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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


Facultad de Filosofa y Letras


LA ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA EN LA REPBLICA ROMANA


Alumno: Mara Fernanda Rodrguez Sayn
Clase: Civilizacin Grecolatina
Prof.: Mara Eugenia Garca Gmez
Fecha: 19 de Octubre de 2009


ndice

Introduccin
La organizacin sociopoltica en la Repblica romana... 2
De la Monarqua a la Repblica... 3
Patricios y Plebeyos. 3
La Lucha de Clases.. 5
La organizacin sociopoltica definitiva de la Repblica romana7
Conclusin10
Bibliografa...11
2

La organizacin sociopoltica en la Repblica romana

Despus de ms de doscientos aos de monarqua, y tras haber visto pasar a siete re-
yes en el poder, el pueblo romano comenz a notar las evidentes fallas de este sistema de
gobierno: nacieron nuevas inconformidades y necesidades de distinta naturaleza que se
abrieron paso a travs del rgimen oligrquico de Roma, lo cual desat una revolucin en la
que el panorama sociopoltico de esta ciudad cambiara radicalmente.
Con el inicio de la Repblica, inici tambin la incesante lucha de clases entre los pa-
tricios y los plebeyos. La consecuencia: una serie de nuevas legislaturas a favor de los ple-
beyos, quienes, despus de haber tenido casi ninguna relevancia para la ciudad-estado du-
rante la Monarqua, revolucionaron paulatinamente la estructura interna de los aspectos
polticos y sociales de Roma mientras dur la Repblica.
En el perodo republicano se mantuvo la organizacin en gens, familias y comicios
(curiados, centuriados y, posteriormente, tribales). Los patricios siguieron a la cabeza de la
sociedad teniendo el absoluto control poltico en sus manos, una de las principales causas
de la inconformidad de los plebeyos. En la transicin del sistema de gobierno monrquico
al republicano se introdujeron nuevas magistraturas e instituciones de apoyo. La primera y
ms importante fue el consulado anual, que sustituy el poder ejecutivo, militar y civil del
rey. El poder religioso qued a cargo de un Rex Sacrorum y un Pontfice Mximo. El poder
judicial fue delegado a los pretores y los asuntos criminales y de hacienda dependieron de
los cuestores. Los censores, por otra parte, se encargaron del ejrcito, del censo y de la vigi-
lancia de las costumbres de las familias romanas. Tambin se crearon los tribunos militares
y consulares y el llamado decemuri, que tuvo como propsito la creacin de las XII tablas.
El senado, conocido en la Monarqua, permaneci vigente y cobr mayor fuerza durante la
Repblica; se haca cargo del control y la eleccin de los cnsules. Ms adelante, luego de
una ardua lucha por parte de los plebeyos, se crearon los tribunos de la plebe cuya funcin
era defenderlos de la arbitrariedad de los magistrados patricios. Estudiaremos todas y cada
3

una de estas magistraturas; sus modificaciones e innovaciones, su vigencia o su permanen-
cia y su utilidad dentro del gobierno republicano.

De la Monarqua a la Repblica

Cuenta la leyenda

que, hacia el final de la monarqua, Sexto Tarquino, hijo de Lucio Tar-
quino el Soberbio (sptimo y ltimo rey de Roma), abus sexualmente de Lucrecia, esposa
de Colatino, quien, despus de dar parte a su esposo, se suicid. Por esta razn, Colatino y
Lucio Junio Bruto (sobrino del rey y cuyo padre fue muerto por el monarca
1
), organizaron
una revuelta en contra de Tarquino
2
. ste fue orillado a huir de la ciudad y, ms tarde, lo
destituyeron del trono. De la leyenda, lo nico que se puede afirmar es que Tarquino fue
expulsado de Roma, hecho que marc el final de la Monarqua. En el ao 509 a.C., segn
Tito Livio
3
, se declar formalmente la Repblica y se proclam un consulado doble para
que se ocupara de todas las labores, a excepcin de las religiosas, que realizaba el rey du-
rante la Monarqua. Los primeros dos cnsules fueron los iniciadores de la revolucin: Co-
latino y Bruto, aunque al poco tiempo Colatino fue sustituido por Publio Valerio. Esta nue-
va magistratura legislaba que los cnsules slo podan elegirse de entre los patricios y que
los plebeyos no podan participar de la actividad poltica de Roma.

