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G. L. Kavtaradze. The Georgian Chronicles and the raison d'être of the Iberian Kingdom

G. L. Kavtaradze. The Georgian Chronicles and the raison d'être of the Iberian Kingdom

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The Historical value of old Georgian chronicles and the problem of state formtion in Central Transcaucasia
The Historical value of old Georgian chronicles and the problem of state formtion in Central Transcaucasia

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Published by: Giorgi Leon Kavtaraże on Apr 06, 2008
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As to "Mok'c'evay K'art'lisay", Alexander the Great, after having arrived in K'art'li
(Iberia), installed his close supporter Azo as a king in Mtskheta. Azo is a king's son of
the country of Arian­K'art'li, and he took his country­men and idols Gac'i and Ga
with him from his old homeland to Mtskheta. By the second part of "Mok'c'evay
K'art'lisay"
 ­ The Life of St. Nino ­ the idols Gac'i and Ga were deities of the ancestors
of Georgians in Arian K'art'li. Arseni Beri explained this event in the following way,
"We, Georgians are descendants of the newcomers from Arian­K'art'li, we speak their
language and all the kings of K'art'li are descendents of their kings.
188

Nobody knows with certainty what was implied in Arian K'art'li of "Mok'c'evay
K'art'lisay"
 and where it was located[51] as the "Mok'c'evay K'art'lisay" does not give
any explanation. But because by the data of The Life of the Kings, a new ruler of
Iberia, king P'arnavas, after the defeat of Azon, made a raid on the frontier­province of
Greeks with the aim to ruin the frontier regions of Pontus and to conquer Klarjeti,[52]
Arian K'art'li of the Georgian chronicle, by the generally accepted opinion, must be
located southwest of modern Georgia, in the historical south­west Georgia, in the
northeastern part of modern Turkey.[53] This suggestion can be proved by the
Anatolian character of the pantheon of deities of the Iberian royal court. In this
connection certain attention must be also paid to the information by Menander the
Guardsman of the late sixth century, namely that Iberia, alike Suania (Svaneti), was
subject to Lazica (6, 1, 278­280).[54] No other episode is known from the sources
about the subjection of Iberia to western or south­western Georgian political
organisations before the sixth century, except the vague indications of the story of Azo
of "Mok'c'evay K'art'lisay".

By the statement of the Georgian historian G. Melikishvili, this information of the
Georgian chronicle reveals the active role which, according to Leonti Mroveli, the
kingdom of P'arnavas (Iberia) played in the relationship between Greece and Assyria
(i.e. between the Pontic and Seleucid kingdoms) which he consideres as a prove that
the territory of the Iberians was extended to the southwestern direction in the third
century B.C.[55] In the view of C. Toumanoff, the informations of the Classical
authors about Seleucus I's project to dig a channel between the Black and the Caspian
seas,[56] as well as the Caspian expedition of Patrocles in 283/282 B.C.,[57] seem to
corroborate the Georgian tradition about the Seleucid suzerainty over the early Iberian
monarchy.[58] St. Rapp underlines as well the connection between the Georgian
tradition and the aspiration of Alexander's Hellenistic successors, 189 the Seleucids, to
monopolize the strategic trade routes extending through Caucasia and ending at the
Black Sea.[59]

As to The Life of the Kings, the name of Alexander the Great's close supporter is Azon
and different from "Mok'c'evay K'art'lisay" he was installed by Alexander as a
patrician:[60] "Alexander conquered all K'art'li... and left over them (the Iberians ­
G.K.) as patrician one Azon by name, son of Iaredos, a relative of his from the land of
Macedon
; and gave him 100,000 men from the land of Rome, which is called
P'rotat'os. The P'rotat'oselni were strong and courageos men, who were oppressing
the land of Rome. He brought them to K'art'li, gave them to the patrician Azon, and
left Azon in K'art'li as erist'avi with those troops in order to subdue K'art'li" 
(I, 18).

