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MODERNIDADES COLONIALES:

OTROS PASADOS, HISTORIAS PRESENTES

CENTRO DE ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA

MODERNIDADES COLONIALES:
OTROS PASADOS, HISTORIAS PRESENTES

Saurabh Dube, Ishita Banerjee Dube


y Walter D. Mignolo
coordinadores

EL COLEGIO DE MXICO

309
M689
Modernidades coloniales: otros pasados, historias presentes / Saurabh
Dube, Ishita Banerjee Dube y Walter D. Mignolo coordinadores. -Mxico : El Colegio de Mxico, Centro de Estudios de Asia y frica,
2004.
306 p. ; 21 cm.
ISBN 968-12-1133-2
1. Historia social-Siglo XX. 2. Postmodernismo. 3. Oriente y Occidente. I. Dube, Saurabh, coord. II. Dube, Ishita Banerjee, coord.
III. Mignolo Walter D., coord.

Portada de Irma Eugenia Alva Valencia

Primera edicin, 2004


D.R. El Colegio de Mxico, A.C.
Camino al Ajusco 20
Pedregal de Santa Teresa
10740 Mxico, D.F.
www.colmex.mx
ISBN 968-12-1133-2
Impreso en Mxico

CONTENIDO

Prlogo
Introduccin. Cuestiones acerca de las modernidades coloniales,
Saurabh Dube
Lectura de un silencio: el indio en la era del zapatismo,
Josefina Saldaa-Portillo
Entre la antropologa y la historia: Manuel Gamio
y la modernidad antropolgica mexicana (1916-1935),
Guillermo Zermeo
Espacios encantados y lugares modernos,
Saurabh Dube
Geografas posmodernas,
Madhu Dubey
Orientalismo, antiorientalismo, relativismo,
Rubn Chuaqui
Dominacin imprecisa: el Estado colonial y sus contradicciones,
Sudipta Sen
Henry S. Maine: historia y antigedad en el derecho,
Andrs Lira
Sistema-mundo y transmodernidad,
Enrique Dussel
Capitalismo y geopoltica del conocimiento,
Walter D. Mignolo
Eurocentrismo, saberes modernos y naturalizacin
del orden global del capital,
Edgardo Lander
Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema
de la invencin del otro,
Santiago Castro-Gmez
[7]

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PRLOGO*
El problema con las conferencias es que se multiplican fcilmente y se
perpetan sin cesar. Los talleres engendran nuevas reuniones. Las convenciones invocan nuevos seminarios. A veces son de cierta utilidad o valor, pero es igualmente frecuente que no lo sean. En cualquier caso, los
espacios de trabajo de los acadmicos y los eruditos son poco efectivos
cuando el fin de un encuentro se convierte en el medio para facilitar nuevas reuniones.1
Ante el inquietante fantasma de un ritual que simplemente introduce una nueva ceremonia, titubeamos bastante antes de decidir Ishita y Saurabh organizar un taller sobre las historias y las modernidades, el cual finalmente dio pie a los textos incluidos en el presente
volumen. Otra razn que inspiraba nuestra duda se deba a una dificultad de naturaleza puramente prctica. En el Centro de Estudios de
* Traduccin de Ari Bartra.
1
Este volumen est basado en el taller Intersecting Histories and Other Modernities, que se llev a cabo en El Colegio de Mxico en junio del ao 2000. Tanto el taller
como el presente volumen deben ser vistos como empresas que implicaron una inmensa
colaboracin. Los editores desean agradecer aqu particularmente a Andrs Lira Gonzlez,
Benjamn Preciado, Edgardo Lander, David Lorenzen, Pilar Camacho, Anglica Vargas,
Laura Gonzlez Varela y a todos los que participaron en el taller, incluyendo aquellos cuyas ponencias o presencia no estn representadas formalmente en este volumen. Tambin
reconocemos con gratitud el importante apoyo institucional que nos proporcionaron el
Centro de Estudios de Asia y frica y la Coordinacin de Eventos Especiales de El Colegio de Mxico. Las instituciones a las cuales pertenecen los invitados extranjeros proporcionaron los recursos financieros para pagar los boletos de avin; entre ellos, Clacso (Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales) y las universidades de Duke, Brown y
Syracuse. El desempeo de Laura Carballido como investigadora adjunta ha sido ejemplar. Finalmente, es difcil encontrar palabras para expresar nuestra gratitud a Eugenia
Huerta, extraordinaria editora. Lo mismo que en el pasado, su trabajo ha sido incisivo, pero esta vez literalmente ha salvado este proyecto de sucumbir bajo el peso de sus diferentes estilos y otros imprevistos. Como hemos dicho antes, en otro contexto, si se conjurara a los editores perfectos como parte de utopas acadmicas, Eugenia estara entre ellos.

[9]

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PRLOGO

Asia y frica de El Colegio de Mxico recibimos apoyo organizativo


muy entusiasta que nos permiti recibir y alojar a los participantes, y
tambin obtuvimos las facilidades institucionales apropiadas para llevar
a cabo el taller. Sin embargo, disponamos de escasos recursos financieros para transportar a los participantes a la Ciudad de Mxico, lo cual
slo poda solucionarse mediante el apoyo externo, un proceso largo e
incierto.
Finalmente nos sobrepusimos a la indecisin y a la inquietud y decidimos que el taller no desmereca nuestros esfuerzos, que vala la pena realizar el encuentro y organizar el taller. Nuestro impulso y entusiasmo nos llev a tomar dos determinaciones claras. Por una parte,
habamos notado que apenas exista dilogo entre los eruditos latinoamericanos y los estudiantes de Asia y frica, sobre todo teniendo en
cuenta que nos encontrbamos en un centro de estudios sobre Asia y
frica en Mxico. Esto era particularmente evidente a la hora de discutir las cuestiones cruciales y los puntos convergentes de la colonia y la
modernidad, la teora y la historia. Si bien se daban muchas conversaciones relevantes pero individuales entre ciertos eruditos, haca falta llevar a cabo un intercambio sistemtico dentro de un foro estructurado.
Como caba esperar, Asia y frica eran vistas como tierras muy remotas, y Latinoamrica se estaba volviendo demasiado insular. Por todo esto, nos pareci que el verano del ao 2000 era un buen momento para
solucionar este problema y entablar una conversacin dentro de fronteras aparentemente bien enmarcadas: El Colegio de Mxico en Amrica Latina.2
Por otra parte, la conferencia sobre Genealogas cruzadas y formas
de conocimiento subalternas, que tuvo lugar en la Universidad de Duke a fines de 1998, nos revel las posibilidades concretas y el gran potencial de este tipo de dilogo. Se trataba de la quinta reunin del Grupo de
Estudios Subalternos Latinoamericanos, a la cual asistieron varios eruditos involucrados en este proyecto. La reunin, que pretenda servir como
una plataforma para dar a conocer la revista Nepantla, se convirti en un
taller internacional e interdisciplinario. Para nosotros, estos modelos
paralelos eran los atributos entrelazados de un encuentro que se carac2
Esto se debi sobre todo a que la poca en que organizamos el taller fue ms o menos la misma en que se estaba considerando postular a El Colegio de Mxico para formar
parte del Clacso, tambin bajo la premisa de la importancia del dilogo Sur-Sur.

PRLOGO

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teriz por la intensidad de las ideas y la energa del debate, los ideales y
las metas que en otro espacio, nuestra tierra, vala la pena promover.3
En trminos generales, invitamos a eruditos selectos radicados fuera
de Mxico un par de ellos provenan de Sudamrica y los dems trabajaban en Norteamrica a participar en el taller (nos habra gustado
invitar a muchos otros, pero pedirles asistir a un encuentro sin proporcionarles fondos para el viaje podra haber parecido algo no solamente
poco corts, sino tambin bastante hertico). La respuesta fue abrumadora. Tambin les pedimos a eruditos de la Ciudad de Mxico y acadmicos de El Colegio de Mxico que presentaran ponencias y presidieran las
sesiones. Su respuesta nos alent an ms. Un seminario que se sostiene
fundamentalmente en la fuerza de una idea, la energa de una propuesta
y el entusiasmo de los participantes es como un sueo hecho realidad.
El taller se llev a cabo del 26 al 27 de junio del ao 2000 en El Colegio de Mxico. Asistieron historiadores, antroplogos, filsofos, socilogos y eruditos en literatura y cultura, que haban realizado estudios sobre distintos mbitos del Sur global Amrica Latina y el sur de Asia,
el sur de Estados Unidos y el oeste de Asia.4 Con ponencias en ingls y
en espaol, la reunin fue verdaderamente memorable; los debates fueron duros pero no descorteses; las discusiones intensas pero amistosas.
Hubo gran dispendio de deliberaciones incluso a la hora del caf, la
sobremesa y las comidas. Que nosotros sepamos (regresando a nuestros
temores iniciales), el taller no ha generado otras conferencias con el simple propsito de suscitar nuevas reuniones. En cambio, ha dado a luz
nuevas amistades, ha cultivado conversaciones y ha producido trabajos
realizados en conjunto, entre ellos el presente libro. Y as, ahora nos ocuparemos justamente de las conjunciones cruciales que se dan entre las
fundaciones de la colonia y las formaciones de la modernidad.
SAURABH DUBE
ISHITA BANERJEE DUBE
3
Walter D. Mignolo, Introduction: From cross-genealogies and subaltern knowledges to Nepantla, Nepantla: Views from South, 1, pp. 1-2.
4
Adems de los autores de los ensayos comprendidos en este volumen, el taller cont con la presencia y participacin de Lorenzo Meyer, Pramod Misra y Hugo Zemelman,
cuyas ponencias no pudieron ser incluidas aqu. Josefina Saldaa-Portillo no pudo asistir
al taller, pero tuvo la bondad de mandarnos su ensayo.

INTRODUCCIN.

