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DE OBJETO A SUJETO DEL PODER

.En 1600 el mundo poltico medieval segua


siendo una realidad en el continente; en 1700
haba sido reemplazado por el mundo mo-
derno de los Estados-nacin (Huntington,
1972: 94) .
En Inglaterra, la modernizacin institucional
sigui la misma lnea de Europa continental,
pero tuvo resultados distintos. Los Estuardo
quisieron racionalizar la autoridad siguiendo los
lineamientos del absolutismo continental, lo que
dio origen a una lucha constitucional, de la que
sali victorioso el Parlamento. El poder qued
centralizado en el Parlamento.
En Amrica, las instituciones polticas no
sufrieron cambios revolucionarios. Los princi-
pales elementos constitucionales ingleses fue-
ron exportados al Nuevo Mundo. La indepen-
dencia se hizo defendiendo la vieja constitu-
ci.lL medieval frente a la corona, que haba
hecho la revolucin. El sistema poltico norte-
americano est ms cerca del de los Tudor del
siglo XVI que del de la Gran Bretaa del siglo
XX.
o Racionalizacin de 'la autoridad
En Europa las pautas tradicionales fueron que-
bradas y reemplazadas en el siglo XVII; en
Amrica se las remodel y complet, pero en lo
fundamental no sufrieron alteraciones. La mo-
dernidad supone que el hombre es dueo de su
destino y puede cambiar el mundo y su vida
segn su voluntad. Esto se aplica tambin a la
ley. En el ltimo perodo de la Europa medieval
la ley tena varias definiciones: ley divina, ley
natural, ley de la razn, ley comn y ley con-
suetudinaria. Estas eran marufestaciones de una
autoridad externa ms O menos inmutable sobre
la accin humana. En Inglaterra se deca: La
ley hace al
La ley fundamental rechazaba la soberana
humana. Esto no era discutido por los hombres
de 1600. La leyera el soberano. Ella permita la
existencia de una serie de autoridades. La sobe-
rama era una idea ajena a la Constitucin de los
Tudor. La ley fundamental y la difusin de la
autoridad eran incompatibles con la moderniza-
cin poltica. Esta necesitaba una autoridad para
el cambio. La autoridad moderna ti ene que re-
sidir en los hombres. Para hacer los cambios los
hombres necesitan la autoridad en uno o varios
hombres.
La modernizacin que comenz en el conti-
nente en el siglo XVI y en Inglaterra el siglo
XVII exigi nuevos conceptos de la au.toridad, el
ms importante de los cuales fue la idea de
soberana: la idea de que por encima de los
ciudadanos y los sbditos existe un poder su-
premo, no limitado por la ley. Las ideas religio-
sas (el derecho divino de los reyes) fueron usa-
das con fines modernos: En su aspecto poltico,
el derecho divino de los reyes fue un poco ms
que la frmula popular de expresin de la teora
de la soberana. Ella otorg la sancin del Todo-
poderoso a los propsitos de los poderosos.
Los tericos de la poca propor.cionaron ra-
zones distintas de la soberana. La repblica de
Badina aparece en 1576, el Leviatn de Hobbes
en 1651. El concepto de Estado como entidad
separada del individuo, la familia y la dinasta
tena estrecha vinculacin con la idea de sobe-
rana absoluta. Tanto en la versin religiosa como
en la secular (Filmer y Hobbes), el sentido de la
nueva doctrina era el del absoluto deber de
obediencia del sbdito a su rey. Ambas doctri -
nas ayudaron a la moderni?,acin poltica, al
legitimar la concentracin de la autoridad y la
quiebra del orden poltico pluralista medieval.
En el siglo XVII, la racionalizacin de la autori-
dad significaba la concentracin del poder en el
monarca absoluto. En el siglo xvn era el equi-
valente funcional del partido monoltico del
siglo XX.
En el continente, en el siglo XVII, la difusin
medieval de la autoridad entre los estamentos
dej muy pronto paso a la centralizacin de la
autoridad del monarca. Hacia 1700 la tradicio-
nal difusin de los poderes haba quedado vir-
tualmente eliminada de la Europa continental.
El triunfo corresponda a los modernizadores y
constructores de los Estados.
