navegaban. Los europeos incorporaron esta tcnica a me
diados del siglo XII para precisar y regular su rumbo en el mar. En el siglo XV,
se fij la brjula sobre una rosa de los vientos, un dibujo de los cuatro puntos
cardinales y los 32 rumbos en los que se divide el horizonte.
El astrolabio y la ballestilla
Para conocer la latitud en la que se encontraban - es decir, la distancia res
pecto de la lnea del Ecuador- , los navegantes recurran a la observacin de los
astros. Entre los siglos XV y XVI, comenzaron a emplear dos instrumentos
tcnicos: el astrolabio y la ballestilla.
El astrolabio fue desarrollado por los griegos y difundido por los
rabes.Tena forma de crculo y representaba la esfera celeste, gra
duada en su borde externo y rodeada por una regla giratoria con un
anteojo en un extremo. Serva para observar la altura, la posicin y el
movimiento de los astros. Su dimetro vertical se interpretaba como
la lnea del cnit, es decir, la interseccin de la vertical de un lugar
con la esfera celeste, por encima de la cabeza del observador. Su di
metro horizontal corresponda a la lnea del horizonte. La latitud se
obtena alineando ambos dimetros.
La ballestilla era una variante del astrolabio. Consista en un sistema de re
glas de varios tamaos dispuestas perpendiculrmente sobre una regla gra
duada, que era la principal. Deslizando las tres reglas, se hacan coincidir la de
menor tamao con la lnea del horizonte y la mayor con la
estrella Polar. Esto permita conocer la altura de la estrella
- es decir, el ngulo que forma con el horizonte- y, con ese
dato, se calculaba la latitud.
Uso de la ballestilla para calcular la altura de la estrella Polar, que
empleaba en el hemisferio norte para conocer la latitud.
se
16 | Captulo 1Las personas y el espacio
Otros instrumentos de medicin
Posteriormente, el astrolabio y la ballestilla fueron reemplazados por el
cuadrante nutico, ms cmodo para usar en los barcos y ms preciso en
cuanto a la medicin. El cuadrante se empleaba para determinar la lati
tud a la que se hallaba la embarcacin - la altura de la estrella Polar
sobre el horizonte o del Sol del medioda- y la hora - la altura del
Sol- . Una plomada tensaba una cuerda hacia abajo; su posicin
sobre un arco graduado informaba sobre la latitud del barco. Al
cuadrante le siguieron el sextante y el octante.
En los barcos tambin se utilizaban relojes de arena, con el fin de
medir pequeos intervalos de tiempo durante la jornada. La corredera de
barquilla se usaba para calcular la velocidad alcanzada por la embarcacin me
diante los nudos del cabo que se soltaba a medida que se avanzaba.
Las naves
A fines de la Edad Media, se mejoraron las naves para adaptarlas a diver
sas funciones, como el transporte de mercancas, la exploracin o el combate.
Entre las nuevas embarcaciones estaban la nao o galen, de gran tamao, y
la carabela, ms angosta y veloz. Estas naves - creadas por marinos portugue
ses- permitan navegar en aguas de diversas profundidades y tenan una capa
cidad de almacenamiento acorde con las necesidades que se presentaban en
los viajes transocenicos. Por ejemplo, la Santa Mara - la nao que utiliz Coln
en su primer viaje- poda llevar una carga de 51 toneladas.
Las carabelas fueron introducidas por los portugueses de la Escuela de Sa
gres, un centro en el que el prncipe Enrique el Navegante reuni a cons
tructores de navios, cartgrafos y cosmgrafos. A diferencia de
las embarcaciones anteriores, cuyo timn era de madera, el ti
mn de estas era de hierro. Las carabelas latinas - las primeras
que se emplearon- presentaban velas triangulares y dos o tres
palos, sin castillo de proa. Las carabelas redondas, que se in
corporaron con posterioridad, tenan castillo de proa, cuatro
palos y velas cuadradas.
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' *.V
Un cuadrante nutico.
Una corredera
de barquilla.
Navegar por estimacin y clculo
Los marinos empleaban dos sistemas de navegacin: por estima y astron
mico. La estima - que tambin se llamaba apreciar a ojo- consista en estable
cer el camino recorrido durante 24 horas mediante la brjula, que sealaba el
rumbo y la longitud del trayecto. Estos datos se trasladaban a la carta nutica
para determinar la ubicacin del barco. El sistema astronmico, en cambio,
consista en medir la latitud con los instrumentos nuticos - el astrolabio, la ba
llestilla o el cuadrante- y trasladar el dato a la carta marina.
ACTIVIDADES
Hagan una lista dlas innovaciones tcnicas que facilitaron la expansin europea.
Por qu estos adelantos permitieron ampliar el conocimiento que los europeos
tenan del mundo?
Nao redonda, en un azulejo
portugus de 1498.
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Modelos para representar el mundo
Los mapas mentales
Algunos pueblos que carecen de
escritura y de representaciones
cartogrficas - como los antiguos
micronesios y polinesios, los
vikingos o los inuits- han
sido, sin embargo, expertos
navegantes. Los especialistas que
estudiaron sus tcnicas llegaron
a la conclusin de que estos
navegantes construan modelos
mentales sobre la base de su
propia experiencia. Imaginaban un
espacio en cuyo centro ubicaban
el barco en el que viajaban como
un elemento fijo, mientras que las
islas por las que navegaban y las
estrellas, que vean desplazarse
de este a oeste, eran consideradas
mviles. As, el punto del que
partan iba retrocediendo y el
punto de llegada se acercaba. Para
calcular la distancia que recoman,
consideraban una isla imaginaria
ms all del horizonte.
V _ _ * '
Para comprender la disposicin de los lugares, los objetos y las personas so
bre la Tierra, es necesario representarla en un tamao ms pequeo. De esta
necesidad surgieron los mapas y los globos terrqueos. Estos ltimos son pos
teriores a los mapas, puesto que suponen que la Tierra tiene forma esfrica.
Es difcil saber de cundo datan los primeros mapas. Se conservan mapas
rupestres del segundo y el primer milenio antes de Cristo en el Val Camonica
(Italia), que tenan el objetivo de delimitar territorios y pertenencias.Tambin
se sabe que, en el siglo XIII a.C., los chinos hacan mapas administrativos, para
organizar el abastecimiento de granos y el cobro de tributos. Del siglo VII a.C.
data un mapa babilnico hecho sobre una tableta de arcilla, que representa a la
Tierra como un crculo rodeado por el ocano.
Se dice que la primera esfera terrestre fue construida por el astrnomo
griego Crates. Sin embargo, los globos terrqueos ms antiguos que se conser
van datan del siglo XV. El comerciante y gegrafo alemn Martin Behaim cons
truy uno en 1492, basado en los clculos del astrnomo, gegrafo y cartgrafo
italiano PaoloToscanelli. Aunque los globos reproducen adecuadamente la
forma de laTierra, presentan la dificultad de no poder mostrar muchos detalles;
por lo tanto, no eran instrumentos tiles para guiar a los navegantes.
Mapas medievales y modernos
En la Edad Media, los mapas europeos no expresaban la experiencia que los
viajeros tenan del mundo, sino el valor simblico que se asignaba a los luga
res. Generalmente, los mapamundis representaban la masa terrestre mediante
un crculo rodeado por el ocano, en cuyo centro se ubicaba la ciudad de Jeru-
saln. A su alrededor, otros crculos correspondan a los cielos, con frecuencia,
poblados por figuras mticas. Los mapas localizaban el Este en su parte superior,
porque segn los cristianos, el Paraso terrenal se encontraba en esa direccin.
En el siglo XIV, la cartografa abandon los mapas alegricos y desarroll
representaciones ms fieles de la realidad, basadas en la observacin directa,
que sirvieran como guas para la navegacin. Los primeros mapas modernos
- en rigor, cartas de navegacin- registraban solamente los accidentes fsicos
de las lneas costeras de las geografas conocidas - el mar Mediterrneo y una
parte del ocano Atlntico- , las corrientes marinas, los vientos y la distancia
entre los puertos. Estos mapas se conocen como cartas portulanos. En ellos se
trazaba una serie de lneas de rumbo, en las que los navegantes se situaban
para saber cmo llegar a su destino y seguan su trayectoria mediante estima
ciones. De esta manera, las cartas portulanas permitan conocer la localizacin
relativa de un lugar: el viajero saba si su lugar de destino estaba al norte, al sur,
al este o al oeste del puerto del que sala. En esta poca, los europeos comenza
ron a dibujar los mapas con el Norte hacia arriba.
Sin embargo, estos mapas no eran adecuados para explorar ocanos desco
nocidos, en los que no se podan localizar puertos ni trazar lneas de rumbo.
Globo terrqueo construido por Martin Behaim, que representa
el mundo conocido por los europeos antes de los viajes de Coln.
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El sistema de coordenadas
Para que los mapas le sirvan a un viajero para ubicarse y orientarse en cual
quier lugar del mundo, es necesario relacionar los puntos en el mapa con los
lugares sobre la superficie terrestre. Eso significa que, sin elementos de referen
cia en el mar, el navegante debe contar con algn mtodo para poder deter
minar en qu lugar del mapa est ubicado, es decir, su localizacin absoluta.
El mtodo que se utiliza para eso, desarrollado por los antiguos griegos, es el
sistema de coordenadas.
El sistema de coordenadas se organiza a partir de lneas imaginarias que
recorren la superficie terrestre. Las lneas que se trazan en direccin norte- sur
- de polo a polo- se denominan meridianos. Las que siguen la direccin este-
oeste - y delimitan crculos- se llaman paralelos. Cada punto de la superficie
terrestre corresponde a la interseccin de un paralelo y un meridiano.
Para precisar las coordenadas, se toman dos lneas de referencia: un paralelo
y un meridiano. El paralelo de referencia es el de mayor circunferencia. Se lo
denomina lnea del Ecuador y divide a la Tierra en dos hemisferios: el norte y
el sur. El meridiano de referencia es el que pasa por la localidad de Greenwich,
en Gran Bretaa, y se lo conoce precisamente por ese nombre. Fue fijado como
meridiano de origen en la conferencia internacional de Washington (Estados
Unidos) convocada en 1884 con ese propsito.
Latitud y longitud
Las coordenadas que se emplean para la localizacin absoluta de un punto
se denominan latitud y longitud. La primera mide la distancia entre un punto de
terminado y el Ecuador. La segunda, en tanto, mide la distancia entre un punto
cualquiera y el meridiano de Greenwich.
La latitud y la longitud son distancias angulares. Esto significa que repre
sentan el ngulo cuyo vrtice es el centro de la Tierra y cuyos lados pasan, res
pectivamente, por el punto que se desea localizar y la lnea de referencia que
corresponda. Dado que son distancias angulares, se miden en grados, minutos y
segundos con respecto a esas lneas de referencia.
La latitud puede ser norte o sur, segn el hemisferio en el que se encuentre
el punto localizado. Los valores de la latitud varan entre 0o, que corresponde a
la lnea del Ecuador, y 90- norte o sur- , que corresponde a los polos.
La longitud puede ser este u oeste, segn el punto localizado se encuentre
al oriente o al occidente del meridiano de Greenwich, cuya longitud es de 0o. El
meridiano opuesto al de Greenwich, que lo contina en el globo, se denomina
antimeridiano y corresponde a los 180de longitud; es tambin la lnea inter
nacional de cambio de fecha. Si se atraviesa esa lnea de este a oeste, la fecha
cambia al da siguiente; es como si se hubiera perdido un da. Lo contrario ocu
rre si se la cruza de oeste a este.
En el siglo XV, como ya se indic, los europeos disponan de instrumentos
para medir la latitud, como el astrolabio, la ballestilla o el cuadrante. En cambio,
el nico modo que tenan de medir la longitud era multiplicar la velocidad del
barco por el tiempo del viaje. Cuando se invent el reloj mecnico, a mediados
del siglo XVIII, la diferencia horaria entre la hora en Greenwich - sealada por
el reloj- y el medioda en el lugar donde estaba el barco permiti conocer ia
longitud con precisin.
Sistema de coordenadas
polo norte____ , _Ecuador
.polo sur
_paralelo del lugar
polo norte. meridiano de
Greenwich
T ' ' iVO
. polo sur
. meridiano del lugar
1. En el mapa fysico de
Amrica reproducido en la
pgina 53 del captulo 3,
identifiquen las lneas de
referencia, los trpicos y el
Crculo Polar rtico.
2. Mencionen os pases
de Amrica que estn
ubicados por completo en el
hemisferio sur.
19
La escala
El clculo de las distancias
Las distancias representadas
en un mapa se pueden calcular
empleando un comps. Para ello,
se apoyan ambas puntas sobre
los lugares entre los cuales se
desea determinar la distancia
(por ejemplo, entre el delta
del Paran y la baha Blanca,
en el mapa de la Argentina de
la pgina siguiente). Luego, se
traslada el comps a la escala
grfica, apoyando una punta en
el cero. La otra punta indica la
distancia real en kilmetros que
existe entre ambos puntos.
La ciudad de La Plata
S Q [ 1 3 ]
ESCALGRFICA
Para que un mapa represente adecuadamente los tamaos relativos de las
partes del territorio y las distancias entre los respectivos lugares, debe man
tener una proporcin adecuada entre los elementos. La proporcin entre las
magnitudes del mapa y las del territorio representado se denomina escala.
Los antiguos babilonios, los griegos y los romanos ya hacan mapas a escala.
En la Europa medieval, en cambio, durante siglos se usaron mtodos de esti
macin. Los registros ms antiguos de mapas europeos hechos a escala datan
del siglo XV.
Existen dos maneras de representar la escala: en forma numrica o en forma
grfica. La escala numrica se expresa mediante una fraccin. El numerador co
rresponde a la unidad medida en el mapa; por ejemplo, un centmetro. El deno
minador corresponde a la medida que cada unidad representa, expresada en la
misma unidad. Por ejemplo, en el planisferio de la pgina siguiente, la escala es
de 1:230.000.000. Esto significa que a cada centmetro del papel le correspon
den 230 millones de centmetros en el territorio, es decir, 2.300 kilmetros. En
cambio, en el mapa de Amrica del Sur, a un centmetro del papel le correspon
den 80 millones de centmetros en el territorio, es decir, 800 kilmetros.
En la escala grfica, la medida de la representacin se expresa a travs de
segmentos de una recta dibujados en la base del mapa. La medida represen
tada lo hace mediante una cifra con la unidad de medida correspondiente
(generalmente, kilmetros). Por ejemplo, en el mapa de Amrica, el segmento
representado corresponde a 2.000 kilmetros. En cambio, en el mapa de la Ar
gentina, un segmento del mismo tamao representa 1.000 kilmetros.
La escala es tanto mayor cuanto menor es el denominador. Los mapas que
representan pequeas superficies, pero con mucho detalle - es el caso del
plano de una ciudad o un barrio- , emplean una escala grande. Por ejemplo,
el plano del centro de la ciudad de La Plata
que figura en esta pgina tiene una escala
de 1:60.000. En cambio, un mapa en escala
chica representa grandes superficies con
poco detalle, como ocurre con el planisferio
de la pgina siguiente.
ACTIVIDADES
Observen el plano y resuelvan las consignas.
a. Indiquen.qu distancia existe entre los
siguientes pares de puntos:
las plazas Belgranoy Castelli;
la plaza Alberti y el cruce entre la diagonal 79
y la avenida de circunvalacin 72.
b. Si la escala del plano fuera de 1: 30.000, a
qu distancia habra que representar la esqui
na del bulevar 31 y la avenida 44, respecto del
cruce entre la avenida 122 y la 52?
- Estacin Forestal
Reserva Ecolgica
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Planisferio
ACTIVIDADES
Observen los mapas de esta
pgina y, luego, resuelvan las
siguientes consignas.
a. Anoten la escala de cada
uno de los mapas. Indiquen
cul es la ms grande y cul, la
ms pequea.
b. Propongan una escala
adecuada para que el
territorio de la provincia
de Buenos Ai res se vea de
un tamao similar al que
tiene Amrica del Sur en el
segundo mapa.
Amrica de Sur
La Repblica Argentina, parte continental
americana
21
Las proyecciones
Uno de los problemas cartogrficos ms difciles de resolver ha sido el de la pro
yeccin, es decir, el modo de representar la superficie esfrica de la Tierra sobre un
plano. Este problema no se plantea cuando las reas que se representan son relati
vamente pequeas, como cuando se traza el plano de una ciudad. Pero no puede
eludirse, en cambio, cuando se representa un rea amplia, como un continente.
El hemisferio norte
con proyeccin cenital
equivalente
Planisferio con proyeccin Mercator
l 5 cr V
De Ptolomeo a Mercator y Lambert
Ptolomeo, que consideraba que laTierra era esfrica, ide dos proyecciones.
La primera - llamada cnica- representaba cada hemisferio con forma
triangular, como si la Tierra tuviera la forma de un par de conos
unidos por su base. En este modelo, los meridianos se re
presentaban como lneas convergentes en cada polo. La
segunda - denominada rectangular- presentaba para
lelos y meridianos rectos que se cruzan en ngulos
de 90. Esta proyeccin se empleaba para mapas de
reas pequeas, no para los planisferios.
En el siglo XVI, el gegrafo holands Gerhardus
Mercator imagin laTierra como si fuera un cilin
dro; de tal manera, los meridianos eran trazados
en forma paralela y quedaban a la misma distan
cia en el Ecuador y en los polos. Por esta razn,
los territorios de mayor latitud aparecen sobredi-
mensionados: as, Groenlandia parece tener ms
superficie que Amrica del Sur.
Un siglo despus, el alsaciano Johann Heinrich
Lambert propuso la proyeccin cenital equivalente,
que mantiene la proporcin entre las reas del mapa y las
de la superficie terrestre; solamente puede mostrar una parte
de la superficie terrestre. En
esta representacin, los meri
dianos parten del polo norte
como lneas rectas, mientras
que los paralelos se repre
sentan como crculos. La de
formacin aumenta hacia la
lnea del Ecuador. Esta proyec
cin se utiliza principalmente
en mapas de escala chica.
Comparen los mapas de esta
pgina con el planisferio de
la pgina anterior y sealen
sus diferencias ms notables.
22 | Captulo 1Las personas y el espacio
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La proyeccin de Robinson
En 1963, el gegrafo y cartgrafo estadounidense Arthur H. Robinson pro
puso una proyeccin que procuraba resolver las distorsiones de la proyeccin
Mercator. Para su modelo, estableci dos zonas en el planisferio, entre la lnea
del Ecuador y el paralelo de 38en cada hemisferio, que son las regiones con
ms cantidad de tierra y habitantes, en las que intent proyectar las formas y las
superficies de un modo que no falseara la realidad. Esta proyeccin representa
adecuadamente el tamao relativo, pero distorsiona las direcciones y las dis
tancias. Fue adoptada por el servicio geogrfico de los Estados Unidos.
Planisferio con proyeccin Robinson
ACTIVIDADES
1. Hagan una lista de las
ventajas y las desventajas de
cada una de las proyecciones.
2. Debatan en grupos a partir
de estas preguntas.
a. Qu proyeccin elegiran
si tuvieran que exponer
oralmente las diferencias entre
los continentes? Por qu?
b. Qu proyeccin elegiran
para planificar un viaje por el
mundo?Porqu?
La proyeccin de Peters (o Gall-Peters)
A mediados del siglo XX, el alemn Arno Peters cuestion la proyeccin Mer
cator argumentando que era eurocntrica, es decir, que centraba el mundo en
Europa, y que distorsionaba el tamao de las masas continentales e inflaba las zo
nas del norte. Peters consideraba que esta imagen del mundo sobrevaloraba al
hombre blanco y beneficiaba
Planisferio con proyeccin Peters
a los colonialistas. En 1974,
present una proyeccin al
ternativa, que intenta mostrar
la proporcionalidad de las
respectivas reas; para ello,
distorsiona la forma de los
continentes. En este modelo,
se destaca el tamao de las re
giones del Tercer Mundo, que
en la proyeccin Mercator
aparecen empequeecidas.
En realidad, una proyec
cin muy parecida haba sido
presentada en 1855 por el
clrigo escocs James Gall.
Por eso, se la conoce tambin
como proyeccin Gall-Peters.
23
I
Tipos de mapas
Es habitual que los mapas
incluyan un cuadro de
referencias, en el que se establece
el significado de los smbolos
cartogrficos que se emplean.
En gran medida, se trata de
convenciones internacionales,
que provienen de la tradicin
europea. Los mapas fsicos suelen
incluir una escala cromtica, en
la que cada color representa
determinado rango de altura
o de profundidad. Los mapas
temticos suelen tener smbolos
especficos, por ejemplo, iconos
para indicar determinado tipo de
cultivo en un mapa econmico, o
las caractersticas del tiempo en
un mapa meteorolgico.
Existen mapas de diversos tipos, segn el objetivo para el cual se haga la re
presentacin. Los mapas generales o topogrficos expresan la percepcin hu
mana del mundo y proporcionan informacin sobre las relaciones entre varios
fenmenos geogrficos. Los mapas temticos, en cambio, se ocupan de un solo
tipo de informacin o tema; por ejemplo, la distribucin de la poblacin o las
mareas. Generalmente, se basan en datos estadsticos.
Los mapas topogrficos
En la Antigedad, en la misma poca en la que los primeros mapamundis
representaban el mundo conocido, la necesidad prctica de medir los terrenos
y delimitar parcelas desarroll la tcnica de la agrimensura - la medicin de tie
rras- y la topografa - la descripcin del terreno- . Se sabe que los egipcios, y
despus los romanos, trazaban planos y mapas de comunidades, en los que se
registraban los lmites de las propiedades, los pueblos, las montaas, los ros, las
cinagas y los caminos. En estas fuentes se basaron los cartgrafos medievales.
A partir del siglo XV, los cartgrafos europeos volvieron a leer a Ptolomeo e
hicieron numerosos relevamientos topogrficos, en los que cada elemento del
paisaje estaba representado por un color en particular. Estos mapas se utiliza
ban para resolver problemas cotidianos, como conflictos en torno de la propie
dad de la tierra.
En la actualidad, se distinguen las cartas topogrficas de
los mapas fsicos. Las cartas topogrficas presentan informa
cin detallada y precisa del territorio. Registran las formas y las
alturas del relieve, el recorrido de los ros, la superficie de los
lagos y de las lagunas, los terrenos destinados a actividades
agrcolas y ganaderas, los caseros, los pueblos y las ciudades.
Para identificar las alturas de los terrenos se emplean curvas
de nivel, lneas que unen los puntos del terreno con idntica
altura, medida en metros.
En el siglo XX, las fotografas areas, las imgenes satelita-
rias, la medicin con rayos lser y la tecnologa informtica han
permitido darles mayor precisin a estos relevamientos.
Parte de la informacin que presentan las cartas topogrfi
cas aparece tambin en los mapas fsicos, pero en escala ms
chica. En este caso, se emplean colores para identificar los des
niveles del terreno: los amarillos y marrones para las alturas, y
los azules para las profundidades, medidas a partir del nivel
del mar. A mayor altura o profundidad, ms oscuro es el color.
El lmite entre dos colores corresponde a una curva de nivel.
Un ejemplo de mapa fsico es el de Amrica que se encuentra
en la pgina 53 del captulo 3.
Imagen satelitaria de la regin metropolitana de Buenos Aires.
Los colores de las imgenes varan de acuerdo con el satlite que las
capta, la tcnica de procesamiento y la impresin.
24 | Captulo 1Las personas y el espacio
Comercio exterior argentino
con algunos pases de Amrica, en 2004
Los mapas temticos
Los mapas temticos muestran cmo se distribuye determinado fenmeno
en el espacio. Entre ellos se cuentan los mapas polticos, que representan la di
visin de un territorio en Estados nacionales, provinciales o municipios, e iden
tifican las capitales y otras ciudades. Los lmites internacionales se sealan
mediante una lnea punteada; otro tipo de lneas, con un punteado diferente,
representa los lmites interprovinciales o interdepartamentales. En este libro
hay varios mapas polticos; por ejemplo, en la pgina 199 del captulo 11 se re
produce un mapa poltico de Amrica.
Entre los mapas temticos se incluyen tambin los mapas histricos, que
representan hechos, procesos o situaciones del pasado, como las unidades po
lticas de otras pocas, los viajes o las expediciones, las batallas, etctera. Un
ejemplo de mapa histrico es el de Amrica antes de las independencias, que
se encuentra en la pgina 198 del captulo 11.
Asimismo, son temticos algunos mapas
que representan fenmenos fsicos, como los
geolgicos, que ilustran la formacin y la es
tructura de los suelos, o los climticos. Otros
mapas representan las actividades econ
micas de un lugar - por ejemplo, zonas de
pesca, agricultura, ganadera o industrias- , la
infraestructura - como los mapas viales o de
aeropuertos- y el agolpamiento de pases en
regiones, como el mapa del Mercosur que se
encuentra en la pgina 223 del captulo 12.
Los mapas de flujos
Para representar movimientos de perso
nas, bienes o capitales, se emplean los mapas
denominados de flujos. Estos mapas pueden
graficar, por ejemplo, migraciones, importa
ciones o exportaciones. Para representar la
direccin de los desplazamientos se emplean
flechas, que indican el punto de origen y el de
destino del flujo. Por ejemplo, en el mapa del
comercio exterior argentino con algunos pa
ses de Amrica, en esta pgina, las flechas se
inician en el pas exportador y llegan al pas
importador.
Para representar la intensidad o el volu
men del flujo, se utilizan flechas de distinto
grosor. En el mapa del comercio exterior ar
gentino en 2004, se observa que el principal
pas americano con el que la Argentina mante
na intercambio comercial era el Brasil: tanto el
mayor volumen de sus exportaciones como el
de sus importaciones se dirigen hacia ese pas
o provienen de l.
Q E D H H B
Observen el mapa de flujos y
respondan a las preguntas.
a. Quflujos estn
representados?
b. Cules son los pases de
los que la Argentina importa
un mayor volumen de lo que
exporta?
c. A qu pases exporta mayor
volumen de lo que importa?
vi" Limite, del fechoysubsuelo
:;2t lmite, exteribrdel Ro de te'f'lata
3- Limito latoralmarftimo; argentino- uruguayo.
25
Las cartas portulanas
Los mapas hechos con brj ula o cartas portulanas se desarrollaron en Europa entre los siglos
XIV y XV. Los primeros fueron hechos por dibujantes italianos, pero los ms conocidos se
deben a cartgrafos mallorquines y catalanes. El recurso de la observacin directa permiti
grandes progresos para la cartografa de la poca.
El problema Cartas y atlas
Como se ha mencionado ya, en la Edad
Media, ios mapas europeos no se basaban en
la observacin, sino en los relatos de algunos
viajeros y en las tesis bblicas, que sostenan,
por ejemplo, que Jerusaln era el centro del
mundo. El uso de la brjula en Europa, a partir
del siglo XIV, permiti implementar una nueva
tcnica para la confeccin de mapas. Aunque,
en los siglos siguientes, se agreg el trazado
de los paralelos, el perfil de las costas repre
sentado en estas cartas no s modific.
En qu conocimientos astronmicos y
geogrficos se basaban las cartas portulanas?
Qu tareas prcticas deban realizar los nave
gantes para confeccionarlas? Qu grado de
exactitud lograban? En qu aspectos signi
ficaron un avance para la cartografa? En este
estudio de caso, procuraremos responder a
estas preguntas.
1. Revisen el captulo
y anoten qu cambios
importantes en la concepcin
del mundo se desarrollaron
en el Renacimiento.
2. Hagan una lista con los
datos que tienen sobre las
cartas portulanas y otra con
aquellos aspectos del tema
que quisieran conocer.
El Atlas cataln (1375), atribuido a
Cresques el Judo.
En la Edad Media, para las navegaciones de cabotaje - es
decir, sin adentrarse mucho en el mar- , los marinos europeos
solan valerse de direcciones puestas por escrito, conocidas
como portulanos. En el siglo XIV, se difundieron las llamadas
cartas portulanas, que les posibilitaron alejarse de la costa.
Dibujadas sobre una piel de pergamino, estas cartas se pre
sentaban como ejemplares sueltos o en un conjunto denomi
nado atlas. A diferencia del sentido que hoy le damos a la pala
bra - un conjunto de mapas que representan diferentes sectores
del mundo o que emplean diversas escalas- , los llamados atlas
estaban compuestos, en rigor, por una carta comn dividida en
secciones. A veces, esas cartas se encuadernaban junto con un
calendario, un mapamundi o datos astronmicos.
Se han conservado unas veinte cartas, que tal vez proven
gan de bibliotecas de ricos mercaderes. Como se confecciona
ban para un uso prctico, seguramente la mayor parte se per
di o se desgast con el tiempo.
3. Observen el Atlas cataln. Qu superficie representa? Sealen
los mares y las costas que puedan reconocer.
26 j Captulo 1Las personas y el espacio
Lo s conocimientos
d los cartgrafos
La confeccin de las cartas
En la Edad Media se perdieron los saberes
tericos y prcticos que haban alcanzado los
griegos y los romanos. Los mapas se basaban,
ms que nada, en ideas preconcebidas y en la
repeticin de los textos que se consideraban
autoridades. Esto comenz a cambiar en el si
glo XII, cuando los europeos recuperaron Los
elementos de Geometra de Eudides y se aplica
ron a la medicin de tierras. En cambio, an no
tenan acceso a la Geografa de Ptolomeo, que
solo en el siglo XV se tradujo del rabe al latn.
Tambin alrededor del siglo XII, se empez
a usar la brjula para navegar: al principio,
dentro de un recipiente
lleno de agua; luego,
se elimin el agua, y se
agregaron un perno y
una tarjeta con la rosa
de los vientos.
Las cartas representaban la superficie del marMediterrneo,
el Mar Negro y una parte de las costas atlnticas de Europa. En
las cartas ms antiguas, los puntos cardinales se indicaban en
los mrgenes, mediante palabras o signos. Posteriormente, se
incluy una rosa de los vientos.
En ellas, se empleaban colores vivos y brillantes. Los con
tornos de la costa se trazaban en negro, as como los nombres
de los lugares, excepto cuando se trataba de puertos impor
tantes, que se escriban en rojo. Las islas pequeas se pintaban
de rojo y dorado. En los continentes se sealaban algunos ros,
cordilleras y ciudades, mediante estandartes.
Toda la superficie de las cartas estaba cubierta por un sistema
de lneas, que partan de varios puntos. Estas lneas representa
ban lneas de rumbos, que los viajeros deban tomar para llegar
a destino. La indicacin de las distancias se basaba en clculos
que los navegantes hacan en sus viajes por el Mar Negro y el
Mediterrneo, y registraban en sus diarios de navegacin.
Las cartas portulanas trataban a laTierra como una superfi
cie plana, y no como una proyeccin a partir de una esfera. No
registraban paralelos ni meridianos. Como la extensin que
representaban era relativamente pequea, la falta de proyec
cin no les cre problemas a los navegantes.
Retrato del rey francs Luis IX (1214- 1270), conocido como
el Santo o san Luis por su participacin en las Cruzadas
contra los musulmanes. Durante su viaje a frica en 1270,
una tormenta dispers la flota y los pilotos lograron ubicarse
gracias a las cartas. Este episodio prueba que las cartas
portulanas se usaban ya en el siglo XIII.
4. Expliquen por qu el uso
de la brjula permiti darles
precisin a los mapas y facilit
la navegacin.
- v $ r
El Atlas cataln
Es probable que el Atlas cataln
haya sido elaborado a pedido de Pe
dro IV, el rey de Aragn, que estaba
interesado en tener informacin so
bre las tierras de Oriente para ampliar
sus relaciones comerciales con esa
regin. Con este objetivo, lea cons
tantemente relatos de viajeros y ha
ba contratado a Abraham Cresques,
un judo de Palma de Mallorca, como
cartgrafo y constructor de instru
mentos, a cambio de proteccin y
ciertos privilegios.
Segn consta, el Atlas cataln fue
obra de Cresques el Judo. Parte del
texto est escrito en cataln; las car
tas que lo componen tienen menos
dibujos que los que eran habituales
en la Edad Media, que incluan mons
truos y seres mitolgicos. Cresques
represent, en cambio, a gobernan
tes y animales.
Despus de la muerte de Cresques,
su hijo Jafuda qued a cargo de sus ta
reas. Sin embargo, a fines del siglo XIV,
en el reino de Aragn se iniciaron per
secuciones contra los judos, y Jafuda
debi convertirse al cristianismo. Finalmente,
huy de Palma de Mallorca. Instalado en Por
tugal por invitacin del prncipe Enrique, tuvo
un papel muy importante en la formacin de
los cosmgrafos y los cartgrafos portugueses
que, en el siglo XV, contribuyeron a la expan
sin europea en ultramar.
5. En la carta reproducida en esta pgina,
identifiquen la rosa de ios vientos, las lneas de
rumbo, el contorno del continente europeo,
las islas que forman Gran Bretaa, la costa de
frica, el sealamiento de ros y ciudades, y la
presencia de monarcas.
6. Mencionen los elementos que faltan en la
carta y que contienen todos los mapas actuales.
Una carta del Atlas cataln, que representa las costas de Europa y frica.
7. Comparen esta carta portulana con un mapa actual de la
misma zona y respondan a estas preguntas.
a. Qu diferencias notan en cuanto a la forma y al tamao
relativo de las regiones representadas?
b. Qu similitudes o diferencias encuentran en el trazo de las
costas? En qu zonas el trazado es ms preciso?
c. En qu aspecto se infiere la falta d proyeccin?
d. Segn lo que se observa en la carta, qu parte de frica
conocan los navegantes europeos?
Para concluir
Escriban una sntesis sobre las caractersticas de las cartas portulanas
y su importancia en la evolucin de la cartografa europea.
Destaquen sus innovaciones en relacin con la cartografa medieval.
28 | Captulo 1 Las personas y el espacio

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1
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7
2
3
1. Fundamenten la siguiente afirmacin del texto:"Estas
representaciones [acerca del espacio] han variado con
el tiempo, a medida que se desarrollaron los conoci
mientos cientficos y tecnolgicos, y que nuevas reali
dades cuestionaron el saber existente hasta entonces".
2. Relean el apartado "La organizacin del territorio",
en la pgina 13, y anoten las consecuencias que tuvo la
intervencin humana sobre el territorio en cada poca
o perodo mencionado.
3. Respondan a las siguientes preguntas.
a. Qu cambio fundamental produjo la teora
astronmica de Coprnico en la forma de concebir
el Universo?
b. Qu otros cambios supona enunciar esta teora
respecto del valor asignado en la Edad Media a la
autoridad, la creatividad y los tipos de saberes?
c. Qu otros cientficos confirmaron la tesis de
Coprnico? Qu descubri cada uno?
4. Mencionen los instrumentos que favorecieron a los
navegantes de los primeros viajes ultramarinos. Expli
quen para qu se usaba cada uno y cul fue su aporte
para la navegacin.
5. Sealen qu aspecto de la representacin facilita la
observacin de un globo terrqueo y qu limitaciones
impone.
6. Caractericen los mapas que dibujaban los cartgra
fos europeos en la Edad Media. Qu diferencias se
observan respecto de los mapas actuales?
7. Revisen el texto "Los mapas mentales", en la pgi
na 18, y conversen acerca de las razones por las que
algunos pueblos han podido navegar los ocanos sin
utilizar mapas.
Cr o ne, Ger a l d Ro e, Historia de los mapas, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1956.
Har l ey, Br ian , La nueva naturaleza de los mapas. Ensayo sobre la
historia de la cartografa, Mxico, FCE, 2005.
8. Respondan a estas preguntas.
a. Qu distancias miden la latitud y la longitud?
b.Porquson distancias angulares?
c. Qu ventajas tiene para un viajero contar con uri
sistema de coordenadas?
9. Consigan un mapa mudo de la provinciade Buenos
Aires y realicen las siguientes actividades.
a. Indiquen las latitudes y las longitudes entre las
que se ubica la provincia.
b. Registren la escala que se ha empleado.
c. Calculen la distancia real aproximada que existe
entre la ciudad de La Plata y los siguientes puntos:
la ciudad de Carmen de Patagones;
la ciudad de Mar del Plata;
el lmite con la provincia de La Pampa, a la misma
latitud que la ciudad de La Plata.
10. Expliquen porqu las proyecciones de los mapas
crean distorsiones, y den ejemplos. Cul de las pro
yecciones analizadas les resulta ms familiar? Porqu
piensan que es as?
11. Indiquen qu tipos de representaciones se necesi
taran en cada una de las siguientes situaciones.
Para contabilizar los terrenos que conforman un par
tido de la provincia de Buenos Aires.
Para analizar cmo se usan los terrenos de las man
zanas de una ciudad.
Para identificar las actividades econmicas de las
regiones argentinas.
Para elaborar una gua turstica de la Argentina.
Para estudiar los biomas de Amrica.
Para viajar en auto desde el lugar donde viven hacia
la ciudad de Ro Cuarto (provincia de Crdoba).
Para estudiar la cantidad de inmigrantes que llega
ron a la Argentina entre 1880 y 1930, e identificar los
pases de origen.
Ol so n , David ,"La representacin del mundo en mapas,
diagramas, frmulas, imgenes y textos", en El mundo sobre el
papel. El impacto de la escritura y la lectura sobre la estructura del
conocimiento, Barcelona, Gedisa, 1998.
Europeos y americanos
Cuando Coln emprendi su viaje a travs dei
Atlntico, los europeos crean que el mundo estaba
formado por tres continentes. En realidad, no solo
exista un cuarto continente, sino que, adems, este
estaba habitado. Entre el asombro y el conflicto, los
europeos y los americanos definieron su identidad
constatando las diferencias entre ambos grupos.
Qu pensaban los europeos antes de conocer a los
americanos? Y los americanos antes de conocer
a los europeos? Cmo modific cada cultura su
propia visin del mundo despus de la sorpresa
del encuentro?
Para comenzar...
Observen la imagen de la pgina anterior y lean el
epgrafe, Luego, resuelvan las consignas.
a. Ubiquen en un mapa de Amrica el estrecho de
Magallanes; Qu importancia tiene este paso?
b. Recuerdan cundo se produjo el episodio
representado? Si no lo recuerdan, revisen un libro de
historia para recuperar la informacin.
c. Describan los elementos que se observan en el barco.
Cules pueden identificar? Para qu servan?
d. Caractericen las criaturas que se observan alrededor
del barco. Son reales o imaginarias? Por qu el artista
las habr incluido en la imagen?
El mundo para los europeos del siglo XV
El 12 de octubre de 1492, Cristbal Coln lleg aun con
tinente que, hasta entonces, los europeos desconocan.
Sin embargo, l pensaba que haba llegado a Oriente. A
fines del siglo XV, los europeos podan discutir acerca
de l forma de laTierra, pero no tenan noticias sobre
el continente que hoy llamamos Amrica.
Planisferio de Henricus Martellus,
incluido en el Insularium
lllustratum (c. 1489).
Fuente: Jos Manuel Garda,
Breve panorama biobibliogrfico
sobre D. Jodo II, Lisboa, Comisso
Nacional para as Comemorages
dos Descobrimentos
Portugueses, 1995.
ACTIVIDADES
1. Revisen, en el captulo 1, la
informacin sobre Coprnico
y Galileo. Cundo expuso
cada uno su teora? Cmo
fueron recibidas?
2. Observen el mapa
reproducido en esta pgina
e identifiquen las tres partes
representadas.
Los lmites de lo conocido
Por aquel entonces, para la mayor parte de las
personas, laTierra era esttica y el centro del Uni
verso. An faltaba mucho tiempo para que Coprnico
- y, luego, Galileo- expusiera sus teoras, y mucho tiempo
ms para que los cientficos las aceptaran y reconocieran que
la Tierra se mueve y gira alrededor del Sol. Pero, adems, la mayora de los
europeos pensaba que laTierra era plana. Esto no significaba que no tuviera re
lieves, sino que se trataba de una superficie horizontal, de extensin imprecisa,
con bordes o lmites. Ms all de esos lmites, solo haba un abismo, una profun
didad grande, peligrosa e imponente. La representacin recurrente del abismo
era el mar, smbolo del infinito.
El espacio desconocido - llamado trra incgnita en latn- provocaba terror
y fascinacin. Aventurarse ms all de los lmites conocidos implicaba correr
riesgos como los que se narraban en diversos relatos que circulaban en forma
oral o escrita. Entre los ms difundidos, estaban el de Odiseo - o Ulises, segn
los romanos- subyugado por el canto de las sirenas, que narraba Homero en la
Odisea, y el de Jons y la ballena, que se contaba en la Biblia.
Las tres partes del mundo
En la poca de Coln, la Biblia era la fuente de todos los saberes; contena la
verdad revelada, el principio y el fin de todas las cosas. Estableca que la humani
dad descenda de un nico tronco y que, as como No tena tres hijos, el mundo
tena tres partes: Europa, Asia y frica, representadas por los tres reyes que ado
raron al Nio en Beln.Tambin Dios era unoy trino, y conformaba la Santsima
Trinidad: Padre, Hijo y Espritu Santo.
Ese era el mundo conocido en Occidente; para los europeos, no poda existir
una cuarta parte. Ni mucho menos poda existir otra humanidad, pueblos de
los que no se tenan noticias.
El saber de la Biblia era considerado histrico. Eso significa no solo
que se aceptaba como verdadero, sino tambin que daba cuenta del
paso del tiempo. Por esta razn, a nadie se le ocurra que laTierra po
da tener millones de aos, ni menos aun que estaba habitada haca
millones de aos. Desde luego, tampoco se saba que hubo un largusimo
perodo durante el cual solo vivieron en laTierra plantas y animales, muchos
de los cuales se haban extinguido.
Cermica griega que representa el episodio de Ulises
y las sirenas perteneciente a la Odisea.
I
32 | Captulo 2 Europeos y americanos
L a lnea del tiempo
El tiempo establecido por el relato bblico era interpretado de manera lineal,
con principio y fin. El principio era Ja creacin del mundo que se narraba en el
Gnesis, uno de los libros que integran la Biblia, y el fin, el que se describa en
el Apocalipsis, otro de los libros bblicos. Con respecto a la vida humana, se dis
tinguan dos aspectos: una vida terrenal - es decir, la que transcurre sobre la
Tierra- , que era finita, limitada por el nacimiento y la muerte; y una vida eterna,
que continuaba despus de la muerte.
Segn la Biblia, en el principio, la vida haba transcurrido en un espacio ca
racterizado por la belleza y la abundancia, y por la ausencia de sufrimiento.
Aquel lugar maravilloso era el Paraso, del que Adn y Eva haban sido expulsa
dos por desobedecer a Dios. La idea del Paraso perdido se convirti, entonces,
en la representacin del lugar soado y, aunque el retorno no fuera posible,
sigui estando presente en el pensamiento de los europeos.
Los sa beres de Coln
Coln no solo crea que haba existido el Paraso, sino tambin que laTierra
era el centro del Universo. Sin embargo, para l, como para otros estudiosos
de la poca, la Tierra no era plana, sino esfrica. Coln estaba convencido de
que navegando por el Atlntico hacia Occidente poda llegarse a Oriente. Sola
mente haba que ponerlo en prctica.
La hiptesis de Coln no era producto de su imaginacin, sino
de sus lecturas y sus propios clculos. Haba ledo Imago Mundi
iImagen del mundo), una obra en la que Pierre d'Ailly resuma los
conocimientos cosmogrficos de la poca, en especial los
de Ptolomeo.Tambin conoca la Historia Rerum Ubique
Gestarum (Historia de los hechos sucedidos en
todas partes), publicada en 1457 por Eneas
Silvio Piccolomini, que al ao siguiente lleg
a ser Papa. Se han conservado ejemplares de
ambas obras con anotaciones marginales he
chas por Coln.
Los clculos de Coln se basaban en da
tos de PaoloToscaneili sobre la extensin del
Atlntico.Toscanelli haba hecho observaciones
de cometas y haba calculado sus rbitas.Tambin
haba confeccionado un mapa en el que indicaba cmo nave
gar hacia las islas de las Especias, una copia del cual estaba en poder de Coln.
Lo que Coln no saba era cunto tiempo poda llevarle hacer aquel viaje ni
cules podran ser las dificultades de la navegacin. Contaba con algunos instru
mentos tiles para guiarse, como la brjula, el astrolabio, la rosa de los vientos y
los portulanos. Las embarcaciones eran de vela y, adems de ser muy costosas,
era necesario equiparlas para una travesa con escasas probabilidades de xito,
por lo cual eran pocos quienes estaban dispuestos a hacer tamaa inversin.
En definitiva, aunque Coln tena muchos ms conocimientos que la ma
yora de los europeos de su poca, esos saberes no le bastaban para lanzarse a
llevar a cabo semejante empresa.
Cristbal Coln (1451- 1506).
Maqueta de una carabela como
las que us Coln.
ACTIVIDADES
Expliquen por qu, a pesar
de que se contaba con los
conocimientos necesarios,
nadie antes de Coln
emprendi la travesa del
Atlntico hacia el oeste.
33
SisEs^,;:-
Pgina de una edicin francesa
del Libro de las maravillas.
La isla de Ciampagu
"Comenzar por la isla de
Ciampagu, que est situada
en el mar alto hacia Oriente,
grande y apartada de la tierra
mil y quinientas millas. La gente
de esta isla es bella y de buena
manera, aunque todos son
idlatras. En esta isla hay un rey
libre y franco que ningn tributo
da a otro seor. La gente de esta
isla habla la lengua de Persia.
En esta isla se halla oro en gran
cantidad y jams se saca fuera de
la isla, porque all aportan pocas
naves y pocas mercaderas. Y el
rey de esta isla tiene un palacio
muy grande y muy maravilloso,
todo cubierto de oro hecho pasta
de grosura de dos reales, y las
ventanas y las columnas de este
palacio todas son de oro".
Marco Polo, Libro de las maravillas,
captulo 106 (adaptacin).
Un libro maravilloso
En ese entonces, la comunicacin entre las partes del mundo era sumamente
reducida; rara vez el conocimiento que una persona tena sobre las otras partes
era producto de su propia experiencia. Lo que se saba era a travs de la lectura
de algunos relatos - desde el del historiador griego Herdoto, en el siglo Va.C.,
en adelante- o por versiones transmitidas en forma oral, de una persona a otra.
Es decir, era ms lo que se crea saber que lo que efectivamente se saba.
Coln construy su conocimiento a travs de muchas lecturas y tambin
gracias a su curiosidad, sin la cual no hay conocimiento posible. Pero su curio
sidad haba sido despertada asimismo por un relato: el de los viajes que Marc
Polo haba hecho en el siglo XIII.
Marco Polo perteneca a una familia de nobles comerciantes venecianos y- ;s
a los 17 aos, emprendi un viaje por el Lejano Oriente, a las tierras del Gran>
Khan Kubilai - el rey de los trtaros- , que dur 24 aos. Al regresar, fue captu- :
rado en una batalla y puesto en prisin en Gnova, donde dict sus memorias,1
que se conocieron como el Libro de las maravillas.
Coln quera llegar a Cipango o Ciampagu (el actual Japn) y Catay (la ac
tual China), las lejanas tierras de Oriente, y encontrarse con el Gran Khan, el em
perador de la China, a quien se refera Marco Polo en su relato como un hombre
interesado en aprender la fe que los cristianos consideraban verdadera. Ms
aun, el afn de Coln era la expansin del cristianismo, su victoria universal.
Ese era el mvil que lo animaba y, por ello, interpret su viaje como una cru
zada, es decir, una expedicin militar contra los infieles.
Cuando Coln zarp, laTie
rra era el centro del Universo y
el mundo conocido era el que
se extenda en torno del mar
Mediterrneo. Aventurarse a
navegar por el Atlntico ms
all de las islas Azores era
un desafo que entraaba el
riesgo de no poder volver.
Mapamundi incluido en un
manuscrito de Marco Polo. El
hemisferio norte est representado
a la izquierda y el hemisferio
sur, a la derecha. Los europeos
pensaban que la distribucin de
los continentes deba ser simtrica
en ambos hemisferios. 1 - ' * ****
ACTIVIDADES
Lean el texto "La isla de Ciampagu''y respondan a las preguntas.
a. Marco Polo dict sus memorias a un compaero de celda. Qu caractersticas
del texto muestran que se produjo en forma oral?
b. Qu datos de este fragmento del libro de Marco Polo pueden haber interesado
a Coln en su viaje hacia Oriente?
34 | Captulo 2 Europeos y americanos

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2
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El mundo para los aztecas
Dominio azteca a la llegada de os espaoles
Cuando Coln se aventur a cruzar el Atlntico, haca poco
ms de un siglo y medio que los aztecas - que se llamaban a s
mismos mexicas- haban fundado la ciudad que se converti
ra en el centro de su mundo. Luego de un largo peregrinaje,
haban llegado al valle de Mxico y, sobre la isla que estaba en
medio del lagoTexcoco, construyeron Tenochtitln.
Como toda sociedad, la de los aztecas tena su propia visin
del mundo, que haban elaborado durante mucho tiempo a
partir de sus conocimientos y creencias. Los aztecas tambin
narraban su propia historia, mediante un relato que explicaba
quines eran y cmo haban llegado a serlo. Finalmente, al
igual que muchas otras sociedades, en cierto momento ha
ban decidido destruir el relato originario y construir otro que se adecuara al
lugar que crean ocupar en el mundo. As, alrededor del ao 1430, su soberano
orden quemar todos los libros antiguos y los reemplaz por una tradicin que
transmita una imagen del pasado que se ajustaba a las necesidades y a los pro
psitos del grupo. Desde entonces, ese relato constituy el principio y el fin de
todas las cosas, al igual que en Europa lo estableca la Biblia.
La construccin del pasado
El nuevo relato deca que los aztecas eran originarios de un lugar llamado
Aztlan, de donde proceda el nombre de aztecas, y que haban estado someti
dos a un grupo dominante, hasta que un sacerdote llamado Huitzilopochtli les
comunic que el diosTezcatlipoca tena reservada para ellos una tierra en la que
ya no seran oprimidos. De acuerdo con el relato, se trataba de un pueblo ele
gido para el que exista una tierra prometida en la que seran libres, y la profeca
se haba cumplido al llegar a la isla.
Si bien no hay pruebas de la existencia de Aztlan, los datos
arqueolgicos permiten saber que, antes de su entrada en el
valle de Mxico, los aztecas tenan numerosos rasgos en co
mn con otros pueblos de Mesoamrica, algunos de los cuales
ya se haban extinguido o haban sido absorbidos por otros.
Lo cierto es que, cuando Coln lleg a Amrica, los aztecas
se haban impuesto en la regin del valle y dominaban a mu
chos otros pueblos. Sus ejrcitos haban alcanzado las costas
del Pacfico y del Golfo, y hacia el sur haban pasado el istmo de
Tehuantepec casi hasta la actual frontera de Guatemala. Lo que
haba ms all de aquellos lmites era para ellos, al igual que el
Atlntico para Coln, trra incgnita, mientras que Tenochtitln
era el centro del mundo.
Los aztecas no elaboraron una
escritura alfabtica, pero conocan
otros tipos de escritura. Usaban
papel de amate y de agave, o
piel de venado como medios de
apoyo. En algunos casos, estos
tenan la forma de hojas largas
y angostas, que se enrollaban o
plegaban como un acorden; en
otros, eran grandes superficies
que se extendan sobre las
. paredes. All los aztecas pintaban
glifos, dibujos que representaban
, escenas, objetos o ideas. ,
S i l . ...... mil I INI.........
ACTIVIDADES
Observen el nrrapa. Qu ciudad hay actualmente en el lugar
donde estaba Tenochtitln?
Cdice azteca que representa la fundacin de
Tenochtitln. Segn la leyenda, la ciudad se fundara
en el lugar donde un guila se posara sobre un nopal.
35
1S
Tenochtitln vista
por los europeos.
Una isla en un lago
El espacio que habitaban los aztecas era el resultado de su
expansin y su dominio. Primero, ampliaron la pequea isla
con cieno sacado del fondo del lago y tierra acarreada desde las
orillas, y, luego, la rodearon con un sistema de chinampas o jar
dines flotantes, que eran estructuras artificiales hechas de jun
cos, recubiertas por un limo frtil y ancladas al lecho del lago
con postes de madera, donde cultivaban hortalizas y flores.
Como el lago no desaguaba fuera del valle, su nivel depen
da de la cantidad de lluvia y de la evaporacin. Cuando llova en
exceso, el lago inundaba la ciudad. Adems, como se trataba de
agua salitrosa, perjudicaba las cosechas de las chinampas. Para
controlar las aguas, los aztecas crearon un dique y, dado que el
agua no era apta para beber, construyeron un acueducto que
llegaba hasta los manantiales de tierra firme.
En medio de la faja de chinampas se levantaba la ciudad,
unida a tierra firme por tres largas calzadas. Al estar rodeada de agua, la ciudad te
na su propia defensa natural y lo que poda parecer un lmite no lo era, ya que a
travs del agua y por medio de canoas se realizaba el comercio y se trasladaba el
ejrcito con el que los aztecas haban logrado dominar todo el espacio conocido.
Para ellos, Tenochtitln era el centro del mundo, este lo era del Universo y entre
ambos exista una correspondencia.
Calendario azteca del siglo XV
encontrado en la actual ciudad
de Mxico. Los aztecas tenan un
calendario ceremonial y uno solar.
Segn el calendario solar, los aos
se componan de 18 meses con
veinte das cada uno, a los que se
agregaban cinco das nefastos.
El espacio y el tiempo
Segn los aztecas, el Universo se compona de tres partes: el cielo, la Tierra
y el inframundo. La Tierra, el lugar donde vivan los seres humanos, era una es
pecie de gran disco situado en el centro del Universo; rodeando laTierra, haba
un anillo de agua que la conectaba con el cielo. Como se ve, el Universo estaba
construido a imagen y semejanza del mundo azteca, ya que Tenochtitln era
una isla rodeada por agua que la conectaba con el resto del espacio conocido.
La forma circular y su repeticin no solo estaban presentes en la concepcin
que los aztecas tenan del espacio, sino tambin en la del tiempo, que considera
ban cclico. De acuerdo con sus relatos, el Universo haba sido creado cuatro ve
ces y haba dado lugar a cuatro eras o soles que se repetan, separados por
catstrofes. Las cuatro fuerzas primordiales - tierra, aire, agua y fuego-
regan esas edades. Cuando Coln emprendi su viaje por el Atlntico,
estaban cerca del fin de la quinta era, la del sol en movimiento.
Los aztecas esperaban un cataclismo. Varios presagios funestos
- entre ellos, el inexplicable incendio del templo de Huitzilopochtli y
la aparicin de un cometa- fueron considerados el anuncio del fin.
Los aztecas tambin esperaban el retorno de Quetzalcoatl, un dios
de rostro blanco y barbado, que haba dado la agricultura a los hom
bres y luego haba emigrado hacia el este, con la promesa de volver.
ACTIVIDADES
Expliquen en qu coincidan las concepciones que tenan los
aztecas del espacio y el tiempo.
36 | Captulo 2 Europeos y americanos
El mundo para los incas
Cuando Coln inici su primera travesa por el Atlntico y los aztecas vean
aproximarse el cataclismo que pondra fin a su universo, haca trescientos aos
que los incas haban entrado en el valle del Cusco. All, segn cuentan sus relatos,
desecaron el fondo pantanoso del valle y lo convirtieron en tierra cultivable.
La construccin de la ciudad revela un ordenamiento del espacio fsico, ya
que desde su plaza parece irradiar una serie de lneas imaginarias que se diri
gen hacia cada una de las regiones que conformaban el territorio. Esto significa
que los incas hacan converger todo el espacio conocido sobre
Cusco; es decir, la ciudad era considerada el ombligo del mundo.
En ella confluan las cuatro regiones o suyus en las que estaba
organizado su mundo: elTawantinsuyu.
Los suyus han sido vinculados con ios cuatro puntos cardi
nales y, ms acertadamente, con las etnias incorporadas como
resultado de la expansin. Al noroeste de Cusco se hallaba el
Chinchasuyu, que inclua la costa norte y la sierra del actual
Per hasta el actual Ecuador; al nordeste de Cusco se hallaba
el Antisuyu, que comprenda los drenajes superiores del ro
Amazonas y la vertiente oriental del sur de los Andes centrales;
el cuadrante sudorienta! era el Collasuyu, que inclua el lago
Titicaca, el norte del actual Chile y el noroeste de los actuales
Argentina y Bolivia; el sur y el sudoeste de Cusco, es decir, las
regiones de Arequipa y la costa sudcentral del Per, conforma
ban el Cuntisuyu. A su vez, un imaginario eje horizontal divida
el espacio en mitades opuestas, que se correspondan y com
plementaban: lo alto y lo bajo.
Este principio dual rega el pensamiento de los incas, y, por
lo tanto, tambin la construccin del espacio y todas las cosas,
tal como haba sido en todas las sociedades andinas previas al
predominio incaico.
Las regiones del Tawantinsuyu
Vista de la fortaleza de Sacsahuamn, construida en el siglo XV cerca de Cusco.
37
Intihuatana o piedra del Sol,
ubicada en la ciudadela de
Machu Picchu, construida en
el siglo XV. Inti, el Sol - dios
tutelar del Tawantinsuyu- ,
tena una divinidad opuesta y
complementaria: Quilla, la Luna.
Los opuestos complementarios
Segn los incas, en un principio, haba existido el caos. El dios Viracocha lo
haba ordenado estableciendo, para cada cosa, un opuesto - la parte contra
ria- que era a la vez su complemento, como el da y la noche, o la estacin seca
y la de las lluvias. Como cada elemento no puede existir sin su opuesto - por
ejemplo, no existe lo alto sin lo bajo- , la dualidad hace posible el todo, asegura
la vida y su desarrollo armnico. Para los incas, era vital que ese orden - el equili
brio- se sostuviera. Si eso no ocurra, sobrevendra nuevamente el caos.
Como los aztecas, los incas tambin pensaban que antes de ellos haban
existido varias eras y que en el futuro vendran otras. La funcin primordial de
los dirigentes era mantener y asegurar el equilibrio necesario para evitar que se
produjera un trastorno del Universo, una vuelta de mundo, un pachakuti.
La dualidad tambin se manifestaba en la relacin entre los vivos y los muer
tos. Segn los incas, exista un Universo paralelo donde habitaban los antepa
sados. Por eso, era habitual que, cuando a una persona se le preguntaba por sus
familiares, respondiera mencionando a todos, sin especificar cuntos ya eran
difuntos. La interaccin con los antepasados mediante el culto a los muertos
aseguraba la proteccin de estos ltimos y, por lo tanto, el equilibrio necesario
para la continuidad de la vida.
El tiempo y el espacio
Como otras sociedades, los incas tenan su propia concep
cin del tiempo y del espacio. Con respecto al tiempo, conside
raban que el pasado estaba ante sus ojos porque ya 4o haban
visto, mientras que el futuro estaba a sus espaldas porque no
lo haban visto an. Este modo de concebir el tiempo - inverso
al que predomina en el pensamiento occidental- supona un
modo diferente de organizar los acontecimientos y los relatos.
El concepto de espacio tambin era diferente del occiden
tal. En la actualidad, estamos acostumbrados a organizar las
formas de relieve de acuerdo con su contenido y su cantidad.
Por ejemplo, separamos una quebrada de un ro porque sus
contenidos - tierra y agua, respectivamente- son diferentes, y
los ordenamos de menor a mayor: loma, cerro, montaa, cordillera, o la
gunar Jago, mar, ocano. En cambio, los incas usaban como principio
ordenador la forma del accidente geogrfico, es decir, el continente
(lo que contiene). Entonces, por ejemplo, un ro y una quebrada po
dan ser clasificados en un mismo grupo, ya que ambos interrum
pen o quiebran un espacio plano.
Para los incas, la naturaleza era una manifestacin de lo di
vino. As, en cada comunidad, la elevacin ms notoria de los
alrededores se reconoca como divinidad local, llamada apu, y
la cueva o manantial ms cercano, como el lugar de su origen
mtico, llamado pacarna.
Vista del lagoTiticaca, en los Andes centrales. Segn una
leyenda inca, los fundadores de Cusco, Manco Capac y su
hermana Mama Ocllo, haban emergido de este lago.
38 j Captulo 2 Europeos y americanos
La apropiacin del espacio
Tanto los incas como la mayora de las sociedades andinas
que los precedieron emplearon una organizacin similar para
apropiarse del espacio. La regin en la que vivan presenta am
bientes diversos - la costa, el altiplano y las yungas- , que permi
ten aprovechar diferentes tipos de recursos: ictcolas, agrcolas,
ganaderos o mineros. Adems, en ocasiones, los pobladores de
ban enfrentarse a las heladas o a condiciones meteorolgicas
adversas. En consecuencia, gran parte de las sociedades andi
nas haban tenido dificultades para autoabastecersey, para sor
tear ese obstculo, practicaron la complementariedad.
Emplearon dos estrategias principales para lograr la com
plementariedad. La primera es conocida como modelo de
insularidad o archipilago. Segn este modelo, c^da co
munidad explotaba territorios, sin dominarlos, en diferentes
zonas ecolgicas. De este modo, cada grupo, viviera donde
viviera, reciba varios tipos de productos.
La segunda estrategia era el intercambio de bienes, que
se realizaba mediante un sistema de trfico caravanero. Este .
fue posible por una combinacin original de algunas condi
ciones: el uso de las llamas como animales de carga, la ela
boracin de alimentos de larga conservacin, como el chuo - papa deshidra
tada- y el charqui - carne salada y secada al sol- , y la disponibilidad de lana
para confeccionrtelas.
El modelo de archipilago y el intercambio de bienes no fueron estrategias
excluyentes; por el contrario, en determinados momentos, funcionaron de ma
nera simultnea.
TRAVKXA
tr*no - t*t<xu
Campesinos incas, segn un
grabado de Guamn Poma
deAyala (1615).
Los artefactos culturales
Las estrategias de complementariedad requeran que parte de la poblacin se
desplazara dentro del territorio y se comunicara con otras comunidades. As se es
tablecieron ciertas formas de relaciones sociales entre las poblaciones. Es decir,
no se trataba de una complementariedad exclusivamente ecolgica, sino funda
mentalmente humana; no era solo unarespuesta al medio natural, sino un pro
ducto social.
Del mismo modo, el ambiente sufri un proceso de intervenciones culturales.
Mucho antes de la llegada de los incas, las sociedades andinas haban domesti
cado las plantas y los animales. Eso significa que alteraron especies, las traslada
ron a otros ambientes, modificaron sus caractersticas, variaron su aspecto y las
hicieron dependientes de los seres humanos.
As, aprovechando las heladas nocturnas, deshidrataron la papa y, haciendo
uso de la sequedad del ambiente, preservaron la carne. De esa manera, obtuvie
ron chuo y charqui, y realizaron el trfico caravanero, que habra sido imposible
sin contar con alimentos que se pudieran conservar. Por eso se afirma que las so
ciedades andinas transformaron las plantas y los animales en artefactos culturales.
El resultado de ese proceso de intensas intervenciones sobre la naturaleza
es lo que se conoce como civilizacin andina.
Desarrollen cada una de las
siguientes afirmaciones en
un prrafo que explique su
significado y ofrezca ejemplos.
"Las sociedades
andinas practicaron la
complementariedad para
poder abastecerse" j .'
"Las sociedades andinas 1;
transformaron las plantas y
los animales en artefactos
culturales".
39
Un tambo incaico. Las poblaciones andinas que los
incas dominaron ya construan tambos; los incas
expandieron esta prctica.
Dar y recibir
Los incas heredaron los conocimientos legados por miles de aos de civili
zacin andina, los aprovecharon y les dieron otra dimensin. Por ejemplo, en
las sociedades andinas, las relaciones humanas se regan por el maay, palabra
quechua que alude a la accin de dar y recibir, y, adems, a los pactos y compro
misos. Las relaciones de los seres humanos con la naturaleza y con el Universo
paralelo - el de los muertos y lo sobrenatural- tambin se regan por el maay.
Los incas fueron innovadores porque aprovecharon esta prctica clave para
conformar el Tawantinsuyu. En efecto, aunque hicieron la guerra a otros pue
blos y ios conquistaron, el principal modo de incorporar poblaciones y ss terri
torios no fue este, sino, en cambio, los pactos y compromisos.
Los caminos dei Tawantinsuyu
, El espacio fsico del Tawantinsuyu estaba organizado por
una extraordinaria red de caminos. Al norte, la red llegaba hasta
la actual Guasca, en Ecuador; al sur, hasta la actual Salta, en la
Argentina, y la actual Santiago de Chile. La va se desplazaba
por las alturas en Ecuador y se bifurcaba a partir deTumbes: un
ramal corra por la costa peruana - el camino de los Llanos- y
otro, por la cumbre de los Andes.
El ramal costero se apartaba del mar al entrar en territorio
chileno, suba por la puna de Atacama y avanzaba hacia el sur
acercndose nuevamente hacia la costa, para detenerse en la
actual Santiago. El camino serrano se abra en varias vas, cu
yos ncleos de convergencia eran las actuales La Paz, Cocha-
bamba yTupiza, en Bolivia. Estas vas se entrecruzaban a travs
de numerosos ramales que corran paralelos en el territorio de
los actuajes pases de Chile y la Argentina.
La red de caminos contaba con un sistema de tambos. Es
tas eran construcciones de gran tamao en las que los viajeros
que iban de paso podan alojarse y aprovisionarse.
As, una red de caminos atravesaba y comunicaba todas
las regiones, permita practicar la complementariedad y la
redistribucin entre las comunidades, y aseguraba tambin
el sostn del orden. El Tawantinsuyu era el mundo conocido
para los incas.
ACTIVIDADES
Un tramo del camino del Inca,
que se iniciaba en Cusco.
1. Escriban un pequeo glosario quechua. Incluyan las
definiciones de las siguientes palabras: apu, maay, pacarin,
pachakutiysuyu.
2. Ubiquen, en un mapa actual de la regin andina, las
ciudades mencionadas en esta pgina. Con esos datos, tracen
sobre un mapa mudo dla misma zona la red de caminos
del Tawantinsuyu.
40 | Captulo 2 Europeos y americanos
&

El mundo en el siglo XVI


Coln emprendi su viaje creyendo que el mundo tena solo tres partes y con
el propsito de llegar a Oriente. Por esta razn, cuando desembarc, no tuvo du
das de que se encontraba en las tierras del Gran Khan, el destino hacia el que haba
zarpado, cuando, en realidad, haba llegado a una isla de las actuales Bahamas.
Definir y dominar
Lo primero que hizo Coln fue darle un nombre a la isla a la que haba lle
gado, que los indgenas llamaban Guanahan. Coln la llam San Salvador. As,
honraba a Jesucristo, a quien le agradeca el haber llegado a destino. Luego,
llam a otra Santa Mara dla Concepcin (la actual Rum Cay), en honor a la Vir
gen; a Fernandina ( la actual Long Island) la bautiz as en honor al Rey; a Isabela
(la actual Blue Hill), en honor a la Reina, y a Juana (la actual Cuba), como un ho
menaje a la princesa heredera. De este modo, los conquistadores se apropiaban
del espacio de acuerdo con los valores de los que eran portadores.
Coln se instal en la costa norte de lo que actualmente es Hait, en la isla
que llam La Espaola. All dej a algunos de sus tripulantes y emprendi el
viaje de regreso. Llev consigo perlas, oro, animales exticos y un grupo de in
dgenas para demostrar a los reyes que haba llegado a las puertas de Oriente.
As concluy su primer viaje. Posteriormente, hizo tres viajes ms; sin embargo,
antes de 1500, otros viajeros recorran tambin las costas de las actuales Vene
zuela y Colombia con autorizacin de los reyes.
As como Coln haba nombrado cada lugar al que llegaba, pronto el con
junto de las tierras americanas recibi asimismo un nombre que responda al
criterio y al punto de vista de los europeos. El territorio se llam Nuevo Mundo.
Se afirma, entonces, que la denominacin fue eurocntrica; es decir, dependa
de la mirada de los europeos, que se ubicaban a s mismos en el centro. Igual
mente sucedi con todas las novedades que encontraron en el lugar, en par
ticular, sus habitantes, que fueron llamados indios. Posteriormente, el Nuevo
Mundo fue tambin conocido como Indias Occidentales.
Los europeos se apropiaron del espacio americano mirndolo desde su
punto de vista, dndole nombres y, luego, dominndolo. As como Coln vio
en Amrica las tierras que haba visitado Marco Polo, Hernn Corts - el conquis
tador de Mxico- vio mezquitas en los templos de Tenochtitln. Los europeos
miraban todo desde su propio mundo e identificaban los objetos, los animales y
a las personas con aquello que esperaban ver.
Lo mismo les ocurri a los americanos
que vieron a los europeos por primera vez.
Moctezuma, el emperador azteca, pens
que Corts era Quetzalcoatl o, por lo menos,
uno de sus enviados. En definitiva, el descu
brimiento consisti, para los europeos, en en
contrar lo esperado y ver en ello lo conocido.
Es difcil, entonces, afirmar que se produjo un
encuentro de dos mundos; lo que hubo fue,
ms bien, un desencuentro.
Las mezquitas de Mxico
En una de las cartas que envi al
Rey desde Tenochtitln, Hernn
Corts afirmaba:"Hay en esta
gran ciudad muchas mezquitas".
Es decir, para referirse a los
templos aztecas, Corts eligi
usar el trmino que designa a los
templos musulmanes. Por qu
lo hizo? Probablemente porque,
para l - como para todos los
cristianos- , los musulmanes eran
los infieles conocidos.
Los templos aztecas tenan
forma piramidal, que imitaba a
las montaas.
^|E3K R S B
Expliquen porqu la
expresin descubrimiento de
Amrica puede considerarse
eurocntrica. Piensen ejemplos
de otras palabras y expresiones
etnocntricas, como salvaje o
conquista del desierto.
Un croquis de la costa de La Espaola, dibujado por Coln. Los lugares
identificados tienen nombres cristianos: el fuerte Natividad y el monte
de Cristo.
Mapamundi confeccionado por
Juan de la Cosa en 1500.
Fuente: Juan Manzano Manzano,
Los Pinzones y el descubrimiento de
Amrica, tomo 1, Madrid, Ediciones
de Cultura Hispnica, 1988.
La visin del Paraso
Indiscutiblemente, para ambas partes, la primera mirada fue de asombro.
Para los europeos, lo que determin ese asombro fue la exuberancia. Esta idea
continu predominando durante muchsimo tiempo.
La vegetacin, la fauna, el clima tropical, las corrientes de agua, todo lo que
los europeos vean - incluidos los nativos americanos- conformaba un paisaje
que les pareca maravilloso. Aunque nunca haban estado en un lugar as, lo
que vieron les hizo pensar en el Paraso. Se impuso, entonces, la idea de que
haban encontrado el Paraso perdido. En 1650, el cronista espaol Antonio de
Len Pinelo - que vivi en Amrica su infancia y su juventud- public una obra
titulada El Paraso en el Nuevo Mundo. En ella incluy un mapa que ubicaba el
Paraso terrenal en el origen del Amazonas. La idea, as, se convirti en imagen.
Aquel mapa no fue el primero ni el nico que se hizo del Nuevo Mundo. Es
significativo, sin em.bargo, como manifestacin de la idea que predominaba en
tonces entre los europeos. Junto con los nombres, los mapas fueron una forma
concreta de definir el espacio, porque, en tanto representaciones, los mapas
expresan una concepcin sobre los objetos representados. Adems, como
son imgenes, la informacin que contienen se percibe en forma simul
tnea y, en consecuencia, tienen un poder de enunciacin diferente del
de las palabras. De este modo, los mapas resultaron instrumentos efi-
- caces para la dominacin.
La representacin del mundo
El primer mapamundi que incluy a Amrica se atribuye al nave-
gantey cartgrafo Juan de la Cosa, que haba formado parte de la tri
pulacin de Coln y, ms tarde, organiz su propia expedicin junto
con Alonso de Ojeda y Amrico Vespucio. En ese viaje, cartografi en
detalle la costa de la regin explorada. Con.esos datos pudo confec
cionar luego su mapa, que present a los reyes en 1500.
El mapa tena forma vertical. El Oeste fue ubicado en la parte
superior; el Este, en la parte inferior; el Norte, a la derecha, y el Sur,
a la izquierda.
La configuracin del territorio haca presumir que las tierras del
norte de Amrica podan estar unidas a las del sur, formando un solo
continente. Las costas del contorno de frica aparecen dibujadas en
detalle por primera vez, mientras que grandes zonas de Asia estn
vacas e imprecisas.
El mapa tambin incluye representaciones de carabelas, figuras
de reyes, personajes bblicos, seres mitolgicos y rosas de los vien
tos. La inclusin de estas representaciones evidencia que la elabo
racin del mapa es producto de la visin que los europeos tenan
de s mismos y del mundo.
ACTIVIDADES
Observen la ubicacin de los puntos cardinales en el mapa de Juan de la Cosa,
reproducido en esta pgina, y en el de Marco Polo, incluido en la pgina 34. Qu
conclusin obtienen de la observacin de ambos mapas?
42 | Captulo 2 Europeos y americanos
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^VHiS^;
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La cuarta parte del mundo
En 1507, el cartgrafo alemn Martin Waldseemller elabor un globo terr
queo y un gran mapamundi, en el que us el nombre Amrica para designar las
tierras descubiertas. El nombre elegido fue un homenaje a Amrico Vespucio,
que haba acompaado a Juan de la Cosa y fue considerado el primer europeo
en comprender que las tierras descubiertas por Coln conformaban un nuevo
continente. Vespucio ya haba confeccionado una carta nutica, que circulaba
por Europa a comienzos del siglo XVI. En ella -MondusNovus-, declaraba que na
vegando hacia Occidente se encontraba una masa continental que no era Asia.
Waldseemller public su mapamundi en 1509, basado en el relato de Vespucio.
Entonces qued claro que el mundo no tena tres partes, sino cuatro. Esto
puso en jaque el discurso que fundamentaba la concepcin del mundo para los
europeos. El relato bblico fue cuestionado como fuente histrica.
Ahora bien, lo ms desconcertante en Eu
ropa era que la cuarta parte estaba habitada.
Los europeos quedaron enfrentados con
otros que, hasta entonces, tampoco saban de
la existencia de otra parte del mundo ni de sus
habitantes. La llegada de los europeos a Am
rica permiti que cada grupo aprendiera que
exista otra cultura. Al mismo tiempo, cada
grupo defini su propia identidad, porque la
identidad se define y afirma en la diferencia.
Pero, cuando una cultura se define a partir
de la presencia del otro, puede ocurrir que se
considere superior a l e intente dominarlo.
As fue como empez la conquista.
En busca del paso
Coln se lanz a cruzar el Atlntico para llegar a Oriente y, en el camino, en
contr un continente desconocido. La sorpresa, sin embargo, no hizo desapa
recer el propsito que haba dado origen a la travesa. Los europeos suponan
que en el Nuevo Mundo deba existir un paso que permitiera llegar a Oriente, es
decir, un paso interocenico. Solo haba que buscarlo.
Entre 1513 y 1514, otros navegantes, contratados por la Corona de Portugal,
ofrecieron la informacin necesaria para confeccionar un mapa que divida el
continente americano en dos partes mediante un estrecho que se encontraba a
la altura del Ro de la Plata. Esta noticia hizo que la Corona espaola otorgara a
Juan Daz de Sols la autorizacin para emprender la bsqueda.
A comienzos de 1516, Sols lleg a un gran ro que llam Santa Mara o
Jordn - el actual Paran Guaz- y naveg las costas del actual Uruguay. En
contr una isla a la que dio el nombre de Martn Garda, pero all fue muerto
por los indgenas.
Despus del fracaso de Sols, la Corona decidi emprender un nuevo
intento. As, en 1519, Hernando de Magallanes parti con el propsito de
encontrar un paso que condujera a las Indias Orientales.
Hernando de Magallanes (1480- 1521).
Mapa coi
porMart
La vuelta al mundo
Magallanes recorri la actual costa argentina y, cuando pareca que su em
presa correra la misma suerte que tantas otras, hall la entrada al estrecho, el
cabo de las Vrgenes, y en menos de un mes estaba en el ocano Pacfico. As se
inici lo que se convertira en el primer viaje alrededor de laTierra.
La expedicin tom rumbo noroeste y se
dirigi a las Filipinas, donde Magallanes mu
ri en un enfrentamiento con los aborgenes.
El resto de la tripulacin recorri el archipi
lago, lleg a las Molucas y, en septiembre de
1522 - luego de casi un ao y medio de nave
gacin- , Sebastin Elcano arrib al puerto
espaol de Sanlcar de Barrameda.
El primer viaje de circunnavegacin haba
tenido un muy alto precio: solo 18 hombres
sobrevivieron para contarlo. Uno de ellos,
Antonio Pigafetta, escribi el relato de ese
primer viaje realizado alrededor de la Tierra.
Mientras los hombres de Magallanes ha
can realidad el sueo de Coln, Hernn Corts
conquistaba Mxico.
Mapa del estrecho de Magallanes.
1. Observen el mapa. Qu
representa? Qu lugares
se reconocen?
2. Conversen entre todos.
Por qu piensan que los
europeos creyeron encontrar
lugares mticos en Amrica?
Mitos y leyendas
El hecho de encontrar lo esperado y ver lo conocido en las realidades nuevas
reaviv tambin una serie de mitos y leyendas que poblaban la imaginacin de
los europeos desde la Antigedad. Uno de ellos era el de la fuente de la eterna
juventud. Desde tiempos remotos, el sueo de magos y alquimistas haba sido
hallar un elixir que les permitiera a las personas ser siempre jvenes. As, entre
los relatos de Homero, figuraba la historia de Medea, una mujer que, con artes
hechiceras, haba rejuvenecido al padre de su esposo.
Muchos siglos despus, hacia 1360 o 1370, Jehan de Mandeville, que haba
realizado un viaje a los confines de Asia, public un libro en el que se refera a
una gran fuente al pie de una montaa, cuyas aguas eran dulces y olorosas. En
su relato, deca que el agua de la fuente curaba al que la bebiera, quien ya no se
enfermaba nunca ms y permaneca joven por siempre.
En el siglo XVI, Pedro Mrtir de Anglera, el primer cronista de las Indias,
crey hallar en Amrica la fuente de la juventud a la que se refera Mandeville.
En su crnica, contaba que a 325 leguas de La Espaola haba una isla llamada
Boyuca, que tena una fuente cuyas aguas rejuvenecan.
Algunos europeos tambin creyeron encontrar en el Nuevo Mundo las siete
ciudades encantadas de las que hablaba una antigua leyenda portuguesa.
Segn el relato, cuando se produjo la invasin de los rabes a Portugal, siete
obispos haban huido y se haban embarcado con un contingente rumbo a una
isla misteriosa. En ella, cada uno haba fundado una ciudad. De all que muchos
de los conquistadores tuvieran la esperanza de hallar en Amrica aquellos siete
pueblos perdidos. Marcos de Niza, un fraile franciscano que viaj a Amrica
en el siglo XVI, sostuvo que las haba encontrado prximas al actual Estado de
Sonora, en Mxico.
44 | Captulo 2 Europeos y americanos
El Dorado
Encontrar un continente nuevo, hasta entonces desconocido, signific para
los europeos la realizacin de su fantasa. Sin embargo, Amrica no represen
taba solo la posibilidad de encontrar los productos de la imaginacin alimen
tada por los relatos mticos, sino tambin la de satisfacer su ambicin. De hecho,
la mayor parte de los emprendimientos fue impulsada por la ilusin de hallar
oro. A medida que algunos conquistadores lo encontraban, su ambicin iba cre
ciendo de manera desmedida.
Los europeos pensaron que, si haban encontrado mucho oro, era porque
deba haber mucho ms escondido. Para hallarlo, se guiaron por los relatos de
los aborgenes. As, tuvieron noticias de que en la laguna de Guatavit - prxima
a la actual Bogot- viva un cacique que acostumbraba espolvorearse de oro
para realizar ciertas ceremonias y arrojaba al agua objetos hechos con ese me
tal. Los conquistadores comenzaron, entonces, la bsqueda del indio dorado. El
relato corri de boca en boca rpidamente y, como sucede con todo rumor, fue
recrendose y dio origen a lo que se convirti en el Dorado. Desde ese momento,
su bsqueda alent innumerables expediciones, que les permitieron a los euro
peos adentrarse en el territorio.
Los apstoles en Amrica
As como el afn por encontrar lo deseado impuls la conquista, la necesidad
de sostener el relato bblico impuls a los religiosos a buscar pruebas de su ve
racidad. Los europeos razonaban que, si los apstoles haban llevado la palabra
de Dios a los lugares ms recnditos del planeta, alguno de ellos deba haber
estado en el Nuevo Mundo. As surgi la leyenda de Santo Toms en Amrica.
En 1549, Manuel Nobrega, un jesuta que por entonces se encontraba en
San Salvador de Baha de Todos los Santos (Brasil), comentaba en una de sus
cartas que en aquel lugar la tradicin haba conservado el recuerdo de la
prdica de Santo Toms. Ms tarde, Antonio Ruiz de Montoya, otro
jesuta, intent explicar cmo haba llegado a Amrica aquel apstol.
Sostuvo que debi de haberlo hecho en una embarcacin romana, na
vegando por la costa de frica, o por milagro. Como la fe en el milagro
todo lo puede, la leyenda de Santo Toms se reprodujo.
La Tierra era esfrica, no tena solo tres par-
tes>y la palabra de Dios tambin haba llegado
a Amrica - aunque en tiempos remotos- y
haba cado en el olvido. Ese era el mundo para
los europeos en el siglo XVI.
La ceremonia de investidura
Varios cronistas se refirieron al
ritual de investidura del cacique
en la laguna de Guatavit. Uno de
ellos, el franciscano Pedro Simn
(1574-1628), narr que el cacique
"entraba algunas veces al ao,
en unas balsas bien fechas, al
medio de ellas, yendo en cueros,
pero todo el cuerpo lleno desde
la cabeza a los pies y manos de
una trementina muy pegajosa,
y sobre ella echado mucho oro
en polvo fino [...] y entrando
as hasta el medio de la Laguna
all haca sacrificios y ofrendas,
arrojando al agua algunas piezas
de oro y esmeraldas".
Fray Pedro Simn, Noticias historiales
de las conquistas de Tierra Firme
en las Indias Occidentales. .
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Escultura de oro perteneciente a
la cultura muisca, encontrada en
Pasca (Cundinamarca, Colombia)
y datada entre los aos 700 y
1600 de nuestra era, que representa
la ceremonia del Dorado.
45
Imgenes de la Patagonia
El relato que Antonio Pigafetta, uno de los 18 sobrevivientes del viaje de Magallanes y Elcano,
hizo de la travesa incluy la descripcin de un pueblo de gigantes que vivan en el sur de
Amrica. Analizar la mirada extraada de los europeos permite comprender la concepcin que
tenan entonces del mundo y, a la vez, cmo se relacionaron con las nuevas sociedades que
encontraron. >
El problema
Como hemos visto, cuando una sociedad se encuentra con
otra muy diferente, a veces trata de asimilarla a lo conocido,
aunque lo conocido sea una fantasa. As, los europeos creyeron
ver el Paraso, sirenas y mezquitas en Amrica, y Moctezuma, a
los enviados de Quetzalcoatl. Otras veces, ocurre lo contrario,
y los pueblos desconocidos son percibidos como opuestos a la
sociedad propia, incluso como seres deshumanizados.
Por qu Pigafetta crey ver gigantes en Amrica? De qu
modo se conserv la leyenda en los siglos posteriores? Qu
consecuencias tuvieron estas percepciones en la relacin entre
conquistadores y conquistados? Esos son algunos de los inte
rrogantes a los que intentar responder este estudio de caso.
1. Magallanes recorri la actual Patagonia. Qu saben del origen
de ese nombre?
2. Qu pueblos vivan en la regin patagnica en el siglo XVI?
El viaje
Antonio Pigafetta naqiip y muri en Vfceriza
(Italia). En 1519, lleg a Espaa. Enterado de
la expedicin que Magallanes estaba organi
zando en Sevilla, solicit permiso para embar
carse en ella y fue, entonces, uno de los 237
hombres que formaron parte de la expedicin.
La travesa dur tres aos, durante Jos cua
les Pigafetta hizo anotaciones diariamente. Sin
embargo, cuando regres y pregunt qu da
era, se sorprendi al descubrir que le faltaba
un da entero en su diario. Pigafetta no fue el
nico a quien sorprendi esa situacin; la falta
de un da completo resultaba inexplicable
entonces. Con posterioridad, los astrnomos
demostraron que eso era exactamente lo que
deba suceder a quienes daban la vuelta al
mundo viajando constantemente de Oriente
a Occidente.
Pigafetta guard su diario de viaje y, al
gunos aos ms tarde, escribi una obra que
titul Primer viaje en torno del globo. En ella in
cluy 21 mapas coloreados, en los que cada
elemento qued ubicado de acuerdo con el
punto de vista del observador. Por esta razn,
en el hemisferio sur, el Norte est abajo y el
Sur arriba, a la inversa de la ubicacin conven
cional actual.
3. Busquen informacin sobre la travesa
de la que particip Antonio Pigafetta. Cqn
la informacin obtenida, marquen en un
planisferio el trayecto de la expedicin,
utilizando un color diferente para cada uno
de los aos que dur. , El puerto de Sevilla, de donde parti Magallanes, en el siglo XVI.
46 | Captulo 2 Europeos y americanos
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El encuentro con los gigantes
En su obra, Pigafetta cuenta que el 19 de mayo de 1520 lle
garon a un buen puerto, ubicado a 4930'de latitud sur, al que
llamaron San Julin. Como se aproximaba el invierno, decidie
ron quedarse all unos meses. Luego, contina el relato:
Transcurrieron dos meses sin que viramos ningn habitante del
pas. Un da, cuando menos lo esperbamos, un hombre de figura
gigantesca se present ante nosotros. Estaba sobre la arena casi des
nudo, y cantaba y danzaba al mismo tiempo, echndose polvo sobre
la cabeza. El capitn envi a tierra a uno de nuestros marineros, con
orden de hacer los mismos gestos, en seal de paz y amistad, lo que
fue muy bien comprendido por el gigante, quien se dej conducir a
una isleta donde el capitn haba bajado. Yo me encontraba all con
otros muchos. Dio muestras de gran extraeza al vemos, y levan
tando el dedo, quera sin duda decir que nos crea descendidos del
cielo. Este hombre era tan grande que nuestra cabeza llegaba apenas
a su cintura. [...] Seis das despus, estando nuestra gente atareada
en hacer lea para la provisin de la escuadra, vieron a otro gigante.
[...] Este hombre era ms grande y estaba mejor formado que los
otros. [...] Nuestro capitn llam a este pueblo patagones.
Antonio Pigafetta, Primerviaje en torno del globo.
4. En un mapa de la Repblica Argentina,
ubiquen el puerto de San Julin. Fue preciso el
clculo de su latitud que hizo Pigafetta?
5. Respondan a estas preguntas sobre el texto
de Pigafetta.
a. De qu medios se vali la tripulacin de
Magallanes para comunicarse con los nativos?
b. A qu conocimientos recurra Pigafetta para
interpretar los gestos del gigante?
c. La altura promedio que tenan los aborgenes
que encontr la tripulacin de Magallanes era
de 1,80 metros. Por qu piensan que Pigafetta,
al igual que el resto de la tripulacin, los
consider gigantes?
6. Observen el grabado de Theodor de Bry y
respondan a las preguntas.
a. Qu territorio representa?
b. Dnde est ubicado cada uno de los puntos
cardinales? Por qu piensan que es as?
c. Qu lugares pueden reconocer?
d. Cmo represent el grabador a los
aborgenes?
Grabado del siglo XVI incluido en la serie Grandes viajes de Theodor de Bry.
Los patagones y la Patagonia El reconocimiento de la Patagonia
Por qu Magallanes llam patagones a los habitantes de la
regin que recorri? En los siglos XVy XVI, uno de los gneros lite
rarios ms populares en Espaa eran las novelas de caballeras, en
lasque un caballero andante viva fantsticas aventuras. En una
de ellas, Primalen, el protagonista, llega a una isla apar
tada en la que vive un monstruo llamado Patagn, una
criatura de"gran fealdad y vista espantosa".
La expedicin de Magallanes fue la primera
en recorrer la regin y l mismo fue quien la
^ llam Patagonia. Sin embargo, el trmino
se generaliz solo en el siglo XVIII.
Grabado de Dom Pernetty que
representa a un marinero francs
haciendo regalos a una familia
patagona. La ilustracin fue
incluida en un libro publicado en
Londres en 1771.
Grabado de
un aborigen
ymana
realizado por
un viajero
europeo
en 1830.
Por mucho tiempo, la Patagonia no fue ms
que un alto en el camino hacia el estrecho de
Magallanes; sin embargo, tambin represent
un espacio que poda ser codiciado por quie
nes se disputaban el control de los mares. Para
asegurar la posesin del territorio, era necesa
rio conocerlo, porque solo se puede dominar
lo que se conoce. Primero se realiz el avis-
taje, despus, el desembarco, y, finalmente, el
avance ms all de la costa.
En la primera etapa, los cartgrafos defi
nieron los contornos en sus mapas. Mientras,
el interior continuaba siendo trra incgnita.
Charles Darwin, un naturalista ingls que re
corri la regin en 1832, la llam, una vez co
nocida, tierra maldita.
En 1839, Darwin public su Viaje de un na
turalista alrededor del mundo, en el que se refe
ra a los patagones del siguiente modo:"Estos
pobres seres son, por lo general, esmirriados y
su aspecto es deplorable, a causa de la pintura
blanca que recubre sus rostros horrendos, su
cabello enmaraado y spero, sus voces dis
cordantes y su violenta gesticulacin".
8. Busquen informacin sobre Charles Darwin y
su teora de la evolucin de las especies.
9. Expliquen en qu difieren y en qu se
asemejan la mirada de Darwin y la de Pigafetta.
7. Observen las ilustraciones. De acuerdo con
lo que muestran, qu imgenes tenan los
europeos de los aborgenes de la Patagonia?
Para concluir
Teniendo en cuenta lo que aprendieron con la lectura del
captulo y, especialmente, del estudio de caso, escriban un texto
que desarrolle una de las siguientes afirmaciones.
"El encuentro de la expedicin de Magallanes con los
patagones es un ejemplo de cmo los europeos encontraron en
Amrica lo esperado y vieron en ello lo conocido".
"En la descripcin de los aborgenes de la Patagonia, los
europeos construyeron su identidad a partir de la diferencia".
"La descripcin de los indgenas como seres monstruosos poda
ayudar a los europeos a justificar la conquista de estos pueblos".