CUESTIONES ACERCA
DE LAS MODERNIDADES COLONIALES*
Saurabh Dube
En los ltimos veinte aos diversas perspectivas crticas han cuestionado
el papel de Occidente como el centro de la historia, la modernidad y el
destino.1 En el contexto del presente volumen bastarn tres ejemplos; sin
embargo, cabe hacer una aclaracin: las posiciones analticas presentadas
constituyen una serie de orientaciones tericas que coinciden en varios
puntos; la razn por la cual las presentamos por separado es fundamentalmente heurstica.2

CUESTIONES INICIALES

En primer lugar, en aos recientes las concepciones unvocas de la historia universal han sido vehementemente desafiadas bajo los trminos de la
modernidad. Se trata de exploraciones imaginarias de pasados bien definidos que fueron elaborados dentro (y como partes constitutivas) de
grandes matrices de poder enlazadas entre s. En breve, tales nfasis han
cuestionado los imperativos del progreso histrico y la naturaleza del ar-

* Traduccin de Ari Bartra.


1
Al igual que el taller Intersecting Histories and Other Modernities descrito en el
prlogo, esta introduccin es fruto de un trabajo conjunto. Sin embargo, slo uno de los
editores es responsable de su redaccin, mismo que quiere expresar su agradecimiento a
Edgardo Lander, Ishita Banerjee Dube y Walter Mignolo por su valiosa ayuda.
2
Estas orientaciones tericas han sido expresadas de diversas maneras, y constituyen
un enorme corpus. Por ello, en las notas que siguen dar tan slo algunos ejemplos representativos de cada una de estas tendencias, cuya importancia para los ensayos incluidos en
este volumen es crucial.

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SAURABH DUBE

chivo acadmico, los cuales estn estrechamente vinculados con representaciones enaltecedoras de una Europa reificada.3
En segundo lugar, hasta poco antes de nuestra poca, los diseos predominantes de una modernidad en singular estaban siendo cuestionados
cada vez con mayor frecuencia por insinuaciones rivales de modernidades
heterogneas. Tales exploraciones han considerado de manera crtica las
articulaciones divergentes y las representaciones discretas de lo moderno
y la modernidad que dieron forma y suturaron al imperio, la nacin y la
globalizacin. A resultas de esto, la(s) propia(s) modernidad(es) ha(n) demostrado ser procesos contradictorios y contingentes de cultura y control, historias disputadas y abigarradas de significado y dominio, en lo
que se refiere a su formacin, su sedimentacin y su elaboracin. De esto tambin resulta que las cuestiones de la modernidad hayan podido escapar cada vez con mayor frecuencia de los lmites del formalismo sociolgico, rebasando los confines de una abstraccin a priori y emergiendo
como cuestiones de pasados particulares y atributos de historias concretas, definidas por los proyectos del poder y modeladas por las disposiciones del progreso.4
Por ltimo, desde hace un tiempo las crticas del mundo acadmico
han desafiado las antiguas antinomias por ejemplo, entre tradicin y
modernidad, ritual y racionalidad, mito e historia, Este y Oeste que
han modelado las maneras ms difundidas de comprender los pasados y
las concepciones clave de las culturas. Por un lado, estos textos tericos
han sido respaldados por las crticas de una razn centrada en el sujeto y
una racionalidad legisladora del significado, las mismas crticas que han
reflexionado sobre los dualismos del pensamiento occidental y las tradiciones posteriores a la Ilustracin. Por otro lado, discusiones crticas sobre las culturas y los pasados tambin han cuestionado las antinomias
analticas de las disciplinas modernas, desafiando las representaciones
esencializadas de la otredad y cuestionando las representaciones an vigentes del progreso, que estn vinculadas de diversas maneras a los mo3
Amin, 1995; Banerjee Dube, 1999; Chakrabarty, 2000; Dube, 1998; Fabian,
2000; Florida, 1995; Hartman, 1997; Klein, 1999; Mignolo, 1995; Price, 1990; Rappaport, 1994, y Skaria, 1999. Vase tambin, Axel, 2001; Mehta, 1999, y Trouillot, 1995.
4
Chatterjee, 1993; Cooper y Stoler, 1997; Coronil, 1997; Comaroff y Comaroff,
1997; Dube, en prensa; Ferguson, 1999; Gilroy, 1993; Gupta, 1998; Hansen, 1999; Prakash, 1999; Price, 1998; Taussig, 1987. Vase tambin, Appadurai, 1996; Escobar, 1993;
Harootunian, 2000; Piot, 1999, y Rofel, 1999.

INTRODUCCIN

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delos totalizadores de la historia universal y las imgenes ideolgicas de


la modernidad occidental.5
Sin embargo, las reflexiones sobre una modernidad nica, las representaciones de la historia universal y las reificaciones de las oposiciones
primordiales no son simples espectros del pasado, exorcizados recientemente mediante epistemologas crticas y conocimientos subversivos;
ms bien, son proyectos duraderos que continan engaando y seduciendo, presentes de manera palpable en el aqu y el ahora: los sucesos del
11 de septiembre de 2001 y sus secuelas, incluida la operacin Justicia
duradera como frase y como programa, son ejemplos notorios. Al
articular las tradiciones predominantes de la teora social y estimular los
trminos heredados del discurso cotidiano, estas cartografas elsticas y
sus reelaboraciones determinadas viven sin mayor contratiempo dentro
y ms all del mundo acadmico, en contextos tanto occidentales como
no occidentales.
Ahora bien, este libro no propone una solucin general a tales problemas; sus contribuciones y el taller en el cual estn basadas se entendern mejor si consideramos que se derivan de una propuesta ms
modesta. La intencin de Modernidades coloniales es analizar algunas de
las cuestiones ya mencionadas, destacando los propios trminos utilizados en las reflexiones sobre las modernidades coloniales, una frase de
moda que nos seala un horizonte y una perspectiva, y que incluye lo
mismo problemas que posibilidades. En esta introduccin tendremos
ms cosas que decir respecto a las modernidades coloniales y las orientaciones especficas de este volumen. Por ahora, lo nico que importa es
que comprendamos que este neologismo de dos caras vuelve palpables
ciertas consideraciones relativas a las conjunciones crticas entre el poder
colonial y las modernidades vernculas, as como conexiones cruciales
entre una modernidad dominante y los pasados subalternos.
Estas cuestiones tienen un peso considerable que puede ser expresado mediante dos series de preguntas significativas. Por una parte, son
los intentos por pluralizar la colonia, la modernidad y la historia simples
ejercicios de refinamiento acadmico? O permiten otras maneras de co5
Asad, 1993; Bauman, 1992; Comaroff y Comaroff, 1992; Dube, 1998; Errington,
1998; Gray, 1995; Lander, 2000; Mignolo, 2000; Said, 1978; Rorty, 1989; Sears, 1996;
Taussig, 1997. Vase tambin Lowe y Lloyd, 1997, y Scott, 1999. Para una versin ms
elaborada de los trminos de esta discusin, vase Dube, 2002.

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SAURABH DUBE

nocer el mundo contemporneo, con opcin a nuevas ortodoxias crticas que convierten tales categoras en totalidades distpicas? Por otra
parte, cules son las diferencias clave de significado y poder que pueden destacarse mediante la elaboracin de la tradicin y la comunidad,
lo local y lo subalterno como categoras opuestas? Y tales categoras rivales deben tener la misma funcin que los detalles, como antdotos a
priori contra la autoridad, en los espejos de las formas crticas de comprensin?6
Plantear las cosas de esta manera nos abre dos grandes posibilidades,
que implican varios imperativos de la teora y la poltica del conocimiento. La primera se refiere a la importancia de aprovechar, pero al mismo
tiempo rebasar en trminos de extender y exceder los exmenes anteriores y las crticas contemporneas de los sistemas de conocimiento
dominantes, incluido el papel central del Occidente espectral y palpable
de las grandes cartografas del mundo. La segunda se refiere a la importancia de reconocer la imposibilidad de escapar fcilmente a la modernidad y la historia mediante curas habladas o remedios escritos. Esto implica tener muy presente la seduccin que ejercen los nativismos acechantes,
la atraccin de los nacionalismos tercermundistas y las aagazas de aquellos esfuerzos que aspiran a huir del presente volviendo la espalda al aqu
y al ahora. En su conjunto, estas dos series de consideraciones ponen de
relieve la importancia de discutir los sistemas de conocimiento dominantes sin convertirlos en terrenos totalizados, y de explorar las posibilidades
de recurrir a formas de comprensin alternativas que evadan las trampas
de los detalles no recuperados.

6
Al presentar las cosas de esta manera, mi intencin no es rehuir los trminos de lo
universal. Estos trminos han sido formulados provocadoramente en Chakrabarty,
2000, y son sacados a colacin de una manera interesante en los ensayos de Castro-Gmez y Dussel (que exploran las cuestiones de la totalidad), y de Chuaqui (quien analiza las cuestiones del relativismo), en el presente volumen. Por el contrario, lo que aqu
pretendo es sealar la importancia de cuestionar los proyectos modulares y las abstracciones a priori sobre todo en lo que se refiere a su influencia en la modernidad, la historia
y el colonialismo, y al mismo tiempo hacer interpretaciones que muestren un espritu
crtico-recuperador, sobre todo en las discusiones sobre el poder y la diferencia. Tales cuestiones han sido exploradas dentro de un contexto especfico en Dube, 2002, y Dube, en
prensa.