En Inglaterra tambin se reemplaz la ley
fundame ntal por la centralizacin de la autori-
dad y por la soberana. Jaime 1 separ la corona
del Parlamento y dijo que los reyes eran los
autores y hacedores de las leyes, y no stas de
Sus esfuerzos encon-
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LA PERSPECTIVA TERICA
traron la resistencia de Cake, que argumentaba
con la tradicin de la ley fundamental. Pero
ante las exigencias de absolutismo de Jaime 1,
Filmer y Hobbes ubicaron al rey por encima de
la ley y suscitaron la reaccin de Milton, quien
proclam que la autoridad del Parlamento se
halla por encima de las leyes positivas civiles o
comunes. El Parlamento Largo inici la era de la
supremacia parlamentaria. El Parlamento dej
de ser enunciador de las leyes para convertirse
en su elaborador.
La ley fundamental cambi en Inglaterra y
en Europa, pero en sta fue reemplazada por
una legislatura poderosa y no por una monar-
qua absoluta. La evolucin en Amrica tuvo
notables diferencias respecto de Europa. Esta-
dos Unidos se sigui rigiendo por la antiguas
pautas de la ley fundamental y la autoridad
difundida. La concepcin tradicional de la ley
sigui en Amrica de dos formas:
a Primero, la idea de que el hombre slo poda
declarar la ley, no hacerla, sigui mantenien-
do fuerza despus de que en Europa impera-
ban ya las leyes positivas, en algunos casos
hasta el siglo XX.
b. Segundo, la idea de una ley fundamental que
se hallaba ms all de la voluntad humana
obtuvo una nueva autoridad cuando se la
identific con una constitucin escrita.
La persistencia de la ley fundamental fue de
la mano con el. rechazo de la soberana: el juego
recproco de sociedad y gobierno, el equilibrio
entre los elementos de la Constitucin conti-
nuaron dominando el pensamiento poltico.
Smith, Hooker y Coke tuvieron vigencia en
Estados Unidos, no as Hobbes.
La diferencia entre el desarrollo europeo y el
americano se expresa tambin en las teoras y
prcticas de la representacin:
a En Europa, la eliminacin de los estamentos,
como cuerpos representativos medievales, de-
bilit los poderes locales. El monarca repre-
sentaba y encarnaba al Estado. A partir de la
Revolucin Francesa fue sustituido por la
Asamblea Nacional, que representaba o en-
carnaba a la nacin.
b. En la Inglaterra del siglo XVI, el rey y el
Parlamento tenan funciones representativas:
el rey representaba a la comunidad y el Par-
lamento a los intereses locales. En el Parla-
mento de fines "de la Edad Media, el burgus
es su propio abogado, el rey representa a la
comunidad toda y el Parlamento a sus com-
ponentes, los diversos electores. La revolu-
cin constitucional del siglo XVII asest el
golpe de muerte a ese viejo sistema de repre-
sentacin tory. Fue reemplazado por el viejo
sistema whig, de acuerdo al cual el rey perda
sus funciones representativas activas, y el
Parlamento se convirti en representante de
toda la comunidad y de todos sus sectores
componentes: Se rompi la relacin entre .
representante y elector y el mandato impera-
tivo. El representante tena que coordinar sus
intereses no con los de los electores sino con'
los de la nacin.
En Amrica, el viejo sistema tory cobr nueva"
vida. Los sistemas representativos coloniales
copiaron las prcticas de los Tudor y se genera-:
Iizaron en la Constitucin de 1787. Amrica te-
na un doble sistema de representacin: el pre-
sidente representaba a toda la comunidad y el
Parlamento a sus electores. Los norteamericanos
contemplan con asombro la brecha que la mo-
dernizacin poltica cre entre el Parlamento
britnico y sus electores.
o La diferenciacin de la estructura
Es necesario diferenciar entre funciones y po-
der. Este es influencia o dominio sobre las accio-
nes de otros. La funcin es un tipo particular de
actividad (a veces se llama poder). El ejerCicio
de una funcin implica algn poder.
La diferenciacin funcional presenta una
serie de peculiaridades.
En Europa, la racionalizacin de la autori-
dad y la centralizacin fueron acompaadas por
la diferenciacin funcional y el surgimiento de
instituciones y,cuerpos gubernamentales ms
especializados. l:so responde tambin a la com-
plejidad de la sociedad. Las instituciones admi-
nistrativas,legales, judiciales, militares se desa-
rroll aron como organismos semi autnomos pero
DE OBJETO A SUJETO DEL PODER
subordinados a los cuerpos polticos. La disper-
sin de funciones especializadas estimul des-
igualdades de poder entre ellas. La legislativa,
que elabora leyes, tuvo ms poder que la admi-
nistrativa o que la que aplica las leyes.
