You are on page 1of 1

Consolidación de suelos

Se denomina consolidación de un suelo a un proceso de reducción de volumen de
los suelos finos cohesivos (arcillas y limos plásticos), provocado por la actuación
desolicitaciones (cargas) sobre su masa y que ocurre en el transcurso de un tiempo
generalmente largo. Producen asientos, es decir, hundimientos verticales, en
lasconstrucciones que pueden llegar a romper si se producen con gran amplitud.
Al observar los depósitos de material muy suaves situados en el fondo de una masa de
agua, por ejemplo un lago, se nota que el suelo reduce su volumen conforme pasa el
tiempo y aumentan las cargas sobre el suelo, se les llama proceso de consolidación.
Frecuentemente ocurre que durante el proceso de consolidación permanece
esencialmente igual la posición relativa de las partículas sólidas sobre un mismo plano
horizontal. Así, el movimiento de las partículas de suelo puede ocurrir sólo en la dirección
vertical, proceso denominado consolidación unidimensional.
La consolidación de un suelo es un proceso lento, puede durar meses y hasta años. Es un
proceso asintótico, es decir, que al comienzo es más veloz, y se va haciendo cada vez
más lento, hasta que el suelo llega a una nueva situación de equilibro en la que ya no se
mueve.
El no tomar en cuenta este posible movimiento del suelo al proyectar una estructura sobre
él puede llevar a consecuencias catastróficas tales como la inclinación, fisuración e incluso
el colapso de la misma. En muchos casos es necesario pre-consolidar el suelo antes de
proceder a la construcción de una obra importante, como puede ser, por ejemplo, un
edificio o una carretera. La preconsolidación se hace el terreno con un peso semejante o
mayor que el que deberá soportar una vez construida la obra, para esto se deposita en la
zona interesada una cantidad de tierra con el peso equivalente de la obra.