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Medina Benitez Sergio Enrique

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Descartes
La figura de Descartes no ha sido interpretada de una manera unnime, para
algunos, el filsofo de la modernidad es el gran padre del mtodo, debido a qu
es uno de los ms importantes buscadores de los fundamentos lgicos de la
nueva ciencia natural, trata de encontrar los fundamentos ltimos que
sostengan la verdad del conocimiento cientfico, encontrndose en su
bsqueda, con un mtodo que l considera como el ms aceptable para las
ciencias. Otras interpretaciones consideran a Descartes como un hombre moral
y religioso, pues aluden que las explicaciones y conclusiones a las que llega,
se encuentran con una dualidad casi irrompible, es decir, hay una relacin
constante entre revelacin y razn, entre fe y saber. Por otro lado, algunos han
hecho de Descartes un ontlogo y metafsico, lo han encajado en una conexin
entre el Yo y el mundo. Todas las interpretaciones mencionadas tienen un
sustento aceptable, sin embargo, se perciben unilateralmente, le interrogan
slo desde un ngulo, y ms bien, al filsofo de la modernidad, debe
interpretarse en conjunto.
Antes de que se comience con la descripcin de sus obras ms
importantes, es necesario que nos preguntemos sobre Quin fue Descartes?
Rene Decart nace en 1596 y muere en 1650, se le ha considerado como el
padre del racionalismo, el cual tiene como caracterstica bsica, el principio de
la unidad de la razn, cree que los hombres tenemos ideas innatas que
constituyen la razn humana. Y estas ideas, segn l, conforman la base del
conocimiento verdadero y la sabidura de la vida. Veamos ahora cmo se
desarrollan sus hiptesis en sus obras ms importantes: El discurso del mtodo
y Meditaciones metafsicas.
En las mencionadas, Descartes busca dar cuenta del conocimiento del
mundo emprico, de tal manera que pueda ofrecer los criterios para que el
conocimiento sea indudable e infalible. El conocimiento tiene que pasar por el
llamado problema del criterio, el cual consiste en que una creencia, para ser
conocimiento, tiene que pasar por cierto criterio de justificacin. Esta manera
de entender el conocimiento en donde existen creencias indudables e
infalibles que sostienen todas las dems; como las bases de un edificio es lo
que se conoce como visin una fundacionista. Este problema de la justificacin
debe pasar por las llamadas dudas metdicas. El conocimiento podr ser
objetivo y universal, si logra pasar este filtro el de las dudas metdicas y
llega a mostrarse como un fundamento del cual no se pueda dudar.
Despus de pasar por las dudas metdicas: El primer nivel donde opera
la duda metdica es en la creencia bsica en los sentidos -esta creencia
establece que los sentidos ofrecen la verdad-, el argumento alude a que si los
sentidos engaaron al sujeto al menos una vez, entonces no son confiables
esto implica que no son el fundamento firme de la ciencia. Se pueden pensar
muchos casos en donde los sentidos han hecho errar al sujeto, por ejemplo,
llegar a creer que el sol se mueve alrededor de la tierra que es
principalmente un error de la percepcin, es indispensable sealar que el
argumento no descarta la percepcin, sino slo establece que hay contextos
en donde los sentidos ofrecen una perspectiva falsa de las cosas, en esta
medida existe la posibilidad de la correccin.
El segundo nivel se refiere a la creencia bsica de la realidad espacio-
temporal, tambin suele llamarse el argumento del sueo, manifiesta que si
bien la confianza en los sentidos derivaba en un error, parece imposible dudar
del aqu y ahora, es decir, de la realidad espacio temporal, el argumento
establece que si no hay un criterio firme para distinguir entre estar despierto y
estar dormido, entonces la realidad espacio temporal no es confiable, por lo
tanto, si no hay criterio para saber cundo una percepcin es real y verdadera,
la realidad espacio temporal no es confiable y es posible el error, pero cabe
sealar que an en el sueo siguen siendo verdaderos ciertos
conocimientos, esto es, las verdades matemticas, ejemplo 2+2 = 4.
El tercer nivel es la llamada duda de las ciencias formales o finitud de la
razn, explica que las verdades simples y formales que se refieren a los
objetos que son independientes de la experiencia los nmeros, las relaciones
geomtricas y el lgebra no pueden generar duda, sin embargo, si el sujeto
se ha equivocado al menos una vez al resolver un problema de las ciencias
formales, entonces las ciencias formales no funcionan como fundamento del
conocimiento. En esta medida el error es probable, pero, como se observa, la
razn es errnea nicamente en su proceder lo que quiere decir que no
afecta en lo ms mnimo a las verdades matemticas, estas son autoevidentes
por s solas, parece que la solucin slo puede encontrarse en el proceder
ordenado y sistematizado.
El cuarto nivel es el de la razn sistemtica, se presenta como una razn
que opera de manera perfecta y sistemtica, no presenta ninguna falla al
proceder, pero, existe un argumento lo suficientemente fuerte para descartar el
ltimo nivel, y este es el genio maligno; si existiera un genio maligno que me
engaara sistemticamente entonces no podra confiar en la razn, este
famoso argumento hace errar al ser humano an a pesar de proceder
racionalmente y sistemticamente.
1

Descartes percibe que de lo nico que no se puede dudar es del cogito.
El argumento del cogito ergo sum opera una vez que se han puesto en duda la
existencia de las cosas exteriores y la representacin interna del sujeto.