El gobierno de Inglaterra de los Tudor fue un
gobierno de poderes fusionados: el Parlamento,
la corona y otras instituciones ejercan muchas
funciones. En los siglos XVII y XVIII el gobierno
britnico evoh,lcion hacia una concentracin
del poder y una diferenciacin de las funciones.
A partir de un origen comn, el Ejecutivo, el
Legislativo y el Judicial evolucionaron hacia
finalidades especficas. Pero no hubo divisin
de la soberana ni separacin de poderes.
En Amrica la soberana fue dividida, el
poder qued separado y las funciones se combi-
naron en muchas instituciones distintas. Este
resultado se logr a pesar de la teora de la se-
paracin de poderes (funciones) y no gracias a
ella, que predomin en el siglo XVIII. En la
prctica americana, como en la Inglaterra de
Tudor, no slo se dividi el poder mediante la
divisin de la funcin legislativa, sino que ade-
ms otras funciones fueron distribuidas entre
varias instituciones, con lo cual se cre un sis-
tema de frenos y equilibrios que igualaba el
poder. La Constitucin de 1787 no cre pode-
res separados (o sea, funciones), sino institu-
ciones separadas que compartan poderes o
funciones. De ese modo Amrica perpetu una
fusin de funciones y una divisin del poder,
en tanto que Europa desarrollaba una dife-
renciacin de funciones y una centralizacin
del poder.
En el gobierno medieval no haba diferencia
entre la legislacin y la sentencia. La justicia de
Aragn y los parlements franceses ejercan fun-
ciones polticas. En Inglaterra el Parlamento era
visto ante todo como un tribunal y no como una
legislatura. Eso dur hasta principios del siglo
.
En Inglaterra la supremaca de la ley desapa-
reci con las guerras civiles del siglo XVII, y con
ellas la mezcla de funciones judiciales y polti-
cas. Los jueces, siguiendo a Bacon, se convirtie-
ron en leones bajo el trono y no podan frenar
ningn punto de la soberana ni oponerse a
ella.
En Amrica sigui la mezcla de funciones
judiciales y polticas. El Poder Judicial, para
declarar qu es la ley, se convirti en el poder
judicial-legislativo mixto, que deca a la legisla-
tura lo que no puede ser la ley.
La mezcla de funciones legales y polticas
tambin ha sido diferente. La asignaci9n de cada
funcin a las distintas instituciones es un aspec-
to de la diferenciacin funcional que forma parte
de la modernizacin. Pero ella se realiza de di-
versos modo en los casos estudiados. La funcin
legislativa la realiza en teoria una gran asamblea
legislativa, pero en la prctica la ejecuta un
reducido grupo de hombres o gabinete o
presidium. La funcin legislativa es desempea-
da por una o dos cmaras.
La diferenciacin de las estru.cturas adminis-
trativas especializadas tambin se produjo en
Europa con mayor rapidez que en Amrica. El
contraste puede verse en las estructuras milita-
res.
o Las instituciones Tudor y la
participacin poltica
Entre los pueblos de la civilizacin occidental,
los norteamericanos fueron los primeros en con-
seguir amplia participacin poltica y los lti-
mos en modernizar sus estructuras polticas tra-
dicionales. En Europa, en cambio, la tacionali-
zacin de la autoridad y la diferenciacin de la
estructura poltica tuvieron una evidente prece-
dencia respecto de la expansin de la participa-
cin poltica.
Cmo explicar estas diferencias? La guerra
fue el gran estmulo en la construccin de los
Estados en Europa. En Amrica hubo paz. Ingla-
terra es una excepcin, por su insularidad. La
armona civil constituy una importante contri-
bucin al mantenimiento de las instituciones
polticas Tudor en Amrica. En Europa la cen-
tralizacin del poder era necesaria no slo para
mantener la unidad sino tambin para el pro-
greso. En Amrica, adems, no hubo institucio-
nes sociales feudales, a las que el poder deba
centralizar, ni una aristocracia a la cual expul-
sar.
Las diferencias de consenso social entre Euro-
pa y Amrica tambin las distintas ma-
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