INTRODUCCIN

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CUESTIONES CRTICAS

Las preocupaciones esbozadas se entendern mejor si consideramos que


constituyen el contexto terico general de los ensayos de este volumen,
como horizontes abordados de maneras forzosamente distintas en estos
escritos. En efecto, por medio de consideraciones crticas de las modernidades coloniales nuestras contribuciones buscan articular las cuestiones de la diferencia, el poder y el conocimiento. Sera equivocado darle
una connotacin transparente o una condicin precisa a las modernidades coloniales como categora. Es cierto, como ya mencionamos, que esta acuacin corriente hace resaltar los grandes vericuetos de las determinaciones de la colonia y las formaciones de la modernidad; ste es
especialmente el caso cuando las modernidades coloniales son vistas como una gran rbrica que seala al mismo tiempo procesos histricos y
perspectivas crticas que implican una localizacin especfica de la enunciacin, cuestionando el punto-de-vista-desde-ninguna-parte incorpreo que se convierte en la vista-de-todas-partes palpable. Sin embargo,
precisamente por esta razn, las modernidades coloniales sealan al mismo tiempo un terreno terico contencioso y un escenario analtico en
contienda. Y son estas contiendas las que podran convertir esta metfora-concepto en un recurso que d cabida al dilogo y al debate. Por ello,
es til plantear tres series definidas de preguntas, haciendo coincidir los
puntos de la discusin para poder reflexionar sobre las modernidades coloniales.
Primero: cules son las implicaciones de conjuntar las cuestiones
del colonialismo con las cuestiones de la modernidad para producir y
mantener la figura hbrida de las modernidades coloniales? Qu
marcas de diferencia y qu lineamientos de poder son realzados mediante tales movimientos? Y ya que estamos en ello, de qu manera
utilizamos aqu el trmino modernidad y su plural modernidades? Al hablar sobre la modernidad, nos referimos a una ideologa
de largo alcance que acompa a los procesos del capital, la expansin
del imperio y la invencin del colonialismo a lo largo de los ltimos
500 aos? O debemos entender las modernidades como procesos
histricos particulares conjuntados por intersecciones distintivas aunque de gran magnitud entre la metrpoli y los mrgenes, suscitados
por encuentros prudentes aunque crticos entre el colonizador y el
colonizado?

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SAURABH DUBE

Queda claro que estas distintas orientaciones en realidad convergen;


cada una cuestiona las representaciones dominantes de lo moderno, ambas desafan las maneras singulares en que la modernidad se ve a s misma, incluyendo las que presentamos en los textos de este libro. Quiero
decir que si en vez de imaginar e instituir una sntesis fcil entre formas
rivales de comprender la modernidad y las modernidades y ciertamente entre concepciones antagnicas del colonialismo y la historia
reconocemos tales distinciones y diferencias como tensiones productivas,
quizs obtengamos la fuerza necesaria para reflexionar sobre las modernidades coloniales. Por ello, no debe sorprender, frente a las diversas interpretaciones plurales ms recientes del concepto de modernidad por
ejemplo, la proliferacin de impresos y la diseminacin de discusiones
sobre modernidades alternativas y tempranas, coloniales y mltiples, que en el presente volumen se haga referencia a estipulaciones
bastante divergentes para intentar resolver la cuestin.7 Regresaremos a
este punto ms adelante, en esta introduccin. Aqu lo que importa es
que reiteremos las posibilidades crticas que se ponen de relieve cuando
convertimos la ubicacin exacta de las modernidades coloniales en una
pregunta abierta: un campo conceptual constituido por desacuerdos,
disyunciones y debate; un escenario categrico que da significado a las
orientaciones tericas, los procesos histricos y las comprensiones particulares.
Segundo: la tenaz bsqueda de novedad por varios partidarios de la
posmodernidad una bsqueda ciertamente antigua para la modernidad, lo cual la hace doblemente irnica ignora con frecuencia el hecho
de que ya de por s trabajamos a la luz de viejas formas de comprensin
y siempre a la sombra de categoras pasadas. Y as, la segunda serie de preguntas que aqu planteamos tiene que ver con la importancia de ocuparnos de lo que, para nuestros propsitos, es una genealoga de conceptos.
En el contexto de las conversaciones iniciadas en Amrica Latina, estos
conceptos, en orden tanto cronolgico como lgico, se refieren particularmente a la dependencia, el sistema global y la globalizacin.
A qu usos eran destinados los conceptos de la dependencia y el sistema global hace, digamos, dos o tres dcadas y en qu direcciones deben apuntar ahora que principia un nuevo milenio? Son necesarios es7

2001.

Por ejemplo, Barlow, 1997; Burton, 1999; Daedalus, 1998 y 2000, y Gaonkar,

INTRODUCCIN

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tos conceptos hoy da? En otras palabras, qu funciones pueden realizar


estas categoras dentro de las culturas acadmicas contemporneas, y bajo qu premisas tericas y qu lmites analticos? Tambin es til que
consideremos las intersecciones y divergencias que se dan en la elaboracin de las categoras de la dependencia, el sistema global y la globalizacin junto con las del colonialismo, la modernidad y las modernidades coloniales en los escritos sobre Amrica, frica, Asia, Oceana y,
por supuesto, Europa. Por ltimo, acaso no es importante, en lo que se
refiere a su lgica interna, rastrear las conjugaciones entre las concepciones clave del sistema global, por un lado, y el feliz nuevo mundo de la
globalizacin, por el otro? Es decir: cules son los nexos y las exclusiones que vinculan la globalizacin con el colonialismo, la modernidad
con la colonialidad, el sistema global con las modernidades coloniales,
siendo que la primera de estas tres conjunciones aproxima y se extiende
a las otras dos?
Tercero: cules son los imperativos crticos de la lectura y la escritura del dilogo y el debate a la hora de considerar las estipulaciones de la diferencia y las disposiciones del poder? No debemos descuidar
este tema, sobre todo teniendo en cuenta que en una gran variedad de esfuerzos eruditos contemporneos el poder y la diferencia pueden aparecer como entidades prefabricadas, lo cual sugerira que se trata de algo
ms que de simples artimaas de la crtica radical y distracciones acadmicas. Como ya hemos observado, ni el poder ni la diferencia deben ser
colocados en un marco de categoras preexistentes como trminos a priori de la discusin. No es solamente una cuestin de especificar las maneras particulares de presentar las nociones de la diferencia y las premisas
del poder, si bien tales maniobras pueden resultar prcticas como ejercicios. Tambin hay que tener en cuenta otras dos consideraciones.
Por una parte, es importante prestar atencin a la manera en que la
diferencia se ve afectada por el poder. Por la otra, importa reconocer la
manera en que el poder se inyecta de diferencia. Esto no significa que
debamos caer en la sofistera. Tomemos por ejemplo el plural de modernidad, modernidades. Cuando nos referimos a las modernidades, queremos simplemente decir que la modernidad india es distinta de la modernidad alemana, y que sta es distinta de la modernidad mexicana o
la venezolana? Si hacemos de sta nuestra idea principal, qu modalidades de poder estn siendo eclipsadas, no slo en relacin con los grandes sistemas de coordenadas del imperio y la globalizacin, sino con las

20

SAURABH DUBE

formaciones no occidentales del Estado y la nacin? Y de igual forma,


acaso invocando una modernidad en singular centrada en Occidente,
para cuestionar los impulsos homogeneizantes del poder, no estamos cayendo en representaciones reificadas de una Europa imaginaria pero
tangible, que pasan por alto la labor de la diferencia en el trabajo de la
dominacin?
En otras palabras, qu maneras de comprender las tradiciones/los
pasados antiguos y qu concepciones de la historia/el progreso actual influyen en nuestras interpretaciones del poder y la diferencia? Qu idea
preconcebida es la que nos alienta a apropiarnos de la historia, ya sea
universal o provinciana? Qu imagen intermedia articula nuestra manera de aprehender la modernidad, ya sea plural o singular? Recordando
una proposicin anterior: es posible trabajar los trminos del discurso
cuando no se ve al poder como un terreno totalizado y cuando la diferencia no constituye un antdoto fcil contra el poder, ya sea como identidad insurgente, como hibridismo exttico o como pluralidad preconfigurada?

CONJUNCIONES DIVERGENTES

La naturaleza de las cuestiones planteadas indica que con esta introduccin, ms que encontrar consenso, pretendemos generar un debate, a tenor con el presente volumen, en el que las posturas se encuentren y se excedan, sealando hacia nuevas direcciones mediante el intercambio y el
excedente. Aqu estn involucrados trminos particulares de interaccin
entre distintos cuerpos de erudicin, en especial textos sobre Amrica Latina e interpretaciones sobre el sur de Asia, que convergen en las conjunciones crticas que se hallan en el ncleo mismo de las modernidades coloniales.
Por una parte, las formas de comprensin ms aceptadas y las concepciones ms comunes que se producen en Amrica Latina incluyen insinuaciones de modernidad que han estado presentes en la regin desde
hace mucho tiempo, reflejadas generalmente en la imagen de una Europa reificada. Aqu, con sus carencias especficas y dentro de lmites particulares, Amrica Latina aparece como una parte del mundo occidental,
un resultado de las cartografas dominantes y de las metageografas
ampliamente aceptadas que han dividido al mundo entre Oriente y Oc-

INTRODUCCIN

21

cidente. Dejando de lado algunas excepciones,8 en Amrica Latina las


cuestiones relativas al colonialismo han sido vistas como el eje central de
un pasado borroso y distante. Por ello, no es de sorprender que las cuestiones del imperio concebidas tambin desde una perspectiva estrecha sigan siendo consideradas como el terreno distintivo de eruditos
especializados en un periodo lejano y ya olvidado de la historia latinoamericana. En tales orientaciones, los rasgos sobresalientes de las culturas coloniales de Amrica Latina consisten sobre todo en una arquitectura monumental y un arte preciosista pertenecientes a una era remota.
A contrapelo de esas orientaciones dominantes que apuntan a la
presencia de la modernidad y el pasado colonialista, hoy un considerable
cuerpo de textos crticos centra sus reflexiones acerca de Amrica Latina
en los proyectos subterrneos y las apariciones recargadas de lo moderno
y lo colonial tanto en el presente como en el pasado. En otras palabras,
este cuerpo considera crticamente el lugar espectral y la presencia tangible de las estipulaciones coloniales sobre el conocimiento/poder que se
hallan en el interior de las orientaciones modernas del poder/conocimiento. La consecuencia es que tales acciones, representadas en este volumen con gran agudeza, tambin colocan un espejo ante la modernidad
donde puede contemplarse a s misma como un proyecto ideolgico, una
artimaa de la historia, un aparato crucial de la dominacin, que hoy est aqu y maana estar all.9
Por otra parte, las cuestiones coloniales han ocupado un lugar primordial en los textos sobre la historia, la economa y la sociedad en Sudfrica durante ya varias dcadas. Aqu la inmediatez del imperio y la fuerza del nacionalismo como movimiento anticolonialista y proyecto de
construccin nacional han desempeado un papel importante. A lo largo del tiempo, esto ha dado como resultado la acumulacin de perspectivas bien definidas sobre los procesos coloniales en el sur de Asia. Por ello,
no sorprende que en aos recientes muchos de los ms significativos virajes tericos de un continente a otro en las disciplinas de la antropologa y
la historia y en los campos de los estudios literarios y culturales se hayan
8
Tales excepciones incluyen, por ejemplo, los tericos de la dependencia y otros eruditos en temas afines que han interpretado el mundo en trminos de un centro enaltecedor y una periferia expropiada, instituyendo de esta manera el imperialismo y el neoimperialismo en el corazn mismo de la historia moderna.
9
Dussel, 1995; Lander, 2000; Mignolo, 1995 y 2000, y Castro-Gmez y Mendieta, 1998.