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1. Describan la concepcin que los europeos tenan
del mundo en el siglo XV a partir de estas preguntas.
a. Cmo se relacionaban esas ideas con el relato
bblico?
b. Qu conocimientos de los cientficos de la poca
modificaban esta concepcin dominante?
2. Analicen la importancia del proyecto de Coln. Para
ello, sigan estos pasos.
a. Busquen, en libros de historia, informacin sobre
el comercio de Europa con Oriente en el siglo XV: qu
bienes se intercambiaban y qu rutas se empleaban.
b. Establezcan por qu, a partir de la segunda mitad
del siglo XV, los europeos ya no podan comerciar
con Oriente por la ruta tradicional.
c. Averigen qu nueva ruta descubrieron los por
tugueses.
d. A partir de esta informacin, redacten un breve
prrafo sobre la importancia del proyecto de Coln.
3. Escriban un texto breve en el que expliquen cmo
aprovecharon los aztecas el espacio y los recursos
naturales.Tengan en cuenta estos interrogantes.
a. Dnde se asentaron? Cmo era el lugar?
b. Qu construcciones realizaron los aztecas? Con
qu objetivo lo hicieron?
4. Fundamenten las siguientes afirmaciones.
"El principio dual rega el pensamiento de los incas".
"La construccin de Cusco revela un ordenamiento
del espacio fsico".
"Los incas aprovecharon el maay para conformar el
Tawantinsuyu".
5. Lean el siguiente fragmento del Diario de Cristbal
Coln, en el que el Almirante narra su encuentro con
los aborgenes de Guanahan. Luego, respondan a las
preguntas.
Yo, porque nos tuviesen mucha amistad, porque conoc
que era gente que mejor se librara y convertira a Nuestra
Santa Fe con Amor que no por fuerza, les di a algunos
de ellos unos bonets colorados y unas cuentas de vidrio
que se ponan al pescuezo, y otras cosas muchas de poco
valor, con que tuvieron mucho placer y quedaron tanto
nuestros que era maravilla. [...] Ellos no traen armas ni las
$
conocen, porque les. mostr espadas y las tomaban por el
filo, y se cortaban con ignorancia. No tienen algn hierro.
Sus azagayas son unas varas sin hierro, y algunas de ellas
tienen al cabo un diente de pece, y otras de otras cosas.
[...] Ellos deben ser buenos servidores y de buen ingenio,
.
que veo que muy presto dicen todo lo que les deca. Y
creo que ligeramente se haran cristianos, que me pareci
que ninguna secta tenan. Yo, placiendo a Nuestro Seor,
llevar de aqu al tiempo de mi partida seis a Vuestra Alteza
para que aprendan a hablar. Ninguna bestia de ninguna
manera vi, salvo papagayos en esta Isla.
a. A cules de los objetivos de su viaje se refiere
Coln en el fragmento?
b. Cmo caracteriza a los indgenas?
c. En qu datos se basa para sacar conclusiones
acerca de sus caractersticas?
6. Averigen el origen del nombre de la ciudad de
Buenos Aires. Qu elementos culturales impusieron
los colonizadores al elegir ese nombre?
7. Comparen la concepcin que los aztecas tenan del
mundo con la de los incas y establezcan similitudes.
Luego, comparen esos rasgos en comn con la con
cepcin de los europeos. Escriban sus conclusiones.
Ga n d a , En r iq u e d e. Historia crtica de los mitos y leyendas
de la conquista americana, Buenos Aires, Centro Difusor del
Libro, 1946.
Ma r t n ez C, J o s Luis,"Rituales fallidos, gestos vacos: un
desencuentro entre espaoles y andinos en 1532", en Mundo
Precolombino, N1, Santiago de Chile, 1995, pp. 28- 41.
Mil l o n es, Luis, Historiay poder en los Andes centrales (desde los
orgenes al siglo XVII), Madrid, Alianza, 1987.
Prez Golln, Jos Antonio, Lo s seores deljaguar, Buenos Aires,
Museo Etnogrfico, 1997.
To do r o v, Tzvet an , La conquista de Amrica. El problema del otro,
Buenos Aires, Siglo XXI, 1992.
49
Los ambientes
de Amrica
Amrica es un continente muy extenso, que
presenta una gran variedad de ambientes. Estos son
determinados por una base natural -el relieve, las
corrientes marinas, los centros de presin-y, a la
vez, construidos, modelados y modificados por
la accin humana. En este captulo, se describen
las caractersticas ambientales del continente y se
estudian los efectos de la accin humana en una
regin en particular: la del Amazonas.
Para comenzar...
1. Conversen en grupos acerca de lo que saben sobre
la regin del Amazonas. Para ello, tomen como gua las
siguientes preguntas.
a. Dnde est ubicada?
b. Qu tipo de clima predomina en la regin?
c Qu caractersticas tiene el paisaje?
d:Qu problemas experimenta en la actualidad?
2. Mencionen otros ambientes americanos que conozcan,
diferentes del de la regin amaznica.
Ubicacin y caractersticas fsicas
del continente americano
El continente americano tiene un extenso territorio, con una superficie de 42
millones de kilmetros cuadrados. La totalidad de las tierras americanas se ubica
en el hemisferio occidental, a excepcin de algunos pocos territorios insulares
que se encuentran en el ocano Pacfico. La gran masa continental americana
comprende tres subcontinentes: Amrica del Norte, Amrica Central y Amrica
del Sur, que comparten algunas caractersticas del relieve, el clima y los biomas,
mientras que otras son especficas de cada uno.
El extremo norte del continente se ubica en el Crculo Polar rtico; el ex-
y Pacfico. De uno a otro extremo, la distancia es de 15 mil kilmetros; es decir,
cubierto, este paso alternativo por el cabo de Hornos fue un desafo aun mayor
para las naves de vela, ya que los vientos fuertes de la zona hicieron naufragar
muchos barcos.
Amrica Central y Amrica del Sur se unen por el istmo de Panam, de 50 ki
lmetros de largo. All se ha construido un canal que es una de las obras de inge
niera de mayor trascendencia en el mundo por sus consecuencias econmicas,
polticas y sociales.
La masa continental adopta una forma de tringulo invertido hacia el sur.
De este modo, la mayor parte del territorio de Amrica del Sur queda compren
dida en la franja delimitada por la lnea ecuatorial y el trpico de Capricornio,
tremo sur, en el cabo de Hornos, lugar de encuentro entre los ocanos Atlntico
1. En el mapa de la pgina Amrica tiene una gran extensin en sentido latitudinal.
siguiente, ubiquen los lugares Los territorios americanos estn rodeados por ocanos y se hallan separados
mencionados en esta pgina. de Asia, el continente ms prximo, por el estrecho de Bering, que tiene sola-
2. Busquen informacin sobre mente 72 kilmetros de ancho. El estrecho de Bering y el cabo de Hornos son
la historia y las caractersticas hitos geogrficos que tuvieron gran importancia en varios momentos de la his-
del canal de Panam. toria de Amrica. De acuerdo con una de las teoras ms aceptadas acerca del
Compartan en clase la poblamiento americano, los primeros grupos de cazadores y recolectores que
informacin que encontraron. llegaron a Amrica provenientes del continente asitico, entre 20 mil y 30 mil
3. Expliquen por qu los aos atrs, utilizaron este paso, que en esa poca se poda atravesar a pie.
ambientes selvticos y de Por otro lado, a principios del siglo XVII, los europeos consideraron el cabo
montaa no favorecen los de Hornos un paso para navegar hacia el oeste evitando las peligrosas manio-
asentamientos humanos. bras que exiga el cruce del estrecho de Magallanes. Sin embargo, una vez des
caracterizada por ambientes selvticos y de
montaa. Estas caractersticas de los territo
rios no favorecieron la localizacin de gran
des grupos de poblacin en esas latitudes.
Los grupos humanos se ubicaron preferente
mente en las zonas templadas de Uruguay, la
Argentina, Chile y el sur del Brasil.
El canal de Panam, construido en 1914, comunica
los ocanos Atlntico y Pacfico. Funciona mediante
un sistema de esclusas que regulan la altura del
agua, debido a que hay una diferencia de nivel entre
ambos ocanos.
52 | Captulo 3 Los ambientes de Amrica
Mapa fsico de Amrica
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ALTURAS
(en metros)
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4.000 y ms
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DEPRESION
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PROFUNDIDADES
l- Lmitedl lech y subsuelo .
\ '. 2- Umite exterior del Ro de la Nata \ V .'-
' 3- LTmitelateral martimoigentiiKHiruguayo
' ........ "" ' \
120 .40'
Las grandes geoformas americanas
Las placas tectnicas
Las placas tectnicas son grandes
zonas de la corteza terrestre.
La placa Norteamericana, la
del Caribe y la Sudamericana
forman la base del continente
americano. La placa Pacfica, una
de las ms grandes del planeta,
es la base del ocano Pacfico.
Entre esta ltima y las anteriores
se localizan dos placas menores:
Placas tectnicas y zonas de subduccin en Amrica
Las caractersticas del relieve dan un rasgo de homogeneidad a Amrica del
Norte y Amrica del Sur. Una visin panormica muestra que las mayores altu
ras conforman un largo sistema montaoso, las cordilleras, que recorren ambos
subcontinentes de norte a sur, bordeando el litoral del ocano Pacfico. Hacia el
este, se desarrollan amplias llanuras; hacia el litoral oriental, se reconocen gran
des estructuras rocosas muy antiguas: el escudo Candico, en Amrica del Norte,
y los macizos de las Guayanas, del Brasil y la Patagonia, en Amrica del Sur.
Las cordilleras del oeste americano
Los encadenamientos montaosos del oeste americano se desarrollan desde
Alaska con los nombres de cordilleras de las Cascadas y de la Costa. Paralela a estas,
se presenta la cordiljera de las Rocosas o Rocallosas, que contina en las elevacio
nes de la Sierra Madre Occidental, en Mxico, y los Andes, en Amrica del Sur. Estas
cordilleras se formaron en la era Terciaria o Cenozoica, hace 65 millones de aos,
como consecuencia de la subduccin de las placas tectnicas, un tipo de movi
miento que hace que una placa se desplace debajo de otra. En Amrica del Norte,
la placa Pacfica se desplaza por debajo de la placa Norteamericana; en Amrica
Central y del Sur, la placa de Cocos y la de Nazca se deslizan por debajo de la placa
Sudamericana. Otra de las consecuencias del movimiento de placas y deformacin
de las cordilleras es la existencia de volcanes en el continente. Muchos de estos vol
canes forman parte de lo que se conoce como el arco de fuego del Pacfico.
En Amrica del Sur, al norte del Ecuador, los
Andes toman un rumbo divergente hacia el
oeste y hacia el este. Hacia el sur, los Andes del
Per se disponen de manera paralela y delimi
tan reas interpuestas denominadas punas, al
tiplanos que se encuentran en alturas de 3.000
a 4.000 metros. En el sector chileno- argentino,
la cordillera se presenta en tramos paralelos
y forma extensos valles longitudinales. Se
reconocen varias secciones: la cordillera cos
tera de Chile, la cordillera de los Andes y la
precordillera de La Rioja, San Juan y Mendoza,
donde se localizan las montaas ms altas de
todo el continente (como el cerro Aconcagua,
de 6.959 metros de altura).
ACTIVIDADES
1. Observen el mapa fsico de Amrica de la
pgina anterior. Describan el rumbo que toma
cada tramo andino en Amrica del Sur.
2. Localicen las zonas volcnicas y mencionen a
qu tramos pertenecen.
54 J Captulo 3 Los ambientes de Amrica
Las llanuras
En Amrica del Norte, las llanuras ocupan un vasto territorio
que, en la regin norte, tiene pendiente hacia la baha de Hudson
y, en el sur, hacia el golfo de Mxico. En la gran planicie central de
Amrica del Norte se encuentra una de las cuencas hdricas ms
importantes del continente: la de los ros Misisipi- Misuri. Estos
ros son aprovechados para la agricultura; en especial, para los cul
tivos subtropicales que se realizan en el sur, como el de algodn.
En Amrica Central, las llanuras son muy poco significati
vas; ocupan las zonas litorales y son mayores las de vertiente
atlntica.
En Amrica del Sur, las llanuras son muy extensas. Las prin
cipales son, de norte a sur, la del Orinoco, la del Amazonas y
la chaco- pampeana. Esta ltima, en particular, es una gran lla
nura de origen elico y redepositacin fluvial, es decir, formada
por la acumulacin de sedimentos arrastrados por el viento y el
agua de los ros.
Los escudos o macizos
Los escudos o macizos son formaciones geolgicas de la era Precmbrica
o Arcaica. Estn formados por rocas muy duras, que tienen una antigedad
prxima a los 2.000 millones de aos. Son las formaciones ms viejas del pla
neta y actualmente estn muy desgastadas debido a los procesos erosivos; por
este motivo, sus alturas son inferiores a los 2.000 metros.
En Amrica del Norte, se encuentra el escudo Candico, quefue muy erosio
nado por la actividad glaciaria del perodo Cuaternario, desde hace 1.800.000
aos. Conforma una extensa penillanura, es decir, una llanura suavemente
ondulada, asentada sobre rocas muy duras y que presenta profundas fracturas
que son ocupadas por los ros. Este relieve rodea a la baha de Hudson y es la
base sobre la que se formaron los grandes lagos canadienses.
En el norte y centro- este de Amrica del Sur, se localizan los macizos de las
Guayanasy del Brasil, que ascendieron y se fracturaron en el perodo Tercia
rio, cuando se levant la cordillera de los Andes. Estn cubiertos por capas se
dimentarias y poseen recursos minerales de gran aprovechamiento, como por
ejemplo hierro, manganeso y bauxita. Presentan algunos paisajes con bellezas
naturales, como los saltos y las cascadas que se forman en los ros que los atra
viesan. En su mayora, estos ros se usan para obtener energa hidroelctrica.
El macizo de la Patagonia, cuyo basamento tambin es de origen precmbrico,
desciende desde los Andes hacia el ocano Atlntico en forma escalonada y es
la causa de un relieve de mesetas. En las zonas con acumulaciones sedimentarias
hay importantes yacimientos de hidrocarburos, como por ejemplo petrleo y gas.
L ACTIVIDADES
1. Localicen en el mapa de la pgina 53 cada una de las geoformas mencionadas
en esta doble pgina.
2. A qu tipo de relieve corresponde el territorio de la provincia de Buenos Aires?
Qu nombre recibe la geoforma en la que se ubica? Cmo se form?
Cosecha de algodn en la cuenca
deiro Misisipi, en el Estado de
Texas (Estados Unidos).
55
I
Los climas de Amrica
Una de las causas de la gran variedad climtica que caracteriza al continente
americano es su extenso desarrollo latitudinal. Adems, el modo en el que inciden
los rayos solares delimita dos grandes zonas, que se diferencian por los movimien
tos de la circulacin atmosfrica. La primera es la zona intertropical, comprendida
entre el trpico de Cncer en el hemisferio norte y el trpico de Capricornio en el
hemisferio sur. En ella predominan los climas clidos. La segunda est compren
dida entre los trpicos y los polos en ambos hemisferios, lugares donde predomi
nan los climas templados y fros. La circulacin del aire y las corrientes marinas
redistribuyen el calor del Sol de las zonas ms clidas a las ms fras.
ACTIVIDADES
Identifiquen en el mapa
las zonas de altas y bajas
presiones.
Centros de presin y vientos
La circulacin atmosfrica
En todo el continente, hay centros de altas y bajas presiones que regulan
el movimiento de las masas de aire, es decir, la circulacin atmosfrica. Los de
baja presin se denominan ciclones; los de alta presin, anticiclones. De manera
esquemtica, se reconocen los siguientes.
Dos centros de altas presiones polares, sobre los polos norte y sur.
Una franja de bajas presiones en ambos
crculos polares. Reciben vientos de los antici
clones subtropicales y de los centros de altas
presiones polares.
Una franja de altas presiones, sobre los 30
o 35de latitud norte y sur, identificada como
zona de altas presiones subtropicales. Los an
ticiclones del hemisferio norte son permanen
tes y emiten vientos en sentido horario. Los del
hemisferio sur giran en sentido antihorario.
Una zona de bajas presiones ecuatoriales,
donde convergen vientos de ambos hemisferios.
En Amrica del Norte, el anticicln o cicln
de Manitoba se comporta como centro de
alta y de baja presin alternativa, en invierno
y en verano, respectivamente. Esa variacin se
debe a un fenmeno trmico: un suelo muy
fro en invierno genera su condicin de cen
tro de alta presin, mientras que el recalen
tamiento en verano hace que se convierta n
un centro de baja presin. En el centro- sur de
Amrica del Sur se localiza el centro de bajas
presiones sudamericano.
56 | Captulo 3 Los ambientes de Amrica
Climas de la zona intertropical
La zona intertropical est dominada por los vientos
alisios, que provienen de las altas presiones subtropi
cales y se dirigen hacia las bajas presiones ecuatoriales.
La rotacin de laTierra produce una desviacin, deno
minada fuerza de Coriolis, que determina la direccin
de estos vientos: nordeste- sudoeste en el hemisferio
norte y sudeste- noroeste en el hemisferio sur. Son vien
tos secos en su origen, pero se cargan de humedad al
pasar sobre el mary provocan precipitaciones en las re
giones orientales del continente.
En los trpicos, el calor es elevado y continuo. El
suelo recibe ms calor cuando los rayos solares tie
nen una incidencia perpendicular a la superficie, y en >
la zona intertropical el Sol nunca se aleja mucho del
cnit, es decir, de la vertical del lugar. Por eso, las va
riaciones trmicas estacionales son muy pequeas. La
temperatura media del mes menos clido es mayor a
18 C y la amplitud trmica anual no supera los 3 C.
Los trpicos pueden ser lluviosos, ridos o semiridos.
A medida que aumenta la distancia respecto del
Ecuador, la amplitud trmica es mayor - puede alcan
zar los 10 C- y empiezan a diferenciarse las estaciones.
Las lluvias estn en relacin con el movimiento apa
rente del Sol: a medida que aumenta la latitud, se ma
nifiestan, para cada.hemisferio, una estacin lluviosa
- en verano- y una estacin seca - en invierno-
Las temperaturas ms elevadas se registran en los
desiertos subtropicales, como por ejemplo el Valle
de la Muerte en California (Estados Unidos), donde
las mximas alcanzan los 57 C. En el lmite de la zona
intertropical, en las proximidades de ambos trpicos
y sobre las regiones occidentales del continente, exis
ten desiertos costeros, favorecidos por las corrientes
fras que recorren las costas.
Uno de los eventos meteorolgicos mundiales ms
destacados de los trpicos lluviosos son los ciclones
tropicales, que en Amrica se denominan huracanes.
Por lo general, los huracanes se originan entre los 5 y
los 15o de latitud a ambos lados del Ecuador. Se for
man en los mares tropicales y suelen disiparse cuando
ingresan al continente. Para que se forme un huracn,
la temperatura de la superficie del mar debe ser supe
rior a los 27 C. Los huracanes provocan grandes da
os en las poblaciones, por la presin del viento, las
inundaciones que se producen por las intensas lluvias
y la accin del mar sobre las zonas costeras.
Efectos del huracn Katrina sobre una ciudad del sudeste de los
Estados Unidos, en 2005. Este fue el huracn ms destructivo de la
historia de los Estados Unidos.
Climograma de Uaups, Brasil (0008'sur)
m Precipitaciones Temperatura
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Climograma de Lima, Per (12o 02'sur)
Precipitaciones Temperatura
La zona intertropical registra grandes contrastes. Uaups,
en el Brasil, presenta las caractersticas de un clima tropical
lluvioso de tipo ecuatorial. Lima, en el Per, tiene un clima
desrtico costero.
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

(

C
)

T
e
m
p
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u
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a

(

C
)
Tipos de climas en Amrica
REFERENCIAS
Clima polar y de alta montaa
% Clima templado continental
con Invierno muy fro
Clima templado continental
Clima templado ocenico
Clima templado mediterrneo
Clima templado de c ost as
orientales
Clima desrtico de transicin
continental
Clima desrtico subtropical ^
Clima desrtico costero
Clima subrido de tendencia
tropical
Clima tropical
Clima ecuatorial
Clima tropical y ecuatorial
de altitud
l;Umfte'dellec>li,y3bsu!o __
2-Limte exterior UelRTo d i Plata;
3- Limit lateral mar^^^^enUrK^ruguay
!-V' -.vj'V
80* 60
ACTIVIDADES
1. Observen el mapa. Mencionen qu tipos de climas se registran:
en la zona intertropical;
en la zona comprendida entre los trpicos y los polos.
2. Lean el texto de la pgina 59 y expliquen por qu en la zona intertropical puede
haber clima fro y por qu puede haber clima templado cerca de los crculos polares.
58 | Captulo 3 Los ambientes de Amrica
i
Climas de las zonas templadas y fras
El clima templado americano presenta dos estaciones bien diferenciadas:
el invierno fro y el verano caluroso. Las condiciones de tiempo atmosfrico va
ran mucho en esta franja del territorio. Las diferencias latitudinales se mani
fiestan en la gradacin de las temperaturas. As, hay una transicin de los climas
templados con inviernos muy suaves a los climas templados con inviernos fros.
La exposicin a los vientos y el rgimen de las precipitaciones tambin marcan
una diferencia en sentido longitudinal, y se distinguen los climas templados
de las regiones occidentales de aquellos de las zonas orientales.
Los climas templados de las costas. En las regiones occi
dentales, los desiertos costeros dan lugar, hacia los polos,
a los climas templados de tipo subtropical; por ejemplo,
en California (Estados Unidos) y en el centro de Chjle. Los
veranos tienen temperaturas medias superiores a los 20 C,
y los inviernos, mayores a los 5 C. Las precipitaciones se
producen en la estacin fra.
En zonas ms prximas a los polos - por ejemplo, entre Ore-
gn y Alaska, en Amrica del Norte- , el clima tiene carac
tersticas ocenicas. Los vientos hmedos del oeste favo
recen las precipitaciones durante todo.el ao. La amplitud
trmica anual es pequea y las temperaturas medias son
algo inferiores a las del clima templado de tipo subtropical.
El clima templado de las costas orientales presenta tem
peraturas medias superiores a los 25 C en el mes ms clido y entre los 5 y
10 C en el mes ms fro. Si bien llueve todo el ao, las precipitaciones ms
abundantes ocurren en el verano; por ejemplo, en la llanura pampeana y en
el golfo de Mxico.
El clima templado continental registra contrastes muy marcados: los invier
nos son rigurosos, fros y secos, y los veranos, clidos y escasamente lluviosos.
Una playa en el golfo de Mxico.
Esta zona presenta algunas
caractersticas continentales, que
producen olas de calor o de fro
en las estaciones extremas.
Los climas fros polares y de alta montaa. En Amrica, los
climas fros se localizan en las latitudes superiores a los crculos
polares y en las mayores alturas del continente. En los medios
polares, donde el Sol alcanza muy poca altura sobre el hori
zonte, se manifiesta el fro perpetuo: el invierno dura de ocho
a nueve meses y no existe el verano. Las temperaturas medias
del invierno rondan los - 20 o -30 C; las mnimas alcanzan los
- 50 C y las ms elevadas apenas llegan a los 0 C.
El clima fro de altura est condicionado, principalmente, por
la latitud. En las zonas intertropicales, es necesario ascender
algunos miles de metros para encontrar las nieves eternas;
por ejemplo, en los volcanes de Ecuador, como el Cotopaxi
(5.897 metros) o el Chimborazo (6.272 metros). En latitudes
superiores, las nieves eternas se encuentran a unos pocos
cientos de metros de altura, como en Ushuaia (800 metros).
Un padre y sus hijos trasladan un rbol de Navidad
en Winnipeg (Canad). En esa ciudad se manifiesta
un fro riguroso con marcada continentalidad.
59
Los biomas de Amrica
En la actualidad, es difcil hallar lugares donde la vegetacin tenga un estado
totalmente natural, ya que los seres humanos han utilizado intensivamente las
formaciones naturales. No obstante, todava se reconocen grandes reas donde
los conjuntos vegetales y su modo de asociacin estn vinculados a la latitijd, al
suelo y al clima. Estas formaciones se denominan biomas.
f ' f '
La pradera est formada principalmente por
gramneas, es decir, vegetacin herbcea alta.
Algunas de sus caractersticas distintivas son la
ausencia de rboles, y sus suelos negros y profundos.
Las selvas tropicales y las sabanas ;
La selva de la zona ecuatorial siempre est verde y su apariencia es exube
rante. Est compuesta por rboles de diversas especies que pierden sus hojas,
pero no de manera simultnea. La selva ecuatorial se caracteriza por la for
macin de estratos vegetales, es decir, un escalonamiento de las plantas de
acuerdo con su altura. La vegetacin ms baja est permanentemente a la srVi-
bra de los grandes rboles. Luego, hay un piso de pequeos
rboles que no pasan los 10 metros y un segundo nivel de r
boles medianos, de aproximadamente 20 metros de altura. En
la selva amaznica, el piso superior est formado por rboles
de gran tamao, de hasta 40 metros. El enmaraamiento de
lianas y plantas epfitas, como los helechos y las orqudeas, da
un aspecto homogneo al paisaje. Este bioma pierde millones
de hectreas cada ao por la presin de los seres humanos por
incorporar nuevas tierras para la agricultura.
A medida que aumenta la latitud, la vegetacin se va adap
tando a los largos perodos de aridez de las zonas subtropica
les. La selva subtropical da lugar a rboles de hojas caducas,
que permite la formacin de vegetacin arbustiva y herbcea,
gracias a la mayor insolacin que llega a| suelo. En los lmites
de la selva tropical, de acuerdo con las condiciones climticas
menos hmedas, se desarrolla la sabana - en fe Hartura del Ori
noco- , una formacin herbcea con rboles aislados.
Lia vegetacin de la estepa est constituida por
hierbas de pequeo porte con formacin de macollos
o cojines, que se adaptan a la escasez de agua y a
suelos menos frtiles que los de las praderas.
Las praderas, las estepas y los desiertos
Las grandes llanuras de clima templado, como la planicie
central de los Estados Unidos o la llanura pampeana argentina,
presentan extensiones herbceas denominadas praderas, en
las que predomina el pastizal. All los suelos son negros, ricos
en humus, profundos y muy aptos para el laboreo agrcola.
A medida que se incrementa la aridez, la pradera deja lu
gar a la estepa, que es una formacin herbcea empobrecida,
con suelos grises y salinos.
La falta de lluvias es un impedimento para la formacin de
los suelos. Por ese motivo, las zonas desrticas tienen escasos
nutrientes. La cubierta vegetal suele adaptarse a ,estas condi
ciones del suelo desarrollando las races, disminuyendo la su
perficie de las hojas,formando espinas que reducen la evapora
cin o aumentando los tejidos carnosos, que son n reservorio
de agua. El mejor ejemplo de este tipo de plantas es el cactus.
60 | Captulo 3 Los ambientes de Amrica
L a taiga y la tundra
A medida que aumenta la latitud, disminuye la temperatura y, en las proximi
dades de los crculos polares, el fro continental genera las condiciones para que
se forme la taiga. Este es el bosque de coniferas por excelencia, que cubre ex
tensos territorios en el norte de los Estados Unidos y el Canad. Las coniferas son
grandes rboles de hojas perennes, que no permiten que la luz llegueal suelo. Por
esta razn, las hojas de las coniferas que cubren el suelo se descomponen por el
agua de infiltracin. Como consecuencia, los suelos se acidifican y empobrecen.
Cuando la temperatura media anual no pasa los 10 C, la taiga deja lugar a la
tundra, un paisaje con vegetacin de aspecto achaparrado, con grandes exten
siones cubiertas por musgos y liqenes. El suelo tiene un exceso de agua que,
debido a las bajas temperaturas, est helada la mayor parte del ao. Este tipo
de suelo helado de las zonas prximas a los polos se denomina permafrost.
En el hemisferio sur, debido a que el ambiente es ms seco, la taiga y la tundra
no son formaciones vegetales representativas.
Sin embargo, en la cordillera Sur, el clima fro
de alta montaa coincide con el aumento de
las precipitaciones. Esto favorece la formacin
de bosques de coniferas, que se desarrollan
casi hasta la altura de las nieves permanentes.
Los ejemplares ms numerosos son las arau
carias, los cipreses y los alerces, que caracte
rizan a las principales zonas tursticas del sur
argentino- chileno.
ACTIVIDADES
Observen e! mapa de
los biomas de Amrica.
Mencionen los biomas que
se desarrollan en la zona
intertropical y expliquen de
qu manera el clima influye
en su desarrollo.Tengan
en cuenta la informacin
contenida en el mapa de
climas de la pgina 58.
Grandes biomas de Amrica
. T t i
OCANO GLACIAL
En la taiga de Amrica del Norte predominan los
abetos y los tamaracks. Las coniferas prosperan en
un suelo menos congelado que el de la tundra.
61
E 5 H 3 9 B
Observen el mapa de
corrientes marinas.
a. Indiquen las
latitudes aproximadas
donde predominan,
respectivamente,
las corrientes clidas
y las corrientes fras.
b. En el ocano Atlntico, la
corriente ecuatorial se bifurca
hacia el norte y hacia el sur.
Indiquen qu nombre toma
en cada caso.
Las corri ent es mari nas en Amri ca
Los sistemas hidrogrficos
Al gunos de los fenmenos cli mticos que se presentan en el conti nente
ameri cano estn influidos por los grandes movi mi ent os superfi ci al es de los
ocanos. Amrica se encuentra fl anqueada por el ocano Pacfico en su litoral
occidental, por el ocano Atl ntico en el este y por el ocano Glacial rtico en
las costas norte de Groenlandia, el Canad y Alaska.
Las corrientes marinas
El movi mi ento superfi cial del agua ocenica es provocado por el desplaza
mi ento de los vientos y la desviacin que genera el movi mi ento de rotacin
terrestre. En las zonas i ntertropi cal es, el movi mi ento de las aguas es hacia el
oeste. En las regiones orientales y desde el Ecuador, el agua superfi ci al clida
se bifurca hacia el sur y hacia el norte. En las regiones occidentales predominan
las aguas fras que llegan hacia el Ecuador provenientes de los polos, l uego de
recorrer el litoral americano. Por ejemplo, la corriente fra de California, sobre el
oeste americano, y la corriente fra de Humbol dt o del Per.
La corri ente del Gol fo se denomi na as
porque, una vez que las aguas clidas de la
corriente ecuatorial norte ingresan en el mar
Caribe, se desplazan hacia el golfo de Mxico
y pasan entre la pennsula de Yucatn y Cuba
para recorrer la costa y desviarse hacia el este,
donde atraviesan un angosto paso entre la pe
nnsula de la Florida y Cuba. En este recorrido,
las aguas superficiales toman gran velocidad y
se diferencian de las aguas ms profundas por
su col or-ms azul ado-, su mayor sal inidad y,
sobretodo, porque son casi 3,5 C ms clidas.
En las zonas t empl adas y fras, las costas
son recorridas por corrientes que se despren
den de las zonas polares. En el hemisferio norte,
la costa este americana est baada por las co
rrientes fras del Labrador y de Groenlandia,
que impulsan las aguas fras del ocano Glacial
rtico hacia latitudes menores. A la costa oeste
de Alaska y el Canad llega la corriente clida de
Kuro Shivo o del Pacfico norte, que luego se en
fra y desciende en latitud con la denominaci n
de corri ente f ra de Cali fornia. En el hemisferio
sur, la corriente circumpolar antrtica rodea las
tierras de la Antrtida, y varias corrientes fras
se dirigen como desprendimientos hacia latitu
des menores. Por ejemplo, la de Humbol dt y la
de las Malvinas.
6 2 | Capt ul o 3 Los ambi entes de Amrica
Las divisorias de aguas
En toda Amrica, la pri nci pal di visori a de las aguas conti nentales es la gran
cordillera que separa las vertientes del ocano Pacfico y del Atlnti co.Tambi n
hay divi sorias menores en Amrica del Norte y Amri ca del Sur, que forman
varias cuencas. Una cuenca es la superfici e que recorren un ro y sus afluentes.
Los ros y los lagos de Amrica del Norte y Central
En Amri ca del Nort e existen cuatro grandes cuencas:
hacia el ocano Glacial rtico;
hacia el Atlntico;
hacia el golfo de Mxico;
hacia el ocano Pacfico.
Estas son cuencas exorrei cas, porque los ros que las in
tegran desaguan en ocanos o mares abi ertos. En el norte,
la acti vi dad gl aci ari a cre grandes depresi ones que fueron
ocupadas por lagos dispuestos en forma de un arco cncavo
hacia el polo norte. Hacia el lago Wi nni peg vi erten sus aguas
el Saskatchewan, el King y el Assiniboine, i mportantes ros del
centro canadi ense. Otros lagos que pueden destacarse son el
Gran Lago de los Osos, el de los Esclavos, el de Atabasca, el
Deer, el Winnipegosis y el Mani toba.
El conjunto que conforman los Grandes Lagos se encuentra
en el lmi te entre los Estados Unidos y el Canad. Incluye el lago
Superior, el Michigan, el Hurn, el Eriey el Ontario; los dos ltimos
lagos son unidos por el ro Nigara, conocido por su sistema de
grandes cataratas, que cubren una diferencia de altura de 54 me
tros entre ambos lagos. All el agua realiza una accin erosiva muy
intensa, que se denomina erosin retrocedente y produce un re
troceso del desgaste del terreno debido al impacto del agua en la
base de la cascada y a la cada de las rocas que estn por encima.
El ro Mi si si pi es uno de los ms largos del mundo (mi de
6.270 kil metros). Su cuenca, que abarca tres mill ones de ki l
metros cuadrados, cubre toda la llanura central y desemboca
en el gol fo de Mxi co. Es admi ni strado en f orma i ntegrada
entre 31 j uri sdicciones de los Estados Unidos y dos provi n
cias canadienses para control ar sus cauces y aprovechar sus
aguas. La desembocadura del ro forma un del t a rami fi cado o
di gi t ado -con el aspecto de la pata de un ave-, resultado del
depsi to de sedimentos en suspensin que t rae el ro y que
ingresan mar adentro por un largo canal.
Amri ca Central presenta una red hi dr ogr f i ca densa, al i mentada por
precipitaciones abundantes durante t odo el ao. Los ros son cortos y torren
tosos, y vuel can sus aguas en los ocanos Pacfico y Atl ntico. Los ms largos
desaguan en el gol fo de Mxi co y el mar Caribe. Por ejemplo, el Usumacinta, al
sur de Mxico, o el San Juan, en Nicaragua, que transporta las aguas del l ago de
Nicaragua hasta el mar Caribe.
El ro Misisipi en Dubuque, en el Estado de lowa
(Estados Unidos).
Di stri buci n mensual del caudal del ro
Mi si si pi , en m3/seg
50.000 T
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
ACTIVIDADES
Observen el grfi co de
la di stri buci n mensual
del caudal del ro Misisipi.
A qu pueden deberse
las vari aciones?
6 3
Los ros de Amrica del Sur
En Amrica del Sur, los ros escurren hacia tres verti entes bien definidas.
Una se ori enta hacia el norte del conti nente, en direccin al mar Caribe. En el
ocano Pacfico desaguan los ros que nacen en la cordillera de los Andes. Estos
ros son muy cortos y torrentosos, y algunos se utili zan para riego o con fines
hidroelctricos. Final mente, en el ocano Atl nti co se vuelcan las aguas de tres
grandes cuencas -l a del ro Orinoco, la del Amazonas y la del Ro de la Pl ata-,
adems de las de los ros patagni cos.
Del Auyantepuy, en Venezuela, cae el salto ngel .
Los t epuy son mesetas con paredes verticales
sumamente abruptas. Estn formados por rocas muy
anti guas que pertenecen al maci zo de Guayani a.
El ro Orinoco nace en la cordillera de los Andes y en el macizo
de las Guayanas. En el Estado de Bolvar, en Venezuel a, debi do
a la presencia de rocas cristalinas, hay gran cantidad de saltos.
Entre ellos, se destaca el salto ngel, que es el ms al to del
mundo, con 978 metros de cada vertical de agua.
El Amazonas es uno de los ros ms largos del mundo, con
6.785 ki lmetros de largo. El rea de drenaj e que conforma la
superficie de la cuenca es la mayor del planeta: ti ene 7.050.000
ki lmetros cuadrados y abarca toda la selva amaznica. Este
ro ti ene un caudal muy regul ar durante casi todas las estacio
nes y es ali mentado por el agua de las lluvias. Por esa razn, la
diferencia entre aguas bajas -el menor caudal - y altas -el mayor
caudal - es muy pequea. La cuenca amaznica y el ro Orinoco
estn conectados por el ro Casiquiare.
Vista area del ro Limay a la
al tura de la ci udad de Neuqun
(Argenti na). Las aguas del ro
Limay se aprovechan para
el ri ego y para produci r
energa hidroel ctri ca.
La cuenca del Plata est conformada por el sistema de los ros
Paraguay-Paran y Uruguay. El estuario del Ro de la Plata es el colector de
estos tres ros, que drenan el agua de una cuenca de 3.200.000 ki l me
tros cuadrados. En los ros de la cuenca se construyeron importantes
represas hi droel ctri cas, como la deYacyret, la de It ai p y la de
Salto Grande. Adems de aprovechar econmi camente los cauda
les, todas ellas permi ten su regulaci n.
Tambi n hacia el Atlntico vi erten sus aguas los ros patagni cos
que ti enen sus naci entes en la cordill era de los Andes. Estos ros se
aprovechan para riego en los lugares donde las condiciones de t em
peratura permi ten realizar cultivos intensivos.
ACTIVIDADES
Observen el mapa de las principales cuencas hidrogrficas de Amrica, en la
pgina siguiente. Luego, resuelvan las consignas.
a. Identifiquen la regin en la que viven. A qu cuenca pertenecen los ros que la
conforman?
b. Ubiquen la cuenca del Amazonas. Mencionen los ros principales que la conforman.
Cmo es la desembocadura del Amazonas? Qu otros ros de Amrica presentan
una formacin similar?
6 4 | Capt ul o 3 Los ambi entes de Amri ca
pri nci pal es cuencas hidrogrficas de Amrica
Mar
de Bering
1-Umite del lecho y subsuelo
2-Lmite exterior del Ro de la Plata
3-Lmite lateral martimo argentino-uruguayo
6 5
La degradacin del ambiente en el Amazonas
El Amazonas es un bioma selvtico de extensa superficie, en el que vive la mayor cantidad y
diversidad de especies animales y vegetales del mundo. Muchos de ellos son autctonos, y otros
tantos solo habitan este ambiente. Sin embargo, los cambios provocados por el crecimiento
desmedido de las actividades urbanas e industriales en ese territorio estn poniendo en riesgo
sus caractersticas naturales y su funcin primordial: la regulacin de los gases en la atmsfera.
El problema
La regin de la cuenca del ro Amazonas
comprende los territori os sudameri canos de
Bolivia, el Per, Ecuador, Colombia, Venezuela,
Suri nam, Guyana, la Guayana Francesa y el
Brasil. En este ambi ente, en el que an se en
cuentran terri torios con especies vegetales y
animales originales, se han registrado mijes de
especies de plantas, ms de 2millones de espe
cies de insectos, 2.000especies de peces y cien
tos de especies de pjaros y mamferos. Muchas
de esas especies solo existen en este bioma.
La i mportanci a ambi ental de la Amazonia
se debe a dos elementos fundamentales para
la vida en l aTierra: por un lado, la red hi dro
grfica del Amazonas, que se conforma por
ci entos de ros de di verso caudal y es una de
las reservas ms i mportantes de agua dul ce
del mundo; por otro, la selva, considerada el
pul mn del pl anet a debi do a que las grandes
masas forestales que la integran ti enen la ca
pacidad de produci r oxgeno y fi j ar el dixi do
de carbono atmosfrico, una de las sustancias
que generan el efecto invernadero.
Aunque se trata de un bi oma selvtico, la
regin no es un espacio desconocido y lejano,
sino que alberga ciudades superpobladas; en
al gunas partes, se desarrollan actividades pro
ductivas a gran escala. De qu modo afectan
el ambi ent e las i ntervenciones humanas en
esta regin? Qu consecuencias traer este
fenmeno paral a vida en laTierra? Qu solu
ciones se pueden encontrar a este fenmeno?
Estos son algunos de los i nterrogantes que
dan pie a este estudio de caso.
Laxuenca de! ro Amazonas
1. Relean el apar t ado "Los bi omas de Amri ca" , en las pgi nas
60 y 61, y observen el mapa de los bi omas ameri canos. Luego,
resuel van estas consi gnas.
a. Ident i f i quen el bi oma correspondi ent e a la Amazoni a y
descri ban sus caractersti cas.
b. Seal en cul es el pri nci pal probl ema provocado por la
i nt er venci n humana.
2. Observen el mapa de la cuenca del ro Amazonas y respondan
a estas preguntas.
a. Qu ci udades se han edi f i cado j unt o al ro?
b. Cmo pi ensan que los asent ami ent os urbanos pueden
af ect ar el ambi ent e en esta regin?
66 I Capt ul o 3 Los ambi entes de Amrica
La destruccin de la flora La experiencia de los indgenas
La selva se ha reducido, princi palmente, por la tal a de rboles
con el fin de destinar la tierra a la agricultura. El siguiente es un
fragmento de un informe de Greenpeace publicado en 2006.
En los ltimos tres aos, fueron destruidos ms de 70 mil kilme
tros cuadrados de selva original amaznica (el equivalente al rea
de un estadio de ftbol como el Maracan cada ocho segundos u
800.600 estadios por da) mediante la tala y el incendio de rboles,
con el objetivo de extender la frontera agropecuaria para la pro
duccin extractiva de madera, el cultivo de soja y la produccin
de carnes vacuna y aviar para exportacin. En el Estado de Mato
Grosso, se han extrado ms de 1.200.000 hectreas de selva origi
naria; esos campos estn ahora ocupados con latifundio de soja.
Sit io web de Greenpeace Brasil (www.greenpeace.org.br).
3. Respondan a las siguientes preguntas.
a. A qu se llama extensin de l a frontera agropecuari a? Qu datos
ofrece Greenpeace para dar cuenta de la relevancia del fenmeno?
b. Qu ocurrir con las especies animales que habitan la selva?
Qu otras especies animales se
estn incorporando? Cul es
la diferencia entre ambos
tipos de especies?
c. Qu significa la
expresin produccin
extract i va de
mader al Para qu
se extraer madera?
Un rea de selva
deforestada en la regin de
Nuevo Progreso, en el Estado
brasileo de Par.
Cambios en el hbi tat y exti ncin animal
La intervencin humana ha modi fi cado las caractersticas
naturales del ecosistema selvtico y puesto en riesgo de exti n
cin a muchas de las especies vegetales y animal es amazni
cas. Por ejemplo, el mono len de cabeza dorada est en riesgo
de desaparecer por la brusca dismi nucin de los bosques de
especies semicaducifolias que constituan su hbitat.
En la cuenca del ro Xingu se encuentra el
Parque Indgena de Xingu, un rea protegida de
la produccin agropecuaria. Esta regin, habi
tada por ms de 4.000 indgenas de 14 grupos
tnicos en 28 mil kilmetros cuadrados de ex
tensin, se est convirtiendo en un oasis en me
dio de la selva devastada, aunque el ro se use
cada vez ms para drenar residuos industriales.
Los habitantes del Xingu notan la dismi
nucin de la cantidad y los tipos de peces que
conforman su dieta, y cambios en los cursos de
las vas fluviales por la deposicin de limo que
arrastra la erosin de la agricultura.
Segn lonal uka, di rector de la
Asociacin de Tierras Ind
genas del Xingu, la defo
restacin de la selva est
cambi ando el paisaje
con t ant a r api dez
que cuando sale de la
reserva no reconoce
fcilmente la zona de
bido a que el bosque
est desapareciendo.
Una nia de la etni a
kayabi lleva un tucunar
a su casa, en el Parque
Indgena de Xi ngu,
en el Estado de Mato
Grosso (Brasil).
4. Qu es un rea protegida? Qu significa la
expresin oasis en medi o de l a selva?
5. A qu se debe la experiencia de lonaluka en
relacin con el paisaje?
6. Averigen qu estrategias existen
para conservar las especies
autctonas de la selva y
escriban un breve texto
con la informacin que
obtuvieron.
Monos len de cabeza dorada
(Leontopi thecus chrysomelas).
67
Manaos, una metrpoli en medio de la selva
Manaos, la capital del Estado de Amazonas, es una ci udad
tri centenari a, con una poblaci n que supera el mil ln y medio
de habi tantes y un di seo urbano que mezcla el estil o col o
nial con modernos edificios de rascacielos. Esto la convierte en
un ej empl o rel evante de desarroll o urbano en el corazn de
la selva. Muy cerca de la confluencia de los ros Negro y
Amazonas, y alejada de las ciudades brasileas ms
i mportant es, la pri nci pal va de comuni caci n
entre Manaos y otras ciudades del Brasil es la
fluvial, seguida del trnsito areo.
Manaos fue fundada por los port ugue
ses en 1669, con el obj eti vo de proteger la
zona de las invasiones extranjeras. A partir
del siglo XIX, empresas europeas se instala
ron en la regin para extraer caucho de las
seri nguei ras (Hevea brasiUensis, una espe
cie autctona de la selva) y exportarl o para
el aborar el ltex. Entre 1890 y 1920, Manaos
vi vi un perodo prspero, en el que se constru
yeron edificios lujosos, y se presentaron orquestas
sinfnicas y compaas de pera i nternacionales.
La alta sociedad segua la moda de Europa.
Cuando se produj o el decl i ve del ciclo
extractivo del caucho, los empresarios se re
ti raron de Manaos y la ci udad pas algunas
dcadas sumida en el olvi do hasta que, en
1957, se i mplementaron una zona franca -es
decir, un polo comercial libre de impuestos-
y un parque industrial.
7. Busquen informacin sobre los problemas
ambientales que enfrenta Manaos, teniendo
en cuenta las caractersticas de su desarrollo
industrial y los medios d transporte que ms
se utilizan.
Asentamientos del
Movi mi ento de
los Sin Tierra de
la Lucha en el
rea cercana
a Manaos.
Unas 20 mil
famili as han
ocupado tierras
perteneci entes
a una reserva
ambi ental.
Para concluir
Organicen un debate con todos los compaeros de la clase sobre
la situacin ambiental en el Amazonas. Realicen las siguientes
tareas previas. ' - 1
a. Revisen la informacin que aporta el captulo sobre las;v;-
caractersticas fsicas, climticas, hidrogrficas y ambientales de
la regin amaznica. \
b. Reorganicen la informacin elaborada en las actividades 1a 7
del estudio de caso.
c. En pequeos grupos, registren por escrito las preguntas que
les parezcan interesantes, como por ejemplo las siguientes.
Qu relacin existe entre el progreso econmico e industrial
y la preservacin del ambiente? Es posible desarrollar
actividades productivas sin daar el ambiente?,,
Qu consecuencias pueden imaginar respect de la
extraccin indiscriminada de rboles y madera?
/ Qu medi das Se p ueden t o m ar par a f o men t ar la conci enci a
ambi ent al ?
d. Anoten sus propias opiniones sobre cada una de las preguntas
que registraron.
Vi sta del puerto de Manaos, sobre el ro Amazonas.
68 | Capt ul o 3 Los ambi entes de Amri ca
1. Ub i q u en l os s i g u i en t es v o l c an es en el m ap a d e l a
p g i n a 53.
Co t o pax i .
Taj umul c o.
Huds on.
a. Estos volcanes i ntegran el arco de fuego del Pac
fico. Qu significa ese dato?
b. Cmo explica su localizacin la teora de la tec
tnica de placas?
2. En un mapa de Amri ca del Sur, ubi quen las locali
dades de Uaups, en el Brasil (00 08'sur; 67 05' oeste),
y Lima, en el Per. Luego, resuelvan estas consignas.
a. Observen los cl imogramas de Uaups y Lima, en
la pgina 57. Cul es la ampl i tud trmica anual en
cada lugar?
b. Expliquen, para cada localidad, qu incidencia ti e
nen las corrientes marinas y los vientos en la deter
minacin del tipo de clima.
c. Cul es el bi oma caractersti co de cada uno de
estos lugares?
3. Observen los grficos que muestran la distribucin
mensual de los caudales de los ros Amazonas y Orinoco,
y vuelvan a leer el apartado" Los ros de Amrica del Sur"
en la pgina 64. Luego, respondan a las preguntas.
Di stribuci n mensual del caudal del ro Amazonas, en m3/seg
50.000
40.000
30.000
20.000
10.000
Di stribuci n mensual del caudal del ro Ori noco, en m3/seg
50.000
40.000
30.000
20.000
10.000
* Br u n i ar d , Enr i que, Hi drografa. Procesos y ti pos de escurri mi ento
superficial, Buenos Aires, Ceyne, 1992.
Go u r o u , PiERREy Louis Papy, Compendi o de geografa general ,
Madri d, Rialp, 1979.
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
a. Qu relacin encuentran entre la di stribucin
de las preci pitaci ones y la distri bucin de caudales
durante el ao?
b. Qu ti po de ali mentaci n piensan que ti ene ada
uno de los ros?
c. Cul es, en cada caso, el mes de creciente?
4. En las costas occidentales del conti nente, sobre los
trpi cos, se encuentran los desiertos costeros de Baja
Cali forni a y el chi l eno-peruano. Revisen el mapa.de
centros de presin y vientos de la pgina 56, el mapa
de tipos de climas de la pgina 58 y el mapa de corrien
tes marinas de la pgina 62. Elaboren una lista de los
factores que influyen en la formacin de cada desierto.
5. Observen el climograma de la iudad de Winnipeg,
en el Canad, y describan las caractersticas climticas
del l ugar a parti r de los datos que bri nda el grfi co.
Tengan en cuenta las siguientes preguntas.
a. Cules son los meses ms fros?
b. Cul es la ampl i tud trmica anual?
c. El cli mograma muestra una variacin significativa
de las preci pitaci ones con el cambi o de las estacio
nes. Cul es la estacin ms lluviosa?
Cl i mograma de Wi nni peg (Canad)
a Preci pit aciones Temperat ur a
6. Comparen el climograma anteri or con los de Uaups
y Lima que estn en la pgina 57. Cules son las di fe
rencias ms notables? A qu obedecen?
S t r a h l e r A l a n y A r t h u r St r ah l er , Geograf a fsica, Barcelona,
Omega, 1989.

