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Captulo 1
Haba una vez un lugar que era hermoso, exuberante, lleno de vida y de recursos naturales.
Algunas personas vivieron ah por mucho tiempo, pero luego vinieron otros que queran o
necesitaban la tierra y todo en ella. As que la tomaron.
No hay nada especial en esta historia. Abre cualquier libro de historia en la ierra, y
probablemente de cualquier otro planeta, y ver!s una versi"n de #sta reproduci#ndose
constantemente, en espiral, una y otra vez. Algunas veces la tierra es ocupada en nombre de
pregonar un me$or estilo de vida. % por el bien de los nativos. %casionalmente los
conquistadores la aprovechan bas!ndose en razones intangibles& alg'n derecho divino, o
destino. (ero todas esas razones son mentiras. )n el centro de todos los con*lictos est! el
poder, y qui#n lo va a e$ercer. )sto es por lo que las guerras son disputadas, y por lo que
ciudades, pases y planetas son conquistados. + aunque la mayora de las personas,
especialmente humanos, quieren pretender que ganar poder es s"lo un agregado sobre lo que
cualquier con*licto supuestamente es, poder es la 'nica cosa que cualquier persona busca.
)sa es una cosa especial acerca de los ,ogadorianos. No se molestan en *ingir que pretenden.
Creen en el poder. -ncluso lo adoran. .en su potencial de aumentar y servir a su causa. As que
cuando eres alguien como yo que tiene habilidades extraordinarias, te conviertes en dos cosas
para los ,ogs/ un activo valioso, o un enemigo que ser! eventualmente destruido.
(ersonalmente, me gusta estar vivo.
0os ,ogs no pretenden haber tomado mi planeta natal 0orien, del cual apenas recuerdo, por
ninguna otra raz"n di*erente a que necesitaban sus recursos. )s la misma raz"n por la que
est!n en la ierra ahora. 1n planeta tan grande como la ierra le servir! a los ,ogs muy bien
por d#cadas, tal vez incluso siglos, antes de que tengan que ir a buscar otro hogar. + los
humanos... 2ueno, no es que haya algo realmente especial en ellos. 3on muy d#biles en casi
todo y a duras penas pueden mantener el planeta vivo. 1n da cercano habr! una invasi"n a
gran escala, y todos sus peque4os problemas no signi*icar!n nada, porque de repente habr!
unos increblemente poderosos extraterrestres tomando el control sobre ellos. ,ostr!ndoles
c"mo vivir, regalandoles un prop"sito a sus vidas.
+ ser# uno de sus nuevos gobernantes. (orque los ,ogs han visto el potencial que hay en m.
,e o*recieron un lugar como o*icial comandante en rango de los ,ogs, con Norteam#rica como
mi reino. ,i patio de recreo personal. + todo lo que tengo que hacer es pelear $unto a ellos y
ayudarlos a capturar a los otros 5ardes restantes en la ierra. 0uego puedo ayudar a la 5arde a
ver que no hay *orma de que los 0orienses logren derrotar a los ,ogs. Asumo que sus mentes
*ueron alimentadas con el mismo tipo de historias que 6ey, mi C7pan, me cont" cuando estaba
creciendo/ que los ,ogs eran nuestros enemigos.
(ero eso no es verdad. % al menos no tiene que ser verdad. No si nos unimos a ellos.
8espu#s de pasar el tiempo entrenando y esperando por casi toda mi vida, se siente bien
*inalmente tener una verdadera misi"n. ener un prop"sito. No solamente estar escondi#ndome
y esperando a que algo me ocurra. ,e hace querer entrenar, estudiar y ser me$or, porque en lo
que estoy traba$ando ahora no es ning'n cuento de hadas que 6ey me cont" mientras
comamos en la isla, pero s un *uturo que puedo ver.
He aprendido mucho acerca de las razones de por qu# las guerras son luchadas y ganadas en
las 'ltimas semanas desde que he estado viviendo en un comple$o ,og en alg'n lugar en
medio del %este de .irginia, de hecho, la mayora de mis horas de 9investigaci"n: las gasto en
una sala de interrogaciones que se ha convertido en una sala de estudios para m, donde
aprendo acerca de *amosas batallas y con*lictos o leyendo el 5ran 0ibro, el cual es la historia de
los ,ogadorianos y c"mo su intelecto y sus habilidades super" a su planeta y los *orz" a buscar
otros mundos para guiarlos y gobernarlos. Acerca de c"mo los 0orienses rechazaron compartir
sus recursos o escuchar las razones cuando se trata de adoptar a los ,ogs como gobernantes.
)s un libro escrito por 3etr!;us 6a, el imparable lder de los ,ogs, y, bueno, digamos que si lo
hubiera ledo antes, tendra un punto de vista mucho m!s claro acerca de la guerra entre ,ogs
y 0orienses del que tena cuando me estaba escondiendo en una caba4a de una isla desierta.
He empezado a preguntarme si todas mis memorias de cuando era peque4o y *eliz en 0orien
son s"lo porque era demasiado tonto y peque4o para saber qu# iba a ocurrir de verdad. <uiero
decir, cualquier civilizaci"n que ponga su 'ltima esperanza en un pu4ado de ni4os en naves
espaciales tiene que estar un poco *uera de sintona, =cierto>
)than me ayud" a ver estas cosas. ,e hizo caer en cuenta que tengo una elecci"n en esta
guerra, inclusive si los Ancianos no queran que tuviera una. ?ue extra4o al principio descubrir
que mi me$or amigo estaba traba$ando para los ,ogs, y que t#cnicamente estuve ba$o el
cuidado de los ,ogs la mayor parte del a4o sin saberlo, pero no puedo culpar a )than por
haberme ocultado estas cosas en un principio. ,i C7pan me haba lavado el cerebro con sus
historias acerca de la 5arde triun*ando sobre el e$#rcito ,og y regresando a 0orien a su antigua
gloria, que probablemente no hubiera escuchado las razones si #l hubiera estado al *rente
conmigo desde el principio. )than es lo que algunos comandantes ,ogs aqu han llamado como
un raro e$emplo de humano que tiene la inteligencia para elegir el lado del equipo victorioso.
odava es muy extra4o estar aqu ba$o tierra. 3oy t#cnicamente un invitado de honor de
3etr!;us 6a. (ero todava no me he probado. odo lo que ellos tienen es mi palabra de que
ahora soy leal a ellos, pero las palabras no signi*ican nada para los ,ogs. )llos creen en las
acciones y resultados. As que estudio, entreno y espero por el da en el que tenga la
oportunidad de demostrarles que soy capaz y que estoy listo de liderar en su nombre. 3igo
"rdenes. (orque aunque en el *uturo ser# muy valioso para los ,ogs, actualmente solo soy un
ex enemigo viviendo ba$o su techo.
)stoy enterrado en un libro acerca del descubrimiento de Am#rica, particularmente la expansi"n
de los imperios )uropeos sobre el continente, cuando )than entra en mi estudio con esa
enorme sonrisa que siempre tiene.
2uenas tardes, Cinco @dice.
Hey @digo cerrando el libro que tengo en*rente. 0a llegada de )than quiere decir que mi
tiempo de estudio ha terminado. Como deseo tanto que llegue el momento de gobernar Canad!
y )stados 1nidos, leer sobre el interminable ciclo de guerras en el que han estado atrapados,
puede ser mon"tono. Al menos una vez que los ,ogs tomen el control, las guerras ser!n cosa
del pasado. No habr! e$#rcito capaz de hacerle *rente a ellos.
=C"mo ha estado la lectura de hoy>
Hubo una especie de guerra biol"gica bastante sucia ocurriendo cuando Col"n y otros
exploradores vinieron por primera vez. =)pidemias de viruela> )s algo loco.
0a sonrisa de )than no cambia.
)l inicio de todo gran imperio esta manchado por un poco de sangre @dice@. =No di$iste que
vale la pena>
No respondo inmediatamente. 0os o$os de )than tienen un cambio muy peque4o, casi
imperceptible, pero lo capto. 3u mirada est! *i$a en el espe$o de una sola va al otro lado de mi
escritorio. )s *!cil ver lo que #l est! haciendo. %tros est!n observando. Aqu en #ste comple$o
,og siempre hay alguien mir!ndote.
,e tenso un poco. No estoy acostumbrado a estar ba$o vigilancia constante. (ero es necesario,
como )than explic", as los ,ogs sabr!n que pueden con*iar en m. )sto s"lo me hace querer
decir cosas que impresionar!n a quien sea que est# viendo, o lucirme mostrando qu# tan
inteligente soy. ,e estoy volviendo me$or en mantener mi cerebro concentrado en eso.
8e*initivamente @digo.
)than asiente, luciendo complacido.
(or supuesto que vale la pena, sigue leyendo ese libro ma4ana, y escribe aba$o algunas
cosas positivas sobre t!cticas de conquista.
0o que sea que nuestro Amado 0der necesite de m. @8igo eso como un re*le$o. 0os
primeros das que estuve aqu, escuch# eso tantas veces que termin# por adoptarlo.
(robablemente lo digo alrededor de diez veces por da sin siquiera percatarme de ello la mitad
de las veces.
=0este los pasa$es asignados del 5ran 0ibro> @(regunta.
(or supuesto, esas son las me$ores partes de la sesi"n de estudio. @ )sto es completamente
cierto. 0os otros libros son aburridos y hacen que de repente entienda por qu# los adolescentes
como yo se que$aban constantemente acerca de la tarea en las series de . que miraba antes
de venir a este comple$o ,og. (ero el 5ran 0ibro es, bueno, genial. No solo est! escrito mucho
m!s sencillo que otros libros, tambi#n responde un mont"n de preguntas que he tenido a lo
largo de mi vida. Como por qu# los ,ogs vinieron tras la ierra incluso cuando ya tenan 0orien,
y por qu# ellos empezaron a darle caza a los 0orienses una vez los encontraron aqu, a pesar
de que haba muy pocos de nosotros. )l libro explica que los 0orienses eran d#biles pero
astutos, y los ,ogadorianos creen que de$ando inclusive un enemigo vivo les da poder para
reclutar otros y multiplicarse, ganando poder y un da levantarse contra ellos.
ambi#n, es realmente sangriento y violento, lo cual lo hace mucho m!s entretenido para leer.
(uedo verlo en mi cabeza como una de esas pelculas de acci"n que me gustaba ir a ver
cuando todava estaba en ,iami.
=+ qu# aprendiste acerca de eso hoy> @(regunta.
Acerca de c"mo 3etr!;us 6a valientemente luch" contra nuestros Ancianos. C"mo ellos
intentaron enga4arlo y envenenarlo, pero nuestro Amado 0der *ue valiente y los derrot" de
todos modos.
=Nuestros ancianos> @(regunta con una preocupaci"n leve en su rostro.
,e corri$o.
<uiero decir, los Ancianos 0orienses. )so me hace sentir m!s entusiasmado por conocer a
nuestro Amado 0der.
odava no he tenido el placer de conocer a 3etr!;us 6a en persona. Al parecer alg'n superior
pens" que no era buena idea darle una audiencia a un chico con superpoderes como yo con el
*uturo lder del sistema solar hasta que me haya ganado su con*ianza.
)than sonre y saca algo de su bolsillo. 0o lanza sobre la mesa, rebota un par de veces y luego
rueda. 0o detengo con mi tele;inesis y lo elevo en el aire/ una bola de acero casi del tama4o de
una bola de (ingA(ong.
=<u# es esto> @(regunto.
Consid#ralo un regalo. 1sa tu poder con eso. ,ira c"mo se siente.
Hago *lotar la bola sobre la plama de mi mano. Con un poco de concentraci"n, mi cuerpo de
repente adquiere un brillo met!lico. 5olpeo suavemente mis dedos con la mesa que tengo
en*rente, y el sonido de metal golpeando metal llena la habitaci"n. )than lo llama )xterna, la
habilidad de tomar las propiedades de cualquier cosa que toque. )s la m!s nueva de mis
habilidades y probablemente la que m!s traba$o necesite.
,e enco$o de hombros mientras hago una grieta con los nudillos met!licos.
3e siente como si estuviera hecho de metal, pero podra haber tocado la mesa y haber
conseguido el mismo e*ecto.
(ero la mesa no estar! contigo todo el tiempo. 8esde ahora, esta bola s lo har!. No quiero
que te encuentres en medio de una batalla sin nada m!s, que convertirte en arena o papel.
5racias. @3onro. 8e*initivamente no es la cosa m!s llamativa o cara que )than y los ,ogs
me hayan regalado, pero puedo ver c"mo podra llegar a ser 'til. 5uardo la bola en mi bolsillo,
donde se coloca al lado de una bola ro$a de caucho que he cargado conmigo por mucho tiempo,
una barati$a de la m!quina expendedora de un ni4o.
)than me lanza una ho$a de papel enrollada. 0anzo algunos libros *uera de la mesa y
desenrrollo el papel en*rente de m. )s un mapa del hemis*erio oeste.
=)sto para qu# es> @(regunto.
3"lo me quiero asegurar que tenemos toda la in*ormaci"n correcta en #l. (ara llevar los
registros y cosas de ese estilo.
)l mapa incluye una gruesa lnea ro$a que hace zig zag por todo )stados 1nidos y ba$a hasta el
Caribe. Hay datos impresos a lo largo de las marcas.
)sto es un mapa de todos los lugares donde viv mientras creca @digo.
Correcto. 3"lo dale un vistazo cuando tengas la oportunidad. Hice suposiciones en las *echas
basado en las historias que me contaste.
)than se encoge de hombros.
3"lo en caso de que la 5arde de alguna manera haya seguido tu rastro o lo haya intentado,
sabemos d"nde podran estar buscando. <ueremos poner unos cuantos exploradores en todos
esos lugares, s"lo por si acaso.
Asiento mirando sobre el mapa. )s raro pensar en m mismo siendo $oven e impotente con 6ey
en todos esos lugares. )than se pone atr!s de m y mira sobre mi hombro.
=8"nde *ue que di$iste que tu guardi!n empez" a ponerse en*ermo> @(regunta.
3e4alo un lugar donde la lnea ba$a hasta (ensylvania.
)n alg'n lugar cerca de aqu. No estoy seguro exactamente donde. )st!bamos acampando
en las monta4as.
)than *runce el ce4o.
)n esa !rea est!n algunos de los me$ores hospitales del pas. =3abes>, si tu C7pan no te
hubiera *orzado a estar ocultos en la isla tanto tiempo, probablemente estuviera vivo @dice@.
)s una pena que *uera tan corto de vista que no pudo ver el inevitable *uturo del progreso
mogadoriano.
Bl pensaba que el aire c!lido le hara bien.
0o que #l probablemente necesitaba era una inyecci"n de antibi"ticos. @)than menea la
cabeza y se cruza de brazos@. )stoy contento de que *ueras capaz de salir de la isla antes de
que terminaras volvi#ndote loco y hablando con los cerdos. A'n no puedo imaginar que alguien
tan poderoso e inteligente como t' estuviera cuidando esos animales cubiertos de agua sucia.
,e rio un poco. 8urante las 'ltimas semanas le he dicho a )than b!sicamente todo lo que
puedo recordar de mi vida. odo acerca de la peque4a choza y de los cerdos que cri# y c"mo
entren# para usar mi tele;inesis por mi propia cuenta. Bl y los otros ,ogs lucieron realmente
sorprendidos en esa parte. C"mo me las arregl# para convertirme en algo me$or incluso cuando
todas las cartas de la bara$a estaban en mi contra.
Cuando miro a ,iami en el mapa, vienen a mi mente recuerdos del tiempo que gast# antes de
que )than me tomara. Cuando solo era un chico rebelde de la calle desperdiciando mi poder en
cosas insigni*icantes como robando carteras. otalmente a$eno a cuanta autoridad debera
haber estado e$erciendo. Haba una chica. )mma. ,i compa4era de crimen quien me dio la
espalda cuando se dio cuenta de lo que yo era capaz de hacer. <uien tena miedo de lo que
poda hacer en vez de respetar mis habilidades. ?runzo el ce4o ante mis recuerdos y mi
est"mago se retuerce un poco porque ha pasado un tiempo desde la 'ltima vez que pens# en
ella. Hubo un tiempo en que ella era mi 'nica amiga en el mundo, pero ella solo me estaba
usando, =o no> +o era el que tena el verdadero talento. )lla solo se pegaba a m.
Hay un ruido en la puerta y luego un mogentra. 1no de los mensa$eros nacidos en tanque y
sirviente en el comple$o. )nderezo mi silla. )s un re*le$o, a pesar de que llevo aqu unas cuantas
semanas, no me acostumbro a ver ,ogs todos los das. ,!s que eso, nunca s# qu# es lo que
me van a pedir que haga cuando entran en la sala de interrogatorio o me localizan en mi
dormitorio. <ue yo sepa, ellos podran decirme que *all# alguna prueba de ellos sobre la cual
nunca me enter# que estaba tomando.
No respondiste tu radio. @)l mog le dice a )than, claramente un poco molesto.
)than se4ala el peque4o auricular que cuelga en su cuello.
(or supuesto que no @dice@. odos tus superiores saben que no uso el auricular cuando
estoy con nuestro invitado. @,e se4ala@. (odra ser descort#s.
)l comandante 8eltoch requiere tu presencia en el ala de detenci"n @dice el ,og.
)star# all enseguida. @)than asiente
' y el 0oriense.
,e tenso. =<u# quieren ellos de m en el ala de detenci"n>
=)s as como te diriges al invitado de honor en #sta base> @)than pregunta@. =<u# tal
9se4or:>
)l mog luce un poco preocupado pero inclina su cabeza hacia m.
3e4or: @dice.
8espdelo. @,e dice )than.
=<u#> @(regunto
.as a tener que acostumbrarte a dar "rdenes en alg'n momento.
,iro al ,og, quien est! haciendo una mueca. 8e repente me siento inc"modo. %dio cuando
)than hace esto, #l constantemente est! haciendo que todos en la base me traten como su rey
o algo parecido. + aunque alg'n da en el *uturo los voy a liderar, todava tengo potencial por
descubrir, y la 'ltima cosa que quiero es alguien guardando rencor contra m.
Cinco @dice )than.
(uedes retirarte @digo.
)l mog titubea por un momento. 3upongo que sus "rdenes eran escoltarnos hasta el otro lado
del edi*icio. Casi puedo verlo dudando sobre qui#n tiene m!s poder sobre #l antes de que )than
se aclare la garganta, y en un segundo, el sirviente se ha ido.
Crdenes contradictorias, lo imagino @dice como si pudiera leer mi mente.
=Crees que lo met en problemas>
0a cara de )than luce seria.
No te preocupes acerca de eso. No olvides qui#n eres. Cuando los ,ogs conquisten la ierra,
ser!s uno de sus o*iciales. 1n lder. u puedes ser nuevo aqu, pero eres el poderoso n'mero
Cinco. ,uestrales misericordia ahora, y ellos no te respetar!n cuando est#s a cargo.
Necesito un cuadro para mantener los rangos en orden en mi cabeza.
3"lo act'a como si estuvieras en la cima de la cadena alimenticia. Ahora ven conmigo @dice
se4alando hacia la puerta@. .amos a ver qu# quiere el Comandante 8eltoch con los
prisioneros esta tarde.
No me da tiempo de reaccionar, s"lo se da vuelta y se dirige hacia la puerta. No puedo evitar
mirar a la pared en*rente de mi escritorio, donde hay una *oto vendada. )s un chico que luce un
poco mayor a m, con largo cabello marr"n. iene el cuerpo de un atleta, no hay manera en que
yo lo haya visto en mi vida. (arece presumido. )st! trotando en la *oto y parece no darse
cuenta que le han tomado la *oto. No lo he conocido, pero s# que est! aqu, en la base
conmigo. )ncerrado. rataron de torturarlo, pero eso realmente no *uncion". )st! protegido con
magia, como yo. (or un hechizo puesto en nosotros cuando #ramos ni4os que nos mantiene
seguros de ser lastimados hasta que sea nuestro turno.