22

SAURABH DUBE

valido de los trminos analticos utilizados para describir las transformaciones coloniales en el subcontinente indio. Estos desarrollos en los escritos sobre el sur de Asia se han extendido desde las historias revisionistas de
las transiciones coloniales y las etnografas histricas de las formaciones
imperiales hasta las perspectivas poscoloniales asociadas con el proyecto de
Estudios Subalternos, as como varios anlisis de la crtica literaria.10
Tambin se ha dado el caso de representaciones generales de la modernidad que slo recientemente han llegado a promover una reflexin
crtica en el sur de Asia. Con esto no estamos negando a las disposiciones
del progreso su lugar palpable en las formas de comprensin propias del
subcontinente, que van desde debates histricos sobre el avance social bajo el rgimen colonial hasta celebraciones de la teora de la modernizacin,
las seducciones del gobierno y los encantos cotidianos de la importancia
de ser modernos como Estado, nacin y pueblo. Nuestra intencin, ms
bien, es sealar la importancia de las distinciones entre las insinuaciones
de modernidad del sur de Asia y las de Amrica Latina.
Imaginadas como un pasaje de la historia e instituidas como un
atributo de la construccin nacional, las representaciones y los procesos
de la modernidad en el sur de Asia y en Latinoamrica se han revestido
de una diferencia respecto de Europa. Sin embargo, tales distinciones
han seguido direcciones diferentes. A lo largo de los siglos XIX y XX, los
trminos tangibles de la autoridad imperial, los pasados inmediatos del
dominio colonial y los diseos apremiantes de nuevas naciones han implicado que las articulaciones dominantes de la modernidad en el sur de
Asia se hayan empapado de la diferencia colonial y la distincin poscolonial. Occidente no ha dejado de estar presente. Y as, durante mucho
tiempo y de diversas maneras, la modernidad india ha sido vista como
casi lo mismo, pero diferente. En este periodo, la falta de un imperio
formal, la dominacin de una lite criolla y los viejos modelos de las categoras coloniales engendraron diseos distintivos de la modernidad en
Amrica Latina, una modernidad de gran influencia que tiene como
10
Nuevamente, las limitaciones de espacio slo nos permiten ofrecer referencias indicativas. En este caso, la primera tendencia es la representada por Bayly, 1983 y 1988, y
Washbrook, 1988. La segunda es la sealada por Cohn, 1987 y 1996, y Dirks, 1987. Y la
tercera ha sido expresada en Guha, 1982-1989; Guha, 1997a; Chatterjee y Pandey, 1992;
Arnold y Hardiman, 1994; Amin y Chakrabarty, 1996; Bhadra, Prakash y Tharu, 1999,
y Bhabha, 1994. Entre otros escritos crticos recientes sobre estas tres orientaciones, vase Dube, 1998, y Skaria, 1999.

INTRODUCCIN

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premisas los espectros de una historia y una afinidad culturales que comparte con Europa. En esto siempre ha estado a la zaga de Europa. As,
durante al menos dos siglos, la modernidad latinoamericana ha sido representada como diferente, pero casi igual.
Recordemos la insinuacin de que slo en aos recientes se ha prestado atencin a la sustancia de la modernidad en India. Aqu se han dado diferentes maneras de comprender las distinciones y la dinmica, las determinaciones y la direccin en el sur de Asia, modeladas de diversas formas:
como una iluminada trayectoria de transformacin social, un proyecto
presuntuoso que opera contra la diferencia creativa, un aparato influyente
que no cesa de engendrar alteridad crtica y un proceso histrico que produce lo mismo excepciones exticas que uniformidad histrica.11 Sin embargo, en la mayora de estas interpretaciones, la reflexin actual sobre la
modernidad ha sido inmediatamente posterior a la presencia del colonialismo. As, no ser para el lector una sorpresa descubrir que nuevos escritos crticos sobre el sur de Asia, representados tambin en este libro, hayan
intentado extender las maneras anteriores de comprender el colonialismo,
as como las proposiciones actuales de la modernidad, valindose al mismo
tiempo de filtros histricos y de marcos de coordenadas etnogrficas.12
El presente volumen ha sido el resultado de provechosos enfrentamientos entre las distintas orientaciones del colonialismo y la modernidad esbozadas antes. Podra decirse que esta pluralidad y este desacuerdo constituyen uno de los puntos fuertes del cuerpo de escritos que
presentamos, pues la multiplicidad a que nos referimos da indicios de la
diversidad de las culturas acadmicas, as como de las distinciones entre
las orientaciones tericas. Por ejemplo, no basta con sugerir que los escritos con inclinaciones filosficas que incluimos estn particularmente
interesados en la labor epistemolgica de la colonia y la modernidad,
mientras que los textos con bases empricas tienen ms que ver con el tra11
Estas cuatro distintas maneras de comprender la modernidad han sido articuladas,
respectivamente, por Gupta, 2000; Nandy, 1983; Prakash, 1999, y Dube, en prensa.
Tambin cabe mencionar que, como en el caso de las obras de acadmicos como Ashis
Nandy y J.P.S. Uberoi, las interrogantes relativas a la modernidad han sido planteadas de
maneras crticas en la discusin y la prctica del arte y el cine en India. Vase, por ejemplo, Kapur, 2000, y Sheikh, 1997.
12
Adems de las obras de Nandy, Prakash y Dube citadas en la nota anterior, otros
escritos relevantes incluyen Appadurai, 1996; Chakrabarty, 2000; Chatterjee, 1993;
Dirks, 2001, y Hansen, 1999.

24

SAURABH DUBE

bajo histrico de estas categoras. De hecho, la mayora de los ensayos


saltan indistintamente entre la primera y la segunda preferencias, mezclando inexorablemente estas posturas y desmintiendo la concepcin de
las disciplinas como entidades hermticamente cerradas. Pero en lugar de
ser subsumidas dentro de una multidisciplinaridad uniforme (o una
transdisciplinaridad homognea), en Modernidades coloniales son varias
las posturas disciplinarias que cobran vida gracias a su unin con orientaciones tericas bien definidas. Aqu la diversidad intelectual y la distincin terica son resaltadas y extendidas, pues, al circular juntas, una
orientacin interrumpe y excede a la otra posicin.
Ya observamos anteriormente que varios esfuerzos por pluralizar la
modernidad que buscan incluir en un mismo concepto historias pasadas, trayectorias mltiples, modelos alternativos han adquirido importancia en tiempos recientes. El presente volumen se une a estos ejercicios, pero dndoles un giro particular que tiene que ver directamente
con la relevancia terica de las perspectivas plurales sobre el colonialismo, la modernidad y las modernidades coloniales. Para explicar estas
cuestiones lo mejor es que recurramos a ciertos ejemplos. Un poco ms
adelante en esta introduccin recordaremos los argumentos especficos
de cada una de las contribuciones incluidas en este volumen; por ahora
es til que nos ocupemos del dilogo y las confrontaciones entre estos
ensayos, en lo que se refiere a dos puntos tericos que ya hemos mencionado: las cuestiones entrelazadas de los vnculos entre el colonialismo y
la modernidad, y los nexos entre el poder y la diferencia.
Comenzaremos con las contribuciones de Enrique Dussel, Edgardo
Lander y Santiago Castro-Gmez, que esbozan distintos nfasis, al tiempo que revelan convergencias cruciales en relacin con dos de las cuestiones antes planteadas. Consideremos primero su discusin sobre la articulacin entre el colonialismo y la modernidad. Como se ver, Dussel
pretende rebatir las grandes proposiciones de un segundo eurocentrismo sutil que proyectan a una Europa que ha sido el centro del sistema
mundial en los ltimos 500 aos. Lander cuestiona las premisas eurocentristas que subyacen en los acuerdos autoritarios que facilitan el capital global. Castro-Gmez explora el entrelazamiento entre el poder
disciplinario de la nacin-Estado moderna y las relaciones hegemnicas
del sistema mundial moderno/colonial, y sugiere que aunque los trminos estructurales del poder global siguen en pie, los medios y las estrategias de su legitimacin han experimentado transformaciones cruciales.