6 9
Amrica latina
despus de la conquista
Los conquistadores europeos de los siglos XV y
XVI tenan como propsito apropiarse de tierras
y riquezas, y tambin -sobre todo, los espaoles-
incorporar a los indgenas al cristianismo. Por eso,
modificaron de manera drstica las sociedades y los
ambientes americanos. Impusieron su cultura y sus
prcticas, y explotaron el suelo y a sus habitantes
para obtener las riquezas que buscaban. Qu
cambios introdujeron en las sociedades y en los
ambientes? Qu efectos tuvieron esos cambios?
Este captulo desarrolla algunas respuestas a
estos interrogantes.
Para comenzar...
1. Revisen, en el captulo 2, la informacin sbrela
relacin entre las sociedades indgenas y la natui al eza y
respondan a estas preguntas.
a. Cul erya relacin de Lqs indgenas con la naturaleza?
En que se dfefrenlabaesa-eon ce pe n de la que teman
loseuiopeos7
b.Cmo usaban la ti erra tas sociedades andinas y
mesoamencanas? Cmo piensan que cambi esa
prctica a parti r de la conquista?
2. Describan la imagen de la pagi na anterior De que tipo
de actvfdad econom ica se trata? Cmo se realizaba?
La ocupacin del espacio
en las colonias espaolas
Plano de la dudad de Lima (en el
actual Per) en el siglo XVIII.
Las islas que recorri Coln en su pri mer vi aje no eran ms que una nfima
parte del terri torio ameri cano. El asombro, la curiosidad, la fantasa y la ambi cin
hicieron que, pocos aos despus, numerosas expedi ci ones buscaran conocer
y apropi arse de lo que entonces ya nadie dudaba en llamar Nuevo Mundo.
La forma en la que los espaoles tomaron posesin del territorio fue igual en t o
das partes. Sin embargo, su ocupacin y su apropiacin variaron en funcin de las
caractersticas del espacio y de los habitantes de cada lugar; es decir, la diversidad
espacial y humana provoc diferentes modos de llevar a cabo la dominacin.
La toma de posesin
Los conquistadores espaoles tomaban posesin del terri to
rio mediante un ri tual en el que invocaban a Dios y al rey. Hacan
una cruz en la ti erra con la espada y all clavaban un trozo de ma
dera, habitualmente, una rama a la que se le haban quitado las
hojas con la espada. Este el emento simbolizaba la justicia real,
ya que la madera era una representacin de la horca.
Acto seguido, los conquistadores designaban a las aut or i
dades y repartan la t i er r a entre los integrantes de la expedi
cin. As, i mponan en los territori os conquistados el orden al
cual pertenecan. Dado que la mayora de las fundaciones se
real iz en territorio ocupado, el orden de los colonizadores se estableca sobre
el orden existente; por eso se puede decir que era impuesto.
En la pri mera etapa de la colonizaci n, el ritual no siempre fue segui do por la
ocupacin estable del terri torio. Muchas veces, se trat solo del pri mer paso al
poner pi e en tierra, pero l uego los conqui stadores dejaron el lugar y si gui eron
avanzando. Por lo general, ell o ocurra cuando no encontraban all la ri queza
que buscaban, que en los comienzos estaba representada sobre todo por el
oro. Sin embargo, pronto la Corona espaola decidi ocupar de modo efecti vo
el territorio medi ante la f undaci n de ciudades.
i
i -
i"-
1
$
Expl iquen a qu se llama, en
el text o, el orden existente
y el orden impuesto, y qu
caractersticas tena cada uno.
Representacin de ia fundacin
de la ci udad de Crdoba (en
la actual Argenti na), segn un
mural de Pedro Sujestiosak.
7 2 | Captulo 4 Amrica latina despus de la conquista
A
Una sociedad urbana
La mayora de los hombres que se embarcaban en las expedi ci ones a
Amri ca, asumi endo el riesgo de cruzar el ocano y adent r arse en ti erras des
conocidas, soaban con parti ci par del saqueo y recibi r parte del botn, para
regresar luego a Espaa con ri queza y fama. En pocos aos, se hizo evi dente
que ese sueo era prcti camente i mposi bl e de real i zar, ya que en Amrica
la pri ncipal riqueza no era el oro, sino la ti erra y la mano de obra disponible.
Ahora bien, para poder disfrutar de esa ri queza, era necesario permanecer en
terri torio americano. Esta circunstancia al ent la fundaci n de ciudades.
Adems de lugares donde vivir, las ciudades eran un modo de recrear la socie
dad que los espaoles haban dejado al otro lado del ocano. Los conquistado
res necesitaban replicar en Amrica la sociedad que conocan, ya que la riqueza
y la fama que buscaban solamente tenan sentido si podan exhibirse ante sus
pares. As, lo prifnero que los espaoles recrearon fue el carcter urbano en los
asentamientos. Ya en 1501, comenz la construccin planificada de ciudades.
Los espaoles empl earon el model o conocido como esquema aj edrezado
o de damero, en el que las calles ti enen un trazado recti l neo y se cruzan en
ngul o recto. La Corona regl ament las caractersticas que tendran las ciuda
des y les prohi bi a los colonos vivir fuera de ellas, ya que la dispersin de la
poblacin resultaba un peli gro para el imperi o. Sin embargo, como sucedi con
muchas otras prohibici ones, la de permanecer dentro de la traza de la ciudad
no siempre se respet.
La presencia del poder
El propsi to de las ciudades era establecer un orden, que se poda recono
cer a simpl e vista. En su centro se hallaba la representacin del poder.Tal como
puede advertirse an hoy en la ciudad de Buenos Aires - y en muchas otras del
pas-, en torno de la plaza principal se erigan la catedral , el fuerte y el cabildo.
As, el poder de la Iglesia y de la Corona se haca presente en Amrica y regulaba
la vida de todos sus habitantes.
El orden col onial se impuso en t odo el terri tori o, no solo en los lugares
donde no existan asentamientos previos. En algunos casos, comoTenochtitln
o Cusco, haba adems centros urbanos. En esos lugares, la ocupacin se realiz
medi ante un mecani smo de sustitucin. Por ejemplo, donde haba un templ o
indgena, se edific una iglesia. As, en Cusco, el convento de Santo Domi ngo
se empl az donde se hall aba el Coricancha,
un templ o que los incas dedicaban al Sol. Evi
dentemente, no se trataba solo de sustituir
una construccin por otra, sino de i mponer
las propias marcas culturales sobre las que
existan antes.
Plano de Buenos Aires en el si glo XVIII. Se reconoce
la ubi caci n de la Plaza Mayor {l a Grande Pl ace), as
como la de los edificios principales:.el Fuerte {le
Fort), el Cabi l do {Mai son de Vill e) y la Catedral
(l'glise Cat hdral e).
La traza y el ejido
En las ciudades coloniales se
distinguan dos espacios: la traza
y el ejido. La traza comprenda
la plaza, las calles y los terrenos
donde se construan las viviendas.
El ejido era una cantidad de tierra
sin cultivar que se empleaba para
el pastoreo de los animales -en
las llamadas dehezas- y como
lugar de esparcimiento. Los
indgenas tenan prohibido vivir
dentro de la traza de la ciudad.
Sin embargo, entraban y salan
de ella en forma cotidiana. Esto
permiti el intercambio entre los
aborgenes y los espaoles.
ACTIVIDADES
Observen el plano de la
ciudad de Buenos Aires en
el siglo XVIII y resuelvan las
siguientes consignas.
a. Identifiquen el Ro de la
Plata, la costa, la Plaza Mayor
y los edificios mencionados
en el epgrafe de la imagen.
b. Sealen la traza y el ejido.
c. Consulten un plano actual
de la ciudad; establezcan qu
aspectos del trazado de las
calles se modificaron y qu
edificios existen alrededor
de la antigua Plaza Mayor (la
actual Plaza de Mayo).
73
i
Este grabado del siglo XIX
representa la liberacin del hijo del
gobernador de Panam por parte
del cacique Capana, convertido
al cristianismo. A su lado, est fray
Bartolom de las Casas.
El control de las sociedades
La conquista se llev a cabo de manera diferente en las sociedades con una
organizacin ms complej a, como las de los incas y los aztecas, y entre los pue
blos cazadores recolectores, como los que ocupaban la regin patagni ca. Su
impacto tambi n fue di ferente segn las caractersticas que los puebl os some
tidos tenan antes de la llegada de los espaoles.
En las sociedades organizadas de modo ms compl ejo -como las andinas o
las mesoamericanas-, el i mpacto de la conquista fue mayor. El orden que i mpu
sieron los colonizadores atac la estructura misma de estas comunidades. As,
se destruyeron todos los sistemas que aseguraban su funci onami ento, como
los princi pios de compl ementari edad y redistri bucin o el del maay, que re
gan las soci edades andi nas. Se dice, entonces, que estas soci edades fueron
desestructuradas 9desarti cul adas. Desarti cul ar significa "separar las partes o
piezas" de un artefacto o un obj eto que ti ene un funci onami ento determinado.
Ese fue, precisamente, el el emento que determi n la conquista en las socieda
des ms complejas, ms all de las victorias militares.
La conquista espiritual
La desarticulacin engl oba varios aspectos. Uno de ellos es la dominacin es
piritual, que fue un propsi to de la empresa conquistadora. La Corona espaola
se haba comprometi do a difundir por toda Amrica la palabra de Dios y los con
quistadores actuaban en su nombre. Como parte de su sometimiento, los indge
nas eran obligados a abandonar sus creencias y a adoptar la fe cristiana. De este
modo, la evangelizacin fue la justificacin de la conquista. Por eso se afirma que
esta se llev a cabo con l a espada y con l a cruz.
La domi naci n espiritual fue favorecida porque, para la mayora de las so
ci edades precolombi nas, sus jefes o seores tenan un dobl e carcter, ya que se
les reconoca aut ori dad pol ti ca y rel i gi osa.
Por esta razn, al ser vencidos n la guerra,
tambi n lo eran en el piano religioso.
En un primer momento, los indgenas f ue
ron percibidos como infi el es, trmi no que se
usaba para designar a qui enes haban recha
zado la verdadera f e. Sin embargo, pronto se
reconoci que no podan ser infi el es, ya que
nunca haban conoci do la fe cristiana. Esto los
inclua en el grupo de los paganos, considera
dos capaces de recibir la palabra de Dios. De
este modo se les otorgaba un estatuto similar
al que la ley les asi gnaba a los menores, lo que
impl icaba que deban estar baj o tutel a.
Bauti smo deMet zi cat zn (siglo XVII), pintura anni ma.
Los bautismos de aborgenes fueron numerosos.
7 4 | Capt ul o 4 Amrica lati na despus de la conqui sta
El r ep ar t i m i en t o y la en c o m i en d a
Como los espaoles consideraban que los i ndgenas deban estar bajo t u
tela y, adems, pretendan emplearlos como mano de obra, crearon sistemas
de trabaj o forzoso di rigi do por los colonizadores. Estos sistemas fueron el re
partimiento y la encomienda.
El repartimiento consista en distribuir a los aborgenes entre los espaoles
para que los emplearan en labores agrcolas o mineras. La encomienda, adems,
asignaba a los conquistadores ciertas obli gaciones hacia los i ndgenas que se
les confiaban o encomendaban. Es decir, a cambi o de recibir sus tri butos y su
trabajo, los encomenderos deban cuidarlos e instruirlos en la fe cristiana.
Para los aborgenes, la encomi enda signifi c la obl i gaci n de t rabaj ar de
una manera t ot al ment e di ferente de la que acostumbraban a hacerlo y, ade
ms, la de desplazarse lejos de su comuni dad. Estos despl azami entos fueron el
instrumento ms eficaz de la desarticulacin de las sociedades.
Trasladar a una persona desde su ambi ente hacia otro que le es descono
cido es un acto de gran vi olencia. Los i ndgenas no solo deban abandonar su
grupo de pertenencia, sino enfrentarse a otras condiciones climticas, a un re
lieve, una vegetacin y una fauna di ferentes. Como la concepci n del t i empo y
del espacio que tenan las sociedades precolombi nas estaba marcada por los
ritmos de la naturaleza, los despl azamientos provocaron para ellas el fi n de su
mundo. Para muchos individuos, fue tambi n el fi n de su existencia.
La catstrofe demogrfica
La conquista provoc el mayor genoci di o de la historia, el exterminio masivo
de una parte inmensa de la poblacin nativa, que se suele desi gnar con la expre
sin catstrofe demogrfica. Para comprender la dimensin de la catstrofe, basta
con saber que los nativos de la isla La Espaola fueron extermi nados compl eta
mente y que la poblacin de la meseta mexicana se reduj o en ms del 90%.
El moti vo pri ncipal del extermi ni o no fueron los enfrentami ent os por las
armas, aunque muchos indgenas murieron en las batal las con los conquista
dores. Los europeos t ambi n traj eron enf ermedades para las cuales los abo
rgenes carecan de anticuerpos, y que hicieron estragos en la poblacin. Por
ej empl o, entre 1519 y 1521, una epi demi a de viruel a, j unt o con otras, caus la
muerte de un tercio de la poblaci n de Tenochtitl n.
Adems, cuando se destruyeron los sistemas de produccin y distribucin
de al i mentos, muchas personas sufri eron defi ci enci as al i ment ari as severas
que les provocaron el debi l i tami ento y la muerte. El consumo de alcohol -que
antes de la conquista era de carcter ritual y estaba rigurosamente regl amen
t ado- tambi n incidi en la salud de los aborgenes.
A estos factores se agrega el i mpacto psicolgico de la conquista, una pro
funda decepcin que provoc un descenso abrupto de la tasa de natalidad. Desde
el punto de vista de los indgenas, el mundo haba dejado de ser lo que era y no
tena sentido tener hijos. Ese sentimiento tambi n llev a muchos al suicidio.
Los despl azami entos fueron uno de los factores ms determinantes del ex
termi ni o. Por un lado, exi gan que los aborgenes se readaptaran al medi o, lo
que no sola ocurrir. Por otro lado, en un ambi ente nuevo, los nativos se conta
giaban enfermedades, no podan acceder a sus al imentos habituales y sufran
el desarraigo de sus vnculos sociales.
Tributar para la Corona
Cuando ios espaoles tomaron
posesin de los territorios
americanos, todos sus habitantes
fueron considerados sbditos de
la Corona espaola. Por lo tanto,
estaban obligados a pagarle
tributo. Los conquistadores
exigieron un pago en las
especies que ellos consideraban
valiosas. Los indgenas debieron,
entonces, producir aquello que
se les peda, y, cofi frecuencia,
tambin desplazarse y realizar
intercambios para obtener
lo pedido. Es decir, el tributo
represent para ellos un problema
sumamente difcil de resolver.
COMEMZDERO
QHfflMEWlffiO
Imagen de un encomendero,
segn un grabado de Guamn
Poma de Ayala (1615).
8KEEE033HB
1. Expl iquen en qu consisti
la desarticulacin de las
soci edades i ndgenas con una
organi zacin compl ej a.
2. Por qu el t ext o afi rma
que ese f ue el el ement o
det errni nante de la conquista?
7 5
7:1
Escriban lo que responderan
a personas que af i rmaran lo
si gui ente.
"Los t ehuel ches acept aron
pasi vament e la ocupaci n
del espaci o que hi ci eron los
espaoles" .
"A los espaol es les resul t
ms di fci l somet er a los
aztecas que a los tehuel ches,
por que los aztecas los
enf rent ar on por las armas" .
"Las soci edades i ndgenas
que sufri eron el -i mpacto
d l a conqui st a fueron las
ms organi zadas; los grupos
cazadores y recol ectores no
fueron afectados" .
Las resistencias de los grupos cazadores y recolectores
Entre las soci edades con una organizacin menos complej a -como los t e
huelches, que Magall anes denomi n pat agones-, la relacin entre conquista
dores y conquistados f ue di ferente de la que se estableci en las sociedades
ms organizadas, y, por lo tanto, tambi n fue otro el impacto de la conquista.
Los puebl os que habi taban la Patagonia a la l legada de los espaoles eran
pri nci pal mente cazadoresy recolectores, tanto dfrutos vegetales como def r u
tos de mar. En algunas pocas del ao, se asentaban en la franj a costera, donde
cazaban focas y recolectaban mariscos. En otras, se desplazaban por la meseta,
donde cazaban avestruces. Su concepcin del ti empo y del espacio estaba de
termi nada por la relacin que establ ecan con la naturaleza y sus ritmos.
A la expedi ci n de Magall anes, que expl or la costa patagni ca en 1520,
si guieron otras, como la de Si mn de Al cazaba y Sotomayor, un navegante
portugus al servicio de la Corona de Espaa. En 1535, Alcazaba fund Puerto
de los Leones en el sur de la actual provincia del Chubut, y se adentr en el t e
rritori o. La ari dez del ambi ente y las dificultades para encontrar al imento, que
a Al cazaba le costaron la vi da, desalentaron este ti po de incursiones. Posterior
mente, entonces, los intentos de ocupacin no pasaron de ja franja costera.
Esta circunstancia ayud a los indgenas a intentar una forma de resistencia
que consista en desplazarse t i erra adentro, es decir, adentrarse en lo que para
los europeos todava era trra i ncgni ta. Esta forma de resistencia les permiti
permanecer en los mrgenes de la dominaci n hasta mediados del siglo XIX.
A los espaoles les resultaba difcil convertir a estos grupos en mano de obra.
Como los cazadores recol ectores no practi caban una vida sedentaria, los es
paol es no l ograban controlarlos ni organizarlos, que era la nica manera de
hacerlos producir.
Sin embargo, la resistencia tambi n impl ic un alto costo para los i ndge
nas, cuyas consecuencias padeci eron las generaciones siguientes. A causa de
los asentamientos de los espaoles, las incursiones de los tehuelches a l$ cQSta
se hici eron menos frecuentes y, por lo tanto, se reduj o el abas
teci mi ento de focas y mariscos, que no poda ser compensado
con la caza de avestruces. Cuando los tehuel ches lo intentaron,
la reproduccin de los avestruces disminuy; con el ti empo,
esto agrav la situacin.
El desplazamiento tambi n llev a los aborgenes
a enfrentarse con otros pueblos que haban ocu
pado el espacio previamente.
Aument aron, entonces, los
conflictos, sobre t odo debi do
a la disputa por la explotacin
de los recursos naturales.
Fotografa de un grupo de
tehuelches frente a su tol do a
principi os del siglo XX.
7 6 Capt ul o 4 Amrica lati na despus de la conqui sta
La explotacin del espacio
en las colonias espaolas
Para explotar el espado, los espaoles necesitaban que los
indgenas trabajaran en la produccin de riquezas. Dado que la
mayor ambicin de los conquistadores eran los metales precio
sos, pusieron su mayor empeo all donde los hallaron. Sin em
bargo, pronto el resto del territorio fue considerado una riqueza
en potencia. Por esta razn, no solo se reparti eron los indgenas,
sino tambin la tierra.
El precioso metal
A medida que los conquistadores encontraban obj etos realizados en oro y
plata, los fundan para quedarse con el metal; por eso, son pocas las piezas que han
l legado a la actualidad y que nos permiten conocer aqullas producciones. Con
cada hallazgo, creca la ambici n de los europeos. Los objetos no solo probaban
que haba yacimientos de oro y plata, sino tambi n que los nativos conocan los
medios de extraerlos y trabajarlos. As, pronto se puso en marcha su explotacin.
En los primeros ti empos se recurri al mtodo de la recoleccin. Ya en 1502,
comenz la bsqueda de pepitas de oro en La Espaola. La forma ms sencilla de
recoger oro era lavar el metal que haba en las arenas de los ros; los espaoles lle
garon a desviar el curso de algunos de ellos para que el cauce quedara libre y, as,
facilitar la extraccin. Sin embargo, no lograban obtener gran cantidad de metal.
Se inici, entonces, la bsqueda de vetas. Una vez halladas, a partir de las ve
tas se cavaban galeras subterrneas llamadas socavones. Para extraer metales,
los indgenas usaban herramientas de madera dura; los espaoles introdujeron
i nstrumentos de hierro, como picos y cuas, que hacan ms efectivo el trabajo.
Los aborgenes tambi n tenan su propia tcni ca explosiva, que los espaoles
adoptaron al pri ncipio. Consista en l l enar con agua las gri etas abiertas en la
roca, de modo que la helada nocturna hiciera saltar las masas de piedra.
En 1545, se descubrieron yacimientos de plata a 4.700 metros de altura en el alti
plano andino, en un lugar que se llam Cerro Rico. Al mismo ti empo, en Zacatecas
(Mxico) empez la explotacin de las minas de plata.
Lograr la pureza de la plata no era una tarea sencilla. Era necesario separar el
metal de la ganga, el mineral que acompaa a la plata y que no tiene valor. En un
comienzo se aplic la tcnica de los huayra -unos hornos de barro o piedra con
orj fi ci os- que util izaban los aborgenes del al ti plano. En los huayra se funda el
mineral y se le agregaba plomo; despus, el metal pasaba por otras fundiciones.
Para simpl i fi car la tarea, en 1572 se i ntroduj o en Potos el mt odo de la
amal gama, que consista en combinar la plata con mercuri o y, luego, separarla
por destilaci n. Con este adelanto tcnico, aument enormemente la produc
cin de plata y, en consecuencia, tambi n la explotaci n de la mano de obra.
La abundanci a del Cerro Rico impul s una gran i nversi n para asegurar
la pureza del mi neral. Se construyeron t anto mol inos de ganga movidos por
fuerza hidruli ca como albercas, pozos de materi al en los que se acumul aba
agua de lluvia, que luego se desviaba para hacer funci onar los molinos. Poco a
poco, tambi n se edi fic un sistema de embal ses escalonados en la montaa
para que la explotacin de la plata fuese mucho ms producti va.
Mscara funeraria inca, de oro
con esmeraldas.
Estos dibujos muestran diversos
ti pos de huayra, como los que se
empl earon para refinar la plata
hasta la dcada de 1570.
7 7
Las perlas naturales tardan
alrededor de dos aos en formarse
y solo lo hacen de manera aleatoria,
cuando una sustancia extraa
entra en una ostra por accidente.
Eso es lo que las hace tan vliosas.
Potos est a casi 5.000 metros
de altura sobre el nivel del mar.
La altura -principalmente para
quienes no estn habituados a
el l a- provoca hipoxia, es decir,
falta de oxgeno. Este trastorno,
que se manifiesta en sntomas
como mareos, nuseas, vmitos
y agotamiento fsico, es conocido
como mal de al tura o mal de
montaa. Por ser tpico de la puna,
en las zonas andinas tambin se lo
llama apunamlento o soroche.
La extraccin de perlas
Cuando los espaoles hall aron perlas en la proxi mi dad de las islas y las
costas antil lanas, ini ci aron i nmedi atamente su extraccin. Como las perlas se
encontraban en el f ondo del mar, era necesario bucear para conseguirlas. Se
trataba de una tarea peli grosa, ya que haba que sumergirse hasta al canzar las
madreperlas, y, luego, cortarl as o arrancarlas. Quien permaneciera sumergido,
adems de correr el riesgo de ser atacado por algn ani mal mari no, debera
soportar el cambi o brusco de presi n, lo que provocaba graves daos en los
pulmones y, muchas veces, conduca a la muerte.
La pesca de perlas era real izada por indgenas y, pronto, tambi n por escla
vos trados de frica. Los pescadores eran atados a una soga para permane
cer en contacto con la superficie y l l evaban con ellos unos canastos, tambi n
atados, donde recogan las perlas que obtenan. Se zambul l an una y otra vez,
cada dos mi nutos aproxi madrnente, hasta ll egar al agotami ento. Por eso, la -
pesca de perlas tena un al t o t bst o de mano de obra. Aunque se i ntent util i
zar algunos aparatos submari nos, estos no dieron el resul tado esperado.
La extraccin sostenida de perlas agot la existencia de madreperlas. En 1591,
se promulg un reglamento para explotar racionalmente el recurso; sin embargo,
la normativa no siempre fue acatada.
El impacto ambiental
Aun una tarea aparent ement e si mpl e como la recoleccin de pepi tas de
oro puede conll evar daos para el ambi ent e. Como ya se mencion, durante
la poca colonial, muchas veces se desviaba el curso de los ros para li berar el
caucey faci l itar la obtenci n de oro. Esto poda ocasionar graves consecuencias
-t ant o i nmedi atas como de largo pl azo-, desde i nundaciones hasta la ext i n
ci n de especies acuticas. Estas, a su vez, tenan otros efectos. Uno tras otro,
todos rompan el equi l i bri o existente, que hasta entonces haba sido conser
vado por los pueblos originarios.
Mucho ms grave aun fue lo que ocurri con la extraccin de mi nerales, ya
que, por ej emplo, se perforaron el suelo y las laderas de montaa, se desviaron
cursos de agua, se hicieron funcionar de modo sostenido hor
nos que l iberaban humo conti nuamente y se desech el des
perdicio mineral sin tomar ninguna precaucin.
El i mpacto sufri do por el ambi ente incidi, a su vez, en los
habi tantes. Segn se seal, la mano de obra util i zada en la
minera era indgena, lo cual implic un esfuerzo de adaptaci n
extraordinario para quienes tuvieron que realizaresa labor. Esto
no se debi nicamente a que muchos desconocan el trabajo
-d e por s extenuante y riesgoso-, sino a que la gran mayora
fue trasladada desde su lugar de ori genhaaa otro ambinte.
An hoy, los mtodos de extraccin de metales pueden
ser contaminantes. En 2003, la poblacin de Esquel (en la
provincia del Chubut) se opuso a que se extrajera oro de
la mi na El Desquite, porque el mtodo que se pensaba
utilizar -l ixi viacin con ci anuro- ti ene efectos txicos.
ACTIVIDADES
Averi gen qu mt odos se empl ean act ual ment e para extraer
met al es y qu consecuencias t i ene cada mt odo para el ambi ent e.
7 8 | Capt ul o 4 Amrica lati na despus de la conqui sta
La agricultura
. '
A la ll egada de los europeos, ya haca mucho t i empo que al
gunas de las sociedades americanas practicaban la agri cultura.
Los aztecas haban i mpl ementado el sistema de chinampas o
j ardi nes fl otantes, que les permi ti obt ener ti erra f rti l para
sus cultivos. Los incas haban construido terrazas o andenes
en las laderas de las montaas, y haban conseguido espacio
para sus sembrados.
El cultivo mayoritari o era el del maz, un producto desco
nocido hasta entonces para los europeos, al igual que muchos
otros como la papa, el cacao o el aj, que pronto comenzaron a
apreciar. Si bien los productos autctonos resultaron atractivos y
la explotacin de algunos de ellos pronto represent un gran ne
gocio, los espaoles decidieron cul ti var adems aquel las especies que
estaban acostumbrados a consumir, como el t r i go. Como en la acti vi dad
minera, para la agricultura se utili z mano de obra indgena, aunque poco des
pus tambi n se introdujo mano de obra esclava.
El trigo y el vino
Los espaoles traj eron a Amrica cereales y hortal izas de origen europeo, y
plantaron frutal es propios de su tierra, para disponer as de los ali mentos que co
nocan. Sin embargo, la acl imatacin de aquellos productos no siempre result
fcil. El cultivo del tri go no tuvo xito en las Antillas ni en otras zonas tropicales
por la humedad del suelo. No obstante, dio buenas cosechas en el alti plano y en
las llanuras templadas, mientras que en Mxico, la regin de Puebl a -ubi cada
en el valle de Atl i xco- se convirti en un i mportante centro triguero.
Desde que tomaron posesin de los territori os, los conquistadores espao
les tambi n trataron de cultivar la vid para fabricar vino. Sin embargo, el xito
result ms difcil de al canzar que con el trigo. Los intentos en las Antillas y en la
regin de Mxico fracasaron. La produccin vi tivi ncol a pros
per, en cambio, en los actuales territori os del Per y Chil e, al
igual que en la regin de Cuyo, en la actual Argentina.
Los nuevos cultivos, al hacerse extensivos, modificaron el
suelo y, por lo tanto, incidieron en el ambi ente. No obstante,
lo que ms afect a los pueblos originarios fue la produccin
de vino. No se trataba de una bebida alcohlica ms, sino que,
como tena una graduaci n de alcohol superior a la de aque
llas que se el aboraban en algunas regiones de Amrica -como
el pulque o la chi cha-, era aun ms perj udicial. Los indgenas,
que ya no regulaban el consumo de bebidas alcohlicas como
en la poca precolombi na, tomaron cada vez ms vino, lo que
resultaba un negocio muy rentabl e para los productores. Este
ti po de consumo provoc graves consecuencias en la salud de
los aborgenes e, incluso, la muerte.
Cultivo de vid en las afueras de
Santi ago de Chile, en la actualidad.
Espigas de tri go en la llanura
pampeana, en ia actual idad.
El pulque y la chicha
El pulque es una bebida
alcohlica tpica de Mesoamrica,
fabricada a base de j ugo
fermentado de maguey. La
chicha es tambin una bebida
alcohlica caracterstica de las
sociedades andinas, elaborada
a partir de la fermentacin
del maz hecha con saliva.
Estas bebidasse consumen
a r t n a l m a n t o o n oca ronirin
7 9
Trapi che azucarero
del perodo colonial.
Las plagas
Originariamente, se consideraba
pl aga a cualquier animal que
provocaba daos, principalmente
en los cultivos. Actualmente, el
concepto de pl ag a es similar al
de enf ermedad, ya que refiere
al dao que provoca un animal
no solo respecto de los intereses
econmicos, sino de las personas
en general.
ACTIVIDADES
Busquen informacin sobre
la produccin actual de
trigo, vid y caa de azcar en
Amrica latina, y respondan a
estas preguntas.
a. Las zonas donde se cultivan
esos productos coinciden
con las regiones en las que
se producan durante la
poca colonial?
b. Qu manufacturas se
elaboran con cada uno de
los productos?
La caa de azcar
La caa de azcar lleg a las Indias tempranamente. Produjo
cosechas tan abundantes que pronto se convirti en una de las
mayores fuentes de riqueza. En La Espaola, hacia mediados del
siglo XVI, ya eran muchos los molinos de caa, llamados ingenios
cuando utilizaban fuerza hidrulica y trapiches cuando eran movi
dos por traccin animal. Para la misma poca, Puerto Rico y Cuba
tambin producan azcar.
La expl otaci n de la caa de azcar exi ga una i mportante
i nversi n, pri nci pal ment e, porque los i ngeni os eran muy
costosos. Por esta razn, solo resultaba rentabl e en grandes
expl otaci ones; por consigui ente, para el cul tivo se empl earon grandes exten
siones de ti erra y se necesit mucha mano de obra para hacerlas producir.
Cuando una gran extensin de tierra se destina a un solo ti po de produccin
agrcola -por ejemplo, la caa de azcar-, se dice que se desarrolla un monocultivo.
El monocultivo ti ene un profundo impacto en el ambi ente. En primer lugar, exige
qui tar toda la vegetacin de esas grandes extensiones de tierra. Como consecuen
cia, desaparecen las especies animales, que migran o se exti nguen, y se generan
cambios climticos, ya que la vegetacin deja de funcionar como barrera para el
viento, la humedad, las lluvias o las corrientes de agua. En segundo lugar, el mo
nocultivo provoca la erosi n de los suelos y favorece la aparicin d plagas, lo que
produce fuertes desequilibrios ecolgicos.
La explotacin de la caa de azcar en Amrica provoc un gran desequil i
brio ecolgi co que incidi en los habitantes originarios de las regiones donde
se practic, particularmente, en la zona del Caribe.
La mano de obra esclava
Debi do a la gran canti dad de mano de obra que exiga la expl otacin de la
caa de azcar, muchos indgenas fueron trasladados para trabaj ar en las plan
taciones y sufrieron las consecuencias que implicaba el desarraigo. Desde po
cas tempranas, tambi n se trajeron africanos a Amrica en calidad de esclavos;
muchos de ellos tuvieron por destino las plantaciones.
Hacia fines del siglo XV, ya haba en Andaluca (Espaa) numerosos esclavos
que haban sido trasladados desde Guinea (frica). El transporte forzado de afri
canos a Amrica se real iz durante t odo el perodo colonial. Aunque los datos
son aproximados, se calcula que hacia mediados del siglo XVI haba en Hi spano
amrica al rededor de 40 mil personas de origen africano.
La distribucin de los esclavos dependa habi tual mente de las condi ciones
econmicas de cada regin. Sin embargo, la mano de obra esclava fue reque
rida especi al mente para las plantaciones. En los lugares donde se cul ti vaba
caa de azcar, en las Antillas o en el conti nente, se concentraba una gran can
ti dad de poblaci n africana.
Esta situacin provoc cambi os tanto demogrficos -ya que se i ncrement
la concentraci n de pobl aci n- como culturales, debido al mestizaje y a la con
vi vencia entre cul turas. En las Antil las, por ej empl o, la pobl acin negra ll eg a
sustituir a la poblaci n originaria.
La convi venci a de indgenas, europeos y africanos dio como resultado un
producto cultural nico y, hasta entonces, inexistente: la sociedad mesti za.
8 0 | Capt ul o 4 Amrica lati na despus de la conqui sta
i
El cacao
El cacao es un producto ori gi nari o de Amrica. Era uno de los al i ment os
bsicos de la poblaci n azteca. Una de las formas ms habi tuales en las que se
lo consuma era mol i endo sus granos y disolvindolos en agua; as se obtena
una bebida l l amada chocol ate. De al to val or nutri ti vo y energti co, el choco
late se beba fro; su consistencia era espumosa y su sabor, amargo y tambi n
picante, ya que se le solan agregar condimentos como el chil e o el achiote. Los
aztecas, adems, empl eaban los granos de cacao como si fueran una moneda;
por ejemplo, los usaban para pagar t r i but o.
Este cultivo, as como el hbi to de beber chocol ate, fue incorporado rpi
damente por los europeos, incluso en el Viejo Mundo. Al igual que la expl ota
cin de la caa de azcar, la del cacao pronto se convi rti en una i mportante
fuente de riqueza.
El cacaotero, nombre con el que se conoce a la pl anta de cacao, creca a la
sombra de las selvas tropicales en las cuencas del Amazonas y del Ori noco.
Luego, su siembra se fue haciendo extensiva en Mesoamri ca. Con la llegada de
los europeos, grandes extensiones de tierra fueron dedicadas a la explotacin
del cacao, especi al mente la zona que hoy comprenden Guatemal a y El Salvador.
Al igual que la caa de azcar, el cacao fue un monocul ti vo, que exiga gran
cantidad de mano de obra; en su mayor parte, esta era esclava. El cultivo exhaus
tivo del cacao desgast de tal manera el suelo que, a comienzos del siglo XVII, las
cosechas disminuyeron notabl emente. Entonces crecieron las plantaciones en
algunas regiones de Amrica del Sur, que llegaron a convertirse en las mayores
productoras de cacao. Se calcula que, hacia fines del perodo colonial, en la ac
tual Venezuela 30 mil hectreas estaban dedicadas a su explotaci n.
Chocolatera de plata (c. 1790), que
se encuentra en el Museo
de Arte Hispanoameri cano
Isaac Fernndez Blanco, de
la ci udad de Buenos Aires
(Argentina). El chocolate no solo
se consuma en las zonas donde
se cul tivaba el cacao, sino que se
haba difundi do por t ada Amrica.
El caf y el tabaco
Otros productos esti mul antes que constituyeron monocul tivos en tierras
americanas fueron el caf y el tabaco. La explotacin de estos cultivos empez
ms tardamente que la del cacao.
Ori undo de Etiopa (frica), el caf ll eg a Amrica con los franceses, que
tenan posesiones en las Antillas. Luego, se extendi a otras partes del territorio
americano. As, los terri tori os de los actuales Hait, Cuba, Puerto Rico, Costa Rica
y Venezuel a fueron, con el t i empo, grandes
productores de caf. Aunque en un pri nci pio
se lo uti li z con fi nes medi ci nal es, pronto se
difundi su consumo como bebi da.
El tabaco, ori gi nari o de Amrica, fue co
nocido por Coln en su pri mer vi aj e y, al igual
que el caf, ini ci al mente solo se empl e con
fines medicinales. Los terri torios que tuvieron
plantaci ones de tabaco ms tempranamente
iban desde Cartagena de Indias hacia el oeste,
hasta Nueva Espaa.
Desde comienzos del siglo XVII, su cultivo se
extendi. Ya por entonces, el tabaco producido
en Cuba tena fama de ser el de mejor calidad.
Una casa de curado de tabaco en Pinar del Ro (Cuba), en la actual idad.
81
La ganadera
Un grupo de indgenas captura
ganado en una misin jesutica,
segn una representaci n de
Florian Paucke (siglo XVIII).
Adems de cultivos, los espaoles i ntrodujeron ganado en
Amrica. Con ellos t raj eron caballos, as como vacas, ovejas,
cerdos, cabras, asnos, perros, aves de corral y otros animales do
msticos. La tierra, entonces, fue el recurso imprescindible para
el pastoreo. Aunque de manera diferente que la agricultura^ la
ganadera afect los suelos y provoc cambios en el ambiente.
Los caballos
El caball o fue uno de los i nstrumentos ms eficaces de l a;
conquista, ya que caus un fuerte i mpacto psicolgico eri tos
aborgenes. Al principio, los indgenas creyeronque el caballo
y el j i net e en conj unto formaban una extraa bestia. Una vez qu identi fi caron
*
a los caballos como animales, los eli gieron como blanco en las batallas, porqu
resultaba ms efectivo derribarlos que dispararle al j i nete.
Desde La Espaola se abasteci de caballos a Puerto Rico, Jamaica y Cuba,
y, l uego, al resto del conti nente. Se utili zaron no solo en la conquista, sino t am
bi n como bestias de tiro.
Este ani mal pronto se convirti en un obj eto deseado para los indgenas.
Algunos pueblos -como los tehuelches y los araucanos- superaron a los espa
oles en la destreza que alcanzaron en su dominio.
Muas en Mendoza (en la actual
Argentina), en el siglo XIX.
La introduccin de ganado
provoc modificaciones en el
ambiente, fundamentalmente,
debido al pastoreo. Averigen
qu diferencia existe entre
los caballos y las vacas, por
un lado, y las ovejas, por otro,
respecto de las modificaciones
que provocan en el suelo.
Las muas
La mua es el producto de la cruza de un asno y una yegua, o de un caballoy una
burra; es decir, se trata de un hbrido, un animal procreado por dos espe
cies distintas, y es estril, lo cual significa que no puede reproducirse.
Por su resi stenci a, las muas resultaban ideales como bestias
de carga para transportar mercancas. Adems, en las zonas al
tas, donde no podan transitar las carretas tiradas por bueyes, las
muas eran el mej or medi o de transporte. Su papel fue funda
mental en el circuito econmico que se organiz en torno de la
explotacin del Cerro Rico, en Potos.
Las vacas y los bueyes
Debi do a la gran extensi n de praderas, el ganado trado de Europa se pro
pag de manera extraordinari a. Los animales se adaptaron a las condiciones
ambientales, para lo cual, en algunos casos, sufrieron alteraciones.
Las vacas se reprodujeron rpi damente y fueron una fuente de ri queza. La
leche, la carne y, sobre todo, el cuero eran productos muy apreciados; en al gu
nas regiones, como la del Ro de la Plata, llegaron a ser la base de la economa.
Junto con las,vacas se reprodujeron los bueyes, que no solo sirvieron como
animal es de ti ro para el transporte, sino como herramienta de l abranza, ya que
se los usaba para tirar del arado. De este modo, en muchos casos, la explotaci n
ganadera fue un compl emento de la explotacin agrcola.
En Buenos Aires, el ganado introducido por la expedicin de Pedro de Mendoza
de 1536 se reprodujo libremente; hacia 1585, llegaba a unas 80 mil cabezas. Este
ganado que creca y se reproduca en estado salvaje se denomina cimarrn.
8 2 | Capt ul o 4 Amrica latina despus de la conquista
La dominacin de Portugal
Mientras Espaa conquistaba Mxico y el Per, Portugal
iniciaba la ocupacin de lo que lleg a ser el Brasil. En 1494, las
dos potencias ibricas haban fi rmado el Tratado deTordesillas,
avalado por el papa Al ej andro VI, por el cual una lnea imagina
ria divida los terri tori os que les corresponderan a Espaa y a
Portugal. El extremo este del actual Brasil qued en poder de la
Corona portuguesa.
El modo en el que Portugal ocup el terri tori o ameri cano
fue di ferente del que caracteri z a la col onizacin espaola.
Sin embargo, el principal propsito de la empresa portuguesa
tambin fue la explotaci n de la ti erra.
El palo brasil
El terri tori o recibi su nombre, preci samente, de un pro
ducto de la tierra: el pal o brasil. El 1 de enero de 1502, una ex
pedicin portuguesa lleg a una ampl ia baha en la costa ameri
cana. Como los tripulantes creyeron que se trataba de un ro -y
estaban en enero, que se dice j anei r o en portugus-,^1lugar
fue l l amado Ro de Janei ro. La expedicin regres a Portugal
con un cargamento de madera de pal o brasil.
El pal o brasil es un gran rbol cuyo tronco conti ene una ti ntura roja. Durante
el siglo XV, la industria europea de paos haba impulsado la bsqueda, la pro
duccin y la comerciali zacin de colorantes; de all que el hall azgo del pal o bra
sil fue una oportuni dad para enriquecerse. Pronto, los portugueses comenza
ron a explotarlo, para lo cual talaron vastas extensiones costeras. Tanto as fue,
que la especie estuvo en el l mite de su extermini o.
Los engenhos
Hasta bien entrado el siglo XVII, los principales exportadores de azcar a Eu
ropa fueron los portugueses. En 1542, se construy el pri mer engenho (moli no
de azcar) en Pernambuco y, pronto, el Brasil nororiental ll eg a ser el principal
terri tori o productor de azcar. Tan as es, que, en 1612, los ingenios sumaban
un total de 170. Puede decirse que la caa de azcar fue, durante casi un siglo y
medio, la base de la economa brasilea.
Los pobladores originarios del Brasil no formaban sociedades con una orga
nizacin compleja, sino, en cambio, grupos recol ectores y cazadores. Cuando
los conquistadores l legaron a las zonas costeras, muchos indgenas se i nter
naron en la selva para escapar de la conquista. A los portugueses, entonces,
les result difcil organi zar un sistema de mano de obra. Si bien lograron que
las poblaci ones sometidas talaran los rbol es de pal o brasil, no tuvieron xito
respecto de los cultivos. A la mayora de aquel las poblaci ones la prctica de la
agri cultura les resul taba ajena. As, los portugueses trasladaron afri canos de
manera forzosa para que trabajaran como esclavos en sus plantaciones.
Al igual que en la Amrica espaola, las plantaciones de caa de azcar
pronto se convirtieron en un monocultivo, con todas las consecuencias ambi en
tales que ello implica.
La demarcaci n de Tordesil las
ACTIVIDADES
En un mapa mudo de Amri ca,
col or een la zona que, segn
el Tr at ado deTor desi l l as,
cor r espondi a Port ugal .
Luego, mar quen las r egi ones
y las ci udades del Brasil
menci onadas en est e capt ul o.
Quedan d ent r o o f uer a d e la
demar caci n deTordesi l l as?
8 3
Representacin de una
expl otaci n de di amantes
en el Brasil col onial .
i P E S K f f l S H B
Establezcan las diferencias
entre la forma en la que se
desarroll la colonizacin
espaola y la que caracteriz a
la colonizacin portuguesa. A
qu se debieron las diferencias?
El Brasil dorado
En un comi enzo, la bsqueda de metales preciosos en el Brasil result infruc
tuosa. Los portugueses solo haban podido obtener algo de oro en los ros. Sin
embargo, cuando ya crean que los tesoros ansiados eran nicamente una ilusin,
encontraron la ri queza que buscaban. En 1693, hallaron oro en el actual Estado
de Minas Gerais, al noroeste de Ro de Janeiro, y, posteriormente, tambi n en el
Mato Grosso. Para referirse a la abundanci a de oro en la regin, los colonizadores
decan que bastaba con arrancar un poco de hierba del suelo para conseguirlo.
Por entonces, la economa brasilea estaba
en crisis porque la produccin de azcar en el
Caribe competa con la del Brasil y los precios
internacionales del azcar haban baj ado. La
acti vi dad econmica se despl az, entonces,
desde el nordeste hacia el centro y el sur.
En 1725, t ambi n se encontr oro en la
regin de Gois, al noroeste de Minas Gerais,
lo que impuls una mi gracin consi derabl e
hacia ese lugar. Pronto, la activi dad aurfera
se impuso sobre la agrcola -pri nci pal mente,
la expl otaci n azucarera- y provoc serios
cambios. Adems de afectar a la poblaci n, la
extraccin sostenida agot rpidamente la ri
queza de la superficie.
Las piedras preciosas
Tambi n a princi pios del siglo XVIII se descubri eron diamantes en el Brasil.
Result que el oro no era la nica ri queza de la regin de Minas Gerais; en t i e
rra ameri cana, adems, existan aquellas piedras preciosas que, hasta entonces,
solo ll egaban a Occidente en pequeas cantidades medi ante el comerci o con
la India. Se encontraban di amantes en el lecho o a orillas de los ros. Asimismo,
haba esmeraldas, amatistas y zafiros.
La produccin mi nera provoc profundas transformaciones que marcaron
para siempre a la regin.
Vista de Ouro Preto (Estado de
Mi nas Gerais), en la actual idad.
La ci udad f ue fundada en 1711
cerca del roTri pui , donde se
haba descubi erto oro, con el
nombre de Vi l a Rica. En 1720, se
la desi gn capi tal de la capitana
de Mi nas Gerais.
8 4 | Capt ul o 4 Amrica latina despus de la conqui sta
La catstrofe ambiental
Segn se seal, la diversidad del espacio americano y de sus habi tantes dio
lugar a diferentes formas de llevar a cabo la domi nacin. Muchos pueblos que
practicaban la agricultura no solo tuvieron que adoptar nuevas formas de hacerlo,
sino adems introducir nuevas especies de cultivo. Como consecuencia, el am
biente experiment importantes modificaciones. Algunas de ellas resultaron ne
gativas e irreversibles, como el agot ami ento del suel o o los cambi os climticos.
Se denomi na catstrofe al resultado de un aconteci mi ento o proceso que
altera gravemente el orden regular de las cosas. En ese senti do, podemos afi r
mar que la domi naci n que ejercieron los europeos en Amrica produj o una
catstrofe ambiental.
Cuando se modifica un elemento de un sistema, se altera el conjunto, ya que
todos sus el ementos son interdependi entes. Si se tal a un bosque en forma exce
siva, no se pierden solamente rboles o plantas; la alteracin del hbi tat afecta
tambin a la fauna que vive all, y los suelos, al perder nutrientes, se empobrecen.
Esto, a su vez, deteriora la fauna y la flora. Es decir, se ha modificado el ecosistema.
La ocupacin del territorio ameri cano implic, en muchos casos, la defores
tacin del espacio. As, la zona de pastizales y bosques donde se fund Buenos
Aires fue desapareciendo. La sobreexplotacin de talares y al garrobales para
obtener lea hizo que los yaguarets no encontraran dnde refugiarse.Tam
bin en Potos se talaron rboles para usar su-madera como combustible y para
construir las galeras de las minas.
La vari edad de seres vivos que habi tan l aTi erra y los patrones o conduc
tas natural es conformados por esa vari edad se denomi nan bi odi versi dad o
di versi dad bi ol gi ca. Esos patrones o conductas son producto de un proceso
de mil lones de aos, que combina la base natural con las intervenciones hu
manas. La bi odi versi dad t ambi n comprende la vari edad de ecosistemas y
las caractersticas de cada especi e que permi ten la combinacin de ml ti ples
formas de vida. Las interacciones mutuas y con el entorno determi nan el fun
damento de la vi da en el pl aneta.
El valor principal de la biodiversidad es que garantiza el bienestar y el equi
librio en la biosfera, es decir, en el sistema que conforman los seres vivos del
planeta j unt o con el medi o fsico. Si se considera lo expuesto en este captulo
acerca de las modificaciones
que provocaron los cambios
introducidos por los conquis
tadores para apropiarse del es
pacio, se comprender que el
resultado ms significativo del
proceso de apropiacin fue la
prdi da de la biodi versidad.
El impacto sobre la poblacin
y su ambiente hizo que aquel
Paraso perdido, que los euro
peos crean haberencoritrado,
volviera a perderse.
1. Busquen i nf or maci n
acer ca d e la si t uaci n act ual
del p at r i mo n i o f or est al d e
la Ar gent i na y comnt enl a
en cl ase.
2. Revi sen el capt ul o y
escr i ban un pr r af o en el
q u e ex pl i quen cmo las
ac t i vi dades econmi cas q ue
se desar r ol l ar on d ur ant e
l a col oni a modi f i car on el
am b i en t e amer i cano.
Vista de un sector del bosque
conocido como El Impenetrabl e
(provi ncia del Chaco), en
pel igro de desertificacin. Los
probl emas ambi entales, como
la deforestacin y ia prdi da
de la biodiversidad, se han
i ntensifi cado en la actual idad.
8 5
El recurso minero en Potos
La ciudad de Potos creci a la sombra del Cerro Rico, donde los espaoles descubrieron
yacimientos de plata. En pocos aos, era uno de los centros urbanos ms importantes de
Amrica. Las riquezas que se obtenan all beneficiaron no solo a la Corona espaola, sino
tambin a otras regiones de Amrica del Sur. Sin embargo, tuvieron como contrapartida la
explotacin y el sufrimiento de grandes contingentes de indgenas.
El problema
Cuando, en 1545, se descubri en el Alto Per el yacimiento
de pl ata del Cerro Rico, se construy la ciudad de Potos en sus
inmedi aciones. Potos lleg a ser una de las urbes ms pobl a
das y lujosas de Amri ca; recibi el ttul o de Vil la i mperi al y su
poblacin alcanz los 160 mil habitantes.
La explotaci n de la plata en Potos se inici al rededor del
ao 1570. Para la producci n se aprovech la nueva tcnica de
la amal gama y se uti l i z mano de obra i ndgena. Pronto, esa
acti vi dad se convi rti en el motor de la economa hi spano
americana, ya que, al mismo ti empo que las mi nas producan
plata, demandaban una cantidad grande y vari ada de produc
tos para abastecer a la poblaci n de la ci udad. As, la actividad
minera gener un circui to econmico en toda la regin.
Cmo se organiz la explotaci n del yaci miento? Cmo
benefi ci a la ci udad de Potos y a la Corona espaola? Qu
efectos tuvo la acti vi dad minera en las personas obli gadas a
trabaj ar all? Estos son al gunos de los interrogantes a los que
procuraremos responder en este estudio de caso.
La Vi rgen del Cerro (siglo XVIII), de autor anni mo.
Fuent e: Ameri ca. Bride o f t he Sun. 500 Years Lat n
Amer i can an d t he Low Countri es, Amberes, Royal
Museum of Fine Arts, 1992.
1. En un mapa d e Amr i ca del Sur, l ocal i cen l a
ci udad de Potos.
2. i nd i qu en a q u en t i dad pol t i ca p er t enec a la
zona del Cer r o Rico.
3. Rel ean el apar t ado" EI pr eci oso met al " , en la
p g i n a 77, y r espondan a estas pr egunt as.
a. Qu p r o bl ema pr esent aba la ex t r acci n
d e l a pl at a?
b. De qu modos se poda resol ver el pr obl ema?
Descri pci n de Cerro Rico e Imper i al Vi l l a de Pot os{1758), de Gaspar c. Qu i nn o v ac i n se i n t r o d u j o en la dcada
Mi guel de Berro. de 1570?
8 6 | Capt ul o 4 Amrica lati na despus de la conquista
La ri queza de Potos El circuito econmico
Potos ll eg a ser la ciudad ms rica del conti nent e ame
ricano. Una leyenda sostena que con toda la pl ata del Cerro
Rico se poda tender un puente entre Amri ca y Espaa. La
dimensi n de su ri queza hi zo popul ar la frase " Vale un Potos"
para referirse a un obj eto de gran valor.
El conquistador, cronista e hi storiador Pedro de Cieza de
Len (1518-1560) recorri deteni damente el Per en 1547. En su
obra Crnica del Per, cuya primera parte fue publicada en 1553,
se refiri as a la riqueza generada por Potos:
Por donde con gran verdad se podr tener que en ninguna parte
del mundo se hall cerro tan rico [...]. En todo este reino del
Per se sabe [...] que hubo grandes tiangues, que son mercados,
[...] el ms grande y rico que hubo antiguamente fue el de la
ciudad de Cusco [...]. Mas no se igual este mercado o tiangues
ni otro ninguno del reino al soberbio de Rotos; porque fue tan
grande la contratacin, que solamente entre indios, sin interve
nir cristianos, se venda cada da, en tiempo que las minas anda
ban prsperas, veinte y cinco y treinta mil pesos de oro, y das de
ms de cuarenta mil; cosa extraa y que creo que ninguna feria
del mundo se iguala al trato de este mercado.
El centro mi nero de Potos creca y necer
sitaba insumos: al i mento y vesti do para suk
habitantes, instrumentos para extraer la plata
y muas para transportar las mercaderas. Es
tos insumos provenan de las ci udades del
Tucumn, como Crdoba, y las del Ro de lar
Plata, como Buenos Aires. Muas, telas, seb
para velas, jabn y bebidas alcohlicas fueron
algunos de los productos de los que estas ciu
dades abastecan a Potos a cambio de plata.
Todas ellas se beneficiaron con el comercio
generado por la actividad minera.
Una de las rutas comerciales -l l amada rut a
de las muas- una Buenos Aires y Santa Fe
con el Al to Per a travs del Tucumn. En los
mercados o ferias de muas de Salta y Jujuy,
se concentraban muchos comerciantes que
permanecan all durante un mes.
Edificio de la Casa de la Moneda de Potos, creada en 1572 por el vi rrey Francisco de Tol edo
con el obj eti vo de monet ar i zarel i ntercambi o comercial.
Monedas acuadas en Potos.
Las haba de distinto tipo:
por ej empl o, las macuquinas
tenan los bordes recortados;
las col umnari as l levaban en una
de sus caras un di buj o de las
col umnasde Hrcul esyen la
otra, el escudo de Espaa.
4. Escri ban un br ev e t ex t o
q ue ex pl i qu e de q u maner a
el Ro d e l a Pl at a i nt egr el
ci r cui t o ec onmi c o g ener ado
por Potos.
8 7
Las condiciones de trabaj o
El ci rcuito econmi co de Potos fue posi
bl e gracias a la expl otaci n minera y, por lo
tanto, al sacrificio de miles de indgenas, en
su mayora trasladados desde otras regiones,
que l levaban a cabo la extraccin de la plata
en condiciones que alarmaron a quienes visi
taban la mina. Uno de ellos fue el jesuta espa
ol Jos de Acosta (1539-1600), qui en recorri
durante ms de di ez aos gran parte de lo que
entonces conformaba el Vi rreinato del Per.
Sus observaciones constituyen uno de los tes
ti moni os ms ricos sobre la explotacin de la
mi nera en Potos.
En su obra Hi stori a nat ur al y mor al de las
Indias, publ i cada en 1590, el padre Acosta se
refi ere al cerro de Potos con las si guientes
palabras:
Trabajan all dentro [en los socavones], donde
es perpetua oscuridad, sin saber poco ni mucho
cundo es de da ni cundo es de noche [...],
no solo hay perpetuas nieblas, mas tambin
mucho fro, y un aire muy grueso, y ajeno a
la naturaleza humana; y as sucede marearse los
que all entran [...]. Trabajan con velas siempre
los que labran, repartiendo el trabajo, de suerte
que unos labran de da, y descansan de noche,
y otros al revs. El metal es duro comnmente,
y scanlo a golpe de barreta quebrantndole.
Despus lo suben a cuestas por unas escaleras
hechas de tres ramales de cuero de vaca retor
cido [...]. Saca un hombre carga de dos arrobas
atada la manta al pecho, y el metal que va en
ella a las espaldas suben de tres en tres. El de
lantero lleva una vela atada al dedo pulgar para
que vean, porque como est dicho, ninguna luz
hay en el cielo; y as suben tan gran espacio [...],
cosa horrible y que solo pensarla pone espanto:
tanto es el amor al dinero, por cuya avidez se
hace y padece tanto.
Indgenas trabaj ando en las minas de Potos, segn un grabado
La ci udad de
Potos en la
actual idad.
En 1987, la
UNESCO
la declar
Pat ri moni o
Nat ur al y
Cul tural de l a
Humani dad.
5 . Obs er ven el g r ab ad o d eTh eo d o r de Bry y descr banl o en
det al l e. Cul es d e los el emen t o s menc i onados por el padr e
Acost a pueden r econocer?
6. Busquen i nf or maci n sobr e la ac t i v i dad d e l os mi ner os en la
ac t ual i dad. Compar en la f o r ma en la q u e se r eal i zaba la act i vi dad
mi ner a en Pot os con la f or ma en l a q u e se r eal i za hoy en ot ras
mi nas de pl at a. Las di f er enci as estn det er mi nad as s ol ament e
j p o r l os avances t ecnol gi cos? Por qu?
Para concluir
Escri ban un t ex t o sobr e l a i mp or t an c i a d e la ex pl ot ac i n mi ner a
en Pot os d u r an t e el si gl o XVI. Incl uyan l os si gui ent es aspect os:
ia f o r ma en l a q ue se r eal i zaba la expl ot aci n;
l as condi ci ones d e t r abaj o d e l os i ndgenas;
el ci r cui t o ec onmi c o g en er ad o por l a act i vi dad.
88 | Capt ul o4 Amrica lati na despus de la conqui sta
1. Fundamenten y ejempl i fi quen la sigui ente afirma
cin del texto:" La forma en la que los espaoles toma
ron posesin del terri tori o fue igual en todas partes.
Sin embargo, su ocupacin y su apropiacin variaron
en funcin de las caractersticas del espacio y de los
habitantes de cada lugar".
2. Describan y anal icen el ritual de toma de posesin
del terri torio que cel ebraban los conqui stadores espa
oles. Cmo se relaciona cada parte del ritual con los
objeti vos y las caractersticas de la conquista?
3. En las colonias, los espaoles i ntentaron recrear la
sociedad que conocan. Expliquen por qu y cmo lo
hicieron.
4. La ci udad de Buenos Aires fue fundada en 1536
por Pedro de Mendoza y, luego, en 1580 por Juan de
Gray. Busquen informacin acerca de las razones por
las cuales fue fundada dos veces. Qu le ocurri a la
poblacin que vino con Pedro de Mendoza?
5. Cuando Juan de Garayfund Buenos Aires, el ro llega
ba hasta lo que en la actualidad es la avenida Leandro N.
Alem y su continuacin. Paseo Coln. Observen un pla
no actual de la ciudad y comparen la distancia que existe
hoy entre esa avenida y el ro. Qu diferencia notan? A
qu puede deberse el cambio?
6. Expliquen en qu contexto se emplean los siguien
tes conceptos y cul es el significado de cada uno:
mecani smo de sustitucin;
desarticulacin de las sociedades indgenas;
conquista espiritual;
catstrofe demogrfica.
7. Visiten la pgina web de la Fundacin Vida Silvestre
Argentina (www.vi dasil vestre.org.ar). En el apartado
dedicado a los mares, encontrarn informacin sobre
las especies marinas de la Patagonia. Qu conse
cuencias trae la sobreexplotacin?
8. La caza indiscriminada de lobos marinos en la costa
patagni ca, que se inici cuando se realizaron los pri
meros asentamientos, puso en riesgo la especie. Esta
situacin se fue haciendo ms crtica con el ti empo.
Cerca del lugar donde desembarc Simn de Alcazaba,
hoy existe una reserva de lobos marinos, llamada Cabo
Dos Bahas. Busquen informacin sobre esa reserva y
respondan a estas preguntas.
a. Qu particularidad ti enen esos lobos marinos?
b. Qu otra especie es preservada en esa reserva?
9. Respondan a estas preguntas.
a. A qu se llama monocul ti vo?
b. En qu lugares de Amri ca se desarrol l aron
monocultivos en la poca de la colonia?
c. Qu productos se eli gieron para ser culti vados
de ese modo? Por qu?
d. Qu caractersticas tena la produccin? Con
qu mano de obra se realizaba?
e. Qu efectos provocaron los monoculti vos sobre
el ambiente?
10. Hagan una cronologa con las acti vi dades econ
micas emprendi das por los portugueses en el Brasil
col onial. Indi quen qu producto se expl ot en cada
perodo y en qu lugar geogrfi co se si tuaban las
explotaciones.
B et h el l , Lesue (ed.), Hi stori a de Amri ca Lat i na 1. Amri ca Lat i na
col oni al : l a Amri ca precol ombi na y l a conqui sta, Barcelona,
Crtica, 2003.
B r o wn , A l ej an d r o y otros, La si tuaci n ambi ent al argent i na
2005, Buenos Aires, Fundacin Vida Silvestre Argenti na, 2005.
Gr uzi nski , Serge, La col oni zaci n de l o i magi nario. Soci edades
i ndgenas y occi dentali zaci n en el Mxi co espaol. SiglosXVI-XVIl l,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988.
Konet zke, Ri c har d, Amri ca Lat i na II. La poca col oni al , Madrid,
Siglo XXI, 1976.
Romano, Ruggi er o, Los conqui stadores, Buenos Aires, Huemul ,
1978.
8 9
Las actividades primarias
en Amrica latina
Las actividades primarias son aquellas que explotan
o aprovechan los recursos naturales para obtener
alimentos y materias primas. Este sector incluye la
agricultura, la ganadera, la pesca y la minera, entre
otras actividades. Histricamente, las actividades
primarias han tenido un importante peso en las
estructuras productivas de los pases de Amrica
latina, debido a la disponibilidad de recursos
naturales existentes en la regin.
Para comenzar..
1. Describan la imagen de la pgi na anteri or. Qu ti po
de acti vi dad representa?
2. Saben cules sotvlos principales cultivos en los
pases de Amrica latina? En todos los pases es posible
cualqui er t i po de cultivo? De qu depende?
3. Adems de la agricultura, qu otras actividades
basadas en los recursos naturales conocen?
4. Saben cmo se relacionan las distintas actividades
econmicas? Qu ocurre, por ejemplo, con el producto
de un cultivo luego de ser cosechado?
Las actividades primarias y la organizacin
del terri tori o
Los recursos naturales
Se llaman recursos nat ural es
aquellos elementos provistos por
la naturaleza que contribuyen
a la produccin de bienes
y servicios para satisfacer
las necesidades humanas.
Generalmente, se los clasifica
en renovables y no renovables.
Los recursos renovables son
los que pueden regenerarse a
mayor velocidad que la de su
consumo, como los bosques
y las pesqueras. Los recursos
no renovables, en cambio, son
depsitos muy limitados o con
una capacidad de regeneracin
muy baja. Es el caso de algunos
minerales -como el oro, la plata
y el cobre- o de los combustibles
-como el petrleo y el carbn-.
El consumo de este ti po de
recursos debe considerar las
necesidades de las generaciones
, futuras.
Las actividades econmicas
En el transcurso de la historia, los seres humanos han aprendido a dominar y
apropiarse de la naturaleza y sus recursos para subsistir y reproducirse. La eco
noma es la ciencia que estdia cmo se organizan las sociedades con el objeto
de producir y di stribuir los bienes que necesitan para satisfacer sus necesidades.
Para produci r esos tipos de bienes se requiere transformar los recursos (ma
terias primas, ali mentos y mineral es) que se encuentran en la naturaleza y que
los seres humanos aprovechan; es decir, solo en la medi da en que es aprove
chado por la sociedad, un el emento natural se considera recurso. Para transfor
mar los recursos naturales, las sociedades realizan diversas acti vidades econ
micas, que van desde la obtenci n de recursos -p o r ejemplo, la extraccin de .
madera- hasta su distribucin entre los consumidores, en forma de lea mue
bles, pasando por varias etapas de procesamiento de los materiales. Esas acti vi
dades suelen ser clasificadas en tres sectores: primari o, secundario y terciario.
Los sectores de la economa
El sector pr i mar i o se compone de aquellas acti vidades vinculadas con la
obtencin y la extraccin de los recursos naturales y su transformacin en ma
terias pri mas. Estas actividades son la agricultura, la ganadera, la minera, la
explotacin forestal, la caza y la pesca.
El sector secundari o est compuesto por todas aquellas actividades destina
das a convertir las materias primas en bienes o productos finales o semiacabados.
Tambin se lo conoce con el nombre de sector industrial o sector manufacturero.
Incluye las fbricas, los talleres de confeccin y los laboratorios. Se caracteriza por
el uso cada vez ms intensivo de maquinaria y automatizacin. Algunos ejemplos
de actividades de este sector son la fabricacin de automviles, la produccin de
medicamentos y la elaboraci n de telas y vestimenta. Estas actividades definen
subsectores dentro del sector: el de la construccin, el de la transformacin de
energa y el de la industria manufacturera son algunos ejemplos.
El sector t erci ari o incl uye todas las actividades destinadas a poner los bi e
nes econmi cos al alcance de los consumidores. Son acti vidades vi nculadas
con el comercio y la prestacin de servicios, que estn destinadas a satisfacer
necesidades, pero no producen bienes materiales en forma directa. Sus princi
pales subsectores son el transporte, las comunicaciones, el comercio, la educa
cin, la salud y el turismo.
Esquema de las act i vi dades econmi cas
Extraccin de recurso natural
P020 petrol ero en Santa Cruz del
Norte, Cuba.

BBHB

m
*
Transformacin en materia prima
:Conversin en producto final
Transporte del producto final para su comercializacin
- Comercializacin del producto final,
Actividades
primarias
Actividades
secundarias
Actividades
terciarias
Las activi dades
econmi cas
estn muy
relaci onadas
entre s.
9 2 | Capt ul o 5 Las actividades pri mari as en Amrica latina
Las actividades primarias
Las actividades econmicas primarias son las que explotan y aprovechan de
manera directa los recursos naturales para obtener al i mentos y materi as pri mas.
El desarrollo de las actividades primarias depende en gran medi da de la loca
lizacin y las caractersticas de los elementos y los procesos naturales. Algunas
acti vidades primarias se basan en la extraccin directa de los recursos natura
les, por ejempl o, la minera, la pesca y la actividad forestal en bosques naturales.
Otras actividades primarias, en cambio, utilizan las condiciones naturales como
medio para obtener la produccin. Es el caso de la agricultura y la ganadera.
La localizacin de las actividades econmicas
La distribucin espacial de las actividades econmicas es un factor central
en la organi zacin del terri torio. Las acti vidades primarias general mente se de-
| sarrollan en zonas rurales, y organizan el espacio rural, mi entras que las activi
dades secundarias y terciarias se desarrollan principalmente en zonas urbanas,
y ayudan a configurar el espacio urbano.
La distri bucin de las actividades econmicas en el territorio de un pas es el
resultado de un proceso histrico en el que se combinan tres factores: la loca
lizacin de los recursos naturales, la concentraci n de la poblacin y la pol tica
econmica.
Las acti vidades pri marias -extracti vas y agropecuarias-, que aprovechan los
recursos naturales, deben localizarse en los lugares donde estn esos recursos:
la extraccin de la madera se realiza en los bosques; la pesca, en el mar o en los
cursos de agua; la agricultura, en las zonas en las que la ti erra es adecuada para
determi nado ti po de cultivos; etctera. En comparacin con otras acti vidades
econmicas, las actividades primarias utilizan grandes superficies para su desa
rrollo, es decir, son extensi vas en el uso del espacio. La organizacin del espacio
rural responde, en gran medida, a la localizacin y a las caractersticas de las acti
vidades primarias^
Las acti vi dades secundari as (la industria y la construccin) y las terci ari as
(los servicios), en cambio, suelen establ ecerse cerca de los lugares donde hay
intercambio de bienes y servicios; es decir, de las poblaciones o los mercados
ms i mportantes. Esta tendenci a se refuerza porque las personas que migran
tambi n suelen dirigirse hacia los principales mercados en busca de empleo.
Las materias primas
Se denominan mat eri as pri mas
a los elementos extrados
de la naturaleza que son
transformados para elaborar
bienes que las sociedades
consumen. Su nombre significa
primer material o material base
ya que constituye el material
sobre el cual se realiza el
proceso de transformacin para
producir un bien consumible.
Generalmente se las clasifica
segn su origen en vegetales,
ani males y mi neral es.
Ejemplos de ellas son,
respectivamente, el algodn, la
leche y el granito. Con la fibra del
algodn se fabrican hilos con los
cuales, a su vez, se elaboran telas
para luego producir ropa. De la
leche se derivan los productos
lcteos como la leche fluida y
en polvo, los quesos, yogures,
etc. Con el granito, luego de un
proceso de corte y pulido, se
producen baldosas y paneles
para revestimiento de pisos y
edificios.
W W W
1. Qu es l o q ue hace
q u e un el emen t o nat ur al
sea consi der ado recurso?
Cundo un recurso nat ur al
es r enovabl e y c undo no?
2. Ind i qu en d n d e se
l ocal i zan las act i vi dades
pr i mar i as, secundar i as y
t er ci ar i as y ex pl i qu en a q u se
d eb en esas l ocal i zaci ones.
Trabaj o en un aserradero. La
madera de los rboles, sean de
bosques nativos o cultivados,
es una materia pri ma para otras
actividades, por ej empl o, la
fabri caci n de muebl es o la
construcci n.
9 3
ESE
Las actividades agropecuarias en Amrica latina
La superfici e desti nada en Amrica latina a actividades agropecuarias es de
800 mil l ones de hectreas, de las cuales el 80% se destina a la ganadera y el
20% restante a disti ntos ti pos de culti vos. Asociada a la variedad de condi cio
nes fsico-naturales presentes en el subconti nente y a las diferencias en la or
ganizacin social y econmica de la produccin, existe una gran di versidad de
cultivos y ti pos de ganado.
La produccin agraria l ati noameri cana se caracteriza por la existencia de di
versos tipos de productores que real izan sus acti vi dades baj o distintas lgicas
econmicas y sociales. Estas lgicas de produccin se basan en diversas formas
de propi edad de la tierra, la tecnol oga uti l izada, la mano de obra empl eada y
los destinos de la produccin.
Campesinas de El Al to, en Bolivia,
durante la recoleccin de papas.
Tipos de productores
Los productores agropecuarios
pueden diferenciarse segn
distintos criterios. Segn el
tamao de la unidad productiva,
se pueden diferenciar en
pequeos, medianos y grandes
productores. En este sentido, es
posible hablar de minifundios y
latifundios. Segn la racionalidad
que gua la produccin, se
puede distinguir entre aquellos
que producen para asegurar su
propia subsistencia (campesinos)
y aquellos que producen para
obtener una ganancia mediante
la colocacin de sus productos
Evolucin histrica de las formas de produccin agraria
Las caractersticas actuales de las actividades agropecuari as en Amrica la
ti na son el resultado de su evol uci n histrica, que se remonta hasta ti empos
precolombinos. La agri cul t ura precol ombi na se desarroll principal mente en
Mesoamrica y en la zona andi na de Amri ca del Sur, donde se produca me
di ante el empl eo de trabaj o forzado y, en algunos casos, el uso de avanzadas
tecnologas (sistemas de riego, culti vo en terrazas, etc.). El cultivo ms i mpor
tante de las culturas originarias era un cereal, el maz, tpico vegetal americano.
Los conquistadores europeos introdujeron dos formas de explotaci n agro
pecuaria que an perviven en algunas regiones. Por un lado, las haciendas: gran
des extensiones de tierra destinadas a la ganadera o a la agricultura extensiva,
socialmente organizadas de forma casi medi eval, con un hacendado o patrn
que ejerca un control total sobre los trabajadores de la ti erra. Por otro lado, las
plantaciones: explotaciones de un nico cultivo (por ej emplo, bananos o caa de
azcar), basadas en el trabajo esclavo y con destino al mercado de exportacin,
caractersticas de regiones tropicales y subtropicales, como Brasil y el Caribe.
En la segunda mi tad del siglo XIX, cuando Gran Bretaa era una gran poten
cia industrial y surga un conjunto de innovaci ones tecnolgicas que permi ti e
ron el i ncremento del comercio a escala mundi al , los pases l atinoameri canos
se i nsertaron en el mercado mundi al como proveedores de materi as pri mas,
especial mente carnes y cereales. En ese perodo, se expandi la frontera agro
pecuaria, especi al mente en el cono sur de la regin (Argenti na, Uruguay, Bra
sil), en algunos casos medi ante la conquista de los terri tori os de los pueblos
ori ginarios. La mayor cantidad de tierra en producci n fue acompaada por el
i ncremento de la mano de obra, producto del aporte de i nmi grantes de otros
i?
conti nentes, y por mejoras tecnol gicas (ferrocarriles, frigorfico, nuevos culti
vos, nuevas razas de animales, al ambrados de los campos, etc.).
La lti ma gran transformacin se inicia en la dcada de 1960, en el contexto
de la denomi nada revol uci n verde, caracteri zada por el uso intensivo de la
tecnologa en la produccin agropecuaria (gentica, bi otecnologa, etc.). Apa
recen nuevos tipos de empresas agrcolas, que empl ean tecnologa avanzada
(maquinaria y equipos, fertil izantes qumicos, pesticidas y plaguicidas, semillas
mejoradas, etc.) y trabaj o asalariado a t i empo parcial. En esta etapa se expande
un nuevo cultivo: la soja.
9 4 | Capt ul o 5 Las actividades pri marias en Amrica latina
La ganadera en Amrica latina
La ganadera consiste en la crianza de especies ani males para aprovecharlas
con fines ali mentarios, uti l i zando la carne y la leche, o para obtener produc
tos derivados, como el cuero y la lana. Existen varios ti pos de ganado: bovino,
ovino, caprino, porcino, etc. Histricamente, la produccin ms i mportante en
Amrica l atina ha sido la de ganado bovi no, aunque en los l timos aos ha
crecido de manera significativa la producci n de carne de ave, principalmente
la de pollo. Luego se destacan la produccin porci na y ovina.
Amri ca lati na concentra un cuarto de la produccin mundial de carne va
cuna. La ganadera bovi na se desarrolla pri nci pal mente en Brasil y en Argen
tina. Brasil es un productor de carnes muy i mport ante a escala mundial: al l se
produce el 11,8% de la carne vacuna, el 2,5% de la carne de cerdo y el 11,9% de
la carne de poll o del mundo. La producci n ganadera en Brasil crece porque los
costos para producir son mucho ms bajos que en los principal es pases com
petidores, principalmente en Australia y los Estados Unidos.
La produccin ganadera de Amrica se sustenta no solo en sus favorables con
diciones geogrficas, sino tambin en los hbitos alimentarios de sus habitantes.
En Amrica latina, la carne vacuna es un producto ali menti cio bsico para toda la
poblacin que, en promedi o, consume 45 kilogramos por habitante por ao.
Caractersticas de la produccin ganadera
La densi dad de pobl acin rural en las zonas de activi dad ganadera es muy
baja. La ganadera es una actividad extensiva, es decir, que necesita mucho es
pacio para su desarrollo. El tamao promedi o de una explotaci n ganadera es
mayor que el de una explotaci n agrcola. Adems, una explotacin ganadera
requi ere rel ativamente menos mano de obra que una explotacin agrcola. En
la Argenti na y el Brasil, la forma tradicional de ganadera es "a campo" es decir,
los animal es pastan l i bremente en el campo. Sin embargo, en los l ti mos aos
ha surgido una nueva variante, el engorde en corral o f eedl ot, que supone una
produccin ms intensiva, con mayor canti dad de ani mal es en la misma super
ficie y la utilizacin de ali mentos a base de granos, como el maz.
Ganado criado" a campo" en una
hacienda ubi cada en el estado de
Rio Grande do Sul, en Brasil.
ACTIVIDADES
1. Descri ban los disti ntos
t i pos de productores que hay
segn el t amao de la uni dad
product i va y segn el desti no
que t i ene la producci n.
2. Hagan un cuadro si npti co
sobre la evol uci n de la
agri cul tura e,n Amri ca l ati na,
en el que caracteri cen cada
et apa.
Fuente: FAO, Anuario Estadstico2009.
Producci n de car ne en pases d e Amr i c a l at i n a (en mi l es de t o n el ad as ). Ao 2007
Pases Carne bovina % del total mundial Carne ovina y caprina % del total mundial Carne de cerdo : %deltotalmundial i Carne de pl|o % del total mundial
Amrica latina i 15.012 25,1% 440 3,4% 5.639 5,7% 17.288 I 22,8%
Argentina
\ 1 ,,0,5% 05 0,2% . 1.160
I S S I t f t %:
i
Bolivia J 170 0,3% 24 0,2% 108 0,1% 133
l
0,2%
Brasil
: 8.988,
Chile 242 0,4%
16
0,1% 499 0,5% 486 0,6%
Colombia
I f l t i S I l l I s S f t i i . , 14
i l I S S I S w
910
CostaRica 81 0,1% 0 0,0% 48 0,0% 107 0,1%
Cuba 1 ' 54 0,1% 10 ,,0,2%
Ecuador 233 0,4% 13 0,1% 165 0,2% 336 0,4%
El Salvador ' 34
Guatemala 65 0,1% 2 0,0% 27 0,0% 170 0,2%
Hait - - 142 0,1% ; | | | | | g g f ' , o % ' 0,0%
Honduras 75 0,1% 0 0,0% 10 0,0% 145 0,2%
9 5
La agricultura en Amrica latina
Importancia econmica de
la agricultura
En Amrica latina, la agricultura
genera, en promedio, el 8% del
Producto Bruto Interno (PBI), es
decir, de la riqueza generada por
las actividades productivas. En
algunos pases este porcentaje
es mayor: en varios pases
centroamericanos y en Paraguay
la participacin de la agricultura
en la actividad econmica es
mayor que el 25% del PBI.
Sel eccin de bananas para exportaci n en la regi n
del Chapare, Bolivia. El cul ti vo de bananas, cacao y
caf es caractersti co de las zonas tropical es.
i P B H S S H B
1. Cules son los tres
component es en los que se
basa la act i vi dad agrcol a?
2. Amri ca es un cont i nent e
en el que hay mucha
desi gual dad. Rel aci onen este
concept o con la i nf ormaci n
que t i enen sobre los
l at i f undi os y los mi ni f undi os.
3. Cmo se clasi fi can los
culti vos? Den ej empl os.
La agricul tura en Amri ca latina presenta ciertas caractersticas -al gunas
de las cuales perduran desde la poca de la conquista y colonizacin europea-
que la diferencian de otras partes del mundo.
La propiedad de la tierra conti na concentrada en pocas manos, en grandes
l ati fundi os. Sin embargo, en casi todos los pases de la regin, la mayor parte
de los productores son campesi nos o pequeos mi ni fundi stas, que poseen
una porcin minori tari a de la ti erra.
La produccin agrcol a l ati noameri cana, especi al mente la de las grandes
empresas capitalistas, est orientada pri ncipalmente al mercado externo. Gran
parte de los cereales, oleaginosas, frutales, caf, cacao, y otros cultivos se expor
tan a otras partes del mundo.
En algunos pases, la-agricultura se caracteriza por el monoculti vo, asociado
a las economas de pl antaci n (caa de azcar, bananas, caf, etc.), especial
mente en las zonas tropi cal es y subtropicales.
Caractersticas de ia agricultura
La agri cultura es la prctica de cul tivar la tierra para produ
cir especies vegetales, utilizadas como alimentos o para otros
fines. Por ejempl o, las hortalizas constituyen un producto agr
cola alimenticio, mientras que el algodn o el tabaco son pro
ductos agrcolas no al imenticios.
Esta actividad combina tres componentes: una base fsico-
natural sobre la que se desarrollan los cultivos, una tecnologa
especfica y determinadas relaciones econmicas entre los ac
tores sociales que partici pan en la actividad.
Los climas tropicales resultan favorables para el desarrollo
de ciertos cultivos como el caf, el banano y el cacao. Los cli
mas templ ados y hmedos son favorables para el cul ti vo de
cereales y otros granos, especi al mente en las llanuras.
Los adelantos tecnolgicos permi ten superar algunas limi
taciones naturales. Por ej empl o, el uso de abono puede me
j orar la ferti l i dad del suelo, el riego artificial permi te superar
la ari dez, los invernaderos posi bil i tan desarrollar cultivos sin
depender de las condici ones climticas, los sistemas de prevencin de heladas
pueden evi tar la prdida de cosechas.
Tipos de cultivos
Existen dos tipos bsicos de productos agrcolas. Los cultivos perennes son
aquel l os que, una vez sembrados o plantados, demoran varios aos antes de
empezar a producir, pero, una vezque comienzan su produccin, perduran mu
cho ti empo. Es el caso de la yerba mate, el tabaco y muchos rboles frutales. Los
culti vos anuales, por otra parte, son aquellos que son sembrados y cosechados
todos los aos. Por ej empl o, los cereales, las ol eaginosas, las hortal izas, entre
otras. Algunos cultivos se pueden denomi nar semi perennes, como la caa de
azcar y el banano, que inician su etapa productiva ms tempranament e que
los productos perennes y viven menos aos que estos.
9 6 | Capt ul o 6 La industri a y los servicios en Amrica latina
principales cultivos en Amrica latina
La produccin agrcola en la regin es muy variada debi do a la diversidad de
condiciones naturales, lo que permite el cul ti vo de distintos vegetales.
El cono sur de la regin se especializa en el cultivo de cereal es y ol eagi no
sas. Brasil y Argenti na, y en menor medi da Paraguay, son grandes productores
de soja, pues concentran ms de la mi tad de las exportaciones mundiales de
esta oleaginosa y sus derivados. Brasil es el pri mer exportador mundial de soja,
seguido por la Argenti na.
En los pases andi nos (Bolivia, Per, Ecuador, Colombia) predomina el cul
ti vo de maz, arroz y algunos tubrcul os como la papa.
En las regiones tropi cal es y subtropicales se cultivan frutas, caa de azcar,
cacao y caf. Por ej emplo, muchos pases centroamericanos se caracterizan por
el cultivo de bananas; Cuba, por el de caa de azcar, y Colombia, por el de caf.
Los cambios en la agricultura latinoamericana'
En las ltimas dcadas, asociados a un nuevo contexto mundial , se produ
jeron cambios en la agricul tura l ati noamericana, pri nci pal mente en los tipos
de cultivos y las formas de produccin. Se expandi fuert emente la superfici e
cultivada con soja, pri nci pal mente por el aumento de la demanda china, y en
menor medida, la caa de azcar, las frutas y las hortalizas.
El cultivo de soja va acompaado de un " paquete" tecnolgi co que se utiliza
durante t odo el proceso productivo. En algunos pases, entre ellos la Argentina,
se utilizan semill as transgnicas, es decir, modificadas genticamente para au
mentar el rendimiento. Otro insumo de uso masivo en el cultivo de soja son los
agroqumicos, bsicamente el glifosato, un potente herbicida.Tambin se utiliza
maquinaria agrcola de lti ma generacin y se controla el estado de los cultivos
mediante imgenes satelitales. Las empresas transnacionales han incrementado
significativamente su participacin como proveedoras de fertilizantes, agroqu
micos, semillas, maquinarias, equipos y asistencia tcnica. La produccin de soja
creci en Brasil medi ante la incorporacin de nuevas tierras, mientras que en Ar
gentina fue producto del desplazamiento de otros cultivos, como el de girasol.
Producci n agrcol a en pases de Amri ca l at i na (en mi l es de t onl adas).
Pri nci pal es cul ti vos. Ao 2007
Pases Cereales Oleaginosas Hortalizas Frutas Cacao Azcar Cafe
Total Mundial 2.351.396 148.783 908.838 554.793 4.161.631 1.838323 7.792.960
1 Amnca latina 179.429 26.323 41381 106.504 497.573 4.449.857
5 Argentina i 44.187 10.272 3.222 8.104 0 19.200 0
Bolivia f f p f f l f l I; | *f g | 3t 8; | % | { | s M 5 : 25 422
l Brasil 69.442 11 677. 9.888 39.195 201.651 549.707 2.249.010
Chile f | ' SZ473;

