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Monzón

Nubes monzónicas sobre Lucknow, India.
El monzón, es un viento estacional que se produce por
el desplazamiento del cinturón ecuatorial. En verano los
vientos soplan de sur a norte, cargados de lluvias. En in-
vierno, son vientos del interior que vienen secos y fríos.
Especialmente en el océano Índico y el sur de Asia. El
monzón del suroeste que arranca de la costa de Kerala,
en la India, comienza generalmente en la primera quin-
cena de junio.
1 Etimología
Deriva de mosem, que significa «en los tiempos muy re-
motos», especialmente en el mar Arábigo, que sopla des-
de el suroeste la mitad del año y desde el noreste durante
la otra mitad.
2 Procesos
Los monzones son provocados por el hecho de que la tie-
rra se calienta y se enfría más rápido que el agua, de
acuerdo con el proceso de diatermancia del aire. Por lo
tanto, en verano, la tierra alcanza una temperatura mayor
que el océano. Esto hace que el aire sobre la tierra co-
mience a subir y subir, provocando un área de baja pre-
sión (borrasca). Como el viento sopla desde áreas de alta
presión (anticiclones) hacia áreas de baja presión (ciclo-
nes) con el fin de igualar ambas presiones, un viento inten-
so y continuado sopla desde el océano durante el verano
hemisférico (mayo a octubre). La lluvia es producida por
el aire húmedo elevándose y enfriándose por ese ascen-
so en las montañas. Es el mismo proceso que se forma
8 º
12 º
16 º
20 º
23.5 º
24 º
28 º
32 º
36 º
68 º 72 º 76 º 80 º 84 º 88 º 92 º 96 º
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Of
Bengal
Andaman
Sea
Arabian
Sea
Gulf of Kutch
Gulf
of
Khambhat
Gulf
of
Mannar
Palk
Bay
Mouths of the Ganges
Ten Degree Channel
Great Channel
Bhavani
Sagar
Krishna Raja
Sagara
Bhadra
Reservoir
Tungabhadra
Reservoir
Nagarjuna
Sagar
Tammileru
Reservoir
Hirakud
Reservoir
Chilika Lake
Gobind Ballabh
Pant Sagar
Gandhi
Sagar
Rana Pratap
Sagar
Gobind
Sagar
Pangong
Tso
Tso
Moriri
Sambhar
Lake
Nizam
Sagar
Linganmakki
Sagar
Stanley
Reservoir
Pulicat Lake
Vembanad Lake
India
Monsoon Onset Map
TAMIL
NADU
KARNATAKA
GOA
GUJARAT
HARYANA
UTTARANCHAL
NAGALAND
MANIPUR
TRIPURA
SIKKIM
MEGHALAYA
ASSAM
MIZORAM
ARUNACHAL
PRADESH
PUNJAB
RAJASTHAN
CHHATTISGARH
ORISSA
BIHAR
JHARKHAND
WEST
BENGAL
HIMACHAL
PRADESH
MADHYA PRADESH
UTTAR PRADESH
JAMMU & KASHMIR
MAHARASHTRA
ANDHRA
PRADESH
KERALA
Dadra &Nagar Haveli
Pondicherry (Karaikal)
Pondicherry (Yanam)
Pondicherry (Mahe)
Daman &Diu
Chandigarh
Delhi
Andaman
&
Nicobar
Islands
Lakshadweep
Islands
Mi 100 200 300 Km 100 200 300 400
June 1st
June 5th
June 10th
June 15th
July 1st
July 15th
August 1st
Arrival dates Components
Northeast (winter)
Southwest (summer)
Intertropical
convergence zone
(ITCZ) in June/July
Fechas de comienzo y corrientes de viento principales en los mon-
zones de verano en la India.
con las brisas en las costas entre el día y la noche pero a
una escala gigantesca. En el caso de las brisas de tierra
se producen durante la noche y especialmente en las ma-
drugadas y son bastante débiles. Cuando el sol calienta
las tierras, las brisas soplan en sentido inverso, del mar a
la tierra.
En otoño e invierno, como la tierra se enfría más rápida-
mente, el océano, que tarda más en enfriarse, está a una
temperatura mayor. Así, el aire se eleva, causando un área
de baja presión en el océano. El viento ahora sopla desde
la tierra hacia el océano. Pero como la diferencia de tem-
peraturas es menor que durante el verano, el viento que
sopla desde anticiclón a la borrasca no es tan constante.