)s n'mero Nueve.
0os ,ogs quieren que lo mate, su sangre debe ser derramada para que yo avance.
Bl es mi prueba de lealtad.
Captulo D
8urante mucho tiempo, lo que m!s tema era ser excluido. 3olo en una isla en el Caribe.
%lvidado mientras los otros 5arde se unan sin m. )so no ayudaba mucho cuando tambi#n
tena miedo de acercarme demasiado a cualquiera por temor de que descubrieran mi secreto/
que no soy humano. +o tena una vida realmente horrible debido a todo esto.
Hasta que conoc a )than. Hasta que los ,ogs me llevaron. Ahora no tengo ning'n problema de
siempre haber sido olvidado. + de*initivamente nunca m!s me sentir# solo. 3era imposible/
debe haber miles de nosotros viviendo $untos en la base de .irginia %ccidental.
)l comple$o que los ,ogs tienen aqu es tal vez la estructura m!s increble en la ierra, incluso
si son pocos humanos los que alguna vez observan el interior de #ste. )st! escondido en una
monta4a ahuecada, es tan vasto y lleno de t'neles y cuevas que dudo que alguien haya visto
todos los rincones del lugar. He pasado gran parte de mi tiempo libre *lotando alrededor de los
pasillos y corredores rocosos, y creo que he visto s"lo una vig#sima parte de todo.
Hay muchos ,ogs aqu, soldados nacidos en tanque, sirvientes y los altos mandos, pero hay un
pu4ado de seres humanos. 0a mayora no est!n aqu por elecci"n, aunque )than es una
excepci"n, al igual que los hombres y mu$eres en tra$es oscuros y prendas militares a quienes
me encuentro de vez en cuando en los pasillos.
+ hay otro 0oriense. Nueve.
3igo a )than a trav#s de la sala principal cavernosa *lotando a unos pocos metros por encima
de #l, porque volar es buena pr!ctica y )than dice que eso le recuerda a los dem!s que soy
poderoso. No me importa, de verdad, porque es m!s *!cil que caminar. Hay docenas, tal vez
incluso cientos, de ,ogs que pasamos mientras nos dirigimos hacia las celdas de detenci"n.
8e$an de caminar y se hacen a un lado mientras paso, mir!ndome. Algunos de ellos asienten
con respeto, sabiendo que alg'n da voy a ser una *uerza poderosa en las *ilas ,og. 0os dem!s
me miran con escepticismo. (uedo sentir sus o$os en m, mientras vuelo por encima de ellos.
0o 'nico realmente molesto de la base es la materia verde hirviendo que *luye a trav#s de ella y
las piscinas en la c!mara principal. )s una especie de *uente de energa para los ,ogs, di$o
)than, pero si la tocas te carcomer! la piel como el !cido Eo al menos eso es lo que he odo& no
he sido lo su*icientemente est'pido como para probar en realidad que la teora sea ciertaF. 3ea
lo que sea, huele a azu*re y cocos podridos. Al pasar a trav#s de la sala principal, el olor se
hace m!s *uerte en mi nariz y hago una mueca.
=(or qu# crees que hemos sido convocados> @0e pregunto a )than.
3e encoge de hombros.
al vez el Comandante 8eltoch piensa que es hora de que tomes tu lugar en el liderazgo.
Como comandante, 8eltoch es el mogde m!s alto rango a cargo de la base. 6eporta
directamente algunas veces al 5eneral 3ute;h y otras directamente a nuestro Amado 0der. 8e
hecho, tambi#n se ha convertido en mi guardian, la persona a la que )than reporta y que
supongo est! en el otro lado del cristal unidireccional mir!ndome en mi estudio la mitad del
tiempo. )s agresivo, y es un mognacido natural. He aprendido que eso es algo para estar
orgulloso aqu, y se deleita al decirme que no me parezco en nada a un soldado. Bl nunca ha
dicho explcitamente que estoy un poco gordo, pero estoy casi seguro que lo que est!
pensando.
3iempre me pongo un poco nervioso cuando estoy cerca de 8eltoch. No puedo de$ar de querer
impresionarlo cada vez que lo veo.
(or mi parte, la zona de detenci"n es un lugar en el que no se me permite entrar en la base. He
visto solo las primeras celdas. )than dice que es porque no quieren que lastime a Nueve
todava. A'n est!n tratando de encontrar una manera de obligarlo a decir todo lo que sabe de la
5arde, y adem!s, su muerte ser! tan importante, que debe ser ceremonioso. ,e pregunto qu#
se sentira estar preso aqu como Nueve. (asar todo el da en una celda *ra y rocosa. 3uena
terrible. (ero claro, no tengo que preocuparme por ello. )leg unirme a los ,ogs, para servir a
su causa con el *in de elevarme. )stoy seguro que los otros aqu tuvieron la misma oportunidad.
3implemente la tiraron por la borda. =+ para qu#> =0os humanos prisioneros realmente piensan
que su propia resistencia a los ,ogs signi*ica algo a largo plazo> =<u# son algo m!s que una
mota de polvo en lo que ser! el gran imperio de los ,ogadorianos> al vez lo habra pensado
una vez, pero no despu#s de ver sus recursos y su *uerza con mis propios o$os.
(asamos *ilas y *ilas de celdas de contenci"n en el ala de la detenci"n, las entradas enre$adas
laten con una especie de campo de energa azul. ,antengo mis o$os mirando de un lado a otro,
tratando de encontrar a Nueve, en vano. )n el interior est!n los enemigos de los ,ogs d#biles y
que no se arrepintieron. 0a mayora de ellos son humanos que estuvieron muy cerca de
averiguar lo que estaba sucediendo en la ierra y se negaron a de$ar de husmear, o que
desobedecieron "rdenes. A los traidores se les ense4a una lecci"n importante sobre retar a sus
superiores, una que no olvidar!n cuando vuelvan a salir al mundo despu#s de cumplir su
condena, lo cual es lo que )than dice que le pasa a la mayora de ellos, que se dan cuenta del
error de sus caminos. 1nos pocos son su$etos de prueba o gente de alguna manera relacionada
con la causa 0oriense. He odo que hay incluso algunos an*itriones en cautiverio, aquellos cuyo
traba$o consista en introducir a los 0orienses a la *orma de vida humana en la ierra. No todos
ellos *ueron tan inteligentes como )than. )s di*cil imaginar que #l podra haber estado en una
de estas celdas si no hubiera previsto la inevitable victoria ,og.
8eltoch est! en la mitad del pasillo. )s al menos dos cabezas m!s alto que yo y parece un
luchador gigante dentro de un siniestro tra$e negro de o*icial. 3u piel es p!lida, y su pelo es
brillante de color negro azabache y amarrado en una apretada cola de caballo. atua$es oscuros
se asoman cerca de la lnea del pelo, por encima de los o$os que son como grandes canicas
negras.
an emocionado que podras unirte a nosotros, @a*irma rotundamente mientras me acerco.
,ira a )than y se burla un poco, a pesar del papel de )than como mi reclutador y mentor. No
creo que 8eltoch sea un gran *an de tener un humano alrededor de su base con tanta autoridad.
0o que nuestro Amado 0der requiera de m. @8igo.
Nuestras tardes son usualmente para la ampliaci"n de los poderes de Cinco para el bien de
,ogadore @dice )than, con lo cual reconozco su *orma de preguntar por qu# estamos
recibiendo la orden de venir a este lado del comple$o.
8eltoch tuerce un poco los o$os.
3upongo que deban estar en medio de algo realmente importante, ya que les tom" tanto
tiempo para llegar hasta aqu.
)mpiezo a balbucear una respuesta, pero )than habla en mi nombre.
)staba leyendo el 5ran 0ibro @dice sonriendo@. =<u# podra ser m!s importante que las
palabras de nuestro Amado 0der>
8eltoch sonre de una manera que muestra sus dientes de tibur"n grises. No es exactamente
una expresi"n *eliz.
)st!s aqu porque el omnisciente 3etr!;us 6a est! ansioso porque Cinco demuestre su vala
y lealtad a los ,ogadorianos.
)stamos deseando que #l tome su lugar como un alto rango de las *uerzas del 0der tambi#n
@dice )than@. (ero #stas cosas toman tiempo, ya que estoy seguroG
Cinco @8eltoch dice ignorando a )than. 8a un paso a un lado y se4ala con un dedo largo y
grueso una de las celdas@. =<uieres ver el poder de la 5arde>
)than empieza a protestar, pero yo asiento.
3i, 3e4or.
8oy un paso hasta el campo de *uerza azul y miro. Hay un preso en el interior, tendido sobre
una losa de roca sucia que sirve como cama. )l chico est! sin camisa, sus m'sculos brillan ba$o
una capa de sudor. 3u cabello largo y oscuro se despliega alrededor de su cara. 3us o$os est!n
cerrados, y sus labios se mueven ligeramente, como si meditara o di$era alg'n tipo de oraci"n.
N'mero Nueve.
No habla cuando est! consciente, pero s cuando est! dormido, a veces. @8eltoch dice@.
As es como nos dimos cuenta de su n'mero.
Algo dentro de m se revuelve mientras miro a Nueve. No es l!stima o hermandad, pero es algo
inquietante. 1n poco de miedo. Cuando el primer mogme reclut", me di" una carpeta con la *oto
de Nueve adentro. Bl debe ser mi vctima. 0a o*renda de sangre que prueba mi lealtad al
progreso ,ogadoriano. )l 'nico problema es que nunca he matado a nadie. -ncluso tuve un
tiempo di*cil en la isla con 6ey matando animales. + en el *ondo tengo miedo de que cuando
llegue el tiempo y *inalmente reciba la orden de acabar con la vida de Nueve, no sea capaz.
,enos mal, cualquiera que haya sido la magia que los Ancianos de 0orien nos lanzaron cuando
#ramos ni4os sigue teniendo e*ecto, porque no hay *orma que pueda matar a Nueve *uera del
orden. Al menos no una que los ,ogs o yo sepamos. 3i hay una manera de disipar la magia
que nos protege, ese conocimiento probablemente muri" con 6ey y los Ancianos. No tengo idea
de como romper el hechizo.
=<u# piensas> @8eltoch pregunta@. =)st! aumentando el ansia de poder dentro de t>
=)st!s listo para dar el siguiente paso y subir al poder entre nosotros>
,i est"mago se retuerce. ,e tra$eron aqu para matar a Nueve. rago saliva e intento endurecer
mis tripas.
8eltoch suelta una peque4a risa.
8e repente luces completamente p!lido, Cinco @dice en un tono de voz suave.
No respondo. No puedo apartar mi mirada de Nueve. %tro 5arde. )s la primera vez que lo veo
en persona en lugar de la *otogra*a que hay en mi estudio. )st! m!s delgado ahora que en la
*oto, un e*ecto secundario de lo que sea que est# o no est# comiendo aqu, supongo, pero est!
bien acuerpado, como una estatua griega. Aspecto *uerte. 8eltoch obviamente se ha percatado
de esto, porque r!pidamente lo menciona.
3e las ha arreglado para estar en un estado de *orma increble a pesar de ser un prisionero
@ dice muy intencionadamente sin mirar mi cuerpo poco atl#tico@. ,e han dicho que gasta la
mayor parte de su tiempo despierto e$ercit!ndose en su celda.
Cambio de tema.
=(or qu# no usa su poder para escapar> @(regunto.
0o ha intentado varias veces. @8eltoch se4ala el escudo azul palpitante@. (ero hemos
aprendido a tenerlo ba$o control.
al vez est! esperando el momento $usto para atacar @digo.
8eltoch ense4a los dientes.
.en conmigo, @dice gir!ndose y yendo m!s pro*undo en el ala de detenci"n. ?inalmente
llegamos a una especie de celda que una parte luce como sala de interrogatorio y otra parte
como laboratorio. Hay cadenas colgando del techo y camillas de plata en un lado. + unas
cuantas mesas en el otro. 0a sala huele a blanqueador.
=<u# es #ste lugar> @,urmuro.
Aqu es donde se decide el destino de muchos de nuestros prisioneros, @8eltoch dice@.
8onde ellos mismos eligen darse a los ,ogadorianos y nos o*recen su inteligencia, o se
condenan ellos mismos a una celda inde*inidamente.
,iro a )than, pero sus o$os est!n *i$os en 8eltoch. 1sualmente )than sabe todo lo que ocurre
en la base, o al menos lo sabe cuando me involucra, pero parece que est! tan con*undido como
yo sobre por qu# estamos aqu.
,uchos soldados valientes o*recieron sus vidas en esta sala cuando Nueve vino por primera
vez, ya que pusieron a prueba la *uerza del hechizo loriense que lo protege, @8eltoch dice
pasando el dedo por una bande$a de bisturs brillantes@. As es como probaron su lealtad al
imperio ,ogadoriano.
=+ ustedes estaban de acuerdo en desperdiciar soldados de esa manera> @(regunto.
No lo consideramos un desperdicio. @)l Comandante tiene un tono rabioso en su voz ahora
@. )sa es la *orma m!s honor*ica de morir por la causa ,ogadoriana. Adem!s, el hechizo
0oriense no es algo que entendemos completamente. No estamos seguros de si es posible
debilitar el hechizo tanto, que se pueda romper. )s una posibilidad que no podemos ignorar.
(ero no pueden deshacerse de #l. @)s m!s una a*irmaci"n que una pregunta la que sale de
mi boca.
No. @8eltoch *runce el ce4o@. No import" qu# tan duro lo intentamos. + Nueve no deca
una sola palabra. Bl solo se ri" mientras algunos de nuestros me$ores hombres moran en*rente
de #l. @3u expresi"n cambia y se vuelve casi agradable@. (ero su C7pan habl".
=<u#> @)than pregunta. Aparentemente esto es nuevo para #l tambi#n.
)so es in*ormaci"n con*idencial. @8eltoch dice encogi#ndose de hombros hacia )than.
=<u# pas" con su C7pan> @(regunto@. =ambi#n lo tienen>
0o tenamos, @8eltoch dice@ pero n'mero Nueve lo asesin".
<uedo boquiabierto.
=Bl qu#>
3u C7pan era inteligente. odava est!bamos tratando de negociar y darle a Nueve y a su
tutor una oportunidad para unirse a nuestra causa. )l C7pan iba a hacer un acuerdo con
nosotros, pero cuando Nueve se enter", asesin" al 0oriense a sangre *ra.
8eltoch toma unos archivos de una de las mesas de laboratorio y me los d!.
.e t' mismo @dice.
Abro la carpeta y me encuentro con una serie de *otos de una c!mara de seguridad en la misma
habitaci"n en la que me encuentro. )n las *otos solo hay dos *iguras. 1na parece un ser
humano vie$o. )st! colgando boca aba$o del techo con cadenas gruesas envueltas alrededor de
sus tobillos. Hay sangre por todas partes. Nueve se encuentra $unto al hombre, con una daga en
la mano.
)s mi culpa, en realidad @dice 8eltoch@. 8e$# a los dos en esta habitaci"n $untos y asum
que Nueve tena sentido de la lealtad. %bviamente, estaba equivocado. )l 5arde us" sus
poderes para romper el campo de contenci"n y atac" a los valientes ,ogs que lo custodiaban.
Nos tom" unos minutos antes de poder entrar en la habitaci"n, pero eso era todo lo que
necesitaba.
(aso las *otos. 3on como una presentaci"n de diapositivas, y observo como Nueve da pasos
m!s y m!s cerca de su C7pan, levantando su arma. + *inalmente, hunde la daga en el pecho de
su guardi!n. )n las siguientes im!genes, ,ogs aparecen y se lo llevan, pero el da4o ya est!
hecho. Nueve lucha contra su agarre, rechinando los dientes, y luego se ha ido. 0a 'ltima *oto
es s"lo el C7pan colgando boca aba$o. 3olo. 3in vida.
,i memoria retrocede hasta 6ey, muriendo en nuestra peque4a choza sobre la playa.
3eguramente no nos llevamos bien la mayor parte del tiempo, y #l probablemente estaba un
poco loco, pero no puedo imaginarme que yo alguna vez podra haberlo matado. Bl *ue la
persona que me cri".
3iempre *ui instruido para pensar que los 5arde eran una especie de santos, que tenamos que
ser per*ectos para que nuestro planeta tuviera una oportunidad de ser restaurado. <ue los
0orienses eran de por s una raza buena y pac*ica, mientras que los ,ogs eran la encarnaci"n
del mal. ,e doy cuenta de que esto era s"lo m!s propaganda 0oriense. <ue los 0orienses y los
,ogs probablemente no tengan muchas di*erencias entre ellos, con la excepci"n de que los
,ogs no pretenden ser algo que no son. )than siempre dice que la historia es sub$etiva, y que
la historia que conoca era s"lo el lado 0oriense de las cosas. Adem!s, ahora que he sentido el
poder que viene con mis 0egados y lo bueno que se siente que la gente vea el potencial en m,
no puedo imaginarme que 0orien era la utopa que 6ey describia.
=,e has trado aqu para matarlo> @(regunto.
odava no @dice 8eltoch@. No hasta que encontremos la manera de romper este hechizo.
No hay manera de saber lo que pasara si uno de los otros 5arde tratara de in*ringir la muerte
sobre #l, y no queremos perder nuestra arma secreta/ t'.
u activo m!s valioso. @0e dice )than al ,og.
)xactamente @dice 8eltoch. 3e4ala las *otogra*as@. (ero cuando llegue el momento, ten
cuidado. )st! desquiciado. )s apenas una *orma de vida inteligente m!s. 3"lo un animal. ,e
imagino que no lo pensara dos veces antes de matarte si les da la oportunidad.
,e diri$o de nuevo a las *otogra*as. Un animal. Contemplando la mirada enloquecida en los o$os
de Nueve cuando #l grita, con la sangre de su C7pan sobre sus manos, lo creo.
odo lo que puedo pensar es lo idiota que es elegir voluntariamente el asesinato y el
encarcelamiento en lugar de la oportunidad que me han dado. Cu!n est'pido debe ser Nueve
+ c"mo, un da, este animal encadenado ser! mi boleto a la parte superior de la cadena
alimenticia.
Captulo H
8espu#s de ver a Nueve en acci"n, al menos en *otos, 8eltoch insiste en que tome los archivos
que los ,ogs tienen sobre #l para as poder estudiarlo bien. IConoce a tu enemigoI dice. +
entonces cancela mi tarde de entrenamiento con )than mientras me retiro a mi habitaci"n al
otro lado del comple$o. )l lugar que han hecho para m en la central ,og no es tan bonito como,
por decir, la casa de playa de )than en ,iami, pero es bastante lu$oso. Ni siquiera saba si
estaba ochocientos metros dentro de una monta4a si no *uera por el hecho de que todas las
paredes est!n hechas de piedra suavizada. engo una gran cama king-size, una . gigante, un
arsenal de consolas de video$uegos y $uegos de los que nunca haba escuchado antes&
simuladores de combate ,ogadoriano que tienen gr!*icas de cualquier consola de pr"xima
generaci"n por las que matara. 0os ,ogs lo han arreglado para m porque )than les di$o
cu!nto tiempo haba pasado $ugando en mi periodo de inactividad en ?lorida. (ero estos son
di*erentes de cualquiera que haya $ugado, una extra4a combinaci"n de misiones militares y
gubernamentales. ,e tom" un tiempo hallarles el truco porque estaba tan acostumbrado a los
$uegos donde obtienes puntos cada vez que ocasionas da4os colaterales o vctimas civiles.