INTRODUCCIN

25

Sin embargo, a pesar de sus distintos nfasis, los tres ensayos apuntan hacia las formaciones de la modernidad como algo fundado en los tiempos
de la colonia; tanto el colonialismo como la modernidad son reconocidos como proyectos europeos dominantes de poder/conocimiento que
conforman el ncleo exclusivo de un sistema mundial capitalista en singular. As, cuando Castro-Gmez describe la modernidad como una serie de prcticas dirigidas al control racional de la vida humana lo cual
conlleva la institucionalizacin de las ciencias sociales, la organizacin
capitalista de la economa, la expansin colonial de Europa y la configuracin jurdico-territorial de las naciones-Estado, est sintetizando
una poderosa perspectiva que al parecer es compartida por Enrique Dussel y Edgardo Lander (y por muchos otros, claro est).
Y qu decir de las orientaciones de estos tres acadmicos respecto a
la relacin entre el poder y la diferencia? Dussel y Lander destacan el imponente empuje y el impulso homogeneizador de la modernidad euroamericana moderna y del conocimiento eurocentrista, respectivamente.
Ante la trayectoria exclusiva de este poder que ha asegurado el capital global, ambos subrayan la tica de la diferencia crtica; el primero ubica la alteridad en la exterioridad de la transmodernidad, y el segundo lo hace en
la necesidad de consolidar/recuperar las formas de comprensin alternativas. Por su parte, Castro-Gmez describe la modernidad como una mquina engendradora de alteridades que suprime el hibridismo, la multiplicidad, la ambigedad y la contingencia en nombre de la razn, mediante
la designacin de la humanidad. Segn su anlisis, adems, bajo condiciones de posmodernidad, la hegemona ininterrumpida del capital global
dentro del sistema mundial no se garantiza mediante la represin de la diferencia, sino por medio de la produccin y la difusin de alteridades. Sin
embargo, a pesar de tales distinciones incluida la ambigedad productiva de la cual Castro-Gmez se vale para formular la fabricacin de alteridades bajo la modernidad y la posmodernidad, en estos escritos el
poder parece emanar de un lugar especfico y dominar de manera exclusiva, mientras que la diferencia pura aparece como una respuesta al poder.
Los trminos ticos de tales posiciones relativas al colonialismo y la
modernidad, al poder y la diferencia, son al mismo tiempo elaborados y
extendidos al pasar por filtros analticos diferentes aunque parcialmente
coincidentes, en los textos que preceden a estos tres ensayos. Como ya
hemos observado, aqu estn en juego diferencias en las maneras de comprensin terica, que trabajan en mancuerna con las distinciones en las

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SAURABH DUBE

maneras de comprensin terica. As, de manera explcita e implcita,


muchas de estas contribuciones configuran modernidades coloniales bajo la premisa tanto de las determinaciones mutuas del poder y la diferencia, como de la dinmica incesante de la exclusin y la inclusin lo
cual es indicativo de la contingencia y la contradiccin que se hallan en
el ncleo de tales procesos. Tampoco en este caso podemos recurrir directamente a categoras tales como sistema mundial o capital global.
Por ejemplo, Josefina Saldaa-Portillo descubre las conjunciones
productivas que se hallan en el ncleo de una modernidad colonial, mediante dos procedimientos entrelazados: explorando las continuidades
entre el Estado espaol colonial y el Estado mexicano moderno en la
produccin de una diferencia indgena, y analizando la manera en que
los zapatistas en la selva Lacandona interrumpen el clamor dominante de
la nacin contempornea accediendo y excediendo al nacionalismo revolucionario y a lo moderno/colonial. De esta manera, los zapatistas contemporneos nos permiten vislumbrar los destellos de una modernidad
alternativa. En contextos discretos y de distintas maneras, Guillermo
Zermeo y Sudipta Sen recalcan que dentro de la nacin moderna y el
Estado colonial el fuerte impulso de excluir a los sujetos subalternos y a
los pueblos colonizados ha ido acompaado de la impetuosa urgencia
por incluirlos en los mrgenes de un imponente sistema de coordenadas
de la civilizacin. Por una parte, Zermeo resalta las divergencias-convergentes entre la comprensin colonial de fray Bernardino de Sahagn
y la antropologa nacional de Manuel Gamio y ciertamente entre el
colonialismo espaol y el Estado moderno en Mxico. Su ensayo nos
muestra cmo estas distintas modalidades de conocimiento, a pesar de
todo, fabricaron la figura del indio como un extranjero primitivo que
slo poda ser admitido en el espacio del imperio y la temporalidad de la
nacin tras ser forjado como un cofrade mejorado. Por otra parte, Sen
aprovecha el imperativo doble del colonialismo britnico que deploraba
y denunciaba la ausencia de una verdadera sociedad civil en India y al
mismo tiempo imaginaba e institua un orden residual de sociedad civil
en la colonia. De esta manera nos revela que estos movimientos gemelos
constituan modalidades de dominio colonial que ejercan tanto la dominacin como la hegemona.
La poltica de la exclusin y la inclusin se entrelaza constantemente con la interrelacin entre el poder y la diferencia; en el presente volumen los trminos de esta dinmica sern expresados de manera clara y de-

INTRODUCCIN

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finida. Por ejemplo, Saurabh Dube explora las visiones dominantes y las
formas de comprensin ms comunes de la nacin y el Estado, la colonia
y la modernidad, la cultura y la sociedad, el pasado y el presente, sustentadas por proyecciones duraderas de espacios encantados y lugares
modernos. Fundamentadas en las estipulaciones de la historia universal,
fomentando las condiciones del progreso histrico y definiendo las orientaciones de las disciplinas modernas, estas figuras y formas dividen al
mundo al mismo tiempo que lo mantienen unido. Muestran vivamente
la importancia de localizar las determinaciones entrelazadas y las negaciones enredadas que existen entre el poder y la diferencia. Pues justamente
la divisin entre el poder y la diferencia es lo que instituye aquellas representaciones de la modernidad que se hallan en el ncleo de las influyentes crticas a la modernidad. Madhu Dubey discute sobre estas cuestiones
en su anlisis crtico sobre el viraje sureo de la cultura contempornea
en Estados Unidos, una serie de tendencias proliferantes que plantean el
sur de Estados Unidos como un terreno encantado de diferencia.
En su conjunto, las distintas posturas tericas que reunimos en Modernidades coloniales se relacionan y discuten con alineaciones crticas
bien definidas, pero ninguna de ellas renuncia a sus propias convicciones
cardinales.13 Pues el propsito de este volumen no es legislar las moder13
Los trminos de esta discusin sugieren que las mismas condiciones que posibilitan el dilogo, el debate y la distincin entre los ensayos incluidos en Modernidades coloniales pueden hacerlo gracias al hecho de que estas contribuciones se ocupan de una serie
de preocupaciones compartidas por todos ellos, bajo la rbrica de las modernidades coloniales. Adems de las cuestiones relativas al poder y la diferencia, antes presentadas, cabe
mencionar otros dos ejemplos. Primero: las cuestiones que se refieren a las dualidades dominantes de conocimiento/poder atraviesan toda la obra de Castro-Gmez, Lander, Mignolo, Dube, Chuaqui, Zermeo y Dubey, entre otros, y hallan una expresin definida en
estos ensayos. ste tambin es el caso de la cuestin de los vnculos entre las disciplinas
modernas (sobre todo las ciencias sociales) y el poder disciplinario (en particular, la autoridad del Estado), explorados de diversas maneras por varios de los autores que participan
en este volumen. Segundo: las preocupaciones ms especficas retomadas por los distintos autores revelan tanto conjunciones particulares como divergencias productivas; stas
incluyen, por ejemplo, la fabricacin de la figura del indio mezquino en Mxico (Saldaa-Portillo y Zermeo); la proliferacin y la reificacin de la diferencia bajo las condiciones posmodernas (Castro-Gmez y Dubey), y la importancia de considerar las concatenaciones coloniales entre India y Mxico (Sen y Lira). As, se pretende presentar ms
adelante tales vnculos y distinciones mediante la ordenacin de los ensayos y los medios
para describirlos, revelando de esta manera las preocupaciones entrecruzadas que constituyen Modernidades coloniales.

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nidades coloniales ni resolver una incgnita de la misma manera que se


juzga un caso. Por una parte, es importante reiterar que las modernidades coloniales, como perspectiva crtica y como proceso histrico, emergen en primer plano como una cuestin y un horizonte que pueden ser
abordados ms fcilmente mediante orientaciones bien definidas. En
otras palabras, la categora insina incgnitas y seala paisajes que es mejor dejar abiertos. Por otra parte, tambin es provechoso reiterar que justamente debido a tales diferencias entre las posiciones tericas, las modernidades coloniales que nos ocupan aparecen menos como un objeto
dado, utilizado por el conocimiento trascendental y la historia omnisciente, que como un sujeto histrico esbozado por lugares antiguos y pasados particulares. Ya es hora de describir estos avances.