Patricios y Plebeyos

La ciudad de Roma, desde sus inicios, estuvo notablemente dividida en dos clases sociales:
los patricios y los plebeyos. Los patricios eran aquellos que descendan de padres de fami-
lia legtimos (pater familias, trmino que designaba el poder y no la paternidad), cuya he-
rencia, nobiliaria y de bienes, era transmitida nicamente entre los hombres de las familias.
Las gens patricias conformaban la nobleza de la poblacin romana y tenan todos los privi-

1
MONTANELLI, Indro, Historia de Roma, Plaza & Janes, Barcelona, 2003. Cap. IV
2
LIVIO, Tito, Historia de Roma desde su fundacin. Volumen I. Gredos, Madrid, 1996. Libro I, Cap. 58 al 60
3
Ob. Cit. LIVIO, Tito.
4

legios polticos que un ciudadano poda tener (de culto: dirigir el sacrificio y recitar las ora-
ciones; de sucesin: heredar los bienes; de mando: juzgar y gobernar)
4
. Los patricios se
distinguan por un nomen comn a todos los miembros de la familia, adems de su nombre
propio (praenomen) y el correspondiente a la gens (cognomen). Entre los patricios se esta-
bleci que los bienes heredados no deban salir de la gens, y que no podan contraer matri-
monio con otros miembros de la misma
5
. Segn Fustel de Coulanges, era el primognito de
la familia el que suceda al patriarca y sus hermanos conservaban un cargo menor dentro de
la gens.
Algunas fuentes, dice Kovaliov
6
, indican que los patricios se dividan en tres tribus:
Rammnes, Tities y Luceres. Cada tribu se divida en 10 curias y stas a su vez, en 10 gens,
y cada gens se divida en 10 familias, por lo que la suma total de los patricios era de 30
curias, 300 gens y 3,000 familias. Las curias eran dirigidas por un curin y se reunan en
edificios construidos para este fin; las funciones que realizaban, hasta la fecha, son confu-
sas. Los patricios, adems, tenan a un grupo de personas a sus servicios y, al mismo tiem-
po, bajo su proteccin. Este grupo estaba conformado por los llamados clientes y estaban
por debajo de todos los miembros de la gens patricia. Los clientes se hacan cargo de cual-
quier servicio que los patricios requirieran y a cambio reciban tierras y ganado; eran, casi
siempre, extranjeros o provenientes de clases sociales inferiores y dependan completamen-
te de los patricios.
7

Los plebeyos pertenecan a una clase inferior a la de los clientes, pero, al llegar la
Repblica, adquirieron la fuerza necesaria para erradicar la nulidad poltica, e incluso so-
cial, que haban padecido durante la Monarqua. A pesar de ser el sector ms numeroso de
la poblacin romana, no fue sino hasta el perodo republicano que se tom en cuenta a esta
clase social. Antes de eso, no tenan ni siquiera el carcter de ciudadanos y mucho menos el
derecho a participar de manera activa en ninguna de las actividades polticas o religiosas

4
DE COULANGES, Fustel, La Ciudad Antigua, Editorial Porra, 1996. pp. 26 y 174
5
Ob. Cit. DE COULANGES, Fustel. pp. 60
6
KOVALIOV, Historia de Roma, Akal, Madrid, 1973. Pp. 60
7
DE COULANGES, Fustel, La Ciudad Antigua, Editorial Porra pp. 175
5

que los patricios con sus clientes realizaran, el Senado no los representaba, no podan servir
en la milicia
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y el matrimonio entre patricios y plebeyos era absolutamente ilegal. Sin em-
bargo, gozaban de un derecho civil que les permita adquirir propiedades y practicar el co-
mercio por lo que lograron equiparar su nivel econmico con el de los patricios, lo cual les
produjo una sensacin de injusticia que deriv en una rebelin en pos de reclamar sus dere-
chos como ciudadanos y terratenientes igualmente poderosos que los patricios.