(ero me estoy volviendo bueno en esto.
3in embargo, con los archivos de Nueve en mano, de$o de lado todos los aparatos electr"nicos
y esas cosas que los ,ogs me dieron y voy directo a mi cama. All, extiendo los papeles y los
reportes de Nueve. )than me haba dicho que Nueve viva lu$osamente en Chicago, pero resulta
que esa es una especulaci"n bastante general basada en lo que recopilaron a partir de Nueve y
alguna ex novia de #l que haba traba$ado con los ,ogs por un tiempo. )llos no saben
realmente d"nde est! su casa en la ciudad.
1na de las cosas incluidas en los archivos es una transcripci"n de un interrogatorio al C7pan de
Nueve que los ,ogs han escrito para m. 8ice que Nueve vivi" una vida placentera. Nunca
peda permiso e iba a donde quera y haca lo que quera. (or un lado, no me sorprende que
terminara en una celda ,og, pero por el otro, estoy celoso de c"mo creci" comparado a como
yo viva quem!ndome el pecho en alg'n lugar le$ano. -ncluso tienen citas del C7pan de Nueve
sobre c"mo #l *ue un chico popular en la escuela, que tena chicas sigui#ndole a donde sea que
iba y viva como un peque4o rey en el campus. ,ientras tanto yo estaba comiendo cocos al
almuerzo, sudando y medio muerto en el Caribe.
Al *inal del interrogatorio hay una breve secci"n donde el C7pan comenta c"mo los Ancianos
decidieron nuestros n'meros/
No fue aleatorio, el orden fue dado por una razn. Los ancianos lo decidieron por quien
pensaron sera ms fuerte y brillante, aquel con el meor potencial, y as cuidarlo !asta el final.
Los primeros fueron puestos como carne de ca"n. #us $%pan fueron instruidos para
mantenerlos escondidos sin importar el costo de aquello, as los n&meros altos se mantendran
a sal'o. (espu)s de todo, la *arde no podra morir si su orden no era ascendente. #iempre me
!e considerado con suerte de !aber sido asignado a un n&mero alto. Nue'e raramente pensara
en alguien con un n&mero menor al de )l a menos que fuera para un punto de 'ista tctico.
#iempre se asumi que si la *arde se reuna para pelear, Nue'e sera quien la liderara
engo que parar de leer. ,i cabeza palpita, y el dolor aumenta r!pidamente, envo volando los
archivos a trav#s de mi habitaci"n con mi tele;inesis. Abro mi Co*re 0oriense situado en la
mesita de noche al lado de m. ,i elemento *avorito en su interior, la 'nica cosa que realmente
he aprendido a usar, es la daga oculta dentro del brazalete. 1so mis poderes para enviarlo
lanzarlo a trav#s del aire, sacando la daga oculta en el interior. 3e engancha a la ho$a de papel
con el interrogatorio del C7pan en #l y lo incrusto en la pared de piedra de la habitaci"n.
Comienzo a rebuscar a trav#s de mi Co*re, lo cual me ayuda a en*ocarme y calmarme, pero no
*unciona. )stoy hiperactivo. )ntonces me arro$o sobre la cama y chasqueo mis nudillos mientras
mi ira aumenta. As que eso es lo que Nueve piensa de nosotros, de m. <ue yo no valgo nada.
<ue soy alguien que #l podra comandar alg'n da. 2ueno, la broma es para ti, Nueve. (orque
ahora eres el que se esconde, y yo la persona con todo el poder. 3oy el 'nico que va a tener el
control de todos los dem!s.
)n el transcurso de las pr"ximas semanas, contin'o mi rutina diaria estudiando, entrenando y
aprendiendo m!s sobre la cultura ,ogadoriana. Cada vez que veo la imagen de Nueve en mi
estudio, me *rustro cuando pienso sobre los archivos, de #l y su C7pan, re*iriendose a los
n'meros in*eriores como d#biles. rato de canalizar esto en mi entrenamiento, como cuando
)than me lleva a una habitaci"n en desuso para que hagamos un peque4o entrenamiento con
mis 0egados. )than coloca una ca$a sobre la mesa de metal en medio de la habitaci"n mientras
uso mi tele;inesis para enderezar todas las sillas y conseguir empu$arlas dentro y *uera del
camino.
u habilidad de mover cosas con la mente realmente ha progresado en t#rminos de *uerza y
tacto @dice )than@. 0os lderes ,ogs y yo estamos muy impresionados.
5racias @le digo con una sonrisa@. ,e he vuelto demasiado bueno moviendo rocas en los
t'neles.
Cierto @#l asiente@. As que hoy quiero que nos en*oquemos en tu )xterna. )n particular, la
agilidad con que puedes cambiar de *orma y la cantidad de tiempo que puedes permanecer en
ese estado.
)sto suena bastante *!cil. ,e he vuelto bueno tomando las propiedades de las cosas que toco.
,eto la mano en mi bolsillo, donde mis dedos encuentran la bola ro$a de caucho. ,i piel se
extiende, y mis dedos toman una *orma alargada, como el tipo de dedos que las personas que
nunca han visto un alien esperaran que tenga.
.amos a hacerlo.
)than empieza a lanzar cosas a mi izquierda y derecha de la ca$a que tra$o con #l, di*cilmente
me da tiempo de cambiar antes de que mi cuerpo tenga que rea$ustarse y trans*ormarse de
nuevo. 3ostengo un libro encuadernado de cuero, y mi piel se pone dura. Co$o una piedra lisa
blanca, y soy una estatua en movimiento.
)xcelente @dice )than@ =(ero puedes hacerlo mientras est!s volando>
3in contestar me elevo en el aire y contin'o cambiando mientras )than me lanza m!s y m!s
ob$etos. 0o mantenemos as por unos pocos minutos, y entonces de repente empiezo a
agotarme, nunca haba saturado tanto mis 0egados como en este momento. (ero no muestro
ninguna debilidad. (ienso sobre el C7pan de Nueve y como #l pensaba que los n'meros
superiores eran me$ores que yo, me *ortalezco a trav#s de la *atiga, aprieto mis dientes y me
imagino de pie sobre Nueve mientras ruega por misericordia.
)than me lanza algo peque4o y brillante que atrapo con mi tele;inesis y hago *lotar hasta mi
mano.
1sa la piedra, no el anillo @dice #l mientras via$a a trav#s del aire. No entiendo hasta que me
doy cuenta que tengo un anillo de diamante en mi palma.
No hay problema @digo tocando el diamante con la punta de mi dedo me4ique. ,i piel se
endurece y adquiere un brillo radiante. 0as puntas de mis dedos son completamente
transparentes. ?loto sobre la mesa de acero y arrastro una de mis u4as por la super*icie de la
misma, grabando el n'mero IJI en ella.
)sto podra ser 'til @digo
.
3eguro @dice )than@. 3i quieres ser el blanco de cualquier arma en el campo de batalla. u
piel es demasiado brillante. 3era imposible estar de inc"gnito. (ero mant#n #sta *orma por
ahora. .amos a ver cu!nto tiempo puedes mantenerla.
Agito mis brazos por delante de m y veo la luz rebotar en ellos, enviando re*le$os por toda la
habitaci"n.
Creo que conoc varias personas en ,iami que me hubieran cortado en piezas y vendido por
millones si ellos pudieran verme ahora.
Cuanto m!s me concentro mientras toco la piedra, mi cuerpo se pone m!s claro y mi piel se
hace m!s dura. (ero toma traba$o. + cuanto m!s me en*oco, m!s me empieza a latir con *uerza
la cabeza, y empiezo a sentir que estoy perdiendo el control de mi cuerpo. Cuando por primera
vez desarrolle la habilidad )xterna, estaba asustado de que nunca pudiera ser capaz de volver
a mi *orma normal otra vez. 8e pronto el mismo miedo me ataca, y mis latidos y respiraci"n se
aceleran.
8ebo parecer asustado, porque cuando )than dice/ 9Cinco, tranquilzate amigo,: su voz es *irme
y grave. Bl suena as, solo cuando est! preocupado.
As que inhalo pro*undamente, cierro mis o$os y de$o caer el anillo al suelo, mientras mi pie
encuentra la super*icie de piedra otra vez, me desconecto del mundo por algunos segundos y
s"lo me concentro en mi cuerpo y en cu!nto deseo regresar a mi *orma original. Cuando abro
los o$os nuevamente, mis dedos son rosados y blandos. He vuelto. (ero mi cabeza todava est!
latiendo *uertemente.
%uch @digo levantando una mano a mi sien derecha.
=8olor de cabeza>
3.
e daremos algunas aspirinas @dice )than@. (ero, oye, eso *ue genial, aqu es donde
comenzaremos a en*ocar nuestro entrenamiento de ahora en adelante.
(ienso en Nueve, y en c"mo 8eltoch piensa que no me veo como un soldado.
)stoy bien, puedo continuar.
No quiero que te lastimes.
)than tambi#n debe pensar que soy d#bil.
No soy un ni4o cualquiera, )than @digo@. 3oy un superpoderoso 0oriense y el chico que
ser! el o*icial ,og encargado de #ste pas. 3i digo que puedo seguir, puedo.
)than se ve un poco desconcertado. Antes de que tenga oportunidad de decir algo, la puerta se
abre de golpe, y el comandante 8eltoch entra. 1n destello de molestia cruza la cara de )than
mientras gira hacia su superior.
Comandante @dice con una peque4a reverencia@. =A qu# se debe el placer>
)res necesitado, )than @dice el mog@. 6ep"rtate al Comando Central.
)than me hace una se4a.
.amos, Cinco. 8eberas volver a tu cuarto y descansar un poco.
)l loriense se queda. engo una sorpresa para #l.
)ste es el momento cuando )than y 8eltoch s"lo se miran *i$amente y se desa*an el uno al
otro. 8eltoch debi" ganar al *inal, porque )than se encoge de hombros, me da una mirada *ugaz
y luego gira sobre su tal"n. 3olo as, se va, y me quedo a solas con el comandante ,og. No me
doy cuenta de lo acostumbrado que estoy a que )than siempre est# ah, hasta que se va. ,e
pregunto si hoy es el da. 3i ellos me llevaran para tratar de matar a Nueve.
Cinco @dice 8eltoch a trav#s de sus a*ilados y tenebrosos dientes@ =C"mo va tu
entrenamiento>
)sta bien @digo asintiendo con *ervor, lo que s"lo hace que me duela m!s la cabeza. (ero lo
ignoro@. (uedo mostrarte si quieres.
(arpadeo, y en el transcurso de hacerlo, todas las sillas salen volando de deba$o de la mesa,
giran alrededor del cuarto y luego regresan a donde estaban. 3ea lo que sea que 8eltoch tiene
reservado para m, s# que debo impresionarlo. ,ostrarle que lo estoy haciendo bien y que estoy
listo para lo que sigue.
8eltoch se re un poco entre dientes, pero no suena como que est! divirti#ndose.
1n buen truco @dice@. )stoy seguro que nuestros enemigos se encoger!n de miedo cuando
vean nuestro gran e$#rcito de sillas y mesas que asedian sus ciudades.
(uedo mover otras cosas @digo sinti#ndome est'pido@. Cosas grandes, o un grupo de
espadas o lo que sea.
0o que tengo en mente para ti es un poco m!s interesante y un verdadero regalo. .amos,
sgueme.
Nos movemos en silencio a trav#s del recinto. .uelo mientras #l camina. Nos dirigimos hacia la
entrada principal que conduce a una zona boscosa apartada del resto del mundo.
8e ninguna manera tengo prohibido ir a*uera, pero por precauci"n es bueno obtener
aprobaciones y seguimiento y todo tipo de casillas comprobadas de que quiero pasar el da en
la naturaleza, as que di*cilmente lo hago. Adem!s, soy m!s una persona de playa, y hace *ro
en .irginia del %este. ,e he acostumbrado mucho a climas m!s c!lidos.
0a entrada al recinto est! camu*lada y bien protegida. 0os soldados nos saludan cuando
pasamos, y luego caminamos a trav#s del bosque, estoy completamente perdido sobre lo que
estamos haciendo. No siempre puedo volar aqu, con todas las ramas colgando, tengo que
estar por encima de los !rboles, y pronto tomo un corto respiro a medida que camino, por lo que
trato de ocultar mi respiraci"n, lo m!s ba$a como sea posible.
=Ad"nde vamos> @pregunto, nubes blancas escapan de mis labios por el *ro.
e di$e, es una sorpresa.
rato de averiguar por qu# 8eltoch atravesara los problemas de organizar algo para m. =)s
#sto alg'n tipo de t!ctica para hacerme e$ercitar m!s>, o =)s que me lleva al bosque para
ense4arme alg'n nuevo tipo de lucha mogadoriana que requiere el aire libre> =)s que me
lleva a donde est! Nueve> 8eslizo una mano en mi bolsillo y de$o que mis dedos se cierren
alrededor de la pelota de metal, s"lo por si acaso.
(ero descubro que no es ninguna de estas cosas tan pronto como llegamos a un claro. 8e pie
en la invernal luz solar est! la 'ltima persona que nunca esper# ver aqu.
)mma.
Captulo K
,e toma un momento darme cuenta de que )mma est! realmente ah y que no se trata de
alg'n holograma o androide. 3ino que realmente es ella. 0o puedo decir porque los hologramas
no de$an huellas en el barro al cambiar nerviosamente el peso de adelante hacia atr!s sobre
sus pies, y porque los androides no lloran.
)mma parece asustada.
)n realidad no la puedo culpar. (robablemente est# asustada
.
Ha crecido algo en el 'ltimo a4o, o al menos desde la 'ltima vez que la vi, cuando haca oscilar
un tubo de metal hacia mi cabeza el da del traba$o que result" en *racaso, la noche en que
)than me meti" en esto. Cuando corramos por las playas como ladrones de poca monta, su
cabello negro usualmente estaba atado en una corta cola de caballo, pero ahora cae sobre sus
hombros, en cascada hasta la mitad de su espalda. .iste un pantal"n de pi$ama rosa y una
camisa sin mangas blanca, lo que me hace pensar que la atraparon en mitad de la noche.
Alguien pens" en darle una gabardina como la que visten todos los ,ogs, la cual pr!cticamente
la envuelve por completo.
No deba esperarse verme, porque cuando salgo de entre los !rboles y me sit'o ante su mirada,
se queda petri*icada, su rostro muestra asombro.
=CACody> @2albucea con labios temblorosos. No se si tiembla de *ro o por otra cosa.
Hace tanto tiempo que no me llaman por ese nombre que le toma un segundo a mi mente
comprender lo que est! diciendo y darse cuenta que se re*iere a mi.
Hola, )mma @murmuro.
No se que decir o hacer, o incluso como sentirme. =(or qu# ha sido sacada esta ni4a de ?lorida
y trada a .irginia del %este> ,i primer instinto es ir hacia ella, pero hay algo en sus o$os que
me detiene. 6econozco esa mezcla entre con*usi"n y odio. 0a misma mirada que tena en
,iami cuando me llam" monstruo. Lusto antes de que intentara golpearme la cabeza.
,e giro hacia 8eltoch, que esta apareciendo de entre los !rboles. Cuando )mma lo ve, se
acobarda un poco y da un par de pasos hacia atr!s. 3eguramente ha tenido malas experiencias
con ,ogs 'ltimamente.
2ien. )ncontramos a la chica correcta @dice #l@. e sorprendera lo di*cil que *ue
localizarla. ras esa desventurada noche en el almac#n, ella y gran parte de su *amilia
pr!cticamente desaparecieron.
=<u# sucede aqu> @(regunto.
Antes de poder comenzar tu nueva vida como de*ensor de la causa mogadoriana, deber!s
de$ar atr!s tu pasado.
No digo nada. an solo me giro hacia )mma y la observo. 3igue pareciendo asustada, pero sus
manos est!n cerradas en pu4os a sus costados. 0a conozco su*icientemente bien para adivinar
que debe estar intentado planear c"mo escapar de esta situaci"n. )s luchadora. 8iablos, la
'ltima vez me produ$o una conmoci"n.
=C"mo es que sabes de ella> @(regunto.
0os in*ormes de )than sobre ti han sido muy minuciosos, incluso ahora @dice 8eltoch. 8ebo
parecer sorprendido porque suelta una risa@. Ambos pueden tener una buena relaci"n, pero el
motivo por el que )than te encontr" primero es gracias a la direcci"n y entusiasmo de nuestro
Amado 0der al reclutarte. est!s equivocado si piensas que le debes tu *uturo a )than en lugar
de al odopoderoso 3etr!;us 6a. )than es tu amigo porque se lo ordenaron.
3# que )than traba$a para los ,ogs, pero supongo que nunca pens# que diera in*ormes sobre
m. % al menos no sobre cosas tan *'tiles como con qui#n me relacionaba en ,iami. (ero he
ledo los archivos que los ,ogs tienen sobre Nueve, supongo que no debera sorprenderme.
Aun as, de alguna manera parece una traici"n a mi con*ianza, y deseara que )than estuviera
aqu para decirme que no es cierto. 3# que me minti" la primera vez que nos encontramos, pero
aquello *ue para mi bene*icio. 3upongo que asum que no seguira in*ormando sobre m ahora
que estaba en la base.
(ensarlo me cabrea.
Al *in y al cabo, @continua 8eltoch@ )than es solo humano. )sa es su gran debilidad. 0os
humanos no tienen nuestra disciplina o nuestro sentido de la lealtad. Har# bien recordandotelo.
0os humanos est!n aqu para servirnos, pero #l te cubre las espaldas.
=C"mo>
No cree que est#s preparado para ser o*icial.
,e quedo un poco boquiabierto& =)than no cree en mi> )so no puede ser cierto.
=(or qu# est! ella aqu> @(regunto d!ndole la espalda a )mma. 3igo sin saber qu# sucede.
(or *avor @dice )mma@. 3"lo quiero volver a casa. No quiero estar aqu. 0es dar# todo lo
que quieran.
)n tu caso, est!s aqu para que concluyas y te centres completamente en tu *uturo como
o*icial mogadoriano @dice 8eltoch con una sonrisa@. )than di$o que esta chica era la 'nica
persona con la que tenas alguna clase de amistad.
3upongo que s @susurro. Cuando lo dice as me hace parecer un perdedor.
2ien, entonces, =qu# pas">
0os recuerdos abarrotan mi cabeza. 1n grupo de matones me tendieron una trampa en un
almac#n mientras haca un traba$o para )than. 0a 'nica manera de escapar *ue usando
tele;inesis. Nunca lo haba usado antes contra otras personas, y se senta tan bien lanzarlos
contra estanteras y paredes despu#s de que me dieran una paliza. (ero )mma lo vio, uno de
los tipos era su hermano. ) inmediatamente se volvi" contra mi.
,e llam" monstruo @digo observando a )mma en el claro de bosque@. ,e pregunt" si
estaba posedo cuando vio lo que poda hacer.
(or *avor @dice )mma. an solo sigue sacudiendo la cabeza, lanzando miradas a la linde
que *orman los !rboles.
)staba ah sola cuando llegamos, pero adivino que hay soldados ,og en el bosque que nos
rodea, asegur!ndose de que no escape.
=3e burl" de tus habilidades> @8eltoch pregunta@. =Aunque ustedes eran amigos>
Bramos m!s que amigos @digo, dando un paso hacia ella@. ?uimos compa4eros.
0os humanos te temer!n cuando te muestres como su lder. (odr!s usar ese temor y
convertirlo en respeto. Algunos se acobardar!n y se ocultar!n, o intentar!n pelear contra ti,
pero los inteligentes se inclinar!n a tus pies. No debes vacilar cuando tengas que tomar
medidas. 8ebes saber cuando ser misericordioso y cuando ser implacable.