PREOCUPACIONES ENTRECRUZADAS

Nuestras consideraciones comienzan con un ensayo de Josefina SaldaaPortillo, que aborda frontalmente las conjunciones productivas que se
hallan en el ncleo de las modernidades coloniales, considerando el lugar-pasado de la colonia y explorando las producciones-presentes de lo
moderno en la construccin y la deconstruccin de Mxico. El texto rastrea las marcas de diferencia engendradas por el colonialismo espaol en
su fabricacin de la figura del indio. Asimismo, hace hincapi en la influencia de tales diferencias en los lineamientos del poder y sus subversiones en la nacin mexicana moderna. Bajo la premisa de que todas las
variedades de modernidad en Amrica Latina llevan la impronta del colonialismo espaol, Saldaa-Portillo se rehsa rotundamente a ubicar al
indgena en la tierra de Nunca-jams de la tradicin encantada, enfrentndose a las determinaciones de la dominacin, adelantndose a las disposiciones del poder. Por el contrario, el ensayo destaca en que lo que
hoy se antoja como las caractersticas fundamentales de las culturas indgenas mesoamericanas formaciones de comunidades indgenas bien
definidas, imponiendo trajes tpicos, rituales nicos y concejos comunales son productos del sistema de gobierno y de explotacin econmica de la colonia espaola. La figura del indio fue producida por estos procesos, que al mismo tiempo universalizaron y convirtieron en
un mero asunto parroquial la identidad indgena. Sin embargo, lejos de
ser las vctimas pasivas, las comunidades indgenas se acomodaron en los

INTRODUCCIN

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intersticios del poder para producir valores y significados que superaron


las tcnicas del gobierno, con lo cual crearon formaciones culturales e
identidades resistentes que desbordaron la categora colonial del indgena mezquino.
No es de sorprender que las estipulaciones de este rgimen colonial
de diferencia hayan dado forma al proyecto de construccin nacional en
Mxico. Aqu, Saldaa-Portillo evoca un pasado que abarca desde principios del siglo XIX hasta finales del siglo XX, para demostrar la articulacin contradictoria que se vala de los procesos culturales y econmicos
de la diferencia indgena y de la identidad nacional. Esta historia se caracteriza por una progresin peculiar. Se inicia con el indigenismo histrico de la lite nacionalista criolla que subrayaba la diferencia indgena
como el signo de una nueva nacin contraria al imperio espaol. Contina con el deseo de los oligarcas polticos a mediados del siglo XIX de aniquilar esta diferencia en nombre de la ciudadana liberal, declarndola
como la negacin de la nacin moderna. Prosigue con el indigenismo
desarrollista de la lite revolucionaria del siglo XX, que celebraba la diferencia indgena pero al mismo tiempo buscaba asimilar a las comunidades indgenas dentro del proyecto de construccin de un Mxico moderno, de una nacin mestiza.
Todo lo anterior prepara la escena para la siguiente seccin, en la que
Saldaa-Portillo explora la manera en que los zapatistas y su insurreccin
en el sureste mexicano interrumpieron el telos de la historia. De nuevo,
en este ensayo la poltica y la resistencia de los zapatistas no escapan a las
determinaciones de la nacin y la modernidad. Por el contrario, se arguye que las comunidades indgenas de la Lacandona que conforman el
EZLN han surgido de los trminos de un nacionalismo revolucionario y
de los lenguajes de una modernidad colonial, y que tales estipulaciones
han sido apropiadas, extendidas y excedidas por el zapatismo. SaldaaPortillo expone estos argumentos mediante una excelente etnografa que
se refiere a un acontecimiento al que ella misma asisti una representacin dramtica preparada por los zapatistas en el verano de 1996 con
motivo de la visita de varios extranjeros, sobre todo simpatizantes occidentales del EZLN.
Como un teatro de la poltica, un juego del poder, la escenificacin
de este episodio giraba en torno del silencio que los zapatistas queran
montar en escena, un silencio que haca eco mediante mltiples identificaciones cvicas y varias asociaciones ticas, un silencio que interrum-

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SAURABH DUBE

pi la ruidosa autoridad del nacionalismo mexicano dominante. El ensayo de Saldaa-Portillo, siguiendo de cerca la obra de Ernesto Laclau,
nos revela que la puesta en escena de un silencio tan impresionante es de
hecho indicativo de la presencia de los zapatistas como un significante
vaco de la sociedad civil, de la comunidad mexicana. Oscilando entre
la aceptacin y la reivindicacin de la diferencia indgena, por un lado,
y el rechazo y el vaciado de la particularidad indgena, por el otro, los zapatistas tambin nos ofrecen una modernidad alternativa.
La figura del indio y la forma del primitivo inventadas por el
pensamiento nacionalista y el conocimiento colonial en Mxico tambin constituyen el tema del ensayo de Guillermo Zermeo. Su texto
nos ofrece un trozo de la historia antropolgica mesoamericana, enfocndose en las configuraciones de la disciplina antropolgica y de la
modernidad nacional en la obra de Manuel Gamio, considerado por
muchos como el padre de la antropologa moderna en Mxico. Inspirado en las interpretaciones crticas pero positivas de la obra de Hegel
hechas por el filsofo Paul Ricouer, Zermeo intenta reconocer en la
gran herencia de Gamio un medio para trascenderla. Aqu, las interpretaciones de Gamio aparecen junto con los comentarios de fray Bernardino de Sahagn, el cronista colonial del siglo XVI a quien el propio Gamio, a su vez, llamara el padre de la antropologa mexicana. En la
formacin intelectual de Manuel Gamio se conjuntan de manera sobresaliente haber sido discpulo de Franz Boas en la Universidad de Columbia, su proximidad con diversos presidentes de Mxico durante ms de
veinte aos a partir de 1915 y su posicin como un intelectual cuyos
principales interlocutores eran funcionarios del gobierno. No obstante,
el planteamiento de este erudito tambin resulta estar enraizado en un
pasado antropolgico particular, y forma parte constitutiva de un presente etnogrfico bien definido.
Por una parte, la obra de Manuel Gamio sigue el modelo de los supuestos positivistas del siglo XIX que consideraban que el conocimiento
cientfico deba estar al servicio de la nacin. Ante el pronstico de que
un Mxico moderno no podra desarrollarse sin el apoyo de la ciencia, el
reto de la nueva ciencia era descubrir los modelos raciales, culturales y
econmicos esenciales que convertiran la observacin sociolgica en un
medio de prediccin eficaz y de gobierno eficiente. Esta matriz de conocimiento, basada en las agudas distinciones entre tradicin y modernidad, atraso y progreso, fomentaba la economa de poder de la na-

INTRODUCCIN

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cin-Estado moderna. Probablemente el mismo Gamio estara pensando en estas oposiciones cuando dividi a la nacin mexicana en dos polos: por un lado, su poblacin blanca, representante de la civilizacin
moderna, los precursores dinmicos del progreso; y por el otro, sus
grupos de indgenas y mestizos, la mayora de ellos subdesarrollados y
pasivos.
Por otra parte, Gamio intent desarrollar una antropologa aplicada
que se adecuara al siglo XX. Si bien para l la empresa antropolgica se remontaba casi cuatrocientos aos en el pasado, consideraba que los escritos antiguos por ejemplo, los de los viejos cronistas deban ser filtrados como fuentes de informacin segn los criterios estrictos de la ciencia.
As, la magia deba ser separada de la verdad, en la nueva antropologa. En
su mismo ncleo, esta nueva antropologa deba constituir un esfuerzo
aplicado, una disciplina cientfica cuyas conclusiones estaran dirigidas a
la aplicacin inmediata en favor del mejoramiento social. Desde el punto de vista de Gamio, la tarea de la antropologa aplicada, en su conjunto, consista en trabajar junto con el Estado para transformar el atraso
cultural del sujeto indgena tal como era reflejado en la imagen de la modernidad y la civilizacin del ciudadano blanco. Los mismos procedimientos de esta nueva comprensin implicaban la sustancializacin del
mtodo que produca la imagen esencial del indio fcil de manipular
en el espacio y el tiempo.
Con lo anterior como teln de fondo, Zermeo rastrea las convergencias divergentes entre la antropologa de Manuel Gamio y la obra de
Bernardino de Sahagn. Ambos vean al indio como un objeto de conocimiento que deba ser curado: de su idolatra en el caso de Sahagn,
y de su atraso en la visin de Gamio. En otras palabras, ambos eruditos
construyeron interpretaciones para borrar aquellos significados y prcticas que connotaban una presencia primitiva en sus esquemas conceptuales. Se trata de esfuerzos intelectuales en los que el afn de comprender se una de manera crtica a la estipulacin de los pueblos indgenas,
como parte de aquellos proyectos polticos con los cuales el cronista y el
antroplogo estaban de acuerdo el proyecto colonizador-evangelizador
en el caso de Sahagn, y el proyecto de construir una nacin moderna en
el de Gamio. En ambos casos, la construccin y la consolidacin de la
otredad de lo indgena tambin constitua el medio y el mecanismo para atacar y disminuir esta diferencia. Las divergencias especficas entre los
proyectos de Gamio y Sahagn van de la mano con sus profundas con-

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SAURABH DUBE

vergencias, de tal forma que incluso el siglo del nacionalismo liberal mexicano en su presentacin burguesa y su encarnacin revolucionaria emerge como la segunda conquista del mundo indgena. Pero sera apresurado limitar estas cuestiones al pasado; Zermeo pregunta con
cierta agudeza: qu garanta tenemos de que las actuales formas de comprensin antropolgica de los pueblos indgenas no siguen inscritas dentro de teleologas del progreso relacionadas con las anteriores?
Algunos de los trminos de la historia y la etnografa, la poltica cultural y las culturas polticas perduran hoy da bajo la forma de espacios
encantados y lugares modernos que ejercen una mayor influencia en las
cartografas dominantes del pasado y del presente. Estos trminos constituyen el punto de enfoque del siguiente ensayo, en el que exploro la
persistencia de las formas encantadas y las figuras modernas en las metageografas modernas, moldeadas por la visin de una historia universal y articuladas por las estipulaciones del progreso histrico. El ensayo
plantea que los conjuntos de imaginaciones espaciales y orientaciones estructuradas en cuestin estn estrechamente vinculadas con los encuentros coloniales y los embrollos imperiales, las determinaciones de la diferencia y las estipulaciones de la uniformidad, desempeando un papel
central en la imaginacin y la institucin de las disciplinas modernas y
del mundo contemporneo.
Estos lineamientos nos son presentados inicialmente mediante la
descripcin etnogrfica de una conferencia acadmica, un simposio erudito, detenindose en particular en dos de las ponencias, para destacar las
mltiples seducciones que los espacios encantados y los lugares modernos
ejercen sobre los esfuerzos acadmicos y los espacios cotidianos. A continuacin, el ensayo considera lo no dicho y lo que se piensa bajo la superficie en las deliberaciones acadmicas, cuyas implicaciones son de mucho
mayor alcance. Aqu, las figuras de una tradicin ya de por s encantada
y las formas de una modernidad siempre desencantada se enfrentan al
privilegio de la visin y la distincin de la voz en las interpretaciones del
pasado, los escritos sobre el presente y las imaginaciones del porvenir. Por
ltimo, analizo con un enfoque crtico la ceremonia inaugural de los
Juegos Olmpicos de Sydney, para sealar la presencia espectral de lo encantado y lo moderno que recorre la poltica cultural contempornea,
una presencia y una poltica supeditadas a la nacin, cmplices del Estado y condicionadas por el progreso. Al final del ensayo, atando cabos, argumento que en la reflexin sobre la densidad y la gravedad de tales car-