[61]

In Armenian translation of the twelfth century: "Over the country he appointed as
patrician, which is 'elder', a Macedonian called Azon, and gave him 100,000 soldiers,
who were the guard (p'rotitosik), very brave and strong fighters. They were seriously
oppressing the Greeks in their own country, therefore he removed them from there and
handed them over to Azon. Azon appointed from among them commanders throughout
the whole land of Georgia.
"[62]

This information of The Life of the Kings is taken without any doubt from the
"Mok'c'evay K'art'lisay", where, in contrast to the first one, the name of Alexander's
lieutenant is Azo and not Azon, and who besides did not take Roman soldiers, but his
fellow countrymen and the idols Gaci and Ga with him from his old homeland, Arian
K'art'li,
 to Mcxet'a (320).[63]

By the words of Movses Xorenac'i, author of The History of the Armenians:
"...opposite the Caucasus Mountain as governor of the north he (king Valarshak of
Armenia ­ G.K.appointed... great and powerful family and called the title of their
principality the bdeashkh of the Gugarats'ik; these were descended from Mihrdat, the
satrap of Darius, whom Alexander brought and left as prince over the captives from
among the Iberian peoples that Nebuchadnezzar had brought, as to Abydenus
narrates in these terms: ""the powerful Nebuchadnezzar, who was mightier than
Heracles, gathering an army, came and attacked the land of the Libyans and Iberians.
Breaking their resistence, he subdued them. And part of them he led away and settled
on the 190
 right­hand side of the Pontus sea"". (And Iberia is on the edge of the world
in the west)
" (II, 8).[64]

The information concerning the resettlement of the population from Lybia (Africa)
and Western Iberia (Iberian peninsula) by the Babylonian king Nebuchadnezzar II in
the early sixth century B.C., was ascribed to Megasthenes (historian, Seleucus I's
permanent ambassador in India at 304­297/293 B.C.),[65] already at the Classical
times.[66] As it was noticed, the proof that Movses Xorenac'i, quoting this

information from Eusebius,[67] used the Armenian version is given by his
mistranslation of the name Megasthenes as an adjective ("powerful") describing
Nebuchadnezzar.[68] Thus the indication of the possible connections of the earliest
stages of the Iberian kingdom with the northeastern Anatolian, Pontic, area is also
reflected by The History of the Armenians by Movses Xorenac'i.

In an another extract of The History of the Armenians Movses informed us that the
king Artashes, grandson of Valarshak and son of Arshak, gave his sister Artasham "as
wife to a certain Mithridates, great bdeashkh of Georgia, who was from the seed of
Mithridates, satrap of Darius, whom Alexander had set over the prisoners from
Iberia... And he entrusted him with the government of the northern mountains and the
Pontic Sea
" (II, 11).[69]

There is no doubt that Artashes is Artaxias of the Greek sources of the early second
century B.C. (189­161 B.C.) and Mithridates ­ Mithridates VI, Eupator (111­63 B.C.) ­
father­in­low of the Armenian king Tigran II (95­55 B.C.). G. Melikishvili considers
this Mithridates // Mihrdat as a representative of the Mithridatic dynasty of the Pontic
kingdom who at the same time can be identified with Azo//Azon of the Georgian
chronicles.[70] It must be also taken into account that Mithridates VI fostered a
comparison of himself with Alexander the Great.[71] It is known that Mithridates VI,
Eupator, like the various Mithridates of Pontus, claimed his provenance from one of
the satraps of Darius, the great king of the Achaemenian Iran.[72]

Because of these data from the Georgian and Armenian chronicles the opinion
prevails in the Georgian historiography that the origin of the Iberian kingdom must
191 be connected with the expansion of Hellenistic states of Asia Minor or of the
South Georgian tribal societies.[73] Though The History of the Armenians, similar to
the Georgian annals, attributes the foundation of the Iberian kingdom to Alexander
the Great, it is evident that Alexander never marched towards the Caucasus. The
informations of the Georgian and Armenian chronicles about Alexander's campaign to
the Caucasus are apparently borrowed from the popular Alexander Roman ("Historia
Alexandri Magni"
) of Pseudo­Callisthenes of the early medieval times (the narrative
is probably of the fourth century) and connected with the widespread view ascribing
the fortification of the Caucasian Gate (the same as Caspian Gate mentioned by some
ancient authors)[74] to Alexander. The central pass through the Great Caucasian range
was frequently mentioned by ancient authors as "pillars or stronghold of
Alexander".
[75]