=-mplacable> ,is palmas empiezan a sudar en cuanto comienzo a imaginar para qu# me ha
trado 8eltoch aqu.
=(or qu# la has trado aqu> @(regunto de nuevo.
3e asust" tan solo probando tus habilidades. 0uch" contra ti. e *alt" al respeto. =(or qu# no
demuestras lo que es el verdadero poder>
,iro a )mma. Agit!ndose, sus o$os clavados en m al tiempo que sus dedos tiemblan. 0a )mma
de la playa que recordaba, antes de que las cosas se echaran a perder entre nosotros, era
genial, con*idente y mi compa4era del crimen. <uise hacerle pensar que yo era como ella. (ero
ahora veo c"mo es realmente. an s"lo una ni4a asustada que no tiene ni idea de lo que
sucede en el mundo que le rodea. 1na penosa e ingenua hormiga. Humana. 1na parte de m
siempre ha estado en*adada con las estupideces que di$o y me hizo en el almac#n, pero no s#
si se merece ser herida por ello.
No s# si puedo herirla, debido a lo pat#tica que luce.
No vale la pena @digo caminando hacia 8eltoch.
(or *avor @grita )mma. 8ebe estar asustada sobre lo que le suceder! una vez el 'nico
rostro *amiliar de aqu desaparezca@. 3"lo d#$enme ir a casa. MNo quiero nada con ustedes,
monstruosNI
,onstruos
Algo en m chasquea.
,e giro hacia ella con mi brazo derecho extendido. 8e$a escapar un gritito cuando comienza a
alzarse del suelo. ,i tele;inesis envuelve su cuerpo oprimi#ndola *irmemente. Cuanto m!s alto
alzo mi mano m!s alto sube.
+o tambi#n asciendo hasta que me sit'o a apenas unos pasos *rente a ella. 8ebemos estar a
unos treinta pies de altura. iene sus o$os clavados en mi, abiertos de par en par. Continua
$adeando, a'n sin estar apret!ndola *uertemente. Apenas puedo or su respiraci"n raposa entre
el eco de la palabra ImonstruoI en mi cabeza.
3i quieres llamarme monstruo, puedo ser un monstruo @digo.
No @sacude la cabeza.
(uedo aplastarte con tan solo pensarlo @susurro. 0a mirada en sus o$os hace hervir mi
sangre y la oigo martillear en mis odos. )sa parte en mi, amargada por el odio y que desea
venganza por la manera en la que ella me volvi" la espalda, se siente tan satis*echa que incluso
me cuesta respirar. No es s"lo por ella& es por todas las veces que me he sentido d#bil o
perdido, o por c"mo los 0orienses me olvidaron o abandonaron. odo eso bulle en mi interior,
abras!ndome.
3e que Nueve debe ser mi simb"lica primera muerte, pero tal vez 8eltoch me ha trado aqu
para ver si tengo lo que hace *alta. A lo me$or debo oprimirla m!s *uerte con mi 0egado. %
de$arla caer al duro suelo ba$o nosotros.
(ero entonces otra voz se une a nuestra peque4a *iesta e interrumpe mis pensamientos.
Cinco @dice )than@. 8e$ala en el suelo @se gira hacia 8eltoch y habla en contrariados
susurros su*icientemente altos que puedo orlos@. Nadie me ha in*ormado sobre esto. =<u#
diablos est! sucediendo aqu>
)stoy observando el *uturo de la causa mogadoriana @replica 8eltoch
Cinco, vuelve al suelo.
No est!s a cargo aqu @la voz de 8eltoch est! calmada pero alz!ndose. (uedo ver sus *osas
nasales llamear un poco@. No te entrometas mientras nos muestra que es capaz de tomar
decisiones complicadas.
No est! preparado para esto @dice )than.
8eltoch gira la cabeza hacia m con una sonrisa que expresa un/ Ie lo di$eI.
Claro que lo estoy @grito.
No sabes para lo...
No le hables como si supieras de lo que es capaz o no @dice 8eltoch. )ntonces a4ade una
sola y condenatoria palabra@/ Humano.
+ por primera vez desde que conoc a 8eltoch, estoy de su lado. )than es mi amigo, pero nunca
ha estado en mi lugar. Bl es el que me dice que necesito descansar cuando s# que puedo
seguir entrenando y superarme. )l que me dice que act'e como si estuviera en lo alto de la
cadena alimenticia y entonces intenta decirme qu# tengo que hacer.
)than me mira, conteniendo la respiraci"n.
=8e verdad quieres que esta chica sin valor sea tu primera muerte, pudiendo ser Nueve>
.uelvo mis o$os hacia )mma, que tiene l!grimas desliz!ndose en su cara. ,e est! mirando,
esperando mi decisi"n. (uedo ver la s'plica en sus o$os, y aunque no quiero, no puedo evitar
pensar en los buenos momentos que pasamos en ,iami. 3# que no es la 'nica que est!
conteniendo la respiraci"n. <ue 8eltoch, )than y todos los ,ogs repartidos por aqu est!n
mir!ndome para ver qu# hago. + entonces de repente siento como si excesiva presi"n en mi
cerebro estuviera a punto de hacerlo explotar, porque no s# que se supone que debo hacer. No
puedo decepcionar a los ,ogs. No puedo mostrar debilidad. 8eltoch obviamente me tra$o aqu
para matar a esta chica.
A menos que haya otra manera...
=3igue siendo tu hermano un Ig!nsterI en ,iami> @le pregunto a )mma.
(arece con*undida.
M6espondeN @5rito, m!s *rustrado por la situaci"n que por su silencio.
3A3 @dice@. Nosotros nos *uimos despu#s de lo que pas", pero #l se qued".
Ambos ba$amos a tierra. Cuando sus pies tocan el suelo la libero de mi garra telequin#tica, se
derrumba en el suelo. ,e giro y camino hacia 8eltoch y )than.
3u hermano nos puede ser de utilidad @les digo@. )ra mediocre cuando estaba en ,iami
pero debe haber ganado algo de in*luencia, conexiones que podemos aprovechar. 8ebemos
usarla para sustraerle cualquier in*ormaci"n que pueda ser valiosa para localizar a la 5arde, de
la misma manera que estamos usando los recursos del ?2-. al vez no obtengamos nada, pero
no nos es de utilidad estando muerta.
CincoG @dice )than.
He estado leyendo libro tras libro sobre c"mo se luchan las guerras. 0a in*ormaci"n puede ser
tan poderosa como e$#rcitos. 8eberas llevarla al ala de arresto, )than. (ues te conoce. )res
parte del motivo por el cual ella esta aqu. @)than no dice nada pero puedo asegurar que
aprieta la mandbula. No est! acostumbrado a que le hable de esa manera, pero no puedo
evitarlo. ,i adrenalina est! siendo bombeada sin control. omando el mando, me siento como
un lder.
3i necesitas saber qu# ha pasado antes de que te marches de aqu por tus in*ormes @digo,
demor!ndome en la 'ltima palabra@. 0o rellenar# encantado por ti.
)than me mira durante unos segundos, intentando imaginar de d"nde sale todo aquello.
)ntonces lanza una mirada llena de rencor a 8eltoch y agarra del brazo a )mma, arrastr!ndola
al bosque. )lla no opone mucha resistencia.
1na sabia decisi"n @dice 8eltoch.
=)sto era alguna prueba> @pregunto.
odo en la vida es una prueba. ' deberas saberlo me$or que nadie.
=Aprob#> @(regunto.
0os labios de 8eltoch se extienden ampliamente.
(or todo lo alto.
Captulo J
(asan unas semanas y luego todo sucede muy r!pido. 0os ,ogs localizan a uno de los 5arde
en un lugar llamado (araso, %hio, pero terminan siendo dos. Al menos, esto es lo que los
sobrevivientes de la batalla dicen. No es que muchos ,ogs lograran sobrevivir despu#s de
en*rentar a los 0orienses. 0o que los comandantes pueden deducir, uno de ellos era la N'mero
3eis, quien sola estar como prisionera de los ,og, pero logr" escapar antes de que me
tra$eran. (r!cticamente todas nuestras *uerzas est!n siendo dedicadas a rastrear a los dos a
trav#s del pas, abandonando asuntos menos importantes como mis lecciones de historia
ignoradas.
Algo imposible tambi#n sucede/ 3oy herido.
Cuatro todava est! vivo, lo s# porque no hay ninguna nueva cicatriz en mi tobillo, pero cuando
estoy entrenando con uno de los ,ogs golpeando mi brazo con una espada, consigo cortarme.
0a sangre corre por mi hombro, y el soldado est! completamente ileso.
)l hechizo 0oriense se ha roto.
3oy vulnerable
)s extra4o que de repente sea capaz de morir o salir herido. 3aber que no hay otro n'mero que
se interponga entre m y nada. )s un poco aterrador al principio, pero simplemente me recuerda
que he tomado la decisi"n correcta. No puedo imaginarme en*rentando al e$#rcito ,og sin el
hechizo protegi#ndome.
0a 5arde no tiene posibilidades, si no pueden ser convencidos de su idiotez.
)than enloquece acerca de mi repentina mortalidad y le exige a 8eltoch que detenga cualquier
entrenamiento que implique la lucha real. 8ice que a'n no estoy listo para el traba$o de campo.
(or supuesto accede. (ero 8eltoch acepta pausar mi entrenamiento, si a cambio, hago algo 'til
navegando en -nternet buscando cualquier cosa que pueda ser 'til. As es como encuentro un
sitio Oeb llamado IAliens An"nimoI, y aunque est! lleno de un mont"n de cosas que suenan
como una mierda total, aunque tambi#n contiene artculos acerca de lo que pas" en (araso.
0os artculos suenan como si estuvieran escritas por alguien que sabe acerca de la 5arde y los
,ogs, alguien que puede tener una idea de hacia d"nde 3eis y el otro 5arde huyeron despu#s
de la batalla. (or lo tanto, usando un poco de persuasi"n, me las arreglo para entrar en
con*ianza con algunos de los editores y colaboradores del blog. ,e conocen como ?0+2%+.
Hay un idiota que se hace llamar L%00+6%5)61PD que a*irma haber estado involucrado en la
batalla de %hio. )s reacio a hablar de ello al principio, pero cuando le cuento una historia
inventada acerca de ver a algunos chicos con o$os negros y tatua$es en la cabeza persiguiendo
a un adolescente de aspecto triste que acab" volando por el aire, empieza a hacerme preguntas
toneladas de preguntas, preguntas que s"lo voy a responder una vez que me diga lo que sabe.
As que empieza a hablar. 8ice que su antiguo compa4ero de clase *ue uno de los 5arde, un
tipo llamado Lohn 3mith. (ero lo m!s importante, el idiota me dice algo m!s/ Lohn es el n'mero
Cuatro.
Cuando doy esta noticia a )than, dice que est! seguro de que los ,ogs ya tienen a alguien
viendo el blog y que yo probablemente no debera entrar en demasiados detalles con los
editores all en caso de que accidentalmente se me escape algo. 0e digo que es ridculo y que
#l no sabe lo buen mentiroso que soy, entramos en una discusi"n que termina conmigo yendo a
donde 8eltoch para contarle lo que he descubierto. Luro que es la primera vez que veo al ,og
pareciendo satis*echo conmigo. ,e dice que siga haciendo lo que estoy haciendo, que 3etr!;us
6a se complace conmigo.
8espu#s de eso, empiezo a reunirme m!s y m!s con los ,ogs y menos con )than. Creo que tal
vez est! celoso de m, aunque realmente s"lo estoy comport!ndome de la *orma en que
siempre me di$o que lo hiciera, como si yo *uera alguien importante aqu. 0a mayora de las
veces solo lo veo cuando viene a in*ormarme c"mo va la b'squeda de la 5arde por parte de los
,ogs o en las comidas. 8eltoch se hace cargo de mi entrenamiento.
Hacemos un seguimiento de Cuatro y 3eis en todo el pas, desde %hio a ennessee y luego a
?lorida. 8e alguna manera siempre se mantienen un paso por delante de nuestras *uerzas o
terminan eliminando nuestros exploradores. (ero nuestra gran oportunidad llega cuando Cuatro
hace un movimiento est'pido. 6egresa a (araso, donde los ,ogs est!n, evidentemente,
todava husmeando.
+ ahora est! ba$o nuestra custodia.
ena la esperanza de que Cuatro *uera alguien con quien pudieraQhablar para hacerlo entrar en
raz"n con *acilidad, pero en base a lo que los ,ogs y L%00+6%5)61PD me dicen, parece que
es un completo idiota. <uiero decir, que clase de idiota debes ser si vas de nuevo al lugar donde
los ,ogs te encontraron, para empezar. ,e sorprende que su marca no me haya quemado el
tobillo hace meses. Bl todava podra escuchar a la raz"n. 3i es as, tal vez 3etr!;us 6a le
puede dar a )uropa para gobernar, o R*rica o algo as.
(ero hay una persona que sin duda no va a obtener su propio continente. 0as cosas pasan de
una manera r!pida aqu en el recinto, incluyendo mi ascenso a comandante de las *uerzas ,og.
)l hechizo 0oriense est! roto. No tengo que preocuparme que alguna extra4a magia pueda
hacerme da4o si trato de hacer da4o a otro 5arde. )l iempo de Nueve ha llegado, y nuestro
Amado 0der, 3etr!;us 6a, est! llegando a supervisar personalmente la e$ecuci"n. 0a idea de
*inalmente tomar mi lugar como un lder dentro de los ,ogs hace que olvide pr!cticamente toda
vacilaci"n que tengo para con Nueve. Cuando llegue el momento, s"lo tendr# que recordarme a
m mismo los archivos que los ,ogs tienen sobre #l y el poder que estos tienen.
(uedo sangrar ahora. )so signi*ica Nueve tambi#n puede sangrar.
,i tiempo ha llegado.
0a ma4ana de mi ascenso, me llaman a uno de los laboratorios de ciencias ,og. Hay al parecer
una especie de gran descubrimiento en el cual quieren mi ayuda, y aunque me siento halagado,
ya tengo muchas cosas en mi mente, gracias a lo que va a pasar esta noche, cuando Nueve
sea arrastrado al 5ran 3al"n encadenado y yo tome mi lugar como comandante de las *uerzas
,ogadorianas.
No ayuda que me tengan esperando en el laboratorio. )l tiempo va pasando, me empiezo a
aburrir, y encuentro una libreta y un bolgra*o.
,e pongo a dibu$ar.
No he tenido la oportunidad de dibu$ar historias o nada como sola hacerlo en la arena de las
playas desde que he estado en la base ,og. (ero ahora, en los laboratorios, recuerdo lo mucho
que me gustaba hacerlo.
8ibu$o a Nueve. )st! amarrado al suelo con pesadas cadenas unidas a un collar alrededor de
su cuello. )s *r!gil y d#bil. +o, por otro lado, me veo como un superh#roe. ?loto por encima de
#l. Nueve es tan insigni*icante que ni siquiera me ensucio las manos con #l. )n cambio, tengo
un monstruo, un perro de ataque que lo va a acabar. 0a bestia no se parece a nada que alguna
vez haya caminado en cualquier planeta EprobablementeF. iene tres cabezas como lagartos y
un cuerpo peludo, con las garras a*iladas. + las alas. )s la bestia m!s in*ernal y ruda que puedo
imaginar. odas sus bocas son anchas, y gotea saliva envenenada de los dientes puntiagudos.
3us brazos retorcidos...
Cinco @alguien dice detr!s de m.
,e doy la vuelta. )stoy tan concentrado en mi dibu$o que ni siquiera me di cuenta de uno de los
cient*icos ,og entr". 0leva un abrigo largo negro del laboratorio y guantes de goma blanca. )n
sus manos tiene algo que reconozco. Casi salto de mi taburete, porque cre por un segundo que
alguien haba estado en mi habitaci"n y haba tomado mi Co*re, pero luego me doy cuenta de
que no es mo. )l smbolo resplandeciente en #l no me pertenece.
6ecuperamos este Co*re de uno de los 0orienses en %hio @dice el cient*ico, coloc!ndolo
suavemente sobre una mesa de traba$o@. (ensamos que tal vez quisieras intentar abrirlo.
=<u# te hace pensar que yo puedo> @(regunto.
)l cient*ico se encoge de hombros.
Creemos que este Co*re pertenece al n'mero Cuatro. enemos la esperanza de que los
n'meros de mayor rango puedan tener acceso sin lmites a los co*res de los que est!n deba$o
de ellos.
(ienso en el expediente de Nueve y la mentalidad de que es el m!s poderoso entre nosotros
debido a su n'mero y aprieto los pu4os. 3# que no he sido bueno en encontrar la manera de
utilizar las cosas de mi propio Co*re, pero la idea de #l que sea capaz de husmear en mis cosas
hace que se acelere mi pulso.
)st! bien @le digo@. 8#$ame intentarlo.
-ntento todo lo que se me ocurre. )l Co*re no reacciona a mi tacto. intento *orzarlo con mi
tele;inesis hasta que tengo un dolor de cabeza. (or 'ltimo, uso mi )xterna para convertirme en
metal y empezar a golpear por el lado la maldita cosa.
)l cient*ico no est! emocionado acerca de esto 'ltimo.
3i quisiera, se4or, @dice, con mucha cortesa caminando hasta ponerse entre mi s'per *uerte
cuerpo de metal y el Co*re@ tal vez podramos intentarlo otro da. .amos a mantener el Co*re
ba$o vigilancia hasta despu#s de la ceremonia de esta noche, y luego le podemos dar otra
oportunidad.
6egreso mi cuerpo a la normalidad.
Claro @le digo@. =)so es todo>
)l cient*ico asiente con la cabeza. )stoy casi *uera del laboratorio, cuando habla de nuevo.
=3e4or> 3e olvid" de su dibu$o.
,e vuelvo. Bl sostiene mi garabato, mi historia de una p!gina. 8e repente me siento est'pido
por haberlo dibu$ado.
<u#datelo @le digo@. A partir de hoy no voy a tener m!s necesidad de ese tipo de cosas de
ni4o.
Hmm. @3e queda mirando la libreta@. al vez esto puede servirme de inspiraci"n en mi
traba$o.
,e enco$o de hombros y luego me voy.
)than me encuentra en el pasillo a*uera del laboratorio. )stoy un poco sorprendido de verlo y
me pregunto cu!nto tiempo ha estado esperando a*uera.
=<u# pasa>
3"lo estoy tratando de ayudar a los cient*icos un poco @le digo@. =<u# est!s haciendo
aqu> @(regunto.
,e entrega cuidadosamente un mont"n de ropa doblada de color negro en mis manos.
+o quera ser el que te diera esto @dice.
=<u# es> @(regunto.
u uni*orme ceremonial @dice@. 0o que vas a llevar esta noche, cuando asciendas a tu
nuevo rango. @,e mira desde mis $eans hasta mi camiseta@. 8e ahora en adelante debes
empezar a usar el uni*orme de un o*icial ,ogadoriano. )sto le recordar! a todo el que te vea
cu!l es tu posici"n.
No habr! ninguna necesidad de eso @le digo@. 8espu#s de esta noche todo el mundo me
conocer! como su superior -ndependientemente de lo que me ponga.
)than sonre un poco y asiente con la cabeza, pero hay una tristeza en su expresi"n que no
puedo entender. al vez es s"lo porque #l no tiene pintada su habitual sonrisa.
<uera disculparme por todo el asunto con )mma @)than dice lentamente@. +o s# que
debera haberlo hecho antes, pero luego todo se volvi" loco. Nunca deb haber cuestionado si
estabas o no listo para esto. %bviamente que lo estas.