1
Cfr. Descartes, Ren, Meditaciones metafsicas, 13 Mxico, Porra, 1996.

Descartes se pregunta si el sujeto puede dudar de su propia
existencia con dudar de su propia existencia no se refiere a dudar de los
contenidos o de las representaciones, a lo que responde que, se puede
dudar de lo que se piensa, pero no de que el sujeto piensa, pues si el sujeto
duda que piensa, el mismo sujeto est afirmando que piensa. La duda es ni
ms ni menos que la actividad del pensamiento. Con esta afirmacin postula
que el pensar mismo es estructural, es decir, indudable, el genio maligno no
puede hacer nada frente a esta afirmacin. Dudar es una forma de pensar, y el
pensar implica la existencia. El sujeto no puede dudar de su propia existencia
porque se presenta una contradiccin, por ello pienso, entonces existo.
cogito ergo sum. La afirmacin del cogito ergo sum es una verdad analtica -
por su forma- en tanto que, no puede ser pensada de otro modo, sera
contradictorio pensar algo que piensa, pero que no existe. Por otro lado, es
tambin una verdad por correspondencia, en tanto que refiere a algo existente
y corroborable al s mismo o yo. En esta medida, el cogito ergo sum como
fundamento del conocimiento da una respuesta al intento de encontrar y
establecer un criterio firme para el conocimiento, es una respuesta contundente
al escptico, pues se le muestra la posibilidad de un conocimiento verdadero y
as mismo se le responde al relativista, pues la verdad que se le muestra no es
relativa a un contexto, sino que es necesaria y verdadera en todo momento.
El cogito ergo sum refiere inmediatamente a un sujeto existente, sin
embargo, es insuficiente para referirse al mundo externo, es decir, el mundo de
los objetos y el de las leyes fsicas. Se ha demostrado ya que es necesaria la
existencia del sujeto, pero no se ha demostrado que existe un mundo externo
este es el problema principal del cogito, pues adems de no referirse a la
existencia de un mundo externo, tampoco garantiza la existencia real de ese
mundo, pues hasta ahora lo nico que se sabe es que hay un sujeto que existe
y nada ms.
Por esta razn, Descartes trata de saber lo que es necesario y lo que
permanece en los objetos que se presentan en la mente, y que parecen
referirse a cosas externas, para hacerlo ofrece el ejemplo de la cera.
2
De
acuerdo con l, las cualidades que cambian de un trozo de cera, como su
olor, textura y color, cambian al acercarse al fuego, estas cualidades se
asumen como secundarias o no esenciales, puesto que un cuerpo la cera
al ponerse en contacto con otro cuerpo el fuego pierde o transforma todas
sus propiedades. Qu es lo que ha permanecido segn Descartes? La
extensin, no importa cunto cambien estas propiedades, siempre va a existir
algo que no cambia, un cuerpo siempre va a tener una extensin, esto es,
siempre va a ocupar un lugar en el espacio.
La extensin res extensa es necesaria en el concepto de cuerpo,
todos los cuerpos necesariamente son extensos. La pregunta que se debe
responder ahora es cmo pasar del espacio de representacin al mundo
exterior? para resolver este problema Descartes recurrir a la demostracin de
la existencia de Dios.
3
Dios funciona como el enlace entre las representaciones
internas y el mundo externo que est afuera del yo, es importante mencionar
que la idea de Dios no debe confundirse con un Dios antropomrfico, se podra
decir que el Dios de Descartes es un Dios filosfico, es la posibilidad del
conocimiento del mundo externo.

2
Ibidem, pg. 61.
3
El argumento queda de la siguiente manera: Descartes existe; tiene la idea de Dios y de la
perfeccin que le es propia; esa idea debe tener una causa, no pudo haber surgido de la nada;
Descartes no pudo haber creado la idea de Dios, puesto que l no tiene ms realidad ni formal ni
objetiva que la idea de Dios no es perfecto ya que duda y tiene lmites y la causa siempre tiene
que tener mayor realidad que el efecto; Descartes no es perfecto, por tanto, Dios tuvo que haber
creado la idea de perfeccin que Descartes posee, entonces, Dios existe de manera necesaria,
este argumento se sostiene gracias al principio de causalidad , no se pone en duda este principio,
pues para Descartes es evidente gracias a la luz natural. Cfr. Op. cit., pg. 63 72.