INTRODUCCIN

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tografas est involucrada la importancia de considerar nuevamente las


determinaciones mutuas del poder y la diferencia.
Estas cartografas reaparecen en el siguiente ensayo, en el que Madhu Dubey gira el faro temtico hacia otro sur, analizando los discursos de
la diferencia relativos a la especificidad regional surea que ha proliferado en Estados Unidos desde la dcada de 1970. El ensayo comienza por
plantearnos que una poltica espacializada de la diferencia, que subraya
la particularidad, la diversidad y la naturaleza implicadas en todo conocimiento criticando, y de esta manera universalizando, las reivindicaciones del conocimiento moderno, globales y al mismo tiempo especficas
es un distintivo de la era posmoderna. Las ms recientes representaciones de la diferencia regional del sur de Estados Unidos son un ejemplo de
estas tendencias generalizadas. Para desentraar los trminos de estos discursos y esta poltica, el ensayo explora textos de un amplio rango de disciplinas, particularmente la antropologa, la historia, la sociologa, los estudios culturales y la crtica literaria afroamericana. Se concentra en un
amplio cuerpo de textos escritos por autores importantes, entre ellos Alice Walker, Toni Morrison, Houston Baker, Jr., Addison Gayle, la antroploga Carol Stack y el historiador Eugene Genovese.
Dubey rastrea minuciosamente la construccin generalizada del sur
como un lugar rural, premoderno y encantado, justamente en el momento en que est convirtindose en una regin cada vez ms industrializada y urbana. En efecto, el ensayo interpreta el viraje hacia el sur de la
cultura estadunidense como respuesta concreta a los procesos del cambio
econmico y cultural el boom industrial del sur y el movimiento por
los derechos civiles que han transformado radicalmente al sur. Esta
construccin discursiva del sur como una zona mgica de desarrollo
congelado es crucial para su funcionamiento como una palanca de Arqumedes en la crtica al capitalismo global y a una modernidad impersonal. El ensayo hace hincapi tanto en los problemas como en las posibilidades que implican tales maniobras, evaluando y dando historicidad
a las implicaciones polticas conservadoras de los actuales intentos por
preservar la diferencia cultural del sur.
Cules son los embrollos epistemolgicos de las crticas contemporneas al conocimiento eurocntrico y el poder moderno? En un provocador ensayo, Rubn Chuaqui nos alerta contra los peligros del relativismo
que pueden presentarse en estos escenarios. Comenzando con la mencin
de las fuertes acusaciones de Edward Said contra el discurso orientalista,

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SAURABH DUBE

las preocupaciones de Chuaqui se refieren a las maneras en que el relativismo de carcter cultural y naturaleza epistemolgica, en trminos
ms generales milita contra la posibilidad misma de una comprensin
objetiva, particularmente del otro radical. Chuaqui reconoce que, durante mucho tiempo, las distorsiones precisas desenmascaradas por Edward Said y otros eruditos han caracterizado las representaciones occidentales no solamente de los objetos del orientalismo, sino de todos
los otros no europeos. Tambin admite que tales representaciones
siempre han estado imbricadas dentro de las modalidades del poder. Sin
embargo, el ensayo arguye que fundamentar estas distorsiones y representaciones en los rasgos ms manifiestos del relativismo gnoseolgico
genera una situacin totalmente insostenible, que de hecho mina las
mismas posiciones y subjetividades que defiende. Contra los preceptos
de lo que Chuaqui considera como el relativismo del conocimiento, l
piensa que no todo lo que podemos aprender acerca de los pueblos y las
sociedades depende de nuestro conocimiento de sus instituciones y culturas. Esto equivale a decir que la mayor parte de lo que aprendemos sobre
los seres humanos y los rdenes sociales pero no todo lo que comprendemos
de ellos se basa en nuestra comprensin de sus culturas. Esta distincin
es crucial. Significa que a pesar de los mltiples problemas que implica
el acto de conocer y los inevitables residuos de la no comprensin, es posible, de hecho, comprender las culturas y las creencias del otro.
Acorde con estos nfasis, Chuaqui explora los trminos de la inconmensurabilidad y la conmensurabilidad mediante distintos ejemplos
casos que se proyectan en el ensayo como si no dependieran de la cultura, aunque podran tener dimensiones culturales. Estas condiciones
duales o tripartitas, o estados sujetos (del individuo o la colectividad),
exigen al observador que abandone, as sea momentneamente, su propia postura para poder determinar desde un lado lo que se encuentra en
el otro. El ensayo ofrece ejemplos de las diferencias en las experiencias
entre lo masculino y lo femenino, la ceguera y la visin, las distorsiones
visuales y la visin normal, la juventud y la madurez, la locura y la salud
mental, el sueo y la vigilia, la alucinacin y la ebriedad, los estados msticos y la vida cotidiana, y, por ltimo, entre el error, la certeza y la duda. Chauqui arguye que ninguna de estas condiciones encarna condiciones inconmensurables, que haran que las experiencias de un lado fueran
totalmente incomunicables al otro lado. As, el ensayo concluye que en
el campo de la(s) diferencia(s) epistemolgica(s) entre los individuos y

INTRODUCCIN

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entre los grupos de personas algunos fenmenos son relativos respecto a otros fenmenos: lo cual no implica que los hechos en los que estos
fenmenos se fundamentan estn inscritos dentro de una cadena inexorable e ineludible de relativismo. En otras palabras, lejos de un relativismo absoluto, Chuaqui aboga por un relativismo relativo que (sin paradoja) sera un relativismo anclado en el hecho de que no es relativo.
Los siguientes dos ensayos fueron escritos por un historiador de India y un historiador mexicano, Sudipta Sen y Andrs Lira, respectivamente. Ambos hacen reflexiones comparativas sobre sus respectivos pases. Sen discute las cuestiones relativas a las modernidades coloniales en
trminos de la mutua interaccin entre los procesos del poder en espacios coloniales y las modalidades del gobierno del Estado britnico. Su
ensayo se centra en el colonialismo britnico en el sur de Asia y aporta
notas comparativas sobre el imperio espaol en el Nuevo Mundo, para
explorar la relacin entre la sociedad civil y el Estado moderno. Propone que una manera til de considerar la diferencia entre la dominacin
y la hegemona una cuestin que Ranajit Guha pone en primer plano
utilizando importantes argumentos sobre la dominacin sin hegemona es tomar en cuenta los orgenes exgenos de la forma del Estado
colonial y su relativo aislamiento de la sociedad indgena.14 Aqu, la forma y la ambicin de un Estado colonial son analizadas mediante la medicin de la formacin estatal en casa comparndola con la formacin
estatal en los confines ms apartados de la colonia, con lo cual se pretenden descubrir las homologas y los paralelos de la forma estatal que se extienden a toda la metrpoli y la colonia. En especfico, Sen considera que
en muchos aspectos la ideologa y la prctica de la formacin del Estado
colonial pisaba ambos lados de la lnea que separa los actos de dominacin y las ambiciones de hegemona.
El ensayo demuestra, ampliando crticamente y valindose implcitamente de las historias revisionistas del rgimen colonial en el sur de
Asia, que desde su mismo origen el Estado colonial de la India britnica
cre una imagen paradjica de la sociedad y los pueblos de India. Esta
forma estatal culpaba de la ausencia de una autntica sociedad civil en
India a la permanencia de la tirana. Adems, el requisito para que el Estado colonial pudiera legislar y gobernar a los indios por el propio
bien o mejoramiento de stos tambin implicaba un imperativo do14

Guha, 1997b.

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ble. As, tanto los partidarios como los crticos del imperio se vieron forzados a conceder a los indios un cierto grado de voluntad un orden
residual de sociedad o civilizacin o cultura, de tal forma que su
condescendencia y su consentimiento pudieran ser imaginados y estimulados dentro de la aparicin de una sociedad civil. De hecho, esta invencin e institucin de una nueva sociedad colonial en el sur de Asia mediante procedimientos legales y econmicos es comparable a la creacin
de un nuevo orden de sbditos coloniales en la Amrica espaola, aunque, por supuesto, la conversin religiosa no tuvo un papel importante
en el imperio britnico en India. En efecto, esta fabricacin de un nuevo orden social es crucial para poder comprender la dominacin colonial
y sus esfuerzos por obtener la hegemona en distintas partes del mundo
moderno.
La sensibilidad comparativa del ensayo de Sen es ampliada por la
contribucin de Andrs Lira. Lira se vale de su capital disciplinario como abogado e historiador para reflexionar sobre las obras del erudito ingls en leyes Henry S. Maine, explorando en particular la importancia
que da en sus escritos a la experiencia del intelectual-administrador en la
India colonial. Al analizar las interpretaciones jurdicas y explcitamente
comparativas de la comunidad, la propiedad y la ley que se encuentran
en la obra de Maine, Lira se concentra en los proyectos de evolucin y
las proyecciones del progreso que caracterizaron a la Inglaterra victoriana. Tambin recalca que al construir la historia como el presente ininterrumpido de la humanidad, Maine estaba simultneamente buscando a ciegas y cabalgando sobre los planos del progreso evolutivo. Esto
puso un signo de interrogacin en la nocin de lo primitivo, a la vez
que interrumpa el avance singular y las distintas etapas de la civilizacin en el ncleo de los principios evolucionistas. As, prestando cuidadosa atencin a la manera en que Maine confecciona sus argumentos, el
ensayo apunta a la convergencia y la contencin, en este cuerpo de erudicin jurdico-histrica, entre la posicin evolucionista y la interpretacin historicista, orientaciones analticas que muchas veces son reducidas a una sola por las crticas de la historia y la modernidad.
Segn Lira, Maine conceba la ley como un orden objetivo, pero sin
confinarlo a los estrechos lmites de la jurisprudencia analtica del siglo
XIX; por el contrario, iba ms all de las premisas y las proyecciones del
racionalismo europeo individualistas y utilitaristas que encontramos
en los escritos de John Austin y Jeremy Bentham, por ejemplo. Aqu era