Los monzones se producen típicamente en las costas me-
ridionales asiáticas en el Océano Índico y, sobre todo, en
las laderas meridionales de la cordilleras más elevadas del
mundo (Himalaya y Karakorum) donde se producen las
lluvias más intensas de nuestro planeta, con más de 10 m
de agua al año (Cherrapunji, Assam), sólo comparables
a las que se registran en el noroeste de Colombia, en la
depresión del Quibdó y en la selva de Darién, ya en la
frontera con Panamá.
1
2 4 MONZÓN EN LA INDIA
3 Sistemas monzónicos
A medida que se ha podido comprender mejor a los mon-
zones, su definición se ha ampliado para incluir casi to-
dos los fenómenos asociados con el ciclo meteorológi-
co anual en los continentes tropicales y subtropicales de
Asia, Australia, América del Sur y África junto con sus
mares y océanos adyacentes. En estas regiones es don-
de ocurren los cambios climáticos más dramáticos en la
Tierra.
En un sentido más amplio, en el pasado geológico, los
sistemas monzónicos han acompañado siempre la forma-
ción de supercontinentes como Pangea, con sus climas
continentales extremos.
4 Monzón en la India
4.1 Monzón de verano
En el desierto de Thar y sus alrededores, en el norte de
subcontinente indio, la temperatura diurna en verano es
muy alta y el aire de la superficie se eleva en altitud cau-
sando una depresión local. Este es el origen de la circu-
lación que se establece con las costas del Océano Índico.
El aire cálido y húmedo procedente del mar llega tanto
del este como del oeste y converge en el Himalaya. Esta
cadena de montañas fuerza al aire a elevarse y se enfría
por la ley de los gases ideales y la humedad se condensa
en forma de nubes y de lluvia. El flujo constante de ai-
re húmedo produce abundantes lluvias y se pueden llegar
a recoger hasta 10.000 mm de lluvia al año en algunos
lugares.
Este monzón, que llega desde el suroeste, se divide en
dos ramas debido a la topografía de la India. Estos son:
el monzón del suroeste del Mar Arábigo y el del Golfo
de Bengala. El viento llega primero a la región de las
montañas Ghats en la costa del estado de Kerala en el
suroeste de la India. La circulación del viento se divide
en dos: la primera rama se mueve al norte a lo largo de
la vertiente occidental de las montañas, mientras que la
segunda pasa por el lado este de la meseta del Decán y
sufre un efecto foehn, que lo deseca y produce sólo llu-
vias ligeras y de distribución variable en la península del
Decán.
El viento monzón de esta segunda rama pasa por la bahía
de Bengala, donde se humedece por la evaporación de la
superficie del mar, y luego corre hacia la desembocadura
del Ganges y remonta la pendiente del Himalaya al este
de las montañas de Birmania. Esta rama del monzón lle-
va la lluvia al noreste de la India, el Estado de Bengala
Occidental, Bangladés y Birmania.
La elevación del viento monzón se acentúa en esta región
por la forma de embudo del delta del Ganges y las es-
carpadas montañas. El viento monzón, bloqueado por las
montañas, debe girar hacia el oeste en la Llanura Indo-
Gangética y la riega en abundancia. Cherrapunji, en el
estado de Meghalaya, situada en la ladera sur del Hima-
laya, es uno de los lugares más húmedos de la Tierra. La
humedad contenida en el monzón va desaguando gradual-
mente a lo largo de su trayecto y el noroeste de la India no
recibe casi nada de lluvia, siendo una región muy árida.
Este proceso de desarrollo de lluvias del monzón de ve-
rano se establece de forma gradual en el subcontinente
indio, por lo que la fecha de su comienzo puede variar
entre marzo y junio dependiendo de la región, y la de su
término, de septiembre a noviembre. A veces sucede que
se debilita durante algunos años, o que se interrumpe por
diferentes períodos.
4.2 Monzón de invierno
A partir de septiembre, las temperaturas diurnas dismi-
nuyen en el norte del subcontinente, con días más cortos y
la temperatura desciende por la noche en estas zonas del
desierto. Un gran anticiclón térmico llamado anticiclón
siberiano, se forma en la región del lago Baikal. Las áreas
de subsidencia que lo recubren son alimentadas en alti-
tud por vientos de ascendencia que mantienen entonces la
ZCITen las regiones húmedas del Hemisferio Sur, princi-
palmente por encima de Indonesia, al noreste de Australia
y las costas orientales de África.