i; Colombia i 3.923 897 1.429 6.418 62358 32.000 697.377
i CostaRica 199 i l f e S f i 440 ! | | : ' a : $ i 480 124 055
i Cuba 1 813 171 2.764 2342 1.379 11.900 14.000
^ Ecuador ;$;|:5^ 2:726: I K i s S K ;;S&gg7:274 185 891 8364 38 687
El Salvador i 1.050 10 219 364 480 4.956 95.456
Guatemala i 1.196 2 932 | | ; p ; : i | o 7 " ' ' Jl 7 252.000
Hait i
Honduras.
380 12
203
200
| t ; ; . & ^ 5
992
1.740
4.5001
700
1.000
5 958
22.000
21/.951
Procesos de reforma
aqrana
La existencia de grandes
extensiones de tierras ociosas ha
provocado conflictos sociales,
agudizados por el incremento
de la poblacin sin tierra y de
la pobreza. En este contexto, se
implementaron polticas para
modificar la distribucin de la
tierra y las formas de produccin.
Los procesos de reforma agraria
se registraron en Amrica latina
principalmente entre las dcadas
de 1960 y 1980. Los pases que
experimentaron procesos de
reforma agraria fueron Cuba,
Venezuela, Colombia, Chile, Per,
Nicaragua y Brasil.
En algunos pases, las polticas
de reforma agraria modernizaron
las formas de produccin y
las relaciones de trabajo en el
campo. En la mayora de los
pases, aunque se produjeron
expropiaciones de grandes
latifundios, la tenencia de
la tierra sigui concentrada,
mostrando la insuficiencia de
estos procesos.
^ ESERSIB
Contesten a las siguientes
preguntas.
a. Brasil, Argentina y Paraguay
son los pases que producen
ms oleaginosas. Qu cultivo
ser el que hace la diferencia?
b. Qu porcentaje de la
produccin mundial de
caf corresponde a Brasil y
Colombia?
Fuente: FAO, Anuario Estadstico 2009.
La regin concentra el 18% de la
produccin de ol eaginosas, el 41 %
del azcar y el 57% del caf. Brasil
es uno de los grandes productores
agrcolas del mundo.
Integracin productiva: las agroindustrias
tsempress integradas
Algunas empresas controlan
y dominan todas las fases de
la cadena productiva; son
las denominadas empresas
integradas. Realizan todas las
etapas de la produccin, desde
la obtencin de las materias
primas hasta la distribucin del
producto terminado. El control
de la etapa final del proceso -l a
comercializacin- le otorga a
este ti po de empresas mayores
ventajas econmicas. Otras
empresas, en cambio, reciben
la materia prima de distintos
agentes agropecuarios y solo la
procesan.
Pl anta de bi ocombusti bl e en
Puerto San Martn, provincia
de Santa Fe. El biodiesel puede
obtenerse a parti r de acei tes
vegetal es como el de soja o el de
girasol.
Las agroindustrias en Amrica latina
La agroindustri a es la actividad industrial que se dedi ca a la transformaci n
de las materias primas produci das por la actividad agropecuaria, como cerea
les, oleaginosas, caa de azcar, vid, leche, carnes, frutas, verduras, etc. Los pro
ductos obtenidos pertenecen en su mayora al rubro ali mentari o: aceites, hari
nas, bebi das, conservas, azcar, jugos, productos lcteos, embuti dos, etc., pero
tambi n pueden ser productos no alimentari os (tabaco, algodn, fibras, etc.).
Las agroindustrias son parte de una cadena producti va. Se relacionan " ha
cia atrs" con la acti vidad agropecuari a, debi do a que usan materias primas de
ori gen agropecuario. Las necesidades de la agroindustri a infl uyen profunda
mente en la estructura productiva y tecnolgica del campo, como ocurre en el
caso de las industrias de la ali mentaci n, que i nducen, y muchas veces lideran,
la adopci n de nuevas tcni cas productivas en el sector rural. Los cambios en
los cul ti vos suelen estar ori entados hacia variedades exi gi das por el mercado
mundi al.
La agroindustri a tambi n genera efectos sobre otros sectores, como el de
producci n de maquinari as, la construccin y el transporte. En los lti mos aos,
la agroindustria se moderni z medi ante la incorporacin de tecnologa de ma
qui narias, insumos como semillas y agroqu-
micos, y aument la concentraci n de capi
tal es en el sector. Como consecuencia, dismi
nuy el nmero de unidades agropecuari as y
aument el control de la cadena productiva
por part e de la empresa agroi ndustri a!, en
perj ui ci o del product or agropecuari o. Los
productores perdi eron i ndependenci a para
elegi r los cultivos, los insumos y la tecnologa,
y tambi n perdi eron poder para negociar los
precios.
Amrica latina se ha introducido en el sis
tema agroindustrial internacional , domi nado
y orientado por empresas transnacionales. La
agri cul tura l ati noameri cana est i ntegrada
en una cadena de produccin, transformacin y comercializacin de productos,
donde las decisiones de qu producir, cundo y dnde se toman por fuera del
sector agrcola y fuera, en muchos casos, de Amrica latina.
La agroindustria es una f uent e muy i mportante de empl eo en Amri ca la
tina. Alrededor dei 25% del empl eo industrial en la regin corresponde a la pro
duccin de alimentos, bebidas y otros productos agroindustriales.
ACTIVIDADES
Di scutan en grupos sobre los pros y los contras de las agroi ndust ri as. Para la
discusin, t omen en cuent a di sti ntos punt os de vista: el de los productores
agropecuari os, el de las empresas, el de los mercados. Debat an, t ambi n, sobre los
benef i ci os y los perj ui ci os que las agroi ndust ri as t raen a los productores.
9 8 Capt ul o 5 Las acti vidades pri mari as en Amrica latina
La pesca en Amrica latina
Por sus caractersti cas geomorfolgicas, Amri ca lati na presenta una es
tructura apta para diversos tipos de pesca. Sus miles de kil metros de costas
frente a los ocanos Atlntico y Pacfico expl ican su magnfica pesca mari na,
tanto de altura como costera.
La pesca martima se realiza con distintos ti pos de embarcaciones. La flota
pesquera est compuesta por embarcaciones costeras y por la f l ot a de al t ura
-embarcaciones que realizan sus capturas muchos kilmetros mar adentro-, A
su vez, los barcos pueden ser fresqueros o procesadores (y estos pueden ser con
geladores o factoras: los procesadores congel adores pueden congelar el pes
cado; los buques-factora lo procesan a bordo). Los fresqueros desembarcan sus
capturas en puertos distribuidos por todo el litoral, tanto en el Atlntico como
en el Pacfico. La acti vi dad pesquera es muy i mportante para algunas ciudades
portuarias, porque en ellas se localiza la industri a conservera. Esa industria se
encarga de procesar el pescado y elaborar conservas (enlatados). Otras industrias
elaboran otros productos, como la harina y el aceite de pescado. La mayor parte
de las capturas y de los productos procesados se exporta a varios pases, princi
palmente como productos congelados, pero tambi n como conservas.
Por otra parte, la regin ti ene ros que, adems de baar los campos adya
centes, constituyen el hbi tat de muchas especies de peces de agua dul ce y dan
pie a la consi guiente actividad pesquera asociada. Fi nal mente, la i nnumerable
presencia de lagos y lagunas tambi n encierra gran variedad y riqueza ictcola.
En el ao 2008, la acuicultura aport el 43% del total de la produccin mundial
de la pesca, mientras que el 57% restante correspondi a la captura. En Amrica
latina la acuicultura ti ene menor representatividad. Segn datos de la Organi za
cin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Al imentaci n (FAO, por sus siglas
en ingls), la producci n de la regin en 2008 bajo esta modali dad representa
solo el 2% del total mundial, mientras que la captura asciende al 17%.
Per es el segundo productor mundi al de peces, crustceos y moluscos (el
primero es China) y aporta casi la mi tad del total de toda Lati noamrica. El se
gundo lugar en la regi n lo ocupa Chile, seguido de Mxico, Argentina, Brasil,
Ecuador, Venezuel a y Panam.
Segn en qu tipo de aguas se
realice, la pesca se denomina
de agua sal ada o de aguadul ce.
Tambin se divide entre la pesca
de captura y la de acuicultura
(cultivo de especies en espacios
acondicionados para tal fin).
Adems de producir pescado
fresco, la actividad pesquera
incluye a moluscos, crustceos,
anfibios, tortugas, mamferos de
agua (ballenas, delfines, focas,
morsas, lobos marinos, etc.) y
productos de animales (perlas,
conchas, esponjas, huevas, etc.).
Cada uno de estos productos
requiere herramientas y tcnicas
especficas.
Puerto de Iqui que. Chile es el
segundo productor de pesca en
la regi n.
Capt ur as pesquer as p o r pas (en mi l es de t o nel adas ). Ao 2007 ' : i
Pases
Peces de agua Peas marinos
demersales
Peces marinos
pelgicos
Otras peces
marinos
Cnistceos Moluscos Cefalpodos
Otrosammales
acsticos
Argentina j 30 582 43 2 48 54 233 1 0
Boivja?:0:3':;i
6 t ' S S X i
Brasil ! 434 254 174 60 123 23 4 1 1 s
659
f i l i l
0
i 36
Colombia 62 i 66 6 21 0 0
CostaRica 21 5 .8
m M m ... 0 i ' o
Cuba i 24 ' 7 . ' 3 '.
16 : io
2 0
Ecuador -
1
0 1
El Salvador .6 4 19 8 15 1 0
Guatemala 13
0
S I S ! !
Hait 0 7 2 0
Honduras
feSMSBemHBBS
.-V:;1'.- .T-TT-r r .- ... TV;
4 28 0
Fuente: FAO,
Anuario
Estadstico 2009.
9 9
La actividad forestal en Amrica latina
Las especies
latinoamericanas
En las zonas tropicales y
templadas de Amrica latina, las
especies ms difundidas son la
balsa, el cedro espaol, el palo
santo y la caoba. En las reas
subtropicales se destacan el pino
paran, el petirib, el lapacho
negro, el cedro misionero y el
algarrobo. En los bosques ms
australes y fros (Argentina y
Chile, en reas cordilleranas) se
encuentran principalmente el
^ pehun, el coihue y la lenga.
Industri a maderera. Los rollos de
maderas que provi enen de los
bosques son la materia pri ma de
los aserraderos.
La acti vi dad forestal, tambi n denomi nada silvicultura, comprende la ex
traccin de especi es vegetales, pri nci pal mente rboles y arbustos, t ant o de
bosques nati vos o natural es, como de plantaciones forestales o bosques i m
pl antados. En el pri mer caso, la actividad consiste ni camente en la tal a o ex
traccin de los rboles. En el segundo caso, la acti vi dad se inicia con la produc
cin de planti nes en viveros y su posterior trasplante a las futuras plantaciones;
para comenzar la extraccin se espera durante varios aos hasta que los rbo
les alcanzan la altura y el di metro adecuados.
Bosques y selvas
Las sel vas tropi cal es conti enen aproxi madamente el 37% de las tierras fo
restales global es, seguidas del bosque boreal (especialmente en Canad y Ru
sia) con el 30%.
Si bien los bosques constituyen un recurso natural renovable, la sobreexplo-
taci n los convirti, en muchos casos, en recursos no renovables. En muchos ca
sos, la tal a de bosques es seguida por siembra de cereales u oleaginosas por con
veni enci a de los mercados. Eso puede provo
car el corrimiento de la frontera agropecuaria
con los consiguientes perjuicios ambientales,
ya que los bosques cumplen un rol importante
en la regulacin trmica y en la proteccin de
los suelos contra la erosin.
Un ej emplo de sobreexplotacin es lo que
ocurre en la Amazoni a (que conti ene ms de
2.500 especies de rboles), donde ampli as
zonas selvticas son tal adas y l uego reem
plazadas por distintas actividades, incl uida la
siembra.
Los usos de la madera
Los usos de la madera son diversos, ya que
esta se puede aplicar en la construccin, en la
industria (la muebl era utiliza en gran medida
este recurso), para lea o carbn de lea.
El princi pal producto de los bosques i mplantados son los rollos de madera,
l uego uti lizados como materia prima en los aserraderos para la fabricacin de
tablas y vigas. Otras industrias los transforman en pul pa de madera y pasta ce
lulsica, utilizadas en la fabricacin de papel es y cartones.
Con esta actividad tambi n se obti ene lea, carbn y astillas.
ACTIVIDADES
Averigen qu ocurri con los bosques de quebracho que en el siglo XIX poblaban
el nordeste argentino. Preparen un informe en el que indiquen las causas y las
consecuencias de la sobreexplotacin de los quebrachales chaqueos. Detallen
tambi n qu usos se le daba a la madera.
100 | Capt ul o 5 Las actividades pri marias en Amrica latina
La minera en Amrica latina
Tipos de minerales
Los mi neral es met al f er os son aquel l os a part i r de los cual es se obt i e
nen metal es, como el hierro, el cobre, el oro, la pl ata, el cinc y el pl omo. Este
grupo es el de mayor importancia econmica y al que se desti nan las mayores
inversiones.
Los mi neral es no metal feros o i ndustrial es son aquell os util izados por di
versas industrias, entre ellas la qumi ca. En este grupo se incluyen el fsforo,
el potasio, las sales (cloruros, sulfatos, etc.), el azufre, la caliza, los caol ines, el
cuarzo, la mica y el yeso.
Por l timo, las rocas de apl i caci n son las que se desti nan a obras y cons
trucciones, tales como la arena, la piedra laja, el mrmol, el granito, etc.
Caractersticas de la minera
La actividad extracti va reviste caractersticas singulares, ya
que requiere tecnol oga y mano de obra especial izada, gran
cantidad de insumos, una elevada inversin inicial y, muchas
veces, la realizacin de tareas compl ementarias en la zona de
extraccin (refinacin, elaboracin primaria, etc.).
Existen dos tipos bsicos de explotaci ones mineras: i nt e
rior o subterrnea y exteri or o a cielo abi erto. La mi ner a i n
teri or supone la explotacin debaj o de la superficie terrestre
medi ante un sistema de tnel es y galeras. La mi nera a ciel o
abi erto, en cambio, se realiza medi ante la excavacin sucesiva
de capas de la superficie terrestre, con lo que se generan gran
des pozos u hondonadas.
La produccin minera en Amrica latina
La actividad minera est condi cionada por la di sponibil i dad de los recursos
naturales. Por este moti vo, se localiza all donde estn los yacimientos. La ma
yor canti dad de recursos mineros se local izan en zonas montaosas. Por este
moti vo, en Amrica lati na, la mayor canti dad de explotaciones se encuentran
en la cordillera de los Andes. En la cordillera se encuentran yacimientos de co
bre, estao, oro y plata, adems de minerales no metal feros (como el cuarzo) y
rocas de aplicacin (entre ellas, el granito). La actividad tectni ca presente en
la regin provoca movimi entos ascendentes de la placa sudamericana, lo cual
permi te acceder a estos minerales, que sin di chos movi mi entos se hallaran a
profundidades inaccesibles para el ser humano.
En Amri ca latina se expl otan, en mayor medi da, los sigui entes mineral es
metalferos: hierro (pri nci pal mente en Brasil, Venezuel a y Argenti na), nquel
(Brasil y Cuba), cobre (Chile y Argenti na), manganeso (Brasil y Argenti na), es
tao (Bolivia y Argentina), plata (Per y Argenti na), etc.
La actividad minera en la regin es desarrollada princi pal mente por grandes
empresas multinaci onal es, atradas por la vari edad y canti dad de mineral es y
por la fl exi bi l i dad de la legislacin sobre i mpacto ambi ental y condiciones de
empl eo en muchos pases latinoamericanos. Estas empresas exportan la mayor
parte de su producci n como mineral en bruto a los pases ms desarrollados.
Mi na de Val e do Rio Doce, en
Brasil, un gigantesco yaci mi ento
de oro.
9 & K 5 S B
1. Descr i ban b r ev emen t e los
dos t i pos d e expl ot aci ones
mi ner as.
2. La mi ner a a Cel o ab i er t o
gen er muchas pr ot est as en
nuest r o pas. Invest i guen si
hay mov i mi ent os si mi l ar es en
ot r os pases d e Lat i noamr i ca.
3. Por q u l a mayor p ar t e de
l os yaci mi ent os mi ner os se
ubi can en la cor di l l er a de los
Andes?
101
El cultivo de caf en Colombia
El caf colombiano es famoso en todo el mundo, pues Colombia es uno de los principales
productores y exportadores de caf del planeta. Su produccin se realiza en condiciones
agroecolgicas especiales, en zonas montaosas subtropicales. Predominan los pequeos
productores, quienes poseen pocas hectreas dedicadas a este cultivo. Mediante
distintos procesos, el grano es transformado en el caf tostado y molido que se consume
cotidianamente en todo el mundo.
El problema El cafeto
En general , la canasta exportadora de los pases l ati noa
mericanos conti ene un porcentaje el evado de productos pri
marios con escaso grado de transformacin. Es decir, muchos
productos que exportan nuestros pases t i enen poco valor
agregado, porque su obtenci n demanda menos trabaj o e in
sumos locales. Aumentar el val or agregado de la produccin
es i mportante porque permi te obtener mayores ingresos por
las exportaciones, aumentar la inversin en mquinas y equi
pos, y -sobre t o do- aumentar el empl eo y el nivel de ingresos
de la pobl aci n.
El caf se produce exclusi vamente en pases perifricos y se
consume mayormente en los pases centrales. Por este moti vo,
es un producto con mucha parti ci pacin en el comerci o inter
nacional, y muy i mportante para las economas productoras
de frica, Asia y Latinoamri ca. En este contexto, se han inten
tando di stintas estrategias para aument ar el val or agregado
de este producto, que van desde nuevas vari edades (caf or
gnico), redes de comerciali zaci n (comerci o j usto) o estrate
gias de diferenci acin de producto (denominacin de origen,
certificados de cali dad, etc.).
Col ombi a ha desarrol l ado una estrategi a de promoci n
de su caf a nivel mundi al , para posi cionarlo como un pro
ducto di f erent e del resto debi do a
El cafeto es una planta perenne de climas
tropi cales que puede encontrarse en forma
de arbusto o de rbol de hasta 10metros de
al tura. Sus frutos, similares a una cereza en
su estado maduro, conti enen en su i nteri or
las semillas o granos con los que se prepara
el caf. Se conocen 103 especies de cafetos,
pero casi t odo el caf que se produce en el
mundo procede de solo dos especies: Coffea
arabi ca y Coffea canephora, ambas originarias
de frica.
La especi e Cof f ea canephor a, t ambi n
conoci da como robusta, se culti va pri ncipal
ment e debaj o de los 1.000metros sobre el
nivel del mar.
La especi e Coffea arabi ca, conoci da po
pul armente como arbiga, es ori gi nari a de
Etiopa, Sudn y Kenia. El 60% del caf que se
produce en el mundo se elabora a partir de sus
granos. Esta especie se adapta mejor a climas
subtropicales o a los climas tropicales en zonas
elevadas, donde las temperaturas no son tan
extremas. Crece en zonas de altura, donde las
temperaturas oscilan entre 18 C y 23 C. Esta
es la especi e que se culti va en Colombia, en
pl antaci ones ubicadas entre los 1.200y 1.800
metros sobre el nivel del mar, e incluso en al
gunas zonas por encima de los 2.000metros
sobre el nivel del mar, con lluvias abundantes.
1. Para q u si rve l a d en omi n ac i n d e or i gen?
2. Conocen ot ros casos d e pr oduct os que
t en g an den omi n ac i n d e ori gen?
1 0 2 ] Capt ul o 5 Las acti vidades pri mari as en Amrica latina
El cultivo La produccin en Colombia
El del caf es un cultivo muy intensivo. La cosecha es la t a
rea ms i mportante en el cultivo del caf. En Col ombia, la re
coleccin no puede hacerse de manera mecnica debi do a la
al ti tud y la pendi ente de los cafetales, por lo que la cosecha es
manual y la seleccin de los granos maduros se realiza directa
mente de la planta. Esta separacin es muy importante para el
resto del proceso productivo, debi do a que si en la recoleccin
se incluye ms de un 2,5% de granos inmaduros, la cal idad del
caf que se obti ene posteri ormente no es buena.
Las tareas posteriores a la cosecha consisten en el secado
y la trill a de los granos. El secado se realiza a travs de un pro
ceso l l amado benef i ci o, que permi t e el i mi nar i mpurezas.
Luego de varias etapas (despulpado, fermentaci n, lavado y
secado), los granos son secados al sol o en secadores mecni
cos. La si guiente etapa consiste en la tril la del caf, donde se
selecciona el grano verde -es decir, sin procesar- de acuerdo
con el tamao, el peso y el color.
El grano verde es el insumo para el caf tostado y es el pro
ducto final del caficultor, es decir, de la etapa agrcola.
3. Describan brevemente las etapas del cultivo del cafeto hasta la
obtencin de los granos verdes.
4. Investiguen sobre el cultivo del cafeto en Brasil. Usan los
mismos procedimientos que en Colombia?
Producci n d e caf por pas, en t o nel adas
i Pases
Promedio anual
1994-1996
Promedio anual
1999-2001
2005 2006 2007
2007 (en %del
total mundial)
Total mundial 5.839.347 7.253.445 7.276.333 7.861.0061 7.792.960 100
Brasil. 1.202.207 1.784.994 2.140.169 2.573.168 1 2.249.010 28,9
Vietnam i 239.367 732.100 752.100 985.300 961.2001 12,3
Colombia i 738.360 613.340 693.480 f|22453 697.377j 8,9
Indonesia ! 443.248 549.498 640.365 682.158 676.475 8,7
Etiopia 222.320 | S | | i 2 p 3 171 631 tS !4|&2 325 800 4,2
India j 203.667 286.000 276.000 274.000 288.000 3,7
Mxico 341.060 . ' 314.428 294364 279.635 268.565! 3,4
Guatemala i 221.707 293.760!
I
229.000 220.500 252.0001 3,2
Peni 98.186 185.009 188.611 273.178 225 W 2,9
Honduras 135.804 185.421! 190.640 199.399 217.951! 2,8
El caf se produce en zonas tropical es y
subtropicales de Asia, frica, Oceana y Am
rica. Brasil, Vi et nam, Indonesi a y Uganda
son grandes productores de caf robusta,
mi entras que Col ombi a, Etiopa, Mxi co y
Centroamrica son grandes productores de
caf arbi go. Los princi pal es compradores
son Estados Unidos, Alemania, Japn e Italia,
que en conj unto concentran el 60% de las
importaciones.
En Col ombia, el cultivo de caf se inici en
1835, en la zona oriental del pas. A mediados
del siglo XIX, el caf se convi rti en un i mpor
t ant e producto de exportaci n. La produc
cin se concentraba en grandes haci endas
que exportaban a Estados Unidos y Europa.
En las ltimas dcadas del siglo XIX, las gran
des haciendas entraron en crisis y se mul
ti pl i caron los pequeos productores. En la
actualidad, quinientas mil fami lias producen
caf en Colombi a, sobre una extensin de no
vecientas mil hectreas en 19 departamentos
del pas. La mayor parte de la produccin se
concentra en el centro del pas, en el llamado
ej e cafetero, en los departamentos de Caldas,
Qui ndo y Risaralda.
La mayor parte de los productores posee
menos de dos hectreas de tierra; solo el 5%
de los caficultores ti ene plantaciones supe
riores a las cinco hectreas de superfi ci e. La
mayor part e del trabaj o la realiza la propia
fami l i a del productor. Una fami l i a produce
en promedi o 1.400 kilos de caf verde al ao.
Para lograr esta produccin se deben recolec
tar ms de 5 millones de frutos.
5. Respondan las siguientes preguntas.
a. Los caficultores practican una economa de
escala o de subsistencia?
b. Sus plantaciones entran dentro de la
categora de latifundio o de minifundio?
c. Cundo se comenz a cultivar el caf en
Colombia?
103
La industri alizacin Una estrategia exitosa
La i ndustri al i zaci n del caf, es decir, su transformaci n
de grano verde en caf tostado y mol i do, incluye la tostaci n,
la mol i enda y la preparacin, adems de la conservacin y el
empaque y, en algunos casos, el descafeinado. Se realiza en
todos los conti nentes, general mente cerca de los lugares de
consumo. Gran parte del caf col ombiano se exporta en forma
de grano verde, y luego es tostado en empresas de disti ntos
lugares del mundo.
Para obt ener
500 gramos de
caf tostado
se necesi tan
1900 frutos
maduros.
Las exportaciones
El caf se produce ni camente en pases perifricos o me
nos desarrollados, pri nci pal mente de Lati noamri ca, frica y
Asia, mientras que es consumido sobre todo en los pases ms
desarroll ados, t ant o en Europa como en Amri ca del Norte.
Por este moti vo, es un producto muy importante en los inter
cambios comerci al es entre los pases perifri cos y los centra
les. Los pases productores solo consumen el 20% del caf en
sus mercados internos, mientras que el restante 80% se des
ti na a la exportaci n.
Los principales pases exportadores son Brasil, Vietnam y Co
lombia. Entre los tres concentran el 50% de las exportaciones.
Col ombi a exporta al rededor del 10% de las ventas mun
diales de caf. Es el tercer exportador mundi al de caf, detrs
de Brasil y Vi etnam. Actualmente, las expor
taciones de caf representan al rededor del
5% de las exportaci ones totales del pas. En
1997, este porcentaje alcanzaba casi el 20%.
Col ombi a ha l ogrado agregar val or a su
product o tpi co, el caf, medi ant e una es
trategi a de promoci n a escala mundi al que
destaca las caractersti cas parti cul ares de
produccin en ese pas: el caf se produce en
pequeas fincas ubicadas en las montaas
col ombi anas, en al gunos casos por enci ma
de los 2.000metros sobre el nivel del mar, en
zonas de! mucha pendi ent e y di fcil acceso
donde solo es posi ble ll egar en mua o a pie;
al l los campesi nos producen los granos de
caf de manera artesanal, medi ante cuidado
sas tareas de seleccin, recoleccin y secado
de los frutos.
Estas parti cul ari dades han si do destaca
das en una estrategi a de promoci n y di f e
renciacin del producto, que i ncorpora el e
mentos publ i ci tari os (como la creaci n del
personaje Juan Valdez, un tpi co campesino
cafetero, y la marca " 100% caf colombiano" )
y que ha logrado la denomi naci n de ori gen
"Caf de Colombia".
La denomi naci n de origen es una califi
caci n que se aplica a un producto agrcola
para certificar que su cal idad depende de las
condici ones del lugar donde fue cul ti vado. En
este caso, la denominaci n Caf de Colombi a
desi gna al caf 100% arbigo produci do en
las regiones cafeteras de Colombia, del i mi ta
das entre la l ati tud Norte 1 a 11 15, l ongi tud
Oeste 72 a 78, y rangos especficos de al ti
tud que pueden superar los 2.000metros so
bre el nivel del mar.
6. Busquen ms informacin sobre los
procesos industriales del caf. Por qu creen
que la industrializacin se realiza cerca de los
lugares de consumo?
Para concluir
Escriban una breve sntesis sobre el cultivo de caf en Colombia.
Tngan en cuenta los siguientes aspectos.
4 Las especies de cafeto que se usan para elaborar l caf.
Las condiciones en que se cultiva el cafeto en Colombia.
El proceso de obtencin de caf verde.
El lugar de Colombia como pas exportador de caf.
El personaje Juan Valdez como estrategia publicitaria.
1 0 4 | Capt ul o 5 Las acti vidades pri mari as en Amri ca latina
I I P
asi
actividades finale
i
1. Defi nan los siguientes conceptos y bri nden algn
ejemplo:
a. Materi a pri ma
b. Sector econmico
c. Cadena productiva
2. Compl eten las si gui entes oraciones, segn corres
ponda:
a. La agri cul tura es una act i vi dad............................
que aprovecha determinadas condici ones...............
para desarrollarse, como el clima y el suelo.
b. La propi edad de la tierra rural en muchos pases
de Amri ca l ati na est concentrada en grandes
c. En las zonas tropicales y subtropicales predomina
la prctica del .......................es decir, la produccin
de un nico cultivo.
d. Los cul t i vos....................... .tienen un perodo de
creci mi ento de varios aos previ o a la produccin,
mientras que los cultivos.......................son aquellos
que se si embran y cosechan todos los aos.
e. El principal pas productor de ganado bovino de
la regin es............................
f..El cultivo que ocupa la mayor cantidad de superficie
agrcola en la regin es............................
3. Sealen si las siguientes afirmaciones son verdade
ras o falsas. Justifiquen sus respuestas.
a. Las acti vidades pri marias dependen de la local i
zacin de los recursos naturales para su desarrollo.
b. Las acti vi dades secundarias organizan el espacio
rural.
c. Los campesinos producen con el fi n de obtener
una gananci a econmica.
d. Un mi ni fundi o es una explotacin agropecuari a
de pequeo tamao.
4. Unan con flechas segn corresponda:
Pesca de altura
Acuicultura
Per
Bosques nativos
Rollos de madera
Deforestacin
Hierro
Azufre
Mi nera a cielo abierto
Industria maderera
Expansin frontera agropecuaria
Mineral no metalfero
Lejos de la costa
Mineral metalfero
Excavacin de la superficie
Segundo productor
mundial de peces marinos
Cultivo de especies
Especies autctonas
5. Compl eten el siguiente cuadro sobre la evolucin
de las formas de producci n agrari a en Amrica l ati
na segn los contenidos que se desarrollaron en este
captulo:
1 . Et apas i
I
...- _ .......
Precolombina Colonial Agoex- Moderna j
portadora 1 !
| Ti po de Cultivos
. ,
[f Ti po de productores j
- i
I Tecnologa utilizada j
I Modal idad de empleo j
1 de la mano de obra
jfp......v. , , ..,v; ' , J
L i ... ^
i . s
i .
| Destino de i
1 la produccin |
w m m Hi m m x & t w m i
. .
. . ...
SmSSS
1 ' : :
j .
ar eSi Bi B^
6. Respondan a las siguientes preguntas:
a. Qu factores expli can el creci miento de la pro
ducci n agrcola en Amrica l atina en las ltimas
dcadas?
b. Cmo se expande la frontera agropecuaria?
c. Por qu se expande el cultivo de soja en Amrica
latina?
d. Cules son las caractersticas de los productores
agrcolas minifundistas?
e. Qu relacin hay entre el t i po de productor y el
destino de la produccin?
Pen, Csar (comp.). Soci ol oga rur al l ati noameri cana.
Hacendados y campesi nos, Buenos Aires, CEAL, 1992.
Or g an i zac i n de l as Naci ones Uni d as par a l a A g r i c u l t u r a y l a
Aument aci n (FAO), sitio oficial en i nternet, en www.fao.org.
Ch o n c h o l , J acques, Sistemas agrari os en Amri ca Lat i na. De l a
et apa prehi spni ca a l a moderni zaci n conservadora, Santi ago de
Chile, Fondo de Cultura Econmica, 1996.
Comi si n Econmi ca p ar a Amr i c a L at i n a y e l Car i be (CEPAL),
si ti o oficial en i nternet, disponibl e en www.edac.cl
Gu t m an , Gr ac i el a y Fr an c i s c o G a t t o (comps.), Agroi ndustri as
en l a Argent i na. Cambi os organi zati vos y producti vos (1970-
1990), Buenos Aires, CEAL-CEPAL, 1990.
1 0 5
t - ji y
La industria y los servidos
en Amrica latina
Las economas desarrolladas ocupan lugares
preponderantes en el mundo gracias, entre otras
cosas, a su sector industrial y a la innovacin en
los servicios. En Amrica latina, los procesos de
industrializacin se gestaron en forma tarda,
en el siglo pasado. En la actualidad las economas
latinoamericanas pugnan por posicionarse en
el mundo a partir de ventajas que ofrecen las
condiciones naturales y sociales de la regin.
Para comenzar..
1. Debatan en pequepsgrupos par t i r de los siguientes
interrogantes:
a. Cul es la di fgrenci aentre trabaj ar en el campo
y en una industria?
b.-Por qu es taj t ftTipr;tate el desarrollo industrial
err unaconoma? ^ r ^
c. Qu ti po de industrias se encuentran en America
latina? Cul est representada en (a foto?
a ^ - -
2. Escrban en una hoj a qu t i po de servicios necesita
una empresa para^poder desarrlfar sus actividades
industriales y comerciales.
Las actividades industriales
Obrero textil de una cooperativa
bonaerense. Con la obtencin
de materias primas comi enza
la cadena producti va textil, que
culmina en los comercios.
El sector secundario de la economa
El sector secundari o o i ndustri al est compuesto por las acti vidades des
ti nadas a convert i r las materias primas en bi enes o productos fi nales o se-
miacabados. Incluye, por ej empl o, las fbricas, los talleres de confeccin y los
laboratorios, y se caracteri za por el uso cada vez ms intensivo de maqui na
ria y automati zaci n. Dentro del sector secundario, se pueden reconocer va
rios subsectores: la construccin, la transformacin de energa y la industria
manufacturera.
Algunos ejemplos de acti vi dades de este sector son la fabricaci n de auto
mviles, la produccin de medicamentos y la elaboraci n de telas y vestimenta.
Los establecimientos suelen estar ubicados en zonas urbanas.
Un grupo de empresas vi nculadas con la manufactura en gran escala de
un mismo producto o de una serie de productos relacionados entre s, para su
venta en el mercado, constituye lo que se conoce como una rama i ndustri al .
Entre otras, son ramas industri al es la texti l , la de la ali mentacin y la metal r
gica. Para funci onar, las disti ntas ramas industriales requi eren un abasteci
mi ento adecuado de materias primas, mano de obra, equipos, fuentes de ener
ga y sistemas de transporte.
Una cadena product i va est dada por un conjunto articul ado de activida
des econmi cas integradas, como eslabones, en un proceso productivo: en una
cadena de produccin se localizan y relacionan empresas, instituciones, opera
ciones y flujos de transporte para poner en valor un producto, destinado a un
conj unto de consumidores intermedios (empresas) o finales (individuos).
Planta de doro-soda en Ro
Tercero, provincia de Crdoba.
La industria pesada, como la
petroqumica, se encarga de
elaborar productos bsicos para
otras activi dades industriales.
Industria pesada e industria liviana
La i ndust ri a pesada es el segmento de la economa dedi cado a la extrac
cin y transformacin de las materi as primas en productos semielaborados. La
mi nera, la extraccin de petrleo, la produccin de cemento, papel, madera
y combustibles son industrias pesadas. Requi eren gran cantidad de mano de
obra y trabajo.
La i ndustri a l i vi ana, a diferencia de la anterior, suele dar un uso menos in
tensi vo al capital y a los recursos, y est orientada al consumidor final. En otras
pal abras, es la acti vi dad manufacturera que uti l i za materiales parci al mente
procesados para producir bienes de rel ati vo valor agregado. La industria liviana
est inclui da en el sector secundario relacionado con el comercio, y dentro de
este rubro las industrias ms i mportantes son las de ali mentos, calzado, bebi
das, tabaco, vestidos y textiles.
ACTIVIDADES
1. Cules son las di ferenci as ms signif icati vas ent r e el sector pri mari o
y el secundari o de la economa?
2. Enumeren di ez empresas que produzcan al gn bi en, e i ndi quen a qu rama
creen que se vi ncul an y si corresponden a una i ndustri a pesada o l i viana (por
ej empl o," Fi at . Industri a aut omot ri z. Industri a pesada" ," Arcor. Industri a al i ment ari a.
Industri a li viana" ).
1 0 8 ) Capt ul o 6 La industri a y los servicios en Amri ca lati na
La industria y ia organizacin del terri tori o
Un determi nado terri tori o dispone de un pat ri moni o de recursos (natura
les, humanos, culturales, infraestructura) que genera diversos grados de atrac
cin para la implantacin de ciertas actividades econmicas.
Las acti vidades industriales se rel aci onan con la organizacin de ese terri
tori o, ya que la localizacin de las industri as depende de las acciones de los
gobiernos y de ciertas estrategias espaciales ll evadas a cabo por parte de las
empresas, ya sean pblicas o privadas. Las empresas no pueden desarrollar sus
actividades en cual qui er parte del terri tori o, porque para obtener resultados
dependen de la manera en que este se organiza.
Los espacios urbanos renen un conj unto de atracti vos para las empresas
industriales, ya sea por la concentraci n de la mano de obra, como por la pres
taci n de servicios pbli cos construi dos o regulados tradi ci onal mente por el
Estado, tales como la energa, el agua, el transporte y las comunicaciones.
Las acti vidades secundarias -l a industria y la construccin- suelen establ e
cerse cerca de los lugares donde hay i ntercambi o de bienes y servicios; es decir,
de las poblaciones o de los mercados ms i mportantes. Esta tendenci a se re
fuerza porque las personas migran en busca de empl eo hacia donde estn los
principales mercados.
Procesos de industrializacin y procesos de urbanizacin
Cuando hablamos de proceso de i ndustri al i zaci n nos referimos al perodo
durante el cual un pas realiza el trnsito de una economa basada en la agri
cultura a otra ligada al desarrollo industrial y a las distintas fases por las que se
hace ese trnsito.
A lo largo de la historia, la industrializacin
tuvo lugar en ciudades grandes e intermedias.
Pero las industrias crecen al rededor de las ciu
dades o es al revs? Ya desde el fenmeno de
la Revolucin Industrial iniciado en Inglaterra
en el siglo XVIII, el crecimi ento de las indus
trias estuvo li gado a un proceso de urbaniza
cin: el creci mi ento de la poblaci n urbana
por sobre la rural. La progresiva tecnificacin,
sumada a las crisis estacionales de las activida
des agropecuarias llevaron a los trabajadores
del campo a buscar empl eo en las grandes
ciudades, donde a su vez las nuevas industrias
requeran una mayor cantidad de obreros.
ACTIVIDADES
1. Por qu hay una relacin directa entre industrializacin y urbanizacin?
2. Enumeren fbricas que puedan haber cerca de donde viven ustedes.
Por qu creen que estn localizadas all?
3. Definan "economa de aglomeracin". Podran dar un ejemplo de la existencia
de alguna economa de aglomeracin en la provincia de Buenos Aires?
economas
aglomeracin
Las ventajas que obtiene
una empresa sin que la haya
generado ella misma se conocen
con el nombre de externalidades.
Cuando estas externalidades
se deben a la concentracin
de varias empresas, se dice
que existe una economa de
aglomeracin.
Es lo que ocurre con la
concentracin de las industrias
en las zonas urbanas: si varias
empresas se sitan en torno de
un mercado, pueden conseguir
beneficios y reduccin de costos,
gracias al uso compartido de
infraestructura (puertos, rutas,
aeropuertos, etc.) o de servicios
generales, como el transporte o
las telecomunicaciones, adems
de contar con mano de obra
disponible para ser contratada.
Parque i ndustrial de Ushuaia,
en la isla deTi erra del Fuego.
La concentraci n de industri as
en un mi smo espaci o geogrfi co
permi t e abaratar costos, entre
otros motivos porque se
comparten la infraestructura
y los servicios.
Las industrias en Amrica latina
Obreros y obreras del fri gorfi co Swift, a pri ncipi os del siglo XX.
Las pri meras industrias en Lati noamrica surgi eron a parti r de las
activi dades pri mari as, como en el caso de la i ndustri a frigorfica.
A diferencia de los Estados Unidos, que llevaron adelante un proceso de in
dustrializacin acelerado y temprano y son actualmente la principal potencia del
pl aneta, los pases de Amrica latina comen
zaron su insercin econmica en el mundo
exportando materias primas e i mportando
productos elaborados. No obstante, en el siglo
pasado, varios pases de la regin realizaron es
fuerzos por desarrollar sus industrias y sustituir
los bienes que tradi ci onal mente haban i m
portado, proceso que se conoce como indus
trializacin por susti tuci n de importaciones.
En Amrica lati na, la industrializacin de
riv de las exportaciones del sector primario,
como la ganadera. La necesidad de que tam
bi n en nuestro conti nente se desarrollaran
disti ntas industrias hizo que los gobi ernos
adoptaran diversas medidas para prot eger
las: esa poltica de apuntal ami ento se conoce
como proteccionismo econmico.
ACTIVIDADES
1. Sel ecci onen las ci nco
pal abr as q u e para ust edes
mej o r expl i can el proceso
de sust i t uci n de
i mpor t ac i ones en Amr i ca
l at i na.
2. De q u maner a
p r o t eg i er o n los Estados los
procesos d e i ndust r i al i zaci n
de sus pases?
La sustitucin de importaciones
La industrializacin en Amrica latina se empez a consolidar en algunos pases
como la Argentina, el Brasil o Mxico, en la primera mitad del siglo XX. Ya haba una
pequea industria previa, pero la industrializacin por sustitucin de importaci o
nes impuls el cambio de economas artesanales a economas de mayor valor agre
gado; en esa transformacin fue fundamental el papel de los Estados nacionales.
Como consecuenci a de la crisis de la dcada de 1930, los gobiernos nacio
nales impulsaron un model o de desarroll o ori entado al mercado i nterno. Un
proyecto de tal envergadura requiri de modernizacin t ecnol gica, investi
gacin ci entfi ca, condiciones culturales y polticas, todo esto acompaado de
inversiones en i nfraestructura de transporte y en la matri z energtica.
La proteccin estatal durante este perodo se mani fest con polticas cre
diticias y fiscales desti nadas a fomentar la producci n local, y otras destinadas
a desal entar la i mportaci n de productos. De esta manera se preservaron los
mercados y aumentaron las exportaci ones.
Durante los aos 60 las empresas multi nacional es tuvieron un papel central
en el crecimiento industrial de varios pases latinoamericanos, ya que contribu
yeron con el desarrol lo tecnolgico y el de las exportaci ones.
Entre los ej empl os de industri ali zacin ms notables se deben menci onar
los realizados por la Argenti na (por ejemplo, en la fabri cacin de tubos de acero
sin costura), el Brasil -con la fabri caci n de avi ones- y Mxico, donde en los
ltimos vei nte aos se han instalado numerosas industrias ensambl adoras. Los
tres pases cuentan, adems, con una desarrollada industria automotriz, que fa
brica vehculos tanto para su mercado i nterno como para exportar a sus pases
vecinos, y son los ms industriali zados de Amri ca lati na y el Cari be. De ellos
hablaremos ms adelante.
1 1 0 | Capt ul o 6 La industri a y los servicios en Amrica latina
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3
La globalizacin y un nuevo mapa empresarial
Con la expansi n del comercio internaci onal , se ha veni do confi gurando
una nueva geografa empresarial , a parti r de la i mportancia de las mul ti naci o
nal es o transnaci onales, empresas que fueron ms all de exportar y cuentan
con centros de trabajo implantados en ms de un pas.
Mientras esto ocurra, hubo grandes cambios en la forma de organizacin de
la produccin industrial. La introduccin de nuevas tecnologas de comunicacio
nes -que conectan en forma instantnea a personas muy distantes en el espacio-
posibilit flexibilizar toda la cadena productiva y descentralizar ciertas fases del
proceso de produccin a escala global. La globalizacin, precisamente, se refiere
a que las economas lcales se integran a un gran mercado mundial en el que los
capitales circulan libremente y los modos de produccin se organizan a nivel pla
netario. Hoy las cadenas productivas se complejizan cada vez ms, y esto se per
cibe en la importancia que adquiri la logstica, dentro de la rama de los servicios.
En este marco, nos encontramos con un proceso de " extranj eri zaci n" de
la industri a y de concentraci n empresari al que ti ene fuertes repercusiones
en Lati noamri ca, pues numerosas transnacionales han despl azado algunos
segmentos de menor valor aadi do y tareas de ensambl aj e a pases de bajos
costos (como Mxico, por ejempl o), con mercados en expansin, una mano de
obra fl exible y una buena accesibilidad a los mercados finales.
La globalizacin no modific la desigualdad existente entre las naciones. Los
pases que a lo largo de la historia desarrollaron sus economas -como Estados
Unidos, Alemania o Ingl aterra- se especializan e innovan permanentemente en
la llamada tecnol oga de punta, productos de alta compleji dad tecnolgica que
ellos crean y exportan, mientras que pases como los latinoamericanos importan
y dependen de estos bienes para el desarrollo de la produccin en sus sectores
secundarios de la economa.
En la modi fi caci n del mapa industri al
de Lati noamri ca tambi n i ncidieron otros
factores. A lo ya menci onado hay que agre
gar el papel que comenzaron a j ugar los or
gani smos internacionales de crdi to, que de
fi nanciar procesos de crecimiento, pasaron a
imponer programas y polticas de austeridad
fiscal y ajuste en las cuentas pblicas -suma-
dos a una liberali zacin de la economa-, lo
que redujo en forma drstica la inversin en
el sector industrial y el empleo. Este conj unto
de medi das f ue conduci endo a una i mpor
t ant e crisis soci oeconmica, de la que mu
chos pases pugnan todava por recuperarse.
La logstica
La logstica se defini
tradicionalmente como la
parte de la organizacin militar
que atiende al movimiento y
mantenimiento de las tropas
en campaa. Hoy el trmino
tiene otro sentido: es un campo
de conocimientos tericos y
prcticos que permiten una
mayor eficiencia en la articulacin
de las cadenas productivas de
mayor complejidad, desde el
punto de origen de un producto
o un servicio hasta el de su
consumo. Dicho de otro modo,
la logstica es la gestin de los
flujos (de materia, energa e
informacin) necesarios para
prestar un servicio o elaborar
y vender un producto.
ACTIVIDADES
1. Enumeren los impactos que la globalizacin
arroja en las actividades econmicas.
2. Conocen empresas argentinas de tecnologa
de punta? Enumrenlas.
Industri a de la rama aeroespaci al local izada en Bremen, Al emani a. Los
pases desarroll ados se especiali zaron en productos de al ta compl ej idad
(la l lamada tecnol oga de punta) y generan i ntercambi os desi guales con
los pases en desarrol lo, cuyos productos ti enen menos val or agregado.
111
El proceso de industrializacin en la Argentina
Obrera texti l hacia 1950.
1. Porqu motivos surgi
el modelo de sustitucin
de importaciones en la
Argentina?
2. De qu manera
termin en nuestro pas el
modelo de sustitucin de
importaciones?
La pl anta de Al uar, en la l ocal idad
de Puerto Madryn (provi ncia de
Chubut). La pl anta productora
de al umi ni o pri mari o inici sus
activi dades en la Argenti na a
comi enzos de la dcada de 1970,
dent ro de un programa pbl i co-
pri vado de desarrol l o de la
industri a del al umi ni o.
En la Argenti na, el proceso de i ndustri ali zacin se inici a fines del siglo
XIX. En ese momento, la economa naci onal se basaba en el l l amado model o
agroexportador, segn el cual la riqueza del pas provena, pri ncipalmente, de
la exportacin de productos agrcola-ganaderos.
Industrializacin y desindustrializacin
En 1930, estall una gran crisis internacional , y los pases que compraban a
la Argenti na dejaron de hacerlo. Para di sminuir los gastos, el gobi erno nacio
nal redujo las importaci ones. En ese contexto, se desarroll un nuevo model o
econmi co, el de i ndust ri al i zaci n por susti tuci n de i mport aci ones. Este
model o f oment la fabricaci n nacional de productos que tradi ci onal mente se
i mportaban y le dio a la industria un lugar de privilegio en la economa.
Inicialmente, los protagonistas fueron las grandes empresas estatales de los
sectores de inters nacional -acero, hierro, energa, comunicaciones y transporte,
entre ot ros- y las pequeas y medianas empresas que surgieron para abastecer
una demanda interna insatisfecha (de vesti menta, calzado, maquinari a simple,
etctera). Durante algunas dcadas, las actividades industriales fueron la princi
pal fuente de creacin de empl eos y las responsables del desarrollo tecnolgico.
A fines de la dcada de 1950, se instalaron en el pas fil iales de industrias
t ransnaci onal es para fabri car vehculos, productos farmacuti cos, equi pa
mi ento agrcola y ali mentos procesados, y tambi n de petroqumica.
El creci mi ento industri al conti nu hasta la primera mi tad de la dcada de
1970. La dictadura que se instal en 1976 modi fic la pol tica econmica y el i
mi n los i mpuestos que protegan a la industria. Ingresaron, entonces, t odo
t i po de bi enes i mportados a bajo costo, con los que las fbricas nacionales no
pudi eron competi r y muchas de ellas tuvi eron que cerrar. En poco ti empo se
destruy un conj unto de conoci mientos, habili dades, equi pami entos y recur
sos humanos acumulados durante las cuatro dcadas que dur la industrializa
ci n por sustitucin de importaciones.
Actual mente, en la Argentina hay menos industrias que en la dcada de 1970,
y estas pertenecen a pocos propietarios. Muchas son empresas transnacionales.
|
1 1 2 | Capt ul o 6 La industri a y los servicios en Amrica lati na
La dcada de 1990: crisis y reestructuracin
En la dcada de 1990 se consol i daron los procesos desencadenados a
medi ados de la dcada de 1970; es deci r, se acentuaron las tendenci as a la
desi ndust ri al i zaci n, la concentracin de la producci n y la central i zaci n
del capi tal.
A la vez, en el mbi to mundial se intensific el proceso que reestructur la
forma de organizar la produccin, lo que infl uy di rectamente en el sector in
dustrial nacional.
Las principales tendenci as en el sector fueron las siguientes:
Proceso de extranj eri zaci n.
Aumento de las inversiones en el sector relaci onado con las actividades pri
marias o con industrias con privilegios institucionales, como la automotriz.
Liderazgo del sector industrial por parte de un reducido ncl eo de grandes
conglomerados econmicos (nacionales y, en menor medi da, extranjeros).
Signifi cativa reduccin del valor agregado manufacturero; es decir, pro
duccin de artculos de menor val or agregado.
Expulsin si stemtica de mano de obra (es decir, alta desocupacin, so
bre t odo en el sector i ndustri al), debi do al ci erre de muchas pequeas y
medianas empresas y aque los sectores que crecen demandan poca mano
de obra.
La agroindustria
La agroindustria es la actividad
industrial dedicada a la
transformacin de las materias
primas producidas por la
actividad agropecuaria, como;
cereales, oleaginosas, caa de
azcar, vid, leche, carnes, frutas,
verduras, entre otras.
Los productos obtenidos
pertenecen, en su mayora,
al rubro alimentario: aceites, :r<
harinas, bebidas, conservas,
azcar, jugos, productos lcteo^
embutidos, etctera;
El "mapa" industrial de la Argentina
A conti nuaci n, un breve li stado de las
principal es producciones industriales no ali
mentarias, ordenado.por provincias.
Buenos Aires: Siderurgi a, qumica, pe
troqumi ca, metal rgica, mecnica, auto
motriz, texti l.
Crdoba: Automotri z; de tractores.
Juj uy: Papel, alcohol, siderurgia.
Mi si ones: Compl ej o forestal industrial:
vi veros, pl ant aci n, aserrado y produc
cin de pasta celulsica (todas las etapas
de la cadena producti va).
Neuqun: Produccin de hidrocarburos
y de energa hidroelctrica, destilacin de
petrleo, produccin de cermicos, agua
pesada.
San Juan: Metal rgi ca, cemento, de autopartes, de sustancias qumicas
(insecticidas, productos de limpieza); industria texti l .
Santa Fe: Textiles, petroqumicas, siderrgicas, metal mecnicas, de ma
quinaria, de complementos agrcolas y madereras.
Tucumn: Metalmecni ca, fabri cacin de camiones y vehculos de trans
porte (colectivos y sus partes); del calzado; textil; producci n de papel (car
tn corrugado, papel de diari o y papel para i mpresin).
Mendoza: Destilacin de petrleo, energa elctrica.
Terminal portuari a del compl ej o industri al Ramall o (provi ncia de Buenos
Aires), i naugurada en septi embre de 2005.
H
ACTIVIDADES
1. De q u maner a se
r eest r uct ur l a pr oducci n en
la dc ada d e 1990?
2. Cul es la pr ovi nci a
q u e pr esent a mayor
di ver si f i caci n i ndust ri al ?
113
El proceso de industrializacin en el Brasil
Un campesino cosecha caf
en una haci enda del estado
de Mi nas Gerais. La industri a
cafetalera f ue un producto
de gran i mportanci a para
la inserci n de la industri a
al i mentari a del Brasil en el
comercio mundi al .
El perodo de sustitucin de importaciones
El pri mer perodo de crecimi ento industrial del l rasi l , a f i
nes del siglo XIX, fue a travs de la industria cafetera y de algu
nas acti vi dades vi nculadas a la industria texti l.
La Primera Guerra Mundial, ms tarde, traj o aparejado ms
creci mi ento i ndustri al . Sin embargo, la crisis econmi ca de
1930 fue el inicio de un perodo de revolucin industrial enca
bezado por las polticas de Getul i o Vargas, ante la necesidad
de Brasil de desarrol l ar y abastecer el mercado i nterno con
productos industriales vincul ados a los bienes de consumo.
A parti r de la dcada de 1940, el Brasil empez a desarrollar
importantes inversiones en pocos aos, que llevaron a la crea
cin de empresas estatales de pet rl eo, si derurgi a y energa
hi droel ct ri ca. Esto permi ti una gran expansin del sector
industrial vi nculado a los mi neral es y la metalurgia.
Esta et apa de gran creci mi ento i ndustri al se concentr
sobre t odo en San Pablo, Ro de Janei ro, Mi nas Gerais y Ro
Grande do Sul, lo que de al guna forma consoli d un patrn que aun hoy se
manti ene. A nivel social y terri tori al , el extraordi nari o desarrollo industrial de
esta poca estuvo asoci ado a un gran xodo rural, que -sumado a la crisis del
sector caf et er o- gener un aumento de la pobl acin urbana en las ci udades
ms importantes del pas.
A lo largo de la dcada de 1950 se consolidaron nuevos sectores vincul ados
al compl ej o siderrgico-metal rgico, tales como la industria automotri z. Ade
ms se fortalecieron la construccin naval y la industria qumica y farmacuti ca.
Getuli o Vargas, cuatro
veces presi dente del Brasil,
fue el responsable de la
i ndustri al i zacin de su pas.
Consolidacin del modelo industrial
A parti r de los aos 1960, aparecen en el Brasil las empresas mul ti naci onales
y las inversiones extranj eras, apoyadas desde el Estado nacional medi ante in
centivos tari farios y fiscales.
Si bien en esta dcada Brasil encuentra serios conflictos en el plano de su pol
tica interna, debido al golpe mi litar de 1964, se reconoce como carcter distintivo
de su desarrollo una independi ente y continua apuesta al crecimiento y la di ver
sificacin de la estructura industrial. En este sentido, el Estado brasileo siempre
se destac como el actor que apost a la inversin permanente de i nfraestruc
tura energti ca, por ej empl o, a los fines de consolidar la industria del acero. O
tambi n en la infraestructura de transporte, como forma de inversiones de las
empresas tendientes a generar mayor empl eo en la poblacin.
ACTIVIDADES
1. A travs de las exportaciones de qu producto se financi la primera etapa de
industrializacin de Brasil?
2. En que ciudades se consolid el desarrollo industrial de Brasil?
3. Qu sectores tuvieron mayor importancia en el modelo de sustitucin de
importaciones en Brasil?
1 1 4 ] Capt ul o 6 La industri a y los servicios n Amri ca latina
Crisis y recuperacin
Ini ci ada la dcada de 1980 la industria brasi lea se enfrenta a
un perodo de estancamiento. Al i gual que en otros pases lati
noameri canos, los organismos i nternacionales de crdi to im
ponen programas de austeridad y ajuste, con el consiguiente
costo social y laboral.
Con el retorno a la democraci a, y sucesivas pol ticas que
promovieron la recuperacin y el desarrollo econmi co consen
suado entre el sector pbli co y privado, el Brasil orient su poltica
macroeconmica a largo pl azo estimul ando el rol de la industria y di
ferentes sectores estratgicos en su economa actual. Si bi en Brasil, al igual
que en los otros pases de Latinoamrica, ti ene en su cadena agroali mentaria
un sector determi nante en su economa, su fuerza econmica est en el apoyo
y desarrollo constante de su industria.
La industria principal es la automotriz, pero en el Brasil se han desarrollado
otras ramas industriales en sectores como el petroqumi co, el de la maqui na
ria, la el ectrni ca, el cemento y la construccin, la avi acin, la industria texti l,
al imentari a y bebidas, minera, y diferentes bienes de consumo. Su producci n
industrial diversificada se destaca por su insercin mundial y latinoamericana;
t i ene la mayor economa de Lati noamri ca, la segunda de toda Amri ca y la
octava a nivel mundial.
El BRIC
Se denomi na BRIC al conj unto de pases compuesto por Brasil, Rusia, india
y China. Consideradas como economas emergentes, ya son potenci as mun
diales a raz del crecimiento econmico que han teni do en los
ltimos aos.
A su vez, el desarroll o de estas economas se ha dado en
forma paral el a a cierto declive del poder econmico de Esta
dos Unidos y la Uni n Europea.
Los pases que componen el BRIC se caracterizan por t e
ner una alta densi dad de poblaci n y por disponer de una im
portante superficie conti nental, lo que les confiere un poder
geopol tico i mportante, a partir de sus recursos naturales, su
mados a las reservas mineral es y al desarrollo industri al y tec
nolgico en curso.
Dentro del BRIC, Brasil se destaca no solo por su consoli
dacin econmica y su desarrollo industrial, sino por el peso
de su di plomaci a en las rel aciones exteriores. Esto le permi te
insertarse a escala global cada vez con mayor poder y ser un
actor de peso en las cumbres mundiales. En un futuro, muchos
economistas piensan que Brasil podra ser una de las potencias
mundi ales j unt o con China, Estados Unidos, India y Japn.
Planta de Petrobras en Uruco, en el norte de Brasil. Segn un estudi o
del peri di co Fi nanci al Ti mes, la petrol era brasi lea Petrobras es
actual mente una de las compaas ms grandes del mundo, y es la
empresa ms i mpor t ant e del Brasil.
Aeronave de la l nea Austral,
fabri cada por Embraer. La
empresa brasi lea produce
aviones mil itares y comerciales.
ACTIVIDADES
1.Cmo se ubi ca la
economa brasil ea en
Amri ca y en el mundo?
2. Qu pases i nt egran el
BRIC y qu caractersti cas
comparten?
1 1 5
Durante el gobi erno de Lzaro
Crdenas se conjugaron
una reforma agrari a con la
industri al i zacin del pas y la
naci onali zaci n del petrl eo.
I | P S K B 9 B
1. Qu papel cumpli el
Estado para el desarrollo
industrial de Mxico?
2. Cmo se impuls en
Mxico el Estado de
bienestar?
Esmog sobre la capital mexicana una tarde de domi ngo de 1998. La
contaminacin obl ig, en muchas ocasiones, a decl arar el estado de alerta y
t omar medi das como la de restringir el uso de automotores.
La economa mexicana se caracteri z, hasta pri ncipios del siglo XX por su
agri cultura sobre la base de productos tropicales y su industria de extraccin
(como la minera), sujetas a las necesidades del mundo occidental antes que al
consumo interno.
La mi nera fue la acti vidad industrial ms i mportante -vi ncul ada al comer
cio con los Estados Unidos y los pases europeos- a parti r de la produccin de
metal es como la pl ata, y sustancias minerales para uso industri al. A fines del
siglo XIX, se ampl i la inversin local y extranjera en el sector industrial, y se de
sarrollaron ti bi amente al gunos productos ligados a la rama textil , al imentari a,
qumica y siderrgica.
El perodo de sustitucin de importaciones
Durante el gobi erno de Crdenas (1934-1940) se empez a perfil ar un mo
delo de desarrollo industrial respal dado econmi camente por la agri cultura, a
parti r de la transferencia de excedentes, precios bajos y mano de obra, al i men
tos y materias primas baratas. Y como factores complementari os, el protecci o
ni smo y la atraccin de capitales externos fueron pilares para el crecimiento de
la industria a fines de la dcada de 1950 y principios de la de 1960.
. El proceso de i ndustrializacin por su sustitucin de i mportaciones estuvo
nti mamente relacionado con la concepcin del Estado de bi enestar. El Estado
mexicano respal d las polticas industriales, j unt o con polticas sociales vincu
ladas a la prestaci n de servicios de seguridad social, como educaci n, salud y
vi vienda. Por ej empl o, en las dcadas de 1930 a 1960 se crearon instituci ones
como la Secretara de Educacin Pblica, se avanz hacia la autonoma uni ver
sitaria, se cre el Insti tuto Politcnico Nacional , el Insti tuto Mexicano del Se
guro Social, el Insti tuto del Fondo Nacional para la Vivienda de losTrabajadores
y en 1974 se f und la Universi dad Autnoma Metropol i tana, entre algunas de
las ms i mportantes instituciones del desarrollo social en Mxico.
Entre los aos 1958 y 1964, el pas tuvo un
perodo de desarrollo econmico basado en
su produccin fabril y en fuertes inversiones,
t ant o en el sector pbl i co como en el sector
pri vado. La estructura producti va del sector
industrial se fue vol vi endo ms diversificada,
con produccin de bienes i ntermedi os y de
capi tal e i ncremento de las inversi ones ex
tranjeras directas en la industria. Se destaca
ron la rama aut omot ri z, la petroqumi ca, la
mecnica y la del papel .
El proceso de desarrol l o i ndustri al traj o
consigo el crecimi ento de las ci udades, dada
la ampl i a of ert a de trabaj os urbanos en la
industri a y los servicios. En este contexto, se
destaca f uer t ement e la concentraci n de
industrias en la ciudad de Mxico, j unt o con
Guadalajara, Jalisco y Monterrey.
El proceso de industrializacin en Mxico
1 1 6 j Capt ul o 6 La industria y los servicios en Amrica lati na
Crisis y redefinicin del modelo industrial
En el perodo 1976-1982, Mxico asiste a una aguda crisis financiera, a partir
de que el descenso de los precios mundiales del petrl eo afect a uno de los
pilares ms i mportantes de la economa mexicana.
Al igual que el resto de los pases de Amrica latina, Mxico debe enfrentar un
proceso de ajuste fiscal por sus niveles de endeudami ento externo, lo que ter
minar repercuti endo en el modelo de desarrollo econmi co e industrial futuro.
La crisis del petrleo, sumada a la deuda externa, provoc el derrumbe de
las bases del model o de industrializacin por sustitucin de importaciones y se
inici el proceso de liberalizacin de la economa mexicana.
En los aos 1980, j unto con la liberalizacin, la economa mexi cana ingresa
en un perodo de gl obalizacin. La apertura de sus mercados hacia el exterior
derrumba el tradi ci onal proteccionismo industrial de su economa. Como con
secuencia, se redefinieron los diferentes pilares que caracterizaron el rumbo
econmi co industrial: por ejempl o, se pri vatizaron las empresas estatales ante
ri ormente nacionalizadas y creadas a mediados del siglo XX.
Las maqui ladoras son centros
de trabajo cuya actividad se
concentra en el ensamblaje,
transformacin y/o reparacin
de componentes destinados a
la exportacin, como condicin
necesaria y suficiente para
su operacin. Generalmente
aprovechan un rgimen fiscal
de excepcin, lo cual les permite
importar insumos sin pagar
aranceles y exportar pagando
solamente un arancel que fue
agregado en Mxico.
El pas despus de la apertura
El nuevo model o, cuyo pilar es el de la i ndustri a maqui l adora, se arrai ga
fuertemente en la apertura comercial al exteri or del pas, y fue consolidado con
acuerdos internaci onales de cooperacin-comercial y adhesi n a zonas de libre
comerci o. Entre los ms i mportantes figuran la i ncorporaci n a la Asociacin
Latinoamericana de Integracin (ALADI) en 1980 y la entrada en el NAFTA (si
glas de North Ameri can FreeTrade Area, Tratado de Libre Comercio de Amrica
del Norte) en 1994.Tambi n f i rm tratados y acuerdos bilateral es rel evantes
con la Unin Europea y con el Pacto Andi no (i ntegrado por Bolivia, Colombia,
Ecuador y Per, ms Venezuela).
En cuanto a sus acti vidades industriales,
en Mxico se destacan hoy en da sus sectores
automotri z y petroqumi co. En un segundo
lugar, las ramas vi nculadas al cemento y la
construccin, j unto con el sector texti l, minero
y de al i mentos y bebidas. Entre sus actores
econmicos principales se encuentran Cemex,
el pri mer congl omerado de cement o ms
grande del mundo; el congl omerado FEMSA,
la segunda embotell adora de Coca-Cola ms
grande del mundo; la compaa Gruma, el
productor de harina y tortil l a ms grande del
mundo, con operaci ones en China; y otras
como Bimbo,Telmex y Televisa.
m
ACTIVIDADES
1. Cmo se reest ruct ur la i ndustri a en Mxi co
tras la crisis?
2. Seal en tres caractersti cas de la industri a
maqui l adora.
Empresa texti l en Mxico. La industri a maqui ladora opera baj o el
concepto de " aprovechar las ventaj as competi ti vas" , que en este caso es
la mano de obra barata, mayori tari amente femenina.
Industria y desarrollo
El Producto Bruto
Geogrfico
Cuando se considera una
provincia en lugar de un pas, se
emplea un indicador denominado
Producto Bruto Geogrfi co
(PBG). Este representa ei valor
de los bienes y servicios finales
obtenidos por los residentes en el
territorio de una provincia, en un
perodo determinado.
El trmino subdesarrollo surgi
luego de la Segunda Guerra
Mundial para referirse a los pases
pobres, en un momento en el
que desarrollo se consideraba
sinnimo de industrializacin.
Posteriormente, el trmino
subdesarrollo fue reemplazado por
la expresin en vas de desarrollo.
Ms tarde, tambin comenz
a usarse el concepto de pases
menos desarrollados para los
Estados ms pobres que crecen
. ms lentamente.
Dado que los pases presentan diferencias y asimetras, se los suele clasificar,
segn su grado de desarroll o, en pases desarrol l ados y subdesarrol l ados -o
en vas de desar r ol l o-, a los que a veces se agregan los de desarrol l o medi o.
Las diferenci as ent re los grupos de pases se observan en el contraste entre la
ri queza de unos y la pobreza de otros, en las posibilidades de cada uno de apro
vechar las oportuni dades de desarrollo tecnol gico y en las ventajas y los bene
ficios que cada uno obti ene del comerci o i nternaci onal.
Formas de medir el desarrollo
Para establecer los grados de desarrollo de los pases, se empl ean datos es
tadsticos, especialmente aquellos recopilados por la Organizacin de las Nacio
nes Unidas. Para medi r el desarrollo de un pas se emplean varios indicadores,
medi das estadsticas que ofrecen disti nto ti po de informacin.
El indicador ms usado es el ingreso o Producto Bruto Interno (PBI) per cpita.
El Producto Bruto Interno es el valor monetario de todos los bienes y servicios pro
ducidos en un pas durante un perodo, que generalmente es un ao. El PBI per
cpita indica la canti dad aproxi mada de bienes y servicios que cada persona de
un pas podra comprar en un ao si los ingresos se dividieran en partes iguales
entre su poblacin. El PBI per cpita de los pases desarrollados -como los Estados
Unidos de Amrica o los principales pases de Europa- es casi 25 veces mayor que
el de los pases subdesarrollados.
Como este i ndi cador sol amente hace referenci a a factores econmicos, el
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha elaborado otro:
el ndi ce de Desarrol l o Humano (IDH). Este combina los ingresos de la pobl a
ci n con otros indicadores de carcter social que permi ten conocer las condi
ciones de vida de las personas.
Caractersticas de los pases segn su desarrollo
Los pases subdesarrollados -con niveles de desarrollo medio y baj o- tienen
varias caractersticas en comn. Por ej emplo, la poblaci n crece rpidamente; en
la economa domi na el sector primario, mientras que la indus
tria ti ene un escaso desarrollo; adems, los habi tantes suelen
tener ingresos bajos, existe una gran desigualdad y se registran
probl emas de desempleo, pobreza, desnutri cin y anal fabe
tismo. Entre los pases latinoamericanos con desarrollo medio
se encuentran Chile, la Argentina, Uruguay y Mxico; entre los
de desarrollo bajo, Hait, Nicaragua y Bolivia.
El desarrollo al to exige, en cambio, una economa industria
l izada, que genere al to val or agregado y una moderna infra
estructura. Esta es la nica manera de obtener, a la vez, creci
mi ento econmico y altos niveles de vida y equidad social.
Vista area de la favel a Morumbi, una de las villas de
emergenci a ms grandes dl a ciudad brasilea de San
Pablo. Como en otras ciudades de Amrica latina, el
asentamiento rodea una de las zonas ms ricas del pas.
Conver sen en gr upos. Cul es d e las caract er st i cas de l os pases
subdesar r ol l ados se r egi st r an en nuest r o pas?
1 1 8 | Capt ul o 6 La industria y los servicios en Amrica lati na
m
j*9
El (sub)desarrollo en Amrica latina
Amrica lati na se presenta como una regi n desi gual en comparacin con
otros bloques.
Si estudi amos el PBI en los pases de nuestra regi n, vemos que Brasil,
Mxico y Argentina presentan un mayor producto, pues son los que mayores
avances han teni do en su proceso de industrial izaci n. Sin embargo, el PBI per
cpita indica que, en funcin de la poblacin que ti enen estos pases, los pro
cesos de industrializaci n parecen insuficientes (el PBI per cpita de los pases
desarrollados es muchas veces mayor).
Subdesarrollo y pobreza
Amri ca lati na es, en efecto, la regin ms desi gual del mundo en relacin
con los ingresos de su poblacin y esto ha aumentado en los ltimos aos. La
combinacin entre pobreza y distribucin inequi tati va del ingreso distingue a
Amri ca latina de otras regiones en las que hay mucha pobreza, pero en las
cuales las desi gualdades no son tan marcadas.
Las desi gualdades no se registran solamente entre los propios pases, sino
tambi n en su interior. Esto es ms notabl e en los pases subdesarrollados, en
los que un sector minori tario de la poblaci n concentra gran parte del ingreso,
mientras que un alto porcentaje no puede satisfacer sus necesidades bsicas,
como las de al i mentacin, salud, vivienda .y educacin.
Con la globali zacin, el panorama no ha cambi ado, pues se perci be como
tendenci a una prol ongaci n de las desigualdades socioeconmicas. Si bien
muchos pases exhibieron durante ciertos perodos anual es de la primera d
cada del siglo XXI un creci mi ento econmi co marcado, an no han l ogrado
consolidar este auge econmico en un nivel de desarrol lo que permita reducir
los niveles de pobreza y desi gualdad.
Una fami l i a que vi ve en la calle,
en la ci udad de Guatemal a. Los
efectos del subdesarrollo se
perci ben en las condi ci ones de
vi da de las personas.
1 . Compar en la rel aci n en t r e
el PBI y e PBI per cpi t a del
Brasil y de la Ar gent i na. Qu
pas les par ece ms desi gual ?
2. A p ar t i r d e la pr egunt a
ant er i or , debat an: creen que
la pr oducci n d e un pas se
t r adu c e au t o mt i c amen t e en
mayor i gual dad?
wssi sss
Fuente: Comisin Econmica para Amri ca Latina y el Cari be (CEPAL), Anuario estadstico de Amri ca l at i na y el Caribe, 2008.
119
Las actividades terciarias y la organizacin
del terri tori o en Amrica latina
En el sector terci ari o se incl uyen todas las actividades desti nadas a poner
los bienes econmi cos al alcance de los consumidores. Se trata de aquellas des
tinadas a satisfacer necesidades, pero que no impl ican la produccin de mate
riales en forma directa: el comerci o y la prestacin de servicios. El transporte,
las comunicaciones, la salud, la educaci n y el turismo pertenecen al sector ter
ciario de la economa.
Bolsa de San Pablo, uno de
los centros fi nancieros ms
i mportantes del mundo
global izado.
Trabajadores de cal l center, una
oficina que central i za grandes
vol menes de requeri mi entos
tel efnicos. La i mportanci a
econmi ca del sectorterci ari o
o de servicios -as como sus
exportaci ones- ha crecido
consi derabl emente en las
lti mas dcadas.
1. Cul es la diferencia entre
el sector secundario y el
terciario de la economa?
2. Qu importancia tiene el
sector terciario en Amrica
latina? Qu ramas del sector
generaron ms empleo?
Evolucin del sectorterciario
El sector terci ario ha teni do una evoluci n paralela a los avances en el pro
ceso de industrializacin en el mundo, pues es un sector funcional al secundario.
A partir de los inicios de la revolucin industrial en el mundo, la navegacin de
vapor, los servicios ferroviarios y el tel grafo brindaron un gran impulso a las acti
vidades industriales. Posteriormente, el desarrollo de la electricidad, los hidrocar
buros, las conexiones telefnicas y los automvi les fueron los servicios que di e
ron una mayor dinmica a los avances y expansin de los procesos industriales.
En el mundo globalizado, el de los servicios es un sector estratgico para las
acti vidades industriales, sobretodo porque las tecnologas de la i nformacin y
la comunicacin permiten neutral izar las distancias y facil itan que las empresas
trabajen en forma integrada y especializada en cualquier ciudad.
Otras innovaci ones contribuyen al crecimiento del sectorterci ario: la gen
tica y la biotecnologa, por ejemplo, revoluci onaron los servicios relacionados
con la salud, lo mismo que la nanotecnologa. Esta disciplina, que investiga ma
teriales y estructuras de dimensiones nfimas -en el orden de un mill onsimo de
mi l met ro- tambi n se aplica en la industria.
Terciarizacin de la economa latinoamericana
La tendencia a que los servicios adquieran una importancia cada vez mayor
en la economa, el empl eo y el comercio (es decir, la terciarizacin de la econo
ma) ya es comn en t odo el mundo, aunque el grado di fiere segn se trate de
pases desarrollados o en vas de desarrollo.
Mientras que el sector de los servicios absorbe el 70% de los trabajadores en
las economas industrializadas, en la regin de Amrica latina y el Caribe repre
senta aproxi madamente un 55% del empl eo total, pero con una tendenci a a se
guir creciendo. Un ej empl o de esto es que, en las ltimas dcadas, las ramas de
actividad del sector terciari o aportaron alrededor del 90% de los nuevos pues
tos de trabajos que se crearon en Amrica latina.
A su vez, en las ltimas dcadas, gran parte de la inversin extranjera directa en
Latinoamrica ha estado volcada a la exportacin e importacin de servicios: hoy,
por ejemplo, encontramos numerosas empresas multinacionales que tienen ofici
nas instaladas en las principales ciudades latinoamericanas, desde donde se hacen
tareas que van desde anlisis financieros hasta trabajos de atencin a clientes, que
pueden estar comunicndose desde cualquier lugardel mundo.
En la regin latinoameri cana, la rama de servicios financieros, seguros, bienes
races y servicios a empresas, j unt o con la de comercio, restaurantes y hoteles
fueron las reas que registraron las tasas ms altas de crecimiento del empleo.
1 2 0 | Capt ul o 6 La industria y los servicios en Amrica latina
Conexiones ent r e las ci udades global es
La actividad terciaria y la organizacin del territorio
en Amrica latina
En cuanto a la organizacin del t erri tori o, las actividades terciarias ti enen
como eje de localizacin principal el espacio urbano.
En primer lugar, existe un conjunto de servicios que se bri ndan solo en reas
de concentraci n de pobl acin: al umbrado pbli co, agua, gas, entre otros.
Adems, las ciudades di sponen de reas especializadas a partir d servicios vi n
culados con la admini straci n pblica o con la acti vidad bancaria, profesional
o comercial, que se i nsertan en las zonas centrales de una aglomeraci n. A su
vez, en las grandes ciudades ti enen centros especializados de menor jerarqua
en diferentes reas de la ci udad: centros comerci al es en las cercanas de una
estacin de ferrocarril o sobre avenidas, reas de atencin hospitalaria, reas de
comercio en torno a un producto, etc:
Desde fines del siglo pasado encontramos una nueya dinmica econmica
en el sector terciari o que refuerza el papel de las grandes ciudades en la pres
taci n de servicios a escala i nterurbana, es decir ms all de la propia ciudad e
incluso del propio pas. Esto ocurre porque el desarrollo de las tecnologas de la
informacin y la comunicacin y su poder de gravitaci n en la economa atraen
nuevas inversiones vinculadas a los servicios a escala mundial.
Los analistas del urbani smo pl antean la exi stenci a de ci udades gl obal es,
que se caracterizan por ser los espacios desde donde operan las empresas de
mayor poder econmi co. Desde las grandes ciudades, estas empresas desa
rrollan operaciones vi nculadas a cuesti ones
legales, de contabi l i dad, de programaci n
electrnica, de asesora econmica y, a su vez,
suel en subcontratar y comprar servicios en
otras ciudades en lugar de producirlos en sus
propias sedes matrices.
En este marc, encontramos un conj unto
de ci udades l ati noameri canas como Lima,
Bogot, Panam o la brasilea Campias (al
norte de San Pablo) que presentan un sector
terci ario en pl eno creci miento. Muchas em
presas se localizan en estas ci udades, ya que
los recursos humanos son muy calificados y
de menor costo para desarrol l ar tareas que
siempre se hicieron en la ciudad de ori gen de
las compaas.
En muchas de las grandes ciudades latinoamericanas, el sectorterci ari o se
asocia tambi n a la industria manufacturera. Por ej empl o, en Lima (Per), y en
t orno al puerto de El Callao, uno de los ms i mportantes del conti nente, hay
una estructura de servicios en el ej e que lo vincula a la,ciudad, al servicio de la
exportaci n e importacin de productos.
Tambi n encontramos casos i nteresantes como el de Panam, en donde
la mayor parte de los ingresos proviene de las industrias de servicios y no del
sector secundario. En esta ciudad, ti enen una gran parti cipacin los servicios
financieros, el comercio y el turismo, y los ingresos ms i mportantes provi enen
del canal de Panam y de la zona de libre comercio de la ciudad de Coln.
Teora de (as ciudades
globales
A raz de los cambios de la
economa en el ltimo cuarto
del siglo XX, la sodloga Saskia
Sassen desarroll una teora en
la que plantea una jerarqua de
ciudades globales, lugares desde
donde se empieza a articular la
economa que depende de las
tecnologas de la informacin
y donde se encarnan las
modalidades sociales y urbanas
del orden mundial avanzado.
Estos nuevos cambios se reflejan
desde las nuevas tendencias en
la arquitectura -con edificios
emblema que alojan al poder
financiero y a los servicios de
produccin de punta- hasta
en la sociedad, con la aparicin
de nuevos estilos de vida y una
evidente polarizacin de la
poblacin segn est dentro o
fuera, incluida o excluida.
Asia
Tokio
China
Sel
V*--
TaiPeV /
Hong Kong^-y' . /
*/ /*
Bangkok: / **
v! Manita'
I
Smgapur'-*,, j
Indi a '(
Norteamrica
Chicago Toronto
San Francisco
7-
Los A ngele s ^^v^ \ /
s Ho$ton ..*Mirn
Mexic'o-DF
Europa occidental
Rusia
Madrid) iln
Sydney
Caracas /
/R io de J aneiro \
& San Pablo \ J ohanesburgo
Sudamrica frica
Ncleo: ci udad pr i mari a
@ Semi per i er i a: dudad pr i mari a
* Conexiones ent r e ci udades nucl eares
>Ncleo: ci udad secundaria
>Semi per i f eri a: ci udad secundaria
Todas las ot ras conexiones
Fuente: Saskia Sassen, La Ciudad Gl obal. Nueva York, Londres; Tokio, Buenos
Aires, Eudeba, 1999.
ACTIVIDADES
1. Por qu les parece
que en Lima hay una
i mpor t ant e estruct ura de
servicios rel aci onados con la
i mport aci n y la exportaci n?
2. A qu l ugares ll ama Saskia
Sassen " ciudades globales" ?
121
El turismo y la organizacin del terri tori o
Playa del muni ci pi o de Itacar,
que forma part e de la l lamada
Costa del Cacao, en el estado
brasi leo de Baha. La creacin
de un rea de Proteccin
Ambi ental permi ti ori entar
los recursos hacia un turi smo
especiali zado: el ecoturi smo.
En los ltimos aos, se observan
cambios incipientes en la
forma de hacer turismo, que
algunos especialistas relacionan
con los nuevos rumbos de la
economa mundial. Hay una
segmentacin de la demanda y
surgi una oferta especializada y
tematizada, cmo la del turismo
sustentable, el ecoturismo o el
turismo alternativo, basados en el
inters creciente por apreciar las
caractersticas de los ambientes y
en una actitud ms interactiva y
Ruinas de Machu Picchu, en Per.
Su categora como Patrimoni o de
la Humani dad col oc al santuario
como uno de los desti nos ms
requeri dos de Amri ca l ati na.
Turismo y valorizacin del territorio
El turi smo es a la vez una actividad econmica y una prctica social. Su or
ganizaci n se basa en la diferenci aci n existente entre la prctica coti di ana del
lugar habi tual de residencia o trabaj o y la prctica, hasta cierto punto libre de
normas, del l ugar en el que se desenvuelve el turi sta. El espaci o turst i co es
aquel que conti ene ciertos elementos o atri butos -natural es o construi dos- a
los cuales se confi ri la categora de recursos tursti cos.
Una clasificacin de recursos tursticos puede pensarse desde los atributos
paisajsticos y los patrimoniales. La sociedad aprecia y valora ciertas caracters
ticas de un t erri tori o -sus condiciones natural es, sus bel lezas paisajsticas, su
valor histri co o arqueolgico, entre ot ros- como atractivos nicos que mere
cen ser disfrutados, y crea en esos espacios lugares que se di ferencian por su
ori ginali dad y excepci onalidad.
A diferenci a de lo que ocurre con otras actividades productivas, los recursos
tursti cos no pueden trasladarse para ser consumidos en otras reas!Por ese
motivo, para disfrutar un recurso turstico es i mprescindibl e despl azarse en el
espacio, es decir, viajar.
Turismo y servicios asociados
Con el desarrollo de la industrial izacin y los cambios asociados a ella en la
esfera del trabajo, los viajes de turismo dejaron de ser un hbito exclusivo de las
clases altas y se extendieron a sectores ms amplios de la poblaci n. El turismo
se consolid como una prctica social difundida entre la poblacin urbana de las
clases media y alta. Junto con la cantidad de turistas se multiplicaron tambin los
destinos del turismo con una variada oferta de atractivos y actividades asociadas.
A parti r de la valoraci n de un lugar o evento comp recurso turstico, es i m
prescindible poner en prctica otras actividades para hacer posible el desarrollo
del turismo. Se trata bsicamente de actividades de gestin y otros servicios aso
ciados, como hoteles, restaurantes, agencias de viajes y servicios de transporte.
La actividad turstica en Amrica latina
En Amrica lati na, la canti dad de turistas proveni entes de todo el mundo ha
crecido en los ltimos aos, y por esta razn se est impulsando el desarrollo
de estrategias locales de readaptaci n de los desti nos tursticos para mejorar
la provisin de los servicios especializados en el turi smo internacional y atraer
mayor canti dad de visitantes extranjeros.
Segn datos de la Organizacin Mundi al del Turismo, los pases ms visi
tados en Amrica lati na por turistas provenientes de otros pases son Mxico,
Per, Brasil, Argentina y Repblica Dominicana.
1. Dnde tuvieron ias vacaciones que mejor recuerdan? Qu tipo de atractivos
tena el lugar al que fueron?
2. Cules son los pases ms visitados de Amrica latina? De acuerdo cbn el mapa,
cules son los atractivos principales de cada uno?
122 j Captulo 6 La industria y los servicios en Amrica latina
Latinoamrica y el turismo
Amrica latina cuenta con muchos tipos de ambi entes para desarrollar acti
vidades tursticas. Nuestro continente di spone de un vasto conjunto de recur
sos que permiten desarrollar acti vidades de recreacin en la montaa, la playa,
y t odo ti po de manifestaciones culturales y construcciones de valor histrico o
arqueolgico.
Pri nci pal es desti nos tursti cos en Amri cal at i na
120'
/ ' 120
Crisis y expansin de la industria automotriz en la
Argentina en los inicios del siglo XXI
La industria automotriz en la Argentina fue una de las actividades del sector secundario que
mayor dinmica tuvo a lo largo de la historia del pas. Sin embargo, la crisis de 2001 la puso en
jaque. En la actualidad, se recuper en forma notable y es uno de los motores de crecimiento
de la economa nacional, gracias a las exportaciones.
El problema
En 1998, la industri a automotri z nacional alcanz el rcord
de produccin y de ventas al exterior: fabri c 457.957 vehcu
los y export 237.497 uni dades (hasta entonces, casi el 90%
se exportaba a Brasil). En 2002 -deval uaci n en Brasil y crisis
en la Argenti na medi ant e- se produj eron sol amente 159.000
unidades.
Con la reactivacin econmica iniciada en 2003, la industria
automotri z empez a recuperarse, y en 2006 casi alcanz la pro
duccin de 1998. La estrategia consisti en especializarse en al
gunos modelos exclusivos y diversificar los destinos de la produc
cin: Mxico, Colombia, Chile, y hasta pases de Europa, como
Alemani a. A fines de 2007, las automotri ces llegaron a colocar
en el mercado externo el 55% de la produccin en ms de 80
pases, aunque Brasil se mantuvo como el pri ncipal mercado.
Aunque la crisis fi nanciera mundi al desatada en 2009 no
fue grave para la Argentina, se not en algunas automotri ces
de ori gen estadounidense y al emn. En tal sentido, este sector
de la industria se ve susceptible al contexto econmico global.
El peso de la cadena automotri z
en la economa argenti na
La industria automotriz es clave para cual
quier nacin. Un dato fundamental es que tan
solo 55 pases fabrican o ensamblan vehculos
en sus territorios, y solo 31 de ellos lo hacen en
una escala significativa (ms de 200 mil unida
des anuales). La contribucin de la produccin
de la Argentina en el mundo es del 6,3%.
En la economa nacional, la cadena de pro
duccin automotriz en su conjunto representa
un 2,2% del PBI, un 13,2% del PBI industrial y un
11,6% de las exportaciones. Adems, significa
el 25% de la inversin en el sector secundario o
industrial.
1. Qu estrategia se eligi despus de la
crisis para no depender exclusivamente de los
vaivenes del mercado brasileo?
Cadena aut omot r i z en la Ar gent i na
Sector
industrial
bsico
Industria autopartista
Acero
Aluminio
Petroqumicos
- Vidrio, textiles
y caucho
Otros
Produccin de
partes
Vlvula, pistn,
guardabarros
Otros
Ensamble (manual
o automatizado)
Diseo, desarrollo
y ensamblado de
mdulos y sistemas
Motor, caja, ejes, etc
Terminal
A
* Distribucin
Otros
Ensamble de conjuntos
ysubconjuntos
/Productor de motores,
estampado, pintura, etc
Produccin de autos
Reposicin
Terminales
Servicios vinculados
Terciarizacin de actividades Logstica* Mantenimiento
Comercializacin
(------K------^
8S 2 B &
Mayoristas
Minoristas
i s s n s f
Distribucin
Financiacin
(empresas vinculadas
a las terminales)
Registro de
automotores
Servicio al diente
Venta de repuestos
La cadena producti va automotri z
se ori gi na con la fabri caci n de
los i nsumos necesarios para la
produccin de un aut o -p o r
ej empl o, el ac er o-y contina
con las empresas autoparti stas,
que abastecen al sector termi nal .
Por l ti mo, vi ene la etapa de
comercializaci n y puesta en los
mercados i nternos o externos.
En este marco, se vi ncula con
el sectorterci ari o de la cadena,
del cual la cadena producti va
automotri z hace uso intensivo,
por ej empl o con los servicios
logsticos.
1 2 4 |Captulo 6 La industria y los servicios en Amrica latina
Los sectores de autopartes y terminal
Para comprender la cadena producti va de la industria au
tomotri z en perspecti va territorial, es i mprescindible conocer
su localizacin geogrfica, pues la ubi caci n de las empresas
autopartistas, que fabri can los pri nci pal es componentes con
los que se armarn los automotores, est f uertemente vincu
lada a la localizacin del sector termi nal automotriz. Ciudades
como Zrate, Rafaela y Crdoba presentan una i mportante es-
pecializacin en las empresas de autopartes.
Local i zaci n geogrf i ca de empresas aut opart i st as
O tra s
se Ciudad de Buenos Aires
Santa Fe
sai Crdoba
P rovincia de Buenos Aires
Fuente: Unin Industrial Argentina (2003).
Este heterogneo subsector se destaca por la participacin
de empresas grandes, medianas y pequeas. Las ms grandes
se di stinguen por proveer de insumos di rectamente a las t er
minales automotrices. Las medianas suelen venderles sus pro
ductos a las autopartistas de mayor tamao, por lo que man
ti enen un i mport ant e grado de dependenci a debi do a que
sus ventas se encuentran di rect amente rel acionadas con la
evoluci n de la demanda de las"grandes". Y por ltimo, las em
presas pequeas, que poseen ci erta independenci a debi do a
que venden la mayor parte de su producci n di rectamente al
mercado de reposicin.
El sector t ermi nal est i nt e
grado por las grandes empre
sas automotri ces. Estas se
especializan en el armado
y la termi naci n de los
vehculos. A su vez, sub-
contratan la fabri cacin
de algunos componen
tes especfi cos a em
presas de menor escala
(como los espejos o los
neumt i cos), a di f er en
cia de pocas anteri ores,
cuando las empresas elabora
ban los autos en su total i dad.
Actualmente existen diez empresas termi
nales instaladas en el pas: ocho de vehculos
livianos y dos de camiones. En la provi ncia
de Buenos Aires se encuentran las plantas
de Dai ml er Chrysler (empresa que fabrica el
model o Sprinter, por ej empl o), Ford (que pro
duce desde fines de los noventa la camioneta
Ranger y el Focus), Peugeot-Citren (que de
sarroll el Peugeot 307),Toyota (que elabora
en su pl anta la pick-up Hilux) y Volkswagen
(que fabrica el modelo Suran). En la provincia
de Santa Fe, l l egando a Rosario, se encuen
tra la pl anta de General Motors, que hace
el Corsa y la Grand Vitara. En la provi ncia de
Crdoba se encuentran la pl anta de Renault
(que fabri ca en la Argenti na el Megane), Fiat
(que se concentr en la elaboraci n de moto
res y en autopartes que se exportan a Brasil)
e Iveco, como pl anta de transporte pesado.
Por ltimo, en la provincia deTucumn se en
cuentra Scania, que tambi n se especiali za
en transporte pesado.
2. Cules son los actores ms importantes
en la organizacin de la cadena productiva
automotriz?
3. Cmo esta organizada territorialmente ia
localizacin de las empresas terminales y de
autopartes?
4. Qu importancia tiene el sector de
autopartes en la cadena productiva?
5. A qu se dedica el sector
terminal? Sus empresas siempre
tuvieron esta especializacin o
antes organizaban la produccin
de otra manera?
Lnea de montaj e de la planta que la empresa
Peugeot t i ene en la l ocalidad de El Palomar, en
la provi ncia de Buenos Aires.
El acuerdo Argenti na-Brasil
A c t u al m en t e exi st en
desi gualdades en la capaci
dad producti va entre la i n
dustria automotri z brasilera
y ar gent i na. Esto i mpact a
en el hecho de que nuestro
pas i mporta ms vehculos
de Brasil que los que el pas
veci no i mpor t a de la pro
duccin argenti na. Para en
f r ent ar la conf l i cti vi dad de
esta si tuaci n, se fi rm un
acuerdo mutuo entre ambos
Estados.
Este pacto rige hasta 2013.
En l se establ ece que por
cada 1,95 dlar que Brasil ex
porte hacia Argenti na, podr
importar 2,50 dlares desde aqu. A cambio de estas concesiones,
Argentina se compromete a liberar total mente el comerci o (es
decir, a no poner restricciones) hasta 2013.
Mientras el acuerdo est vi gente, la Argentina se ve favore
ci da ya que muchas empresas locales se aseguran la posibil i
dad de mantener las exportaciones hacia el pas vecino y -so
bre t odo- evitan un ingreso masivo de vehcul os brasileos al
mercado local. Pero qu suceder ll egado el cese del acuerdo
es un i nterrogante. Habr que ver cul es la estrategia que el
Planta deToyota Argenti na en la localidad de Zrate.
Stock de motos en el playn de la pl anta que t i ene la
empresa Honda en la l ocal idad de Florencia Varela,
provi ncia de Buenos Aires.
gobi erno y los empresarios locales puedan
consensuar para mantener una industri a au
t omot r i z compet i ti va que no se vea amena
zada ante la progresiva di nmi ca i ndustrial
brasilera.
6. Qu establece el acuerdo comercial entre
Brasil y Argentina?
7. Qu situacin de conflicto llev a la firma del
acuerdo y hasta cundo rige?
8. Qu ventajas tiene la Argentina mientras el
acuerdo tiene vigencia?
Para concluir
Hagan de cuenta que tienen que explicar
en una cumbre la importancia del sector
automotriz en la Argentina. Para ello, escriban
un discurso de no ms de una pgina,
procurando:
a. sealar la importancia de la cadena
productiva automotriz en la Argentina,
indicando fortalezas y debilidades.
b. incluir datos estadsticos.
c. plantear objetivos a largo plazo.
1 2 6 } Captulo 6 La industria y los servicios en Amrica latina
1. Sealen si las si guientes industrias se correspon
den con activi dades vinculadas a la industria pesada
o liviana:
Produccin de automvi les
Produccin de pan
Produccin de maquinari a agrcola
Produccin de combustibles slidos
Produccin de mesas y sillas
Produccin de material elctrico
Produccin de pantal ones
2. Redacten un prrafo de no ms de cinco renglones,
en los que i ndi quen por qu motivos las actividades
suelen localizarse en las ciudades.
3. Lean el si guiente prrafo y respondan a las pregun-
' tas que se hacen a continuacin.
La globalizacin no modific la desigualdad existente
entre las naciones. Los pases que a lo largo de la his
toria desarrollaron sus economas como Estados Uni
dos, Alemania o Inglaterra- se especializan e innovan
permanentemente en la llamada tecnologa de punta.
Ellos crean y exportan productos de alta complejidad
tecnolgica, mientras que pases como los latinoame
ricanos importan y dependen de estos bienes para el
desarrollo de la produccin en sus sectores secundarios
de la economa.
a. Cules les parece que f ueron los factores que
generaron la desigual dad existente entre los pases
desarrollados y los pases latinoamericanos?
b. Qu relaci n presenta esta frase con el subde
sarrollo?
c. Ref l exi onen en gr upo sobr e qu f act or es
podran cont r i bui r a que los pases l at i noamer i
canos revi ertan su condi ci n de pases subdesa
rrollados.
4. Desarrollen un cuadro de dobl e entrada en el que
expongan las semejanzas y las diferenci as entre los
procesos de i ndustri al i zaci n que se di eron en la
Argentina, el Brasil y Mxico.
5. Sealen si las siguientes afi rmaciones son verdade
ras o falsas. En caso de que sean falsas, justifiquen por
qu llegaron a esa conclusin.
Dadas las condiciones gl obales de la economa, el
sector terciario absorbe mayor cantidad de trabajado
res en Amrica latina que en los pases desarrollados.
Durante la dcada del noventa, las empresas mul ti
nacional es que se han instalado en las ciudades lati
noamericanas se especializaron en actividades vincu
ladas con el sector de los servicios.
El desarrollo de las tecnol ogas de informaci n tuvo
un papel i rrel evante en la economa de las grandes
ciudades.
6. Qu se ent i ende por ci udad gl obal? Por qu
podra pensarse que ciudades como Buenos Aires o
San Pablo entran en esta escala, y no se las considera
como tpicas ciudades intermedias latinoamericanas?
7. Enumeren algunos de los factores que permiten que
en una ciudad se desarrolle una actividad turstica.
8. Busquen en i nternet o en revistas una imagen de
algn lugar de Amrica latina que se destaque por un
atractivo tursti co vi nculado con sus recursos natura
les-paisajsticos y otra i magen de al gn lugar que se
destaque por sus recursos patri moniales. Para cada
una, el aboren un epgrafe que lo explique.
h I
D iTel l a,To r c u a t o ; Ch u mb ea , Hu g o ; Ga j ar do , Pa z ; Ga mba , S u s a n a , * M n d ez , Ric a r d o , "Globalizacin y organizacin espacial de la
Di ccionari odeCi enciasSocialesyPolticas, Buenos Aires, Ariel, 2004. actividad econmica" en Romero, J. (coord.): Geografa Humana,
Barcelona, Ariel, 2004.
El transporte y
la organizacin del
territorio en Latinoamrica
Los sistemas de transporte son fundamentales para
el desarrollo econmico y social de las personas
y para la produccin, por lo que estos tienen un
profundo inters para la Geografa. A lo largo de
este captulo intentaremos reflexionar acerca de
cmo fueron evolucionando en nuestro continente
a lo largo de la historia y cules son sus rasgos
actuales.
El transporte y el terri tori o
Pasajeros del conurbano esperan en la parada.
El transporte pbl i co se usa sobre t odo para
desplazarse a los l ugares de trabajo.
Cuando hablamos de
transporte, nos referimos a los
desplazamientos de personas
y productos a lo largo de
un trayecto, de una manera
orientada y desde un origen
hacia un destino, mediante un
sistema de locomocin (autos,
camionetas, trenes, barcos) que
descansa en una infraestructura
, determinada.
Formaci n de la Lnea General
Roca. Un modo de t ransporte se
compone de un parque mvi l (en
este caso, el tren), y un soporte
(las vas).
Para estudiar, anali zar y plani fi car el transporte se combi
nan los conoci mi entos de di ferentes disciplinas: ingeni era,
arqui tectura, economa, geografa, derecho, sociologa, etc.
Entre ellas, la geografa es una de las ciencias que mayor i m
portanci a le otorga al estudi o del transporte en Amri ca la
ti na y en el mundo. Esto se debe a que la caracterstica central
del transporte, que es el desplazamiento fsico de personas y
bienes, se da a lo largo del territori o, que nunca es geogrfica
mente homogneo.
A su vez, el transporte se caracteriza por ser una activi dad
que no se demanda como acti vi dad fi nal , sino como medi o
para satisfacer otra necesidad: ir a trabajar, a estudiar o a haceir
actividades recreativas, hacer compras, trasl adar un producto
desde una fbrica a un comercio, etc. Por lo tanto, el transporte
es una demanda que deriva de otra necesidad, es decir que es
una demanda deri vada.
Es un el emento impresci ndible para el desarrollo econmico: sin un sistema
de transporte sera imposible llevar a cabo el proceso productivo, dado que los
trabajadores, las materias pri mas y los insumos para l levar a cabo una produc
cin no podran trasladarse, ni los productos podran comerciali zarse en los
mercados de consumo.
Sistemas, medios y modos de transporte
Un si stema de t ransport e es un conj unto de instalaciones fijas (infraestruc
turas), vehculos (sistema mvi l) y dispositivos de control (sealami ento y co
municaciones; por ejemplo, radares) usados para dar servicios de transporte.
A su vez, un sistema de transporte se desarrolla por tres diferentes medios:
terrestre, areo y acutico. A partir de ellos se organizan vares mode^ et r am^ -
porte, entendidos como las distintas tcnicas qu se utilizan para llevar a cabo
los desplazamientos. Por ejemplo, en el medi o terrestre, encontramos el modo
de transporte automotor, el modo de transporte ferrovi ari o, el modo de trans
porte por bicicleta, etc.
Por ltimo, los modos de transporte ati enden diferentes mercados de trans
porte -d e cargas y de pasajeros- y ambos pueden ser urbanos e interurbanos.
Adi cionalmente, los modos de transporte pueden desarrollarse de una forma
masiva (col ectiva) e i ndivi dual . La pri mera es aquell a que permi te el traslado
de una importante cantidad de pasajeros (mnibus, ferrocarril); y la segunda, la
que psee una l i mitada capacidad de transporte (automvi l).
ACTIVIDADES
1. Por q u el t r an s p o r t e necesi t a d e conoc i mi ent os d e di f er ent es di sci pl i nas
acadmi cas?
2. Seal en las di f er enci as en t r e med i o d e t r ans po r t e y mo d o de t r ans por t e.
3.Cul es son l os dos gr andes mer cados q u e d eb e at en d er un si st ema de
t r anspor t e?
1 3 0 j Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica
Funciones del transporte
A lo largo de la historia, el transporte cumpl i i mportantes funci ones polti
cas, sociales y econmicas en el desarrollo de los pases.
Las funci ones pol ticas estn relacionadas con la unidad nacional y el orden
pblico, como tambi n con los aspectos vi nculados a la defensa nacional , lo
que va desde la logstica mil itar hasta la asistencia ante desastres naturales.
En lo que respecta a la funci n social, el transporte incide en la formacin,
el tamao, el di seo y la estructura de los pueblos y ciudades. Adems impacta
positivamente en el desarrollo turstico y el intercambio cultural, pues mej ora la
accesibilidad a los diferentes lugares. A la vez, es trascendental en las acti vi da
des humanas y cotidianas, ya que es el medi o facil i tador para que las personas
se dirijan a sus trabajos, a sus casas de estudio, a realizar las compras, a asistir a
algn espectculo, etc.
En lo que respecta a su funci n econmica, el transporte influye en la locali
zacin de las empresas en el terri tori o. Por ejemplo, si se quiere localizar un par
que industrial en las afueras de una ci udad, probabl emente convenga ubicarlo
en un lugar que tenga un acceso rpido, como una autopista, ya que disminuir
los ti empos de vi aj e de un producto a un determi nado destino y facil itar el
traslado de los empleados a los lugares de trabajo.
Redes de transporte
Probabl emente la conformaci n de una red de t r anspor t e sea una de
las formas ms claras de la expresin terri tori al de las activi dades sociales y
econmicas.
Conceptual mente, una red de transporte podra pl antearse como un con
j unt o ordenado de.elementos fijos de un sistema de transporte, en el cual se
establecen arti culaciones entre los diferentes modos: una red de subterrneos,
una red de ferrocarriles de carga, una red vial pavi mentada, etc. Estas formarn,
en su conjunto, una red de transporte para una determi nada ci udad, una pro
vincia, un pas, un continente o directamente para el mundo.
Uno de los cri terios para anali zar una red es la jerarqua de los tramos. Por
ej empl o, si observamos una red vial i nterurbana, veremos que la estructura
j errqui ca esta dada por las autopistas, las rutas naci onales, las rutas provi n
ciales, los caminos rurales. Si hiciramos el mi smo ejercicio con el transporte
areo, encontraramos que algunas rutas areas (es decir, la unin de dos ae
ropuertos) pueden dar soporte a di ferentes ti pos de aviones y circulacin de
personas y cargas y que otras, no. Otro t ant o ocurre con los ferrocarriles, cuya
red puede ser de trocha ancha, medi a o angosta, lo que permi te ci rcular con
formaci ones de mayor o menor peso. Y con el transporte fluvi al, la j erarqua
de los diferentes tramos est determi nada por la capacidad de calado de las
vas navegables, y la infraestructura de los puertos, ya que, entre otras cosas,
algunos permi ten operar con buques y otros no.
Otro el emento de anlisis de una red es su forma, que refleja cmo es la or
ganizacin territorial de una determi nada rea geogrfica. Algunas redes (ra-
dioconcntricas, por ejemplo, o anulares) podran reflejar fenmenos vincula
dos con la concentraci n de actividades en un l ugar o con barreras geogrficas
(la cordillera de los Andes o el ro Amazonas, entre otras) que di ficultan la con
formacin de una red de transporte terrestre.
Subterrneos de la Ciudad
Autnoma de Buenos Aires.
La red t i ene un formato
radioconcntrico.
Met ro de la ci udad de Mxico. La
red de transporte metropol i tano
de Mxico DF t i ene un formato
anular.
1. Desar r ol l en un peq ueo
cuadr o acerca de las
f unci ones del t r anspor t e.
2. Def i nan el c oncept o de
r ed d e t r ans po r t e y r esal t en
l os cr i t er i os para anal i zar las
caract er st i cas de una red.
131
Evolucin histrica del transporte en Amrica
latina
w
.
Las culturas precolombinas surgidas en Mesoamrica (aztecas, mayas, mix-
tecas) y, sobre todo, en los Andes fueron las que mayores aportes realizaron
para organizar la movil i dad y la tecnologa de transporte.
El desarrollo de ios caminos en la Amrica precolombina
Las culturas ms desarrolladas configuraron un rudimentario y extenso sis
tema de caminos. Gran parte de esos caminos tena apenas un metro de ancho,
lo suficiente para la circulaci n de peatones y llamas con carga. No obstante,
tambi n se construyeron algunos cami nos de 16 metros de ancho para permi
ti r el paso de los ejrcitos locales.
Durante el perodo de mayor auge del i mperi o incaico, los
quechuas -asentados en lo al to de los Andes peruanos, con
capi tal en Cusco- llegaron a desarrollar un gran sistema carre
tero en la costa y en las montaas, con conexiones internas, lo
que en su total i dad equivala a una red de aproxi madamente
40.000 ki l met ros. La rel acin entre transporte y terri tori o
queda de manifiesto en que el desarrollo de los caminos es
t uvo asociado a la construccin de nuevas ciudades, producto
del desarroll o de la cul tura incaica, que los ll ev a ocupar y
conquistar nuevas reas en el siglo XVI.
Rebao de llamas en un sendero andino. En los
Andes sudameri canos, los fl ujos del transporte
de carga se sustentaban en las llamas, pues estas
podan transportar hasta 40 ki l ogramos de peso
cada una.
Sendero de montaa, en la actual Bolivia, que
forma part e de la red cami nera que construyeron
los incas hace seiscientos aos y todava transitan
los pobl adores y los turi stas que vi ajan por
Lati noamrica.
Diferencias con Europa
En el perodo precolombi no, la ocupacin del terri tori o en
Amri ca latina mantuvo importantes di ferencias respecto de
lo que era el desarrollo en Europa y Asia, ep trminos de su co-
nectivi dad medi ante el transporte.
Probabl emente, ciertas di fi cul tades para integrar diferen
tes reas en la actual Latinoamri ca tuvieron que ver con la au
sencia o la falta de uso de sus ros navegables, j unto con la falta
de animales domesticados para la carga, debi do a las extincio
nes masivas por la necesidad de la caza. Adems, la ocupacin
del conti nente se dio en sentido norte-sur sobre los Andes, lo
que -dada la diferencia climtica por la l at i t ud- tambi n difi
cultaba la transmisin de tecnologa de una cul tura a otra. En
cambio, en el conti nente asitico y en el europeo, muchas cul
turas se desarrollaron en cuencas fl uvi ales de gran i mport an
cia, como la del Nil o en el caso del Antiguo Egipto.
ACTIVIDADES
1. Qu p uebl os amer i canos desar r ol l ar on mej or es si stemas de
t r anspor t e?
2. Cul f u e el med i o d e t r ans po r t e d e mayor desar r ol l o en
Eur opa d u r an t e l a poca pr ec ol ombi na en Amr i ca l at i na?
Cul es f u er o n l as di f er enci as con nuest r o cont i nent e?
132 j Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica
fl
Transporte y actividad minera en ia Amrica colonial
Con el establecimiento de los virreinatos por parte de Espaa y Portugal los
sistemas de transporte entraron en una etapa de cambios, pues los invasores
introduj eron y domesticaron caballos y muas. Adems, comenzaron a desarro
llar el transporte sobre ruedas.
Durante el perodo col onial, la acti vidad minera influy en la organizaci n
terri torial de la regin, donde se adopt una estructura del sistema de trans
porte funcional a este desarrollo.
Como conti nui dad de algunas tendenci as geogrfi cas que ya se haban
dado en la Amrica precolombi na, las actuales Lima y ciudad de Mxi co fueron
los centros urbanos ms i mportantes. All se concentraron los flujos de trans
porte generados desde los centros mineros de mayor desarroll o, como Gua-
najuato, en el caso de Mxico, o Potos, en el Alto Per.
El apogeo de la produccin mi nera gener un gran,desarrollo en el trans
porte martimo, para trasladar la produccin a Europa. El Callao, en la costa pac
fica en Lima (Per), fue el centro portuario ms i mportante en la Amrica latina
colonial, y era el puerto que Espaa prefera y donde concentraba el comercio
de ultramar. No obstante, tambi n se desarrollaron otros centros portuarios i m
portantes de trnsito: Cartagena, Paran, Veracruz, Portobel lo y Valparaso.
El puert o del Callao monopol i zaba los flujos comercial es por tierra desde
los pueblos y ciudades al i nteri or del Vi rreinato del Per, como Arequipa, Cusco,
Santiago, Montevi deo y Buenos Aires. En este contexto, surgieron corrientes de
comerci o ilegales, a parti r de barcos y galeones contrabandi stas de ingleses,
franceses y holandeses que efectuaban transacciones comerciales en puertos
de menor escala, como Buenos Aires y Montevi deo, que en el marco del Virrei
nato del Per no estaban autorizados a comerci al i zar mercadera.
ACTIVIDADES
Cul f u e el f ac t or ms i mp o r t an t e q ue expl i ca la conf or mac i n d e la red de
t r ans po r t e d e la Amr i ca col oni al ? Cmo f u er o n las caract er st i cas d e esa red de
t r anspor t e? En d n d e est aban cent r ados l os f l uj os d e t r anspor t e?
Extracci n de
pl at a en Potos,
leo de 1584. En
la ladera del cerro
pueden verse
los rebaos de
los ani males de
carga.
La vi l l a de Cal l au, puerto de
Lima, di buj o de Guamn Poma
(1615). El puerto del Callao fue
el ms i mportante en Amrica
latina en el perodo col onial . En
la actual idad tambi n se sigue
presentando como un centro
neurl gico en el comercio
internacional.
-Buenos Aires-Cusco:
el camino de las pastas
El antiguo Camino del Inca, entre
el Cusco y el noroeste de nuestro
pas, sirvi para que los invasores
entraran en lo que hoy es nuestro
territorio. Adems, a medida que
se fundaron nuevas ciudades y
que el puerto de Buenos Aires
facilitaba el envo de riquezas a
Espaa, la vieja ruta se extendi y
adquiri gran importancia.
Para que se pudiera recorrer
semejante tramo (casi cuatro
mil kilmetros: casi un ao de
viaje) se establecieron ms de
cien postas para el recambio de
animales. All los viajeros podan
descansar, pertrecharse o esperar
a que el clima les permitiera
aventurarse en un nuevo tramo.
Muchas de esas postas dieron
refugio, despus de Mayo de
1810, a las tropas revolucionarias.
La ms conocida es la de Yatasto,
donde se encontraron Manuel
BelgranoyJos de San Martn.
El transporte en la organizacin de los
territorios nacionales
George Stephenson es
consi derado el " padre de ios
ferrocarril es" por ser el creador
de la l ocomot orat l e vapor, con
la que circularon las pri meras
formaci ones ferroviarias.
sEI parque automotor
Parque automotor es la cantidad
de vehculos vinculados con el
transporte automotor registrados
en una determinada ciudad,
provincia, pas, etc. Por ejemplo,
en la Repblica Argentina, la
provincia de Buenos Aires es
el distrito que tiene el mayor
parque automotor, mientras que
el menor es el de Formosa.
El transporte en Amrica latina y la actividad econmica
Las actividades econmicas influyen en el territorio acondicionando la pro
duccin y los servicios en determi nadas ciudades y regiones. En ese sentido, el
transporte ha sido uno de los medios y de los factores determinantes de muchos
cambios en la circulacin de la produccin y personas en el territorio.
Desde mediados del siglo XIX, aproxi madamente, las economas primarias de
varios pases en Amrica latina se han visto potenciadas con el desarrollo de la red
ferroviaria. Con la incorporacin de la tecnologa del ferrocarril, pases como Cuba,
Chile, Brasil, Col ombi a y Argentina expandieron sus producciones de granos de
caf, cobre, cereales, lanas, etctera.
Dado que las economas primarias estaban destinadas sobre todo a la exporta
cin hacia los pases centrales, la morfologa de la red de estos pases se orientaba
geogrfi camente hacia los principales puertos de cada uno de estos pases.
Avanzados hacia mediados del siglo XX, los pases latinoamericanos, en coexis
tencia con el sistema de transporte ferroviario, encontraron en el desarrollo de las
rutas pavimentadas un nuevo motor y factor para consolidar sus actividades eco
nmicas primarias y secundarias. Este fenmeno de expansin de la red caminera
estuvo tambin muy asociado al i ncremento significativo del parque automotor,
a partir de la influencia de la economa de Estados Unidos, en donde se desarrolla
ron progresivamente importantes industrias automotrices.
Al igual que como ocurri con la red ferroviaria, la construccin de la red ca
minera pavimentada privilegi un modelo radiocntrico orientado a las ciudades
ms i mportantes de cada pas, tendenci a que acentu un desarrollo territorial
desequilibrado con respecto al interior de los pases.
Desde la dcada de 1970 en adelante, el desarrollo del transporte en Amrica
latina ha pri vilegiado la red de transporte automotor. Y en pases que, como la Ar
gentina, supieron desarrollar una importante red ferroviaria en cantidad de kil
metros, se ha dado una importante regresin de la red, lo que afect el desarrollo
econmico y social de muchas regiones. En el caso argentino, este proceso se dio
en forma paralela a la aplicacin del model o neoliberal en la economa; no as en el
Brasil, donde el transporte ferroviario no sufri una regresin tan marcada.
ACTIVIDADES
1. Por qu la relacin transporte-economa es
importante para el desarrollo?
2. Qu consecuencias tuvo el neoliberalismo
en relacin con el transporte en la Argentina?
Trabaj adores rurales l igados a la cra de ovejas, hacia
1895. Las activi dades primarias favorecieron el
desarrol l o de los ferrocarri les en Lati noamrica, pues
estos consti tuan la manera ms econmi ca de llevar
las mercaderas a los puertos.
134 | Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica
Dimensiones polticas del transporte en el territorio
El transporte siempre cumpl i un i mportante papel en el aspecto poltico
de los pases, pues es una herrami enta cl ave con la que cuentan los Estados
para desarrol l ar y control ar la ocupacin y circulacin de personas en el terri
torio. Esto se pone de manifiesto, por ej empl o, en los pasos fronterizos -t ant o
de la red de transporte terrestre, como en puertos y aeropuert os- donde se
encuentran los puestos aduaneros que controlan la entrada y la salida de per
sonas y mercaderas.
En la actual idad, en el marco de los procesos de integraci n regional lati noa
mericana, se han desarroll ado diferentes cumbres presidenciales y proyectos
conjuntos que apuntan a financiar proyectos de modernizacin del transporte.
Con ellos esperan beneficiar la circulacin de personas y de cargas.
escuela Normal Superior N
Mary O. Graham" La pi b
^J BIBLIOTECA
Mariano Mprenj"
Dimensiones sociales
La misma i mportanci a que ti ene el trans
porte para el desarrol l o econmico, la ti ene
para el desarroll o social y la distri bucin de
poblaci n urbana y rural.
A medi da que en muchos pases de La
ti noamri ca se desarrol l la red ferroviaria,
surgieron en t orno a las estaciones de tren
numerosos pueblos y ciudades que, en pa
ral el o al auge de las actividades econmicas
locales, generaron un desarrollo regional en
diferentes reas de cada pas.
En senti do contrario, cuando en las l ti
mas dcadas se desactivaron lneas de tren
y se clausuraron ramales, una gran canti dad
de pueblos y ci udades que se haban desa
rrol lado en relacin con el ferrocarril -que los
vi nculaba con el resto del pas- se vieron profundamente afectados, al punto
que se generaron xodos de poblaci n que migr a las grandes urbes en bs
queda de empleos. Algunos de estos lugares pasaron a ser prcticamente " pue
blos fantasma".
Dimensiones ambientales
Los aspectos fsicos y ambientales ti enen gran i mportanci a al momento de
la planificacin terri tori al del transporte. En Amrica latina, la selva amazni ca,
el Chaco, la cuenca del Ori noco y la cordillera de los Andes condicionan y res
tringen fsicamente la expansin de la red de transporte terrestre.
En este sentido, las grandes inversiones en infraestructura de transporte -l a
construcci n de una carretera o ferrocarril , la impl antaci n de un aeropuerto
o puer t o- pueden t ener graves impactos ambi ental es si no media una ade
cuada planifi cacin urbana regional . Una obra de transporte puede generar
efectos negati vos, t anto en la biodiversi dad de una regin, como en aspectos
demogrfi cos a largo plazo, pues una obra de gran envergadura puede generar
despl azamientos de i ndgenas, campesinos y trabajadores agrcolas de bajos
recursos.
Cierre de un paso fronteri zo
con Uruguay en Entre Ros.
El confli cto medi oambi ental
desatado por la instalacin de
una fbri ca de pul pa de celulosa
en la l ocalidad de Fray Bentos,
j unt o al ro Uruguay, compl ic la
comunicacin terrestre entre ese
pas y la Argenti na.
ACTIVIDADES
En grupos, pi ensen en un
caso concr et o de al guna
ci udad o pas qu conozcan
y anal cenl os en r el aci n
con las t r es di mensi ones
est udi adas.
135
Los sistemas de transporte latinoamericanos
en la actualidad
Locomotora
"La Portea" durant e su pri mer
viaje, en 1857. Vei nte aos antes,
en 1837, se haba i naugurado en
Cuba la pri mera l nea de Amri ca
lati na, entre las l ocal idades de La
Habana y Bajucal.
Aunque compi ten con el
t ransporte automotor, los
ferrocarri les ofrecen ms
ventaj as para el rubro cargas. Se
especiali zan en el trasl ado de
productos pri marios.
El transporte ferroviario
La red ferroviari a con la que cuenta hoy Amri ca lati na fue construida
en su mayora a lo largo de la segunda mi tad del siglo XIX y la primera
mi tad del siglo XX. Una caracterstica en comn que sufri este modo
de t ransporte en los pases lati noameri canos f ue su progresivo y
cuesti onado deteri oro y la consi gui ente regresin de la red en su
conjunto.
Actual mente, los principales servicios ferroviarios de Latinoam
rica, en lo que respecta al traslado de cargas, se localiza en el centro y
el norte de Mxico, en el centro-norte de Amrica del Sur y en los pases
del Mercosur. En la total i dad de estos casos, el ferrocarril presta sobre todo
servicios de transporte de carga dedi cado al transporte masivo de productos
primarios. Por ej empl o, en Venezuel a el hi erro y el acero son transportados en
gran medi da por el ferrocarril, lo mi smo que ocurre en la Argenti na con los ce
reales o la soja.
Potencialidad y desafos de los ferrocarriles en Amrica latina
Si.bien los ferrocarriles latinoamericanos presentan ciertos probl emas ope
rativos por la desinversi n estructural que sufrieron en las ltimas dcadas,
muchos especialistas consideran que son un modo de transporte con una gran
potenci al i dad hacia el futuro, y que pueden aproximarse en el largo plazo al im
portante rol que ti enen los mismos en los pases europeos o los Estados Unidos,
al menos en lo que respecta al trfico de cargas.
El ferrocarril posee i mport antes ventajas con respecto a
su princi pal competi dor, el transporte automotor, t anto por
razones medi oambiental es -pues son menos contami nantes-
corno porque son un medi o masivo de transporte, ya que una
sola formacin de trenes ti ene mayor capacidad de transporte
que un grupo de cami ones. Adems, en trmi nos de seguri
dad, el ferrocarri l presenta i mportantes ventaj as respecto del
sistema de transporte en general .
Desde los inicios del siglo XXI, los propi os pases de la re
gin han expresado una gran vol untad y decisin de empezar
a i nvertir a largo plazo en forma sostenida en la red ferroviaria,
con fi nanci ami ento i nterno y externo, para desarroll ar ciertos
ejes del territorio a nivel econmico y social.
ACTIVIDADES
1. En qu lugares de Amrica latina hoy el sistema ferroviario presenta una mayor
importancia relativa?
2. Cules consideran que son las ventajas y las diferencias del ferrocarril con
respecto al camin y a los autos?
136 | Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica
El transporte automotor
El transporte automotor en Amri ca lati na hoy se presenta como el modo
con mayor partici pacin en los flujos internos. Esto no solo se debe al deterioro
de la red ferroviaria y a la dinmica de la industria automotriz: en algunas reas
particulares de Lati noamri ca, el nico modo para superar al gunas barreras
geogrficas es la red vial.
En pases como Col ombi a o Ecuador, el transporte presenta serias di fi cul
tades por la topografa. El clima tambi n es un factor i mportante para el desa
rrollo del transporte vial, ya que en ciertos momentos del ao algunos caminos
son de difcil trnsito.
Una tendenci a que en los ltimos aos se ha desarroll ado en Amri ca la
tina es la partici pacin del sector pri vado en los corredores viales principales de
cada pas: en las rutas de mayor trnsito, ciertas empresas se encargan de la ex
plotaci n comercial, el manteni mi ento y la optimizacin de la superfi ci e de la
ruta o autopista, j unto con tareas de sealamiento. A cambio, cobran un peaje
a los usuarios o reciben subsidios directos por parte de los gobiernos locales.
Problemas y desafos del transporte vial
Si bien el transporte carretero en Amri ca lati na est favorecido t ant o por
el contexto predomi nante de las polticas de transporte que se han realizado
en la regin, como por el peso econmi co de los di ferentes actores vinculados
con este sector (empresas automotrices, empresas de construccin y cemen-
teras, etc.), su desarrollo an evi dencia un conj unto de problemas, entre los
que la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) resalta los
siguientes:
Serias difi cul tades de accesos viales en las reas metropolitanas.
Limitaci ones fsicas en la capacidad de ciertas rutas, pa
sos y puentes.
Mal estado de las rutas y caminos terci arios, que es por
donde se transportan los productos primarios.
Fallas en la seguri dad vial: Amri ca l ati na cuenta con
graves tasas de siniestralidad con mortal i dad en la regin.
Per, Bolivia, Honduras, Col ombia, Mxico y la Argenti na
presentan los peores indi cadores vi nculados con acciden
tes de trnsi to y vctimas fatales por ese moti vo.
Problemas en los pasos fronteri zos, especi al mente en
los pases del Mercosur, que presentan graves restri ccio
nes originadas por probl emas de organizacin y comerci o
aduanero.
ACTIVIDADES
1. Cul es son l os f act or es q ue l i mi t an en d i f er ent es l ugar es d e Amr i ca l at i na el
desar r ol l o d e l a vi al i dad?
2. Qu vent aj as t i en e el t r ans po r t e vi al en c ompar ac i n con el f er r ovi ar i o?
3. Por d n d e ci rcul a en una pr i mer a et apa el t r ans po r t e vi n c u l ado con la
pr oducci n pri mar i a?
Inspeccin de un tnel en una
ruta de montaa en Costa Rica.
Por sobre el tnel puede verse
el muro de contenci n para
preveni r desprendi mi entos de
rocas. La topografa condiciona
mucho el desarroll o de los
caminos, en especial en las zonas
tropical es.
Playa de estacionami ento en
la al ta montaa. El paso Cristo
Redentor, que une la Argenti na
con Chile a la al tura de la
provincia de Mendoza, suele
cerrarse durante varios das en
invierno a causa de las nevadas.
Transporte de carga en la hidrova
Paran-Paraguay, un sistema
de navegacin de ms de 4.000
kilmetros de extensin.
,E hidrova
Paran-Paraguay
La Hidrova Paran-Paraguay
es uno de los ejes hdricos ms
i mportantes que hoy tiene
Amrica latina. Es un sistema
hdrico de 4.442 kilmetros de
extensin, que nace en el ro
Paraguay, en Cceres (Brasil),
contina por el Paran y
desemboca en el Ro de la Plata,
en Nueva Palmira (Uruguay).
Los principales productos
que se suelen transportar por
esta va de navegacin son
soja y sus derivados, hierro y
diferentes combustibles. En
la actualidad coexisten varios
proyectos para mejorar las
condiciones de navegacin, ya
sea profundizando el calado o
aumentando la seguridad, como
articulando la hidrova con el
sistema urbano-regional de
i influencia.
El transporte fluvial
Amrica l ati na es una regin rel evante en lo que respecta al transporte
fl uvi al, ya que cuenta con algunas i mportantes vas navegables en los pases
centroameri canos, como el ro Lempa, en Guatemala, Honduras y El Salvador;
el Magdal ena, en Colombia; el ro Orinoco, en Venezuela; o los ros Paraguay y
Paran, en los pases del Mercosur.
No obstante, mientras en pases como los Estados Unidos ms del 14% de
la produccin se mueve por este modo, en Amrica latina no se ll ega al 3%.
Aumentar ese porcentaje consti tuye en un futuro un gran desafo paradas po
lticas de transporte a nivel regional , pues el fluvial es el modo ms econmico
de transporte en funcin de las tonel adas que se mueven.
En cuanto a la infraestructura portuaria, Amrica latina dispone de una im
portante red de puertos, que actan princi pal mente como nodos de exporta
ci n y son fundamental es en la cadena logstica y del comercio exterior.
El transporte areo
El transport e areo en Amri ca latina hoy muestra un creci mi ento e i m
port ante desarrol l o en lo que respecta al trfi co aerocomercial de pasajeros,
producto de la di nmi ca creci ente de las economas de cada pas. En lo que
respecta al transporte areo de cargas, an no se encuentra muy expl otado a
nivel comercial.
Tradi ci onal mente, las lneas de bandera (se llama as a las que se originaron
como aerolneas estatales, aunque despus se hayan privatizado) concentra
ron los flujos internos y externos al mundo desde cada pas (como Varig en el
caso de Brasil, o Aerolneas Argentinas en el caso de Argentina). Sin embargo,
hoy encontramos un panorama ms complej o: mientras que algunas empre
sas se han expandi do ms all de sus pases (como ocurri en al gn momento
cuando la espaola Iberi a compr Aerolneas Argenti nas), surgi en t odo el
mundo un conj unto de compaas que compi ti eron con las tradi ci onales con
pasajes de baj o costo y comenzaron a disputar gran parte de trfi co de pasaje
ros en las ciudades ms importantes.
Avin de la aerol nea Gol, una de las nuevas
compaas que surgieron en los l ti mos aos, y se
presentan como competi doras de las tradi ci onales
lneas de bandera.
ACTIVIDADES
1. Identifiquen puertos y aeropuertos ms
importantes en el mapa de la pgina siguiente.
Se distribuyen en forma pareja? A qu puede
deberse la distribucin que tienen?
2. Qu rol juega el transporte fluvial y la
infraestructura portuaria en la economa?
3. Qu es una aerolnea de bandera?
1 3 8 | Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica

pri nci pal es vas de comuni caci n en Amri ca ati na


1 lmite dei lechoV,subsuelo
2 Umite exterior deL'fo de la Plata
- 3 Lmite lateral martimo argentino-uruguayo
.
Obser ven el mapa y r espondan.
a. Qu f or ma t i en e la r ed vi al y f er r ovi ar i a en el ex t r emo sur de Amr i ca l at i na?
b. Cmo se expl i ca est a conf or mac i n d e la red?
c. Cul es son las ci udades cntri cas?
ACTIVIDADES
139
El transporte urbano en Amrica latina
Las zonas ms intensas
La relacin entre transporte y
territorio se manifiesta en un
aspecto central al momento de
planificar una red de transporte:
la localizacin de las actividades y
los usos del suelo en la ciudad. Si
se observa una red de transporte
pblico, se puede identificar
dnde es posible que haya
ms actividades relacionadas
con la localizacin de oficinas,
industrias y comercios:
precisamente, las zonas donde
coinciden la mayora de las lneas
de transporte es la del "centro" de
las ciudades.
Si se analiza la red de
subterrneos de la ciudad de
Buenos Aires, por ejemplo, se
comprueba que hay una zona
desde la que se irradian varias
lneas, y que esta zona coincide
con el llamado "microcentro"
donde se concentra la mayor
parte de las actividades
financieras, administrativas y
comerciales de la ciudad.
El transporte en las ciudades y metrpol i s de Amrica latina t i ene di f e
rentes patrones de desarroll o, relaci onados en gran parte con los aspectos
territorial es.
El transporte y la organizacin del espacio urbano
A lo largo de la conformacin territorial de Amrica latina, la confi guraci n
y el crecimiento de los espacios urbanos de la regin estuvi eron rel acionados
con la organi zaci n y el desarrollo de los modos de transporte.
El transporte cumpl e una de las funci ones ms importantes en la di nmica
de las ciudades, ya que las personas necesitan desplazarse permanntemente
hacia di ferentes sitios para reali zar las diferentes actividades de la vida coti
di ana. Se calcula que al rededor del 70% de los viajes en transporte pbli co se
debe a moti vos vinculados con el trabajo. El segundo lugar, con poco ms del
10%, corresponde a los viajes por educacin, segui do l uego por los que estn
relacionados con el oci o y el esparcimiento, el culto, etc.
La gestin del transporte urbano necesita de la participacin de los gobi er
nos locales y nacionales. El Estado suele involucrarse en la actividad del trans
porte -como operador de los servicios, como regulador o como pl anificador de
los servici os-ya que no solo es un servicio pblico, sino que valoriza el terri torio
a parti r de cualquier obra que se realice rel acionada con el tema, lo que impacta
en la economa y la confi guracin urbana de una ciudad o rea metropoli tana,
y sus acti vi dades sociales.
Un rasgo parti cul ar muy i mportante del transporte urbano es que este no
se comporta del mismo modo a lo largo de un mi smo da. En las ciudades hay
una franja horaria (las " horas pico" ) durante la cual los sistemas de transporte
soportan una mayor demanda: son los extremos horarios donde se concentra
la acti vi dad laboral, entre las 7 y las 10 de la
maana y entre las 4 y las 7 de la tarde. Por el
contrario, las " horas val l e" son el resto de los
perodos horarios, durante las cuales los ope
radores de transporte trabaj an con un ritmo
ms equil ibrado, entre la maana y la tarde,
y con una operacin y frecuencia deservi cios
menor, en los horarios nocturnos.
ACTIVIDADES
Estacin de trenes subterrneos en una hora pico, como se l lama a los
momentos del da en los que la demanda alcanza sus niveles ms altos.
1. Expl i quen por q u es i m p o r t an t e el papel
del Est ado en el desar r ol l o del t r an s p o r t e
u r bano.
2. Por q u l es par ece q u e s o l amen t e
l as gr andes ci udades t i en en si st ema de
subt es y no l a gr an mayor a d e l as ci udades
i nt er medi as?
3. Qu son una " hor a pi c o" y una " hor a val l e" ?
1 4 0 |Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica
Tendencias actuales del transporte urbano
El aumento de los automviles particulares
En las lti mas dcadas, en las grandes ciudades latinoamericanas se ha dado
un fenmeno terri torial muy particular, que se asemeja a lo que ocurre en las
ciudades de Estados Unidos: una creci ente participacin del uso del automvi l
parti cular en los desplazamientos coti di anos de las personas. Este fenmeno
ha venido asociado a una expansin fsica y residencial de las ciudades, expan
sin que se produce a parti r de la instalacin de barrios cerrados (countries,
chacras urbanas, etctera), con la i ncorporacin para usos urbanos de suelos
que antes eran de uso rural. Al mismo ti empo, la expansi n de las autopi stas
urbanas ha si do un profundo i ncenti vo para la ampl i aci n de la mancha ur
bana de las grandes ciudades de Latinoamri ca, como San Pablo, Buenos Aires,
Santiago de Chile y Mxico.
Esta forma de crecimiento difiere de la manera en que se desarrollaron hasta
ahora estas ciudades, ms acordes a las tradicional es ciudades europeas, en cu
yos tej idos urbanos, compactos, privi legiaron y si guen apuntando a la inver
sin y la mejora permanente de las redes de transporte pblico.
Problemas del transporte pblico urbano en Amrica latina
El creciente uso del automvi l parti cul ar en los viajes coti dianos al i nteri or
de una ciudad traj o consecuencias negativas en la di nmica de las ciudades, ya
sea por la contaminacin del ambi ente y la congestin que se produce en las
vas de circulacin (autopistas, avenidas y calles), como porque obstaculiza la
circulacin del transporte pblico urbano.
La deficiencia del sistema de transporte pbli co traj o aparejada en las ciu
dades latinoamericanas la aparicin de una oferta informal de transporte que
coexiste con los modos tradicionales, como el subterrneo, los ferrocarriles me
tropoli tanos y los colectivos. Ese servicio i nformal o precari o se presenta de di
versas maneras: minibuses o combis (en Bogot, Buenos Aires, La Paz, Mxico,
San Salvador, Santo Domingo), en camionetas o j eeps (Bogot, Caracas), taxis-
colectivos (La Paz, Mxico, Santiago, Santo Domingo), etc.
Por otra parte, tambi n en un contexto de crisis y desfinanci amiento del
transporte pblico, en muchas ciudades intermedias de la regin apareci otro
problema: el uso desmedido de las motos. Esta modal idad de transporte implica
importantes riesgos en cuanto a la seguridad vial por la forma de circular a la par
de colectivos urbanos y automviles, adems de aumentar la contaminacin au
ditiva del ambiente.
Una aveni da cntrica de San
Pablo, en el Brasil. El uso de
automvi les parti culares es muy
nocivo para el medi o ambi ente
en las ciudades, adems de la
congesti n que provoca en las
calles, avenidas y autopi stas.
I I
ACTIVIDADES
Hacia una movilidad sostenible
En un contexto compl ej o para el desarrollo del transporte pblico, hay un
consenso por parte de los gobiernos lati noamericanos y mundial es de apoyar e
inverti r ms para potenciar el transporte pblico masivo. En este esquema, los
modos guiados (subterrneos, ferrocarriles metropolitanos, tranvas) vuel ven a
adquirir un gran protagonismo.
Tambin se comenz a desarrollar en diferentes ciudades importantes pro
yectos que pretenden estimular el uso de bicicletas y la peatonal i zacin de ca
lles cntricas, como medidas que tienden a favorecer la calidad de vida de las per
sonas y el medio ambiente.
1. Cul es son l os mayores
pr obl emas en el t r ans por t e
ur bano en las ci udades
l at i noamer i canas?
2. Qu si gni f i ca la i dea de
movi l i dad sost eni bl e? Con
q u medi das se podr a
al canzar est e p ar adi gma en la
ci udad en la que vi ven?
141
El transporte en Curitiba
Ubicada en el Estado de Paran, Curitiba es una de las ciudades ms importantes del sur
de Brasil. Su rea metropolitana posee una poblacin de aproximadamente tres millones y
medio de habitantes. Con la consolidacin de las actividades industriales, en los aos setenta,
la ciudad comenz a experimentar un auge econmico y se present el desafo de lograr un
crecimiento sustentable a partir de las condiciones de su sistema de transporte.
El problema La Red Integrada deTransporte
Curitiba, una ciudad que desde la dca'da de 1950 comenz
a experi mentar un gran crecimi ento de la poblacin, tena un
al to promedi o de automviles por habi tante. En la dcada del
setenta, la organizaci n territorial de su rea metropol itana se
vio afectada negativamente por la gran cantidad de viajes que
se realizaban con automvil es particulares. La el evada canti
dad de vehcul os que circulaban en forma indiscriminada por
la ciudad generaba graves problemas de congesti n en el trn
sito e impactaba en el medio ambi ent e de la ciudad. A esto se
le sumaba el problema de un ineficiente sistema de transporte
pblico, lo que desnudaba la falta de polticas de planificacin
urbana vinculadas con el sistema de transporte pblico.
En Curitiba,.el patrn geogrfi co de los viajes se concentra
en el rea central, donde se localizan la mayor cantidad de ofi
cinas y se realizan las actividades comerci ales ms i mport an
tes. Por este motivo, los automvil es se concentraban sobre las
mi smas vas de ci rculaci n
por las que se ll egaba al cen
tro de la ciudad.
Avenida cntrica de Curi tiba,
donde las autori dades
consi gui eron i mpl ement ar
un si stema de t ransporte
sustentable.
Creci mi ento de l a pobl aci n
a... ........
Fuente: Muni ci pi o de Curi ti ba, Inst. de Investi gaci n y Pl anif icacin Urbana, 2004.
Lejos de ser exclusivo de Curitiba, el del
trnsito era y es un problema en todas las ciu
dades medianas y grandes, pero Curi ti ba se
convirti en pionera a la hora de i mpl emen
t ar un sistema ef i ci ent e de t ransport e p
blico. Durante la dcada de 1970 se comenz
a habl ar del sistema BRT, siglas en ingls de
Bus Rapi d Transit, que se traduce como " auto
bs de trnsito rpido". A fines de esa dcada,
Curi tiba se convi rti en la pri mera ci udad en
adopt ar un sistema de esas caractersticas,
con la confi guracin de la Red Integrada de
Transporte, ms conocida como RIT.
El proyecto de Curitiba consisti en i mpl e-
mentar una red integrada de transporte, que
t om como referencia las caractersticas de
un sistema de subtes, pero con el desafo de
pensarlo como sistema automotor.
1. Car act er i cen la ci udad d e Cur i t i ba e
i dent i f qu en l a en un mapa de Brasil (consu l t en
-un at l as i mpr eso o i nt er net ).
2. Cul er a el conf l i ct o q ue ex per i ment aba
Cur i t i ba a p ar t i r de medi ados del si gl o pasado?
3. Di scut an en pequeos gr upos s mej or ar
el t r ans po r t e p u ed e au men t ar el at r act i vo
d e una ci udad. Con q u medi das podr a
compl ement ar se?
4. Cul f u e la sol uci n pr opues t a par a mej or ar
el t r ans po r t e en Cur i t i ba? Qu es un BRT? Fue
sol o una sol uci n pensada en el t r anspor t e?
5. En q u p er o do Cur i t i ba t u v o su cr ec i mi ent o
d e pobl aci n ms al to?
142 |Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica
Las otras lneas
Autobs
articul ado,
que i ntegra
la fl ota de
las lneas
expresas.
La red cuenta con una serie de autobuses biarticulados de
col or rojo, con capacidad para 270 personas, que a lo largo
de cinco ejes circulan como lneas expresas, en carriles excl u
sivos, en las aveni das princi pales del centro y las zonas ms
i mportantes de la ciudad. Junto con las expresas, unas lneas
directas -d e color pl at eado- consti tuyen el transport e r
pi do dentro de la ci udad, ya sea en forma radial, de los barrios
al centro o uni endo distintos puntos de.l a ci udad por fuera
del centro.
Las lneas expresas se conectan con lneas alimentadoras,
que no necesari amente circulan por carriles exclusivos y ti e
nen menos capacidad que las unidades biarticuladas. Su reco
rri do atraviesa reas menos comerciales y de residencias, y su
obj eti vo es transportar pasajeros hacia las lneas expresas.
El sistema se compl ementa con una serie
de termi nal es de gran cali dad urbana, ubi
cadas en puntos estratgicos, a los fines de
efectuar cmodos y rpidos trasbordos de los
pasajeros entre una termi nal de la lnea ali -
mentadora con la expresa.
Pero la red no termina all. Una serie de l
neas compl eta una trama que es ej empl o de
integracin y accesibilidad:
Entre barrios: de color verde, son las que
unen puntos ubicados fuera del centro de
la ciudad.
Circular Centro: de color blanco, son pe-
' queos autobuses que -como su nombre
lo i ndi ca- circulan en forma rpida dentro
del radio cntrico de Curitiba.
Convencionales: de col or amarillo, unen
el centro con los barrios.
Turstica: unen los principales puntos
tursti cos de Curi ti ba y su tarifa est pen
sada para que los pasajeros puedan subir
y bajar de las unidades hasta
cinco veces por viaje. Son de
color blanco.
Interhospi tal es: t ambi n
de color blanco, su fl ota est
integrada por unidades ac
cesibles para personas con
movi lidad reducida. Su reco
rrido une los principales hos
pitales de la ciudad.
6. Caractericen el sistema BRT
impl ementado en Curitiba.
7. En qu se diferencia y en
qu se parece un BRT con
respecto a un tpico sistema
de colectivos urbanos o
sistema de subterrneos?
Las estaciones de trasbordo de Curi ti ba se caracterizan por su accesi bi lidad.
1 4 3
Transporte y usos de suelo Nuevos desafos
Los probl emas de t ransport e en los aos setenta en Cu
ri ti ba se presentaban, al igual que en las grandes ciudades,
como i ndisociables de los probl emas urbanos. As lo ent en
di el arqui t ect o y urbanista Jai me Lerner, qui en desarrol l
un plan maestro general para la ciudad, propuesta que puso
en prctica cuando fue el egi do por pri mera vez como alcal de
de Curitiba.
En la capi tal de Col ombi a se i mpl ement o el si stemaTransmil eni o. El
xi to de la experi enci a con el t ransporte en Curi tiba l lev a i mpl ement ar
en otras ci udades sistemas parecidos.
La propuesta de la Red Integrada de Transporte no fue un
proyecto tcnico de transporte pbl i co de pasajeros, sino un
medio para disear una ciudad mej or, que se hiciera cargo de
la cal idad de vida de sus habitantes, de la proteccin del me
dio ambi ent e y de la sustentabil idad de la organizacin terri -
tori al .Tanto fue as que los li neami entos en la pl anifi cacin y
ordenami ento urbano esti mularon la concentraci n de las ac
tividades en los ejes troncal es de la red, con lo que protegieron
las restantes vas ali mentadoras de un creci miento desmedi do
de la ciudad.
144 | Captulo 7 El transporte y la organizacin del territorio en Latinoamrica
Tras el xito del proyecto de la RIT en Curi
ti ba, muchas ciudades latinoamericanas han
i mi tado la experi enci a en aspectos parciales,
con mayor o menor suerte. Al gunos casos
son Bogot, con el Transmilenio; Santi ago de
Chile, con el Transanti ago; y tambi n ci uda
des como Qui to y Mxi co hoy di sponen de
sistemas parecidos en sus ciudades.
Si bien el proyecto de Curi tiba fue consi
derado un xito con respecto a los problemas
pl anteados en la dcada de 1970, el creci
mi ento urbano y econmi co que ha experi
mentado la ciudad vuel ven a poner en tela
de j uicio el sistema de transporte, ya que con
el paso del t i empo la RIT resulta insuficiente
para sostener la movil idad. Por eso, en la ac
tual i dad, en Curitiba se estn construyendo
lneas de subterrneo que se compl ementen
con la red y opti mi cen el sistema masivo de
transporte de pasajeros.
8. Cul fue la idea de Jaime Lerner al promover
este moderno sistema de transporte en
Curitiba como es la RIT?
9. Se lograron los objetivos que se plantearon
antes de la implementacin de la RIT? Puede
considerarse un xito?
10. Qu otras ciudades de Latinoamrica
imitaron este sistema?
Para concluir
Escriban un informe en el que se
promocionan en una ciudad la
implementacin de un sistema BRT. Para eso
tengan en cuenta:
a. Las caractersticas del sistema de
transporte que funciona en ese momento.
,b. Las ventajas que ofrece el sistema BRT en
comparacin con el sistema vigente,
c. Medidas complementarias que deberan
tomar.
1 11 i --------------------- p 5
ACTIVI
1. Escriban tres oraciones en las que j usti fi quen por
qu el estudi o del transporte adquiere un i mportante
inters para la geografa.
2. Identifi quen dos diferentes modos de transporte en
los respectivos medios de transporte:
Terrestre Fluvial Areo
3. Desarrollen una red conceptual en donde se incluyan
las funciones y caractersticas de una red de transporte.
4. Elaboren una lnea del t i empo de dobl e hoja apai
sada, en que se represente la conformacin del trans
por t e en Amri ca l ati na. En la misma incl uyan los
siguientes aspectos:
Medios y modos de transporte con mayor protago
nismo en los diferentes perodos.
Pases, ciudades y lugares con mayor desarrollo del
sistema de transporte.
Aspectos econmicos y sociales de relevancia.
5. Lean la siguiente poesa y respondan a las preguntas:
Talento y frreos brazos, tenaces y esforzados
trabajan sin descanso... la tarea al fin culmina,
radiante el hombre sonre oyendo a la bocina
del tren que marcha ufano al prado perfumado.
Y avanza el tren humeante, rodando acompasado
por la verde llanura entre suaves colinas,
ros y montes agrestes, sobre rieles camina
llevando almas y sueos rumbo al pueblo aorado.
Saludan a su paso coloridos pauelos,
como giles palomas que comienzan sus vuelos
hacia el azul del cielo y a los rojos ceibales.
Ah! mi tierra entrerriana, sembrada de ramales
que forman y unen pueblos, surgidos como estrellas,
gracias al ferroviario, paladn de epopeyas.
Epopeya carrilera, Rosa Mauric.
% ........................
Ko g a n , Jo r g e, Rieles con futuro. Desafos par a los ferrocarriles de
Amri ca del Sur, Caracas, Corporacin Andina de Fomento, 2004.
G ar dnef v Ph iu p, El l ibro del mundo, Buenos Aires, Artes Grficas
Rioplatenses, 1997.
a. A qu modo de transporte y lugar est dedicada
la poesa? A qu perodo hace referencia?
b. Qu i nterpretaci ones se pueden hacer a par
t i r del hecho de que " saludan a su paso coloridos
pauelos"?
c. Cmo se relaciona esta poesa con las t enden
cias del transporte en Amrica lati na explicadas en
el captulo? Qu cambi os se dieron en las ltimas
dcadas?
6. A parti r de un cuadro de dobl e entrada de cuatro
col umnas compuestas por el modo de t ransporte
carretero, ferrovi ari o, medi o de transporte fl uvi al y
areo, vayan colocando palabras clave que ayuden a
entender las caractersticas del transporte actual en
Amrica latina.
7. Anal i cen si las siguientes afirmaciones son verda
deras o falsas. Justi fiquen en el caso que haya al guna
afirmacin falsa.
a. La mayora de los viajes que se realizan en trans
porte pblico obedecen a motivos de estudio.
b. El transporte pbl i co depende exclusivamente
de empresas privadas o estatales que presten los
diferentes servicios.
c. El automvi l est adqui ri endo pel i grosamente
cada vez mayor protagonismo en las ciudades.
d. El t ransport e se presenta como un f enmeno
i ndependi ent e de la expansi n fsica de las reas
metropoli tanas de Amrica latina.
8. Analicen y debatan en grupos cules son los riesgos
vi nculados con la masificacin del uso del aut om
vil en las ciudades latinoamericanas. Qu polticas
deberan tomarse en el corto, el medi ano y el largo
pl azo para desarroll ar un transporte sostenible para
toda la poblacin? Qu modos de transporte debe
ran promoverse?
Segu Pons, Joana; Martnez, Mara Rosa, Geografa de los
transportes, Palma de Mallorca, Universitat de les liles Balears,2004.
Los espacios rurales y
urbanos en Amrica latina
Amrica latina es una de las regiones ms
urbanizadas dei mundo, con ciudades de varios
millones de habitantes, y algunas -como San Pablo,
Mxico y Buenos Aires- entre las ms populosas
del planeta. El proceso de urbanizacin en la
regin se aceler en forma notable en la segunda
mitad del siglo XX, producto de las migraciones
del campo a las ciudades. En cuanto a los espacios
rurales latinoamericanos, de menor importancia
demogrfica, estos presentan problemas asociados a
la tenencia de la tierra y la distribucin de recursos.
Para comenzar...
1. Observen la imagen de la pgi na anterior y lean el
epgrafe. Luego, resuelvan las consignas.
a. Senalen el espacio urbano. Con que color esta
representado? Qu el ementos caractersticos de ese
espacio pueden identi ficar en la imagen?
b. Indiquen el espacio rural. Qu colores lo representan
en la imagen? Qu caractersticas ti ene ese espacio?
2. Hagan una lista de las Ciudades latinoamericanas
que recuerden. Cules de ellas (es parecen las ms
importantes? Desde qu puntos de vista lo son?
Ei espacio rural en Latinoamrica
Polticas de relocaiizacin
Reactividades
La poltica econmica de un pas
puede ofrecer incentivos para
que determinadas actividades
se localicen en ciertos puntos
de su territorio. Por ejemplo, el
Estado puede desarrollar una
infraestructura de transportes
y comunicaciones que permita
reducir los costos de traslado
y de informacin, o puede
establecer impuestos ms
bajos para las empresas que se
radiquen en la zona a la que
se quiere dar impulso.
Paisaje rural en el estado de Mato
Grosso, Brasil.
La poblacin y las actividades se distribuyen en el t erri tori o en forma des
i gual , como resul tado de diversos procesos econmicos, sociales y polticos
que se han sucedi do a lo largo de la historia. Esta distri bucin configura di stin
tos ti pos de espacios que, aunque no ti enen una del i mi taci n precisa, se di vi
den en rurales y urbanos.
En general, las reas rurales se caracterizan por una baj a densidad de pobl a
cin y el desarrollo de acti vi dades pri marias, como la agricultura y la ganadera,
en tanto que las reas urbanas ti enen una elevada densidad demogrfica y el
predominio de acti vidades secundarias (industrias) y terciarias (comercio y ser
vicios). La poblacin rural se encuentra dispersa en el campo o agl omerada en
pequeas localidades y la urbana se concentra en pueblos y ciudades.
Densidad de la poblacin rural
En el espacio rural se desarrollan acti vidades producti yas que ti enen una
fuerte relacin con el ambi ente natural.
Las actividades tpi camente rurales son las primarias, en especial la agri cul
t ura y la ganadera, aunque tambi n se desarrollan algunos servicios, como el
turi smo. La mayora de las acti vidades rurales son extensivas en el uso del es
pacio, es decir, uti lizan gran canti dad de superfi cie para realizar su producci n.
Por otra parte, las condiciones fsico-naturales de cada lugar condicionan el
desarrollo de las actividades productivas. Por
ej empl o, la agricultura se encuentra li mitada
por las condici ones del clima y el suelo.
Sol amente un 20% de la pobl aci n l at i
noameri cana vi ve en reas rurales, aunque en
algunos pases centroamericanos puede su
perar el 50%. En algunos pases -como Hait,
El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua,
Bolivia y Paraguay- las actividades primari as
t i enen un peso i mport ant e en la estructura
productiva, y una parte significativa de la pro
duccin agropecuaria es realizada por cam
pesinos, por lo que la densidad de poblacin
rural es mayor. En otros pases, aunque las ac
ti vidades que se desarrollan en el campo son
muy i mportantes, la pobl aci n rural es una
minora: es el caso de la Argenti na y Uruguay, donde las personas que viven
en reas rurales representan al rededor del 10% de la pobl acin total , pues la
necesidad de trabaj adores en el campo dismi nuy como consecuenci a de la
tecnificacin de las tareas agropecuarias. '
ACTIVIDADES
En la Argent i na, se mpl ement aron pol ticas de rel ocal izaci n de acti vi dades en
algunas provincias. Investi guen el caso deTi erra del Fuego.
1 4 8 |Captulo 8 Los espacios urbanos y rurales en Amrica latina
Caractersticas del espacio rural latinoamericano
En las reas rurales de Amrica lati na coexisten diversos tipos de produc
tores: desde grandes productores de ti po empresarial, que poseen tecnol o
ga muy avanzada, contratan mano de obra y venden toda su produccin en
el mercado, hasta comunidades rurales que manti enen sus prcticas agrcolas
tradi ci onales. Muchos son campesinos, pequeos productores que trabaj an
con sus familias. Este ti po de productor es muy i mportante en la zona andina,
en Bolivia, Per, Ecuador y Colombia.
La existencia de grandes contrastes en las reas rurales latinoameri canas
est rel acionada fundamental mente con la distribucin de la tierra.
Los latifundios
Los latifundios son grandes superficies de ti erra cuyos propietarios, con es
casas inversiones, hacen un uso extensi vo dejando pastar el ganado en un es
pacio muy ampl i o o culti vando especies que crecan con facilidad.
La asi gnaci n de grandes extensiones de ti erra a pocos propietari os ti ene
su origen en la poca de la conquista, cuando fueron otorgadas las posesio
nes coloniales a los conquistadores, las rdenes religiosas y los funcionarios.
Durante las guerras de independencia, los primeros gobi ernos patrios tambi n
reparti eron terrenos entre los oficiales y los soldados de ejrcitos vencedores.
Estas grandes propiedades adoptaron la forma de plantaci ones, haciendas o
estancias, y, en muchos casos, usaron mano de obra esclava o en relacin de
servidumbre.
Los minifundios
Los minifundi os son parcelas de tierra de extensin muy
reducida, explotadas en forma i ntensi va por campesinos in
dependientes con la partici pacin de sus familias.
Las pequeas di mensi ones de las parcelas no permiten ge
nerar ingresos suficientes para el grupo familiar, ni para inver
t i r en tecnologa. Como consecuencia, los campesi nos suelen
sobreexplotar el suelo, lo que deteriora la tierra. Muchas veces,
deci den vender sus terrenos y emigran hacia las ci udades en
busca de empleo.
Un sistema ineficiente
La coexistencia de latifundios y minifundios dio lugar a un
sistema de produccin i neficiente, que desperdi ciaba tanto
tierra como mano de obra. Por un lado, en los l atifundios, parte de las tierras
se trabajaban excesivamente, mientras que una proporcin consi derabl e que
daba sin cultivar. Por otro lado, los mi nifundios desperdiciaban mano de obra
al empl ear a demasiadas personas en tierras de muy poca extensin. As, mi en
tras que la producti vidad del trabajo era mucho mayor en los latifundios que en
los minifundios, suceda lo contrario con la producti vi dad de la tierra.
Generalmente, en las pocas de siembra o de cosecha, los campesinos em
pobrecidos se empl ean como mano de obra en los latifundios. De esta manera,
el lati fundio y el mini fundio se convierten en dos caras de la misma moneda.
Las condiciones de vida en
las reas rurales
Las condiciones de vida en las
zonas rurales de Amrica latina
son, en general, peores que en
las ciudades. Segn datos de la
Organizacin de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO, segn su
sigla en ingls), el 61 % de la
poblacin rural latinoamericana
carece de los recursos necesarios
de alimento y vivienda para
sobrevivir.
Un campesino uruguayo cosecha
caa de azcar en Bella Unin,
departamento de Artigas. Los
mi nif undi os surgieron en tierras
marginales, y con frecuenci a las
famili as que vi ven de esas tierras
deben sobreexpl otarl as para
obt ener ms rendi mi ento.
El espacio urbano latinoamericano
Pl ano de Cartagena de Indias (en
el actual terri tori o de Col ombi a),
segn un grabado del si glo XVIII.
Fue una de las pri meras ciudades
fundadas en Amri ca del Sur.
jig
i r
Amri ca latina es una de las regiones ms urbanizadas del pl aneta. El 80%
de la pobl aci n l ati noameri cana vi ve en reas urbanas y en algunos pases,
como Venezuela, Uruguay y Argenti na, esta proporci n supera el 90%.
El creci mi ento demogrfi co en las ciudades de la regin no fue acompa
ado por la provisin de bi enes y servicios que atendieran la demanda de esa
poblacin (agua potabl e, electricidad, servicios de salud, etc.), lo que explica
algunos de los problemas que enfrentan muchas ciudades en la actual idad.
Las ciudades de Amrica latina
El proceso de urbani zacin en Amrica latina ha producido distintas formas
urbanas, desde pequeas ciudades hasta megal pol i s (grandes agl omeracio
nes urbanas). M? de 60 ciudades de la regin ti enen una poblaci n superi or al
mill n de habitantes, y algunas -como Mxico, San Pablo y Buenos Ai res- estn
entre las ms pobladas del mundo.
Las grandes ciudades latinoameri canas, entre ellas la mayora de las capita
les de los pases, sobresalen no solo por su volumen de poblaci n sino tambi n
porque concentran, en muchos casos, el poder poltico y econmico. En al gu
nos pases como la Argenti na, Per, Chile, Paraguay, Costa Rica y Panam, la ciu
dad ms grande concentra al rededor de la tercera parte de la pobl acin total.
En Uruguay, casi la mitad de la pobl acin vive
en la capital, Montevideo.
Poblacin (en millones
j de habitantes)
Porcentaje de la
poblacin total
1 San Pablo ' Brasil |
j 4 i
20,3
Ciudad de Mxico Mxico y y i p y ' y
^ Buenos Aires Argentina 13,1 ; / : | | K | 3 2 ^ y S ; ; J
jj RodeJaneiro Brasil ]
W Lima 1 Peni y y y $ ? y ' i f
1 Bogot i Colombia ]
a Santiago !| Chile | | | y 3 5 f y | y :
Caracas : Venezuela' 3,1 .
l l y ' l i l i l : !
| ! Guayaquil Ecuador |
1 1 ,J Ul
y Santo Domingo Repblica Dominicana: 2,2 , | y y ^ 1 % y y : : ; j
Puerto Prncipe Hait y y y 2; f i f l f y 21% I
s". v-'- V i
| .......... ! ' " ]
r- La Habana
p 'Vi.'.-.:- .,
' Cuba .. .-v:. , 2,1 I 19%
sj Asuncin ![Paraguay 2,0 31% i
| Q ui t 0 : y , y !
Ecuador i 1,8 13% ;
i | La Paz . ' j i Bolivia : , - i 1 ,/ . . 1 1 7%
| | Santa Cruz de la Sierra ; | Bolivta k : - , : " ; 1,6 r ; :
y ' i s % y v . v
$ Montevideo i Uruguay 1,6 48%
| j San Salvador 1 El Salvador
i? San Jos ! Costa Rica 1,5 31%
j | Ciudad de Panam 1 Panam 1,4
f Ciudad de Guatemala | Guatemala
L 1,1 \
S Tegudgalpa I Honduras i
;35>ES5H2
I - 88
S
1
1,0 13%
Fuente: Naciones Unidas, Proyecciones de l a Urbanizacin Mundi al Revi sin2009.
Origen de las ciudades
latinoamericanas
A pesar de que al gunas ci udades exi sten
desde ti empos precolombinos, como Cusco,
la mayora de las grandes ci udades l at i noa
mericanas t i ene su ori gen en el proceso de
conquista y coloni zaci n ini ciado en el siglo
XVI, que se organiz sobre la base de la f un
dacin de pobl ados y ciudades. Los primeros
puebl os eran de ori gen mi litar, pero l legaron
a ser centros admi nistrati vos, econmi cos y
polticos que domi naban extensas regiones.
Desde all, los colonizadores avanzaban so
bre el t erri t ori o con el fin de apropi arse de
las ri quezas ameri canas y est abl ecer una
ruta entre la metrpol i y las colonias.
En este sistema se destacaban los puertos,
que comuni caban las colonias con la metr
poli y permi tan los intercambi os comerci a
les. Los principales central izaron la acti vidad
econmica, poltica y cul tural . A su alrededor
se desarrol laron ciudades con un i mportante
poder pol ti co y econmi co, como Lima o
Buenos Aires.
1 5 0 |Captulo 8 Los espacios urbanos y rurales en Amrica latina
M
I I
Desde medi ados del siglo XIX hasta las primeras dcadas del siglo XX, y
luego -tras la Segunda Guerra Mundi al - con menor intensidad, se produjeron
i mportantes corrientes migratori as de Europa, y tambi n de pases asiticos.
Estos fl uj os mi gratori os se di rigieron especi al mente hacia la Argenti na, Uru
guay y Brasil. La poblaci n de las ciudades creci y se modifi c su composicin.
Las migraciones hacia las ciudades
A parti r de mediados del siglo XX, el proceso de urbanizacin en Amrica
l atina se aceler, debi do a las intensas mi graci ones i nternas desde el campo
hacia las ciudades.
Este proceso de emi graci n de la pobl acin rural estuvo vi ncul ado con la
modernizacin tecnol gica en el campo y la desigual distri bucin de la ti erra
rural, concentrada en grandes l atifundios en muchos pases latinoameri canos,
lo que impuls el xodo rural. Las ciudades se convirtieron en centros de atrac
cin de poblacin, en busca de mejores oportuni dades y condici ones de vida.
En algunos casos (la Argentina, Brasil y Mxico), esto se produj o como conse
cuencia de la i ndustrializacin.
Tambi n fue i mportante el creci mi ento veget at i vo. En la segunda mi tad
del siglo XX, muchos pases lograron controlar los niveles de mortal i dad, gra
cias a la introduccin de mejoras sanitarias y tecnol oga mdica, mientras que
la natal idad continu en niveles elevados.
Estos procesos provocaron que entre 1950 y 2010 la pobl aci n urbana en
Amrica latina aumentara de 69 a 470 mill ones de personas. De esta manera, la
proporci n de pobl acin urbana aument del 40% al 80% en ese perodo.
Las ciudades latinoamericanas hoy
En los espacios urbanos l atinoameri canos hay grandes desi gual dades so
ciales y econmicas y amplias diferencias en la calidad de vida de la pobl aci n.
Esto se explica porque los flujos migratori os hacia las ciudades latinoamerica
nas no se di eron solo por la industrializacin, sino tambi n por las malas con
diciones de vida en las reas rurales. Parte de la poblacin que migr a las ciu
dades no pudo insertarse en el ci rcuito de la economa formal , lo que origin
desempleo y crecimiento del sector informal de la economa.
Otra consecuencia importante del proceso de urbanizacin en Amri ca la
ti na es la di f i cul t ad de acceso a la vi vi enda. El aumento del nmero de habi
tantes de las ciudades, muchos de ellos con problemas de empl eo, gener una
fuerte demanda de tierra y vivi endas, que los gobiernos no pudieron suminis
trar. Esto dio lugar a la creacin de asentamientos espontneos (villas de emer
gencia, favelas, chabolas, ranchos), caracterizados por la escasez de servicios
esenciales y las malas condiciones de vida de su poblaci n.
El proceso de urbanizacin en Latinoamrica
m
ACTIVIDADES
Trabaj ador de las minas de Ro
Turbio, Santa Cruz. Algunas
ci udades patagnicas reci bieron
gran canti dad de pobl aci n
mi grante que provena del norte
del pas.
El abor en un mapa concept ual en el q u e se ex p l i q u e i a ev ol uci n d e las ci udades
l at i noamer i canas.
Barrio de" ranchos" en Caracas.
El boom petrol ero de la
dcada de 1960 provoc un
crecimiento descontroi ado de
la capi tal venezolana. Muchos
asentamientos datan de esta
poca.
151
Las grandes metrpolis: Mxico DF
La ciudad de Mxico, con 19,5 mill ones de habitantes, es la segunda agl o
meraci n urbana con mayor pobl aci n en Amrica latina (la primera es San
Pablo) y la qui nta en el mundo. El rea urbana extendi da se denomi na Zona
Metropol i tana de la Ciudad de Mxico, y est i ntegrada por ms de cuarenta
municipios, entre los que se destaca el Distrito Federal (DF),
ci udad capi tal de la Nacin.
Hacia 1950 el 90% de la poblaci n de esta rea metropol i
tana resida en el Distrito Federal, mientras que el 10% lo ha
ca en los munici pi os conurbanos. En el ao 2000, el 48% de la
poblacin habi taba en el Di strito Federal, y el restante 52% lo
haca en las reas de conurbacin, lo que habla de un proceso
de expansi n de la suburbani zacin.
Las actividades econmicas
Para entender la dinmica econmica de esta gran ciudad
en el conjunto del pas, hay que decir que el 60% de las inver
siones extranjeras que hoy recibe Mxico se dirigen a la Zona
Metropoli tana.
En la metrpoli s, gran parte del creci mi ento de las reas
con ant eri ori dad se l ocali zaban en el rea central (Di stri to Federal ). Actual
mente el rea central de la metrpoli s se especializa en actividades terciarias,
desde los clsicos servicios al consumo, como en los crecientes e internaciona
lizados servicios a la produccin.
A su vez, en trmi nos de acti vi dad i ndustri al, la Zona Met ropol i t ana de
Mxi co se encuentra en un proceso de competenci a con otras reas metropo
litanas del pas, como Guadal ajara y Monterrey (por la cercana y la integracin
logstica de Monterrey con los Estados Unidos, resulta un rea especial para ac
ti vidades secundarias).
Un problema: el caso del agua
El creci mi ento met ropol i tano en las grandes ciudades de Amri ca latina
pl antea desafos particulares en muchas urbes. Segn el Programa de las Na
ciones Unidas para el Medi o Ambi ente (PNUMA), el crecimiento de la Zona Me
tropol i tana de Mxico ha puesto en riesgo el acufero del Valle de Mxico, del
Distrito Federal de Mxico, visto
al atardecer.
perifricas se debe a la desconcentraci n de las acti vidades
industriales, como la industria maquil adora y la industria de los ali mentos, que
1. Sealen caractersticas
y diferencias generales
cual la ci udad extrae el 70% del agua que consume.
Metropolitana de Mxico.
1. Por qu la situacin del
agua se presenta como un
entre ei Distrito Federal y
el resto de los municipios
que conforman la Zona
La progresiva sobreexpl ot aci n de los mantos acuferos subterrneos
se realiza al dobl e de su capacidad de recarga, lo que -segn el i nforme del
PNUMA- ha dismi nui do el nivel del agua y genera hundimientos del terreno:
la ciudad se hunde de 5 a 40 centmetros por ao. Esto debi l i ta los cimientos
de los edi fi cios y los hace ms vulnerables a los sismos, con alto riesgo para la
poblacin.
problema urbano en la Zona
Metropolitana de Mxico?
En el futuro, el agotami ento de las aguas subterrneas obligar a importar
aguas desde cuencas vecinas, lo que traer aparej ados grandes costos ecolgi
cos y econmi cos difciles de sostener.
1 5 2 ] Captulo 6 La industria y los servicios en Amrica latina
Las grandes metrpolis: San Pablo
La Regin Metropol i tana de San Pablo, en Brasil, es la metrpolis ms i m
portante de Amrica latina, con 20,3 mill ones de habitantes. A nivel mundial,
es la tercera aglomeracin urbana, ubicada a conti nuacin deToki o, Japn, que
suma 36,6 mi llones de habitantes, y de Delhi, India, con 22,1 millones de habi
tantes. (A San Pablo le siguen la india Mumbai , con 20 mi l l o
nes, y la ciudad de Mxico.)
El conurbano paulista rene a unos cuarenta municipios,
entre los que se destaca el de San Pablo como el de mayor rele
vancia histrica, social y econmica.
San Pablo es un rea metropoli tana interior, pero cercana a
la costa y con salida al puerto de Santos. Como la Ciudad de Bue
nos Aires, tuvo un crecimiento demogrfico por la migracin de
ultramar en las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras d
cadas del siglo XX. A su vez, el crecimiento econmico brasileo
producto de la industrializacin de las reas adyacentes a las l
neas ferroviarias y las rutas hizo crecer la periferia metropolitana.
Las actividades econmicas
La importante expansin metropolitan.a que tuvo la ciudad
durante el siglo XX tuvo que ver con la dinmica de la industria
metalmecnica y qumi ca, que generaron empl eo. Al igual que en las grandes
ciudades del mundo, en el perfil econmico de estas urbes en las ltimas d
cadas del siglo XX y princi pios del siglo XXI pas a tener mayor peso el sector
servicios que el industrial, especi al mente en las reas centrales.
En los estudios de geografa econmica se considera a la Regin Metropol i
tana de San Pablo como la urbe ms importante de Latinoamrica. Esto se debe
a su posi ci onamiento en el sector financiero mundial y a que es el centro de co
mando de la economa brasilea. La gran mayora de las sedes corporativas de las
empresas nacionales y multinacionales se encuentran ubicadas en esta ciudad.
Vista area del centro de San
Pablo. Con unos 20 mil lones de
habitantes, la ci udad se convi rti
en una verdadera megalpoli s.
Es el corazn econmi co y
fi nanciero del Brasil.
Un problema: el caso del transporte
Uno de los problemas ambientales que se manifi estan en la Regin Met ro
politana de San Pablo es la saturacin de su sistema de transporte.
Al igual que en otras grandes ciudades del mundo y de Amrica latina, en
las ltimas dcadas se privilegi aron las inversiones en autopistas en detri mento
del transporte pblico, lo que afecta la calidad de vida de la poblacin, genera
problemas de seguri dad vial y hace que San Pablo sea uno de los conglomera
dos urbanos con mayor contaminaci n del pl aneta. Para revertir esta tenden
cia, se hacen i mportantes inversiones en el sistema ferroviario.
ACTIVIDADES
1. Cul es l a causa pr i nci pal del p r o bl ema del t r ans po r t e ur bano en San Pabl o?
2. Encuent r en al guna t en d en c i a s emej ant e en t r e la met r pol i s ms i mp o r t an t e d e
Mxi co y la d e Brasil.
Los helicpteros
Todos los das millones de
personas que habitan en reas
perifricas se dirigen ai centro
para trabajar, consumir y utilizar
los diversos servicios, lo cual
genera congestionamientos de
trnsito, que suelen llegar hasta
una longitud de ms de 100
kilmetros.
Se estima que en San Pablo
circulan ms de 5 millones de
vehculos. En este marco, se
explica que hoy esta urbe tenga
la mayor flota de helicpteros y
helipuertos del mundo.
153
Las grandes metrpolis: Buenos Aires
Tranva porteo. La red tranviari a,
producto del crecimiento de
la ci udad, a su vez permi ti la
expansin y consolidacin de la
estructura urbana.
Ri achuelo. La contami nacin de
la cuenca Matanza-Ri achuel o
es un probl ema que i nvol ucra al
Gobi erno naci onal, al provi ncial y
al de los municipi os de la Regin
Metropol i tana por donde corre el
curso de agua.
Con 13 mill ones de habitantes, la Regin Metropol i tana de Buenos Aires es
la ms i mportant e de la Argenti na y la tercera ms i mportante de Amrica la
tina. Es una ci udad costera y con infraestructura portuari a.
El rea es el producto de una conformaci n territorial. A fines del siglo XIX
contaba con 780.000 habitantes, pero el proceso de industrializacin -sumado a
la red de ferrocarril es y los loteos baratos en la periferia suburbana- permiti un
mayor poblamiento de los municipios que hoy integran el rea metropolitana. n
los aos noventa, con la expansin de las autopistas, la mancha urbana se conso
lid, pero traj o como efecto una preocupante fragmentacin social y territorial
del rea metropoli tana, en donde muchos sectores de la poblacin se localizan
en urbanizaciones cerradas (countries, barrios cerrados, etc.), mientras que otros
sectores de bajos ingresos ti enen dificultades para acceder a una vivienda digra.
Las actividades econmicas
La expansi n metropoli tana de la Ci udad de Buenos Aires mucho tuvo que
ver con los cambios en el perfil econmico de la ciudad. Desde fines del siglo XIX
y principios del siglo XX, primaron en ella los frigorficos, los centros de acopio y la
actividad portuaria. Durante el proceso de i ndustrial izaci n, muchas industrias
se localizaron en los muni cipios aledaos, aunque la Capital Federal nunca dej
de concentrar los mayores flujos de personas e inversiones.
En los l ti mos ti empos, se desarroll una gran cantidad de parques indus
triales en l Regin Metropol i tana de la Ciudad de Buenos Aires y se localizaron
all muchas empresas de di ferentes rubros, esti muladas por beneficios imposi
tivos y por la accesibilidad de las autopistas.
La Ciudad de Buenos Aires es una de las metrpoli s que mej or se ha inser
tado en los circuitos econmicos global es, y muchas empresas mul t i naci ona
les optan por localizar sus sedes empresariales en el rea central de esta ciudad.
Un problema: la gobernabilidad
Al igual que la mayora de las grandes reas metropoli tanas, la Ciudad de
Buenos Aires encuentra en los factores polticos muchos de sus problemas. Se
superponen distintos niveles de gobi erno con competenci a en la regin me
tropol i tana, cada uno con di ferente poder econmico: el Gobi erno naci onal ,
el provi nci al , el de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y los de decenas de
muni ci pios que i ntegran la mancha urbana. La presencia de esta canti dad de
actores pol ticos conduce a que los acuerdos y consensos sobre probl emti
cas metropol itanas sean difciles de resolver. Entre estos temas se encuentran la
gesti n de los residuos, la organizacin del sistema de transporte, el manej o de
las cuencas hdricas, la administraci n de la polica, etctera. ' ^
ACTIVIDADES
1. Mencionar las causas de crecimiento metropolitano en la Ciudad de Buenos Aires.
2. Por qu un rea metropolitana integrada por muchos municipios puede ser
difcil de gestionar?
1 5 4 1Captulo 8 Los espacios urbanos y rurales en Amrica latina
Otras metrpolis latinoamericanas
Adems de las reas metropol i tanas de Mxico, San Pablo y la Ci udad de
Buenos Aires, existen otras ciudades muy i mportantes, tant o en trmi nos po-
blacionales como econmicos. Entre ellas se destacan Ro de Janeiro, Lima,
Bogot y Santi ago de Chile, todas con una
poblaci n superior a los cinco millones de ha-
bitantes.Todas ti enen importantes Productos
Brutos Internos y, en mayor o menor medi da,
reciben inversiones extranjeras para la locali
zacin de emprendimi entos productivos y de
servicios gl obales.
Santi ago de Chile est consoli dando una
economa expansiva, gracias a su estabili dad
macroeconmi ca, pero enf renta del i cados
probl emas ambi ental es dada su ubi caci n
geogrfi ca (est en un valle rodeado por cor
dones montaosos). Esto di ficulta la circula
cin del ai re e i mpacta en la sal ud de la po
blaci n, pues genera enfermedades respira
torias. Adems, por sus caractersticas geol
gicas, Santi ago de Chile padece un al to grado
de vulnerabil idad y riesgo ssmico.
Tambi n crece Lima, que rene ms del
30% de la poblaci n de Per, y genera ms del
50% del PBI de su pas. Al igual que la mayora
de las capital es latinoameri canas, Lima ti ene
un gran nmero de reas urbanas precarias e
informal es, desprovistas de los servicios el e
mentales para la vida humana, que se explica
en parte por la gran migracin rural -urbana
durante la primera mi tad del siglo pasado, sin
una oportuna planificacin urbana-regional .
La brasi lea Ro de Janeiro no ti ene un perfil econmi co industri al, pero
es una de las ciudades tursticas ms visi tadas en Amri ca lati na. A raz de su
pujanza, esta ciudad ser sede de los Juegos Olmpicos en 2016, lo que termi
nar de consolidar a Ro como la ciudad lati noamericana ms i mportante en el
plano turstico.
Bogot tambi n es una metrpol is muy interesante, dado su carcter de ciu
dad i nterior como Ci udad de Mxico: no ti ene una salida a la costa, ni dispone
de puerto, pero con sus ms de 7 millones de habitantes es la ciudad de mayor
dinmica econmica y cultural de Col ombia. A semej anza de otrqs i mportantes
ciudades latinoamericanas, como la Ciudad de Buenos Aires, hoy Bogot pre
senta graves probl emas de contaminaci n de sus recursos hdricos. Es el caso
de los ros Bogot y Magdal ena, que en sus pasos por el rea metropol i tana
de Bogot renen un i mportante nmero de contaminantes generados por las
industrias (plomo, cromo, mercurio, etc.) que afectan la cal i dad de vi da de la
poblaci n.
Fuente:CEPAL (en Revista EURE.Vol X X X V , N 106, p p 5 1- 78 ) ,
di c i embr e 2009.
ACTIVIDADES
1. Qu pases t i enen
mayor cant i dad de reas
met r opol i t anas con el PBI ms
al to?
2. Aver i gen consul t ando
di f er ent es f uent es - e n
i nt er net , por ej em p l o - cul
es el r ea met r o po l i t ana d e
Ar gent i na con mayor PBI
despus d e la Ci udad de
Buenos Ai res.
1 5 5
Brasilia, hoy
Brasilia, capital del Brasil,fue creada para ser la sede del gobierno federal de ese pas. La
ciudad se encuentra ubicada en el Planalto Central, a 1.200 kilmetros de la costa ocenica, y
fue inaugurada en 1960 luego de cuatro aos de intensa construccin. Aunque es un ejemplo
paradigmtico de la arquitectura moderna y de la planificacin funcionalista, la ciudad fue
rpidamente excedida por aglomeraciones espontneas, donde actualmente vive la mayor parte
de la poblacin. En Brasilia se registran grandes desigualdades socioespaciales, reflejo de los
contrastes que exhiben la sociedad brasilea en general y las ciudades brasileas en particular.
El problema E mercado y la planificacin urbana
Brasilia fue pl aneada como un centro ad
mi ni strati vo para una pobl aci n de 500 mi l
habi tantes, canti dad que fue superada di ez
aos despus de su fundaci n. En la actua
li dad es una metrpol i de al rededor de 2,5
mill ones de habitantes. La ciudad plani fi cada
-Brasi l i a propi ament e di cha- se di ferenci
de las ciudades satli te construi das para al
bergar a los obreros que t rabaj aron en su
construccin. El 80% de la pobl acin del Dis
t r i t o Federal (la uni dad admi ni strati va que
conti ene a la ci udad de Brasilia) reside en las
ciudades satlite, caracterizadas por mayores
niveles de pobreza y carencia de servicios e
infraestructuras.
Explanada de los ministerios, una part e del ej e
monumental de la dudad, donde se al ojan ios
edificios pblicos.
En las sociedades capitalistas, la distribucin de la poblacin
en las ciudades se gua por el mecanismo de mercado. Los luga
res de la ciudad que cuentan con mejores condiciones son los
ms demandados para la localizacin residencial. Por lo tanto, el
valor del suelo en esos lugares es ms al to y solo acceden quie
nes puedan pagar ese precio. De esta manera, se genera un pro
ceso de segregacin socioespacial.
Sin embargo, la lgica de mercado puede ser contrarrestada
por la intervencin del Estado en la distribucin de actividades
y usos del suelo en la ciudad. La planificacin urbana es un ins
t rument o que utili zan los Estados para organizar el territorio.
Medi ante este i nstrumento es posi ble predecir cmo crecer
una ciudad, qu obras y servicios ser necesario proveer a la po
blaci n, como agua potabl e y escuelas; cunto se obtendr de
la recaudacin de impuestos para financi ar esas obras y servi
cios, cmo se organizar el mercado de trabajo, etctera.
Entre las dcadas de 1930 y 1960 la planificacin urbana
estuvo domi nada por el urbani smo funcionalista. Esta escuela
entenda la ciudad como una mqui na-donde cada parte ti ene
una f unci n-y la divida en cuatro tipos de zonas: las residencia
les, las de trabajo, los espacios verdes y los espacios de circula
cin. Por detrs de esta zonificacin estaba la idea de ordenar el
espacio.
1. Revisen el captulo e indiquen cmo ha sido, tradicionaimente,
el proceso de urbanizacin en los pases de Amrica latina.
Sealen similitudes y diferencias con el caso de Brasilia.
2. Respondan a las siguientes preguntas:
a. Qu es la planificacin urbana?
b. Por qu se dice que Brasilia es una ciudad planificada?
3. Describan las principales caractersticas de la planificacin
funcionalista.
1 5 6 |Captulo 8 Los espacios urbanos y rurales en Amrica latina
La construccin de Brasilia
Brasilia se encuentra ubi cada en el centro de Brasil, en el
Distri to Federal, una de las unidades pol tico-admi nistrativas
en las que se encuentra di vidido el Estado brasileo. El Distrito
Federal est rodeado por el Estado de Gois y l imita en un pe
queo sector con el Estado de Minas Gerais.
En Brasilia se encuentran los rganos del gobi erno federal
de Brasil. All se localizan las sedes de los tres poderes de go
bi erno del Estado nacional: el Poder Ejecutivo, el Poder Legis
lativo y el Poder Judicial.
Hasta la construccin de Brasilia, la capital del pas era Ro
de Janeiro. A mediados de la dcada de 1950 se defi ni el lu
gar donde sera empl azada la nueva ciudad. La el eccin es
taba j usti fi cada por la vol untad poltica de pobl ar el i nteri or
del pas. El presidente Jusceli no Kubi tschekfue el promotor
poltico del proyecto, mientras que los dos mxi mos responsa
bles tcnicos de llevarlo adel ante fueron los arquitectos Lucio
Costa, a cargo del plan urbansti co de la ciudad, y Oscar Ni e-
meyer, encargado de disear y proyectar los edifi ci os pbl i
cos y los monumentos (Niemeyer, quien cumpli 100 aos en
2007, en 2010 conti nuaba trabaj ando en di sti ntos proyectos
arquitectni cos en Brasil y en otros pases).
El documento tcni co ms i mport ant e para la construc
cin de Brasilia fue el l l amado Plano Piloto, donde se trazaban
las grandes directrices del plan, como la forma de la ci udad y
la di stribucin de usos. Desde el aire, la forma de la ci udad es
parecida a la de un avin o un pjaro. Sobre uno de los ejes, el
fusel aje dei avin o el cuerpo del pjaro, se ubican los princi
pales edificios pblicos. Sobre otro eje, las alas, se ubican las
vi viendas y oficinas, en grandes bloques de edificios ubicados
a ambos lados de un ampl i o paseo. En lo que sera la cabina del
avin se encuentra la Plaza de losTres Poderes, lugar donde se
encuentran las sedes de los tres poderes: el Palacio de Planalto,
sede del ejecutivo, el Palacio del Congreso, sede del legislativo
y el Palacio de Justicia, sede del SupremoTri bunal Federal.
Al rededor de 60 mi l personas trabaj aron en la construc
cin, en ocasiones da y noche sin parar. Se cre una compaa
encargada de la construccin, la NOVACAP (Compaa Urba
ni zados de la Nueva Capital) y se construyeron numerosos
edificios pblicos para dar asiento a las autori dades federales,
adems de conjuntos residenci ales, comerci os e i ncluso un
lago artificial, el Lago de Parano. La nueva ciudad fue inaugu
rada el 24 de abri l de 1960, fecha en que culmin el mandato
de Kubitschek.
Catedral Metropol i tana de Nuestra Seora
Aparecida, cuya estructura toma la forma de los
velos de las religiosas.
4. En un mapa pol ti co de Brasil, ubi quen el
Distrito Federal que cont i enes la ci udad de
Brasilia, y t ambi n ubi quen las principales
ci udades brasileas: San Pabl o, Ro de Janeiro,
Salvador, Recife.
5. Respondan a las sigui entes preguntas:
a. Qu ci udad era la capi tal de Brasil antes de
la creaci n de Brasilia?
b. Cul f ue el pri nci pal obj et i vo de la creaci n
de Brasilia? Quin f ue su promotor?
6.Ident i f i quen a los responsabl es pol t icos y
tcni cos de la creaci n de Brasilia. Qu papel
cumpl i cada uno de ellos?
7. Observen la f ot o de la Catedral de Brasilia de
esta pgi na. Busquen en i nt er net ms imgenes
correspondi entes a obras de Niemeyer. Qu les
l l ama la at enci n de las mismas? Piensan que
son modernas o antiguas?
Edificio del Congreso.
15 7
Problemas y desafos Una ciudad para los autos
La intenci n de Kubistchek al crear Brasilia era construir
una ciudad nueva, sin desigual dades. Por este motivo, fue de
nomi nada la " capital de la esperanza" . Brasilia pretenda en sus
orgenes ser una moderna ci udad sin di visiones entre clases
sociales, pero hoy es una de las ciudades ms desiguales de
Brasil en trmi nos sociales. En promedi o, Brasilia ti ene uno
de los ms altos PBI percpi t a del pas. Sin embargo, la di stri
bucin del ingreso al interi or del rea metropol i tana es t ot al
mente asi mtrica. La pobl aci n de la ci udad ori gi nal mente
plani ficada ti ene ingresos ms altos que la de los barrios pe
rifricos que crecieron sin plani fi caci n previa. Por ej emplo, el
barrio de Lago Sul, uno de los ms exclusivos y caros de la ciu
dad, contrasta con el pobrsimo barri o de Itapo.
La vecina no planificada
El diseo y la construccin de la ciudad si gui eron los l inca
mientos de la arqui tectura moderna. En este sentido, el diseo
de la ciudad fue arqui tectni co antes que urbanstico. No se
estudi aron el creci mi ento f ut ur o de la pobl aci n, ni estuvo
prevista, por ej empl o, la exi stenci a de ciudades satl i te que
crecieron por fuera de los lmi tes definidos en el Plano Piloto.
Durante la construccin de la capi tal, en 1959, se cre al
lado otra ciudad,Taguantina, solo para albergar a los miles de
obreros que trabajaban en la construccin. Esta ciudad fue cre
ciendo de manera espontnea y no planificada, sin servicios ni
previsiones sobre la distribuci n de los usos del suelo. Una vez
fi nal izadas las obras en Brasilia, se i ntent destruirl a, pero las
protestas de sus habitantes i mpidieron su demoli cin. De este
modo, la ci udad no planificada creci a la par
de la ciudad planificada. Con el correr de los
aos se crearon ms ciudades satl ite, como
Ceil andia en 1966. En la actuali dad, en la ciu
dad planificada, correspondiente a los lmites
defini dos en el Plano Piloto, vi
ven al rededor de 600 mil per
sonas, mientras que el resto
lo hace en las agl omera
ciones perifricas.
Uno de los rasgos de la planifi caci n fun
cionalista es su tendencia a pri vi legi ar el t rn-
sito aut omot or antes que el peatonal . Este
t i po de pl ani fi caci n urbana, como vi mos,
pl antea la especi al i zaci n funci onal de los
espacios de la ciudad. Una de las cuatro f un
ciones pri ncipales es la de circular. Por este
moti vo, los planes urbanos funci onal istas se
caracterizan por el di seo de grandes vas d*
circulacin, pensadas para recorrer la ci udad
en automvil y no a pie. Brasilia es un caso ex-x
tremo de ciudad dnde los peatones estn ex
cluidos de la circulacin. Cruzar una calle a pie
es prcti camente imposi ble. En este sentido,
otro de los problemas que enfrenta Brasilia es
que no ti ene una escala humana, sino una es
cala mayor, defi nida por el uso del automvi l.
Puente Jusceli no Kubitschek, l l amado as en
homenaj e al ex presi dente brasileo.
OscarNi emeyer en 2008, a los
101 aos. l f ue el arqui tecto
que cre los pri ncipal es
edificios pbl icos de Brasilia.
Para concluir
Escriban una sntesis sobre la creacin de Brasilia, que d cuenta
de los siguientes aspectos:
Los objetivos de su creacin.
El contexto histrico de su creacin. ;
El lugar elegido para su emplazamiento. ''
Los promotores y realizadores del proyecto.
La relacin con la planificacin urbana.
La forma de la ciudad.
Las caractersticas de la arquitectura moderna.
La importancia actual de la ciudad en .el sistema urbano brasileo.
Los problemas y desafos que enfrenta la ciudad en la actualidad.
1 5 8 |Captulo 8 Los espacios urbanos y rurales en Amrica latina
1. Definan los siguientes conceptos:
a. lati fundio b. urbanizaci n c. industrializacin
l at i noameri canos estuvo basado en migraci ones
d e l ............................a l as ............................
2. Ubiquen los siguientes trminos en la columna que
corresponda:
al t a densidad de pobl aci n - baj a densidad de pobl a
ci n - pobl aci n concent rada - pobl aci n di sper
sa - acti vi dad agrcol a - acti vi dad i ndustri al - campo -
dudad-uso extensivo del espacio - uso intensivo del espacio
Ateas urbanas reas rurales
3. Redacten un prrafo sobre el espacio rural l ati no
ameri cano, util i zando las siguientes palabras:
productores de tipo empresari al campesinos
t ecnol oga mano de obr a mercado i nterno
exportaciones concentracin de l a propi edad de
l a ti erra lati fundios.
4. Compl eten las si guientes oraciones, segn corres
ponda:
Los espacios rural es se caracteri zan por el desa
r r ol l o de ac t i v i d ad es ........................... como la
............................y l a ............................
Los espacios urbanos se caracterizan por una eleva
da densidad ............................y el desarrollo de acti
vidades ............................y ............................
El proceso de ............................en muchos pases
5. Sealen si las siguientes afirmaciones son verdade
ras o falsas. Justifiquen sus respuestas.
a. El proceso de ocupacin del terri tori o por parte
de los colonizadores espaoles en Amrica estuvo
basado en la fundacin de ciudades.
b. Amri ca l ati na es una de las regi ones menos
urbanizadas del mundo.
c. El crecimiento urbano de las ciudades latinoame
ricanas fue ordenado y planificado.
d. En Amrica latina existen muy pocas ciudades con
una poblacin superior a un milln de habitantes.
e. Las grandes ciudades de la regin concentran no
solo la mayor cantidad de poblacin, sino tambi n
el poder econmi co y poltico.
6. Expliquen las relaciones entre migraciones, industria
lizacin y proceso de urbanizacin en Amrica latina.
7. Compl eten el siguiente cuadro sobre las caracters
ticas de las principales reas urbanas de Amrica lati
na. Busquen informaci n adicional de otras fuentes
(libros, revistas, i nternet, etc.):
| Poblacin. j
^Actividadeseconmicas!
| Problemas ambientales j
Mxico
i
San Pablo] Buenos Aires?Bogot i
' I ' - "- - : - . . "' " ' U v . 1
Santiago de Chile s
J - V -
r " 1
' j
Ha l l , Pet er , Ci udades del maana. Hi stori a del urbani smo del
si gl oXX, Barcelona, Ediciones del Serbal, 1996.
C a mpo l in a D in iz , C l o y Ca mp o u n a , Ber n a r d o , "A regio
metropol it ana de Sao Paulo: reestruturago, re-espacializago
e novas funges", en Revi sta EURE, Vol. XXXIII, N 98, pp 27-43,
Santi ago de Chile, mayo de 2007.
M a n z a n o , N el s o n , Competi ti vi dad entre metrpolis de
Amri ca latina, en Revi sta EURE, Vol. XXXV, N 106, pp 51 -78,
di ci embre 2009.
Pr o g r a ma d e l a s N a c io n es U n id a s pa r a el M ed io A mbien t e
(PNUM A), GEO Amri ca l at i na y el Cari be. Perspectivas del medi o
ambi ent e, Costa Rica, P N U M A , 2003.
Rio n d a -Ra mr ez , Jo r g e Is a u r o , " Dinmica metropol it ana en
Mxico", en Economa, Soci edad y Terri torio, Vol. VII, N 25,2007,
pp 241-266.
Ro d r g u ez V ig n o l i, Jo r g e, Distri buci n t erri t ori al de l a pobl aci n
de Amri ca l at i na: tendencias, interpretaciones y desafos par a
las pol ti cas pblicas, Santi ago de Chile, CELADE-CEPAL (Serie
Pobl acin y Desarrollo, 32), diciembre de 2002.
Problemas ambientales
en Amrica latina
La regin latinoamericana tiene grandes desafos
en lo relativo al cuidado del medio ambiente. La
tala indiscriminada y las actividades extractivas
como la minera y la pesca son los principales
problemas en el espacio rural. En el espacio urbano,
la contaminacin ambiental se debe, sobre todo, a
la que producen las industrias y el transporte y a la
generacin de residuos.
Para comenzar..
1. La imagen de la pgina anterior muestra el contraste
entre un rea boscosa en su estado original y un rea
contigua donde el bosque que la cubra ha sido talado.
Observen la imagen y luego resuelvan las consignas:
a. Qu diferencias advi erten entre la parte izquierda y
la parte derecha de la fotografa en trminos de colores?
Cmo explicaran esta diferencia?
b. Qu usos piensan que ti ene el camino que aparece en
el centro de la imagen? -
c. Cules pueden ser los motivos por los que el bosque
ha sido talado solo a uno de los lados del camino?
d. Por qu se habra producido la tala de rboles que se
advierte en la fotografa?
e. Cules podran serios usos dl os rboles talados? Y
ios usos de la ti erra que qued descubierta?
f. Busquen informacin sobre tal a de bosques en Amrica
latina. Sealen algunos ejemplos en al menos tres pases.
Problemas ambientales en el espacio rural
latinoamericano
Los bosques son moderadores
trmicos ya que, por su gran
biomasa, absorben mayor
energa que otras zonas para
variar su temperatura entre el da
y la noche; esta caracterstica los
ubica como agentes de equilibrio
ecolgico.
Protegen los suelos y las cuencas
hidrogrficas de la erosin,
proporcionan humedad por
transpiracin, y participan en el
rgimen de lluvias; proporcionan
el hbi tat a millones de
especies animales, lo que los
constituye en un reservorio de
biodiversidad, y generan suelos
de gran actividad biolgica.
Se defi ne como probl emas ambi ental es a los perjuicios que ocasiona el en
torno natural a las sociedades. Dichos problemas pueden proveni r de acciones
naturales o antrpicas, es decir, provocados por el ser humano.
En el pri mer grupo se encuentran el granizo, la sudestada, el vi ento zonda,
la helada, el vulcani smo, los terremotos, etc. Entre los problemas antrpi cos se
hall an la deserti ficacin, los diversos tipos de contaminacin, los provocados
por el sobrepastoreo y sobreso del suelo, la acti vidad industrial, la expansin
de la f rontera agropecuari a, la deforestacin, la circulacin de vehculos de
transporte, las actividades extractivas (como la deforestaci n o la sobrepesca,
etc.) o los propios mtodos de extraccin usados.
Las consecuencias que los problemas ambientales generan en las sociedades
son de diversa magni tud, y pueden extenderse tanto en el espacio (un barrio, una
ciudad, una regin, etc.) como en el ti empo (un da, meses, aos, dcadas).
Deforestacin
Los bosques abastecen a las soci edades de al i mentos, madera, combusti
ble, forrajes, fertil izantes orgnicos, etctera.
Rese a lo i mportantes que son, en las ltimas dcadas, Amri ca lati na vive
un proceso de prdi da de superfi cies boscosas (deforestaci n), t anto por in
cendios naturales como por acti vidades humanas.
La bsqueda de mayores superfi ci es para acti vidades agropecuari as es el
moti vo pri nci pal de una t al a i ndi scri mi nada que reduce drsti camente las
reas madereras. Las tasas de deforestacin en Latinoamrica se han intensi fi
cado en los lti mos aos en los bosques de montaa y de zonas secas, donde
son rpi damente reemplazados por tierras de pastoreo y cultivo.
reas f orestal es haci a el ao 2000 reas f orestal es haci a el ao 2008
Avance de la
deforestacin
produci do en
ocho aos.
REFERENCIAS
Ao 2000 -
Bosques abiertos y cerrados '
Otras tierras boscosas
< X ^ ^ \
REFERENCIAS
Ao 2008
\ H l Bosques abiertos y cerrados
: Otras tierras boscosas
o X * ' V x
1 6 2 j Captulo 9 Problemas ambientales en Amrica latina
Expansin de la frontera agropecuaria
Frontera agropecuari a es la zona de divisin entre las ti erras dedicadas a la
acti vidad de cultivos o cra de ganado y las ti erras no explotadas econmica
mente (es decir, que ti enen vegetacin natural ) o que son aprovechadas con
actividades tales como la caza, la forestacin, etctera.
Entre las causas del creci mi ento de las superficies agropecuarias se puede
menci onar el constante aumento de la poblaci n mundi al , la fabri caci n de
agroqumicos que tornan producti vas tierras que no lo eran y la necesidad de
nuevas tierras en reemplazo de otras con suelos agotados.
Los monocultivos y el agotamiento del suelo
El monocul ti vo es la actividad agraria dedicada a un mismo ti po de produc
cin, ya sea cereal, oleaginosa, una especie arbrea, etctera. Esta acti vi dad,
prolongada en el ti empo, agota los nutrientes del suelo, por lo que se hace ne
cesaria la rotacin de cultivos, el descanso de la tierra y el pastoreo.
La especializacin agrcola depende en gran medi da de la apti tud produc
ti va del suelo, pero tambi n el factor econmi co determi na los tipos y niveles
productivos de una regin. La mayor rentabil i dad que ocasionalmente presen
tan algunos productos causa desequili bri os en los tipos de produccin y, mu
chas veces, atenta contra la necesaria rotacin de cultivos.
Por eso el monocultivo se asocia al problema de la expansin de la frontera
agropecuaria, pues siempre requiere mayores superficies donde sembrar. La
escasa rotacin actual provoca en los suelos un proceso de agotami ento, agra
vado adems por el uso de fertilizantes.
En Amrica latina, el monocultivo est muy relaci onado con las plantaci ones
de soja, cuya alta rentabil idad est ligada al creci miento de la demanda desde
pases asiticos. Si bien se encuentra presente en casi toda la regin, los mayo
res productores son Brasil y la Argenti na. Ambos pases, que hace 50 aos eran
marginales en el mercado de esta oleaginosa, en 1977 al canzaban el 20% de
la produccin mundial, en 1996 superaban el 30% y en 2009 ll egaron al 45,8%.
Segn la Organizacin para la Agri cultura y la Al i mentaci n, dependi ente de
las Naciones Unidas, en 2009 los cuatro princi pal es princi pales pases l ati noa
mericanos sojeros (Brasil, Argenti na, Paraguay y Bolivia) al canzaron el 49,7% de
la produccin mundial. En contraparti da, el aumento de la produccin impl ica
para estos pases el empobrecimi ento del suelo.
Suelo
deserti fi cado
en un campo
de Rio
Grande do
Sul, Brasil.
La biodiversidad se refiere a la
gran variedad de seres vivos que
hay en el planeta, como resultado
de millones de aos de evolucin,
y a cmo estos interactan
entre s. La tala de bosques, la
sobrepesca, la contaminacin
ambiental, entre otros factores,
atentan contra ella.
La desaparicin de numerosas
especies animales y vegetales
tiene consecuencias negativas
en distintas esferas. Entre ellas,
se ven afectadas la polinizacin
de los cultivos, la proteccin
contra desastres naturales,
el mantenimiento de los
ecosistemas y el suministro
de agua, alimentos, fibras y
. medicinas.
IIE E S Q S 9 B
1. Pr opongan tres ej empl os
de pr obl emas ambi ent al es
pr ovocados por la acci n del
hombr e.
2 . Respondan las si gui ent es
pr egunt as.
a. Qu se en t i en d e p or
f r ont er a agr opecuar i a? Por
q u se ex pan de la f r ont er a
agr opec uar i a en el mundo?
b. Qu es la def orest aci n?
Qu pr obl emas acar rea en
Amr i ca l ati na?
3. Expl i quen en q u consi st e el
monocul t i vo. Qu pr obl emas
t r ae esta prct i ca agrcol a?
Qu medi das pueden
t omar se para r ever t i r las
consecuenci as negat i vas del
monocul t i vo? Br i nden al gn
ej emp l o de monoc ul t i vo en
Amr i ca l at i na.
163
El drenaje cido
El drenaje cido de roca
puede ser causa de una grave
contaminacin del agua de las
napas subterrneas. Ocurre
cuando los sulfuras presentes
en las rocas entran en contacto
con agua o aire y forman cido
sulfrico. Este, a su vez, disuelve
los metales pesados que
tambi n se hallan en las rocas,
como plomo, cadmio, mercurio,
arsnico, entre otros. Si bien es
un fenmeno que ya se da en
la naturaleza, en minera se lo
usa para separar el oro del resto
de los metales, con lo que la
produccin de contaminantes
i aumenta en forma exponencial.
Problemas vinculados con la minera
Existen dos modal idades bsicas de explotacin minera: la minera subte
rrnea y la minera a ci el o abi ert o. La primera consiste en la excavacin de t
neles baj o tierra para ll egar hasta el yaci mi ento del mi neral . La minera a cielo
abierto, en cambi o, consiste en remover desde la superficie sucesivas capas de
roca hasta l legar al yacimiento del mineral.
Las grandes explotaci ones mineras a cielo abi erto utilizan explosivos para la
voladura de la roca y sustancias contaminantes como cianuro y ci do sulfrico
para separar los minerales; demandan mucha energa para el funci onami ento
de las mquinas, necesi tan grandes vol menes de agua para mezclar la roca
tri turada con ios reactivos qumicos (cianuro, ci do sulfrico, etc.), generan un
gran trfico de camiones que llevan la roca y, una vez terminada la explotacin
de la mi na, dejan lo que se denomi na "pasivo ambi ental " (grandes pozos en la
montaa, acumulaci ones de roca triturada, etc.). Por todos estos motivos, la mi
nera a cielo abi erto es conflictiva y ocasiona graves problemas ambientales en
las zonas mineras.
El mtodo de extraccin por lixiviaci n (disol uci n) con cianuro, uti l izado
en las minas a ci el o abi erto para separar la roca del mineral, puede ocasi onar
graves daos ambientales. El cianuro es al tamente txico, tanto en el aire como
en el agua, aunque en este l t i mo caso pequeas canti dades son letales. Por
este motivo, es potenci al mente peligroso para los cursos de agua cercanos que
reciben los residuos del lixi viado sin tratar.
Entre las pri nci pal es minas a ci el o abi ert o en Amrica l ati na se encuen
tran: la mina de cobre y oro Bajo La Al umbrera en la Argenti na, en la provi ncia
de Catamarca; la mi na de oro Pascua Lama ent re Chile y la Argenti na; y Chu-
qui camata en Chi le, la mi na de cobre a cielo abi erto ms grande del mundo,
en cuyos alrededores se descubrieron al tos nivel es de arsnico en la dcada
de 1990 que moti v el trasl ado de los mi neros y sus fami l i as a la local i dad
cercana de Calama. La potenci al contami naci n de los emprendi mi entos mi
neros ha provocado la reaccin de pobl adores y organi zaci ones civiles. Por
ej empl o, en Mxico, la pobl aci n lleva adel ante una lucha contra la empresa
mi nera que i ntenta extraer oro y pl ata del cerro San P'edro, en el Estado de San
Luis de Potos. El caso extremo es Costa Rica, donde en 2002 se prohi bi eron
nuevas mi nas a cielo abierto.
4 , ACTIVIDADES
Describan cules son los
principales problemas
ambientales asociados a la
minera. Sealen algunas
sustancias txicas que se usan
en la actividad minera.
Marcha de
protesta en
Esquel, provi ncia
del Chubut ,
contra la
instalacin de un
emprendi mi ent o
mi nero a cielo
abi erto.
1 6 4 |Captulo 9 Problemas ambientales en Amrica latina
Problemas vinculados con la pesca
Tanto la pesca de captura como la de acuicul tura presentan problemas am
bientales, motivados mayormente por la sobreexplotaci n de especies. Esto, a
su vez, es producto del aumento de la demanda y las mejoras tecnol gicas en la
deteccin y captura de cardmenes.
Los pri nci pal es probl emas ambi ent al es
guardan relacin con la si tuaci n crtica de
numerosas especi es (con la consi gui ent e
alteracin de la cadena al i mentaria) y la des
trucci n de hbi tats por el uso de algunas
tecnologas especficas (como, por ej empl o,
la pesca a la rastra en el fondo del mar).
Los pases americanos ti enen el probl ema
de que en sus aguas, adems de las flotas pes-
queras naci onales, operan buques-factora
de otros pases, como Japn, Corea y Espaa,
a menudo en forma ilegal. Especies como la
merluza sufren una gran reduccin de su po
bl acin, lo que ha l l evado a establ ecer cuo
tas de captura y lmites en cuanto al tamao
de los ejemplares que pueden ser pescados,
aunque es prcticamente imposible controlar a los pesqueros ilegales.
Tambin generan problemas en el desarroll o de las especi es las obras hi
drulicas continentales, como la creaci n de represas, ya que alteran los ciclos
naturales de crecidas y estiajes y, por consi guiente, los ritmos de migracin,
pocas de apareamientos, etctera.
Final mente, la contami nacin de las aguas por hidrocarburos (tanto de de
sechos de la combustin de motores de barcos como de derrames i nvol unta
rios) y por residuos volcados, tambi n constituyen causantes de la actual situa
cin ambiental del hbitat acutico global.
Barco pesquero il egal, capturado
por la Prefectura en 2002 en las
cercanas de Puerto Madryn.
La tala de bosques nativos
Entre muchos otros beneficios, los bosques proveen refugi o y al i mento para
los animales, generan oxgeno que se libera a la atmsfera, protegen el suelo y
sus nutrientes y regul an los regmenes hdricos.
Sin embargo, la necesidad de satisfacer algunos requerimientos (construc
cin de viviendas, calefaccin, etc.) que aumentan en la medida en que lo hace
la poblacin, adems de la bsqueda de tierras cultivables, han acelerado los
ritmos de tala de bosques:
En ese marco, los bosques nativos -es decir, los que se han f ormado sin in
tervencin humana-t i enen una capaci dad de regeneracin inferi or al ritmo en
que se lleva a cabo la tala, lo que ha provocado la disminucin de las superficies
boscosas mundi ales. Los bosques de Amri ca l atina (i ncl ui do el mayor" pul -
mn" del planeta, la Amazonia) sufren parti cul armente esta tensin. Las conse
cuencias inmediatas que se observan son los cambios climticos locales (vien
tos, precipitaciones, procesos erosivos, temperaturas, que pueden ser globales
si la tal a alcanza altos niveles), la degradaci n de los suelos, la deserti zaci n y la
prdida de calidad paisajstica.
ACTIVIDADES
1. Expliquen los motivos
por los cuales se produce la
sobreexplotacin de peces.
2. Enumeren los principales
beneficios ambientales
asociados a las tierras
forestales.
3. Indiquen cules son las
principales consecuencias de
la tala de bosques nativos.
165
Problemas ambientales urbanos en Amrica
latina
Basural en las afueras de Oli nda, en el noroeste
brasileo. La canti dad de residuos que se produce en
las concentraciones urbanas genera una acti vi dad
insal ubre de la que malvi ve la pobl aci n ms
marginada.
Mancha de petrl eo en el Gol fo de Mxico, donde
el hundi mi ento de una plataforma de la empresa
British Petrol eum caus un desastre ecol gi co en
mayo de 2010.
Luego de la Revoluci n Industrial comenzada a medi ados del siglo XVIII,
la concentraci n humana en ciudades ha aumentado en casi t odo el mundo.
Aunque ms tarda, la tendenci a en Amrica latina se enmarca dentro de estos
parmetros. La Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) estima un n
dice de urbanizacin de casi el 80%.
La concentraci n de pobl aci n y acti vi dades i mpli ca un
al to consumo de energa, gran canti dad de viajes diarios y alta
generacin de residuos. Muchas de las grandes ciudades pre
sentan adems una alta actividad industrial, ubicada general
mente en la periferi a urbana.
, Todo el l o conl leva una serie de probl emas ambi ental es,
entre los cuales se destacan los generados por la industria, el
transporte de pasajeros y la disposicin de residuos.
En cuanto a la contaminacin atmosfrica, los princi pal es
gases contaminantes urbanos son:
Los cl orofluorocarbonos, utili zados en los equipos de aire
acondi cionado y en los aerosoles, que provocan reduccin de
la capa de ozono y acentan el efecto invernadero. Muchos de
ellos fueron prohibidos por el Protocolo de Montreal, fi rmado
por un conj unto de naciones en 1997.
El monxi do de carbono, produci do por la combusti n i n
compl eta de los motores de automvi les, que se fija en la san
gre e impi de su oxi genacin, y puede ser mortal .
Los xidos de ni trgeno producidos por la accin de com
bustibles fsiles, y algunos derivados, como el cido ntrico.
El di xi do de azufre, generado por la quema de carbn con
azufre en central es elctricas y fbricas, que por oxidacin se
convi erte en cido sulfrico.
Adems de ia contami naci n por productos qumi cos
como los mencionados, hay otros tipos de probl emas ambi en
tales tpi camente urbanos, como la contaminaci n acstica y
la contaminacin lumni ca.
La contami naci n acstica se refiere a los niveles de ruido
dai nos para la sal ud, que pueden produci r al teraci ones
psquicas y fi siol gicas, como i nsomnio, fati ga, depresi n,
probl emas de memori a y sordera. Los niveles aceptables de
rui do se1ubican entre los 50 y los 65 decibeles (una calle con
mucho trnsi to alcanza los 85 decibeles; un avin que des
pega, los 120 decibeles; el umbral de dol or se ubica en los 140
decibeles).
La contami naci n lumni ca -es decir, la emisin excesiva
de luz art i f i ci al - altera el ci el o de la noche, daa a los seres vi
vos de hbi tos nocturnos, provoca alteraciones del sueo y
contri buye al cal entami ento global de la atmsfera.
1 6 6 |Captulo 6 La industria y los servicios en Amrica latina
Impactos de la actividad industrial
La actividad industrial provoca, entre otros problemas, altas concentracio
nes de gases nocivos para la salud y ef l uent es (desechos lquidos). Estos el e
mentos, que en muchos casos son eli mi nados sin trat ami ent o previo, conta
mi nan la atmsfera y los cuerpos de agua. A eso hay que agregar otros ti pos
de consecuencias nocivas, como los ruidos producidos por la maqui naria y el
movi mi ento de vehculos de carga.
En Amri ca lati na se observan numerosas reas metropol i tanas cubiertas
por el esmog (una niebl a mezclada con humo y partculas en suspensin) y cu
yos ros aledaos estn contaminados.
Impactos del transporte
Los pri ncipal es problemas ambiental es provocados por el transporte -s o
bre todo, por la congestin del t rnsi t o- son las emisi ones gaseosas, especial
mente de monxi do de carbono, y el i ncremento del t i empo de viaj e de los
trabajadores.
La escasa planificaci n del transport e se evi denci a en el
dficit de oferta de transporte pblico. Este factor al i menta el
transporte privado en automvil es, lo que significa una ma
yor superficie de ocupacin de espacio por pasajero. Adems
genera congesti ones de trnsito, sobre t odo en las horas pico
(las de mayor movi mi ento de personas, dados los horarios de
entrada y salida de los puestos de trabajo) y, en algunas ci uda
des, por la mayor densidad de viajes que ocurren en al gunos
barrios urbanos donde se concentra el empleo.
La acci n conj unta de los contami nantes gaseosos de la
industria y el transporte son particularmente graves en las ciu
dades ms grandes de Amrica lati na. Entre ellas, el rea Me
tropol i tana de Mxico t i ene mayores problemas por sus ms
de 20 mi ll ones de habi tantes de poblacin establ e y porque
se halla en una zona baj a y de defi ci ente ventil acin natural .
Otras ciudades comprometi das son San Pablo, Santiago de
Chile y la Ciudad de Buenos Aires.
ACTIVIDADES
1. In d i q u en al gunos d e l os ef ect os pr ovocados p o r l a concent r aci n de pobl aci n
y act i v i dades en las ci udades.
2. Enumer en l os i mpac t os q u e gener a la ac t i v i dad i ndust r i al en el ambi ent e.
Di f er enci en l os i mpac t os en el ai re, l os cursos d e agua y el suel o.
3. Respondan l as si gui ent es pr egunt as:
a. Por q u au men t a l a congest i n d e t r ns i t o en las ci udades l at i noamer i canas?
b. Qu ef ect os pr ovoca el co n ges t i on ami en t o vehi c ul ar en l as ci udades?
c. Cul es la r el aci n en t r e el cr ec i mi ent o del t r an s p o r t e vehi c ul ar pr i vado y la
cont ami naci n?
4. Men c i o nen cul es son l os gases vi ncul ados con l as emi si ones d e l os vehcul os y
los ef ect os q ue pr ovocan en l a at msf er a.
Santi ago de Chile, en mayo de
2006. El esmog es un f enmeno
muy comn en la capi tal chilena,
donde cada vez que superan un
ci erto nivel de contami nacin
deben paralizar las industrias y
restringir el trnsit o automotor.
1 6 7
Los residuos slidos urbanos
Con el crecimiento de las ciudades, aument la cantidad de residuos, y la degradacin natural
no es suficiente para que estos se reciclen. El destino de estos residuos es uno de los grandes
problemas de las sociedades urbanas. Para solucionarlo deben involucrase todos los ciudadanos.
El problema Sistema habi tual de tratami ento
El proceso de degradacin de los residuos orgnicos cons
t i tuye parte de la cadena ali mentaria, ya que proporciona ali
mento a seres vivos y nutrientes a los suelos. Sin embargo, el
desarrollo tecnolgi co gener otro ti po de residuos, que no se
degradan. En la actual i dad se denomi na "residuos slidos ur
banos" al material de desecho slido generado por la actividad
humana de una ciudad (no se incl uyen en esta categora los
residuos industriales, los de
poda, escombros de la cons
truccin ni residuos patolgi
cos como los de hospitales).
El problema generado por
la disposicin de los residuos
consi ste, sobre t odo, en la
contami naci n de la atms
fera (que se agrava cuando se
hacen quemas en los basura
les) y de cuerpos y cursos de
agua superfici ales y subte
rrneos (por lquidos del ma
terial orgnico que discurren
por gravedad). Adems, la
presencia de vectores (mos
quitos, aves y roedores) pro
voca riesgo de enfermedades
a las pobl aci ones humanas
cercanas al basural.
1. Qu se entiende por
residuo slido urbano? Todos
los residuos generados en las
ciudades son de este tipo?
2. Sealen los distintos tipos
de problemas que genera la
disposicin final de residuos
en las ciudades.
Contami naci n en el roTi et, que
atraviesa la ciudad de San Pablo.
Vertedero Duquesa, en las afueras
de la ci udad de Santo Domi ngo.
Los"buzos", como l laman all a los
cartoneros, recuperan la basura
que se pueda vender.
En la act ual i dad, cada persona genera
di ari amente entre 500 gramos y 1 kil ogramo
de residuos slidos, segn sus hbitos socia
les y su nivel de ingresos: la tasa de genera
cin de residuos por persona se comporta en
forma di rectamente proporcional a su nivel
socioeconmico.
A su vez, los residuos slidos urbanos se
componen de distintos elementos orgnicos
(producto de los alimentos) e inorgnicos (en
voltorios plsticos, accesorios del hogar, enva
ses, etc.); estos ltimos generalmente se com
ponen de plsticos, papeles, cartones, vidrios,
metales, etctera.
Por lo general, en las ciudades el sistema
de trat ami ent o de residuos slidos urbanos
consiste en recolectar y trasladar los residuos
slidos desde los domicilios hasta zonas deter
minadas. Para este tratami ento se necesitan
camiones, personal, un lugar dedi cado a reci
bir los residuos y una logstica de asignacin
de rutas, horarios y mecanismos de trabajo.
La etapa de recoleccin y transporte se rea
liza medi ante camiones especiales operados
por un chofer y una o dos personas que reco
gen las bolsas de basura.
De acuerdo con la cantidad de residuos que
habi tual mente se generan, se organizan las
rutas de recoleccin, los horarios y las frecuen-
cias.Tambin se dimensiona, a tal efecto, la do
tacin de camiones y el personal necesarios.
Una vez compl etada la ruta de recoleccin,
el cami n traslada residuos al centro donde se
realiza la disposicin fi nal , en una zona esta
blecida especial mente para ese fin, por lo ge
neral en los alrededores de las ciudades.
1 6 8 |Captulo 9 Problemas ambientales en Amrica latina
Esta et apa del proceso es consi derada
ambi ental mente crtica en Amri ca latina por
el nivel de i mpacto que genera: el confi na
mi ento de residuos en una cava sin barreras
aislantes del medi o ambi ent e (denomi nada
basural a ci el o abi er t o) no i mpi de el escu-
rri mi ento de lqui dos hacia cursos de agua
superfici ales cercanos y napas de agua sub
terrnea. Adems los residuos, sin clasificar
y expuestos al contacto di recto con el aire,
at raen roedores y otras especies dai nas
para la salud humana y producen gases de
descomposi cin. Las emanaciones son ms
graves cuando se queman los residuos para
reducir el vol umen de los desechos, ya que
se producen gases adicionales de alta nocivi
dad, como furanos y dioxinas.
A todo esto debe agregrsele el problema
social de los grupos de trabaj adores informa
les que realizan separacin no organi zada en
los basurales, llamados comnmente "cirujas".
Fruto de las crisis laborales cclicas que expe
rimenta gran parte de los pases de Amri ca
lati na, estos grupos de personas presentan
alta exposicin a los riesgos enumerados.
Por ltimo, el i mpacto visual de los basu
rales puede afectar acti vidades econmicas
productivas, especial mente la turstica.
3. Indiquen qu relacin existe entre el
nivel socioeconmico de la poblacin y la
generacin de residuos. Quines generan
mayor cantidad de residuos per cpita?
4. Enumeren los distintos tipos de
materiales que componen los residuos
slidos urbanos.
5. Describan las etapas del sistema de
tratamiento de residuos slidos urbanos,
sealando los recursos materiales y
humanos necesarios para cada una.
6. Respondan las siguientes preguntas:
a. Qu zonas son elegidas generalmente
para disponer los residuos?
b. Qu problemas conllevan los
basurales a cielo abierto?
Soluciones actuales: sistema GIRSU
Muchas ciudades se encuentran actual mente en niveles
crticos de saturacin de basurales y contaminacin ambi en
tal . Las soluciones que se i ntentan aplicar consisten en crear
rel lenos sanitari os, organi zar la separaci n de residuos para
el recupero y sanear los basurales a cielo abierto. Tambi n se
propicia la " separacin en origen", es decir, la adecuacin do
micil iaria de residuos en bolsas segn el contenido. Este con
j unt o de medidas y acciones consti tuye lo que se denomi na
GIRSIJ: Gestin Integral de Residuos Slidos Urbanos.
El sistema GIRSU permite:
Concientizar a la poblaci n en general respecto de la impor
tancia de la separacin en origen entre el material que se puede
recuperar y el que se va a disponer en el relleno sanitario.
Proveer el apoyo y la logstica necesarios para facil i tar la se
paracin en ori gen (bolsas de diferentes colores, turnos de re
coleccin diferenciada, etc.).
Seleccionar un sitio e instalar una planta de separacin cuyas
di mensi ones, maquinarias y dotacin de personal permi tan
procesar la cantidad de basura diaria y acopi ar el materi al se
parado durante los perodos de t i empo necesarios hasta que
estos sean comercializados.
Seleccionar un sitio acondi ci onar e para la produccin de
compost a parti r del tratami ento del residuo orgnico.
Construir un rell eno sanitari o para el materi al que no se i n
cluye en los procesos de separacin y recupero, provisto de un
sistema de tuberas de captacin de lquidos, para deri varlos
hacia piletas de tratami ento.
Cubri r di ari amente con tierra los residuos, lo que i mpi de la
generaci n de gases y la proli feracin de vectores (especies
que pueden propagar enfermedades).
Sanear los basurales activos mediante aislamiento, remocin,
cobertura u otro m
t odo que el i mi ne o
reduzca la cont ami
naci n di ar i a que
producen.
Experiencia de
separacin de residuos
en un municipi o del
Gran Buenos Aires. El
contenedor para plsticos
rene material es que no
se degradan.
169
Sin embargo, estas soluciones encuentran una barrera fi rme
en el aspecto econmico, por su alto costo de construccin y de
operacin, por lo que se han establecido programas de reduc
cin de costos y de financiacin de proyectos GIRSU.
Entre los primeros encontramos, por ejempl o, las iniciativas
de regionalizacin de rellenos sanitarios. Estas consisten en la
asociacin de varios municipi os vecinos y con simi lares pro
blemas de residuos slidos urbanos. De esta manera se puede
construir, de acuerdo con los niveles de generacin conjunta,
un rell eno sanitario y una pl anta de separaci n regi onal . Para
los casos en que el relleno sanitario se encuentra al ej ado del si
ti o de generaci n (la ciudad), tambi n se considera la creacin
de una planta o estaci n de transferencia, que permi te el tras
paso de los residuos slidos urbanos del camin de recoleccin
a otro de mayor capacidad, de hasta 18 a 20 toneladas, con lo
que se abaratan los costos de transporte por kilmetro.
Entre los segundos existen los programas especficos de me
jora ambi ental, organizados por organismos de crdi to como el
Banco Interamericano de Desarrollo o el Banco Mundi al y dis
poni bl es en Amrica latina. Estos bancos, en asociacin con el
Estado nacional o provincial, proveen financiacin a municipios
en situacin crtica de residuos slidos urbanos para la construc
cin de plantas de separacin y rellenos sanitarios, y la compra
de maquinaria.
Los sistemas GIRSU se encuentran en aplicacin en numero
sas ciudades de Amrica latina, como Santiago de Chil e y Belo
Hori zonte, en Brasil. En la Argenti na, se comenz a i mpl emen-
tar el sistema en varias localidades de gran actividad turstica,
como Igtiaz, El Bolsn y Mar del Plata, entre otras.
Sin embargo, tambi n se hace necesario propi ci ar acti vida
des de bajo costo. Por ejemplo, se ha concebi do el eslgan de
las 3R, de gran difusin actual: consiste n Reducir, Reciclar y
Reuti l i zar. Esta idea data de principios de la
dcada de 2000 y consiste en difundi r estra
tegias para di sminuir los residuos slidos ur
banos que se generan en el hogar, como usar
elementos biodegradables, transformar ma
teriales de desecho en productos aptos para
algn ti po de uso y utilizar, por ejemplo, en
vases retornables. Este ltimo aspecto (reuti
lizar) cobr gran importanci a l ti mamente,
dado el crecimi ento del uso de envases des
cartabas para bebidas, fabricados a parti r de
un deri vado del petrleo de gran resistencia a
la degradacin.
Smbol o del
reci clado.
Basura cero
En teora, efectuando un
proceso ef i ci ente de las 3R
para los resi duos i norgni
cos y medi ant e la el abora
ci n de compost para los
orgnicos, podra reduci rse en gran medi da
los residuos slidos urbanos desti nados a
disposi ci n fi nal . Sin embargo, es necesario
t ener en cuenta que estos procesos requi e
ren, para su aplicacin eficaz, el accionar de
sociedades con un alto nivel de organizacin,
t ant o en lo normati vo, como en lo tcni co y
en la difusin y el cumpl i mi ento de premisas
ambi ental es. Estos aspectos constituyen en
el presente un gran desafo para Amri ca la
ti na y el mundo en su totali dad.
7. Mencionen algunas de las soluciones
propuestas al problema del manejo de los
residuos en las ciudades. Indiquen cules
tienen que ver con el manejo en los lugares
de generacin y cules con el manejo en los
lugares de disposicin.
8. investiguen cmo funciona la recoleccin,
tratamiento y disposicin de residuos en el
barrio o la ciudad donde viven. Se realiza
separacin de residuos en origen? Cmo se
realiza la recoleccin? Quin la realiza? Con
qu frecuencia se realiza? Los residuos reciben
algn tipo de tratamiento? Se reciclan algunos
residuos? Dnde se disponen los residuos?
Para concluir
Escriban una sntesis sobre la disposicin de los residuos slidos
urbanos en las ciudades de Amrica latina, teniendo en cuenta
los siguientes aspectos:
Escala del problema ambiental.
/ Contmnacih del aire.
Contaminacin de cursos de agua.
Contaminacin del suelo.
Etapas del tratamiento de los residuos.
Problemas vinculados a la generacin de los residuos.
Problemas vinculados a la disposicin de los residuos.
Alternativas para el tratamiento y la disposicin.
1 7 0 Captulo 9 Problemas ambientales en Amrica latina
1. Contesten con verdadero (V) o falso (F) cada afi rma
cin. Justifiquen la respuesta en caso de que sea falsa.
La sudestada es un probl ema que provi ene de acciones
antrpicas.
En Amri ca l at i na no se practi ca el monocultivo.
Los nutri entes que recibe el suelo no t i enen relacin
con los seres vivos que habi t an ese medio.
La mi nera es un recurso reci entemente expl otado en
Amri ca l ati na.
Los desechos de l a combusti n de vehculos acut i
cos cont ami nan las aguas y al teran el medi o ambi ent e
de las especies que lo habi t an, al i gual que las represas
hidroelctricas.
2. En grupos, consi deren uno de los pr obl emas
ambi entales que figuran en el cuadro a conti nuaci n.
Discutan acerca de las causas que lo ocasionan y las
posi bles consecuencias i nmedi atas y a largo plazo.
Propongan tres medidas que consideren apropi adas
para reducir o eli mi nar ese problema.
3. Agrupen los si guientes procesos en las categoras
enumeradas ms abajo.
acui cul tura / aument o de las emisiones gaseosas/con
centracin de gases nocivos / contami naci n por hi dro
carburos / degradaci n de los suelos / deserti zaci n /
extracci n de mi neral es / forestaci n / " ll uvi a c i d a" /
movimiento de vehculos de carga
Categoras: Minera - Pesca -Tala de bosques nativos -
Crecimiento urbano - Industria -Transporte
4. Respondan a las siguientes preguntas.
a. Los incendios naturales, son causa o consecuen
cia de la deforestacin?
b. El cambio en la metodol oga y sistema de cultivo,
es causa o consecuencia del aumento i nternaci o
nal del precio de la soja?
, c. Los monocultivos, son causa o consecuencia del
agotami ento del suelo?
d. Los cambios climticos a nivel local, son causa o
consecuencia del aumento de las superficies sem
bradas?
5. Ubiquen en la grilla las palabras que se definen ms
abajo.
5 - V |
Verticales: 1 . Diversidad de los seres vivos. 2. Uso excesivo. 3. Referente s
al sistema de produccin basado en los cultivos y el ganado. 4. Suma 1
total de la materia de los seres vivos de un ecosistema determinado. 5. |
Cultivo de un solo vegetal. |
if
H o r i z o n t a l e s : 6. Reduccin eliminacin de las masas forestales por J
la accin humana. 7 . Desgaste de la superficie terrestre y transporte del |
particulado mediante agentes externos (vientos, ros, etc.).
^naaaaaMgBB
I
j
S eg r el l es , Jo s A n t o n io ,"Problemas ambientales, agricultura
y globalizacin en Amrica Latina" en Scri ptaNova. Revista
electrnica de Geografa y Ciencias Sociales, U niversidad de
Barcelona, N92, Barcelona, j ul i o de 2001.
Jo r d n , Ric a r d o y S i mio n i, D a n iel a (c o mp s .), Gesti n ur bana par a
el desarrol l o sosteni bl e en Amr i ca Lat i na y el Car i b eSanti ago
de Chile, CEPAL, 2003.
171
La poblacin
latinoamericana
Estudiar una poblacin permite obtener diversos
tipos de informacin: no solo cuntas personas
viven en un pas, una regin o un continente, sino
tambin cules son sus caractersticas, qu espacios
habitan y de qu manera lo hacen. Qu rasgos
tiene la poblacin latinoamericana? Cmo est
distribuida? En qu condiciones vive? Esas son
algunas de las preguntas a las que responder este
captulo.
Para comenzar...
1. Conversen en grupos a partir de estas preguntas.
a. Por qu es necesario estudiar las caractersticas de la
poblacin?
b. Qu datos de l poblacin conviene conocer? Hagan
una lista.
c. Cuntas personas piensan que viven en la Argentina?
Y en toda Amrica latina?
2. Escriban un texto en el que expongan en qu
consiste, para una persona, tener una vida digna. Den
ejemplos de situaciones que conozcan que muestren las
condiciones de vi da de diversos grupos sociales.
El estudio de la poblacin
Actualmente, en todo el
continente americano viven
alrededor de 890 millones de
personas, aproximadamente el
13,8% de la poblacin mundial.
La poblacin de los pases de
Amrica latina y el Caribe crece,
en promedio, a un ritmo ms
intenso que ia poblacin de los
Estados Unidos y el Canad.
En el lapso de cincuenta aos,
entre 1950 y 2000, la poblacin
de Amrica latina y el Caribe se
multiplic casi tres veces -pas de
160 a 500 millones de habitantes-,
mientras que la poblacin de
Estados Unidos y Canad ni
siquiera lleg a duplicarse en el
mismo perodo -aument de 170
i a 310 millones de habitantes- /
Para saber cuntos habitantes
ti ene un pas y las caractersticas de
esa poblacin, se realizan censos
en forma peridica. El da del
censo, funcionarios denominados
censistas visitan las viviendas del
pas y entrevi stan a sus habitantes
para obtener informacin.
La poblacin est compuesta por todas las personas que habi tan en el t e
rri tori o que se anali za. En las ciencias sociales se realizan estudios de pobl a
cin, tambi n llamados demogrfi cos, cuyo obj eti vo es conocer determinadas
caractersticas de los habi tantes de un l ugar y vincularlas con otros aspectos
sociales, econmicos, polticos y culturales. El objetivo de esos estudios es ana
lizar la di nmi ca demogrfi ca de una sociedad, concepto que resume los tres
componentes princi pal es de una pobl acin:
su vol umen o tamao, es decir, la cantidad de habitantes;
su composici n segn determinadas caractersticas, como el sexo -cant i
dad de varones y de muj eres- y la edad -cant i dad de nias y nios, jvenes,
adultos y ancianos-;