At the same time, certain events seem to have really taken place in Central
Transcaucasia in the late fourth ­ early third centuries B.C. It is impossibble to prove
yet by whom they were caused, though Pliny and Julius Solinus mentioned the

supremacy of Macedonians in Iberia.[76] Furthermore, stone cannon­balls of the
catapult were detected in Samadlo I, Xovle gora III (the level of the fourth century
B.C.), Up'liscixe, Urbnisi ­ in Central Transcaucasian sites of the Classical period,
situated east of Gori and ca. 50 km north­west of Tbilisi.[77] As only the Macedonian
army was equipped with such machines, in the opinion of G. Lordkipanidze, the raid
of Alexander of Macedon or of his closest successors took place in the central part of
Eastern Georgia.[78]

The information of Strabo that Menon was sent by Alexander with soldiers to
Syspiritis near Caballa, where gold mines were,[79] in correlation with his remark
that eastern Iberians are known under the same name as the western Iberians because
of the golden mines in both countries,[80] obviously does not concern the Central
Transcaucasian homeland of Iberians, but the southwesternmost part of their country,
192 Speri (modern Ispir in Turkey). From the tenth century church of Xaxuli (modern
Turkish Haho), situated immediately east from Speri in the western part of the ancient
Georgian province Tao, the heavenly representation of this pagan king is known, dated
back to the fourteenth century. Alexander of Great was so much worshipped in
Georgia that the most powerful Georgian king, David IV, Restorer, is called in
Georgian annals the second or new Alexander.

The desire of the local rulers to connect their own aims with the interests of Alexander
the Great and to use his power for their realisation, is reflected in The Campaign of
Alexander
 by Flavius Arrian, the Roman writer and politician of the second century
A.D., According to him, in 329­328 B.C. the king of Central Asian "Chorasmieans",
Pharasmanes, came to Alexander on the bank of the Central Asian river Oxes
(modern Amu Daria) and told him that he lived in the neighbourhood of the Colchians
and Amazonians and offered his help if Alexander wished to conquer these tribes who
lived in the region extended to the Pontus Euxinus (i.e. Black Sea).[81]

As I tried to point out in another place, this information must be connected with the
data of Armenian and Georgian chronicles concerning the dependance of the Iberian
ruler on Alexander the Great.[82] If on the one hand, the king of Chorasmieans,
Pharasmanes
, mentioned by Arrian, expected Alexander's help against his neighbours
­ Colchians and Amazoneans ­ on the other hand, by the information of Georgian and
Armenian chronicles, Alexander the Great after his arrival in K'art'li (Iberia) installed
his lieutenant as a ruler. As P'arnavas of The Life of the Kings, after the defeat of Azon
(Azo), accomplished his raid to the south­west towards East Anatolia, and Mithridates
(Mihrdat) of The History of the Armenians seems to be a representative of the
Mithridatides dynasty of Pontus, I thought that exactly in this region ­ the northeastern
part of Anatolia ­ not only Arian K'art'li mentioned in the Georgian chronicle but also
the country of Pharasmanes, the enemy of the Colchians and Amazoneans, the name

of whose country was presumably mixed up with the designation of the country in
Central Asia ­ Chorasmii could be possible to locate.

In connection with the problem concerned, we paid attention to Strabo's information
that Armenians enlarged their lands by cutting off from the Iberians the slopes of
Pariadres Mountains and Chorzene, beside Gogarene.[83] Consequently, I 193
assumed that if in the text of The Campaign of Alexander by Flavius Arrian, under the
name of the Chorasmiean's king Pharasmanes the ruler of the Iberian province of
Chorzene was meant, then the above information of Arrian and the information of the
Georgian chronicle about the son of the king of Arian K'art'liAzo, who became king
in Mcxet'a with the help of Alexander the Great, must have one and the same source.