La lucha de clases

As fue que se intensific la rivalidad entre ambas clases sociales y comenz la lucha por la
igualdad de derechos polticos. Sin haber logrado an grandes avances, la plebe se sinti
desesperada porque haba perdido tierras y ganado deudas con los patricios. Al verse ame-
nazados por sus acreedores, los plebeyos armaron bulla y revueltas exigiendo la anulacin
de sus deudas y el derecho de elegir a sus representantes polticos, adems de la recupera-
cin de los territorios perdidos. Los patricios no tuvieron odos para estas peticiones y en-
tonces los plebeyos, en seal de inconformidad y de protesta, se retiraron al Monte Sacro
que estaba a 5 kilmetros de la ciudad y manifestaron su voluntad de no volver a poner un
pie en Roma, de nunca volver a labrar un pedazo de tierra y de jams enviar a sus hombres
a los combates en defensa de la ciudad. Los patricios se sintieron desarmados y temieron
que los plebeyos quisieran construir un estado independiente. Finalmente, en el ao 494
a.C., los patricios se vieron obligados a hacer concesiones y aceptaron la peticin de los
plebeyos de poder elegir a sus representantes. Se crearon los tribunos de la plebe que con-
taban con dos tribunos plebeyos (en contraposicin con los dos cnsules patricios
9
) que se
elegan cada ao. ste fue el primer xito que tuvieron los plebeyos en su intento por for-
mar parte de la organizacin sociopoltica de Roma. Junto a los tribunos, se crearon los

8
DE COULANGES, Fustel, La Ciudad Antigua, Editorial Porra, 1996. Pp. 177
9
Kovaliov habla de pretores y Montanelli de cnsules.
6

ediles de la plebe (equivalentes a los cuestores) que se encargaban de administrar los tem-
plos de las divinidades en las que los plebeyos crean (Ceres, Lber y Libera)
10
.
Otra de las consecuencias de esta lucha fue la creacin de las XII tablas, en el ao
452 a.C., cuya recopilacin, regularizacin y publicacin estuvo a cargo de una comisin
especial llamada decemuri (diez hombres). Los plebeyos lograron que estas leyes les otor-
garan an ms relevancia dentro de la estructura poltica, teniendo como privilegio el acce-
so al consulado republicano y a las dems magistraturas. Por ejemplo, la llamada Ley de
Licinio, estableci que uno de los cnsules deba ser plebeyo y aboli el cargo de los tribu-
nos militares con poder consular
11
.

Despus de finalizada la lucha entre patricios y plebeyos, en el ao 287 a.C., y luego
de que los segundos hubieran logrado grandes transformaciones en el sistema poltico ro-
mano y debilitado enormemente el poder y la hegemona de los primeros, la organizacin
social y poltica de Roma fue menos catica y ms estable.

Kovaliov habla de las causas del fin de esta lucha de clases:

1) La clase dirigente plebeya () obtuvo, en los comienzos del siglo III, el acceso a todas
las magistraturas (entre ellas, los cargos sacerdotales de significado poltico) () logr acce-
so al Senado. El usufructo de la tierra estatal () se concedi tambin a los plebeyos ricos.
2) Los plebeyos () obtuvieron la paridad de derechos polticos y civiles (por lo menos ju-
rdicamente), garantas constitucionales de inmunidad de la persona, derecho a ser elegidos
en todos los cargos estatales, la democratizacin de las Asambleas populares, la legalizacin
de los matrimonios con los patricios, etc.
3) () el Estado romano dispona de grandes extensiones de tierra, una parte de la cual se
destinaba a aquella categora de plebeyos que posean poca.

10
KOVALIOV, Historia de Roma, Akal, Madrid, 1973. pp. 87
11
Sustituan alternadamente a los antiguos pretores. El Senado decida si se elegiran pretores o tribunos.
7

4) Finalmente, el antiguo derecho cruel relativo a los deudores haba sido profundamente
modificado. Naturalmente, las deudas no desaparecieron del todo (), pero las formas ms
funestas de ese derecho (esclavitud) haban sido abolidas de hecho.
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El derrocamiento de la Repblica oligrquica patricia fue la principal consecuencia de la
lucha entre patricios y plebeyos. Cierra Kovaliov este episodio: la victoria de la plebe
destruye la antigua constitucin de la gens e instituye sobre su ruina el Estado, donde no
tardan en confundirse la aristocracia de la gens y la plebe.
13


La organizacin sociopoltica definitiva de la Repblica romana
14


El orden social de la Repblica vio nacer a una nueva clase: la nobleza, que supone una
fusin entre los plebeyos ricos y los patricios. La base econmica de la nobleza fue la pro-
piedad territorial y fueron los nobles quienes se hicieron cargo de las magistraturas en los
prximos aos de la Repblica romana.