5racias @le digo.
3e inclina al *inal.
)llos nunca debieron haberla trado aqu @susurra.
2ueno, al menos est! viva.
=)s eso lo que te di$eron> @,e pregunta, con las ce$as levantadas.
8eltoch di$o que *ue enviada a otra base en alg'n lugar cerca de la ?lorida @le digo. ,is
pensamientos comienzan a acelerarse. )than hace que suene como si ella no estuviera
realmente en ?lorida, as que, =d"nde podra estar> No debera estar preocupado por )mma,
pero lo estoy. + si los ,ogs est!n minti#ndome sobre ella, entoncesG
(ero )than sonre y me tranquiliza.
)stoy seguro que es donde ella est! @dice #l@. No haba escuchado nada al respecto.
Comenzamos a dirigirnos hacia mi habitaci"n en el comple$o, y aun cuando trato de olvidar a
)mma, pensamientos de ella persisten en lo pro*undo de mi mente. ,e pregunto si debo
preguntarle a 8eltoch sobre ella. No, obviamente no puedo. )so mostrara debilidad.
(ero me olvido de )mma cuando entramos en la sala principal cavernosa y veo *iguras como
nunca he visto en la base antes. ,u$eres ,og, vestidas con largas t'nicas p'rpuras y ro$as. 3us
cabezas y rostros est!n *uertemente tatuados. 0a mayora de ellas con relucientes trenzas
negras o colas de caballo que sobresalen de sus cabezas rapadas. A di*erencia de los soldados
a los que estoy acostumbrado a ver, son m!s delgadas y sus movimientos son m!s como los de
una serpiente, brazos largos ondulantes a los lados mientras caminan.
Hay otros que nunca he visto antes. 3"lo unos pocos de ellos. L"venes ,ogs como de mi edad,
si tuviera que adivinar. )st!n vestidos con uni*ormes de aspecto caro que no son di*erentes a
las que llevan los comandantes ,og.
0os ni4os ,ogadorianos nacidos de verdad @dice )than, notando los estoy observando@. +
varias mu$eres de *amilias de alto rango. Han venido para verte tomar tu lugar entre los o*iciales.
+o sonro de ore$a a ore$a. No puedo evitarlo. 3e siente tan increble tener a toda esta gente
aqu por m. (ara animarme.
,e doy cuenta de que Cinco es una especie de extra4o nombre para el nuevo lder ,og. )s
que es tan. . . 0oriense. ,e pregunto si debera volver a usar uno de los otros nombres que tuve
en el pasado. 2olt. =al vez Cody> 3# que Cody no suena muy ,ogadoriano, pero *ue mi
nombre durante mucho tiempo. )se es qui#n era cuando )than me encontr".
,ientras damos la vuelta de la esquina del pasillo donde esta mi estudio, una pregunta viene a
mi mente, una que nunca he pensado hacer antes.
=C"mo sabas que yo era n'mero Cinco> @(regunto.
=<u# quieres decir> @)than *runce el ce4o
Cuando te encontr# en tu estudio hablando con el Comandante 8eltoch, antes de que supiera
lo que estaba pasando, los dos se re*irieron a m como n'mero Cinco. (ero, =C"mo sabas
qui#n era yo> 3"lo haba dos muertos, y los ,ogs s"lo haban capturado a 3eis y Nueve antes.
)than me mira como si esta *uera la pregunta m!s extra4a que pudiera hacer.
0a primera vez que llegaste a la casa de la playa, solas dibu$ar en la arena todo el tiempo @
dice con voz tranquila y suave@. -m!genes e historias y smbolos extra4os. 0a marea siempre
los borraba, pero tuve la oportunidad de ver algunos de ellos desde la casa.
(or supuesto. (robablemente siempre tena un o$o puesto en m.
)l 'nico smbolo que pude dibu$ar *ue el n'mero Cinco.
,e siento est'pido. Con qu# *acilidad me regal#. ena la costumbre de dibu$ar en la arena
cuando estaba en la isla con 6ey, pero siempre haba visto como el de agua destrua todo lo
que creaba. (ens# que haba sido tan cuidadoso, tan inteligente.
As que ellos no saban qu# n'mero era la primera vez que me reclutaron.
8ebo parecer in*eliz, porque pone una mano en mi hombro.
=)st! todo bien, Cinco>
,e enco$o de hombros.
3upongo que me estoy preguntando si los ,ogs se molestaron debido a que era un n'mero
ba$o y no como, n'mero %cho.
)than arruga el rostro
Cinco, te queriamos a ti, sin importar qu# n'mero eras. .i tu potencial desde el momento en
que te conoc por primera vez en la playa. (ude ver el hambre por esto en tus o$os.
3onro un poco.
5racias, )than.
=3e trata de Nueve> =e preocupa no estar listo para dar el siguiente paso>
1n par de soldados ,ogs pasan corriendo por nuestro lado. iene que haber un incendio en
alguna parte que necesita ser extinguido, alg'n preso que necesita que le ense4en una lecci"n
o un comandante de alto rango que necesita un s#quito.
(or supuesto que estoy listo @le digo.
Cinco, esc'chame. ienes que hacer esto. ienes que hacer lo que sea que los ,ogs te
pidan todo el tiempo ya que signi*ica que vas a ascender a los m!s altos rangos de sus *ilas en
la ierra. No s"lo est!s haciendo esto por ti mismo, =sabes>. Cuento contigo para poder vivir en
la casa de la playa de nuevo una vez que est#s gobernando el planeta.
' debes seguir tus propias reglas @le digo con una sonrisa@. 0a *orma en que discutiste
con 8eltoch...
?ue una estupidez. @Bl sonre, esa sonrisa, de ore$a a ore$a.
.amos entonces @digo@. )stoy listo para hacer esto.
,!s ,ogs pasan corriendo, y de repente los pasillos est!n llenos de soldados. Algunos de ellos
gritan, pero no puedo entender lo que est!n diciendo, el ruido resuena en las paredes de piedra
y por todo el suelo se siente un estruendo.
=<u# diablos est! pasando> @)than grita.
+ luego hay una explosi"n en alg'n lugar dentro de la base, y todo se vuelve loco.
Captulo S
Al *inal del t'nel una pared estalla en llamas , instintivamente empu$o contra eso con mi
tele;inesis para tratar de evitar que las llamas me envuelvan, )than y los ,ogs corren a trav#s
del pasillo, o bien tengo #xito o el *uego ha pasado sobre nosotros, cualquiera sea el caso,
permanecemos ilesos.
0o mismo no puede decirse de la gente en el pasillo contiguo.
=Ha habido una revuelta de prisioneros> =3e estrell" el barco de nuestro Amado 0der en la
monta4a> % =(odra ser esto alg'n tipo de accidente horrible>
)l constante sonido de disparos desde alg'n lugar en las instalaciones descarta estas dos
'ltimas posibilidades.
)stamos ba$o un ataque.
8ebemos cubrirnos @dice )than@. (odemos resguardarnos en la monta4a.
,e detengo. ,i ceremonia ha sido arruinada. odo en lo que he estado traba$ando, ha sido
arruinado por lo que est! sucediendo ahora mismo en el recinto.
No voy a de$ar que eso suceda. )sta es mi oportunidad para mostrarle a los ,ogs de lo que
estoy hecho. <ue realmente soy digno de guiarlos. 8emonios solo es matar a un 5arde, voy a
eliminar cualquier e$#rcito que nos est# atacando con una oleada de poder telequinetico.
3etr!;us 6a incluso me ver! en acci"n. Caray, debera ser capaz de luchar $unto a #l.
No @le grito a )than por encima del ruido de las armas y los gritos y las botas golpeando el
suelo@. .oy a luchar. )scondete.
)than comienza a discutir, pero ya estoy lanzando mi uni*orme ceremonial al suelo y corriendo
por el pasillo, mi mano busca dentro de mi bolsillo derecho para tocar la bola de acero que llevo,
mi piel toma un brillo met!lico y mis pisadas se hacen pesadas, podra volar pero no quiero ser
un blanco *lotante para quien quiera que sea que se las arregl" para in*iltrarse en la base.
Camino por el siguiente corredor cuando una ola de aire caliente me golpea, con el aroma
pesado de carb"n. )s di*cil ver a trav#s de todo el humo y cenizas, pero luego me doy cuenta
de d"nde ha venido el humo y la ceniza. 0os ,ogs han sido aniquilados en el pasillo. <uien nos
est# atacando no anda con rodeos y obviamente est! tratando de causar el mayor da4o posible.
3igo los gritos y disparos, corro a trav#s de los t'neles, pero la combinaci"n de mi *orma de
metal y estar volando por doquier mantiene mi ritmo bastante lento. )n el momento en el que
llego a la sala principal es *!cil ver la ruta que han tomado los intrusos& hay pilas sobre pilas de
ceniza esparcidas por el vestbulo. )l espacio est! hecho un caos, los heridos gritan por ayuda
y las monstruosas bestias que se han escapado de sus c!rceles pisan a los soldados ,ogs
que han sido tomados por sorpresa. Hago una pausa para tratar de averiguar en qu# direcci"n
*ueron los atacantes, entonces me doy cuenta de que hay una *orma m!s *!cil de seguir los
rastros de cenizas/ hay montones de pi;ens corriendo, arrastr!ndose y volando hacia un lado
del recinto. As que corro en la misma direcci"n que ellos, hacia las celdas de detenci"n.
Celdas de detenci"n. =)sto es alg'n intento de rescate>
Aprovecho la oportunidad y vuelo hasta el pasillo que conduce a las celdas de detenci"n, me
parece or a alguien gritar mi nombre detr!s de m, pero cuando volteo, es solo una masa de
plumas como una criatura p!$aro que me pasa aleteando. 3igo adelante y all al doblar la
esquina al *inal del pasillo de detenci"n, est! Nueve seguido por alguien que ya haba visto
antes. Alguien que reconozco gracias los reportes de los ,ogacerca del incidente en paraso.
N'mero Cuatro.
0os dos 5ardes corren *uera de mi vista, y a la distancia un ruido de rocas parti#ndose y
cayendo. Aprieto los pu4os hacia m. (or supuesto que han $odido todo. )sper# a4os, s, a4os,
en una isla desierta sin tan siquiera un IHolaI de otro 0oriense, pero vengo a un lugar del que
los 0orienses deben mantenerse ale$ados, la base central de sus enemigos $urados, y me
encuentro a dos de ellos.
1na parte de m se pregunta si saben que estoy aqu. 3i saben lo que signi*ica el da de hoy
para m. + si lo han arruinado todo a prop"sito, como una broma *inal para el lamentable
n'mero Cinco, que todos pensaban que se iba a pudrir en alguna playa en cualquier parte.
0lega un escuadr"n de ,ogs a la cima de las escaleras a mi derecha. Corren detr!s de m por
el pasillo, pero el camino que tomaron Nueve y Cuatro esta bloqueado, colapsado por s mismo,
sin duda debido a los 0egados de Cuatro o Nueve. ,i mente corre tratando de recordar otras
vas donde los t'neles se conectan y donde poder, por *in, darles alcance. 8etr!s de m, una
docena de ,ogs o m!s se reagrupan. escucho sus conversaciones y trato de planear mi
pr"ximo movimiento. 3e las han arreglado para capturar uno de los intrusos. )s un humano, un
adolescente. 0os in*ormes son que Cuatro es el 'nico asaltante, no se dice nada de Nueve.
0os (risioneros.
,e diri$o a la ,ogs y empiezo inmediatamente a dar "rdenes. )ste es mi momento de
sobresalir.
1stedes tres @digo se4alando a un grupo de soldados@. )ncuentren cualquier otro *ugitivo.
)l resto de ustedes, vengan conmigo. .amos a cortarles el paso a los intrusos.
Hay vacilaci"n en sus rostros.
,iren alrededor suyo @continuo@. )stamos ba$o ataque, y yo soy la 'nica persona cercana
capaz de tomar el mando. 3i no se mueven inmediatamente, ustedes responder!n por cargos
de traici"n contra nuestro Amado 0der cuando #l aterrice.
odos ellos agitan la cabeza a modo de aceptaci"n hacia m. Algunos incluso saludan.
)than se acerca por el pasillo. )st! sin aliento, pero se ve contento con lo que estoy haciendo.
Con los ,ogs en movimiento, me da un auricular para comunicarme, se4alando otro en su
ore$a.
)n caso de que nos separemos @dice.
(ens# que ibas a esconderte.
Nah. @3acude la cabeza@. <uiero ver si todo ese entrenamiento ha dado sus *rutos.
3onro y luego disparo al aire sobre las cabezas de los ,ogs.
M(or aquN @5rito@. MNo podemos de$ar que esos bastardos 0orienses escapenN
Algunos de los t'neles que atravesamos se han derrumbado parcialmente por lo que sea que
Nueve y Cuatro est#n haciendo, pero eso no importa. 0a adrenalina en mi sistema sobrecarga
mis 0egados. )stoy moviendo rocas a izquierda y derecha para conseguir pasar a trav#s de los
t'neles. 0os ,ogs hacen todo lo posible para seguirme el paso, pero me estoy moviendo
demasiado r!pido para ellos. 8isparo de un corredor a otro, mi mente trata desesperadamente
de recordar mi tiempo de inactividad dedicado a explorar, c"mo estos caminos enca$an entre s,
hasta que llegue a un cruce en los t'neles que no recuerdo. )l tiempo es esencial. 3i vamos a
detener a Cuatro y Nueve, debo tomar medidas.
(ero yo no s# por d"nde ir.
,is tropas comienzan a ponerse detr!s de m, puedo separar las *ilas con una mano mientras
vuelo *rente a ellos.
0a mitad por all!, la otra mitad me sigue. an r!pido como puedan. No pueden estar muy por
delante de nosotros.
No dudan esta vez, s"lo avanzan. )than sigue al otro grupo, otra vez tocando su auricular. +o
s# que me va a avisar si encuentra algo en ese lado.
+, por supuesto, eso es lo que ocurre a los pocos minutos.
0os hemos visto @la voz de )than crepita en mi odo@. 3e dirigen a un puente. .amos a
tratar de cortarles el paso.
,ierda @murmuro. 8etengo a los ,ogs que me seguan. Corremos de vuelta hacia el otro
t'nel. )l sonido de las armas de *uego de los ,ogs rebota en las paredes de los pasillos.
)stamos casi en el puente cuando escucho a )than gritando en mi odo y en una *orma que yo
nunca haba escuchado antes/ un grito primitivo y lleno de dolor.
Acelero hacia adelante hasta que creo que puedo ir a nivel supers"nico. Cuando entro volando
en la caverna donde est! el puente, todo es un manicomio. 0a mitad del grupo que haba
enviado *ue reducido a cenizas. 0a otra mitad ha perdido extremidades u otro tipo de heridas
por la lava verde !cida de las piscinas que hay ba$o el puente. Nueve o Cuatro deben haber
utilizado sus poderes para convertirlos de alg'n modo en un arma. ,e siento est'pido por no
darme cuenta de la capacidad o*ensiva y del gran alcance que podra tener la lava si la combino
con mi tele;inesis.
(ero me olvido de todo eso cuando veo a )than. )st! mirando su mano derecha. %, me$or
dicho, el lugar donde su mano derecha debera estar. Ahora es s"lo un mu4"n carbonizado y
cauterizado por la lava verde. ,e mira, ampliamente solo con un o$o lleno de desesperaci"n. )l
otro o$o est! oculto ba$o un parche humeante de mugre verde. 0uego, su o$o se tuerce y sus
piernas le *allan, est! cayendo en picada hacia el lago de lava verde mortal que hay aba$o.
MNoN @5rito, y antes de que saber lo que estoy haciendo, estoy yendo tras #l, lo capturo $usto
antes de que golpee la super*icie del lago verde burbu$eante.
?loto de nuevo hasta el puente con el cuerpo de )than en mis brazos. odava respira, por lo
menos. al vez est! en estado de shoc;. 0os ,ogs de mi mitad del grupo me miran, esperando
"rdenes.
=(or qu# est!n ah parados> @0es grito@. .ayan por ellos.
3e van por el puente hacia los t'neles detr!s de Cuatro y Nueve. 8ebera irme con ellos. (ero
no puedo de$ar a )than atr!s as como est!.
.olamos de regreso a trav#s de los t'neles por donde hemos venido. Hacia el sal"n central,
donde hay un laboratorio de medicina que es probablemente un en$ambre de ,ogs heridos en
estos momentos.
)st! en el gran sal"n, lo veo. )s alto, tal vez ocho pies. )s di*cil de decir exactamente desde mi
lugar *lotando por encima de #l. 0os ,ogs sobrevivientes se van le$os de #l, haciendo una
reverencia. 3u cabello es corto y negro. su piel es p!lida. Algo en su cara me recuerda a una
g!rgola, tal vez es el tinte gris!ceo de su piel o la *orma en que sus dientes a*ilados est!n al
descubierto detr!s de su sombra sonrisa. iene una cicatriz p'rpura gruesa en el cuello. res
colgantes brillan en su pecho.
Nuestro Amado 0der @le susurro.
5ira su cabeza y sus o$os, *i$ando su mirada en m. 0evanta una mano. Hay un destello de luz
azul, y de repente estoy cayendo r!pidamente. ,is 0egados no est!n *uncionando. odo lo que
puedo hacer es sostener a )than y tratar de posicionarlo de tal manera que soporte la mayor
parte de su peso al caer. %igo mi cabeza rebotar en el suelo un segundo antes de que todo
quede en negro.
Captulo T
,e despierto en mi cuarto vistiendo a'n las ropas sucias del ataque. Hay sangre en m, pero no
s# a qui#n pertenece. (or un segundo, pienso haber so4ado todo, pero un dolor en un bulto en
la parte de atr!s de mi cabeza demuestra otra cosa. ,iro el relo$. )s un poco despu#s de
medioda, pero no tengo ni idea si he estado *uera por horas o das. ,e toma algunos minutos
poner mis pensamientos en orden y darme cuenta de dos cosas/ No s# qu# ocurri" con )than, y
3etr!;us 6a est! aqu.
Antes de que pueda tan siquiera empezar a darle sentido a todo un mogadoriano explorador
entra en mi cuarto.
Nuestro Amado 0der te ver! ahora @dice. ,e pregunto c"mo supo que me haba
despertado, pero por supuesto debe haber c!maras en alg'n lugar en mi habitaci"n. 0os ,ogs
siempre est!n mirando.
)than @digo. ,i cabeza duele cuando hablo, ondas de choque irradian desde la
protuberancia en mi cr!neo.
Nuestro Amado 0der lo explicar! todo @dice el mog@. (ero yo no lo hara esperar si *uera
t'. )st! en el Comando Central.
8e repente recuerdo c"mo obtuve la herida en la parte de atr!s de mi cabeza. .uelo *uera de la
cama y *loto en el aire mientras, al mismo tiempo, uso mi tele;inesis para limpiar la parte
superior del armario de mi cuarto.
2ueno, al menos mis poderes est!n de vuelta. =(ero qu# me hizo nuestro Amado 0der que
caus" que me cayera>
No pierdo m!s tiempo mientras corro a trav#s de los pasillos hacia el cuarto donde 3etr!;us 6a
espera. ,is pensamientos est!n mezclados con preocupaci"n. =<u# pas" exactamente en la
base> =(udieron Nueve y Cuatro lograr escapar> =C"mo est! )than>
=+ qu# hay de mi lugar en el rango de los ,ogs>
)spero una penumbra de luto o depresi"n sobre el recinto debido a todas las ba$as que
su*rimos, tienen que estar entre los cientos, al menos. (ero es como si nada hubiera cambiado
aparte de las paredes quemadas y los marcos de las puertas destruidos en algunos de los
pasillos. ,i lado del recinto no parece tener ning'n derrumbe, al menos, no s# c"mo el resto del
lugar se las arregl" con Nueve y Cuatro atraves!ndolo. 0os ,ogs van a sus traba$os
obedientemente, inclinando su cabeza hacia m o salud!ndome cuando paso. Algunos est!n
arreglando las cosas que resultaron da4adas en el ataque& otros est!n limpiando las cenizas
que ensucian las esquinas y el suelo. 2arriendo su muerte.