We can only guess that the events of the late fourth ­ early third centuries B.C. were
somehow connected with the processes which caused the emergence of the Iberian
kingdom. That is quite clear from the whole context of the early history of Georgia;
the data of Georgian and Armenian chronicles are only the reflection of this fact. As
to C. Toumanoff, one can not fail to notice the essential authenticity of the evidence of
"Mok'c'evay K'art'lisay" and to postulate therefore the reliability and antiquity of its
sources, especially when considering the actual connection between Alexander's
conquest of the Achaemenid empire and the replacement of the pax achaemenia by
the pax macedonica with the subsequent independence of the Georgians and the
establishment of their monarchy which mark the beginning of both the historical
memory and the unbroken organic socio­political and cultural development of the
nation.[84]

The need to adjust Azo's personality of the "Mok'c'evay K'art'lisay" to the concept of
The Life of the Kings about the authochtonity of Georgians and their first native king
P'arnavaz induced, at the first glance, the author (or redactor) of this chronicle to
replace Azo by Azon, "the Macedonian"and his (Azo's) countrymen from Arian
K'art'li
 by Azon's supporter "Roman soldiers", p'rotat'oseans.[85] In the opinion of G.
Melikishvili, it is possible that cycles about Azo (Mihrdat of The History of the
Armenians
) and P'arnavas existed initially separately or that they are even versions of
the one and the same story about the origin of the Iberian kingdom and that they were
obviously united in the later literary version by the author of The Life of the
Kings
.[86] But if the story about hundred thousand (?!­ G.K.Roman soldiers who
were taken by Azon with him, a part of whom was later assimilated in the local
population,[87] was wholly invented by the chronist and added to the story of
"Mok'c'evay K'art'lisay" about the first Iberian king, Azo, as it was assumed,[88] 194
for which reason they are called in the chronicle „p'rotat'oselni?“[89] what in
Georgian means people of „P'rotat'o“ ­ p'rotat'oseans. Nobody knows exactly what

this term („p'rotat'oselni“) means or where their (the people of „P'rotat'o“) homeland
was located.

In the view of Y. Gagoshidze, the term „p'rotat'oselni“ could be derived from the
Greek prόtaktoV with the meaning of advanced, in a first line, though the author of
„K’art’lis C’xovreba“ used it without understanding its sense.[90] It was recently also
assumed that the term „p'rotat'oselni“ must be taken from the Greek

­ ,

πρό τασις

­

πρό τασσω with the meaning of advance­guard, used to designate the Greek
military corps of Alexander the Great's time.[91]

The proposed explanation of the term p'rotat'oseans by the Greek word πρότασις,
πρότασσω would become more credible if we would take into account the Attic
form of the same Greek word: πρόταττω, more similar to the Georgian term
P'rotat'os. As it is known, the Attic dialect was used by Macedonians already from the
time of Alexander's father Phillip II, and widely spread throughout the Hellinistic
world, resulting from the expansion of Alexander's army. As this word means in Greek
a "place or post in front", "stand before one so as to protect",[92] it even expresses the
historical destination of the Iberian kingdom and, generally, of the whole
Transcaucasian area which, being located immediately south from the Caucasian
Gates 
i.e. pillars of Alexander) and representing a part of one and the same
Hellenistic world, defended the Mediterranean ­ Near Eastern οίκουμένη, the
civilized world of common interests, from the invasion of the northern nomadic tribes.

But if the term p'rotadoseans of „K’art’lis C’xovreba“ is now connected with the
alleged expansion of the Macedonian army, it is evident that Alexander never marched
towards the Caucasus. I believe that the connection of the name of Alexander the
Great with the emergence of the Georgian statehood indicates only the raison d'ètre of
this state, namely to be the outpost of the civilized world in its struggle with the realm
of Gog and Magog
 which was located in the hyperborean waste beyond the Great
Caucasian Ridge.[93]

In this connection we must pay attention to the statement of The Life of the Kings, that
means that Alexander the Great, invading Iberia, "slaughtered all the mingled tribes
living in K'art'li; ..also slew or took captive all the foreign tribes... But he spared the
tribes descended from K'art'los" 
(I, 17),[94] i.e. the Georgians, and appointed for
them a ruler and gave them an ideological basement ­ a necessary component of any
state. He demanded the Georgians to worship the sun, the moon and the five stars as
well as to serve the unvisible God, the creator of the universe (I, 18).[95] It should be
pointed out that even today sun, moon and five stars, which can be traced back to 195
the legendary image of the great king are represented on the state emblem of the
Republic of Georgia and under the hoofs of the horse of White Giorgi (the image of

Georgia) the Caucasian mountains are depicted instead of the dragon of St.George's
icon ­ a symbol of natural challenge of the country, a symbol of the connection of its
destiny with one of the main markers of the geographical and political division of the
world.

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