su di stri buci n espacial , es decir, dnde est asentada esa poblaci n -en
pueblos o ciudades, o en el campo-.
La di nmi ca demogrfi ca de una soci edad depende de varios factores: la
formacin de parejas (nupci al i dad), la cantidad de hijos que ti enen las mujeres
[fecundidad), la mortal i dad, las migraciones internas y las migraciones i nterna
cionales. Estos fenmenos dependen, a su vez, de los comportami entos de los
individuos y de las famili as que componen la sociedad. En muchos pases, estos
comportamientos indivi duales suponen el ejercicio de derechos humanos fun
damentales, entre ellos, la li bertad de casarse o la de tener hijos.
Las condi ci ones sociales, econmi cas, pol ticas y cul tural es de una socie
dad inciden en los fenmenos demogrficos. Por ejemplo, la fecundidad se en
cuentra afectada por la situacin de las mujeres en el mercado de trabaj o y la
aplicacin de polticas de planificacin familiar. Las migraciones, por otra parte,
dependen de las condiciones laborales en los lugares de ori gen y destino, aun
que tambi n pueden ser forzadas por guerras o por causas polticas o religiosas.
En general, la poblaci n de los pases ms desarrollados crece lentamente,
ti ene una al ta proporcin de ancianos y se concentra en las reas urbanas. La
poblacin de los pases menos desarrollados crece con ms rapidez, y ti ene una
mayor proporcin de poblacin j oven y de poblacin rural. Algunos pases de
Amri ca latina de desarrollo i ntermedio, como la Argentina y Uruguay, presen
tan caractersticas parecidas a las de ios pases ms desarrollados.
Por otro l ado, la di nmi ca pobl aci onal de un pas produce i mport antes
efectos sobre la soci edad y su economa. Por ejemplo, en una sociedad donde
predomi na la poblacin adulta j oven, hay ms gente di sponibl e para trabajar.
Un pas que reciba muchos inmigrantes jvenes tendr tambi n mayor dispo
nibil idad de fuerza de trabajo, en tanto que otro que expulse poblacin podr
perder trabaj adores muy calificados.
La informacin demogrfica se presenta a travs de indicadores. Estos son ex
presiones numricas que permiten ilustrar diversos aspectos de una poblacin,
tales como su tamao, su ritmo de crecimiento -medi ant e tasas de crecimiento-,
su composicin -medi ant e la razn demascul i ni dad-, etctera. Los indicadores
sirven para comparar la informacin demogrfi ca entre varios pases y para el
mismo pas en distintos perodos de su historia.
1 7 4 j Captulo 10 La poblacin latinoamericana
El ingreso de las personas
Una de las formas de valorar el nivel de vida de la poblacin es medi ante la
ri queza rel ati va de los habitantes de un pas. En este caso, se mi de el nivel de
ingresos de las personas, calculado a partir del Producto Bruto Int erno per c-
pi ta (PBI per cpita) de cada pas.
En los pases ms ricos, como Estados Unidos y Canad, el PBI per cpita es
superi or a los 30 mi l dlares por ao. En cambio, en los pases lati noameri ca
nos, no alcanza, en promedio, los 3.000 dlares por ao. No obstante, dentro de
Amrica latina, tambi n existen grandes desi gual dades, ya que en algunos pa
ses -Chi l e y Mxico, por ej empl o-, el PBI per cpita supera los 5.000 dlares por
ao, mientras que en otros -Hai t y Bolivia, por ej empl o- no llega a los 1.000.
El PBI per cpita permi te comparar un pas con otro en trmi nos de su ri
queza. Sin embargo, como esta cifra es un promedi o, no permi te saber cmo
est distri buido el ingreso en un pas; es decir, si todas las personas ti enen un

ingreso similar, o si hay algunos sectores muy ricos y otros muy pobres. En ge
neral, en todas las sociedades existen enormes di ferenci as entre los sectores
sociales con respecto a sus niveles de ingreso y, por lo tanto, a sus condi ci o
nes de vida. En los pases de Amrica lati na, la distribucin del ingreso es muy
desigual. Un pequeo sector de la pobl acin concentra la mayor parte de la ri
queza, mientras que la mayora de la poblacin recibe una parte muy reducida.
Otro i ndicador de la distri buci n del ingreso es el ndi ce de Gini, que lleva
ese nombre por el estadstico itali ano Corrado Gini, su inventor. Este i ndicador
mi de la forma en la que estn distribui dos los ingresos en una sociedad y vara
entre 0 y 100. Si en una soci edad existiera perf ect a i gual dad -es decir, si t o
das las personas recibieran un i ngreso i dnt i co-, el val or del ndice sera 0. Si
existiera una perfecta desi gual dad -es decir, si una persona reci bi era todo el
ingreso, y el resto no tuviera ingresos-, el ndice sera 100. Por lo tanto, cuanto
ms alto es el ndice de Gini, ms desigual es la di stribuci n del ingreso. Segn
este indi cador, algunas sociedades l ati noa
mericanas se encuentran entre las que ti enen
la distri bucin del ingreso ms desi gual en el
mundo.
E s c u e l a N o rm a! Su p e r io r N -
Mar y O. G r a h a m - La Plats
BIBLIOTECA
M a ri an o M o r e n o
Vista area de una zona de
San Isidro, en el Gran Buenos
Aires (Argenti na), que permi te
observar el contraste entre un
asentami ento precario y las
lujosas casas de la zona, solo
separados por un muro.

ACTIVIDADES
1. Observen ia tabla y escriban oraciones
con los datos que contiene. Por ejemplo:"En
Canad, el 10% ms pobre de la poblacin
recibe un 2,6% del ingreso del pas. En cambio,
el 10% ms rico recibe el 24,8%".
2. Completen este texto con ia informacin que
corresponda:
"El pas que tiene una distribucin del ingreso
ms igualitaria es............ .....El pas que
presenta ms desigualdad es........... ... En la
Argentina, la distribucin del ingreso es..............
desigual que en Brasil y ..............desigual que en
Uruguay".
|t Venezuela
j Uruguay
| | Costa Rica
W Mxico
! Per
El Salvador
Argentina
Chile
I Paraguay
; Guatemala
1 Brasil
______________1;7_
1 , 7 34,8 1
r y > - 35,5 I
1,8 37,9 \
1,5
37-9 i :
1,0 37,0 f
1,2 y . 37,3 \

1,1 42,3
! 1 1
46.2
47.2
48,1
49,6 K
49,7
---L-S?
53,7 i
Fuente: Programa d e las Naciones Unidas para el Desarrollo ( P N U D ) ,
Informe sobre desarrollo humano2009.
175
k Repblica ,
l-s Dominicana
yp : -
k El Salvador
1 0,663 |
M il
r Bolivia
! --------------------------
i Paraguay
0,643 |
0,640 |
Honduras
t l i 5 & :S l
' 0 , 6 0 4 |
j i;
r" Nicaragua i | i i 5 : f | I
I !
Guatemala , ' 0,56 |
Hait 145
Fuente: Programa d e las Naciones
Unidas para el Desarrollo ( P N U D ) ,
Informe sobre desarrollo humano 2010.
La mortalidad y ia esperanza de vida ai nacer
La mortali dad de las personas depende, por un lado, de factores biolgicos.
La probabil idad de mori r es ms al ta en el primer ao de vida y en la vejez. A su
vez, el desarroll o de la vida humana no puede prolongarse ms all de cierta
edad. Sin embargo, los avances de la medi ci na -especi al mente desde mediados
del siglo XX- han permi ti do extender la expectativa de vida de la poblaci n.
Por otro lado, la mortal i dad depende de f actores soci oeconmi cos. Las
probabi l i dades de sufrir enfermedades y mori r son ms altas en los sectores
sociales que ti enen peores condiciones de vida, como fal ta de vi vi enda y al i
mentacin adecuadas. Por lo tanto, cuando gran parte de la pobl acin no ti ene
buenas condiciones de vida, el nivel de mortali dad es mayor.
Para expresar el nivel de la mortali dad de una pobl aci n se emplea un indica
dor denomi nado esperanza de vi da al nacer, que es la cantidad de aos que se
espera que viva una persona desde su nacimiento, de acuerdo con las condici o
nes de la mortal i dad en ese momento y lugar. La esperanza de vida es ms alta
en aquellos pases donde, en promedio, las condiciones de vida de la pobl aci n
^son mejores y, por el contrari o, es ms baja donde las condici ones de vida son
malas. En Chile, Cuba y Costa Rica, la poblaci n ti ene una esperanza de vida de
entre 78 y 79 aos; en cambio, en Hait, es de 61 aos, y en Bolivia, de 66 aos.
Otro indicador adecuado del nivel de mortal i dad de una poblacin y de sus
condiciones mdico-sanitari as es la tasa de mor t al i dad i nf ant i l , que expresa
la cantidad de nios menores de 1ao que mueren anual mente sobre el total
de nacimientos.
Ei ndice de Desarrollo Humano
Existen tambi n otros indicadores, elaborados por organismos internaciona
les para conocer las condiciones de vida y el bienestar de la poblacin. Uno de
ellos es el ndi ce de Desarroll o Humano (IDH), confecci onado por el Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Este indi cador est compuesto
por tres parmetros. En primer lugar, la esperanza de vi da al nacer, que permi te
saber cuntos aos viven en promedio los habitantes de cada pas. En segundo
lugar, el ni vel educat i vo al canzado por la poblaci n; es decir, por un lado, qu
proporcin de los adultos estn alfabetizados; por otro, cuntas personas estn
matriculadas en instituciones primarias, secundarias y terciarias. Finalmente, el
nivel de vi da, definido por el PBI per cpita. Por ej emplo, si en un pas las personas
viven muchos aos en promedio, estn al fabetizadas y ti enen un buen ingreso
en promedi o, ese pas posee un desarrollo humano alto. Si, por el contrari o, los
habitantes viven pocos aos, la tasa de analfa
betismo es muy alta y los ingresos son bajos, el
pas presenta un desarrollo humano bajo.
El ndice de Desarrollo Humano vara entre
0 y 1. Cuanto ms cercano es a 1, ms al to es el
desarrollo humano de un pas. Sobre un total de
177 pases para los que el PNUD calcula el IDH,
Noruega es el de mayor desarrollo humano.
Una muj er embarazada es atendi da en un hospi tal
de La Habana (Cuba).
1 7 6 |Captulo 10 La poblacin latinoamericana
La medicin de la pobreza
Todas las personas tenemos necesidades bi ol gicas (como al imentarnos o
abri garnos) y sociales (como estudiar y divertirnos). Cuando una persona o un
grupo no pueden satisfacer sus necesidades bsicas, se dice que se encuentran
en situacin de pobreza. Cmo se mi de la pobreza? Existen diversos mtodos.
En 1997, el PNUD elabor el ndi ce de Pobreza Humana (IPH), que mi de las
carencias en el desarrollo humano bsico. Por lo tanto, ti ene en cuenta los indi
cadores de desarrollo humano: la esperanza de vida al nacer, el nivel educativo
y el nivel de vi da. El ndice de Pobreza Humana de un pas combi na el porcen
taj e de personas cuya esperanza de vi da es de menos de 40 aos, el porcentaje
de adul tos anal fabetos, el porcentaj e de personas sin acceso a servicios de sa
lud ni agua potabl e, y el porcentaje de nios menores de 5 aos con peso insu
fi ci ente. Por ej empl o, entre los pases con desarrollo humano al to, Uruguay y
Costa Rica ti enen un IPH del 4%; entre los pases con desarrollo humano medio,
Brasil ti ene un IPH del 12,9%; fi nal mente, Hait, con desarrol l o humano bajo,
t i ene un IPH del 42,8%.
Otro mtodo es el de las Necesidades Bsicas Insati sfechas (NBI), tambi n
ll amado mt odo di recto, que identifica a la poblaci n que no puede satisfacer
sus necesidades bsicas. Entre esas necesidades se cuentan la vivienda, la educa
cin y la salud. Un hogarti ene sus necesidades bsicas insatisfechas, por ej emplo,
si la vivienda es precaria, carece de servicios sanitarios o muchas personas deben
comparti r una misma habi tacin.Tambin estn insatisfechas las necesidades
bsicas si los nios en edad escolar no asisten a la escuela o si el j efe de famili a
ti ene un baj o nivel de educacin. Estas son caractersticas estructurales, que es
difcil o lleva mucho ti empo modificar. Para medir las NBI de un pas, se calcula el
porcentaje de hogares que estn en esa situacin.
Finalmente, el enf oque del ingreso o mt odo indi recto especifica el ingreso
mni mo que requiere un hogar para adquiri r los bi enes y servicios que cubren
sus necesidades bsicas, como los alimentos, la vesti menta, los medicamentos o
el transporte. Ese ingreso mni mo se denomina l nea de pobreza (LP). Cualqui er
hogar cuyos ingresos mensuales sean inferiores a la lnea de pobreza se consi
dera pobre. En este caso, la situacin puede modifi carse en el corto pl azo si los
ingresos del hogar aumentan lo suficiente.
Dentro de los hogares pobres, el enfoque
del ingreso disti ngue un grupo que se deno
mi na indigentes: son aquel los cuyos ingresos
no alcanzan para cubri r sus necesi dades nu-
tri cionales bsicas. Para ello, se define una ca
nasta bsica de al i mentos, que es el conj unto
de alimentos que las personas necesitan para
sobrevi vir en condiciones bsicas de salud.
Escriban lo que les
responderan a personas que
afirmaran lo siguiente.
"Si se conoce el PBI per
cpita de un pas, se conocen
las condiciones de vida de la
poblacin de ese pas".
" La mortalidad depende
principalmente de factores
biolgicos".
"Todos los mtodos para
medir la pobreza tienen en
cuenta los mismos elementos".
Mujeres con sus nios en San Cristbal de las Casas,--en
Chiapas (Mxico). Los hogares sostenidos por mujeres
suelen t ener menos ingresos, porque las mujeres
ganan, en promedi o, menos que los varones.
177
La distribucin de la poblacin en Amrica latina
Brasilia, capi tal del Brasil desde
1960, f ue f undada en la dcada
de 1950 para moti var a la
pobl aci n a trasl adarse al interi or
del pas.
Segn la forma de asentamiento en el terri tori o, la pobl aci n se divide en ur
bana y rural. La pobl aci n urbana es la que se encuentra concentrada en pueblos
y ciudades. La poblaci n rural puede estar aglomerada en pequeos pueblos y
aldeas, o dispersa en el campo. ^ ..f C' .
En la actualidad, en casi todos los pases de Amrica, la mayor parte de la po
blacin vive en reas urbanas. En Amrica latina, el 80% de la poblaci n -es de
cir, tres de cada cuatro habi tantes- vive en ciudades. En algunos pases -como la
Argentina, Uruguay, Venezuel a y Chi l e-, la poblaci n urbana es cercana al 90%
del total. Por eso se di ce que Amrica latina ti ene un alto grado de urbani zaci n.
Ms aun: de todos los continentes, Amrica es el ms urbanizado.
En ias ciudades
La defi ni ci n de lo que se consi dera una ci udad vara de
pas en pas. Por ej empl o, en la Argentina, es urbana aquell a
locali dad con 2.000 habitantes o ms; en Venezuela, debe t e
ner ms de 2.500; en Panam, al canza con que t enga 1.500,
si empre que cuent e tambi n con servicios de l uz el ctri ca,
acueducto y al cantari l l ado, calles pavi mentadas, est abl eci
mi entos comerci al es, facil i dades de comunicaci n y escuela
secundaria. En Mxico, en cambio, se disti nguen las locali da
des semiurbanas, que ti enen entre 2.500 y 14.999 habitantes, y
las urbanas, de 15.000 habi tantes o ms.
Adems, segn la canti dad de pobl aci n que tengan, las
ciudades pueden ser pequeas, medianas o grandes. Cuando
la pobl aci n de una ci udad aumenta mucho y la zona cons
trui da se expande, se di ce que la ciudad crece. A veces, las ciu
dades crecen t anto que integran localidades adyacentes. Es lo
que ocurre, por ejemplo, con el Gran Buenos Aires.
La poblacin urbana lati noameri cana se concentra en grandes ciudades. El
30% de la poblacin (aproxi madamente, uno de cada tres habitantes) vive en
ci udades y aglomerados de ms de un mil ln de habitantes. A su vez, en mu
chos pases, la poblacin se concentra en la ci udad ms grande, que general
mente es la capital. Por ejemplo, en Chile y en Uruguay, alrededor del 50% de la
poblaci n vive en la ciudad capital (Santiago y Montevideo, respectivamente).

San Pablo
Fuente. Organizacin de las
Naciones Unidas, WorldUrbanlzation
Prospects:2009Revisin.
Brasil
i Mxico Mxico S
i Buenos Aires . Argentina -
1 Ro de Janeiro Brasil . . .
1 Urna Per
1 Bogot 1 Colombia i
1 Santiago
' i i i l i t t H i i M i t e
Chile |
1 7 8 |Captulo 10 La poblacin latinoamericana
En el campo
En la actual idad, la poblaci n rural es relativamente numerosa solo en algu
nos pases latinoamericanos. Hai t es el pas de Amri ca con mayor porcentaje
de poblaci n rural: dos de cada tres haitianos viven en reas rurales. En Gua
temal a, Honduras, El Salvador y Costa Rica, cerca de la mi tad de la poblacin
vi ve en reas rurales. Otros pases con poblaci n rural significativa son Bolivia,
Nicaragua, Panam y el Paraguay.
En otros lugares, aunque las actividades que se desarrollan en el campo son
muy importantes, la poblacin rural es una minora. Por ej emplo, en algunos pa
ses con una significativa produccin agrcola y ganadera, como la Argentina y Uru
guay, la poblacin que vive en reas rurales representa cerca del 10% de la pobla
cin total, debido a la alta concentracin de la propiedad rural y a que la necesidad
de trabajadores en el campo ha di sminuido como consecuencia de la tecni fi ca-
cin de las tareas agropecuarias.
En las reas rurales de Amrica lati na existen notabl es contrastes. Por un lado,
grandes productores propi etari os de la tierra poseen tecnologa muy avanzada,
contratan mano de obra y venden toda su producci n en el mercado. Algunos
son productores fami li ares.
Por otro lado, en muchos pases existen comunidades rurales que manti enen
sus prcticas agrcolas tradicionales. Varios de ellos son campesinos, pequeos
productores que trabajan con sus famili as y consumen lo que producen. Algu
nos son propietari os de la tierra, pero en ocasiones, la arriendan a su dueo o
bien ocupan tierras fiscales. Los campesinos son una parte significativa de la po
blacin en Bolivia, el Per, Ecuador y Colombia.
En general , en las reas rurales, la pobl aci n t i ene ms di f i cul t ades de
subsi stencia que en las ci udades lati noamericanas. Aunque las personas ten
gan trabajo, en muchos casos se trata de empl eos precari os y el ingreso que
perci ben las famili as suele ser insufi ciente para cubri r sus necesidades bsicas.
Entre la poblaci n rural, adems, el nivel de escolaridad suele ser menor que en
las ciudades y hay una mayor proporcin de trabaj o infantil . Estas ci rcunstan
cias explican que numerosos pobladores rurales decidan migrar a las ciudades.
ACTIVIDADES
1. Averigen qu poblacin
tena en 2001 la localidad en
la que viven y respondan a
estas preguntas.
a. De acuerdo con el criterio
vigente en la Argentina, se
trata de una localidad urbana
o rural?
b. Cambiara la definicin
si se aplicaran los criterios
vigentes en Panam? Y si se
aplicaran los de Mxico? De
qu modo?
2. Observen la tabla de las
ciudades ms pobladas de
Amrica latina, que figura
en la pgina anterior, y
respondan a estas preguntas.
a. En qu lugar est Buenos
Aires? Qu cantidad de
poblacin tena en 2005?
b. A qujurisdiccin o
jurisdicciones corresponde la
poblacin indicada en la tabla
para Buenos Aires? Cmo
lo saben?
Cosecha de papas en
Huancavelica (Per).
179
Las migraciones entre el campo y la ciudad
Uno de los factores que inciden en la dinmica demogrfica son las migra
ciones, es decir, el traslado de la residencia de las personas de una localidad a
otra, de una regin a otra o de un pas a otro. Cuando'estos desplazamientos se
realizan dentro de un pas, se denominan migraciones internas. Un tipo espe
cial de migraciones internas son las que corresponden al traslado de la pobla
cin entre reas rurales y urbanas.
rea urbana de Buenos Aires en 1888
kr
PARTIDO DE
SAN ISIDRO;
PARTIDO DE
SAN *
A .
PARTIDO DEv
MATANZAS
^rOTff-X. 5 lo
v '- C sc a l a gr Ah ;
El Aglomerado Gran Buenos Aires
en la actualidad
REFERENCIAS
CAftUElAS i
B3SS Detimtaan fsica
del Aglomerado
o p>n sw2
Del campo a la ciudad
El proceso de urbanizacin - es decir, el aumento de la pro
porcin de poblacin urbana- se inici tempranamente en al
gunos pases latinoamericanos. Por ejemplo, en la Argentina
y en Uruguay, la poblacin urbana era mayoritaria ya en 1930.
En el resto de Amrica latina, la urbanizacin se aceler en los
ltimos cincuenta aos. Las razones del crecimiento de las ciu
dades son varias.
En primer lugar, por las mejoras sanitarias y de tecnologa
mdica, se redujo con gran eficacia la mortalidad de la pobla
cin. Como la natalidad no disminuy en la misma medida, au
ment la cantidad de poblacin.
En segundo lugar, durante la ltima mitad del siglo XX, se
produjeron migraciones desde el campo hacia la ciudad en la
mayor parte de los pases latinoamericanos. Esto ocurri por
dos razones principales. Por un lado, en las reas rurales de
muchos pases se incorporaron innovaciones tecnolgicas,
como tractores, cosechadoras o agroqumicos; con estas inno
vaciones, los productores no necesitaron tantos trabajadores.
Por otro lado, en las principales ciudades de algunos pases
- cmo la Argentina, el Brasil y Mxico- se instalaron nume
rosas industrias. Muchas personas se trasladaron desde el
campo hacia esas ciudades con la expectativa de emplearse
en las fbricas o de mejorar sus condiciones de vida. Sin em
bargo, no siempre lo lograron; una gran parte tuvo dificulta
des en encontrar un empleo estable y acceder a una vivienda.
En las ciudades se formaron, entonces, asentamientos espon
tneos - villas de emergencia, favelas, chabolas- , compuestos
por viviendas precarias sin servicios esenciales y con malas
condiciones de vida para sus habitantes.
ACTIVIDADES
Observen los mapas d esta pgina, que muestran la expansin
del rea construida en Buenos Aires, entre 1888 y la actualidad.
a. Identifiquen en el mapa actual el sector que ocupaba el rea
construida en 1888.
b. Escriban un prrafo en el que expongan las diferencias entre
ambas manchas urbanas.
180 | Captulo 10 La poblacin latinoamericana
De la ciudad al campo
En la actualidad, algunas personas deciden dejar su resi
dencia en las ciudades y trasladarse a zonas rurales. Ya sea por
que buscan mejor calidad de vida, ya sea porque el valor de
las propiedades es menor que en las ciudades, algunas fami
lias resuelven cambiar su residencia a asentamientos rurales
prximos a ciudades medianas o grandes, y continan desa
rrollando su vida laboral en ellas. Otras personas se trasladan
en forma estacional al medio rural, para pasar las vacaciones o
los fines de semana.
Cuando aumenta la cantidad de pobladores de un rea ru
ral, se requieren ms comercios y servicios. As, se modifican las
condiciones de vida de la poblacin, que ya no est tan aislada.
En Amrica latina, sin embargo, este fenmeno no e muy
significativo. Adems, como las migraciones del campo a las
ciudades continan, no se puede afirmar que se est produ
ciendo un proceso de contraurbanizacin.
De una ciudad a otra
La migracin interna tambin puede producirse entre ciudades, tal como ha
ocurrido en algunos pases de Amrica latina.en las ltimas dcadas. En la dcada
de 1980, el aumento de la poblacin en las grandes ciudades de algunos pases
- Bogot, Cali y Medelln en Colombia, o San Pablo y Ro de Janeiro en el Brasil,
por ejemplo- cre problemas de vivienda que frenaron la llegada de migrantes.
Parte de la poblacin se traslad, entonces, desde los centros urbanos hacia los
municipios de su entorno. Este proceso se denomina desconcentracin.
Otro ejemplo es el de Mxico, donde actualmente se produce una corriente
migratoria hacia el norte, una regin con clima clido seco en la que se instalan
industrias. En la Argentina, con la recuperacin econmica de los ltimos aos,
muchos jvenes oriundos de ciudades chicas o medianas de la regin pam
peana - como Pergamino, Trenque Lauquen, Venado Tuerto o Ro Cuarto- se
trasladan a ciudades grandes para estudiar y vuelven a establecerse en su lugar
de origen despus de recibirse.
Comercio en la localidad de
Conchillas (Uruguay).
Segn datos de la Comisin
Econmica para Amrica Latina
y el Caribe (CEPAL), entre los
migrantes de Amrica latina existe
una mayor proporcin de mujeres
que de varones, de jvenes que
de mayores y de personas con
ms niveles de instruccin. Esto
significa que las migraciones
modifican las caractersticas
de una poblacin. Se dice, por
ejemplo, que una poblacin
rejuvenece cuando incorpora
una proporcin significativa de
migrantes jvenes, y que envejece
si una gran cantidad de jvenes
emigra de ese lugar.
Pergamino, una de las ciudades
de la regin pampeana que
crecieron en los ltimos aos
como consecuencia de la
prosperidad de su zona rural.
Trabajadores de la construccin
en la ciudad de Mxico. La
construccin se incluye dentro
de las actividades secundarias.
ACTIVIDADES
Uno de los aspectos que se estudian para conocer las condiciones de vida
de la poblacin es el trabajo; es decir, cuntas personas trabajan, cules son sus
caractersticas - sexo, edad, nivel educativo- , en qu tipo de tareas se desem
pean y en qu condiciones las desarrollan. Entre las personas que ofrecen sus
servicios y las que necesitan contratarlos se establecen relaciones; ese conjunto
de relaciones en determinado lugar se denomina mercado de trabajo.
El mercado de trabajo
El funcionamiento del mercado de trabajo es muy complejo. Sin embargo,
en forma simplificada, se suele decir que la cantidad de personas que tienen
trabajo y las remuneraciones que reciben dependen de las relaciones entre la
oferta y la demapda. Qu significa esta afirmacin? Las personas que estn dis
ponibles para trabajar conforman la oferta de trabajo. Los requerimientos de
trabajadores para las actividades econmicas - por ejemplo, agrcola- ganade
ras, industriales o de servicios- conforman la demanda de trabajo. La oferta de
trabajo se denomina comnmente Poblacin Econmicamente Activa (PEA),
e incluye a todos los trabajadores ocupados y desocupados de una sociedad.
La mayor parte de la poblacin latinoamericana ocupada se desempea en
el sector terciario de la economa, es decir, en el comercio y los servicios. Este
sector abarca un conjunto de actividades muy distintas unas de otras. Algunas
actividades son empleos estables, como por ejemplo los del sector pblico:
maestros o profesores titulares en escuelas del Estado, empleados de una mu
nicipalidad o de un ministerio. Otros son trabajos informales y poco producti
vos; por ejemplo, la venta ambulante.
En cambio, los trabajadores ocupados en actividades primarias - la agricul
tura, la ganadera, la minera- representan una minora en los pases latinoame
ricanos. Esta baja participacin se explica porque las actividades primarias son
las que predominan en las reas rurales y, como hemos visto, en la actualidad, la
mayor parte de la poblacin latinoamericana vive en ciudades. Sin embargo, en
algunos pases - como Honduras, Guatemala, Nicaragua, el Paraguay y Bolivia- ,
la proporcin de trabajadores empleados en actividades primarias es mayor
que la de los empleados en actividades secundarias.
El trabajo
Lean la tabla y respondan a estas preguntas.
En qu pases...
... la mayor parte de la poblacin trabaja en
el sector terciario?
... el empleo en el sector secundario supera
al empleo en el sector primario?
... el empleo en el sector primario supera al
empleo en el sector secundario?
Estructura ocupadonal, por sector de actividad econmica,
en pases seleccionados de Amrica latina - ao 2008 (en %)
Sector
primario
Sector j Sector i
secundario terciario !
Chile 12,5 25,0 62,5 | 100,0
Costa Rica : ]' 12,3 21,6 p i i l i i 1 100,0
Ecuador 28,0 1 | | | ^3 ,q *| f j l 100,0
Honduras ! 33,2 | | :22,7 |f 44,1 100,0
Mxico
e s s s
25,7 61,0
i . . !
100,0
Uruguay 1 67,4
s
100,0
S I P
Fuente: Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL),
Anuari o estadstico de Amrica Latina y el Caribe, 2009.
182 | Captulo 10 La poblacin latinoamericana
Problemas de empleo
En la actualidad, en la mayora de los pases latinoamericanos existen altos
ndices de desempleo e informalidad, es decir, una proporcin importante de
personas en condiciones de trabajar no tiene trabajo o no tiene un empleo esta
ble. Adems, muchos trabajadores carecen de cobertura en la proteccin social
- obra social y jubilaciones- y reciben bajas remuneraciones en promedio.
Estas caractersticas se agudizaron en la dcada de 1990, cuando, en varios
pases latinoamericanos, los gobiernos adoptaron una poltica econmica neo
liberal, que le quit al Estado algunas de sus funciones. Se sancionaron leyes
que desregulaban o flexibilizaban las condiciones exigidas para el trabajo. Por
ejemplo, se permiti que las empresas tomaran trabajadores en forma tempo
raria o a prueba, o bien que se los contratara como trabajadores independien
tes, sin hacer aportes para su cobertura social. El empleo en el sector pblico
se redujo y la situacin de los trabajadores result perjudicada. En los aos no
venta, adems, se implementaron privatizaciones, que tuvieron como resul
tado el aumento de la desocupacin.
En los ltimos aos, algunos pases de la regin experimentaron un proceso
de recuperacin econmica que posibilit algunas mejoras del mercado la
boral, especialmente, la creacin de puestos de trabajo. En 2003, la poblacin
desocupada en Amrica latina y el Caribe representaba el 11 % de la Poblacin
Econmicamente Activa; en el ao 2006, esta tasa se redujo al 8,7%de la PEA.
Sin embargo, aunque se crearon puestos de trabajo, no aument en la misma
medida el empleo formal o en blanco. Casi la mitad de la poblacin ocupada
trabaja en actividades de empleo informal. El sector informal de la economa
comprende los empleos no declarados ante las autoridades y que no realizan
aportes a la seguridad social. Por lo tanto, los trabajadores de ese sector no estn
protegidos por las leyes laborales, no reciben prestaciones - como vacaciones o
aguinaldo- , carecen de cobertura social y de aportes previsionales o jubilato-
rios. El sector informal incluye a personas que trabajan en el servicio domstico
y cuentapropistas que no realizan aportes, y trabajadores contratados en negro
por las empresas, es decir, sin que los empleadores los inscriban y paguen las
cargas sociales. Muchos trabajadores pobres estn empleados en el sector infor
mal de la economa.
Otro problema grave en Amrica latina es que existe un alto ndice de trabajo
infantil. En la actualidad, se considera que los nios no deben ser empleados en
las actividades econmicas hasta que no hayan completado su educacin, y es
tn fsica y psicolgicamente capacitados para trabajar. Sin em
bargo, muchos nios menores de 14 aos - en general, de fami
lias pobres- trabajan para colaborar con los ingresos del hogar.
Segn datos de la Organizacin Internacional delTrabajo (OIT),
ms de 17 millones de nios menores de Maos trabajan ac
tualmente en Amrica latina y el Caribe; la mayor parte lo hace
en tareas agrcolas.
Obreros textiles de la corporacin de la zona franca Las Mercedes,
ubicada en las afueras de Managua (Nicaragua). Algunas empresas
multinacionales que necesitan mucha mano de obra realizan en otros
pases una parte de la produccin para reducir costos.
Conversen en grupos y
respondan a estas preguntas.
a. A qu se llama mercado
de trabajo? .
b. Cules son las desventajas
del trabajo informal?
c. Cul es la diferencia entre
un empleo estable, uno
temporario y uno informal?
<f m . o Aiure'trurSs
A/iCS/TM-
MSaS St**S
*m: OBtUOS y
&*S0 i
se flecestrA
CosTi/te^os
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CoSTL/etxos (?i)
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* Si
h o 6S7f
Ja