8os soldados se mueven del camino mientras me voy acercando al cuarto de Comando Central
de la base. ,e abro paso por entre las puertas, y por un momento todos en el interior se
congelan. Hay varios comandantes todos de pie *rente a las mesas digitales que muestran
mapas tridimensionales. )n pantallas grandes alrededor del cuarto se muestran reporta$es de
noticias, videos de seguridad y varios otros vdeos e im!genes. .arios humanos en tra$es
oscuros se sit'an *rente a las consolas, se4alando a archivos que llegan a las pantallas. )st!n
comparando *otos de Cuatro y Nueve escapando de algunas *otos de personas en restaurantes
y estaciones de gasolina.
3e apoya en un bast"n de oro con un orbe negro en el mango. 3u sola presencia *sica es
asombrosa, pero hay algo m!s en #l que me intimida. Cuando me mira, es como si hubiera
evaluado cada uno de mis de*ectos y me hubiese $uzgado sin tan siquiera poder decir alguna
palabra. ,e gustara poder decir cu!l es su veredicto.
0e hago una reverencia. No s# que m!s hacer.
)s un honor, mi Amado 0der @digo.
3implemente se queda mir!ndome. odos se quedan en silencio mientras todos los o$os de la
sala se dirigen a #l, pregunt!ndose cu!l ser! su respuesta.
8espe$en la sala @ruge, y antes de que lo sepa, s"lo somos los dos y el ligero zumbido de
las computadoras y los aparatos electr"nicos.
3e mueve hacia una gran silla en el centro de la habitaci"n, una que parece estar reservada
para la persona a cargo, mientras camina hacia una de las terminales del ordenador.
oma asiento @me dice.
0o hago porque sus "rdenes son lo 'nico que importa. 8e alguna manera logro no hacer miles
de preguntas mientras espero a que #l hable. 3e toma su tiempo, estudiando un monitor con la
*oto de Cuatro en #l.
3e siente bien, =cierto> @*inalmente me pregunta.
=<u#> @No se de qu# est! hablando. odo lo que siento es un dolor punzante en mi cabeza
y una persistente con*usi"n en mi mente.
3e gira hacia m y sonre mostrando sus dientes puntiagudos. 3u mano se mueve y mi silla gira
un poco dando una vuelta completa de trescientos sesenta grados hasta que veo su cara de
nuevo.
)star en el asiento del poder, te queda. e ves c"modo en #l.
0o miro mientras los segundos pasan, tratando de captar lo que #l me acaba de decir. Nuestro
Amado 0der piensa que me veo c"modo con poder.
5racias @*inalmente logro decir.
Hay muchas preguntas atravesando mi cerebro que ni siquiera s# qu# preguntar primero.
=C"mo logr" la 5arde atacarnos> =8"nde est! )than> =<u# signi*ica esto para mi *uturo> +
as trato de hacer una pregunta que las re'na a todas.
=<u# sucedi">
3etr!;us 6a hace una breve pausa, mostrando una peque4a mueca antes de lanzar su
explicaci"n.
N'mero Cuatro @dice, su voz es un ruido sordo@. 3ucede que #l y un humano conspirador
consiguieron colarse en este recinto. Nuestra me$or estimaci"n de lo que pas" despu#s de
revisar las grabaciones de seguridad es que pudieron usar un 0egado para hacerse invisibles
durante la in*iltraci"n. 6obaron varios ob$etos que tenamos ba$o llave, asesinando varios pi;ens
en el proceso, y luego procedieron a masacrar a incontables soldados mogadorianos,
exploradores y aprendices mientras se abran paso por el recinto hasta las celdas de detenci"n.
,ataron a discreci"n. ,uchos de nuestros visitantes invitados *ueron asesinados.
rago saliva con di*icultad mientras pienso en la elegante mu$er y el $oven mog que vi pasar a
trav#s del pasillo principal antes de que todo se volviera una locura. )staban en el recinto para
la ceremonia. +o era la raz"n por la que ellos estaban ah.
+ creo que ah *ue donde te encontraste con la 5arde, =estoy en lo cierto> =,ientras los
prisioneros escapaban>
Asiento
5ui# a un peque4o grupo de ,ogs. ratamos de detenerlos.
=+ qu# pas" despu#s>
0os t'neles estaban bloqueados, entonces trat# de alcanzarlos por una ruta alterna.
)ventualmente tuvimos que separarnos, y el grupo que no estaba liderando los encontr". )n el
momento en que llegu# all!, la mayora de ese equipo haban sido aniquilados.
=+> @3etr!;us 6a pregunta.
)than todava estaba con vida. 3e cay". 0o alcanc# y lo tra$e de vuelta al pasillo principal.
8onde lo vi. + ustedG @sacudo mi cabeza, tocando la parte ba$a de mi cr!neo@. (uedo
sentirlo. =<u# me sucedi"> =<u# le sucedi" a )than>:
us 0egados son regalos que pueden ser tomados por aquellos con el poder de hacerlo.
2loque# el uso de ellos en medio del caos porque no est!bamos seguros de qu# estaba
sucediendo.
=(uedes anular mis habilidades> @(regunto. )so parece imposible, perder mis poderes es
una pesadilla que nunca $am!s haba imaginado.
)st! dentro de mis habilidades @dice 3etr!;us 6a@. Hay pocas que no.
3in mis 0egados soy como un humano normal. -ncluso si no soy de la ierra.
=0a 5arde sabe de esto> =0o saba 6ey> =% era una broma c"smica que se supona que
todos debamos descubrir a medida que patearan nuestros traseros> Casi ro con la idea de la
5arde, con*iados en sus s'per poderes, descubriendo que su enemigo puede despo$arlos de
sus habilidades con poco m!s que un movimiento de su mano.
=) )than> @(regunto otra vez.
3etr!;us 6a comienza a pasearse por el cuarto. ,i silla se gira, de modo que siempre estoy
mir!ndolo. 8ebe estar usando alg'n tipo de habilidad telequin#tica para girarla. ,e pregunto
qu# otros poderes nuestro Amado 0der puede mane$ar. =Hay alg'n lmite en lo que #l puede
hacer> Ha conquistado planetas. ,is 0egados, aunque poderosos, probablemente no son nada
comparados con el alcance de sus talentos.
3us pasos disminuyen mientras va caminando. ,e quedo en silencio. ?inalmente se detiene
*rente a la terminal de la computadora. (ulsa algunos botones, y la cara de )than aparece en
una de las pantallas. 3etr!;us 6a gira hacia m, con el ce4o *runcido.
)than todava est! vivo @dice, y una ola de alivio cae sobre m.
2ien @digo.
=)s eso> @3etr!;us 6a pregunta@. 8os de la 5arde escaparon e )than vive. (erdimos
arte*actos valiosos, y nuestros enemigos ganaron un arma poderosa con Nueve. No lo
considero una victoria. =' s>
Hago una pausa. 6ealmente no haba procesado nada de lo que haba pasado, o qu#
repercusiones podran traer mis actos. ?undamentalmente saba que haba escogido
incorrectamente cuando salv# a )than, he estado lo su*icientemente cerca de los ,ogs para
darme cuenta de eso. (ero esta es la primera vez que me tuve que preguntar sobre lo
importante que es la posici"n de )than para los ,ogs. 3acudo mi cabeza.
0o siento. 0o s#. ?ue una tontera lo que hice. Hubiera sido capaz de capturar a Cuatro y a
Nueve si hubiera de$ado a )than atr!s.
=+ por qu# no lo hiciste>
He tenido mucho tiempo para pensar esto yo solo, pero no para darle ning'n tipo de respuesta
convincente a 3etr!;us 6a.
No s#. <uiero decir, )than siempre ha estado ah para m.
)than hace lo que se le dice @3etr!;us 6a habla apoyado en su bast"n@. 0amento que
tengas que saberlo de esta *orma, pero toda la amabilidad y tutora de )than viene de mi. Bl
estaba siguiendo "rdenes como mi sustituto cuando yo no poda estar contigo. =)ntiendes eso>
@Asiento. Bl contin'a@. A pesar de ser un prisionero en esta base, la identidad de Nueve era
conocida por unos pocos. ,as que todo, o*iciales y algunos de nuestros me$ores cient*icos.
=C"mo pudo saber la 5arde que Nueve estaba aqu, entonces> @(regunto.
No sabemos @dice 3etr!;us 6a. 3us o$os se estrechan un poco, un gesto sombro en su
cara aumenta@. 0a respuesta obvia sera que alguien en el recinto les di$o. Alguien que tenga
acceso a ese tipo de in*ormaci"n con*idencial.
Comienzo a sacudir mi cabeza de inmediato. .eo a que quiere llegar.
No *ui yo @digo. 0as palabras comienzan a derramarse@. Nunca. 3# que soy t#cnicamente
uno de los 0orienses, pero nunca tuve ninguna comunicaci"n con ninguno de los otros. MHe
estado tratando de ayudar a rastrear a los otros para ustedesN 6evisen mi cuarto. 6evisen todas
las c!maras de seguridad y los aparatos electr"nicos que tengo. No hay *orma de que
empezara siquiera a saber c"mo ponerme en contacto con ellos, mucho menos...9
6el!$ate, Cinco @dice, y su voz no de$a espacios para argumentos o alg'n otro comentario
@. No estoy diciendo que hayas sido t'.
Hace #n*asis en la 'ltima palabra, mir!ndome hacia aba$o.
Crees que *ue )than @digo.
0os humanos son algo tramposos.
(uedo preguntarle @digo@. Bl me dir!. =8"nde est!>
=3era #l realmente honesto contigo> @Nuestro Amado 0der pregunta@. 0os mogadorianos
hemos sido totalmente honestos contigo, Cinco. (ero )than te minti" por un a4o. Nosotros
queramos llevarte de inmediato, pero #l nos convenci" de que todava no estabas listo. <ue no
eras lo su*icientemente inteligente para ver las razones. Hemos estado esperando que tengas
un papel m!s activo en nuestra conquista por este planeta, pero #l siempre ha dicho que
necesitabas m!s tiempo.
,is pensamientos regresan al momento en que sostena a )mma en el aire. )than diciendo 9Bl
no est! listo.:
3acudo mi cabeza de nuevo.
(ero hemos visto el video de seguridad del ataque @dice@. He visto que tan bien puedes
guiar. 3# que est!s listo para seguir adelante. Creo que es tiempo de que seas asignado a una
misi"n, =no crees>
3 @digo sin vacilar@. =<u# puedo hacer por usted>:
3abes que los ;rauls viven en los corrales de aqu, =cierto> @3etr!;us 6a pregunta@. %
'i'an, m!s bien. ,uchos de ellos *ueron asesinados en el ataque, y los otros siguen rondando
en los t'neles del comple$o.
0o s#.
Cuando un ;raul es herido, =sabes lo que le sucede>
Niego con mi cabeza. Nunca les he dado mucha importancia a esas peque4as criaturas
asquerosas, solamente me aseguro que se mantengan le$os de m. 0os t'neles que llevan a los
corrales huelen horrible.
)s devorado por el resto de la manada. )s un simple instinto de la evoluci"n que los ha
ayudado a mantener las especies vivas a trav#s de los a4os. ,uchas criaturas de la ierra
hacen m!s o menos la misma cosa, ambos literalmente y meta*"ricamente. 1n animal herido en
la manada es un punto vulnerable, una grieta en la armadura. )sto es m!s real cuando se trata
de las especies m!s desarrolladas. )sos que pueden pensar y actuar con inteligencia. )sos que
tienen in*ormaci"n que puede ser aprovechada cuando son d#biles.
rato de convencerme a m mismo de que no me va a proponer lo que creo que propondr!, pero
no puedo. ,i C7pan pudo haberme criado para ser un mentiroso, pero no soy tan bueno.
.as a matar a )than, =cierto> @susurro, y tan pronto como sale la pregunta, inmediatamente
deseara poder tomarla de vuelta, como si diciendo esas palabras hubiera puesto esa idea en
su cabeza. -ncluso creo que este no es el caso.
+o no @dice 3etr!;us 6a@. ' s.
8e$o de respirar mientras trato de lidiar con lo que #l acaba de decir.
,is dedos se tensan sobre el brazo de la silla de metal, y me convierto en metal *rio, mi )xterna
est! *uera de control.
No dura mucho. 3etr!;us 6a mueve su mano hacia m y de repente estoy hecho de carne otra
vez.
3u poder es terror*ico.
8ebes demostrar tu lealtad a los mogadorianos con un o*recimiento de sangre. Has sabido
esto desde tu primer da entre nosotros. )so no ha cambiado.
,e siento en*ermo, pero trato de mantener mi est"mago *irme, lo me$or que puedo, con *uerza
de voluntad. 0a 'ltima cosa que necesito hacer es mostrar debilidad en *rente de #l.
=<uieres aumentar tu poder, o no, Cinco> @(regunta.
(or supuesto que quiero @digo.
+ es cierto. He llegado muy le$os hasta ahora. No puedo regresar a esconderme. + ahora que
he visto el alcance de las *uerzas mogadorianas, s# que no hay *orma de que la 5arde tenga
una oportunidad contra ellos. Nueve y Cuatro pudieron haber asesinado un mont"n de soldados
aqu, pero eso no es nada. )so es un peque4o punto del poder de los ,ogs.
Has estado estudiando el 5ran 0ibro @dice mi Amado 0der@. =<u# dice sobre cualquiera
del que se sospeche de traici"n>
<ue debe ser destruido @digo re*lexivamente. rato de suavizar lo dicho@. (ero no creo que
#l haya hecho esto.
=(uedes decir eso con un cien por ciento de seguridad>, =apostaras tu vida en eso>
+ me doy cuenta de que no estoy seguro.
No @murmuro.
)than es un problema para ti. )s una debilidad que la 5arde puede aprovechar. + lo !arn.
No te equivoques en ello. =(re*eriras que muriera con nobleza en tus manos o que cayeran en
las manos de la 5arde> =<ui#n sabe qu# le podran hacer>, has visto que tan animal es Nueve.
=6ealmente quieres eso para )than>
No, por supuesto que no @digo.
,i cabeza es un desastre mientras trato de procesar todo lo que 3etr!;us 6a est! diciendo.
odo tiene sentido. Cada raz"n concuerda con las cosas que he estado estudiando, que )than
me ha estado ense"ando. (ero deseara que hubiera otra manera.
0o miro. ,e est! mirando con esos o$os que me $uzgan, como si supiera que una gran parte de
m no quiere herir a )than, mi 'nico amigo. (ero luego, ni siquiera s# si es mi amigo. al vez
s"lo ha estado traba$ando ba$o "rdenes. + si tiene que ver algo con el ataqueG
=3abes qu# haba planeado hacer para la ceremonia antes de que la 5arde destruyera a
tantos de nuestras *uerzas> @(regunta 3etr!;us 6a.
-bas a hacerme un o*icial @digo.
(or as decirlo. @3us labios se extienden cuando ve que eso me con*unde@. 8eltoch te
o*reci" Norteam#rica, tu amada Canad!, cuando tomaste la decisi"n de unirte a nosotros. (ero
he ledo in*ormes sobre ti. He visto que creciste desde le$os. Cuando este planeta caiga, quiero
que seas el 'nico con el que pueda contar para comandar ba$o mi gua. e iba a nombrar como
mi mano derecha, Cinco. ,i discpulo.
=<uieres que yo diri$a $unto a ti> @(regunto. ,i cabeza da vueltas.
)n el momento de llevar a cabo esta misi"n, te convertir!s en la segunda persona m!s
poderosa en este planeta. No hay necesidad de una ceremonia, s"lo acci"n. @Camina m!s
cerca de m, cruzando detr!s de mi silla y colocando una mano sobre mi hombro@. )than es
una obligaci"n, Cinco. 8ebe ser tratada si vas a ascender.
+ eso es todo lo que hay que hacer, realmente. engo un potencial sin *in. 5obernar# al lado de
nuestro Amado 0der. ?inalmente lograr# volver a Canad!, que me gust" mucho cuando era
$oven, solamente que esta vez no debo tener miedo. 3er# al que todo el mundo ama y respeta.
% teme. (ero para que eso sea realidad, tengo que hacer una cosa. )sta peque4a cosa.
engo que.
)stoy de acuerdo, mi Amado 0der @digo, pero en mi cabeza me pregunto si puedo encontrar
alguna otra manera para esto. Como lo que hice con )mma. 3olo necesito tiempo para pensar.
3etr!;us 6a sonre.
ienes cuarenta y ocho horas @dice@. 8esde que est!bamos inseguros de su verdadera
lealtad, lo movimos de vuelta a la casa de seguridad de los ,ogs en ,iami. 8eberas saber
donde es, viviste all! por un a4o. enemos o$os en ese lugar. No debes encontrar ning'n tipo de
resistencia externa. 3i no puedes matarlo, no eres m!s que otro ;raul herido.
No es di*cil ver lo que #l trata de decir. 3i *allo al hacer esto, soy el problema. erminar# en una
celda como Nueve. % peor. ,ataran a )than de todas *ormas, probablemente al *rente mo. 0o
alcanzar!n, lo de$ar!n desangrarse lentamente hasta de$arlo seco para demostrarme el error de
mis decisiones.
(ero no soy d#bil. No soy el problema. 3oy poder y potencial sin *in.
3oy el *uturo gobernante de este abandonado planeta.
+ tanto como le deba a )than, nuestro Amado 0der ha tomado una decisi"n. )than ya no tiene
un lugar aqu. 0a me$or cosa que puedo hacer por #l es asegurarme de que su muerte sea
r!pida y sin dolor.
(reparar# un transporte para ti @dice 3etr!;us 6a. .uelve al *rente de mi silla y me o*rece su
mano. 0a tomo, y me pone sobre mis pies.
)so est! bien @digo@. (ero puedo llegar all! por mi cuenta.
Captulo P
Hay casi mil seiscientos ;il"metros entre .irginia del %este y mi destino en ,iami. (odra tomar
un avi"n o un barco, en realidad no puedo esperar a ver qu# tipo de transportes y naves de
guerra tienen los ,ogs, que aun no he visto, pero eli$o ir solo. .olar por mi cuenta. )n parte
porque s# que volar grandes distancias ser! un buen entrenamiento para m, y por otra parte,
necesito aclarar mi cabeza y en*ocarme en la tarea en cuesti"n, y yo s# que no es algo que
sera capaz de hacer si otras personas est!n alrededor.
Adem!s, he estado viviendo en un recinto con miles de personas por meses, hasta hoy.
3iempre vigilado. (odra aprovechar #ste escaso momento para m mismo.
3etr!;us 6a est! de acuerdo en de$arme salir sin ayuda y ni siquiera me hace llevar alg'n tipo
de dispositivo de rastreo o comunicador. )n vez de eso, me desea buena suerte y me lleva con
un cient*ico que me da un tipo de tra$e ligero que me queda como segunda piel. 0o uso ba$o mi
ropa en caso de tener que luchar contra el aire *ro de las alturas. No estoy seguro qu# es lo que
exactamente ocurrir! a continuaci"n, as que meto m iCo*re en una bolsa de lona y la cuelgo a
mi espalda. No quiero de$arlo atr!s.