En estas condiciones, los vientos alisios nacen al sur del
anticiclón de Siberia y van en dirección sureste para diri-
girse hacia la ZCIT, que está al sur del ecuador. Debido a
que el océano Índico se enfría más lentamente que el con-
tinente que lo rodea, estos vientos alisios se mezclan con
la advección de aire polar que rodea al anticiclón de Si-
beria y forma con ellos corrientes del noreste que soplan
de la tierra al mar. Antes de llegar a la India, el aire debe
franquear los Himalayas y sufre, por lo tanto, un fuerte
efecto foehn que lo deseca aún más y lo recalienta con-
siderablemente. la circulación de los vientos se establece
así por los mismos corredores que el monzón de verano
utilizó durante el verano en los valles del Ganges y el In-
do, dando lugar al monzón del noreste o «monzón seco».
Este viento despeja el cielo en el norte del continente,
pero una vez que pasa por el océano Índico acumula hu-
medad por la evaporación de la superficie del golfo de
Bengala. Este monzón de invierno a continuación, pasará
por las islas y el sureste de la India y forma nubes al su-
bir las laderas de estas regiones. Estas lluvias son menos
abundantes que durante el monzón de verano, pero ciuda-
des como Madrás y los estados, tales como Tamil Nadu
se benefician de él. Estos lugares recibe el 50% a 60% de
la precipitación anual durante este monzón.
3
Un monzón particularmente violento en Bombay en agosto de
2005.
4.3 Impacto en la economía y cultura in-
dias
El monzón de verano produce un ochenta por ciento de
la precipitación total en las zonas afectadas. El regreso
del monzón tiene un ritmo desigual ya que, de un año pa-
ra otro, las lluvias tienen una duración y una intensidad
diferentes. El monzón es beneficioso, ya que riega la tie-
rra, y a la vez perjudicial, cuando inunda las aldeas. Es
irregular e impredecible.
El eterno retorno de los monzones es una sorpresa perma-
nente: ¿Será temprano o tardío, abundante o débil, regu-
lar o brutal? Así, la agricultura en la India, que representa
el veinticinco por ciento del producto nacional bruto y el
setenta por ciento del empleo, depende del monzón. Cul-
tivos como el algodón o el arroz, tienen una alta demanda
de agua. Un monzón débil, el retraso del mismo o inte-
rrupciones prolongadas se convierten en un giro dramá-
tico para cientos de millones de indios y bangalíes, cuya
vida económica depende completamente de la contribu-
ción de estas lluvias monzónicas. Durante los años 1990,
la sequía causada por un cambio en el patrón clásico de
la temporada de los monzones causó daños humanitarios
y financieros importantes.
Diagrama climático de Bombay en India con la lluvia (línea
azul) y temperatura (línea roja).
En sus oraciones, una nación de agricultores pide un buen
monzón, sin el cual el país se sumirá en la hambruna. La
peregrinación se utiliza para obtener un mundo doble-
mente mejor, más rico y más justo. Pues, todo el año
sujetos a la jerarquía de castas, los peregrinos quieren,
durante el tiempo de su devoción, vivir en un mundo igua-
litario en el que todos los creyentes sean iguales ante los
ojos de los dioses.
El monzón es también popular entre los habitantes de
la ciudad, ya que enfría la atmósfera. En efecto, el cie-
lo nublado deja pasar menos radiación solar y mantiene
la temperatura ligeramente más baja que durante el pe-
riodo precedente al monzón. Sin embargo, la humedad
aumenta considerablemente y la lluvia inunda las calles.
Las lluvias, de este modo, dañan muchos edificios, sobre
todo en las calles en cuesta. Cada año se producen muer-
tes por ahogamiento y por las enfermedades transmitidas
por insectos que se reproducen bien en estas condicio-
nes. Algunos años, como el 2005, hubo miles de muertos
debido a las inundaciones. Recientemente, algunas zonas
áridas como el desierto de Thar han sufrido inundaciones
cuando se prolongó la estación del monzón.
5 Ampliación del concepto
Desde que el sistema del monzón es mejor comprendi-
do, su definición se ha ampliado para incluir a casi todos
los fenómenos relacionados con el ciclo anual del Clima
en las regiones tropicales y las regiones subtropicales de
Asia, Australia, América del Sur, África y en los mares y
océanos regionales. Todas estas regiones tienen los ciclos
climáticos más potentes y más espectaculares de nuestro
planeta, la Tierra, y es especialmente el monzón de ve-
rano que predomina en estas áreas. El monzón en el sur
de China y Asia del Sur se inscribe en el mismo ciclo que
el de la India. Se produce con alguna diferencia en otras
regiones y no se puede hablar en general de monzones de
invierno en ninguna de estas regiones excepto en la India.
Por último, los fenómenos de los monzones siguen sien-
do marginales en las zonas tropicales y subtropicales de
América, pero el término es utilizado con bastante fre-
cuencia por el Servicio Meteorológico Nacional para de-
signar a la temporada de lluvias en los desiertos del Oeste
americano.