Los funcionarios magistrados del perodo republicano se dividan en, bsicamente,
cuatro grupos distintos: el primero era el de extraordinarios y ordinarios, los primeros
eran los dictadores, los interreyes, los tribunos militares con poder consular y los decemvi-
ros. Los segundos eran los cnsules, los pretores, los censores, los tribunos de la plebe, los
ediles curules y plebeyos, los cuestores y los miembros de las comisiones ordinarias. Lue-
go estaba la divisin en curules (cnsules, pretores, censores, cuestores y ediles curules) el
resto de los magistrados eran no curules (simples). En tercer lugar estaba la divisin en los
que tenan poder (cum imperio) y los que no (sine imperio), los nicos cum imperio fue-
ron los cnsules, los pretores, los dictadores, los decemviros, los tribunos militares con

12
KOVALIOV, Historia de Roma, Akal, Madrid, 1973. pp. 111
13
Ob. Cit. KOVALIOV. pp. 112
14
Este apartado est basado en el captulo IX de la Historia Romana, de KOVALIOV. Akal, Madrid, 1973
8

poder consular y los triunviros. Por ltimo estaba la categora de superiores e inferiores,
donde los primeros eran los que tenan poder, y los que no lo tenan eran los inferiores.

A continuacin estudiaremos cada una de las magistraturas de la Repblica y sus
funciones en el sistema poltico romano del siglo II y III a.C.

El Senado. Tuvo gran autoridad sobre los romanos hasta antes de las guerras civiles. Con-
formado por 300 senadores nombrados por los cnsules, y ms tarde por los censores,
quienes revisaban esta senadura cada cinco aos y la reorganizaban con plena facultad de
hacer cualquier cambio en ella. Al principio de la Repblica, los senadores eran patricios y
ms tarde plebeyos, y ya en el siglo III eran nobles, en su mayora. Se dividieron en: Sena-
dores Curules: aquellos que haban sido magistrados en algn momento (ex dictadores,
cnsules, censores o ediles curules) y Senadores plebeyos: quienes nunca haban ocupado
un puesto en las magistraturas. El senado se encargaba de la poltica exterior, de declarar la
guerra y de concluir la paz y los tratados de alianza. Adems controlaba las finanzas, los
impuestos, la fabricacin de la moneda y los bienes generales del Estado. Por si fuera poco,
estaba a cargo de todo lo referente al culto y a los sacrificios, estableca las fiestas e inter-
pretaba los auspicios de los dioses. En pocas palabras, estaba al tanto e intervena en todo
lo referente al Estado; era la institucin ms importante de la Repblica.
Las Asambleas populares. En la poca republicana existieron tres tipos diferentes de
asamblea popular, conocidos como comicios. La primera y ms antigua es la de los comi-
cios curiales, al principio eran la nica forma de asamblea, pero ms tarde surgieron los
comicios centuriados y tribales por lo que los curiales se conservaron nicamente por tra-
dicin, sin tener ninguna funcin significativa para el Estado. Los comicios centuriados
fueron la forma ms alta de Asamblea popular, encargndose de los asuntos militares. Se
reunan en el pomerio, en el Campo Marte. Dentro de las centurias se hacan las votaciones
(nicamente votaban los magistrados). Por otra parte, estuvieron a cargo de los asuntos
9