+ luego, estoy *uera.
)stoy por encima de las nubes, as entonces nadie en el suelo tiene posibilidad de verme y as
no hay mosquitos chocando constantemente en mi cara. 8e vez en cuando diviso algunos
aviones, pero s"lo giro hacia un lado u otro y coloco algo de distancia entre nosotros. (or otra
parte, s"lo soy yo y el cielo. + mis pensamientos.
engo casi mil seiscientos ;il"metros para hablar conmigo sobre el asesinato de )than. (orque,
por mucho que quiera ayudar en el alzamiento de mi Amado 0der, hay a'n una gran parte de
m que necesita convencerse.
0a conversaci"n con 3etr!;us 6a se mantiene repitiendo una y otra vez en mi cabeza, mientras
intento recordarme constantemente que ir a ,iami es lo que tengo que hacer, que precisamente
no puedo girar a la derecha y dirigirme al %este Central o subir a Canad!. <uiero ser la mano
derecha de nuestro 0der. <uiero mandar. No quiero volver a esconderme, donde nunca me
siento seguro y no pueda mostrar mi poder. )specialmente ahora que el hechizo est! roto.
3oy mortal. (uedo resultar herido y muerto. -ncluso si quisiera traicionar a los ,ogs, no habra
*orma de que me de$en con vida.
0a ruta que me lleva a ,iami est! cerca de una que pasa a trav#s del sendero de los Apalaches
que tom# con 6ey cuando s"lo era un ni4o, cuando su tos comenz" a empeorar y ba$amos a
trav#s de los )stados hacia las islas. (robablemente no me habra dado cuenta de esto si )than
no me hubiera mostrado un mapa del via$e recientemente. (ero cuando era un ni4o nosotros
nos movamos lentamente por esos caminos, y todo el tiempo estaba asustado de que en
cualquier momento salieran los ,ogs y me llevaran le$os. )s casi divertido mirarlo desde donde
estoy ahora, volando como un $et, no al lado de los ,ogs, pero para ellos.
(ienso en 6ey seriamente por primera vez en lo que parece semanas. + esa parte de mi vida se
siente tan distante y le$ana. Como si *uera un extra4o sue4o del que de repente despierto un
dia. ,e pregunto qu# es lo que pudiera decir si supiera todo lo que estoy haciendo. No es como
si 6ey no hubiera sido un asesino. (ienso en todos los animales que #l mat" para que nosotros
comi#ramos y sobrevivi#ramos cuando vivamos en la isla, o incluso las serpientes que decapit"
s"lo para asegurarse que no nos atacaran. + me doy cuenta por primera vez que 6ey mat"
otras cosas tambi#n. (ersonas. ,ogadorianos. Cuando los ,ogs llegaron por m a Canad!,
cuando me haba escondido en un !rbol asustado del 9Coco: que 6ey me haba dicho que
vendra y me llevara le$os, #l los mat". .olvi#ndolos ceniza $usto en*rente de m. + nunca haba
pensado que todo eso estuviera mal porque siempre me haba dicho que ellos eran malos. 0os
mat" sin pensar un segundo porque pensaba que eran una amenaza.
)so es m!s o menos lo que estoy haciendo, =cierto> <uiz!s 6ey entendera la misi"n en la que
estoy. ,e pregunto si #l hubiera entrado en raz"n si no se hubiera puesto en*ermo, y de hecho,
se hubiera sentado a hablar con los ,ogs, en vez de continuar ciegamente las "rdenes
0orienses de destruirlos.
,e detengo en alg'n lugar de 5eorgia para descansar y reponerme con un par de
hamburguesas. 0os ,ogs me dieron un grueso *a$o de billetes para usar en caso de necesitar
re*ugio por la noche, pero estoy bombeando adrenalina. )ntonces vuelvo al cielo nuevamente.
engo que concentrarme.
=C"mo siquiera voy a hacer lo que tengo que hacer>
3upongo que la manera m!s *!cil sera usar mi tele;inesis. 3implemente podra romperle el
cuello a )than en el momento que lo vea. Ni siquiera tendramos que hablar. Nunca lo vera
venir. % podra enviarlo volando por el cielo hacia el mar. % puedo usar mi )xterna y
convertirme en una cuchilla caminante. ,e doy cuenta de que hay un mill"n de maneras
di*erentes para acabar con esto, un mill"n de modos di*erentes de matar, y me pregunto c"mo
se supone que tengo que decidir un *inal per*ecto que es humano, sin dolor y honorable. =C"mo
se supone que haga esto>
,e pregunto si realmente )than estuvo involucrado en el ataque a la base. No quiero pensar
que es posible, pero podra ser. + creo que eso es todo lo que importa. )sa peque4a duda es el
tipo de cosa que tiene que ser eliminada. Al igual que el resto de los enemigos de ,ogadore.
Lusto como se dice en el 5ran 0ibro.
No es que esta sea mi decisi"n. 3etr!;us 6a ha determinado el destino de )than. Bl va a morir
sin importar si lo mato o no. 3i no hago esto, =qui#n lo har!> =lo arro$aran en una celda
durante un tiempo>, =lo torturaran> No quiero que tenga que pasar por eso.
)stoy haciendo lo correcto.
)s casi medianoche cuando llego a la casa de la playa, y en ese momento estoy
completamente agotado. )l lugar es tan bonito como lo recuerdo. =Hace cu!nto tiempo *ue que
lo vi por primera vez> =1n a4o y medio> =8os a4os> 3upongo que no estaba manteniendo la
noci"n del tiempo durante el tiempo all!. (ero al ver la casa de nuevo por primera vez en meses
hace que mi est"mago d# un salto. )s una sensaci"n extra4a, una que no estoy acostumbrado.
Algo como ir a casa.
?loto en el aire por encima de la puerta principal y me digo que no es demasiado tarde. (uedo
dar la vuelta e irme.
(ero incluso mientras estoy pensando en esto, mis zapatos est!n en el suelo y mi dedo est! en
el timbre de la puerta y una voz en mi cabeza me dice/ I)sta es la 'nica manera, y cuando est#
hecho t' gobernar!s este lugar.I
1n sirviente responde a la puerta, una mucama que no recuerdo, pero quien me debe reconocer
porque suspira cuando me ve y luego desaparece en el interior. Hay una especie de conmoci"n
en la sala, y luego )than sale arrastrando los pies.
Ha cambiado tanto en el peque4o lapso de tiempo desde que lo vi por 'ltima vez.
3u brazo derecho ha sido amputado arriba del codo y est! envuelto en algod"n blanco. iene
un venda$e en el lado derecho de su cara. Hay una mancha oscura que amenaza con sangrar a
trav#s del otro lado de la misma. 3aba que su o$o estaba mal, pero parece que la lava verde
debe haberse comido la mitad de su cara. Cuando me ve y trata de sonrer, termina haciendo
una mueca, y me imagino las lesiones m!s grotescas e imaginables ba$o toda la gasa y el
algod"n.
Hazlo:, pienso. 9Ahora es tiempo. 3implemente acaba esto de una vez& termnalo aqu mismo.:
(ero #l habla. + no puedo.
3# que no luzco muy bien @dice.
,e alegro de que est#s vivo @le digo. A pesar de que las palabras salen de mi boca. 3# lo
ridculas que son, pero no puedo detenerlas. )s como si mi mente se pusiera en piloto
autom!tico y digo cosas que s# que una persona normal dira. 3"lo estoy *ingiendo.
3implemente miento.
)staba preocupado. No recuerdo mucho de lo que realmente pas". Cuando despert#, estaba
en un helic"ptero ,og. ,e trataron con algo que ha contrarrestado lo que sea que la cosa verde
me hiciera, pero... @0evanta lo que queda de su brazo derecho@. )s m!s avanzado de lo que
los m#dicos dicen, el da4o ya est! hecho. ,e di$eron que estaras bien. <ue me salvaste de
caer dentro de la lava verde.
Asiento.
(ero los atacantes escaparon, =no> @(regunta.
3. 0o hicieron.
)than se re un poco y sacude su cabeza, pero no creo que haya algo gracioso en todo esto.
)ntonces su rostro se pone realmente serio durante un segundo.
)sto es una vergUenza @dice, y su voz es m!s sombra de lo que la haba escuchado antes.
Asiento con la cabeza. )ntorna su o$o bueno mientras #l me inspecciona.
ienes tripas de bichos sobre los hombros, y todo el pelo enmara4ado. No me digas que
volaste hasta aqu.
?ue un buen entrenamiento @le digo.
Les's. =<ui#n te oblig" a hacerlo>
Nadie. +o lo suger.
)than s"lo asiente un poco.
Has superado a todos tus maestros @dice tranquilamente.
)stamos a punto de iniciar la siguiente *ase de mi misi"n @le digo@. )l *inal est! a punto de
comenzar. engo cerca de cuarenta y ocho horas antes de que necesite volver. 2ueno, ahora
menos de eso. Alrededor de un da.
0as palabras siguen saliendo de mi boca pero una parte de m quiere detenerse. al vez porque
s# que en cuanto termine mi misi"n, todo suceder! muy r!pidamente. + tan listo como est#
debo tomar mi lugar al lado de nuestro Amado 0der, quiero saborear mis 'ltimas horas en la
calma antes de la tormenta.
% tal vez, m!s probablemente, es porque )than realmente es mi debilidad. + vi#ndolo aqu en la
casa donde me recibi" y me entren", es demasiado, y no puedo seguir con lo que tengo que
hacer. odava no.
e ves cansado. @)than sonre lo me$or que puede ba$o su venda$e@. u vie$a habitaci"n
est! vaca. =<u# tal si nos ponemos al da durante el desayuno>. )stoy seguro de que ha
habido mucho que hacer desde el ataque. e vas a quedar aqu, =verdad>
3 @digo@. 3"lo por una noche. 3"lo he venido a decir adi"s.
Captulo V
A'n me siento abrumado por la nostalgia de estar en mi antigua habitaci"n, me desmayo en el
momento en que mi cabeza toca la cama, a'n completamente vestido. )s tan bueno que estoy
volando, la energa sale de m. (ero no descanso, ni entro en ning'n sue4o pro*undo. ,e
despierto varias veces durante la noche en un sudor *ro, hasta que *inalmente, la 'ltima vez,
decido levantarme de la cama completamente.
)st! oscuro a*uera, pero hay un hilo de luz que se extiende por toda la playa. )n el armario de
mi cuarto, encuentro un mont"n de mi ropa vie$a. ,e cambio, desliz!ndome en una camiseta y
una sudadera. No quiero despertar a nadie m!s en la casa, especialmente a )than, con quien
debo tener una peque4a charla, as que abro la ventana de la habitaci"n y me salgo. raigo mi
Co*re conmigo, *loto hasta el borde del agua, solo necesito sacar una cosa realmente, pero
revisar el contenido de mi Co*re siempre me ayuda a centrarme, cuando necesito concentrarme.
)n la playa, me quito los zapatos y arremango mis pantalones. Ah est! el imperceptible *ro en
el aire que viene del oc#ano. 0a arena *ra entre mis dedos, escondo mis pies dentro de ella.
Ha pasado mucho tiempo desde la 'ltima vez que tuve mis pies en la arena.
0a salida del sol se siente di*erente en ?lorida que en .irginia del %este. <uiz!s s"lo sea
porque paso mucho tiempo ba$o tierra y realmente no lo senta en mi piel 'ltimamente. 8e$o mi
Co*re $unto a m en la playa, y lo abro, para rebuscar en #l. )ncuentro lo que estoy buscando,
de$o que mis dedos paseen en medio de los dem!s ob$etos hasta que saco el archivo sobre
Nueve que 8eltoch me dio tiempo atr!s. 0as notas est!n vie$as y da4adas, por donde las he
doblado y desdoblado una y otra vez. 0os leo, y recuerdo que si bien los ,ogs conocen qui#n
soy, la 5arde no lo hace. <ue mi *uturo es como gobernante, y no como un siervo de unos
vie$os 0orienses muertos que me enviaron a la ierra con una misi"n imposible.
0eo las paginas para mentalizarme, para que la rabia *luya por mi sangre, prepar!ndome para lo
que pronto voy a hacer, lo que debo hacer. 3"lo una cosa y el mundo ser! mo, todo el poder
que pudiera querer.
)n alg'n lugar a mi izquierda, unas gaviotas hacen ruido. 0a mayor parte de mi vida he querido
escapar de una isla desierta. <ueriendo estar en la acci"n, en el centro de todo, en las
ciudades, en las batallas. (ero sentado aqu, por un momento pienso que podra desaparecer y
convertirme en una mancha an"nima del mapa de nuevo. No para siempre pero si por un da o
dos. (or mucho que odie esta isla, tuve una especie de paz al no tener a nadie a mi alrededor y
nada que hacer.
(ero )than aparece y el momento desaparece.
2uenos das @dice.
Hey @le respondo $alando las mangas de mi sudadera hacia aba$o sobre mis dedos@. e
has levantado temprano.
<uera ver el amanecer @dice mientras mira hacia el otro lado del oc#ano@. No lo he visto
en un largo tiempo, es m!s hermoso de lo que recuerdo.
0a venda en su rostro se ve *resca. )l brazo derecho de su camisa, blanca y sin arrugas, est!
enrollada hasta el codo. Nota que lo estoy mirando y se encoge de hombros.
)l viento aumenta y se lleva los papeles de mi mano por toda la playa. 3alto y voy en tras ellos
instintivamente, hasta que me concentro en las p!ginas dispersas y las llev" hacia mis manos
utilizando mi tele;inesis. Hasta que tengo el expediente completo en mis manos, regres" donde
)than. (ienso en todas las cosas que ha hecho por m durante el 'ltimo a4o, no puedo evitarlo,
aunque es el 'ltimo lugar a donde quiero que vaya mi mente. Ayud!ndome a entrenar, a
desarrollar mis 0egados, aliment!ndome, #l actuando como el C7pan que siempre quise, como
un amigo.
(ero, esas *ueron sus "rdenes.
)scucho un 9clic:, cuando me volteo mi Co*re est! cerrado, )than est! sobre #l.
No quera que cayera arena dentro, sobre ninguna de estas importantes reliquias 0orienses.
Asiento con la cabeza.
3onre tanto como le es posible, esa sonrisa punzante que siempre ha tenido.
,e pregunto por un minuto si hay alguna otra *orma de salir de todo esto. <uiz!s podra
llevarles a los ,ogs el cuerpo de otra persona, *ingiendo que es el de )than. (ero ellos lo
sabran, =no> 3in duda ellos est!n mirando ahora, adem!s, =de d"nde podra sacar otro
cuerpo>
engo que pensar en mi *uturo, pienso en lo que pasara si no hago esto.
=C"mo te sientes> @,e pregunta@. =)mocionado por salir del comple$o, por un tiempo>
)st!s cerca del comienzo de una nueva vida.
3 @le contesto tratando de poner emoci"n en mi voz@. No puedo esperar.
No digo nada durante un tiempo. Noto que #l no me ha preguntado sobre qu# har# ahora que
Nueve escap", y que mi derecho de paso ha desaparecido, o c"mo los ,ogs tomar!n
represalias. No me ha preguntado nada sobre el ataque al comple$o, o si conoc a 3etr!;us 6a.
=ienes Hambre>
A@)n realidad no.
(ienso de nuevo en la primera vez que hablamos solos, sobre una gran mesa de comida, me
veo a mi con esos deliciosos platillos, mientras #l me hablaba sobre mi buen traba$o como
ladr"n de poca monta, me di$o que le recordaba a su hermano, que haba sido un ladr"n de la
calle como yo, pero que no haba sobrevivido, pero que a di*erencia de su hermano, yo tena un
potencial in*inito y unas habilidades increbles. ,e sent mal por )than, pero me sent muy bien
por m mismo, por nosotros, como si tuvi#ramos un vnculo especial. As que en la misma
conversaci"n, cuando #l me llam" 9el *uturo:, yo lo escuche.
,e doy cuenta que probablemente la historia que me cont" de su pasado, es una mentira.
=<u# pas" con tu hermano> @0e pregunto.
=Cu!l hermano> @)than parece desconcertado.
+ eso es lo que necesitaba or. odo lo que necesitaba era un recordatorio de las di*erentes
maneras en que )than me ha manipulado, $usto como di$o 3etr!;us 6a. Bl me minti" desde el
principio para ganarse mi con*ianza y usarme. Cada palabra que me di$o necesita ser reA
examinada y veri*icada.
)than no es mi amigo. Bl es solo un humano que quera conseguir un sitio de poder. Bl es mi
debilidad, la cosa que tiene que ser extirpada de m, el enemigo insigni*icante que no puedo
permitir que se propague.
.eo a )than intentando conectar las cosas en su cabeza, y de pronto en su rostro aparece una
triste sonrisa.
%h @dice, y eso *ue todo.
,e acerco a #l, mis pies se hunden en la arena mientras camino, #l me sonre ahora, pero no es
la sonrisa *alsa que generalmente tiene, esta es de alguna *orma m!s aut#ntica, cuando estoy a
un par de metros de #l, alza sus brazos y los mantiene en el aire.
' ser!s un gran lder @me dice@. )stoy muy orgulloso de ti, Cinco.
Abrazo a )than, sus brazos me rodean, mientras me da una palmada en la espalda, #l de$a
escapar un suspiro largo y lento, intenta empezar a decir algo, lo interrumpo antes de que lo
logre, no puedo soportar escucharlo decir otra cosa.
)than realmente lamento lo que pasar!, pero es lo me$or.
(uedo sentir su cuerpo apretado, mientras la cuchilla se desliza *uera de mi *unda, para entrar
luego en su espalda, se desliza entre sus costillas, un tiro con suerte, entonces se retrae de
nuevo en mi manga, se acaba en un instante, me ale$o de #l, esta de pie congelado,
probablemente en estado de shoc;. Hay un punto de color ro$o que emerge al lado derecho de
su cuerpo, donde la cuchilla debi" abrir la piel, la sangre gotea de la cuchilla, esta ba$ando por
mi mano derecha, antes de caer por mis dedos, hacia la arena.
3e acab" @murmuro m!s para m que para )than, #l probablemente no est# prestando
mucha atenci"n a lo que estoy diciendo, l!grimas brotan de su o$o bueno, pero no s# si son
para m o para #l mismo.
(arpadea una vez y cae a la playa con un ruido sordo.
8eseara que *uera un ,og, porque si lo *uera su cuerpo se convertira en cenizas y
desaparecera al morir.
(ero esto es lo 'ltimo que tendr# que desear, desde ahora, todo lo que quiero lo tendr#, lo har#
y lo tomar#. (orque he o*recido a los ,ogadorianos un sacri*icio y ahora los gobernar# y a los
seres humanos.
)sto era necesario, tena que hacerse
)so es lo que pienso mientras camino hacia al oc#ano, para lavar la sangre de )than de mis
manos. )n alg'n lugar detr!s mo escuch" un helic"ptero de los mogadorianos acerc!ndose,
evidentemente ellos han estado observando todos mis movimientos.
Captulo 8iez
3oy N'mero Cinco/ 0a mano derecha de 3etr!;us 6a.
)l Comandante 8eltoch se encuentra en el helic"ptero que aterriza en el costado de la casa en
la playa. iene su habitual ce4o *runcido, pero me saluda cuando me acerco, algo que nunca
haba hecho antes. #cnicamente soy su superior ahora que he terminado mi misi"n. 8ebera
sentirme emocionado por esto, pero en cambio me siento un poco rgido. (robablemente sea lo
me$or. Nadie obedece a un superior sonriente.