Co.
.fita a
Cmi
* 31
Un hombre busca trabajo en
un establecimiento que ofrece
empleo en un barrio marginal de
Lima (Per).
183
Inclusin y exclusin social
El objetivo de toda sociedad debera ser lograr la inclusin de todos sus
miembros, es decir, que todos gocen de los mismos derechos. Cuando las perso
nas viven en situacin de pobreza estructural o estn sin trabajo durante mucho
tiempo, no pueden ejercer sus derechos fundamentales y resultan excluidas d
los beneficios de vivir en sociedad. Por eso se dice que se encuentran en situa
cin de exclusin sociaL En Amrica latina, una gran cantidad de personas estn
actualmente en esa situacin.
Dos jvenes brasileos ejercitan
la capoeira, una danza- juego
derivada de una especie de lucha
que practicaban los esclavos
africanos en el Brasil.
La situacin de las minoras tnicas
El motivo principal por el que la mayor parte de las personas
estn en situacin de exclusin es la pobreza. Por razones hist
ricas, en los pases latinoamericanos, gran parte de la poblacin
* '!
pobre pertenece a las llamadas minoras tnicas, por ejemplo,
los grupos indgenas o sus descendientes, o los descendientes
de esclavos africanos en Brasil o el Caribe. Con frecuencia, las
minoras sufren procesos de segregacin y discriminacin en
el acceso a la educacin, el empleo o la representacin poltica.
En Brasil, la poblacin negra o mulata - afrobrasilea- re
presenta el 45%del total de la poblacin, y el 70%en el norte y el nordeste
del pas. Durante mucho tiempo, los brasileos pensaban que gozaban de una
democracia racial y que los casos de racismo eran problemas aislados. Sin em
bargo, en Brasil existen enormes desigualdades entre la poblacin negra y mu
lata, por un lado, y la poblacin blanca, por otro, en varios aspectos. Segn un
informe del Centro de Estudios de Justicia de las Amricas, el 47%de la pobla
cin negra es pobre y el 22%, indigente. En cambio, entre la poblacin blanca,
el 22%es pobre y el 8%, indigente. El 18%de la poblacin negra es analfabeta,
mientras que en el caso de la poblacin blanca, lo es menos del 8%.
En cuanto a la poblacin indgena, representa entre el 7 y el
8% de la poblacin latinoamericana, es decir, entre 35 y 40 millo
nes de personas. Los pases con mayor proporcin indgena son
Mxico, los pases andinos - Per, Bolivia, Ecuador, Colombia- y
algunos de Amrica Central, como Guatemala y Panam.
Las poblaciones indgenas han sufrido y sufren un proceso
denominado etnocidio cultural, que consiste en la prdida de
su identidad cultural. Esto ocurre cuando ciertos grupos son
despojados de su tierra - y, en consecuencia, del acceso a sus
recursos naturales- y se limitan los usos de su lengua, sus ins
tituciones, sus costumbres y sus tradiciones, sus expresiones
artsticas y sus prcticas religiosas.
La lucha de los indgenas por sus derechos va, poco a poco,
logrando algunas mejoras en sus condiciones de vida.
Coronacin de Evo Morales como jefe supremo de losaymara en
Tiahuanaco, en enero de 2006, antes de su asuncin oficial como
presidente de Bolivia. Morales ha defendido el derecho de los
aborgenes a preservar sus instituciones.
184 | Captulo 10 La poblacin latinoamericana
:
* j-
La segregacin socioespacial
El concepto de segregacin socioespacial hace referencia
a la forma en la que est organizado ei territorio en relacin
con las diferencias sociales, econmicas, tnicas o culturales.
Varios elementos explican la segregacin del espacio de la ciu
dad; entre otros, el mercado del suelo, el mercado de trabajo,
las polticas urbanas y las condiciones culturales y familiares.
El mercado del suelo es uno de los factores ms importan
tes que explican la segregacin del espacio urbano. En las ciu
dades, el costo de la tierra y de las propiedades vara segn la
zona. Por esta razn, las viviendas de las familias se suelen distri
buir de acuerdo con sus ingresos. As, existen barrios residen
ciales - a veces, cerrados- , con reas parquizadas, en los que las
casas cuentan con los servicios esenciales y otros adicionales
- como la seguridad privada- ; otros en los que predominan los
edificios de departamentos, con mayor o menor superficie y calidad de la cons
truccin; y otros, finalmente, caracterizados por las construcciones precarias y
la falta de servicios esenciales, como las cloacas y el agua corriente. En algunos
casos, los hogares pobres se instalan incluso en zonas marginales, inundables o
contaminadas, que, en rigor, no son aptas para establecer una vivienda.
Cuando los ingresos de una familia no alcanzan para costear una vivienda
y el Estado no tiene polticas que puedan cubrir esa necesidad, gran parte de
la poblacin pobre alquila piezas de hoteles o pensiones, toma casas abando
nadas, u ocupa tierras en forma ilegal y construye viviendas precarias. En cada
pas, estas formas de asentamiento toman una denominacin y caractersticas
particulares, como las favelas o los cortijos en el Brasil, las villas de emergencia
en la Argentina, o los mesones o las vecindades en El Salvador.
Esta situacin de ilegalidad y de ocupacin de tierras no urbanizadas trae
como consecuencia el riesgo sanitario, ya que faltan los servicios necesarios
para prevenir enfermedades. Adems, esas zonas estn ms expuestas al peligro
cuando se produce una catstrofe natural, como una inundacin, un terremoto o
un alud de barro. Por ejemplo, en septiembre de 2004, el paso del huracn Jeanne
provoc graves inundaciones en Hait, que afectaron a viviendas precarias.
La situacin habitacional de Amrica latina es crtica. No solo faltan vivien
das para la poblacin, sino que, adems, muchas de las que existen no estn en
condiciones de ser utilizadas. Una posibilidad de solucionar el problema es que
intervenga el Estado, por ejemplo, edificando viviendas sociales u otorgando
prstamos a las personas para que construyan o compren una vivienda.
ACTIVIDADES
Escriban las respuestas que les daran a personas que afirmaran lo siguiente.
"La poblacin indgena en Amrica latina no es significativa, ya que fue
prcticamente exterminada por los colonizadores".
"En Brasil no hay problemas de racismo, porque todos sus habitantes tienen los
mismos derechos".
"El problema de la vivienda en las ciudades latinoamericanas no tendr solucin
mientras existan personas pobres o desempleadas".
Favela en Ro d Janeiro (Brasil). En
esta ciudad, las reas marginales
son las qe se entuenlpn en
altura. Por ese motivo, las favelas se
localizan en los morroso montes.
Situacin habitacional
en algunas ciudades
de Amrica latina
Ciudad j Porcentaje dla
; poblacin que vive
i en informalidad
a Bogot |
B;lo
Horizonte i
20 (solo en favelas)
:b:.p
Buenos i
Aires ]
Caracas j
10 ^ ^ i
p Fortaleza 21 (solo en favelas) $s
>. til,
fu m a
| Mxico j 40 |
| Quito j 50 I
Rcife j
1 Ro de j
1
| Janeiro j
| Salvador i
1.46 .................... J
! 20 (solo en favelas) ij
l J j
i 21 (solo en favelas) S
1 San Pablo 22 (solo eo feve/ as) .*
San
S Salvador
gU;_______ .__i
1 Santos i
( V. . O %
35,5 (solo en mesones) jj
12 (soloen cortigos) .
Fuente: Nora Gtichevsky,
Informalidadysegregacin urbana
en Amrica latina. Una aproximacin,
Santiago de Chile, CEPAL, 2000.
185
Los movimientos sociales
Para hacer propuestas de accin que resuelvan los conflictos sociales, las
personas se agrupan en partidos polticos o en movimientos sociales. La finali
dad de los partidos polticos es alcanzar el gobierno de un pas, una provincia o
un municipio. Los movimientos sociales, en tanto, se proponen crear concien
cia en la poblacin sobre algunos problemas e incidir en las decisiones de los
gobiernos. Cada movimiento tiene sus objetivos especficos y sus mtodos de
lucha. Algunos pretenden cambios ms radicales y otros, reformas dentro del
sistema; algunos son pacficos y otros recurren a algunas formas de violencia.
Una marcha de campesinos a
travs de los Andes hacia La Paz,
en septiembre de 1996, para
reclamar la propiedad de las
tierras que cultivan.
Dirigentes indgenas nucleados en la Confederacin
deNacionalidades Indgenas del Ecuador, reunidos
er Quito en agosto de 2003.
Los movimientos indigenistas
en Mxico, Ecuador y Bolivia
En algunos pases latinoamericanos, los indgenas estn
organizados y reclaman su autodeterminacin, la posesin d
sus tierras y sus recursos naturales, y el uso de su lengua nativa,
entre otras reivindicaciones.
En 1983, en Mxico se cre el Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN), un movimiento armado formado por campesi
nos indgenas del Estado de Chiapas, una regin mexicana con
grandes desigualdades econmicas, sociales y polticas. A pe
sar de que Chiapas cuenta con importantes riquezas - petrleo,
energa elctrica, ganado y caf- , la mayora de la poblacin de
ese Estado es pobre. El 1 de enero de 1994, cuando entr en vi
gencia elTratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN
o NAFTA, segn su sigla en ingls), el EZLN organiz un levantamiento armado en
Chiapas, durante el cual tom cuatro ciudades y les declar la guerra al gobierno
federal mexicano, al Ejrcito y a la Polica. Desde entonces, desarrolla una guerra de
baja intensidad con el Ejrcito mexicano. |
El EZLN enva comunicados a los medios de comunicacin desde su base
de operaciones en la selva Lacandona, en las montaas del sudeste mexicano.
Sus acciones son decididas en conjunto durante encuentros masivos, aunque
el EZLN tiene representantes, entre ellos, el subcomandante
Marcos, la figura ms conocida.
En Ecuador, los movimientos sociales indgenas son la prin
cipal oposicin nacional. En 1992, se levantaron bajo el lema
Tierra, pan y democracia. La lucha comenz contra los latifun
dios, con el fin de conseguir tierras para trabajar y vivir. En
1996, se cre el Pachakutik, la expresin poltica de estos mo
vimientos, que participa en las elecciones y, as, ha ingresado
en el sistema poltico.
En Bolivia, algunos movimientos sociales estn vinculados
con la identidad indgena; otros, con la identidad campesina.
Uno de ellos es el de los cocaleros, que lucha para que no se
erradiquen las plantaciones de coca, una importante fuente de
trabajo para los bolivianos. En diciembre de 2005, Evo Morales,
lder cocalero y dirigente del Movimiento al Socialismo (MAS),
fue elegido presidente.
186 | Captulo 10 La poblacin latinoamericana
El Movimiento de los sin t i erra en Brasil
En Brasil, muchos campesinos no pueden acceder a la tierra
para trabajarla porque la mayor parte del suelo rural est ocu
pado principalmente en forma de latifundios, grandes exten
siones de tierra - con frecuencia, improductivas- que quedaron
en manos de pocas familias en la poca de la colonia. En la d
cada de 1960, en ese pas se inici un proceso de modernizacin
agrcola que hizo que se necesitaran menos trabajadores en el
campo. Muchos campesinos perdieron sus fuentes de trabajo y
debieron emigrar hacia las ciudades, donde resultaba muy dif
cil encontrar un empleo.
En este contexto se desarrollan los movimientos de los
sin tierra, formados por campesinos que se organizan para
ocupar tierras rurales improductivas; el ms conocido es el
Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra (MST). A fines de la d
cada de 1970, comenzaron las primeras ocupaciones de tierras y, en 1985,
se cre el MST. En la actualidad, es el mayor movimiento social de Amrica
latina, ya que lo integran ms de tres millones de personas.
El MST reclama que las tierras improductivas de los latifundios sean cedidas
a los campesinos. Su principal modo de lucha es ocupar las tierras de los gran
des latifundios. Luego de ocupadas las tierras, se forma un asentamiento y se
empiezan a producir alimentos; adems, se organizan equipos que se hacen
cargo de la educacin, la salud, la vigilancia y la negociacin. Mientras tanto, se
establecen negociaciones entre el Estado, los propietarios y el campamento. Si
se llega aun acuerdo, esas tierras pasan a ser de los campesinos.
Integrantes del Movimiento
de losTrabajadores Rurales
Sin Tierra de Brasil marchan
en direccin al plenario de la
Cmara de Diputados, donde se
realiz un acto en homenaje a los
veinte aos del MST.
Los movimientos de desocupados en la Argentina
En la dcada de 1990, los cambios en la economa argen
tina y en el mercado de trabajo motivaron el aumento del
desempleo. De los sectores excluidos surgieron nuevos movi
mientos sociales, conocidos como piqueteros, por su principal
modalidad de protesta: el piquete o corte de ruta.
Los movimientos piqueteros organizan a los desocupados
de barrios carenciados y de villas de emergencia de las ciuda
des de todo el pas.Tienen su origen en dos movilizaciones que
hubo en 1996 en Cutral- C (provincia de Neuqun) y en Gene
ral Mosconi (provincia de Salta) para protestar por el cierre de
plantas e instalaciones petroleras, que eran la principal activi
dad productiva deesas localidades.
Los piqueteros reclaman puestos de trabajo, bolsones de
alimentos o subsidios por desempleo.
IB
ACTIVIDADES
Un grupo de trabajadores organiza
el corte de la ruta nacional N22 en
Cutral- C (provincia de Neuqun).
Busquen en los diarios noticias sobre las acciones recientes de los movimientos
pi quet er os. Elijan una nota y sinteticen lo que se comenta en ella: de qu agrupacin
se trata, a qu accin hace referencia, cul fue su objetivo y cul, su metodologa.
>

l
M
Los tobas, del Chaco a Rosario
Un caso particular de migraciones del campo a las ciudades es el de los grupos indgenas gue
abandonan su lugar de residencia porque los recursos naturales que aprovechaban se pierden o
se extinguen, o bien porque ia tierra en la que vivan pasa a ser propiedad d grandes inversores.
En la actualidad, en el Gran Rosario se han radicado grupos tobas originarios del Chaco.
El problema
La conquista del desierto
En la actualidad, los tobas o qom son el grupo mayorita-
rio de los aborgenes chaqueos. Algunos viven en colonias
agrcolas. Otros han migrado a las ciudades. Desde la dcada
de 1980, la mayor parte se instal en el oeste y el sudoeste de
la ciudad de Rosario.
Por qu estas familias decidieron migrar? Dnde se lo
calizaron? Cmo viven en la actualidad? Qu actitud han
tomado las autoridades del Estado? Esos son algunos de los
temas que se indagarn en este estudio de caso.
1. Conversen en grupos sobre lo que conocen acerca de la
historia y la cultura del pueblo toba. Anoten lo que saben y lo que
les gustara saber.
Los tobas en el siglo XVI
Entre las etnias indgenas que habitaban nuestro territorio a
la llegada de los europeos, la de los tobas o qom, pertenecientes
a la familia guaycur, ocupaba el rea oriental del Gran Chaco, so
bre la margen derecha de los ros Paraguay y Paran. Se trataba
de una regin de bosques, donde predominaba el quebracho, un
rbol de madera muy dura, que los tobas consideraban sagrado.
Los tobas eran grupos cazadores y recolectores, que se des
plazaban en busca de- sus presas. La propiedad de la tierra era
comunitaria y las tribus se distribuan los territorios de caza.
Los espaoles no pudieron someter
los. Los tobas aprendieron a usar el
caballo y se enfrentaron a
sus pretendidos conquis
tadores, que no lograron
fundar una ciudad que
perdurara ms all de las prime
ras dcadas del siglo XVII.
Los tobas tampoco aceptaron integrarse a la
Argentina independiente. Por el contrario, en la
dcada de 1810, renovaron sus ataques y recu
peraron parte del territorio que haban perdido.
En 1884, despus de la guerra contra el Pa
raguay, una expedicin dirigida por el ministro
deGuerray Marina, general BenjamnVictorica,
remont el ro Pilcomayo con el fin de someter
a las tribus indgenas. La campaa se extendi
hasta 1919, cuando el ejrcito nacional derrot
definitivamente a los grupos guaycures.
Soldados e indgenas en el Chaco, hacia 1890.
2. Busquen, en libros de historia o en
internet, informacin adicional sobre la
historia del pueblo toba. Sinteticen por
escrito los datos que encuentren.
Dos grabados que representan a indgenas
de la etnia toba. Los espaoles les dieron el
nombre de frentones, por la costumbre de
raparse la parte anterior de la cabeza.
188 I Captulo 10 La poblacin latinoamericana
Cuando el Estado nacional control el territorio de la regin
chaquea, decidi explotar los bosques en los que los tobas
solan cazar. La madera de quebracho se emple para producir
tanino y para fabricar durmientes de ferrocarriles y postes para
cercos. Empresas extranjeras, especialmente britnicas, com
praron grandes extensiones de tierra e instalaron aserraderos.
En poco tiempo, los bosques fueron desmontados.
Los tobas fueron expulsados de su tierra y confinados a re
servas indgenas. Solo algunos se emplearon en la industria ma
derera; el resto de los varones lo hicieron en los cultivos de algo
dn o en la cra de ganado, y las mujeres, en tareas domsticas.
En todos los casos, la retribucin que reciban era insuficiente
para mantener una vida digna. Otros continuaron pescando y
vendiendo sus artesanas.
3. Los rboles de quebracho tardan cien aos.en crecer. Cmo
se podra haber explotado el bosque sin depredarlo? Por qu
piensan que las empresas no cuidaron la reproduccin de
los rboles?
Migraciones y colonias
La prdida de las tierras, el cambio de su modo de vida y
la pobreza llevaron a muchas familias tobas a emigrar hacia la
Pampa hmeda desde fines de la dcada de 1960. Las migra
ciones aumentaron a partir de 1982, cuando se produjeron gra
ves inundaciones en el Chaco como consecuencia de la depre
dacin de los bosques. Las inundaciones afectan los cultivos y
pueden hacer perder las cosechas, y, por lo tanto, la posibilidad
de subsistencia de numerosas familias. La situacin de los traba
jadores se agrav en los aos siguientes, cuando los dueos de
las tierras incorporaron el uso de cosechadoras mecnicas y no
necesitaron contratar cosecheros para realizar la misma tarea.
Muchas familias se trasladaron a ciudades como Santa Fe,
la Ciudad de Buenos Aires, Formosa y Salta. La mayor parte de
los migrantes tobas se instalaron en Rosario.
Quienes no migraron comenzaron a organizarse para re
clamar sus tierras. En la dcada de 1990, varias comunidades
consiguieron ttulos de propiedad y formaron colonias agrco
las o ganaderas administradas de manera comunitaria. All se
practica agricultura de subsistencia, es decir, la produccin no
alcanza para obtener ganancia con la venta.
El proceso de deforestacin
La regi n chaquea
4. Enuncien las causas que llevaron a los
indgenas tobas a migrar a las ciudades.
5. Observen el mapa de la regin chaquea. Por
qu piensan que Rosario fue la ciudad en la que
se instal la mayor cantidad de familias tobas?
Aborgenes tobas durante el corte de la ruta
nacional N11, que une la ciudad de Resistencia
con Paraguay, en mayo de 2006, para reclamar la
propiedad de la tierra donde viven.
Los tobas en el Gran Rosario La cooperativa de trabajo La Constructora
Entre las grandes ciudades de la Argen
tina, Rosario es la ms cercana a la regin cha
quea. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando
se instalaron numerosas industrias en Rosario,
esta ciudad recibi a migrantes de otras pro
vincias; entre ellos, tobas del Chaco, que se
ubicaron en el barrio San Francisquito.
La mayor parte de los tobas que migra
ron en las dcadas siguientes eligieron Rosa
rio, donde ya exista una comunidad toba y
donde no eran rechazados, como s ocurri en
otros pueblos y ciudades. All podan recibir,
al menos, asistencia mdica en los hospitales
pblicos y raciones de comida otorgadas por
el gobierno municipal.
Se calcula que, actualmente, en Rosario vi
ven entre 10 mil y 20 mil tobas. Su subsisten
cia no ha sido fcil. Habituados a las tareas del
campo, les ha resultado difcil incorporarse
en el mercado laboral urbano. Al principio, al
gunos recurrieron a la mendicidad. Otros se
dedicaron a la venta de artesanas y algunos,
finalmente, a reciclar basura.
Sin un ejercicio pleno de sus derechos so
ciales, muchos de los tobas de Rosario tam
poco ejercen los polticos. Ya sea porque no
tienen documentos o porque su domicilio
legal est en otra provincia, no participan en
las elecciones.
Preservar la cultura toba
Como todas las culturas originarias, la toba
fue marginada a partir de la conquista y se ha
ido perdiendo. Para preservar el patrimonio
que an subsiste, la comunidad toba de ave
nida Rouilln ha organizado una biblioteca
cultural que lleva el nombre de Q'om laq'taq'
("lengua toba"). All, un grupo de jvenes se
ocupa de recopilar las leyendas, la msica y
las expresiones lingsticas de la cultura toba,
entre los miembros de su comunidad.
El ncleo principal de la comunidad toba se instal en el
barrio Empalme Graneros, uno de los ms pobres del Gran Ro
sario. A fines de la dcada de 1990, all se organiz una coope
rativa de trabajo para asistir a las familias y capacitar a la po
blacin. Uno de los volantes que elabor la cooperativa para
darse a conocer dice lo siguiente:
En la comunidad toba de Empalme Graneros y Travesa habi
tamos unas 300 familias, haciendo un total de 2.100 personas,
de las cuales 1.500 aproximadamente son jvenes y nios. Las
condiciones de vida en el barrio son preocupantes: encontramos
un bajo nivel de empleo, viviendas precarias, una alimentacin
muy deficiente, una irregular escolarizacin, a lo que debemos
agregar unas preocupantes condiciones de salud.
Miembros de la cooperativa de Empalme Graneros
trabajan en la huerta comunitaria.
Para concluir
Renanse en grupos y acuerden una lista de los principales
problemas que aquejan actualmente a los tobas en Rosario. Luego,
escriban un informe en el que expongan las siguientes cuestiones:
causas de las migraciones de los tobas chaqueos a la ciudad
de Rosario;
principales problemas que enfrenta actualmente la comunidad;
algunas estrategias de la comunidad para enfrentar las
dificultades.
190 | Captulo 10 La poblacin latinoamericana
1. Indiquen si las afirmaciones que siguen son verda
deras (V) o falsas (F). Luego, reescriban las falsas para
que resulten verdaderas.
"La poblacin de un pas est compuesta por todas
las personas que nacieron en su territorio".
"Los fenmenos demogrficos dependen de los
comportamientos biolgicos de los individuos".
"En los pases desarrollados, la fecundidad es mayor
que en los pases de desarrollo bajo".
"El ndice de Desarrollo Humano da la misma infor
macin que el Producto Bruto Interno per cpita".
"Como existen varios mtodos para medir la pobre
za, una persona que es considerada pobre con un
mtodo puede no serlo con otro".
2. Lean l siguiente fragmento de un informe de las
Naciones Unidas y, luego, resuelvan las consignas.
Los que forman parte de la economa estructurada suelen
situarse entre los ricos de la sociedad, ya que es ms pro
bable que ganen sueldos decentes, reciban prestaciones
relacionadas con su empleo, tengan contratos de empleo
seguros y estn protegidos por las leyes y regulaciones
laborales. En cambio, los que pertenecen a la economa
no estructurada suelen encontrarse entre los pobres; con
frecuencia estn excluidos de diferentes protecciones ju
rdicas y no pueden acceder a las prestaciones bsicas o
disfrutar de los derechos fundamentales que tienen los
miembros de la economa estructurada. Dado que la ma
yora de los pobres trabaja en la economa no estructu
rada, la reciente expansin de ese tipo de economa en
muchos pases tiene importantes consecuencias para la
lucha contra la pobreza y la desigualdad. [...]
El acceso al empleo es fundamental para superar la desi
gualdad y reducir la pobreza. Las personas que no pue
den conseguir un empleo digno no tienen capacidad de
generar unos ingresos suficientes para atender sus necesi
dades y las de su familia en materia de salud, educacin y
otras esferas bsicas, o de acumular ahorros para proteger
su hogar de las vicisitudes de la economa. Los desem
pleados se encuentran entre los ms vulnerables de la so
ciedad y, por consiguiente, estn expuestos a la pobreza.
Organizacin de las Naciones Unidas.Inf orme sobre l a si tuacin
social en el mundo2005,2006. Disponible en el sitio web
de la ONU en espaol (www.un.org).
a. Subrayen las ideas principales del texto.
b. Segn este fragmento, qu caractersticas tie
nen la economa estructurada y la no estructurada?
Qu otros trminos se utilizaron en este captulo
para referirse a esas modalidades de empleo?
c. Por qu las personas que trabajan en la economa
no estructurada estn ms expuestas a la pobreza?
d De acuerdo con los contenidos del captulo, en
qu pases de Amrica es ms importante la econo
ma no estructurada?
3. En las siguientes oraciones, tachen el concepto que
no corresponda.
En Cuba, el 80%de la poblacin vive en ciudades. Es
una sociedad con un alto - bajo grado de urbanizacin.
Los hogares cuyos ingresos no alcanzan para cubrir
sus necesidades nutricionales bsicas se denominan
pobres - indigentes.
Las reas urbanas- rurales se caracterizan por el pre
dominio de las actividades secundarias y terciarias.
La segregacin socioespacial - el etnocidio cultural
se caracteriza por la divisin de una ciudad en zonas,
de acuerdo con los sectores sociales que las ocupan.
4. Escriban un texto en el que expliquen qu son los
movimientos sociales, en qu se diferencian de los par
tidos polticos y qu tipo de mtodos emplean. Ejem
plifiquen la exposicin con los movimientos sociales
mencionados en el captulo.
Beccar ia, Luis A., Empleo e integracin social, BuenosAires,
Fondo de Cultura Econmica, 2001.
Beccar ia, Luis A./ 'Pobreza. La historia reciente. Delimitacin
emprica", en Oikos, ao III, N7, abril de 1995, pp. 35- 43.
El izaga, J uan C, Di nmi ca y economa de l a poblacin, Santiago
de Chile, CELADE, 1979.
HAUPT,ARTHURyTHOMAsT. Kane, Gua rpida de poblacin,
Washington, D.C., Population Reference Bureau, 1980.
i m

191
La organizacin poltica
de Amrica latina
Los Estados latinoamericanos se formaron durante
el siglo XIX, cuando se disgregaron los virreinatos
espaoles y el Brasil se independiz de Portugal.
Su historia est, por lo tanto, muy vinculada con
los procesos polticos europeos. Qu principios
guiaron la construccin de ios nuevos Estados
independientes? Qu instituciones los gobiernan?
Cmo se organiz cada uno? Este captulo
responde a estos y otros interrogantes.
*' Para comenzar...
1. Describan las rmgertes a:partir de estas preguntas,
a. Que situaciones representan? Cma'se relaciona
cada una de ellas con los Estados en Amrica latina?
; b. Qu es el Mercosur? Por qu piensan que los Estados
deciden asociarse?
2. Qu pases forman parte de Amrica latina? Hagan
unafista* Luego, amprenla con la que hicieron sus
compaeros. Encuentran diferencias? A qu se deben? .
El Estado, el rgimen y el gobierno
El trmino dictadura se ha vuelto
peyorativo por experiencia
histrica. En la Repblica romana,
en cambio, la dictadura era una
institucin legtima. En momentos
de crisis, el Senado entregaba
la suma del poder pblico a un
ciudadano, que poda ejercer la
autoridad a su arbitrio durante
el lapso de seis meses. Como
ejemplo de dictadura feliz se cita
la de Lucio Quincio Cincinato, en
458 a.C La institucin, de todos
modos, decay: Publio Comelio Sila
asumi en 81 a.C. una dictadura
por tiempo indeterminado, que
dur tres aos y se destac por
su violencia.
Actualmente, se denomina
dictadura a un rgimen de
gobierno impuesto por la
fuerza, que carece del respaldo
l de las leyes.
Jos Sarney y Ral Alfonsn,
entonces presidentes del Brasil y
de ia Argentina, respectivamente,
a bordo de un tren en 1987. Haca
cuatro aos que la Argentina
haba recuperado las instituciones
democrticas y dos de la retirada
de las Fuerzas Armadas del
gobierno del Brasil.
Se discute con frecuencia qu papel le cabe al Estado, de qu cuestiones
debe ocuparse y de cules no, cmo debe ser su relacin con las empresas
privadas, con las asociaciones civiles y con los particulares, y qu interven
cin puede tener en la vida cotidiana de las personas. Pero qu es el Estado?
Cmo puede definirse el trmino? En qu se diferencia de otros cercanos,
como rgimen o gobierno?
En las sociedades modernas, el Estado es la estructura que una comunidad
poltica crea para lograr los fines que considera importantes para su propio desa
rrollo. Esa estructura est integrada por leyes, jerarquas, funciones y medios ma
teriales, que regulan y promueven las necesidades de los ciudadanos. Por ejem
plo, si los ciudadanos estiman que la educacin es un fin deseable, al Estado le
corresponde la creacin de un Ministerio de Educacin que organice una red de
escuelas y universidades pblicas, promueva polticas educativas, capacite a do
centes y determine los contenidos educativos.Toda esa red es parte del Estado.
El Estado funciona en un territorio fijo, dentro del cual tiene dos prerroga
tivas: la primera es el monopolio de la violencia y la segunda es la imposicin
del Derecho, que es el conjunto de las normas que rigen las relaciones sociales
dentro del territorio. Esto significa que el Estado impone reglas y tiene la po
testad de utilizar la violencia si fuera necesario para hacerlas cumplir. Pero tam
bin significa que la violencia se ejercer conforme a la ley, tanto en sus razones
como en sus mtodos. El narcotrfico, por ejemplo, est penado por la ley, pero,
para impedir que las drogas prohibidas se comercialicen, hacen falta el control
de la Polica y la labor de los jueces.
El rgimen, por su parte, es el conjunto de principios que determinan la
creacin de las instituciones estatales. As, por ejemplo, la monarqua se opone
a la repblica, y la democracia, a la dictadura. Las instituciones estatales vigen
tes durante un gobierno democrtico son distintas de las que
existen en una dictadura. Por ejemplo, el retorno a la demo
cracia en 1983 en la Argentina o en 1990 en Chile marc un
cambio de rgimen, ya que la estructura autoritaria del Estado
fue desmantelada y suplantada por otra basada en principios
democrticos. Cambi el rgimen y se modific el Estado.
Finalmente, el gobierno es el conjunto de personas que
ocupan las instituciones mediante las cuales se ejerce el poder.
Para ser legtimo, el gobierno debe nacer y actuar de acuerdo
con los principios del rgimen poltico en el que se inscribe el
Estado. En un Estado democrtico, el gobierno cambia tras los
actos electorales, pero ni el rgimen ni el Estado se modifican.
ACTIVIDADES
1. Siempre es legtima la violencia ejercida por el Estado? Renanse en grupos
y propongan dos ejemplos que conozcan en los que pueda ser cuestionada la
legitimidad de la violencia ejercida por el Estado.
2. Qu cambios de rgimen recuerdan en la historia reciente?
194 | Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
La idea de nacin
Otro concepto que hay que diferenciar del de Estado
es el de nacin. Hasta fines del siglo XVIII, el trmino se
refera principalmente a los vnculos de nacimiento que
existan entre las personas de la misma regin geogrfica,
sin precisar el modo en el que se organizaban las comu
nidades. A partir de la Revolucin Francesa, iniciada en
1789, se consider que el titular de la soberana - quien
decida cmo gobernar a la comunidad- eran el pue
blo o la nacin, es decir, el conjunto de los ciudadanos.
Desde entonces, el concepto de nacin fue analizado y
definido de diferentes maneras, segn los autores y las
teoras que ellos elaboraron.
Dos teoras sobre la nacin
A partir de las ideas del ingls John Lockey del suizo Jean- Jacques Rousseau,
los revolucionarios franceses propusieron un modelo en el que la nacin es el
resultado de un contrato. Para estos autores, los ciudadanos acuerdan ciertos
principios para poder organizarse y forman, as, una nacin. De este modo, para
constituir una nacin no importan la raza, el credo o el lugar de nacimiento de
las personas, sino solo su voluntad de integrar esa entidad colectiva. En esta ver
sin, la nacin debe construirse segn la voluntad general y se materializa en
leyes que rigen en un determinado territorio.
En el siglo XIX, los romnticos alemanes - fundamentalmente, Johann Gottlieb
Fichte- elaboraron el concepto de nacin cultural. Segn esta versin, la nacin se
asocia a un territorio en el cual se ha establecido una comunidad que comparte una
cultura, una lengua y una serie de tradiciones. El individuo forma parte de la nacin
desde su nacimiento. Se trata de un vnculo afectivo, que no puede romperse.
Los Estados nacin
El modo en el que los Estados se organizaron en el siglo XIX fue designado
por las ciencias sociales como Estado nacin. Este concepto se refiere a un Estado
que organiza Jas relaciones sociales y que - mediante la educacin, el servicio
militar, las polticas culturales y las leyes- da forma a la identidad poltica bsica
de sus ciudadanos. Esta identidad bsica es la nacin, que depende tanto de las
leyes asociadas a un contrato como de una cultura y una lengua comunes.
ACTIVIDADES
1. Revisen el Prembulo de la Constitucin de la Nacin Argentina. Qu modelo
de nacin postula?
2. Observen la pintura La libertad guiando al pueblo y respondan a estas preguntas.
a. Qu smbolos nacionales reproduce?
b. Quin o quines representan a Francia en la imagen?
c. Qu clases sociales encarnan al pueblo?
3. Lean el texto "Un idelogo de la nacin como contrato". Estn de acuerdo con la
opinin deVoltaire? Porqu?
La l i bertad gui ando al pueblo
(1830), leo de Eugne
Delacroix. Los ideales liberales
impuestos por la Revolucin
Francesa (libertad, igualdad y
fraternidad) guiaron los procesos
revolucionarios de los siglos XVIII
y XIX, no solo en Europa, sino
tambin en Amrica.
"Es triste que, a menudo, para ser
un buen patriota, se sea enemigo
del resto de los hombres. I...] Ser
un buen patriota es desear que
la ciudad propia se enriquezca
con el comercio y sea poderosa
por las armas. Claro est que un
pas no puede ganar sin que otro
pierda, y que no puede vencer
sin hacer desventurados.
La condicin humana es tal, que
desear la grandeza de su pas
equivale a desear el mal a sus
vecinos. Quien quisiera que su
patria nunca fuese ni mayor ni
menor, ni ms rica, ni ms pobre,
sera ciudadano del universo".
Voltaire, "Patria", en Diccionario filosfico,
k Barcelona, Vergara, 1968. j
195
El papel del Estado
Nursery dei Hospital Maternal
Nacional, en San Salvador (El
Salvador). En la actualidad, se
considera que todas las personas
tienen, entre otros, el derecho a
la salud; por lo tanto, el Estado
debe ofrecer las condiciones para
que la poblacin tenga acceso a
este beneficio.
Pregunten a personas que
conozcan cul piensan que
es la finalidad del Estado
y qu hechos concretos
contribuiran a lograr esa
finalidad. Comparen las
respuestas con las obtenidas
por sus compaeros y
debatan sobre los resultados.
Las caractersticas de los Estados y las funciones que se les asignan han cam
biado en el transcurso de la historia. Al principio, pocas personas tenan la posibi
lidad de elegir a sus representantes y de ser elegidas para la funcin de gobierno.
Gradualmente, el Estado ha ampliado los sectores a los que representa y, en la
misma medida, ha sumado atribuciones y capacidades.
La ampliacin del Estado
En Europa, hasta fines del siglo XVIII, la soberana resida en el monarca. Los
sbditos tenan ciertos derechos, pero estos no eran universales, es decir, los mis
mos para toda la poblacin. Por el contrario, cada clase o sector tena derechos
especficos, llamados privilegios ("leyes privadas"). Por ejemplo, en Francia, ni la
nobleza ni el clero pagaban impuestos.
A partir de ia Revolucin Francesa, el pueblo fue el titular de la soberana y
el Estado, entonces, dej de ser propiedad de la nobleza. Los burgueses - ban
queros, comerciantes, empresarios industriales- adquirieron ms poder, tanto
poltico como econmico. En esta etapa se ampliaron, principalmente, los dere
chos civiles y polticos: la libertad de comercio, reunin y prensa, o el derecho al
sufragio, que al principio era restringido. El Estado no se ocupaba, en esa poca,
d satisfacer las necesidades de los trabajadores y los pobres.
Hacia el ltimo cuarto del siglo XIX, las funciones del Estado se ampliaron
aun ms. Las luchas de las clases medias y los trabajadores por sus derechos
tuvieron algunos logros, como mejoras en la legislacin laboral o el fomento de
la educacin pblica. Este modelo se conoce como Estado social.
En Amrica latina, el Estado social se desarroll desde principios del siglo XX.
En algunos pases, como Uruguay durante los gobiernos de Jos Batlle y Ordez,
este proceso fue bastante intenso. En otros, como la Argentina, fue importante en
algunas reas, como la administracin pblica y la educacin. En el Brasil, el pro
ceso fue ms tardo, ya que se llev a cabo en la dcada de 1930 y especialmente
entre 1937 y 1945, durante el llamado Estado Novo. En ese perodo, se actualiz la
legislacin laboral y se fortaleci una organizacin gremial promovida y contro
lada por el Estado.
A partir de la Segunda Guerra Mundial, en muchos pases de Europa y tam
bin en Amrica, el Estado comenz a ocuparse de otros aspectos, como pres
tar servicios bsicos, crear empleos y poner lmites a las empresas. Este nuevo
modelo, conocido como Estado de Bienestar, se caracteriza por procurar el
pleno empleo y proveer servicios esenciales a los ciudadanos.
A fines de la dcada de 1970, el Estado de Bienestar entr en crisis y se bus
caron alternativas para reformularlo.
La finalidad del Estado
La principal finalidad del Estado es asegurar el bienestar de la comunidad
sobre la que tiene jurisdiccin. Para ello,<lebe protegerla y promover sus inte
reses, mediando en los conflictos sociales y garantizando buenas condiciones
de vida para la poblacin y el disfrute pleno de los derechos. En cada momento
histrico y de acuerdo con la posicin poltica de quienes ocupan el gobierno,
los objetivos que se priorizan y los modos de alcanzarlos pueden variar.
1961Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
El sistema mundial
El sistema mundial comprende el conjunto de los Estados nacin y sus re
laciones. Se lo llama sistema porque, para llevar a cabo sus fines, los Estados
nacin deben interactuar unos con otros, y esta interaccin condiciona los re
sultados que cada uno puede obtener. Para participar en cuestiones como el
comercio internacional o los problemas globales, los Estados nacionales deben
relacionarse con las otras unidades del sistema.
La soberana
En una sociedad poltica, el soberano es quien ejerce el poder de mando le
gtimo. En la poca de las monarquas absolutistas en Europa, antes de la Revo
lucin Francesa, el soberano era el monarca, cuyo poder se consideraba divino
e inapelable. En las repblicas democrticas, en cambio, se afirma que la sobe
rana le corresponde al pueblo; esto quiere decir que los ciudadanos crean un
rgano - el Estado- en el que delegan el mando, que se ejerce por y para ellos.
Tambin se habla de soberana en el mbito de la poltica internacional. En
este caso, se afirma que el Estado es soberano porque representa la voluntad
de sus ciudadanos, y, por lo tanto, puede decidir sobre la paz y sobre la guerra.
El concepto de soberana puede definirse, entonces, como el poder de mando
legtimo dentro de una sociedad poltica,.que se ejerce tanto hacia su interior
como hacia su exterior.
La divisin poltica del mundo
Como el sistema mundial est formado por Estados nacin soberanos - cada
uno con sus propios intereses- , el sistema, en s mismo, carece de gobierno.To
dos los Estados estn en igualdad de condiciones y ninguno puede imponer
sus reglas a otro.
Sin embargo, no todos los pases tienen la misma cuota de poder poltico,
econmico o militar. En el transcurso de la historia, han variado las relaciones
polticas o de fuerza entre los Estados. Por ejemplo, en el siglo XIX, Gran Bre
taa, que entonces era un imperio, condicion poderosamente las relaciones
internacionales. A mediados del siglo XX, pas a un segundo plano, superada
por los Estados Unidos, que estaban en una etapa de expansin.
Para regular las relaciones internacionales, se han creado algunos organis
mos supranacionales, como la Liga de las Naciones, en 1919, y la Organizacin
de las Naciones Unidas, en 1945. Estas instituciones se propusieron promover la
cooperacin internacional y asegurar la paz. Sin embargo, no
tienen la potestad de imponer sus decisiones. Por el contrario,
los Estados nacionales soberanos siguen siendo los actores
ms importantes del sistema. En la actualidad, esto se observa,
por ejemplo, en la capacidad de los Estados Unidos deaplicar
sus polticas en otros lugares.
61aasamblea general de la Organizacin de las Naciones Unidas, en
septiembre de 2006. Los organismos internacionales toman resoluciones
y hacen recomendaciones a sus Estados miembro, pero no tienen el poder
de imponer su cumplimiento.
"La divisin del gobierno
humano en varios Estados
soberanos no solamente impide
un tratamiento eficiente de
cuestiones econmicas de
importancia fundamental - eso
solo sera bastante daino- , sino
que conduce a la frustracin
humana, a causa de que
mantiene la tradicin del Estado
guerrero y dirige a los hombres
hacia la preparacin blica y a
la destructiva guerra econmica
que antecede el conflicto militar.
Enormes cantidades de energa
son disipadas mediante esta
fragmentacin del gobierno; por
su causa se retarda la evolucin
econmica, y el futuro entero
de nuestra especie se encuentra
amenazado".
Herbert G. Wells, El trabajo, la riqueza y
la dicha de la humanidad, Buenos Aires,
Claridad, 1946 (adaptacin). ,
Debatan en grupos sobre
estas preguntas.
a. Son necesarios los
organismos internacionales?
Por qu o para qu? Cul es
su papel?
b. De qu modos se
resuelven los conflictos
entre los Estados? Qu
mecanismos son preferibles?
197
Los Estados latinoamericanos
La Espaola, pionera
deta emancipacin
La Espaola, isla donde estn
los actuales Estados de Santo
Domingo y Hait, fue el primer
territorio emancipado de
Amrica latina. Bajo dominacin
francesa, la colonia viva una
permanente tensin entre la
mayora negra y mulata, y la
minora blanca. En 1791, estall
una revuelta que llev al poder,
en 1801, a Pierre- Dominique
Toussaint l'Ouverture, un antiguo
esdavo.Tras proclamarse
gobernador vitalicio,Toussaint
organiz un gobierno mixto, fiel
a Francia a pesar de su virtual
independencia. Encarcelado
a traicin por los franceses,
Toussaint muri en 1803.
Como se explic en el captulo 3, Amrica comprende, segn criterios fsicos,
tres subcontinentes: Amrica del Sur, Amrica Central y Amrica del Norte. Esta di
visin obedece a la forma del territorio; no ofrece informacin, en cambio, acerca
de los procesos histricos y culturales que se desarrollaron en cadaEcontinente.
La distincin entre Amrica latina y Amrica anglosajona, en tanto, es his
trica. Deriva de la importancia que se le asign en el pasado al modo en el
que cada regin fue colonizada. La primera de las regiones fue controlada por
potencias de origen latino - Espaa y Portugal- , de las que hered - adaptn
dolas y mezclndolas con las nativas- su lengua, sus tradiciones culturales y sus
instituciones. La segunda, en cambio, fue colonizada principalmente por Inglate
rra y Holanda. Esta distincin no es, sin embargo, del todo precisa. Por ejemplo,
Francia - cuya lengua es de raz latina- tuvo un importante papel en la historia
colonial de la Amrica anglosajona; esta presencia an es perceptible en el sur de
los Estados Unidos y en el Canad.
Por convencin, las repblicas caribeas se incorpo
ran al ncleo de Amrica latina, aunque sus procesos his
tricos y las configuraciones institucionales resultantes
difieren de los casos clsicos de herencia espaola o
portuguesa. La expresin que se emplea para desig
nar la regin es Amrica latina y el Caribe.
Amrica antes de las independencias
Jos I Bonaparte (1768- 1844)
ocupaba el trono de Espaa
cuando se desencaden el
proceso emancipador en
Amrica del Sur.
ACTIVIDADES
- - Lmites historeos
v /
Renanse en grupos y comparen el mapa de
los dominios coloniales de Amrica con el de su
divisin poltica actual, reproducido en la pgina
siguiente. Luego, resuelvan las consignas.
a. Describan los cambios que observan.
b. Mencionen los Estados nacionales que
hoy ocupan el territorio que perteneca al
Virreinato del Ro de la Plata. Qu elementos
en comn tienen actualmente esas naciones?
En qu difieren?
198 | Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
Divisin poltica actual de Amrica
El embajador de Jamaica habla durante una reunin
de la Organizacin de Estados Americanos para elegir
el Secretario General, el 11 de abril de 2005. La OEA es
un organismo de los Estados soberanos para buscar
soluciones conjuntas a problemas comunes.
. Independencias
de los Estados latinoamericanos
Antigua y Barbuda 1981 Hait 1804
Argentina 1816 Honduras 1821
Bahamas 1973 Jamaica 1962
Barbados' Mxico 1821
Belice 1981 Ni(.cii.i(|ii i 1821
Bolivia 1825 Panarna 1903
Brasil 1822 Paraguay <v- .. 1811
Chite 1 1818
1*1 ->* * l
Per 1824
Colombia 1819 Repblica Dommic ia 1821
Custd Rica 1821 Saint KittsyNevis 1983
Cuba 1902
- 51 r
San Vicente
y las Granadinas
1979
Dominitd
o pA
l J /8
Ecuador 1822 Santa Lucia 1979
t i Salvador 182t
' ' 'i
SimnaraV'1* *
V fs ?'3 V
1975
Granada . 1974 Trinidad yTobago 1962
Guatemala *1821
f tj. 't
Uruguay 1825
Guyana 1966 Venezuela 1821
Estados independientes
El continente americano est dividido en 35 Estados independientes. En este
contexto, independiente es sinnimo de soberano. La expresin se refiere a un
territorio delimitado en el que la sociedad est organizada por un Estado que es
la mxima autoridad tanto hacia adentro como hacia afuera de sus fronteras.
Supongamos, por ejemplo, que un pas poderoso quiere
deshacerse de sus residuos txicos y decide mandarlos fuera
de sus fronteras; pretende enviarlos a la Argentina. Como la
Argentina es un pas independiente, el Estado puede^dictar
leyes que promuevan el bienestar de sus ciudadanos, ms
all del inters de otros Estados. De hecho, el artculo 41 de la
Constitucin nacional prohbe expresamente importar resi
duos radiactivos y otros actual o potencial mente peligrosos.
Por lo tanto, la Argentina ejerce su derecho soberano a cuidar
la salud de sus ciudadanos, y el resto de la comunidad interna
cional debe respetar sus actos y decisiones.
De los 35 Estados independientes que ocupan el te
rritorio americano, dos se encuentran en Amrica anglo
sajona: el Canad y los Estados Unidos. Los 33 restantes son
latinoamericanos.
Todos los pases de Amrica, excepto Cuba, son parte de
la rganizacin de los Estados Americanos (OEA), fundada el
30 de abril de 1948. Este organismo multilateral tiene por fin
fortalecer la cooperacin mutua, defender los intereses comu
nes y tratar de manera conjunta problemas tales como la po
breza, la promocin de los derechos humanos y la seguridad
continental. Sus objetivos especficos son decididos por una
asamblea general, conformada por los ministros de Relacio
nes Exteriores de los pases miembro. Las lenguas oficiales de
la OEA son el espaol, el francs, el ingls y el portugus.
Cuba, miembro originario de la OEA, fue expulsada de la
organizacin en 1962, durante la Octava Reunin de Consulta
de Ministros de Relaciones Exteriores.
ACTIVIDADES
Observen la lista de los Estados independientes y las respectivas
fechas de emancipacin. Luego, resuelvan las consignas.
a.Ordenen los Estados en tres grupos segn el perodo en el que
se independizaron: primera mitad del siglo XIX, primera mitad
del siglo XX, segunda mitad del siglo XX.
b. Identifiquen los cuatro ltimos Estados que se independizaron.
Sealen qu tienen en comn y averigen de qu pas dependa
cada uno.
c. Elijan uno de los pases - que no sea la Argentina- y busquen
informacin sobre su proceso de independencia.
200 | Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
Territorios dependientes
Los territorios dependientes que an subsisten en Amrica son los ltimos
vestigios del pasado colonial del continente. La principal caracterstica de estos
territorios es que carecen de soberana, lo qu significa que no pueden decidir
acerca de su propio destino como comunidad poltica. Estn ligados a Estados
soberanos - los Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia, Holanda y Dinamarca-
que deciden por ellos.
El sistema administrativo de estos territorios vara segn su metrpoli - el Es
tado soberano que administra a cada uno- y las necesidades particulares de ges
tin. Algunos de los territorios dependientes no son ms que islas deshabitadas,
mientras que otros, como Puerto Rico, tienen poblaciones numerosas. De hecho,
Puerto Rico posee el estatuto de Estado libre asociado. Depende de los Estados
Unidos desde 1898, cuando Espaa lo perdi en una guerra.Tiene su propia cons
titucin, que debe seguir los principios de la de su metrpoli. Los puertorriqueos
son ciudadanos estadounidenses, pero no pueden participar en las elecciones.
Los territorios dependientes americanos, ordenados segn los Estados de los
que dependen, son los siguientes.
Metrpoli Territorios dependientes
Estados Unidos Puerto Rico
Baha de Guantnamo
Islas Vrgenes estadounidenses
Gran Bretaa Islas Vrgenes britnicas
Islas Caimn
! f l ' ':V<
IslasTurcas y Caicos
Montserrat
Bermudas
Francia j Guayana Francesa
Guadalupe
Martinica
San Pedro y Miqueln
Holanda Antillas holandesas
i
Aruba
Dinamarca I
I
Groenlandia
El caso de la baha de Guantnamo es irregular. La baha fue ocupada por los
Estados Unidos en 1898, durante la guerra contra Espaa, y en 1903, un tratado es
tableci que all se emplazara una base militar estadounidense. Cuba era por en
tonces un protectorado estadounidense, es decir, un Estado que no era soberano,
pero que gozaba de cierta autonoma para actuar por su cuenta. Por ocupar terri
torio con su base militar, el gobierno estadounidense pagaba un alquiler a Cuba.
Con la revolucin de 1959, el nuevo rgimen cubano se neg a percibir el
alquiler del territorio de la baha de Guantnamo, y desde entonces intima a los
Estados Unidos para que evacen la base militar. Esta contina operando; en la
actualidad, funciona aH una prisin en la que se encuentran detenidas perso
nas acusadas de participar en actividades terroristas.
Las islas Malvinas fueron objeto de
disputa de varios Estados europeos
ya desde el siglo XVIII. En 1767,
pasaron a estar en poder de los
espaoles, y desde 1820, integraron
el territorio de las Provincias
Unidas. En 1831, se produjo un
incidente entre el gobernador de
las islas, Louis Vemet,y una flota
estadounidense. Mientras los
respectivos gobiernos trataban
de solucionar diplomticamente
el conflicto, los britnicos se
instalaron en las islas y desalojaron
a la poblacin. Desde 1833, las islas
estn en poder de Gran Bretaa y la
Argentina reclama su devolucin.
En abril de 1982, el presidente
d fecto Leopoldo F. Galtieri
dispuso que se invadieran las
islas y los britnicos enviaron una
fuerza militar para recuperarlas.
La Argentina se rindi el 14 de
junio, tras una guerra desigual y
la prdida de cientos de vidas de
Vista de las islas Malvinas. La
Argentina contina reclamando
la soberana de las islas, ocupadas
por los britnicos desde 1833.
201
El origen de los Estados en Amrica latina
La colonizacin portuguesa
La colonizacin del Brasil se hizo
lentamente desde la costa. En
1530, se realiz la primera divisin
administrativa importante en el
Brasil, que estableci cincuenta
capitanas hereditarias, regidas por
un donatario dotado de poderes
extensos. En 1549, se cre el cargo
de gobernador general, con sede
en Baha, con el fin de representar
al rey y atenuar el poder de los
donatarios. Entre 1580 y 1640,
la zona fue controlada por los
espaoles - ya que ios reyes de
Espaa haban heredado la corona
de Portugal- y sufri continuas
amenazas de expediciones
inglesas y holandesas, que se
disputaban el territorio.
En el siglo XVIII, el marqus de
Pombal, primer ministro de
Jos I, rey de Portugal, realiz
grandes reformas, similares a las
de los Borbones en Espaa. Ro de
Janeiro fue designada capital de
la colonia.
Detalle de un mural del artista
mexicano Juan O'Gorman, que
representa la llegada de Hernn
Corts a Mxico. Los colonizadores
espaoles impusieron sus
instituciones polticas a las
civilizaciones indgenas.
Los Estados latinoamericanos se desarrollaron a partir de dos procesos conse
cutivos, ambos originados en Europa. El primero comprende la divisin adminis
trativa de los territorios coloniales y la creacin de instituciones para gobernar
los, responsables de algunos rasgos de la cultura poltica de la regin. El segundo
fue la formacin de los Estados nacionales modernos luego de las independen
cias, que heredaron la tradicin republicana y liberal de Francia e Inglaterra.
La colonizacin espaola
Organizar los dominios espaoles en Arprica no era sencillo. En primer
lugar, el territorio era muy extenso y se expanda conforme avanzaban las ex
ploraciones de los adelantados. En segundo lugar, las poblaciones indgenas,
aunque fueron derrotadas y sometidas, tardaron en asimilar las costumbres es
paolas y el modo de organizacin poltica occidental.
La divisin poltica principal era el virreinato, encabezado por un virrey do
tado de mando absoluto por delegacin de la Corona. El virrey permaneca tres
aos en el cargo. Poda nombrar funcionarios, pero, aunque tena la mxima
autoridad en el territorio americano, los lineamientos generales de la poltica
que deba seguir se establecan en Espaa, donde tambin se tomaban las de
cisiones ms importantes. Los dominios de cada virreinato se dividan en go
bernaciones, a cargo de gobernadores. Los territorios distantes se organizaban
en capitanas generales, que dependan de un virreinato pero gozaban de mu
cha autonoma, o en presidencias, si el territorio no tena gran extensin.
Hacia mediados del siglo XVI, la administracin de los territorios latinoameri
canos se organizaba en dos virreinatos.!:! territorio norte dependa del Virreinato
de Nueva Espaa, que desde Mxico organizaba las posesiones
de Amrica Central hasta las actuales Venezuela y Panam, junto
con las islas del Caribe. Hacia el sur se extenda el Virreinato del
Per, con sede en Lima, que administraba todas las posesiones
que se agregaban. En 1739, se sum el Virreinato de Nueva
Granada, al norte del Per.
Hacia fines del siglo XVIII, los Borbones iniciaron la moder
nizacin del Estado espaol. Realizaron reformas econmicas
y militares, y tambin redisearon la administracin. En 1776,
se cre el Virreinato del Ro de la Plata, que ocupaba el ex
tremo sur de Amrica, y se sumaron progresivamente capita
nas generales - como la de Venezuela, en 1731, y la de Cuba,
en 1764- a las ms antiguas de Chile y Guatemala.
ACTIVIDADES
1. Ubiquen, en el mapa de la pgina 198, los virreinatos y las capitanas generales
mencionados en esta pgina. Qu territorios americanos no estaban en poder de
los espaoles a fines del siglo XVIII?
2. Qu nacionalidad tenan los criollos nacidos en el Virreinato del Ro de la Plata
antes de la independencia?
202 | Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
Las guerras de independencia en Hispanoamrica
En noviembre de 1807, los ejrcitos de Napolen, el emperador francs, inva
dieron Portugal. La corte portuguesa, encabezada por el rey Juan VI, se traslad al
Brasil. Al ao siguiente, Napolen ocup Espaa y entreg la corona a su hermano,
Jos Bonaparte. Los espaoles resistieron la invasin y crearon gobiernos locales
para defender los intereses de su soberano legtimo, el desplazado Fernando VII.
En 1810, la resistencia espaola tambin fue derrotada. Estos hechos desencade
naron el proceso de emancipacin de las colonias americanas.
En Amrica, la prisin del monarca legtimo y la cada de la Junta Central de
Sevilla produjeron un vaco de poder, ya que las autoridades coloniales no po
dan representar a quien estaba ausente de su cargo. Al igual que los espaoles,
los americanos - que tambin rechazaban el dominio francs- formaron juntas
de gobierno, que quedaran a cargo del poder poltico hasta que la situacin
de la metrpoli se normalizara. Como los espaoles no aceptaron la autonoma
de los americanos, se iniciaron entonces las guerras de independencia.
Fernando VII volvi a ocupar el trono de Espaa en 1814. Sin embargo, no
pudo recuperar los territorios coloniales. Los americanos, aleccionados por
los ejemplos de los Estados Unidos y Francia, decidieron crear instituciones
republicanas soberanas. Las guerras de independencia se prolongaron hasta
la total aniquilacin de las fuerzas espaolas, que se produjo en 1824, tras la
batalla de Ayacucho, con la declaracin de la independencia del Per.
El principal resultado de las guerras de independencia fue la fragmentacin
del espacio colonial. Aunque algunos lderes de la independencia se haban
propuesto alcanzar la unidad continental de las antiguas posesiones espao
las, los nuevos Estados latinoamericanos se organizaron a partir de los centros
administrativos urbanos, liderados por dirigentes locales que carecan de un
sentimiento de pertenencia comn. As, los intereses regionales se enfrentaron
por el dominio del territorio al que crean tener derecho, y, en consecuencia, las
entidades administrativas ms grandes - como el Virreinato del Ro de la Plata-
no lograron mantener la unidad y se desintegraron.
Las guerras de independencia tuvieron un alto costo para Amrica latina.
Adems de las prdidas humanas y econmicas que signific la lucha, la expe
riencia poltica de las sociedades latinoamericanas qued
unida a las situaciones de violencia y a la subordinacin
de la poblacin a sus dirigentes.
El orden poltico que result de las guerras de inde
pendencia tampoco se mantuvo inalterable. Se formaron
nuevas repblicas - como Uruguay, en 1830, y Panam,
en 1903- yse desataron numerosos conflictos limtrofes
entre las repblicas latinoamericanas. Algunos de ellos
fueron resueltos con acciones militares.
Grabado que representa la entrevista entre San Martn y Bolvar
en Guayaquil, publicado en Voyages autourdu monde de
Gabriel Lafond (Pars, 1844). Los dos lderes de la independencia
hispanoamericana intentaron preservar la unidad territorial de los
lmites coloniales.
La independencia del Brasil
La corte portuguesa permaneci
en el Brasil hasta 1821, cuando
una revolucin en Lisboa oblig
al rey Juan VI a volver a Europa.
Pedro, su hijo, qued como
prncipe regente del Brasil.
En vista de la situacin del
subcontinente, y ante la amenaza
de grupos que pretendan
instaurar una repblica, Pedro
juzg que la independencia del
Brasil era indispensable. As, en
1822, en el episodio conocido
como Grito delpiranga, proclam
la independencia brasilea.
Mantuvo la forma monrquica y
se reserv la corona.
Retrato de Pedro I (1798- 1834),
primer emperador del Brasil
independiente.
203
Los constituyentes de 1853 (1922),
leo sobre lienzo de Antonio
Alice. La Constitucin de 1853
estableci los derechos de
autogobierno de las provincias
que conforman la Nacin.
ACTIVIDADES
Lean los artculos 121 a 129
de la Constitucin nacional
e indiquen cules de estas
acciones no puede realizar el
gobernador de ia provincia
de Buenos Aires.
Declarar la guerra a otro
Estado.
Declarar la guerra a otra
provincia argentina.
Promulgar una ley provincial.
Crear una regin para el
desarrollo econmico, con
acuerdo del Poder Legislativo.
Intervenir federalmente una
provincia vecina.
Escudos de Mxico
y del Brasil.
El poder poltico de un Estado puede organizarse de varios
modos; puede adoptar una organizacin centralista o unitaria,
federal o confederal. En Amrica latina, los Estados ms gran
des han elegido la forma federal de gobierno, mientras que los
ms pequeos han optado por el centralismo.
El federalismo
El sistema federal fue inaugurado con la Constitucin de
1787 de los Estados Unidos de Amrica. Los constituciona-
listas norteamericanos postulaban la libertad del individuo
y pensaban que el mejor modo de garantizarla era dividir el
poder para que fgera ejercido por distintas personas. Adems de la divisin en
tre Poder Ejecutivo, Legislativoy Judicial, opinaban que una divisin geogrfica
sera til para un gobierno justo.
As, en el modelo federal, el territorio se divide en Estados o provincias que
delegan parte de su poder en el Estado nacional. De esta forma, coexisten dos
niveles de gobierno: el nacional o federal, y los estatales o provinciales. En la
Constitucin nacional argentina se establecen los lmites del poder central y el
modo en el que las unidades menores se relacionarn unas con otras.
Cada uno de los Estados o provincias que componen la federacin se reserva
ciertos poderes, enunciados en una constitucin estatal o provincial. Entre ellos
se encuentran la autonoma para formar un gobierno propio con las institucio
nes que consideren convenientes, sin injerencia externa, la administracin de
justicia y el cobro de ciertos impuestos.
La Argentina, por ejemplo, se organiza mediante un sistema federal, segn
el cual 23 provincias y Ja Ciudad Autnoma de Buenos Aires delegan una parte
de su poder al Estado nacional. Mientras cada provincia conserva y ejerce el po
der dentro de su territorio, el Estado nacional decide acerca de los asuntos que
competen a toda la comunidad poltica, como las relaciones internacionales, la
seguridad exterior y los conflictos suscitados entre provincias.
Las constituciones provinciales deben respetar los principios generales
de la federacin. Por ejemplo, el derecho a navegar libremente, asegurado en
la Constitucin nacional argentina, no puede ser limitado por ninguna de las
constituciones provinciales.
Los Estados que componen una repblica federal tienen representacin na
cional en el Poder Legislativo, que suele dividirse en dos cmaras. La cmara alta
- la de senadores- est formada por representantes de cada
Estado o provincia en tanto unidad territorial, mientras
que la cmara baja - la de diputados- representa a
los ciudadanos de cada una de esas provincias.
A pesar de la enorme influencia de los ideales
republicanos de origen estadounidense, pocos
pases de Amrica latina se organizaron segn prin
cipios federales; en generadlo hicieron los de
mayor extensin. La lista se limita a la Argen
tina, el Brasil, Mxico y Venezuela.
La organizacin terri tori al del Estado
204 J Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
La confederacin
Los Estados confederados tienen una organizacin similar a la de los Esta
dos federales, pero con una unin menos estrecha entre las partes. Delegan
una pequea cuota de poder a la confederacin y se reservan un mximo de
poder autnomo. Los Estados Unidos tuvieron, en los primeros seis aos de su
creacin, un gobierno confederal. Luego, optaron por el federalismo.
Los Estados miembro de una confederacin se reservan el derecho de sece
sin, es decir, pueden separarse de la estructura confederada y convertirse en
Estados nacin soberanos.
Nuestra Constitucin nacional acepta el nombre Confederacin Argentina
como una de las denominaciones oficiales del pas; as haba funcionado entre
1820 hasta la sancin de la Constitucin de 1853, cuando cada provincia era so
berana e independiente y delegaba en una de ellas - casi siempre, Buenos Aires-
el control de las relaciones exteriores de todas. Luego de 1853 y 1860, se impuso
la organizacin federal, ya que el gobierno nacional aument sus atribuciones.
El centralismo
La organizacin centralista o unitaria sostiene que la comunidad poltica re
conoce un nico poder, que ejerce su dominio en todo el territorio. A diferencia
de lo que ocurre en las federaciones y confederaciones, el territorio no se divide
en Estados que delegan su poder, sino en regiones, provincias o departamen
tos administrados por el Estado central. Estas pueden tener autoridades inter
medias, pero no ejercen soberana ni gozan de autonoma; es decir, no pueden
sancionar sus propias leyes, como s puede hacerlo una provincia de un Estado
federal. En los Estados centralistas, las regiones no poseen un poder legislativo
autnomo ni un poder ejecutivo para hacer valer las leyes, sino que dependen
de la accin legislativa del poder central. Los gobiernos intermedios en Chile,
por ejemplo, poseen dos autoridades - intendente y gobernador- designadas
directamente por el presidente de la Nacin.
Dado que, en los sistemas centralistas, solo el Estado central goza de sobe
rana poltica, cualquier incremento en la autonoma de las divisiones menores
responder a una cesin expresa del Estado central.
En Amrica latina, los Estados territorialmente ms reducidos se organizaron
segn la estructura centralista o unitaria. Por orden alfabtico, son los siguientes:
Antigua y Barbuda; Bahamas; Barbados; Belice; Bolivia; Chile; Colombia; Costa
Rica; Cuba; Dominica; Ecuador; El Salvador; Granada; Guatemala; Guyana; Hait;
Honduras; Jamaica; Nicaragua; Panam; Paraguay; Per; Repblica Dominicana;
Saint Kitts y Nevis; San Vicente y las Granadinas; Santa Luca; Surinam;Trinidad y
Tobago; Uruguay.
j L ACTIVIDADES
Lean el texto "Los unitarios segn Alberdi"y resuelvan las siguientes consignas.
a. Busquen informacin sobre Juan Bautista Aiberdi y sinteticen por escrito los
datos ms importantes que hayan encontrado.
b. Tengan en cuenta los nombres de los polticos que Aiberdi consideraba grandes
patriotas. Qu rasgo les atribua?
c. Sealen qu posicin adopta Aiberdi en el debate entre unitarios y federales.
Jos
Gervasio
Artigas
(1764- 1850),
lder federal
de la Banda
Oriental.
Durante el
proceso de
organizacin
del Estado
argentino, se
enfrentaron
los defensores del modelo
federal o confederal
y los del unitario.
Los unitarios segn Aiberdi
'Tenemos singulares polticos,
cuyo patriotismo consiste en
pensar y obrar al revs de lo
que pensaban y hacan ios ms
grandes patriotas. Todos ellos
fueron centralistas o unitarios.
El Dr. Moreno habl siempre del
pas argentino como de un Estado
formado de diversas provincias,
y no de un Estado formado de
varios Estados. Rivadavia fue
siempre unitario, pues sancion la
Constitucin que consagraba ese
sistema de gobierno. Belgrano
fue centralista, pues quera la
monarqua. San Martn tambin
fue monarquista, y Urquiza
reinstal la centralizacin de
la Repblica".
Juan Bautista Aiberdi, La Repblica
Argentina consolidada en 1880 con la
dudad de Buenos Aires por capital, 1881
(adaptacfn)J
205
El Estado, la nacin y la lengua
Un grupo de inmigrantes
italianos en el puerto de Buenos
Aires en 1907.
Un mercado en La Paz (Bolivia). Se
calcula que la poblacin aborigen
de Bolivia supera el 50%del total.
Aunque algunos tericos consideraban que a cada Estado le correspondan
una nacin y una lengua, lo cierto es que las culturas y las lenguas trascienden
las fronteras nacionales. En Amrica latina, las lenguas de los conquistadores
se impusieron a las lenguas nativas; muchas de estas se perdieron y otras logra
ron subsistir hasta la actualidad. Adems, todos los pases tienen un porcentaje
de inmigrantes, que llevan consigo sus propias lenguas y, con frecuencia, las
ensean a sus hijos.
Algunos Estados reconocen ms de una lengua oficial. Esto implica que las
lenguas reconocidas sern enseadas en la escuela y que se podrn emplear
para hacer los trmites oficiales. Entonces, si un individuo quiere, por ejemplo,
inscribirse en una universidad pblica o renovar su documento de identidad,
los formularios estarn disponibles en todos los idiomas oficiales. Del mismo
modo, si debe prestar declaracin en una causa judicial, puede usar la lengua
oficial que prefiera. La legislacin tambin tiene que estar disponible en la va
riedad de lenguas oficiales reconocidas.
En la Argentina, el espaol, lengua oficial del Estado, coincide mayoritaria-
mente con la lengua materna de sus ciudadanos. Sin embargo, para algunas
comunidades indgenas, el espaol es su segundo idioma. Algunas comunida
des de inmigrantes tambin han conservado sus propias lenguas.
La lengua como principio de inclusin
En el modelo de la nacin cultural, el principio de inclusin fundamental era la
lengua. Esto significaba que un pueblo que hablase una lengua determinada te
na derecho a considerarse, si as lo quera, una nacin con derecho a la soberana.
En la actualidad, algunos grupos defienden todava este modelo. En Espaa,
por ejemplo, existen grupos separatistas - como los catalanes y los vascos- que
reivindican su derecho a la soberana nacional. Hablar una lengua diferente y
poseer una herencia cultural propia hace que no se sientan parte de la comuni
dad poltica que representa el Estado espaol; en consecuencia, aspiran a tener
un Estado propio.
En los Estados latinoamericanos, donde se impusieron las lenguas de los
conquistadores, durante el siglo XIX y parte del XX, los gobernantes considera
ron que la diversidad lingstica era un signo de atraso. Como tal, fue comba
tida mediante la educacin pblica. Actualmente, se reconoce que las lenguas
autctonas son parte del patrimonio cultural latinoamericano y que las comu
nidades indgenas tienen derecho a mantener sus tradiciones y su lengua.
m .................................
1. Alguno de ustedes tiene una lengua materna distinta del espaol? Y sus
padres o abuelos? Hagan una lista con las lenguas que se hablan en las familias de
todos los chicos del curso.
2. Renanse en grupos y conversen sobre estos temas.
a. Qu desventajas puede tener no hablar la lengua oficial?
b. Piensan que en un pas todos deberan hablar un mismo idioma? Por qu?
206 | Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
Estados plurilinges en Amrica latina
Amrica latina tiene una gran diversidad lingstica. Adems del espaol
predominante en Hispanoamrica y el portugus en l Brasil, en los Estados
caribeos se hablan otras lenguas europeas, como el francs, el ingls y el ho
lands. Tambin existen lenguas criollas, creadas a partir de la colonizacin y
que combinan rasgos de lenguas europeas con otros de lenguas americanas o
africanas como por ejemplo el crole en Hait y en Martinica, o el papiamento
en Aruba. A estas hay que agregar las lenguas indgenas, que en pases como
Mxico, Guatemala, Venezuela, el Per y Bolivia alcanzan una gran variedad.
Muchos ciudadanos de Estados latinoamericanos son bilinges o plurilin
ges. Sin embargo, el nico pas que ha dado hasta hoy categora oficial ana
lengua indgena es el Paraguay. Las lenguas oficiales del Estado paraguayo
son el castellano y el guaran, segn establece el artculo 140 de su Consti
tucin, reformada en 1992. Ese mismo artculo enuncia que las lenguas in
dgenas forman parte del patrimonio cultural del Estado. Para asegurar
que el principio sea efectivo, el artculo 77 dispone que, en los comien
zos del proceso escolar, la enseanza se realizar en la lengua oficial
materna del educando, y que luego se lo instruir tambin en el uso
de la otra lengua. As, se procura que todos los paraguayos escolarizados
dominen tanto el espaol como el guaran.
La lengua guaran est muy extendida- en Amrica latina. Se la habla en el Pa
raguay, en el sudoeste del Brasil, en el Chaco boliviano, y en el noroeste y la Me-
sopotamia argentinos. A raz de la difusin de la lengua, en 2004, la provincia de
Corrientes estableci mediante una ley el rango oficial del guaran en su territorio.
Cuando dos lenguas coexisten en un territorio, pueden mezclarse. Un expo
nente de ello es el spanglish, hbrido entre el espaol y el ingls hablado, funda
mentalmente, por los mexicanos residentes en los Estados Unidos. Un ejemplo
ms cercano es el jopar, variedad de uso comn en el Paraguay que, aunque
usa la estructura del espaol, incorpora, sobre todo, vocablos guaranes.
Lenguas reconocidas y semioficiales
Aunque el guaran es la nica lengua indgena que ha obtenido el rango
oficial, otros Estados reconocen los derechos culturales de sus poblaciones in
dgenas. Por ejemplo, la Constitucin de Bolivia, reformada en 1995, reconoce
en su artculo 171 los derechos de los indgenas. Entre ellos se cuenta la utiliza
cin de su lengua materna.
Una direccin similar adopta la Constitucin ecuatoriana, cuyo primer ar
tculo establece que el idioma oficial y de relacin intercultural es el castellano,
mientras que las lenguas indgenas - entre ellas, el quechua- son reconocidas en
su rea de uso y forman parte de la cultura nacional.
La Constitucin peruanavamsall,ydarangode lenguas oficiales "en las zo
nas donde predominen"a! quechua, el aymara y las dems lenguas aborgenes.
ACTIVIDADES
Lean el artculo 75, inciso 17, de la Constitucin nacional y anoten qu derechos se
les reconocen a los pueblos indgenas. Expliquen, en particular, qu significa tener
el derecho a una educacin bilinge e intercultural.
La Constitucin paraguaya
puede leerse tanto en espaol
como en guaran.
Vista de una playa de Aruba.
Aunque la lengua oficial de
Aruba es el holands, la lengua
materna de la mayor parte de la
poblacin es el papiamento, una
variedad criolla resultante de la
combinacin del holands, el
portugus, el espaol, el francs,
el ingls, elarawaky varias
lenguas africanas.
207
La guerra del Paraguay
La guerra del Paraguay o guerra de la Triple Alianza es el conflicto ms importante de los que
se produjeron durante la consolidacin de los Estados latinoamericanos. La contienda dur
cinco aos y provoc efectos desastrosos en el subcontinente.
El problema El desencadenante de la guerra
En 1862, Francisco Solano Lpez asumi la presidencia del
Paraguay. Su poltica autoritaria buscaba fortalece.r el pas. El
Estado paraguayo segua una estrategia proteccionista que lo
llevaba a controlar los principales recursos, la produccin y la
comercializacin de los excedentes, y haba iniciado un pro
ceso de modernizacin militar. En poltica exterior, tena cues
tiones limtrofes pendientes con el Brasil.
En Uruguay, gobernaba el Partido Blanco, de tendencia fede
ral, aliado del gobierno paraguayo. Sus opositores, los colorados,
reciban, en cambio, el apoyo del Brasil y de la Argentina. El con
flicto interno deriv en una contienda de gran magnitud, que en
tre 1865 y 1870 enfrent militarmente al Paraguay, por
un lado, con la Triple Alianza - una asociacin entre
la Argentina, el Brasil y Uruguay- , por el otro.
Qu razones llevaron a las partes a la guerra?
Cmo fue percibido el conflicto en la poca?
Cules fueron sus consecuencias? Intentare
mos responder a esas y otras preguntas
mediante este estudio de caso.
Francisco Solano Lpez (1826- 1870}
fue nombrado por el Congreso paraguayo
para suceder a su padre, Carlos Antonio Lpez.
En abril de 1863, tropas encabezadas por el
colorado Venancio Flores, apoyado por la Ar
gentina y el Brasil, invadieron Uruguay con el
objetivo de derrocar al presidente blanco Ber
nardo Berro. El gobierno de Solano Lpez, te
meroso de la alianza entre la Argentina, el Brasil
y Uruguay - que haban establecido acuerdos
secretos para el caso de que estallara una gue-
rra- , inici su ofensiva contra el Brasil.
Para acceder con sus ejrcitos a la zona del
conflicto, solicit el paso a travs del territorio
argentino; el gobierno nacional se lo neg. En
abril de 1865, Lpez invadi la provincia de
Corrientes. La Argentina le declar la guerra y
fortaleci su alianza con el Brasil.
1. Ubiquen el Paraguay, el Brasil, la Argentina
y Uruguay en el mapa de la pgina 198. Por
dnde le convena pasar al ejrcito paraguayo
para ayudar a sus aliados, los blancos?
2. Averigen quines gobernaban la Argentina
cuando se inici y cuando concluy la guerra.
3. El acontecimiento al que nos referimos se
conoce como guerra del Paraguay y como guerra
dla TripleAlianza. Desde qu
punto de vista se enuncia cada
una de las frases?
Episodio de l a 2a Divisin Buenos
Aires en l a batal l a deTuyut, 24 de
mayode 1866, leo de Cndido
Lpez. Este artista argentino
particip en la guerra del Paraguay,
tom notas sobre los hechos y
las acompa con dibujos. A su
regreso a Buenos Aires, pint ms
de cincuenta leos sobre la guerra.
208 | Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
La posicin del gobierno argentino Las resistencias
En una carta que el presidente Bartolom Mitre le envi a
Justo Jos de Urquiza, fundament su negativa a dejar pasar el
ejrcito paraguayo por el territorio argentino.
Pero yo no estara satisfecho de m mismo, ni creera obrar en el
sentido del honor y de la dignidad del pas si consintiera en su
menoscabo, tolerando o permitiendo que transitasen por territo
rio argentino tropas de uno u otros de los beligerantes. Esa es la
neutralidad de los Estados dbiles que en la imposibilidad de ha
cer respetar sus derechos se someten a
0 \ que se viole as su territorio porque
no les queda otro recurso contra
poderes mucho ms fuertes...
Carta del 9 de enero de 1865
(fragmento). En Bartolom Mitre,
Correspondencia Mi t re-Urquiza,
1860-1868, Buenos Aires,
Museo Mitre, 1980.
Representacin de la entrevista
entre el mariscal Francisco Solano
Lpezy el general Bartolom
MitreenYataityCora,el 11 de
septiembre de 1866.
4. Lean el fragmento de
la carta y respondan a las
siguientes preguntas.
a. Hasta que la Argentina
le neg el paso al ejrcito
paraguayo, se haba
mantenido neutral en el
conflicto entre Uruguay,
el Paraguay y ei Brasil.
Qu significa la palabra
neutralidad1Qu quiere decir
Mitre con la frase la neutralidad
de ios Estados dbiles?
b. Mitre se refiere a ia cuestin
de la soberana de los Estados.
En qu trminos lo hace?
Sol d ado p ar ag u ay o d e l 70 ( 1891),
pintado en Buenos Aires
por M. Gonzlez.
El gobierno argentino tena muchos pro
blemas internos. En varias provincias se haban
producido sublevaciones y exista la amenaza
de una secesin. El gobierno pens que la gue
rra con el Paraguay podra unificar el pas.
Aunque la intervencin militar en el Para
guay se plane como una operacin rpida, la
victoria llev cinco aos de lucha. Adems de
las voces que se haban alzado nidalmente
contra la guerra, diversos sectores se suma
ron a la resistencia. Los reclutas entrerrianos
se desbandaron en dos oportunidades, mien
tras que tres caudillos federales levantaron la
regin de Cuyo. Las proclamas de los subleva
dos ponan nfasis en la ilegalidad de la guerra
contra el vecino Paraguay, que favoreca los
intereses del Brasil. Finalmente, se registraron
levantamientos en Entre Ros y en Corrientes.
Una escena de la guerra
En el siguiente fragmento, Lucio V. Mansi-
lla recuerda una escena de batalla.
Estbamos en Tayucu, frente a los formidables
espaldones protectores, tras de los cuales coma
a manteles opparamente Lpez, mientras sus
soldados, convertidos en cartlagos ambulantes,
perecan de inanicin, movindolos esa fuerza
casi sobrenatural, que se llama: el terror. A no
sotros nos ,diezmaba un clera fulminante. El
espectculo de la devastacin era atroz. Algunos
se enloquecieron. [...] Mis soldados, sus muje
res, y hasta los perros se moran, que era un do
lor, sin que hubiera auxilios ni ciencia bastante
eficaces para salvar a los atacados, en la medida
siquiera de nuestra natural conmiseracin.
Lucio V. Mansilla,"Raimundo" en Entre nos, causeries
del jueves, Buenos Aires, Elefante Blanco, 2000.
5. Comenten cmo representa Mansilla la vida
militar y qu imagen del enemigo presenta.
El final
Aiberdi y la guerra
En 1869 cay Asuncin, pero Lpez sigui resistiendo en el
norte junto con sus ltimos soldados. El 1ode marzo de 1870,
fuerzas brasileas lo derrotaron y lo ejecutaron en Cerro Cor,
lo que puso fin a la contienda. Como consecuencia, el Para
guay qued totalmente devastado.
Su poblacin se redujo a menos de la mitad. Antes de la gue
rra, el pas contaba con medio milln de habitantes. De ellos
quedaron 220 mil, de los cuales menos del 15%eran varones. La
incipiente industria tambin fue arrasada por la guerra, al igual
que la economa ligada al sector agrcola.
El Paraguay perdi asimismo parte de su territorio, que
pas a la jurisdiccin de la Argentina y el Brasil, segn lasclu:
sulas secretas que inclua el Tratado de la Triple Alianza. Desde
el punto de vista poltico, fue considerado un protectorado del
Brasil hasta 1876.
El nuevo gobierno paraguayo - dependiente del Brasil y for
mado por antiguos generales de Solano Lpez- desmantel el
Estado y abri la economa al comercio exterior. La recupera
cin fue muy lenta, a tal punto que las reparaciones de guerra
acordadas no llegaron a pagarse.
Terri t ori os anexados por ia Ar gent i na y el Brasil
tras l a guerra del Paraguay
REFERENCIAS
Lmites actuales
/ Lfmites de| tei7itorio adicional
^ .. . . reclamado porel Paraguay .
Territorio cedido pir l
Paraguay ai Brasil
I
teritrto:i^ldo por el '
Paraguay a la Argentina ;
I
Parte de! Chaco reconocida
al Paraguy por el arbitraje
ael presidente Hayes en 1878
BRASIL
Juan Bautista Aiberdi (1810-1884) fue muy
crtico de la poltica de Mitre y la participacin
argentina en la guerra de la Triple Alianza. En
el texto que sigue, escrito durante el conflicto
y publicado despus de su muerte, analiza las
causas lejanas de la guerra. i;
Toda la historia moderna del Paraguay, desde
1810 hasta 1865, se reduce a un pleito con Buer
nos Aires sobre su soberana. En mayo de 1810,
Buenos Aires destituy al Virrey y cre un go
bierno provisorio que aspir a gobernar al Para
guay como provincia argentina. El Paraguay no
quiso admitir ese gobierno como suyo.
Buenos Aires envi una expedicin al Paraguay
para imponerle la autoridad del nuevo gobierno.
El Paraguay rechaz al ejrcito porteo y se dio un
gobierno propio. Buenos Aires admiti el hecho,
pero no el derecho de la actitud del Paraguay.
El Paraguay, para defenderse de la revolucin que
Buenos Aires le haca, se aisl. Quiso abrir comer
cio directo con Inglaterra en 1814; Buenos Aires
lo estorb. Lo mismo pas en 1825 y 1842.
Encerrndose para defenderse, el Paraguay le dio
a Buenos Aires lo que deseaba y le dej el mono
polio de la historia de su pleito ante el mundo.
De ah el desacierto del Paraguay.
Juan Bautista Aiberdi, Grandes y pequeos hombres
del Pl ata, Buenos Aires, Plus Ultra, 1991 (adaptacin).
7. Observen que Aiberdi no se refiere al
enfrentamiento del Paraguay con la Argentina,
sino con Buenos Aires. Por qu les parece que
lo hace? Cmo interpreta Aiberdi el conflicto?
Qu responsabilidad le atribuye Aiberdi a la
poltica portea?
6. Describan el mapa. Mencionen qu
territorios perdi o gan cada pas despus
de la guerra.
Par concluir
Escriban un texto en el que expongan en qu consisti la guerra
del Paraguay, porqu se produjo, cmo se la percibi en la
Argentina y cules fueron sus consecuencias.
210 | Captulo 11 La organizacin poltica de Amrica latina
1. Definan los trminos Estado, gobierno y nacin. Lue
go, respondan: es posible que un cambio de gobier
no produzca un cambio en el Estado? Por qu?
2. A continuacin, se citan cinco hechos de la historia
argentina. En cada uno de ellos, indiquen si se verific
un cambio de rgimen, de gobierno o de ambos.
a. Llegada de Hiplito Yrigoyen a la presidencia (1916).
b. Revolucin Libertadora (1955).
c. Reemplazo del general Viola por el general Galtie-
ri en la presidencia de facto (1981).
d. Asuncin de Carlos Menem (1995).
e. Asuncin de Eduardo Duhalde (2002);
3. Busquen informacin acerca del Consejo de Seguri
dad de las Naciones Unidas y escriban un informe que
incluya datos sobre su creacin, los miembros perma
nentes y no permanentes, y las actividades que realiza.
Relacionen el papel del Consejo de Seguridad de la ONU
con el principio de soberana de los Estados modernos.
4. Averigen cules son las lenguas oficiales en los pa
ses de Amrica del Sur y qu otras lenguas se hablan
en cada lugar. Busquen, tambin, informacin sobre
los hablantes que tiene cada lengua y represntenla
mediante un grfico de torta.
5. Lean el siguiente fragmento de Nenia, de Carlos Gui
do y Spano (1827- 1918), un poema clsico argentino en
el que se recuerda la guerra de la Triple Alianza desde el
lado de los vencidos, y en el que se mezcla con destreza el
espaol con el guaran. Luego, resuelvan las consignas.
En idioma guaran,
una joven paraguaya
tiernas endechas ensaya
cantando en el arpa as,
en idioma guaran:
Llora, llora, uruta,
en las ramas del yatay,
ya no existe el Paraguay
donde nac como t!
Llora, llora, uruta!
En el dulce Lambar
feliz era en mi cabaa;
vino la guerra y su saa
no ha dejado nada en pie
en el dulce Lambar! [...]
De un verde ubirapit
mi novio que combati
como un hroe en el Timb,
al pie sepultado est
de un verde ubirapit! [...]
Lo mataron los camb
no pudindolo rendir;
l fue el ltimo en salir
de Curuz y Humait.
Lo mataron los camb!
Por qu, cielos, no mor
cuando me estrech triunfante
entre sus brazos mi amante
despus de Curupait!
Por qu, cielos, no mor!...
a. Busquen informacin sobre el autor del poema.
b. Identifiquen en el fragmento las palabras en guara
n. Cules de ellas se usan cuando se habla en espa
ol? Por qu?
c. Averigen la ubicacin de los lugares menciona
dos en el texto.
d. Escriban un comentario sobre el poema en el que
analicen qu aspectos de la guerra destaca.
Bo bbio , No r ber t o , Estado, gobierno y sociedad, Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, 1998.
Hal per in Do n gh i,Tuuo , Historia contempornea de Amrica
Latina, Buenos Aires, Alianza, 1994.
Mansil l a, Luc io V., Entre nos, causeries deljueves, Buenos Aires,
Elefante Blanco, 2000.
Ro mer o , Luis Al ber t o , Breve historia contempornea de l a
Argentina, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1994.
Amrica en el mundo
Desde el punto de vista econmico, Amrica tiene
una posicin destacada. En este continente estn
el pas ms industrializado del mundo, los Estados
Unidos, y otros de gran magnitud econmica,
como ef Canad, Mxico, el Brasil y la Argentina. Sin
embargo, la mayora de los pases del continente
se especializa en la elaboracin de productos
agropecuarios y sus derivados.
fr- . ^ ^
v- Para comenzar...
1. Observen (a fotografa de la pgina anterior y lean el
epgrafe. Luego, respondan a estas preguntas teniendo
~en cuenta la informacin del captulo 5.
a. Por qu se ha elegidoel embarque de granos para
^representar las refciojiesehtre Amrica y ef mundo?
, ~b. Qu tipo de productos exporta, principalmente,
Amrica atina?
c- En qu productos exportables se especializa la
Argentina?
2. Reunidos en grupos, mencionen en qu aspectos,
adems del econmico, se relacionan los pases
americanos con los de otros continentes. Den ejemplos.
L * " A
importancia econmica de Amrica
en el mundo
Amrica eras Resto del mundo
Fuerza de trabajo PB! Exportaciones
Fuente: Instituto del Banco Mundial (2003).
importancia econmica de Amrica latina
frente a los Estados Unidos y el Canad
h Amrica latina a Estados Unidos y Canad
Fuerza de trabajo PBI Exportaciones
Fuente: Instituto del Banco Mundial (2003).
Trabajadoras en una fbrica de la ciudad deTres Ros
(Costa Rica). Los pases industrializados suelen instalar
plantas en lugares donde los salarios son ms bajos.
La dimensin econmica de Amrica
En trminos econmicos, el continente americano tiene gran
importancia en el mbito mundial. Si se lo compara con los otros
continentes, se observa que Amrica cuenta con el 14%de los
trabajadores de todo el mundo. Sin embargo, en su territorio se
produce ms de un tercio de los bienes y servicios producidos
en el planeta y se realiza aproximadamente un quinto de las
exportaciones. Estas relaciones pueden apreciarse con claridad
en el primer grfico de la izquierda.
Dentro del continente, existen diferencias significativas en
tre los Estados Unidos y el Canad, por un lado, y los pases de
Amrica latina, por el otro. Mientras cerca del 60%de los traba
jadores del continente viven en los pases latinoamericanos, los
Estados Unidos y el Canad realizan el grueso de la produccin
y las exportaciones continentales. El segundo grfico de la iz
quierda representa estas divergencias.
Estas diferencias explican la disparidad en los niveles de desa
rrollo y los estndares de vida entre ambos conjuntos de pases.
El Producto Bruto Interno per cpita da cuenta de esta dispari
dad. Por ejemplo, en 2004, el ingreso promedio por persona para
los Estados Unidos y el Canad fue de ms de 30 mil dlares por
ao. En cambio, en los pases de Amrica latina, esta cifra fue de
algo ms de 7.000 dlares anuales, un valor que se encuentra in
cluso por debajo del promedio mundial (8.000 dlares anuales).
La brecha entre los ingresos de las personas que viven en
distintos pases es un conflicto mundial, que se ha denominado
Norte- Sur, debido a que, en trminos generales, los pases ms
ricos o desarrollados se ubican en el hemisferio norte, mientras
los pases ms pobres o menos desarrollados se localizan al sur
de la lnea del Ecuador. Los pases del Norte incluyen a los de
Europa occidental y central, los de Amrica del Norte y tambin
el Japn. Los del sur son los pases de Amrica del Sur, los ms
rezagados de frica y ciertas islas del sur de Asia.
La desigualdad de ingresos entre las per
sonas no solo existe entre los pases, sino asi
mismo en su interior. Se trata de una caracters
tica del sistema capitalista, que es la forma en
la que actualmente est organizada la econo
ma en la mayor parte de los pases del mundo.
Una fbrica de semiconductores en los Estados
Unidos JEste pas es la principal potencia industrial
del planeta y dispone de la tecnologa ms
avanzada existente.
214 | Captulo 12 Amrica en el mundo
El capitalismo
En la actualidad, el capitalismo es el sistema econmico
predominante, es decir, la forma en la que se organizan la pro
duccin y el consumo en la mayor parte del mundo. En otros
momentos de la historia, existieron sistemas econmicos con
caractersticas diferentes.
Antes del capitalismo
Para caracterizar un sistema econmico, es necesario cono
cer las respuestas a las cuatro preguntas siguientes.
Qu tipo de productos se elaboran y en qu cantidades?
Cmo se emplean los medios para elaborarlos?
Para quines se elaboran esos productos?
Con qu objetivo se los elabora?
Miniatura del siglo XIV que representa la feria de
Saint- Denis (Francia). El comercio se rega por
prcticas capitalistas ya desde la Edad Media.
Antes del surgimiento del capitalismo, las personas elaboraban productos
para el consumo propio, de la familia, de la aldea o, a lo sumo, de la comuni
dad. En su mayora, los productos que se consuman no se obtenan mediante
la compra y la venta, sino que se distribuan de acuerdo con las reglas comuni
tarias. Por ejemplo, se repartan en forma equitativa entre los miembros de la
comunidad, o bien un Jder o jefe los recolectaba y los redistribua entre ellos
en ocasin de fiestas o de escasez.
Tambin existan mercados - es decir, espacios de intercambio entre com
pradores y vendedores- , pero no determinaban qu, cmo, para quin y con
qu objetivo se deba producir.
El papel del mercado
Entre los siglos XVy XVII, una serie de cambios econmicos y sociales dieron
como resultado el capitalismo comercial. En el marco de este sistema, los mer
cados pasaron a tener un papel clave en las decisiones sobre qu, cmo, para
qu y para quin producir.
En la actualidad, la mayora de los productos que se elaboran y se consumen
se obtienen mediante la compra y la venta que se llevan a cabo en el mercado.
La produccin es realizada por personas consideradas libres, que participan en
el proceso productivo de acuerdo con los medios que poseen. Hay quienes po
seen capitales - dinero, maquinarias, herramientas, etc.- y otros que solo pueden
ofrecer en el mercado su capacidad de trabajar. Los primeros son empresarios
capitalistas, que aportan sus capitales para la produccin; los segundos son los
trabajadores, cuya actividad posibilita la produccin. Mientras que los capitalis
tas obtienen una ganancia, los trabajadores son retribuidos con un salario.
El objetivo principal de la produccin en el capitalismo es, pues, obtener
ganancias. Para alcanzar ese objetivo, se deben producir mercancas que sean
requeridas por los consumidores para satisfacer sus necesidades materiales.
Es decir, los capitalistas deben saber qu demanda el mercado para colocar all
sus productos. Por eso se afirma que son los mercados los que deciden qu y
cmo producir.
Fundicin de acero en una
fbrica alemana, segn un
grabado de 1880.
1. Fundamenten las siguientes
afirmaciones del texto.
En trminos econmicos,
el continente americano
tiene gran importancia en el
mbito mundial".
"Existen diferencias
[econmicas] significativas
entre los Estados Unidos y el
Canad, por un lado, y los pases
de Amrica latina, por el otro".
2. Averigen en qu pases
no rige el capitalismo en la
actualidad.
Etapas del capitali smo
La toma de la Bastilla - el episodio
que representa el estallido de la
Revolucin Francesa- , el 14 de
julio de 1789, segn un grabado
de la poca. A partir de entonces,
se desencadenaron los sucesos
que determinaron el fin de las
monarquas absolutistas.
f l P S E B S S H I
1. Cules son las principales
invenciones que permitieron
incrementar la produccin
mundialde mercancas entre
los siglos XVIII y XIX?
2. De acuerdo con la
informacin presentada,
cules podran considerarse
los primeros pases
capitalistas de la historia?
3. Expliquen por qu el
capitalismo librecambista
fue denominado tambin de
laissez- faire.
216 | Captulo 12 Amrica en el mundo
El capitalismo comenz a expandirse rpidamente por el mundo a partir
de dos procesos: uno de carcter tecnolgico y productivo, y otro de carcter
poltico. El primero fue la Revolucin Industrial, un cambio que se inici en la
industria textil britnica a mediados del siglo XVI11. Las innovaciones tecnol
gicas - fundamentalmente, la invencin%e la mquina de va
por- permitieron que, poco a poco, se sustituyera el trabajo
manual por maquinarias semiautomatjzadas. El uso de estas
mquinas aument enormemente la productividad, es decir,
la cantidad de productos obtenidos por hora de trabajo:
.r.
El segundo proceso fue la Revolucin Francesa de 1789/
que defendi la libertad econmica y poltica. La Declaracin
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano sostena que "los
hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos"y
defina la propiedad privada como un derecho natural invio
lable. La libertad individual fue una condicin necesaria para
que funcionara el capitalismo, dado qu n este sistema no
hay restricciones jurdicas para que las prsonas decidan qu
actividades productivas realizar y a quin vender su capaci
dad de trabajo.
El capitalismo librecambista
En el desarrollo del sistema capitalista pueden reconocerse varias etapas. El
primer perodo - que se extiende entre 1850 y 1873- es conocido como capita
lismo librecambista o de laissez- faire (una expresin francesa que significa "de
jad hacer"). Durante esta etapa, los Estados permitieron que los intercambios
comerciales se realizaran libremente, sin restricciones impositivas ni trabas
aduaneras. La produccin mundial de mercancas aument enormemente,
mientras los empresarios capitalistas obtenan grandes ganancias. No obs
tante, el rasgo ms significativo de la poca fue el incremento acelerado del
comercio mundial.
La Gran Depresin y el imperialismo
El ao 1873 marc el inicio de la primera crisis capitalista mundial, que dur
ms de dos dcadas. Durante ese perodo - que se conoci como Gran Depresin
ni la produccin ni el comercio mundiales se redujeron; por el contrario, ambos
siguieron aumentando, pero a un ritmo ms lento que en la etapa librecambista.
Durante la Gran Depresin, se redujeron notablemente las ganancias capi
talistas. Esto tuvo como resultado dos fenmenos importantes. En primer lu
gar, los gobiernos aumentaron las barreras al comercio internacional, con el
objetivo de proteger los productores locales. En segundo lugar, se difundie
ron las prcticas imperialistas, mediante las cuales las principales potencias in
tervinieron en otros pases para asegurar mercados para sus empresas. En este
contexto, Gran Bretaa, Alemania, Francia, Italia, Holanda y Blgica, entre otras
potencias europeas, se apropiaron de diversos territorios sin soberana poltica
reconocida por Occidente, ubicados sobre todo en frica, Oriente Medio, el sur
y el sudeste de Asia y Oceana.
Belle poque, guerra y estancamiento
A mediados del siglo XIX, se inici la segunda etapa de la Revolucin Indus
trial, durante la cual se impulsaron industrias novedosas como la elctrica, la
qumica y la petrolfera, as como los frigorficos y la produccin de acero a bajo
costo.Tambin se desarrollaron nuevas formas de organizar la produccin, basa
das en la divisin de las tareas, cada una de las cuales se asignaba a un trabaja
dor con poca calificacin. Este sistema fue conocido como taylorismo.
Las potencias imperialistas exportaban capitales hacia sus colonias, con dos
propsitos: por un lado, para que estas aumentaran la produccin de materias
primasy alimentos, que los pases industrializados importaran; por otro lado, para
que en las colonias se desarrollaran mercados de consumo de manufacturas, que
los pases imperialistas les venderan. As, el capitalismo retom su crecimiento.
El perodo comprendido entre fines del siglo XIX y el comienzo de la Primera
Guerra Mundial, en 1914, fue conocido posteriormente como Belle poque (ex
presin francesa que significa "poca bella"), por el buen desempeo de la econo
ma capitalista mundial en cuanto a la produccin, el comercio y las ganancias.
La Primera Guerra Mundial se llev a cabo entre 1914 y 1918. Se desenca
den por conflictos polticos - a partir del asesinato del archiduque Francisco
Fernando, heredero del Imperio Austrohngaro- , pero tambin tuvo causas
econmicas. La razn principal era que los imperios no lograban obtener nue
vas colonias por medios pacficos, por lo que redistribuyeron el
mundo mediante las armas. Ahora bien, entre la Primera Guerra
Mundial y 1945 - cuando termin la Segunda- , la economa ca
pitalista se mantuvo relativamente estancada.
Los aos dorados del capitalismo mundial
En 1945, con el fin de la Segunda Guerra Mundial, se inici
el perodo de los aos dorados del capitalismo, en el que la pro
duccin, el comercio, las ganancias, los salarios y el empleo - y,
en general, el nivel de vida de la mayor parte de la poblacin
mundial- evolucionaron favorablemente. Una de las causas de
esta expansin fue la difusin del fordismo, un sistema que in
trodujo la lnea de montaje en las fbricas, y permiti acelerar
la produccin y, como consecuencia, aumentar el consumo.
Hacia fines de la dcada de 1960 y principios de la de 1970,
los aos de oro capitalistas comenzaron a mostrar ciertas debi
lidades. Los aos siguientes forman parte de una nueva etapa,
caracterizada por el fenmeno de la globalizacin.
Las debilidades del capitalismo
mundial, que se manifestaron
desde fines de la dcada de
1960, se profundizaron a partir
de 1973. Ese ao, los pases
productores y exportadores
de petrleo - reunidos en
torno de la Organizacin
de Pases Exportadores de
Petrleo (OPEP)- aumentaron
varias veces el precio del
crudo, que era la principal
fuente de energa industrial
y para el transporte. Este
hecho desencaden una crisis
econmica de gran magnitud,
que se expres en el fenmeno
conocido como estanflacin,
es decir, una combinacin de
estancamiento econmico con
altos niveles de inflacin.
El empresario Henry Ford junto al modelo FordT.
En sus fbricas, introdujo el sistema para la
produccin en serie conocido como fordismo.
P
ACTIVIDADES
Imaginen que deben escribir algunas definiciones para un
diccionario enciclopdico. Renanse en grupos y escriban las que
corresponden a las siguientes expresiones y trminos: Revolucin
Industri al ; Revol uci n Francesa; l i brecambi o; Gran Depresi n (de
1873); i mperi al i smo; tayl ori smo; Belle poque. Pueden repartirse las
palabras para escribir las definiciones, y luego, revisarlas en grupo.
En la pelcula Tiempos modernos (1936), Charles
Chaplin ironiza sobre las nuevas formas de
organizacin del trabajo: la lnea de montaje y la
produccin en serie.
217
La globalizacin
ACTIVIDADES
Busquen referencias a la
globalizacin en peridicos
o revistas de actualidad.
Elijan uno de los textos en
los que aparece el trmino
y analcenlo a partir de las
siguientes preguntas.
a. De qu trata la nota?
b. En qu contexto aparece
el trmino globalizacin
(histrico, econmico,
tecnolgico, etc.)?
c. A qu fenmenos alude?
Cmo se relacionan con el
tema de la nota?
d. Se puede detectar, por
parte del autor de la nota, una
valoracin positiva o negativa
de la globalizacin? Cul?
lili
Actualmente, el trmino globalizacin es de uso casi coloquial. Economis
tas, polticos, periodistas, analistas y hasta el pblico en general se refieren a las
caractersticas del fenmeno y a sus efectos sobre la vida econmica. Algunos
sostienen que es un fenmeno inevitable y que todos los pases deben aco
plarse a l. Otros critican sus consecuencias y hasta se manifiestan contra la glo
balizacin. Ahora bien, de qu hablamos cuando hablamos de globalizacin?
Entre las personas que han estudiado este fenmeno, existen varios crite
rios para caracterizar sus rasgos y para establecer el momento en el que co
mienza. Generalmente, el concepto de globalizacin alude a los vnculos entre
pases en diversos mbitos, sobre todo, en la economa y la tecnologa. La eco
noma, a su vez, incluye los aspectos productivos - la industria, por ejemplo- ,
los financieros - ej movimiento de dinero- y los comerciales - el intercambio
de bienes- .
El momento fijado como comienzo del fenmeno depende de los rasgos que
se destaquen para su definicin. As, algunos aseguran que el proceso se inici
cuando se difundi el comercio internacional, es decir, a partir del siglo XIII. Sin
embargo, otros afirman que la globalizacin no se identifica con el intercam
bio comercial en el mbito mundial, sino que uno de sus rasgos bsicos es la
integracin productiva y financiera entre los pases.
Desde este ltimo punto de vista, la globalizacin puede ser definida como
una nueva fase de la internacionalizacin de los mercados, es decir, un avance
en el proceso de vinculacin econmica entre los pases y las empresas alrede
dor del mundo. Que la globalizacin sea solo una nueva fase de un viejo proceso
significa dos cosas: en primer lugar, que el proceso se inici con anterioridad y
tuvo otras fases; en segundo lugar, que la globalizacin posee ciertas caracte
rsticas novedosas respecto del pasado.
As como la globalizacin ofrece ciertas oportunidades para el desarrollo eco
nmico de los pases, tambin trae aparejadas potenciales amenazas. Por esta ra
zn, han surgido movimientos contra la globa
lizacin, conocidos como globalifbicos. Estos
grupos sostienen que el fenmeno, tal como
se ha desarrollado hasta el momento, tendr
numerosas consecuencias negativas. Segn
argumentan, se intensificar el deterioro del
ambiente, empeorarn las condiciones de tra
bajo asalariado, y se debilitarn la democracia
y la soberana de los pueblos a favor de las em
presas transnacionales.
El puerto de Npoles en el siglo XV, segn una
pintura de 1464. Algunos historiadores afirman que
la globalizacin comenz en el siglo XIII, cuando
se intensific el intercambio comercial en el mar
Mediterrneo y Europa se vincul con Oriente.
- i r
218 | Captulo 12 Amrica en el mundo
El intercambio comercial internacional
Los autores que definen la globalizacin como la interconexin de los pa
ses mediante el comercio sostienen que dicho proceso existe desde la Baja
Edad Media (en el siglo XIII), cuando se vincularon las naciones y los imperios
de Oriente y Occidente. En esos movimientos comerciales participaban acti
vamente los mercaderes de ciertas ciudades y regiones de Europa occidental
- fundamentalmente, Venecia, Gnova y Pisa, localizadas en la actual Italia, y
Flandes y Brujas, en la actual Blgica- , que realizaban largas expediciones hacia
Oriente en busca de sedas, piedras preciosas y especias.
Otros historiadores econmicos sostienen que la globalizacin - fruto de
la constitucin de un verdadero mercado mundial- se inici luego de 1492,
cuando los imperios de Espaa y Portugal - y, en menor medida, de Inglaterra,
Francia y los Pases Bajos- colonizaron Amrica. El intercambio caracterstico
de la poca fue la introduccin en Amrica de ganadp y cultivos propios del
Viejo Mundo, as como la extraccin de metales preciosos y el envo de ciertos
cultivos tpicos desde el Nuevo Mundo.
Los autores que no consideran la expansin europea una etapa de la glo
balizacin prefieren, en cambio, la denominacin de economa- mundo - o
sistema mundo- para ese perodo. Este concepto subraya las relaciones co
merciales entre Estados, empresas y personas que llegaron a conformar un
mercado internacional.
Otro grupo de estudiosos sostiene que la primera expresin de la conformacin
de un verdadero mercado mundial fue el perodo del capitalismo librecambista,
debido a que solo cuando se eliminaron las medidas de restriccin del comercio
- como impuestos a las exportaciones o a las importaciones- , aument el comercio
internacional y muchas empresas se instalaron en territorios de otros pases. Los
flujos mercantiles cobraron magnitud mundial y surgi la divisin internacional
del trabajo, en la que cada pas o cada regin se especializ en aquellas mercancas
para cuya produccin contaba con las llamadas ventajas comparativas.
pajero Marco Polo
BiSs _______________________ __
"Con Marco Polo estamos
en presencia del viajero ms
extraordinario de la Edad
Media. Europa, agotada fsica
y moralmente por el esfuerzo
que significaron las Cruzadas,
necesitaba reponerse de esa
crisis abriendo nuevas fuentes
de recursos a sus diezmados y
exhaustos patrimonios pblico
y privado. Es entonces cuando
aparece la fiebre del comercio en
Europa. Los mercaderes de Venecia
y Gnova - poderosos centros
comerciales de esos siglos- van en
busca de nuevos mercados y en
pos de nuevas rutas mercantiles.
Ya no es lcito comerciar con el
infiel; la reconquista del Santo
Sepulcro por los cristianos
ha hecho que eri Roma haya
benevolencia para los sarracenos,
y ya no es vedado el tener tratos
con ellos, sobre todo cuando este
trato, puramente comercial, ha
de traer un desahogo a Europa,
oprimida por enormes deudas".
Eros Nicola Sr, nota preliminar al libro Los
viajes de Marco Polo relatados por l mismo,
Buenos Aires, Claridad, 2006. J
Una fragata en el canal de Suez, en el siglo XIX.
219
f l
ACTIVIDADES
Busquen, entre los productos
de consumo familiar, cinco
que hayan sido elaborados
fuera de la Argentina.
a. Identifiquen, en cada caso,
el tipo de producto y el pas
de procedencia.
b. Expliquen cmo se
relaciona el fenmeno
de la globalizacin con la
existencia de esos productos
en sus casas.
La integracin productiva y financiera
La nternacionalizacin de la produccin no solo depende de que se inten
sifiquen las relaciones comerciales, sino tambin de que aumenten las inversio
nes entre regiones y pases. En este aspecto, se pueden reconocer tres etapas.
La primera coincide con el perodo imperialista. Corresponde al momento
en el que las potencias imperiales exportaban capitales productivos y financie
ros hacia sus colonias, y se extiende hasta la Primera Guerra Mundial.
La segunda etapa comienza con la primera posguerra y abarca los
aos dorados del capitalismo. En este perodo, el comercio internacional
se liberaliza cada vez ms y aumentan los flujos de inversin productiva
desde los principales pases desarrollados - especialmente, los Estados
Unidos de Amrica^ hacia los pases de menor desarrollo, en proceso de
industrializacin.
La tercera etapa es la de globalizacin en sentido estricto: comienza a prin
cipios de la dcada de 1970 y se extiende hasta la actualidad. En este perodo se
mantienen algunas caractersticas de las fases anteriores de la internacionaliza-
cin de la produccin y se manifiestan algunas novedades. Entre los rasgos que
persisten, deben mencionarse la liberalizacin de los flujos de comercio inter
nacional y la realizacin de inversiones productivas de carcter mundial, que se
amplan y se profundizan. Entre las novedades, sobresale el gran incremento de
las inversiones financieras. Eso ha llevado a destacar el aspecto complejo del
proceso de globalizacin, que posee diversas aristas.
La globalizacin comercial
Se trata de la caracterstica ms antigua del proceso de vinculacin econ
mica entre los pases. En la actualidad, se ha profundizado porque los pases
estn ms abiertos al comercio. Esto ha sido posible a causa de las negociacio
nes realizadas despus de la Segunda Guerra Mundial, en el marco del Acuerdo
General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, segn su sigla en ip-
gls) y, a partir de 1995, en la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Estos
acuerdos permitieron que en un pas se consuman productos de los ms diver
sos orgenes, como por ejemplo caf de Colombia, carnes de la Argentina, vinos
de Francia, computadoras de los Estados Unidos o automviles del Japn.
Reunin de la Organizacin Mundial del Comercio Un buque- tanque para el transporte de petrleo de la empresa estatal
en la ciudad de Cancn (Mxico), en 2003. venezolana Petrleos de Venezuela S.A.
220 | Captulo 12 Amrica en el mundo
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2
3
La globalizacin productiva
Se habla de globalizacin productiva cuando las etapas para fabricar deter
minado producto se realizan en distintos lugares del mundo. Ciertas empresas
- denominadas transnacionales- localizan fbricas - conocidas como filiales-
en diversos pases, de acuerdo con las ventajas que cada uno les ofrece para la
produccin. Para una empresa, una ventaja puede ser que, en determinado lu
gar, los salarios de los trabajadores sean bajos; as, lo que para los trabajadores
resulta una desventaja beneficia a la empresa, que reduce sus costos y puede
ganar ms dinero. Otra ventaja puede ser la disponibilidad de ciertos recursos
naturales o materias primas, o bien los conocimientos cientfico- tcnicos con
los que cuenta cada pas.
De esta manera, en vez de desarrollar la produccin dentro de un nico pas,
las partes de una misma mercanca - por ejemplo, un automvil- son producidas
en varios lugares del mundo y ensambladas en otro pa$. Por ejemplo, una em
presa japonesa que produce equipos electrnicos instala una sede en Costa Rica,
adonde importa componentes de los Estados Unidos, que ensambla all; luego,
exporta el producto terminado. Esta forma de trabajo se denomina maquila.
La globalizacin financiera
Las inversiones financieras buscan obtener ganancias
comprando acciones, bonos del Estado o depsitos a plazo.
La ganancia se logra cuando el valor de esas acciones o bonos
sube y, por lo tanto, se pueden vender a un precio mayor.
Este tipo de inversiones constituye el rasgo ms novedoso y
destacado de la globalizacin. Han proliferado por dos razones:
por un lado, porque los pases redujeron la regulacin para la
entrada y la salida de capitales financieros; por el otro, porque
las modernas tecnologas de la informacin y comunicacin
- como por ejemplo internet- hacen posible la comunicacin
con varios lugares del mundo en tiempo real, y as pueden co
nectarse las plazas financieras o bolsas de valores.
Globalizacin o regionalizacin?
En un principio, se pens que la globalizacin provocara que las actividades
productivas se reubicaran en aquellos pases que cuentan con ciertas ventajas
para la produccin global. Sin embargo, hay una fragmenta
cin de la produccin en el mbito regional. Por qu ha ocu
rrido esto? Porque, a pesar de que los costos de transporte y
comunicaciones han disminuido mucho, para la produccin
todava es importante estar cerca de los mercados de con
sumo. De esta manera, se puede decir que uno de los compo
nentes principales de la globalizacin es la regionalizacin.
Este proceso ha sido impulsado por los acuerdos de integra
cin regional, que han firmado numerosos pases.
La dudad deTokio (Japn), uno de los centros de la
globalizacin financiera.
ACTIVIDADES
1. Expliquen la diferencia
entre la globalizacin
productiva y la globalizacin
financiera.
2. Mencionen cinco empresas
nacionales y cinco extranjeras
que tengan filiales en la
Argentina.
3. Nombren cinco bancos de
capitales nacionales y cinco
de capitales extranjeros
radicados en la Argentina.
Interior del recinto de la Bolsa de
Valores de Nueva York (Estados
Unidos). Se trata de la mayor
plaza financiera mundial, por
donde pasa una gran parte
de las inversiones que buscan
rentabilidad alrededor del planeta.
221
?
La integracin regional
Frontera entre Mxico y los
Estados Unidos. Los tratados
entre ambos pases no han
impedido las restricciones
al ingreso de mexicanos en
territorio estadounidense.
Billetes y monedas de euro.
La moneda nica de la Unin
Europea fue puesta en circulacin
eM de enero de 1999.
ACTIVIDADES
Averigen qu pases
integran la Unin Europea.
En los ltimos aos, se han firmado muchos acuerdos de integracin regio
nal. Estos acuerdos tienen dos objetivos: por un lado, aumentar el volumen del
comercio entre los pases que se integran; por el otro, expandir los mercados
de consumo y la proteccin frente a los pases no asociados. Al disponer de un
mercado ms amplio, los pases socios pueden desarrollar sus industrias.
Segn el compromiso entre los pases que se asocian, existen distintos tipos
de acuerdos de integracin econmica, que se sintetizan en esta tabla.
Caractersticas de los acuerdos de integracin regional
Tipo de integracin Area de libre Unin Mercado. . Unin
comercio . aduanera comn : monetaria ,
Libre comercio de mercancas X X X X-s-
Poltica comercial compartida - X X X
Libre circulacin de capitales
y personas
- - X X
Moneda comn X
Los pases que integran un rea de libre comercio deben eliminar las barre
ras. para que ingresen productos originarios de los Estados asociados. El objetivo
principal de estos acuerdos es estimular el comercio entre los socios. Adems, se
pretende que los pases se especialicen en determinados productos y se comple
menten unos con otros. Esto tambin asegura una menor competencia por parte
de las empresas instaladas en pases no asociados, que s deben pagar impuestos
o aranceles a la importacin en esa rea.
Las uniones aduaneras comparten todas las caractersticas de las reas de
libre comercio, pero asimismo requieren una poltica comercial comn com
partida por todos los pases asociados. Esto significa que todos los pases
socios deben establecer las mismas reglas comerciales - aranceles, por
ejemplo- para las importaciones provenientes desde pases no aso
ciados. De ese modo, no solo aseguran un mayor flujo de comercio
interno, sino que tambin evitan que los productos provenientes
desde el exterior ingresen en la unin aduanera a travs de un socio
con menos proteccin arancelaria.
El mercado comn requiere las condiciones de la unin adua
nera y, adems, los pases deben asegurar a los capitales y a las per
sonas provenientes de los pases socios la libre entrada y salida de
sus territorios y un trato igualitario, como si fuesen originarios del territorio
nacional. Ello supone que las personas oriundas de los pases socios puedan
ingresar en cualquiera de ellos sin ningn tipo de restricciones, y que no sean
discriminadas, por ejemplo, cuando buscan trabajo. Lo mismo debe suceder
con las inversiones provenientes de los pases socios.
Por ltimo, una unin monetaria no solo requiere las tres condiciones an
teriores, sino tambin que los pases dejen de lado sus respectivas monedas y
adopten una moneda nica y comn a todos ellos. De este modo, ninguno de
los socios puede obtener ventajas comerciales reduciendo el valor de su mo
neda y, por ende, el precio de sus productos.
222 | Captulo 12 Amrica en el mundo
E3 Mercosur
La conveniencia de los pases socios
Los acuerdos de integracin regional tambin se diferencian segn los tipos
de pases que se integran, los efectos que la integracin tiene sobre esos pases
y la conveniencia de la integracin para los socios. En ese sentido, se distinguen
los acuerdos de tipo Sur- Sur de los de Norte- Sur.
Los acuerdos de tipo Sur- Sur son los que se firman entre pases no desarrollados.
Sus objetivos son ampliar los mercados, desarrollar nuevas industrias y aumentar los
niveles de produccin, exportacin, empleo y salario de los pases socios. Un caso
tpico de estos acuerdos es el Mercosur.
Los acuerdos Norte- Sur, en cambio, se firman entre pases desarrollados y
pases no desarrollados. Su principal objetivo es aumentar las exportaciones
que tradicionalmente realizan los pases ms que crear industrias. Un acuerdo
de este tipo es el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN o
NAFTA).
El Mercosur
El Mercado Comn del Sur o Mercosur es una unin aduanera entre cinco
pases: la Argentina, el Brasil, el Paraguay, Uruguay y Venezuela. Su origen es el
Tratado de Asuncin, firmado en 1991 entre los primeros cuatro pases, a los
que se agreg Venezuela en 2006.
Durante los cuatro aos iniciales del acuerdo, se desmantelaron todas las ba
rreras que impedan o dificultaban el comercio entre los pases socios. Como con
secuencia, una vez que los socios adoptaron
una poltica comercial comn, aumentaron
notablemente los volmenes del comercio
entre los pases miembro. No obstante, a par
tir de 1999, el Brasil sufri una crisis econmica
que se difundi a toda la regin. El comercio
entre los socios, entonces, disminuy paula
tinamente hasta 2003. En ese momento, la
regin en general y la Argentina en particular
comenzaron a recuperarse, y el comercio re
gional tambin se intensific.
A pesar de que el acuerdo fue exitoso
desde el punto de vista comercial, el desarrollo
de sus integrantes no mejor. Ms aun, hoy se
advierten mayores disparidades entre los so
cios que en el momento de la puesta en mar
cha del acuerdo. Sigue pendiente, entonces, el
objetivo de equilibrar y mejorar el desarrollo
de los pases del Mercosur. La posibilidad de
lograrlo depender de cmo contine el pro
ceso de integracin y de las alianzas econmi
cas y comerciales que realicen sus integrantes
individualmente o en conjunto. Entre esas po
sibilidades est la asociacin con los otros pa
ses americanos en la llamada rea de Libre
Comercio de las Amricas (ALCA).