penales y de la eleccin de magistrados extraordinarios como los decemviros y los tribunos
militares con poder consular. Los comicios tribales eran democrticos, en ellos interve-
nan todos los ciudadanos, aunque al principio eran slo concernientes a los plebeyos. La
ley del ao 449 legisl que las decisiones de los comicios tribales deban ser acatadas por
todos, no nada ms por los plebeyos. Se reunan en el Foro, fueron la principal institucin
legislativa, pues tomaban decisiones sobre las leyes constitucionales. Se hizo cargo de al-
gunas cuestiones judiciales y penales con respecto a las multas.
Los cnsules. Eran los funcionarios ms importantes, se elegan en comicios centuriados y
su consulado duraba un ao solamente. Se hicieron cargo del poder militar y civil. El poder
de ambos cnsules era el mismo y podan refutar las decisiones del otro e incluso prohibir-
las, deban estar de acuerdo en todos los asuntos que trataran. Para apoyar al consulado y
as acabar con cualquier disputa que pudiera generarse y llegar a un acuerdo unnime, es-
taban los comicios y las dems instituciones (pretores, cuestores, etc.).
Los pretores. Esta magistratura diriga todos los procedimientos jurdicos y cualquier otro
asunto relacionado a los mismos. Al principio el pretor era uno y despus de un tiempo, se
comenzaron a elegir dos: uno era urbano, que controlaba los conflictos entre los ciudada-
nos y el otro era extraurbano que se encargaba de los conflictos entre los extranjeros o
entre un ciudadano y un extranjero. Conforme se fueron aadiendo ms provincias, los
pretores fueron cada vez ms hasta ser 16, en la primera mitad del siglo I a.C.
Los censores. Se elegan dos censores de entre los ex cnsules y eran por dems respeta-
dos por el pueblo. Eran elegidos cada cinco aos y su magistratura duraba poco ms de un
ao. Se hicieron cargo del censo (el conteo de ciudadanos) y de registrar la nmina de los
senadores, de dirigir las obras pblicas y los bienes del estado y como ya habamos men-
cionado, de vigilar las costumbres de los ciudadanos, con la finalidad de castigar las faltas
de carcter moral que la ley no cubra.
10

Los tribunos de la plebe. Ya se trat el origen de estos tribunos. En este perodo de la
Repblica, los tribunos eran diez, igualmente elegidos cada ao. Se encargaron del control
democrtico y de intervenir a favor de los ciudadanos que presentaban quejas contra los
magistrados.
Los ediles. El origen de esta institucin tambin se estudi anteriormente. Con el tiempo
adquirieron las funciones de vigilar el orden pblico, los edificios, las construcciones, las
condiciones sanitarias, etc. Se le consider una magistratura de carcter policial.
Los cuestores. Al principio fueron inquisidores, ms tarde se convirtieron en los tesoreros
del Estado y en miembros de los colegios judiciales. Los cuestores urbanos administraban
el tesoro de la ciudad, custodiaban las banderas de guerra y el archivo del Estado. Los
cuestores provinciales o militares eran los ayudantes de los gobernadores de las provin-
cias y podan sustituirlos si se ausentaban. Administraban el tesoro de las provincias. La
cuestura era el grado ms bajo en la jerarqua republicana por lo que era aqu donde los
magistrados iniciaban su carrera.
Los dependientes. Por ltimo estn los esclavos y los dependientes. Estos ltimos eran
libres y se les pagaba un sueldo por sus servicios como escribanos, lictores, comisionistas,
heraldos, ujieres, etc. Los esclavos eran utilizados para realizar las tareas ms duras como
carceleros, verdugos y siervos.

La civilizacin romana nos ha legado importantes estructuras sociales, polticas e incluso
de pensamiento. No es difcil comparar nuestra forma de gobierno actual con todos los
elementos que nacieron precisamente aqu, en la tradicin de una de las civilizaciones ms
antiguas. Desde entonces, la humanidad senta la necesidad de un sistema, de una organi-
zacin funcional; la Monarqua fue ms un experimento, en la Repblica pusieron todas
sus esperanzas y tuvieron especial cuidado al elegir cada una de sus instituciones para un
fin determinado. Los romanos estaban adelantados a su poca. Es impresionante la capaci-
11

dad de organizar sistemas y de crear frmulas gubernamentales y sociales que funcionaban
y que daban resultado, por lo menos por largas temporadas. Lamentablemente, tampoco el
de la Repblica fue un sistema que funcionara para siempre (como no lo ha sido ni siquiera
el sistema federativo actual). Con el paso del tiempo, la Repblica tambin cay y se inici
el perodo del Imperio, con nuevas esperanzas, con un poder magistral y con la conquista
de un territorio cada vez ms extenso.


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Bibliografa:

DE COULANGES, Fustel, La Ciudad Antigua, Editorial Porra, Mxico, 1996
KOVALIOV, Historia de Roma, Akal, Madrid, 1973
LIVIO, Tito, Historia de Roma desde su fundacin .Volumen I, Gredos, Espaa, 1997
MONTANELLI, Indro, Historia de Roma, Plaza & Janes, Barcelona, 2003