,e pregunto si mi expresi"n se parece a la de 8eltoch. ,e pregunto si tambi#n tuvo que
probarse a s mismo en el pasado con el *in de convertirse en un comandante.
omamos el helic"ptero rumbo a una base en los )verglades que los ,ogs han establecido
para mi uso secreto hasta que decida donde quiero que sea ubicado mi Comando Central.
8eltoch me dice que a nuestro Amado 0der le gustara haber estado con nosotros en persona,
pero est! ocupado interrogando al ser humano que *ue capturado durante la in*iltraci"n de
Cuatro en la base, por si hay alguna in*ormaci"n delicada que se le pueda extraer. 8espu#s de
*elicitarme por mi ascenso, 8eltoch me entrega el uni*orme de un o*icial ,og.
%*icialmente soy uno de ellos ahora.
)n el transcurso de las pr"ximas semanas divido mi tiempo entre sesiones de in*ormaci"n sobre
la )xpansi"n ,ogadoriana y visitar bases ,og en otras partes del pas, Am#rica del 3ur y
Central. 8eltoch me acompa4a. (or momentos pareciera como si *uera mi sombra,
ense4!ndome c"mo se comandan y e$ecutan las *lotas ,og. )nse4!ndome el o*icio. )n cada
base, me presenta como el o*icial de m!s alto rango en el imperio ,ogadoriano, superado
'nicamente por nuestro Amado 0der. ,e paro en un escenario delante de miles de soldados
que me saludan y gritan mi nombre, dispuestos a luchar por m o de*enderme o morir por m, si
eso es lo que les pido.
Apenas puedo or mis pensamientos debido a todos los aplausos. 3oy el poder ahora. (ronto,
el mundo entero me conocer! como su superior.
+ la 5arde tambi#n me conocer!.
)n realidad ahora no tengo ning'n tiempo libre, y cuando lo tengo, por lo general estoy
repasando los mismos datos ya grabados en mi cerebro, es posible que sea o*icialmente el
discpulo de 3etr!;us 6a, pero eso s"lo signi*ica que quiero impresionarlo a'n m!s. Adem!s,
mantenerme ocupado leyendo los archivos de la 5arde y los in*ormes desde bases en todo el
mundo signi*ica que mi mente est! tan preocupada con la estrategia y la t!ctica que no tengo
tiempo para pensar en )than, o qu# le pas" a su cuerpo, o en el patr"n de sangre que apareci"
en la pechera de su camisa despu#s de que me ale$# de #l en la playa.
No puedo permitirme pensar en #l. No puedo tener ninguna debilidad.
)s seguro decir que 3eis y Cuatro han estado traba$ando $untos. As que cuando nuestras
*uerzas en )spa4a in*orman que 3eis los ha atacado y tomado otro sospechoso 5arde, ba$o su
protecci"n, podemos asumir que es 3iete u %cho. )so de$a solo a uno de los 5arde en
paradero desconocido, aunque es muy posible que Cuatro y los dem!s lo hayan encontrado,
quienquiera que sea y apenas han conseguido a #l o ella, mantenerlo oculto de nosotros. No me
sorprende que se hayan reunido, siempre tuve el temor de que estuvieran traba$ando como un
equipo sin m. ,e pregunto si *inalmente han logrado encontrar mi peque4a choza en el Caribe.
No importa. No tengo ning'n miedo ahora.
No es hasta que algo sucede en una de nuestras bases en el suroeste, que 3etr!;us 6a me
revela su plan.
)s tiempo de que me encuentre con mis compa4eros 0orienses. .oy a in*iltrarme en sus *ilas y
descubrir sus secretos. )ntonces separar# su grupo para que cuando los ,ogs lleguen, est#n
debilitados y los tomemos por sorpresa. )l que sea inteligente se unir! a nosotros y vivir! en el
paraso. Aquellos lo su*icientemente tontos como para darle la espalda a la raz"n morir!n.
8ivide y vencer!s. 1na estrategia simple pero muy vie$a, demostrada en los libros de guerra
que he estudiado.
0a 'nica parte del plan que nuestro Amado 0der no ha terminado es c"mo podra conocer a la
5arde para separarla. (ero se me ocurri" un gran plan. ,i Co*re. Contiene poderosos ob$etos,
no es que haya descubierto la manera de utilizar la mayora de ellos. Nuestros co*res son
importantes para el *uturo de 0orien. )ntonces si digo que el mo est! lleno de todo tipo de
artculos 'tiles, que tuve que ocultarlo para no correr el riesgo de que me atraparan, puedo
conseguir que algunos de los 5arde me acompa4en en una misi"n para recuperarlo.
al vez pueda conseguir que Nueve venga conmigo y demostrarle que de ninguna manera soy
m!s d#bil que #l. + as es como me encuentro volando sobre la densa vegetaci"n y las
espumosas aguas de los )verglades a altas horas de la noche, buscando un lugar apartado
ideal para ocultar mi Co*re y traer a la 5arde. 0o su*icientemente le$os para que no descubran la
base ,og, pero lo su*icientemente cerca para que pueda pedir re*uerzos si es necesario. 3i no
quieren escucharme cuando trate de razonar con ellos.
<uiero tomarme mi tiempo y asegurarme de que encuentre un lugar que pueda localizar
*!cilmente, as que de$o atr!s a mi nuevo equipo de seguridad y soldados ,ogs. .oy solo a
enterrar mi Co*re.
0uego de dar vueltas en la oscuridad durante aproximadamente una hora, me instalo en una
peque4a isla *angosa que est! escondida pero se puede llegar *!cilmente en bote. 3olo un
gigantesco !rbol crece en el centro de la misma. 0as races nudosas sobresalen en varios
lugares alrededor de la isla y en las aguas poco pro*undas alrededor de ella. 3u aspecto es un
poco espeluznante y totalmente *!cil de detectar desde el aire.
,e gusta.
Aterrizo y me estiro un poco antes de empezar a traba$ar. (or el rabillo del o$o detecto
movimiento. ,e giro, extendiendo mi mano, listo para atacar telequin#ticamente a quien est#
deambulando cerca de m. (ero s"lo es un cocodrilo a la deriva con la cabeza medio sumergida
en el agua, sus o$os negros est!n mir!ndome *i$amente, el intruso.
3e me ocurre que este Co*re puede necesitar un guardi!n en mi ausencia. ,e pregunto si
podra enviar un (i;en para mantenerlo a salvo. 8iablos, me entero que los cient*icos ,ogs de
otras bases han estado experimentando con las criaturas de la ierra y de 0orien. al vez se
pueda improvisar alg'n nuevo centinela para el lugar. al vez incluso pueda dise4ar mi propia
criatura.
Con unos pocos pero poderosos goles telequin#ticos, tengo un gran agu$ero en el suave barro
de la isla. Abro mi Co*re una vez que he terminado, para hacer un inventario mental. ,antengo
la cuchilla conmigo, en mi brazo, donde siento que pertenece. 0a peligrosa ho$a oculta,
totalmente indetectable desde el exterior.
+ entonces lo veo. Algo peque4o y extra4o escondido deba$o de todos los otros arte*actos del
Co*re. 1na pieza de papel color crema doblada en un peque4o rect!ngulo con mi nombre en #l.
6econozco la escritura a mano inmediatamente.
)than.
)l hecho de que hay algo en mi Co*re que no he puesto all no tiene ning'n sentido. No hay
manera de que )than pudiera acceder al interior del mismo. 0a 'nica vez que habra podido
*ueG
A*uera en la playa. )l da que lo mat#. Con todas las visitas y sesiones in*ormativas en la base,
no he estado al tanto de todo lo que hay dentro de mi Co*re desde que sucedi".
rato de analizar todo lo que esto signi*ica. 0as palabras de )than suenan en mi cabeza.
3iempre est!n observando. <uera asegurarse de que yo *uera la 'nica persona que pudiera
ver lo que est! escrito en la nota.
%tra cosa pellizca mi mente. )than me haba visto examinar mi Co*re un mont"n de veces, me
haba ayudado a catalogar su contenido. 3eguramente se dio cuenta de que mi cuchillaA
brazalete *altaba el da que lo mat#. <ue lo llevaba puesto.
,i est"mago cae.
8espliego la nota y leo.
$inco,
,n el momento que leas esto, probablemente estar) muerto, y es probable que sea por
tus propias manos. -sumiendo que esto sea cierto, no debes sentirte a'ergonzado por
esto. (e todos modos, yo estaba 'i'iendo un tiempo prestado entre los .ogs.
#eguramente ya !as 'isto lo que sucede con aquellos cuya utilidad se agota. + seamos
sinceros, +o ya no estaba en plena forma. -l menos por matarme, !as mostrado tu
lealtad, por lo que no te !arn a un lado tan pronto. /0or fa'or, no pienses en m como
un mrtir. #i !ubiera !abido alguna posibilidad de escapar de los .ogs para bien, lo
!abra !ec!o.1
No siempre !e sido el mentor ideal para ti, pero te dear) una &ltima leccin2
0iensa slo en ti. #) que esto probablemente suena e3tra"o 'iniendo de m, pero no
tengo nada que perder a!ora. (ebes cuestionar todo lo que los .ogs te digan.
$uestiona todo lo que te !e dic!o. 4odo lo que los .ogs te !an dic!o o te !an dado sir'e
slo para un propsito2 mantenerte luc!ando para ellos. Los arc!i'os de Nue'e, 50or
eemplo6 -postara lo que fuera a que esas notas pro'enan de alguien como (eltoc! y
no del $%pan de Nue'e.
La meor clase de prisionero es aquel que ni siquiera sabe que est en la crcel.
7ecuerda que eres poderoso y que tus !abilidades slo obedecen a un maestro2 - ti.
8ice todo lo que pude para sobre'i'ir en este mundo, espero que t& tambi)n lo !agas
pero que tengas ms )3ito que yo. La super'i'encia lo es todo, $inco. Nunca pongas a
nadie antes de ti mismo. Ni siquiera a #etrkus 7a.
8az todo lo posible para seguir con 'ida, y no lamentes nada.
4u amigo,
,t!an.
0(2 4u'imos una buena rac!a, 5no6
,i respiraci"n se vuelve pesada, y siento un agu$ero en mi pecho que no debera estar all.
)than lo saba. 3aba que iba a matarlo, y de$" que sucediera.
,at# a mi 'nico amigo.
0o maldigo. (orque #l me contrat" y se hizo mi amigo, y me hizo preocuparme por #l y, a
continuaci"n, me permiti" matarlo. (orque #l ya no est! aqu para guiarme y probablemente no
tena nada que ver con el ataque a la base, se sacri*ic" por mi ascensi"n. + porque si #l me
hubiera dicho que saba lo que realmente estaba pasando cuando me present# en la casa de
playa, podramos haber ideado alguna otra cosa.
,e pregunto si #l estaba en el claro del bosque con )mma cuando me di$o que no estaba listo
para todo esto. (or un momento, me pregunto si estoy listo para mi nuevo puesto como la mano
derecha de 3etr!;us 6a.
(ero no hay otra manera. ,i me$or oportunidad de sobrevivir es con los ,ogs. )than lo saba, y
yo tambi#n lo s#. No hay *orma de que la 5arde pueda luchar contra ellos. 1n pu4ado de
adolescentes *rente a un e$#rcito, s"lo un tonto podra elegir estar de ese lado. + para
congraciarme con los ,ogs, tuve que matar a )than. 0a supervivencia es del m!s listo.
)ntonces, =por qu# siento como si tuviera un tornillo en mi pecho>
0a cuchilla en mi brazo de repente se siente pesada y constrictiva. ,e arranco la cuchilla y la
tiro en el Co*re, a continuaci"n, tiro todo al suelo. Coloco la nota de )than en mi bolsillo.
)ntonces uso mi tele;inesis para enterrar todo, presionando la arena en el agu$ero. 0a acci"n se
siente tan *amiliar, entonces me doy cuenta de que he enterrado cosas usando mi 0egado
antes. 0o hice en la isla, cuando 6ey muri". )mpu$ando todo aba$o al igual que como lo estoy
haciendo ahora. + pienso en el 'ltimo conse$o de 6ey. 9Haz lo que sea necesario para
sobrevivir.:
)s extra4o lo similares que son sus palabras a las de )than. Claro, las de 6ey probablemente
signi*icaban que tena que sobrevivir por 0orien, pero el principio b!sico es el mismo.
,e pregunto c"mo me met en esta situaci"n con dos guardianes muertos. ,e digo una cosa/
esto no es mi culpa. +o s"lo estaba haciendo lo que )than hubiera querido, para sobrevivir
agrada a los ,ogs. 3i la culpa es de alguien es suya.
No, no es de )than. )sto es culpa de Nueve. + Cuatro. 3i no hubieran aparecido cuando lo
hicieron, podra haber llevado a cabo la e$ecuci"n de Nueve como estaba previsto, y nada de
esto habra sucedido. Nueve habra muerto, )than estara vivo y 3etr!;us 6a estara
coron!ndome a m como su mano derecha porque haba matado a uno de los 0orienses.
(ero la 5arde tuvo que arruinarlo todo, y ahora todo se ha ido a la mierda.
0a imagen de Nueve est! tan grabada en mi mente que puedo visualizarla claramente, incluso
mientras estoy sudando sobre un agu$ero reci#n tapado en medio de los )verglades. Concentro
la *uria burbu$eando dentro de m en #l. .a a pagar por lo que me ha obligado a hacer. 8e
alguna manera. 8e alg'n modo. 0os otros 5arde entrar!n en raz"n, pero #l no lo har!. + eso es
todo lo que necesito.
0o ver# muerto.
2usco en mi bolsillo y saco la bola de metal que )than me dio para practicar. 1n regalo. 3e
siente *ra en mi mano, y me concentro, tratando de cambiar mis pensamientos lo m!s que
pueda, pienso en cualquier otra cosa en el mundo que no sea el hecho de que asesin#
probablemente a la 'nica persona que realmente ha cuidado de m. A medida que mi cuerpo
adquiere las propiedades de la bola, empiezo a calmarme un poco. ,i piel se pone dura. 3oy
intocable. Hay algo c"modo al convertirme en acero. )n algo *ro e irrompible.
No hay tiempo para la con*usi"n. No hay tiempo para la piedad ni el remordimiento. Al da
siguiente nuestro plan entra en acci"n.
3e inicia en un campo de maz.
.uelo sobre #l. 1so mis poderes telequin#ticos para aplanar el maz con la *orma de mi smbolo
0oriense, el que est! grabado en mi Co*re. .aco dos bidones gigantes de gasolina en la
vegetaci"n aplastada. )l maz est! mo$ado por una tormenta reciente, pero es per*ecto, signi*ica
que mi smbolo se quemar! s"lo por un tiempo antes de que se encienda el resto de la cosecha
que est! h'meda.
)cho un vistazo alrededor. )st! oscuro. No hay nadie aqu m!s que yo y el maz y algunas
gran$as que llamar!n a esto incendio tan pronto como lo encienda. 8eslizo mi mano en el
bolsillo interior de mi uni*orme ,og negro y saco la carta que )than me de$", $unto con las notas
dobladas sobre Nueve. No puedo a*errarme a la carta. -ndependientemente de su contenido,
llevar conmigo una nota que )than de$" atr!s para m, sera un signo de debilidad, y no debo
tener ninguno. 3oy est'pido por no haber conseguido deshacerme de ella en los )verglades.
Adem!s, la 'nica manera de honrar a )than es cumplir con sus palabras. As que utilizo mis
poderes telequin#ticos para deslizar los papeles en el maz empapado de gasolina.
1na parte de m sin duda est! triste de que )than se haya ido, pero me doy cuenta de que sin #l
alrededor, no tengo que preocuparme de ser herido. + me prometo que no de$ar# que nadie sea
mi debilidad como lo *ue #l, nunca m!s. No de$ar# que nadie se apegue demasiado a m. =(or
qu# tener amigos cuando puedo tener tropas> No necesito a nadie.
No tengo miedo.
8el otro bolsillo, saco un metal de *antasa m!s ligero. 0o enciendo y cae a trav#s del aire,
aterrizando al lado de las notas que he de$ado atr!s. 8e repente estoy *lotando por encima de lo
que es una prueba de *uego sobre mi grandeza.
0a se4al ser! imposible de que se pierda.
,e impulso a trav#s del aire y me pongo a la par con una nave que *lota muy por encima de las
nubes a unos pocos ;il"metros de distancia. )s blanca lechosa, per*ectamente redonda. 1n
peque4o pasillo se abre a un lado mientras me acerco a mi punto de entrada.
8entro de la nave, me permito rela$arme un poco. Hago cru$ir mis nudillos y mis mu4ecas.
(ienso en mi ho$a oculta, enterrada con mi Co*re en los )verglades. ?ui un est'pido por llegar a
ser tan emotivo ayer. 1n idiota. (ero no cometer# el mismo error otra vez, a menos que quiera
acabar muerto. A partir de ahora, nada importa sino mantenerme vivo, y eso signi*ica hacer
*elices a los ,ogs.
Hay un estruendo de un trueno desde a*uera cuando entro en la cabina de mando de la nave.
3etr!;us 6a est! delante de una ventana gigante *lanqueado por dos pantallas de ordenador
que lo mantienen actualizado con cosas escritas en al*abeto ,og. )stoy aprendiendo el idioma,
pero no soy lo su*icientemente bueno para leer cualquier cosa escrita en las pantallas aun. 0os
o$os de Nuestro Amado 0der se *i$an en el smbolo de *uego que est! desapareciendo en la
distancia mientras la nave se dispara a trav#s del cielo.
)ste es el comienzo del *in de la 5arde @dice #l. 3u voz es grave y *irme, no hay una sola
se4al de duda en ello.
omo mi lugar a su lado derecho.
=e preocupa algo> @(regunta@. =(uede que no seas capaz de mezclarte en medio de
ellos>
No @le digo con honestidad@. (uedo ser un excelente mentirosos cuando lo necesito. .a a
ser sencillo. No les dir# nada que sea verdad. 3er! como un $uego que sola $ugar cuando era
m!s $oven. Antes de que los ,ogadorianos me salvaran.
No tengo ninguna duda de que vas a ser un excelente agente doble.
3onre y pone una mano en mi hombro.
.an a tener la misma oportunidad que tuve, =no> @(regunto@. (uedo intentar obtener una
idea de los que podran tener la inteligencia para unirse a nosotros.
(or supuesto. ' eres mi mano derecha, Cinco. (ero he previsto que otro de ellos sea mi
izquierda. endr!s que ayudar a que ella venga y entre en raz"n.
=)lla>
=<u# pasa con Nueve> @0e pregunto.
3etr!;us 6a sonre.
e lo de$ar# a ti cuando llegue el momento.
1na sonrisa se extiende a trav#s de mi cara. ,e pregunto qu# estar! haciendo la 5arde en este
preciso momento. =<u# est! haciendo Nueve> =)st!n tratando de averiguar lo que los ,ogs
planean hacer a continuaci"n> =3e han dado cuenta ya de cu!n poderosos son sus enemigos>
=)st!n por ah busc!ndome a m, su compa4ero 0oriense>
,e diri$o a mi lder y asiento.
)stoy listo para conocer al resto de mi especie.
AGRADECIMIENTOS
Traductores:
Eduardo Escallon
Cindy Castillo
Myrna Lopez
Abdu Sow
Alejandra Delyudice
Adrin Vela
Luis Salamanca
Paula Salvo
Maria Alejandra Valbuena
Luis de la Cruz
Correctores:
Eduardo Escallon
Luis de la cruz
Alejandra Delyudice
Revision:
Samuel Maldonado
'
TRADUCCIN POR:
ELLOS CAMINAN ENTRE NOSOTROS
Y
LOS ELEGIDOS DE LORIEN
Diseo:
Fabian Gonzalez