ACTIVIDADES
Debatan en grupos.
a. Por qu puede ser
beneficioso para un pas no
desarrollado firmar un acuerdo
de integracin con pases de
caractersticas similares?
b. Por qu es posible afirmar
que el Mercosur an no ha
alcanzado su objetivo como
tratado de tipo Sur- Sur?
223
Una reunin del presidente
cubano Fidel Castro con
los ministros de Relaciones
Exteriores de la Comunidad del
Caribe, en La Habana (Cuba),
el 15 de julio de 2004.

ACTIVIDADES
Averigen qu pases
integran, respectivamente,
la Comunidad Andina
de Naciones, el Mercado
Comn Centroamericano
y la Comunidad del Caribe.
Otros acuerdos de integracin en Amrica
Adems del Mercosur, en el continente americano existe
una gran cantidad de acuerdos de integracin regional de tipo
comercial y econmico. Algunos estn consolidados hace
aos: son el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
(TLCAN), la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Mercado
Comn Centroamericano (MCCA) y la Comunidad del Caribe
(Caricom). Otros se encuentran en proceso de negociacin:
entre ellos se destacan el rea de Libre Comercio de las Amri-
cas (ALCA) y la Alternativa Bolivariana para Amrica Latina y el
Caribe (ALBA).
El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN o NAFTA) no es
una unin aduaneYa, sino un rea de libre comercio. Desde su origen en 1994,
est conformado por tres pases: el Canad, los Estados Unidos y Mxico. En
consonancia con sus objetivos iniciales, el acuerdo ha sido muy exitoso desde
el punto de vista comercial, ya que ha incrementado las exportaciones y las im
portaciones entre los socios, en particular, entre los Estados Unidos y Mxico.
Adems, el TLCAN ha permitido que se desarrollara una zona industrial de
gran importancia en el norte de Mxico, donde se ha establecido una buena can
tidad de empresas de capitales estadounidenses para aprovechar el bajo costo
de la mano de obra, es decir, los bajos salarios que se pagan a los trabajadores.
El acuerdo ha suscitado grandes polmicas, porque, como el Mercosur, tam
poco ha podido equilibrar los niveles de desarrollo de los pases integrantes. En
este aspecto, el socio menos favorecido ha sido Mxico. Peor aun, la liberaliza-
cin comercial ha perjudicado a los productores mexicanos de maz.
Esto ha ocurrido porque en los Estados Unidos existe una Ley de Granjas
(Farm Bill), por la cual el gobierno subsidia la produccin agrcola, es decir, paga
a los granjeros (farmers) parte del costo de su produccin y, as, los producto
res pueden vender sus productos a menor precio en el mercado. Como conse
cuencia del abaratamiento de la produccin agrcola estadounidense, Mxico
aument las importaciones de maz, uno de los principales componentes de
la dieta bsica de sus habitantes. Esto perjudic a los productores mexicanos,
ya que hizo mermar los cultivos en el pas y, como consecuencia, muchas per
sonas quedaron sin trabajo. Adems, los cultivos mexicanos
de maz fueron sustituidos por otros cultivos de exportacin
- como flores, frutas y verduras- , lo que redujo la disponibili
dad de maz para alimentacin.
Este ejemplo demuestra que Mxico no se ha beneficiado
del acuerdo en la misma medida que sus socios mayores.
En la Cumbre de las Amricas celebrada en 2005 en Mar del Plata (provincia
de Buenos Aires), se enfrentaron las posiciones favorables y contrarias a la
constitucin del rea de Libre Comercio de las Amricas.
224 | Captulo 12 Amrica en el mundo
El rea de Libre Comercio de las Amricas
Los resultados de la aplicacin del TLCAN deberan tenerse en cuenta al
evaluar el proceso de negociacin del rea de Libre Comercio de las Amricas
(ALCA) que se est llevando adelante actualmente. Se trata, como en el caso del
TLCAN, de un rea de libre comercio. Sus posibles integrantes son 34 de los 35
pases del continente americano. Hasta ahora, el nico qe no ha participado
de las negociaciones es Cuba, donde rige un sistema econmico socialista.
Su conformacin fue propuesta por los Estados Unidos en la Primera Cumbre
de las Amricas, realizada en la ciudad estadounidense de Miami, en diciembre
de 1994. En esa reunin se acord que hacia 2005 se liberalizara el comercio de
bienes y servicios del continente.
Sin embargo, a medida que se sucedieron las negociaciones para conformar
efectivamente el ALCA, los representantes de los pases que participaban en las
reuniones ministeriales se dieron cuenta de que era difcil encontrar intereses
coincidentes entre los potenciales socios, en particular, por las diferencias en el
desarrollo de las economas de los pases que integraran el acuerdo. Entre los
pases menos desarrollados surgieron divergencias sobre la eventual convenien
cia del acuerdo. Adems, los Estados Unidos se negaron a desmantelar su poltica
de Subsidios agrcolas, que, as como ha perjudicado a los productores mexica
nos, podra provocar problemas en los otros pases. Por estas razones, en la actua
lidad, las negociaciones sobre el ALCA se encuentran virtualmente estancadas.
La Alternativa Bolivariana para Amrica Latina y el Caribe
Mientras los pases del continente vean que el proyecto del ALCA no lo
graba los resultados esperados, los gobiernos de Venezuela y Cuba propusie
ron un acuerdo de integracin regional de distinto carcter, conocido como
Alternativa Bolivariana para Amrica Latina y el Caribe (ALBA). Su denominacin
alude al objetivo de la independencia econmica de los pases latinoamerica
nos, representada por el nombre del libertador venezolano Simn Bolvar.
Las metas de este acuerdo de integracin regional son diferentes de las de otros
tratados. As, en lugar de priorizar la integracin econmico- comercial, se pone
nfasis en la lucha contra la
pobreza y la exclusin social,
y en la cooperacin entre pa
ses. Adems de Venezuela y
Cuba, los pases que han fir
mado los acuerdos del ALBA
son Bolivia y Nicaragua.
Militantes de organizaciones
sociales indgenas y trabajadores
durante una marcha de protesta
contra la reunin ministerial del
ALCA en Quito (Ecuador), el 31 de
octubre de 2002.
ACTIVIDADES
Expongan los argumentos de quienes se oponen al ingreso de sus pases en el ALCA.
ftf&vofy en contra del ALCA
Quienes defienden la integracin
en el ALCA sostienen que "una
clave para la prosperidad es
el comercio sin barreras, sin
subsidios, sin prcticas desleales
y con un creciente flujo de
inversiones productivas" ya que
"el libre comercio y una mayor
integracin econmica son
factores clave para elevar el
nivel de vida, mejorar las
condiciones de trabajo de
los pueblos de las Amricas
y proteger mejor el medio
ambiente" (Declaracin de
Principios de la Primera Cumbre
de las Amricas, celebrada en
Miami en diciembre de 1994). En
cambio, quienes estn en contra
argumentan que, en realidad,
el ALCA "no es un proyecto de
libre comercio, sino una pieza
fundamental del proyecto
norteamericano de dominacin
y saqueo de nuestros recursos
naturales y humanos" que "busca
convertirnos definitivamente en
consumidores de los productos del
norte y proveedores de recursos
naturales y materia prima o bienes
manufacturados de bajo valor
agregado" (Autoconvocatoria
Argentina contra l ALCA, fundada
en abril de 2002).
Ceremonia de apertura de la XVII
reunin viceministerial del ALCA,
realizada en Puebla (Mxico), el 3
de febrerode 2004. De izquierda
a derecha, el representante
comercial de los Estados Unidos, el
Secretario de Economa mexicano
y el gobernador de Puebla.
225
Las relaciones interestatales
Los delegados de la Unin
Sovitica y de Gran Bretaa en la
Conferencia de Bretton Woods,
en julio de 1944.
Fachada del edificio de la ONU en
Nueva York (Estados Unidos).
Elijan una de las instituciones
de ia tabla. Busquen
informacin adicional sobre
elia - pueden, por ejemplo,
consultar su sitio oficial en
internet- y escriban una
sntesis de los datos que
encuentren.
Desde la poca imperialista, los Estados nacionales han participado en distintos
tipos de negociaciones con el fin de favorecer a las empresas de sus pases. Cuando
termin la Primera Guerra Mundial, los pases europeos en los que se desarroll el
conflicto debieron afrontar graves problemas econmicos, que se profundizaron
con la crisis de la economa mundial en la dcada de1930. Se establecieron, en
tonces, restricciones al comercio y al movimiento de capitales y de personas entre
pases. Adems, ia crisis provqc graves problemas sociales- - como el aumento
del desempleo y la pobreza- y los Estados comenzaron intervenir en los asuntos
econmicos mucho ms activamente que en el pasado.
En ese contexto, las relaciones entre los Estados s rigieron por lo que se co
noci como bilateralismo. En trminos comerciales, el bilateralismo supona res-

petar el principio de comprara quien nos compra. Seg'h este principio, los pases
realizaban importaciones desde un pas por un monto idntico al que reciban
por las exportaciones hacia ese pas.
Este tipo de relaciones caracteriz al comercio internacional hasta el fin de
la Segunda Guerra Mundial. En 1944 se firmaron dos acuerdos n las ciudades
de Bretton Woods y Washington (Estados Unidos), por los cuales se crearon or
ganizaciones que regularan las relaciones interestatales en pocas de paz.
Uria gran parte de esas instituciones contina en actividad. Su funciona
miento se enmarca en la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), creada
en 1945 en San francisco (Estados Unidos), en la que participa la mayora de
los pases del mundo. Su objetivo ms general es concentrar las negociaciones
internacionales de diversas reas, en particular, la econmica y la comercial. Las
siguientes son algunas de esas instituciones.
Nombre
Principales instituciones y organismos internacionales
: Sigla : Ao de creacin ; Sede actual : Objetivos
Organizacin de las
Naciones Unidas
ONU 1945 Ginebra Mantener la paz mundial asegurando las
negociaciones y el dilogo entre los pases.
Comisin Econmica para
Amrica Latinayel Caribe
CEPAL !:948;i;- ; ;
.Santiago de 1
Chile !
Contnbuiral desarrollode los pases de
Amricalatina y el Caribe.
Organizacin de las Naciones
Unidas parala Agncultura y
la Alimentacin
FAO 1945 Roma Erradicar el hambre en el mundo.
Organizacin de las Naciones
Unidas para la Educacin, la
Genda y la Cultura
UNESCO 1945 Pan's Construir la paz en la mente delos hombres
mediante la educacin, la cultia, las ciencias
naturales y sociales, y la comunicacin.
Organizacin Mundial del
Comercio
OMC 1995 Ginebra Liberalizarel comerdo mundial.
Fondo Monetario
Intemadonal
FMI 1945- ;...: Washington Promover la estabilidad del valor delas
monedasy ofrecerayuda financieraa los pasfes. %
Banco Internacional de
Reconstruccin y Fomento
BIRF 1945 Washington Reducir la pobrezay mejorar los niveles de
vida en los pases de ingreso mediano o
pases pobres con capaddad crediticia.
Organizacin Internacional
del Trabajo
OIT 1919 Ginebra Promover los derechos del trabajo, el empleo
decente y la proteccin sodal.
226 | Captulo 12 Amrica en el mundo
Polticas acerca de los recursos estratgicos
A partir de la crisis de 1930, los Estados comenzaron a intervenir en los asun
tos econmicos y, al mismo tiempo, los gobiernos se preocuparon por el uso de
ciertos recursos, considerados estratgicos por motivos militares o econmicos.
Se trata de recursos de distinto tipo.
Tipos de recursos estratgicos
En primer lugar, los denominados servicios pblicos son aquellos que se
ofrecen a la poblacin en general y que permiten mejorar la calidad de vida.
Entre ellos se cuentan el suministro de agua potable, las redes de electricidad
o gas para consumo domiciliario, los sistemas de cloacas, las comunicaciones
y los medios de transporte pblico.Todos estos servicios pblicos requieren
grandes montos de inversin, por lo que pocas empresas privadas se interesan
en desarrollar la infraestructura necesaria. Por esta razn, esa tarea suele que
dar a cargo de los Estados nacionales.
Tambin deben considerarse los recursos naturales. Debido a su importan
cia econmica, muchas personas piensan que es conveniente que los Estados
exploten directamente estos recursos o que, al menos, regulen su explotacin.
Entre estos recursos se encuentran ciertos metales que, en tiempos de crisis,
son reservas de valor - como el oro o la plata- o los que se utilizan como insumos
difundidos para la produccin industrial - como el cobre, el hierro o la bauxita- .
Tambin deben tenerse en cuenta los combustibles necesarios para el suminis
tro de energa a los transportes y para la produccin o el consumo domiciliario;
por ejemplo, la energa elctrica, el petrleo, el gas o el carbn mineral.
Actualmente, debido al deterioro ambiental en el mundo - que se expresa,
por ejemplo, en el calentamiento global, el deterioro de la capa de ozono, el
efecto invernadero y los desastres ecolgicos- , otros recursos han pasado a ser
considerados estratgicos. Se trata, por ejemplo, de las cuencas
hdricas - que aseguran el abastecimiento de agua potable- y
de los bosques - donde conviven especies vegetales que con
tribuyen a incrementar el contenido de oxgeno en el aire-
Privatizacin y estatizacin
A fines de la dcada de 1980, se difundieron polticas neo
liberales en los pases de Amrica latina, y los Estados - al con
trario de lo que haban hecho a partir de 1930- comenzaron a
alejarse de las actividades econmicas. Entonces, buena parte
de estos recursos estratgicos que controlaban los Estados fue
ron privatizados, es decir,fueron vendidos a empresas privadas
para que estas los explotaran. Sin embargo, muchos pases con
servaron ciertos recursos naturales como propiedad del Estado.
Las polticas neoliberales no solo no mejoraron el nivel de vida de la mayora
de la poblacin, sino que, por el contrario, lo empeoraron. Adems, en algunos
casos, las empresas que se hicieron cargo de los recursos estratgicos no los ad
ministraron eficientemente. Por estas y otras razones, en los ltimos aos, mu
chos gobiernos latinoamericanos volvieron a nacionalizar o estatizar este tipo
de recursos, es decir, pasaron a controlar directamente su explotacin.
El presidente boliviano Evo
Morales anuncia el control estatal
de todos los hidrocarburos,
el 1 de mayo de 2006.
ACTIVIDADES
1. Expliquen el significado
de ia expresin recursos
estratgicos.
2. Qu recursos podran ser
considerados estratgicos en
la Argentina?
La autopista BR163, en la selva
amaznica. Este ambiente es
en la actualidad uno de los
principales recursos estratgicos
en el mbito mundial, no solo por
su capacidad- de oxigenacin del
aire, sino por la magnitud de su
cuenca de agua dulce.
227
La industria maquiladora en Ciudad Jurez
Cerca del lmite de Mxico con los Estados Unidos, en el Estado de Chihuahua, se ubica Ciudad
Jurez. Cuenta con varios parques industriales, en los que empresas multinacionales han
instalado plantas con el fin de abaratar sus costos de mano de obra. Por el rgimen de maquilas,
estas empresas importan maquinarias, piezas y componentes hacia el territorio mexicano sin
pagar impuestos, y luego los procesan, los ensamblan y los exportan a su pas de origen.
El problema
Localizada sobre la margen del ro Bravo, a escasos minutos
de distancia de los Estados Unidos, Ciudad Jurez se convirti en
un sitio atractivo para que las firmas estadounidenses instalaran
plantas con gran cantidad de mano de obra. La mano de obra ba
rata y los bajos costos de transporte - debido a la cercana con los
Estados Unidos- , junto con el rgimen impositivo favorable a las
empresas, fueron determinantes en las decisiones de inversin.
El objetivo del gobierno mexicano cuando permiti la ins
talacin de maquiladoras fue resolver el problema del desem
pleo. Sin embargo, muchos consideran que esta forma de pro
duccin no beneficia a la economa de las regiones donde se
establecen las plantas.
Qu ventajas y desventajas tiene el rgimen demaquilal Qu
beneficios aporta a las empresas y a la poblacin de los pases
donde ellas se instalan? Cmo se vincula este proceso productivo
con el resto de la economa del pas? Procuraremos responder a
estas preguntas analizando el caso de Ciudad Jurez.
Localizacin de Ciudad Jurez
El origen de la industria
maquil adora
Tanto la poblacin como la actividad eco
nmica de Ciudad Jurez crecieron durante la
dcada de 1940. Al comercio caracterstico de
una ciudad fronteriza se agregaban algunas
pequeas fbricas, que tambin atraan a in
migrantes del interior del pas. Otros migrantes
llegaban a la ciudad con la intencin de cruzar
la frontera y obtener trabajo temporario en los
Estados Unidos, que por entonces necesitaban
mano de obra para levantar las cosechas.
Hacia principios de la dcada de 1960, sin
embargo, la actividad agropecuaria disminuy
tanto en los Estados Unidos como en Ciudad
Jurez. As, quedaron sin empleo miles de tra
bajadores agrcolas. El desempleo de Ciudad
Jurez empez a agravarse por la cantidad de
trabajadores que los Estados Unidos deporta
ban. Ante esta situacin, en 1965, el gobierno
mexicano lanz el Programa de Industrializa
cin Fronteriza, que permiti la proliferacin
de industrias maquiladoras en diversas ciuda
des de la frontera con los Estados Unidos.
1. Conversen sobre las causas de las migraciones
internacionales teniendo en cuenta el caso de
Ciudad Jurezy otros que conozcan. Pueden
guiarse con las siguientes preguntas.
a. Qu caractersticas tienen los pases de los
que provienen los inmigrantes?
b. Qu tipos de pases los reciben?
c. Qu razones pueden llevar a las personas a
desear vivir en otro pas, aun cuando no cuenten
con la documentacin legal para hacerlo?
228 | Captulo 12 Amrica en el mundo
El origen de la palabra maquila El crecimiento de la maquil a
En la Edad Media, la palabra maquila designaba un sistema
de molienda de trigo segn el cual se pagaba con parte del
trigo al dueo del molino. Durante el siglo XIX, en algunos
ingenios azucareros de Amrica Central se implemento un
sistema de pagos similar. En el siglo XX, el trmino comenz
a emplearse en Mxico - y en otros pases latinoamericanos-
para denominar el rgimen por el cual algunas empresas pue
den importar insumos sin pagar aranceles, procesar el material
y destinar el producto obtenido a la exportacin.
La industria maquiladora de exportacin es el conjunto de
empresas o establecimientos que se dedican a realizar una o
varias de las etapas del proceso productivo con este rgimen.
La actividad de la maquila est destinada a transformar, elabo
rar y reparar mercancas de procedencia extranjera - importa
das temporariamente- para su posterior exportacin.
TRANSPORTE
DEPERSONAL
Frente de una maqui ladora especializada en equipos electrnicos, instalada en Tijuana (Baja
California). Pertenece a una industria multinacional de origen coreano.
Durante los primeros aos de vigencia del
rgimen de maquila propiciado por el Pro
grama de Industrializacin Fronteriza, la in
dustria maquiladora creci de manera lenta,
pero constante. Las primeras empresas que
se instalaron para aprovechar el rgimen eran
de capitales estadounidenses. La mayora se
dedicaba a actividades del rubro textil y ves
timenta, mientras que otras ensamblaban
componentes electrnicos que fabricaban en
los Estados Unidos y enviaban los productos
terminados a dicho pas.
En 1970, ya haba en Ciudad Jurez 22 plan
tas maquiladoras que empleaban en total a
3.135 personas, principalmente a mujeres. Ac
tualmente, las plantas son 278, tanto de capital
extranjero como nacional, y emplean a unas
196.500 personas. Se dedican a diversas activi
dades, entre las que tienen gran importancia
la electrnica y la fabricacin de autopartes.
El rgimen se ha expandido notablemente,
no solo hacia otras ciudades de frontera, sino
tambin hacia el interior del pas, donde fun
cionan numerosas maquiladoras.
Trabajadores de industrias maquiladoras de Ciudad
Jurez suben a un mnibus para regresar a sus casas.
2. Respondan a estas
preguntas.
a. Por qu piensan que
las empresas buscaron,
especialmente, mano
de obra femenina? Qu
consecuencias tiene esto para
las trabajadoras y sus familias?
b. Piensan que la
maquila resolvi el
problema de empleo?
Y el de los emigrantes
sin documentacin?
Fundamenten la respuesta.
Ventajas y desventajas
de la maquil a
El problema de desempleo que afectaba
a las ciudades mexicanas de frontera preocu
paba a los Estados Unidos, ya que muchas
personas intentaban cruzar la frontera hacia
ese pas para quedarse a vivir all sin documen
tacin. Una consultora analiz la situacin y
sugiri que las empresas estadounidenses
montaran plantas gemelas: una localizada en
los Estados Unidos, especializada en aque
llas actividades y procesos que requeran ms
capital, conocimiento y tecnologa, y otra en
Mxico, donde se desarrollaran aquellas eta
pas del proceso productivo que demandaban
ms mano de obra.
Esta estrategia presentaba ventajas para
ambos pases. Despus de la Segunda Guerra
Mundial, los Estados Unidos tenan ms com
petencia en los mercados internacionales y ne
cesitaban reducir sus costos para mantener su
posicin en el mercado. La mano de obra mexi
cana, que a las empresas les resultaba ms ba
rata, pareca una solucin para este problema.
Para Mxico, la maquila poda ser una solu
cin para el problema del empleo y le reportara
el ingreso de dlares. Adems, tendra benefi
cios en el largo plazo: principalmente, la posibi
lidad de incorporar tecnologa para dinamizar
el desarrollo industrial del pas y la oportunidad
de que las empresas nacionales entablaran re
laciones comerciales y productivas con las esta
dounidenses. Este tipo de efectos esperados no
ocurri, dado que las estrategias de las empre
sas se basaron casi exclusivamente en aprove
char los salarios bajos para reducir sus costos.
3. Hagan una lista de las razones por las cuales
el rgimen de moquita es beneficioso para
Mxico y otra de los efectos negativos que
tiene para ese pas.
4, Escriban las dos razones principales por las
cuales este rgimen es beneficioso para los
Estados Unidos.
Vista del
barrio
precario
de Anapra,
en Ciudad
Jurez.
Muchos
habitantes de
esta localidad
continan
viviendo
en una
economa de
subsistencia.
La ciudad en el contexto de la globalizacin
Desde el establecimiento de la industria maquiladora en su te
rritorio, Ciudad Jurez se ha consolidado como vnculo de la
economa del pas con la economa mundial, como revelan los
siguientes rasgos: la presencia de inversin extranjera y los movi
mientos de capital, el incremento en la produccin de servicios
avanzados, la localizacin abundante de oficinas principales, la
incorporacin en los flujos de informacin, la reorientacin de
las tendencias migratorias y la aguda polarizacin social que se
advierten desde las ltimas dcadas.
El nuevo sistema econmico global deja su huella en la ciudad, a tra
vs de la transformacin de su anterior estructura espacial y social.
Olga L. Rodrguez, La ciudad que hace la maquila. El caso de Ciudad
Jurez (Mxico), en Scripta. Nova, revista electrnica de Geografa
y Ciencias Sociales, Universidad de Barcelona, 2002 (adaptacin).
5. Respondan a estas preguntas.
a. Por qu Ciudad Jurez representa el vnculo de Mxico con la
economa mundial?
b. Qu cosas pueden haber cambiado en esta ciudad a partir de
la instalacin de la industria maquiladora de exportacin?
Para concluir
Escriban un informe en el que expliquen en qu consiste la
maquila, por qu surgi en Mxico y qu consecuencias positivas
y negativas ha provocado.
230 | Captulo 12 Amrica en el mundo
1. Respondan a las siguientes preguntas.
a. Cules son las diferencias ms significativas entre
Amrica latina, por un lado, y los Estados Unidos y el
Canad, por el otro, en trminos econmicos?
b. Cmo afectan estas diferencias a las condiciones
de vida de la poblacin en ambos grupos de pases?
2. Escriban tres caractersticas del sistema capitalista.
Sealen las diferencias entre este sistema y los que
existan con anterioridad.
3. Completen las siguientes afirmaciones con la infor
macin que corresponda.
"La Revolucin Francesa posibilit el desarrollo del
capitalismo porque..."
"Se considera que la Gran Depresin de 1873 fue una
crisis capitalista porque..."
"El objetivo del imperialismo defines del siglo XIX era..."
"Los llamados aos dorados del capitalismo termina
ron cuando..."
4. Elaboren un cuadro- resumen con las caractersticas
de cada una de las etapas del capitalismo.
5. Lean el siguiente fragmento y, luego, respondan a
las preguntas.
Los Estados nacionales no sufren la globalizacin, sino
que han sido sus principales impulsores, mediante pol
ticas liberalizadoras, convencidos como estaban y como
estn de que la globalizacin crea riqueza, ofrece opor
tunidades y, al final del recorrido, tambin les llegarn
sus frutos a la mayora de los hoy excluidos. [...]
Frente a la prdida de control social y poltico sobre
un sistema de decisin globalizado que acta sobre un
mundo globalizado, surge el movimiento antiglobaliza-
cin, comunicado y organizado por internet, centrado
en protestas simblicas que reflejan los tiempos y espa
cios de los decididoresde la globalizacin y utilizan sus
mismos cauces de comunicacin con la sociedad: los
medios informativos, en donde una imagen vale ms
que mil ponencias.
Manuel Castells, Globalizacin y antiglobalizacin,
en El Pas de Madrid, 24 de julio de 2001.
a. Cules son las dos posiciones acerca de la globa
lizacin que describe el autor?
b. Cmo se expresa cada una de ellas?
c. Qu paradoja enuncia el autor al final del texto?
6. Los historiadores econmicos no han llegado a un
acuerdo en cuanto al momento en el que se inicia el
proceso de globalizacin. Expliquen cules son los
tres criterios principales para delimitar el fenmeno.
7. Escriban un texto en el que definan y describan la
globalizacin comercial, la productiva y la financiera.
8. Fundamenten la siguiente afirmacin del texto:
"Uno de los componentes principales de la globaliza
cin es la regionalizacin".
9. Elijan uno de los acuerdos de integracin vigentes
o proyectados en Amrica. Revisen la informacin que
ofrece el captulo y busquen datos adicionales en revis
tas, peridicos o internet. Preparen una breve exposi
cin oral en la que expliquen de qu tipo de acuerdo
se trata, qu pases participan en l, cules son sus
objetivos y qu controversias ha despertado.
10. Respondan a estas preguntas.
a. Qu recursos son considerados estratgicos?
b. Qu polticas se han seguido en torno de estos
recursos en Amrica latina desde 1980?
c. Qu razones explican el cambio de polticas?
Mercosur, sitio oficial en internet, disponible en Ta ma mes, Ram n , Estructura econmica internacional, Madrid,
www.mercosur.org.uy. Alianza, 1978.
Organizacin dl as Naciones Unidas, sitio oficial en internet, Tugo r es Ques, J uan , Economa internacional, globalizacin e
disponible en www.un.org. integracin regional, Madrid, McGraw- Hill, 1999.
PROYECTO
La minera del cobre en Chile
La extraccin de cobre es la actividad econmica ms importante de Chile. En la actualidad, las
exportaciones de este mineral representan ms de la mitad de las ventas externas del pas. De
qu forma se realiza esta actividad? Qu efectos y daos ambientales provoca? Cul ha sido
la evolucin de la actividad en los ltimos aos? En qu aspectos ha contribuido al desarrollo
de la regin? Este proyecto propone conocer el circuito productivo del cobre chileno, su papel
en la economa del pas y sus consecuencias ambientales y sociales.
Definicin del proyecto
Un proyecto de investigacin consiste en una serie de
actividades ordenadas con el objetivo de conocer, ana
lizar o interpretar determinado fenmeno. Tanto en las
ciencias naturales como en las sociales, existen mtodos
especficos para recopilar, seleccionar, organizar y anali
zar la informacin del fenmeno que se investiga.
En este caso/ se propone estudiar la produccin de
cobre en Chile, para comprender las razones de su evo
lucin en los ltimos aos. Para ello, ser necesario se
guir una serie de pasos.
A continuacin, lesofrecemos informacin sobre el
tema y una propuesta de actividades para desarrollar
el proyecto. Es importante que conserven la resolucin
de las consignas hasta la ltima etapa, es decir, la expo
sicin de los resultados.
La exploracin del tema
Aun cuando el tema que queremos estudiar nos
parezca novedoso, es probable que alguna persona ya
haya investigado sobre l, sobre alguna de sus partes o
aspectos, o sobre temas cercanos o similares. Cuando
iniciamos un proyecto de investigacin, entonces, lo
primero que debemos hacer es buscar toda la infor
macin que podamos - en libros, revistas, diarios, sitios
de internet o consultando a otras personas- sobre el
tema que queremos investigar. Esto nos permitir te/?
ner un conocimiento general del tema y nos orientar
para definir el proyecto.
1. Renanse en grupos y resuelvan estas consignas. :.
a. Revisen el ndice del libro e identifiquen los temas
vinculados con las actividades econmicas primarias;
b; Relean los textos sobre los recursos naturales y sobre
la produccin de materias primas en el captulo 5, y
el apartado sobre las polticas acerca de los recursos
estratgicos en el captulo 12.
c. Busquen en bibliotecas, hemerotecas o sitios de
internet, libros o artculos sobre la economa chilena y
la minera del cobre.'
d. Conversen en grupos sobre lo que saben del cobre,
los lugares donde se lo encuentra; los usos que se le
dan y su valor econmico en el mundo.
2. Despus de leer la informacin que encontraron* v'nm
anoten los interrogantes que la lectura les despierte.
Estos pueden estar relacionados con(el modo de?a-'c a
explotar el cobre, el uso que se le da, los pases que lo
producen, su importancia para la economa chilena,
los efectos de la actividad en el territorio y el ambiente,
etctera^Luego; resuelvan las siguientes consignas;
a. Ordenen por temas las preguntas que pensaron.
/. b. Compartan la lista de interrogantes con los otros
. grupos y, si les parece necesario/ ajusten las preguntas
que formularon o agreguen otras.
Chuquicamata, la mina de cobre a cielo abi erto ms grande -
del mundo, comenz a funcionar en 1910. Se ha proyectado
transformar esa mina en subterrnea.
232 | Proyectla minera del cobre en Chile
Objetivos del proyecto
A partir de las tareas realizadas, tracen un plan de
trabajo para desarrollar el proyecto de investigacin.
A continuacin, s proponen un ttulo, un objtivo ge
neral y una serie de objetivos particulares.
Ttulo del proyecto
La minera del cobre en Chile: produccin y
exportacin
Objetivo general
Describir las caractersticas de la explotacin del
cobre en Chile, su historia, su importancia econmica
y sus consecuencias sociales y ambientales.
Objetivos particulares
a. Conocer cmo se explota y para qu se usa el cobre.
b. Describir la importancia econmica del cobre.
c. Analizar las cifras de produccin y exportacin de
cobre en Chile durante los ltimos aos y las causas
de su evolucin.
d. Determinar la importancia del cobre en la eco
noma chilena y como parte de las exportaciones
totales del pas.
e. Analizar las consecuencias ambientales de la ex
plotacin del cobre.
3. Comenten en grupos el ttulo y los objetivos.
Decidan s Ies parecen adecuados o no, y si el material
que leyeron les permite alcanzar estos objetivos o
necesitarn buscar ms informacin.
4. Si lo consideran necesario, reformulen total o
parcialmente el ttulo o los objetivos.
Las hiptesis
Todo proyect de investigacin se gua por una o
varias hiptesis. En trminos sencillos, una hiptesis
es na afirmacin sobre un fenmeno cuya veracidad
se busca confirmar o refutar a partir de la investiga
cin propuesta. En otras palabras, una hiptesis es
la respuesta provisoria a un problema que se pone
a prueba con la bsqueda y el anlisis de la informa
cin. Supongamos, por ejemplo, que el objetivo del
proyecto es averiguar por qu las exportaciones chi
lenas de cobre crecieron considerablemente durante
la dcada de 1970. Para responder a este interrogante,
se podran enunciar diversas hiptesis y, luego, con
trastarlas con los hechos para evaluar su validez. Las
siguientes podran ser algunas de ellas.
Las exportaciones de cobre aumentaron mucho
durante la dcada de 1970 porgue er esos aos
llegaron al pas numerosas empresas extranjeras
con nuevas tecnologas. >r
Las exportaciones de cobre aumentaron mucho
durante la dcada de 1970 debido a queen esos aos
disminuyeron los impuestos a las exportaciones.
Las exportaciones de cobre au mentaron mucho d u-
rante la dcada de 1970 debidoa que el precio del mi
neral se increment en los mercados internacionales.
En general, las hiptesis surgen a partir del conoci
miento previo que se tiene sobre el fenmeno y a par
tir de las preguntas que el investigador se formula al
iniciar sus tareas o sobre la marcha de la investigacin.
As, a medida que avancen en la lectura sobre la mine
ra en Chile, se les ocurrirn nuevas preguntas, cuyas
posibles respuestas podrn convertirse en hiptesis.
5. Revisen las preguntas que elaboraron a partir de la
actividad 2.Teniendo en cuenta la definicin de los
objetivos del proyecto, reformulen o agreguen las que
les parezcan necesarias.
6. Anticipen hasta tres respuestas posibles para cada
una de las preguntas que formularon.
Mina RadomiroTomic (Chile), a 3.000 metros sobre el nivel del mar.
La explotacin dei cobre
Antes de avanzar en la investigacin sobre la ex
plotacin del cobre en Chile, es necesario conocer
las propiedades de este mineral y el uso que se le da
como recurso.
Qu es ei cobre y dnde se lo encuentra
El cobre es un elemento metlico que proviene de
las profundidades de la Tierra. En la superficie, el cobre
aparece en diversos tipos de yacimientos. La forma m?s
evidente que adopta es la de vetas con gran contenido
de cobre, en yacimientos conocidos como vetiformes.
Este tipo de manifestacin permiti que las sociedades
ms antiguas lo descubrieran y, luego, lo utilizaran. No
obstante, en la actualidad, los depsitos en estado na
tural o de muy alta pureza ya estn agotados.
En nuestros das, la mayor parte del cobre se encuen
tra diseminado en grandes extensiones, en yacimientos
conocidos como porfricos, mezclado con material mi
neralizado y roca estril. Este tipo de mineral de cobre
solamente pudo ser explotado cuando se desarrollaron
las tecnologas metalrgicas necesarias para separar y
recuperar el metal. El porcentaje de cobre presente en
estos minerales es conocido como ley de cobre.
La industrializacin del cobre
Los compuestos que contienen cobre se clasifican
en dos grupos: los minerales sulfurados y los minera
les oxidados. Estos dos tipos de minerales requieren
procesos productivos diferentes, pero en ambos casos
el punto de partida es el mismo: la extraccin del ma
terial desde minas subterrneas o a cielo abierto, que
tiene una ley de entre el 0 y el 2%. El mineral extrado
pasa entonces por un proceso de molienda, para re
ducir el tamao de las partculas que lo componen.
Luego, se realizan procesos de purificacin, dentro o
fuera del pas de origen.
Cuando el cobre se obtiene de minerales oxidados,
debe someterse a un proceso de lixiviacin - un trata
miento con cido- para disolver el material, con lo qu
se obtiene una solucin de sulfato de cobre. A conti
nuacin, se realiza una extraccin con solventes y, por
ltimo, mediante un sistema de electroobtencin, se
obtiene el cobre refinado bajo la forma de placas - lla
madas ctodos- con el 99,99%de pureza.
En el caso de los minerales sulfurados, una serie de
mecanismos permite obtener concentrados de cobre
con una ley del 30%. Luego, se los purifica en hornos
convertidores, y se obtienen piezas con una ley de ms
del 90%, conocidas como cobre blister. Finalmente,
por medio de la electrorrefinacin, el cobre blister se
transforma en cobre refinado.
Tambin se pueden fabricar lingotes refinados a
fuego, mediante sucesivos procesos de fundicin. A
partir de estos insumos, se elabora una amplia gama
de productos, como cables y tuberas. El cobre se
combina asimismo con otros compuestos - cinc, es
tao, plata, plomo, slice, berilio, aluminio, etc - para
obtener aleaciones con diversos usos.
7. Busquen informacin sobre los principales productos
qumicos - soluciones y solventes- que participan en los
procesos de molienda y refinacin del cobre, y averigen
los daos al ambiente que ellos pueden generar.
Fabricacin de alambre de cobre. Estamos en permanente
proximidad del cobre, en nuestras casas, en la escuela, en las
calles o en los automviles. Cuando una persona enciende
la luz, habla portelfono o maneja un vehculo, se trasladan
energa e informacin por el material de cobre de un cable.
234 j Proyecto La minera de! cbre en Chile
La importancia econmica
del cobre
El cobre se emplea en diversas industrias, como la
electrnica, las telecomunicaciones, la biotecnologa
y la transformacin de la energa, as como en servicios
como el transporte y la salud. Se lo consume en todo
el mundo, y cada vez en mayor volumen. En general, el
consumo se relaciona con el grado de desarrollo de cada
pas. Por ejemplo, en el Japn y en los Estados Unidos se
consumen, en promedio, ms de 10 kilogramos de co
bre por habitante por ao. En cambio. China consume
1,2 kilogramos de cobre por persona por ao.
En la tabla que sigue, se puede observar el consumo
de cobre refinado de algunos pases del mundo en 1997
y en 2006.
En la tabla que sigue, se puede observar la produc
cin de cobre de algunos pases seleccionados.
Consumo de cobre refinado de pases seleccionados
(en miles de toneladas)
Pas 1997 2006
China 1.269,7 3.609,5 i
Estados Unidos 2.776,0 2.127,0 I
Alemania I 1.039,4 1.393,6 |
Japn 1.440,9 1.282,3 S
Corea del Sur 620,6 827,9 |
Italia 520,7 800,5
Rusia 165,0 792,0 1
Taiwn 587,8 642,5 S
Mxico 251,9 404,2 |
Brasil 257,6 337,4
Chile 79,7 110,7
Per 40,0 55,0 |
Argentina 51,2 30,3 |
Venezuela 23,0
i
5,6 |
Portugal 1.4 0,2 $
Fuente: World Metal Statistics Yearbook2007.
8. Respondan a las siguientes preguntas.
a. Cmo han sido ordenados los pases de la tabla?
b. Qu pases han aumentado su consumo de cobre?
c. Cules consumen menos cobre que en 1997?
d. Qu pas consuma el mayor volumen de cobre en
2006? Qu porcentaje del consumo mundial corres
pondi a ese pas, teniendo en cuenta que el total fue
de 17.065.800 toneladas?
Produccin de cobrede pases seleccionados en 2006
(en miles de toneladas de obre fino)
i Pas : Cobrede
mina
l~7^~TTTWfifTTyilBiriTnir1TCTI
Cobrede
fundicin
Cobre
refinado
China 755,4 2.006,0 2.998,9
Chile 5.360,8 1.628,3 2.811,3
Japn - 1.802,0 1.532,1
Estados Unidos 1.226,0 510,0 1.252,4
Rusia 779,4 1.565,4 959,2
i India 26,8 501,5 658,9
Alemania sin datos* 520,5 658,3
Corea del Sur sin datos* 426,0 575,5
Per 1.048,9 384,0 507,5
Mxico 337,7 263,7 420,0
Brasil 139,4 201,2 219,7
* Su produccin de este tipo de cobre es residual.
Fuente: World Metal Statistics Yearbook2007.
9. Respondan a las siguientes preguntas.
a. Cmo estn ordenados los datos de la tabla?
Hagan otras dos tablas en las que los ordenen a partir
de otros criterios.
b. Qu lugar ocupa Chile en la produccin de cobre
de cada tipo?
[ Exportaciones de cobre
de pases seleccionados
[ en 2006
Pas 1 Volumen
exportado::
(en miles de
toneladas)
; Chile 5.234,0
i Per 869,8
? Australia 680,6
Indonesia 613,3
i; Canad 598,6
| Estados
1 Unidos
525,4
i Zambia 476,1
Japn 329,1
Fuente: World Metal Statistics
Yearbook2Q07.
c. Qu pases consumen
ms cobre refinado del
que producen?
d. Cules producen ms
de lo que consumen?
A la izquierda, pueden
ver los principales pases
exportadores de cobre.
10.Teniendo en cuenta
que, en 2006, las
exportaciones mundiales
de cobre en varias formas
fueron de 13.123.300
toneladas, calculen qu
porcentaje de las ventas
corresponde a Chile.
235
Zonas productoras
de cobr en Chile
ERU
El cobre en Chile
La economa que
ms ha crecido en
Amrica latina en los
ltimos veinte aos es
la chilena. Como con
secuencia de este creci
miento, han mejorado
los niveles de vida de
la poblacin del pas, se
han incrementado los
volmenes de exporta
cin y las empresas han
obtenido grandes ga
nancias. Este perodo
coincide con el final
de la dictadura de Au
gusto Pinochet (1973-
1990) y el retorno a
la democracia. Se ca
racteriza por la con
solidacin de ciertas
reformas econmicas
emprendidas por el go
bierno de facto, como
la liberalizacin co
mercial y el ingreso de
capitales extranjeros.
En el siguiente grfico, se observa que el creci
miento del Producto Bruto Interno chileno entre 1987
y 2004 ha sido visiblemente mayor que el promedio
de Amrica latina.
Crecimiento ecorsmico de Chile y Amrica iatina
6 Chite Amrica iatina
La produccin de cobre en los ltimos aos
Gran parte del xito econmico de los ltimos aos
en Chile se debe a la evolucin del sector de la minera
del cobre, a cargo de empresas privadas - nacionales
y extranjeras- y estatales, como la Comisin Nacional
del Cobre (Codelco). La tabla que sigue muestra cmo
ha crecido desde 2003 la participacin de la minera, en
general, y de la produccin de cobre, en particular, en el
Producto Bruto Interno chileno.
chilena
Sector"" 2003 12004 2005 2006
Minera ! 8,4 12,9 15,8 23,0
Minera del cobre 7,0 11,5 14,3 21,6
Otras actividades mineras 1,4 1,4 / l,5 1,4?
Fuente: Comisin Naciona I del Cobre, Anuario de estadsticas delcobrey otros
minerales 1987-2006, disponible en el sitio web de Codelco (www.codelco.com).
11. Observen el mapa de la izquierda y respondan: en
qu zonas de Chile se explota el cobre?
12. Observen el siguiente grfico y, luego, respondan a
las preguntas.
Produccin chilena de cobre entre 1987 y 200
Volmenes
Fuente: Comisin Nacional del Cobre, Anuario de estadsticas del cobrey otros
minerales 1987-2006, disponible en el sitio web de Codelco.
Fuente: Banco Mundial.
a. Cul fue el incremento absoluto - en miles de'tone-
ladas- y relativo - en porcentaje- de la produccin chi
lena de cobre entre 1987 y 2006?
b. En qu aos aument la produccin?
c. Cundo se observa un salto mayor?
d. En qu aos cay la produccin?
236 | Proyecto La minera del cobre en Chile
El aumento de las exportaciones de cobre
La economa chilena est orientada hada la exporta
cin. En los ltimos aos, las exportaciones de cobre han
aumentado su participacin en el total de las ventas ex
ternas de Chile. En 2006, llegaron a ser el 56,9%del total.
Aunque Chile exporta cobre en todas sus formas,
la exportacin principal es de cobre refinado. Sin em
bargo, la que ms ha aumentado desde 1987 - casi diez
veces- es la de concentrados de cobre.
13.Teniendo en cuenta lo que leyeron en el captulo 5 sobre
la conveniencia de los pases en especializarse en productos
de mayor valor agregado o grado de elaboracin, cul de
las tres formas de exportar cobre es la que ms le conviene a
Chile? Por qu?
14. Piensen posibles causas que expliquen por qu
aument la importancia de la minera del cobre para las
exportaciones chilenas. Recuerden que lo que ustedes
saben, hasta el momento, es que aument la cantidad
de dinero que ingres en Chile por las ventas de cobre.
Escriban las hiptesis que elaboraron y comprtanlas
con todo el curso.
Camiones cargados de cobre en el puerto de Valparaso (Chile).
15. El aumento de los ingresos por las exportaciones de
cobre podra ser la consecuencia directa del aumento de
las cantidades exportadas por Chile. Observen la tabla
que sigue y, luego, resuelvan las consignas.
Exportaciones de cobre
Ao En valor monetario
(en millones de dlares)
;.En volmenes fsicos ;
?:i, (en miles de toneladas)
1997 6.851,0 3.297,2
1998 5.323,7 3.575,0
1999 6.163,8 4.268,7
2000 7.286,3 4.473,0
2001 6.525,9 4.649,5
2002 6.279,3 4.502,2
2003 7.553,0 4.687,5
2004 14.530,0 5.485,6
2005 17.762,6 5.337,0
2006 33.350,6 5.234,0
Fuente: Comisin Nacional del Cobre, Anuario de estadsticas def cobre
y otros minerales 1987-2006, disponible en el sitio web de Codelco.
a. Lean los datos de la primera columna. Cmo variaron
los ingresos por exportaciones de cobre entre 1997 y
2001 ? Y entre 2002 y 2006? En qu proporcin?
b. Lean los datos de la segunda columna. Cmo variaron
los volmenes exportados entre 1997 y 2001 ? Y entre
2002 y 2006? En qu proporcin?
c. Existe alguna correspondencia entre las variaciones
de las cantidades de cobre exportadas y los ingresos
por las exportaciones?
16. El aumento de los ingresos por exportaciones de
cobre podra deberse tambin a un incremento de los
precios internacionales del metal. Observen la variacin
de los precios en la tabla de abajo. Qu conclusin
obtienen al compararla con la tabla anterior?
Precios internacionales del cobre en dos mercados (en centavos de dlares por libra de metal refinado) 1
m m
Mercado | 1997 1998 1 1999 2000 2001 1 2002 2003 2004 2005 2006
Bolsa de Metales de Londres 103,224 74,974 71,380 82,294 71,566 70,647 80,734 130,106 167,087 305,295
Bolsa de Metales de Nueva York 103,579
j,Vv>r:-.:
75,077 72.111
LVir. '
83.971 ' 72,567 71,672 81,050 128,972 168,227 308,935 '
Fuente: Comision Nacional del Cobre, Anuario de estadsticas del cobre y otros minerales 1987-2006,
disponible en el sitio web de Codelco.
El impacto ambiental
de ia explotacin del cobre
La minera tiene gran impacto ambiental. Los recur
sos minerales no son renovables, aunque algunos pue
den ser reciclados. Adems, los residuos de las activida
des mineras pueden contaminar los cursos de agua o el
suelo, y, en consecuencia, daar las especies vegetales y
animales, as como afectara las poblaciones humanas.
Sin embargo, el uso de determinadas tecnologas puede
disminuir los efectos de la minera sobre el ambiente y
generar lo que se conoce como produccin limpia.
Algunos estudios sostienen que la contaminacin
ambiental de la minera en Chile es muy superior a la
trascendencia que el sector tiene para la economa
nacional, es decir, a los beneficios econmicos que ob
tiene la sociedad. Dichos estudios se basan en el an
lisis de los impactos contaminantes dla actividad, en
particular, los generados por las fundiciones de cobre
ms importantes de Chile.
Los principales efectos tanto de la actividad en Ja
mina como del procesamiento deknineral han sido la
contaminacin qumica del suelo, del agua superficial
y subterrnea y del aire, por varios agentes: el azufre,
el arsnico y los metales pesados. Los efectos conta
minantes han sido directos e indirectos. Entre los pri
meros se pueden mencionar los efectos txicos, que
deterioran el desarrollo de la fauna y la flora, as como
la salud de los trabajadores y Ja poblacin en general,
y los efectos estticos, por la modificacin del paisaje y
las caractersticas naturales del medio. Los segundos se
refieren al gran consumo de agua y energa utilizadas
en los procesos productivos, que podran tener otros
usos, y al impacto de la actividad sobre los asentamien
tos humanos.
17. Lean el siguiente texto, que expone la poltica
ambiental de la empresa Codelco. Luego, resuelvan
las consignas.
En el caso de las emisiones atmosfricas, Codelco mantiene
planes de manejo y control destinados a lograr la captura
o control de los contaminantes regulados como arsnico,
dixido de azufre y material particulado, emitidos por las
fundiciones, operaciones mineras y otros procesos.
Por otra parte se realizan esfuerzos para reducir y recircu
lar los residuos lquidos, eliminando su descarga, con el
fin de minimizar su impacto ambiental. Una de las carac
tersticas de esta estrategia es el estmulo de investigacin
tecnolgica que permita generar procesos ms eficientes
en la gestin de estos residuos.
Todas las divisiones tienen programas de manejo de los
residuos slidos. Una de las prioridades es el saneamien
to de los sidos para depositar esos desechos y mejorar
las instalaciones que los contienen, o la construccin
de nueva infraestructura si fuera necesario. Destacan en
este sentido la instalacin de Centros de Manejo de Re
siduos modernos y eficientes en todas las divisiones.
En Codelco tambin existen estrategias definidas para
lograr un uso ms eficiente del agua y la energa.
Comisin Nacional del Cobre, Gestin ambiental, disponible
en el sitio web de Codelco Desarrollo sustentable
Gestin ambiental.
a. Conversen en grupos. Por qu piensan que
Codelco explcita su poltica de gestin ambiental?
b. Subrayen en el texto la mencin de los problemas
ambientales que podra ocasionar la explotacin
del cobre.
c. Expliquen qu medidas toma la empresa para evitar
o reducir el impacto ambiental en cada aspecto.
Dos hombres pescan en el lago ubicado junto a la fundicin de
cobre de Karabache (Rusia). El lugar es considerado uno de los
ms contaminados del planeta.
238 | Proyecto La minera del cobre en Chile
Organizacin de la informacin
y exposicin de los resultados
Si han resuelto las actividades propuestas, tienen
en su poder informacin sobre los siguientes aspectos:
caractersticas del cobre, formas de extraccin e
industrializacin;
pases productores y exportadores de cobre;
consumo mundial de cobre;
importancia de la produccin de cobre en la eco
noma chilena;
evolucin de las ventas externas en los ltimos aos;
razones del aumento de los ingresos por exporta
ciones de cobre;
impacto ambiental de la minera del cobre y pol
ticas implementadas para evitarlo.
#Mtodos empleados. Mencionen los medios por
los cuales accedieron a la informacin y la analizaron:
bsqueda bibliogrfica o en internet; anlisis y Com
paracin de datos estadsticos; lectura de textos, grfi
cos o mapas; etctera.
Desarrollo. Esta parte se organiza en secciones
por temas. Puede incluir grficos, tablas o imgenes
para reforzar la argumentacin. h
Conclusiones. En el apartado final, expongan la
sntesis de los resultados del trabajo, junto con la con
firmacin o la refutacin de las hiptesis iniciales:
Bibliografa y fuentes. Citen los textos ledos y
las fuentes de donde se tomaron los datos, en orden
alfabtico por el apellido de los autores.
Para exponer los resultados de la investigacin en
forma ordenada, organicen un informe, con los obje
tivos, las hiptesis y la metodologa empleada, y pre
senten las conclusiones. Como el informe debe poder
ser comprendido por otras personas, que no necesa
riamente conocen el tema, la explicacin debe estar
bien desarrollada y acompaada por ejemplos.
Antes de que comiencen a escribir, conviene que
decidan la estructura del informe y las tablas, los grfi
cos o las ilustraciones que incluirn.
La siguiente es una estructura posible para el in
forme, que ustedes podrn revisar o reformular con
ayuda del docente.
Portada. En la primera pgina escriban los datos
institucionales - escuela, asignatura, nombre del do
cente- , el ttulo del trabajo, los nombres de los autores
y la fecha. Recuerden verificar la escritura correcta de
todos los nombres.
Introduccin. Expongan el o los objetivos de la
investigacin, el tipo de informacin empleada y las
partes que componen el informe.
Hiptesis. En esta seccin, enuncien todas las hi
ptesis elaboradas, se hayan confirmado o no.
18. Escriban el nforme.Tengan en cuenta estos pasos.
a. Elaboren ei plan en grupos. Asegrense de que las
secciones que componen el desarrollo estn ordena
das en una secuencia lgica.
b. Escriban un borrador del informe y revsenlo entre
todos. Marquen todos aquellos aspectos que se pue
den mejorar, no solo la ortografa y la sintaxis, sino
tambin la claridad de la exposicin, las conexiones
lgicas, la cantidad o la calidad de la informacin, a
jerarqua de los ttulos, etctera.
c. Corrijan el texto y psenlo en limpio.
Descarga de mineral lquido en la fundicin Caletones
de la mina EITeniente, en Rancagua (Chile).