FÉLIX... MARINERO A BORDO.

Por: Marysabel E. Crespo Peña. Publicado en: www.gentiuno.com (15.08.2005 10:28) Hablar hoy en día de Félix Hernández es hablar del “niño prodigio de Seattle”, si lo preguntamos en Estados Unidos, o si es acá, en Venezuela dirán… el chamito que lanzaba tremenda recta de 97 millas aproximadamente con Cardenales de Lara. En lo que todo el mundo concuerda, desde managers, coaches, gerencia de equipos en las mayores, fanaticada hasta la prensa especializada es en lo único que resulta ser este chico de tan solo, 19 años recién cumplidos. Hace tres años Félix era desconocido entre la afición Venezolana, apareció en Venezuela (en su primer juego formal en la Liga Profesional) el día 31 de octubre del año 2003, y desde ese día la fanaticada y scouts del mejor béisbol del mundo sabían que este brazo, era una gema en bruto, la cual llegaría a ser la más preciada no solo en Venezuela sino en Norteamérica. Félix en Venezuela Félix Hernández nació el 08 de abril de 1986 en la ciudad de Valencia, capital del estado Carabobo. En uno de esos recorridos que el Gerente deportivo de los Cardenales de Lara, Emilio Carrasquel, suele realizar por todo lo ancho de Venezuela, se encontró con un derecho que le impresionó, tanto por su recta (de 97MPH) como por su cambio (el mejor as bajo su jersey). Sin dudarlo un segundo, Carrasquel firmó al joven pitcher en el año 2003. Con tan solo 17 años deslumbró a la fanaticada larense cada vez lanzaba, desafortunadamente en su primera temporada con Lara fue limitado a un número específico de lanzamientos y de innings por juego, sin embargo, el serpentinero demostró todo su poder. Cómo anteriormente se acotó debutó con el equipo rojo el 31 de Octubre de

2003 ante Pastora de los Llanos. En 5.0 innings permitió 6 hits y 3 carreras. El 11 de noviembre del 2003, el carabobeño obtuvo su primera decisión, una derrota ante Pastora de los Llanos, pero a pesar de esta nota con sabor amarga, el 16 de noviembre del mismo año, 5 días después, se acreditó su primer juego ganado, lanzando por espacio 5.0 entradas completas ante los Navegantes del Magallanes. En este juego abanicó a 5 bateadores, la mayor cantidad del derecho en la LVBP. Los fanáticos larenses vieron lanzar a Hernández tan solo 6 juegos, puesto que Marineros de Seattle ya le tenían “el ojo puesto” al niño maravilla del béisbol Venezolano, en 6 juegos logró registrar un record de 1-1, 27.2 Innings lanzados, 29 hits permitidos, 14 carreras, abanicados y 5 boletos para un 4.23ERA. Hernández en el Norte. Puede que sus numeritos no sea lo que impresione, tampoco, tuvo el chance suficiente para demostrar acá en Venezuela lo que era (y es) capaz de hacer con ese brazo, es por ello que en Estados Unidos sacó ese poder que lleva dentro y rápidamente de A subió a Doble-A, en tan solo meses lo llevaron a Triple-A (Spring Trainings 2005), para luego, un par de meses después, promoverlo para el equipo grande, los Marineros de Seattle. El camino que se ha forjado este pitcher ha sido laborioso, parecía hace un mes que su lesión (una bursitis en su codo derecho) no le permitiría llegar este año a las Grandes Ligas pero muchos estaban equivocados, ya que el 04 de agosto se convirtió en el Venezolano #178 en debutar en las grandes ligas, y nada más y nada menos fue el 3 pitcher más joven en abrir un juego desde 1984, cuando, Dwight Gooden (1984) y Todd Van Poppel (sept. 11, 1991) hicieron lo propio. 21

Su carrera en las Ligas Menores se perfiló de la siguiente manera, se llevó un record de 30-10, con una efectividad de 2.59, lanzó 58 juegos, de los cuales 48 fueron como abridor. Laboró por 306.1 entradas, para permitir 274 hits, 88 carreras, 122 pases a la inicial y 363 ponchados. En el 2005, Félix Hernández, jugó con Tacoma Rainers Triple-A de los Marineros de Seattle, en dicho club obtuvo los siguientes numeritos: Record de 9-4, con efectividad de 2.25, 19 juegos lanzados, de los cuales 14 fueron como abridor, 88 entradas completas lanzadas, con 62 hits permitidos, 22 carreras que le anotaron, le conectaron 3 vuela cercas, otorgó 48 boletos, y se llevó la nada despreciable cantidad de 100 strike outs. Por si fuera poco se convirtió en el 3 “marinero” más joven en debutar en las Grandes Ligas, luego de Edwin Núñez, RHP, quien con 18 años de edad debutó el 7 de abril de 1982; Alex Rodríguez, IF, con 18 años debutó el 8 de julio de 1994; Félix Hernández, RHP, 19 años de edad, 04 de agosto de 2005 y le sigue Ken Griffie Jr, quien debutó con 19 años de edad el 3 de abril de 1989. Desafortunadamente, Hernández en su debut cargó con la derrota, en labor de 5.0 entradas realizó 81 lanzamientos, de los cuales 49 fueron en zona de strike y 32 bolas; permitió 3 hits, 2 carreras de las cuales 1 fue limpia, lanzó un wild pitch, ponchó a 4, 2BB para quedar con una efectividad de 1.80. A pesar de esta decisión, con sus números y actuación en el montículo demostró que no es para nada “un niño”, sino un “brazo imponente”, el “más temido” y cómo le dicen en Estados Unidos “el niño maravilla”.

Hernández tiene un futuro prometedor, nada de lo que podamos decir acerca de él es suficiente, tanto para describir su calidad de juego como de persona. Quizás sea el próximo en ocupar el sitial de honor junto a Pedro Martínez y Johan Cy-tana; en el trono de los mejores pitchers que Latinoamérica cedió a las grandes ligas. ***