5.1 Monzón africano
El caso más llamativo en este sentido es el del África sub-
sahariana. En el suroeste de esta región de África, hay un
monzón que está relacionado con el desplazamiento semi-
anual de la Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT) y
con la diferencia de recalentamiento del Sáhara y la cos-
ta del Atlántico ecuatorial en el Golfo de Guinea. Los
vientos alisios secos del nordeste, y en especial su forma
más intensa de harmattan se cortan por el movimiento ha-
4 8 ENLACES EXTERNOS
cia el norte en verano de la ZCIT donde los vientos son li-
geros. El cinturón húmedo de la costa africana se amplía,
sin introducirse en el interior del continente, a diferencia
de lo que sucede en la India o China.
El monzón de África occidental difiere en muchos aspec-
tos del monzón asiático. El fenómeno es muy simétrico
de oeste a este a gran escala, mientras que al comienzo
en la India el flujo es más complejo. Otra diferencia im-
portante, entre muchas otras, se encuentra en el hecho de
que el monzón de la India parece más constante en tér-
minos de la precipitaciones que el monzón africano. La
India nunca ha conocido más de dos años consecutivos
de sequía durante el siglo XX, mientras que la región del
Sahel ha sufrido la sequía desde principios de 1990.
El monzón de África sigue siendo un tema de estudio.
De hecho, varía hasta un 40% de un año a otro, mientras
que el monzón de la India oscila sólo en un 10 %.
[1]
Las
regiones semiáridas del Sahel y Sudán tienen un período
de lluvia muy aleatorio dentro de un flujo del sur, del que
depende la supervivencia de la población.
5.2 Monzón del sudeste asiático y Oceanía
En Asia del Sur, los monzones se producen desde junio
hasta septiembre, con vientos del noreste. La temperatura
en el centro de Asia es menor de 25º Cporque es invierno,
lo que crea un anticiclón sobre la región. La corriente en
chorro en esta región se divide en una rama subtropical
y otra polar. La primera corriente sopla sobre todo desde
el noreste, con lo que aporta aire seco a la India y Asia
meridional. Al mismo tiempo, una baja presión se está
desarrollando en Asia sudoriental y Australia, cuyos vien-
tos se dirigen hacia Australia, formando una convergencia
húmeda.
5.3 Monzón de América del Sur
El Litoral Argentino se ve afectado por el monzón de ve-
rano, en especial la provincia de Corrientes. La mayor
parte de Brasil se ve influenciada por un monzón de ve-
rano. Río de Janeiro es famosa por sus inundaciones du-
rante el mismo.
5.4 Monzón de América del Norte
En América del Norte, la diferencia de temperatura entre
los grandes desiertos del oeste de Estados Unidos y Mé-
xico y el Golfo de California sirve de motor a un monzón
que se extiende desde finales de junio hasta finales de ju-
lio. Comienza a lo largo de la costa y se extiende hasta
el desierto durante este período. Afecta en México, a la
Sierra Madre Occidental, y en Estados Unidos a los esta-
dos de Arizona, Nuevo México, Nevada, Utah, Colorado,
Texas e incluso la parte sureste de California. Rara vez
llega a la costa del Pacífico.
Este se asocia con episodios de tormentas breves pero
torrenciales y no con lluvias continuas. De hecho, hace
que grandes cantidades de humedad del golfo de Méxi-
co den lugar a un aire cálido e inestable. Esta humedad
no se distribuye por territorios amplios, y las tormenta
se producen cuando se presentan desencadenantes suple-
mentarios. En general, las tormentas se producen y cau-
san crecidas súbitas de los arroyos secos de estas áreas si
el nivel del agua “precipitable” es superior a 34 mm. Has-
ta el setenta por ciento de la precipitación total anual en
estas regiones cae durante el monzón. Las plantas se han
adaptado a esta precipitación y los desiertos de Sonora
y Mojave, se consideran desiertos “húmedos”. Estas llu-
vias también juegan un papel en el control de incendios
forestales.
Tormenta vista de El Cajón California. Rara vez van más allá de
las montañas que se ven al fondo, los Peninsular Ranges.
6 Véase también
• Tiempo severo
• Inundación
• Crecida
7 Referencias
[1] Ciencia y Vida, octubre de 2008, p. 72
8 Enlaces externos
• Wikisource contiene obras originales de o sobre
Geografía/Monzones.Wikisource
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media sobre Monzón. Commons
• Artículo: Viajar con monzones, cómo prepararse
para las lluvias
5
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• Monzón Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Monzón?oldid=77678963 Colaboradores: Angus, Tony Rotondas, Dodo, Sms, Tano4595,
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