INTRODUCCIN

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de crucial importancia la forma en que Maine comprenda la naturaleza de la comunidad aldeana y por ende de la familia patriarcal y de la
propiedad de tierras, que se inspiraba en gran medida en sus experiencias y sus estudios relativos a la dinmica comunitaria y la presencia colonial en la India britnica. En efecto, cuando Maine declaraba que el
rgimen agrcola de la India y de Europa antigua, con su sistema de las
bases agrupadas en comunidades de aldea, son idnticos en todos los rasgos esenciales, estaba sugiriendo los posibles derroteros, no slo en el
estudio de la jurisprudencia comparada, sino en el estudio comparado
de la historia. A fin de cuentas, de lo que se trataba era de la presencia
destacada de la comunidad aldeana como un pasado que estaba presente tanto en India como en Europa. Especficamente, Maine propona
que cuando un poder externo eficaz sobre todo un buen gobierno
que buscase preservar las costumbres anteriores intervena en la vida de la comunidad, se produca un proceso de feudalizacin, y la comunidad perda su antiguo poder que le permita incorporar elementos
externos.
Lira utiliza estas propuestas para resaltar la importancia de iniciar
una especie de dilogo entre los escritos de Maine sobre la poca y las labores de la comunidad aldeana, por un lado, y los procesos relativos a las
comunidades indgenas en Amrica Latina bajo el imperio y la nacin,
por el otro. Apoyando la propia propuesta de Maine de hacer una historia comparada, y poniendo nfasis en la prctica de la jurisprudencia
comparada del erudito en leyes, Lira seala los paralelos entre la decadencia de la comunidad aldeana en India y la disolucin de las comunidades indgenas en Mxico (as como en otros estados soberanos de
Amrica Latina) en el siglo XIX. El ensayo tambin sugiere que confrontar la obra de Maine con los escritos de cronistas coloniales muy anteriores, como Alonso de Zorita, podra ofrecer inmensas posibilidades para
una historia crtica del colonialismo, la modernidad y las modernidades
coloniales desde el sur de Asia, pasando por Europa, hasta el continente americano.
La tarea de una historia global es tamizada a travs de distintos filtros en el ensayo de Enrique Dussel, cuya contribucin muestra todos los
distintivos de la amplitud intelectual y la visin generosa de este filsofo argentino. Aqu Dussel en realidad se propone llevar a cabo dos tareas
simultneas. Por un lado pretende revisar las cronologas dominantes de
la dominacin europea del mundo moderno, argumentando que la cen-

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tralidad de Europa en el sistema global no tiene ms de 225 aos de antigedad; por el otro, hace hincapi en la mayora de las culturas humanas excluidas por la modernidad, las cuales, justamente desde su posicin
de exterioridad respecto a la totalidad, insinan nuevos horizontes,
aquellos futuros alternativos descritos por Dussel como transmodernidad. Varias de las categoras clave que ya hemos mencionado en esta introduccin acusan una fuerte presencia en el ensayo. Ciertamente, las
ideas de los tericos de la dependencia, las formulaciones del sistema global y los influyentes trminos de la modernidad, la globalizacin y la
posmodernidad, pasan por el filtro de la postura crtica de los anlisis de
Dussel. Como resultado, en su primera imagen fundacional y en su segunda encarnacin dominante, la modernidad occidental aparece ligada
estrechamente al poder colonial y los trminos de su trascendencia investidos de la tica de la transmodernidad.
La tesis de Dussel slo es sencilla en apariencia. Comienza con el
momento del primer eurocentrismo, que fue formulado a fines del siglo XVIII dentro de las corrientes de la Ilustracin francesa e inglesa y el
Romanticismo alemn, y ms tarde elaborada por Hegel, Marx y Weber,
entre otros. Este eurocentrismo presentaba una Europa concebida sin
mcula que se haba erigido a s misma en la pieza central y el fin de la
historia universal su manifestacin moderna palpable siempre haba
estado ligada a sus supuestos orgenes griegos, sus valores y su espritu haban sido producidos aparentemente en su propio interior. Dussel arguye que esta Europa ideal-imaginaria tan influyente lleg a ser desafiada
por las maneras de comprender el sistema global propuestas por Immanuel Wallerstein. La nocin del sistema global revel que la dominacin
del mundo moderno por los europeos databa de apenas 500 aos, y que,
adems, esta posicin central dependa preponderantemente del descubrimiento de las Amricas. No obstante la mordacidad de esta crtica,
Dussel arguye que aqu una interpretacin no eurocntrica slo es posible si nos sobreponemos a un segundo eurocentrismo sutil, reconsiderando la cronologa y los trminos de la hegemona europea sobre el sistema global.
Para este propsito, sacando a colacin y al mismo tiempo ampliando los argumentos recientes de Andr Gunder Frank, el ensayo examina el
lugar de China en el sistema global desde el siglo XV hasta el siglo XVIII.15
15

Frank, 1998.

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Segn Enrique Dussel, asumir que, desde el siglo XVI, tras el descubrimiento de las Amricas, Europa se convirti en el centro del sistema global es caer en el segundo eurocentrismo. Por el contrario, hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XVIII, China al igual que India sigui
desempeando un papel fundamental en el sistema global de la produccin y el intercambio, y durante esta primera modernidad estaban muy
claros los lmites de la dominacin europea, que era bsicamente un fenmeno del Atlntico. De acuerdo con esta interpretacin, Europa slo lleg a suplantar a China (y a India) como protagonista principal en el sistema global tras la revolucin industrial y la segunda modernidad de la era
de la Ilustracin, lo cual revela que el papel central de Europa en el mundo moderno no tiene ms de 225 aos de antigedad.
Para Dussel, las implicaciones de todo esto son de vital importancia.
Pues el mismo hecho de que la hegemona europea sobre el sistema global colonial/moderno sea tan reciente abre una gran variedad de posibilidades civilizatorias para trascender la modernidad y la globalizacin.
Sin embargo, su ensayo no se explaya discutiendo esta alternativa mediante propuestas posmodernas. Ciertamente, el filsofo sugiere que debido a que las formas de conocimiento posmodernas emergen del interior de la modernidad, son emblemticas tan slo de la crisis estructural
de los regmenes globalizadores contemporneos. Para decirlo de forma
ms sencilla, las crticas posmodernas a la modernidad siguen confinadas
dentro de premisas eurocentristas duraderas. En cambio Dussel encuentra futuros alternativos dentro de los trminos y la tica de la transmodernidad, incorporando culturas de la mayor parte de la humanidad
que han sido excluidas de la modernidad, una condicin de exterioridad que vincula el pasado, el presente y el futuro mediante sus posibilidades precisas. Pues esta exterioridad alternativa an posee un potencial humano capaz de contribuir de manera crucial a la construccin de
una cultura humana futura, ms all del fin de la modernidad y el capitalismo.
Extendiendo e inspirndose en el argumento de Dussel sobre las limitaciones de las crticas posmodernas a la modernidad basadas en premisas eurocntricas, Walter Mignolo destaca la urgencia de reflexionar
desde la periferia sobre los mrgenes del conocimiento epistmico para
elaborar una crtica a la modernidad que vaya ms all del eurocentrismo. Segn Mignolo, esta crtica debe emerger a partir de formas de conocimiento subalternizado y basarse en la diferencia colonial. Slo una

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epistemologa subalternizada que surja de las fronteras del conocimiento


moderno ser capaz de remplazar la hegemona epistmica de la modernidad. Para fundamentar su propuesta, Mignolo hace referencia a la obra
de Immanuel Wallerstein, Anbal Quijano y Enrique Dussel, y a las ponencias de stos en un taller sobre Capitalismo histrico, colonialismo
del poder y transmodernidad, en el que se pusieron de relieve las diferencias entre las posturas de Quijano y Dussel, por un lado, y de Wallerstein, por el otro, y se recalc el papel central y la imposibilidad de vencer la diferencia colonial. Wallerstein previene contra el peligro de criticar
el eurocentrismo bajo premisas eurocntricas, pero no logra reconocer el
logocentrismo inherente en las ciencias sociales y el sistema global. Dussel, en cambio, seala la posibilidad de una doble crtica, observa que la
crtica posmoderna de la modernidad es necesaria pero insuficiente, y
elabora su propio concepto de transmodernidad. Tambin encontramos
una doble articulacin muy similar en la nocin de Quijano sobre la colonialidad del poder, la cual es analizada por Mignolo detalladamente al
final de su ensayo. La mediacin de la diferencia colonial en la constitucin del eurocentrismo, evidente en las proposiciones de Dussel y Quijano, est significativamente ausente en las de Wallerstein, quien desarrolla una crtica interna del eurocentrismo.
Para Mignolo, el poder y la importancia de la diferencia colonial y
las formas de conocimiento marginal y exterior se manifiestan en las crticas a la modernidad que surgen no slo de las ciencias sociales sino de
la teora feminista. Cita a Donna Haraway, Paula M.L. Moya y Chandra
Mohanty para evidenciar el potencial liberador de la crtica feminista
propuesta por las mujeres de color Moya y Mohanty, mujeres que
no se colocan a s mismas en el Sur y el Tercer Mundo geogrficamente, sino epistemolgicamente. En breve, este potencial influye en la
intelectualidad emergente que reflexiona desde y a travs de una postura de marginalidad y diferencia coloniales en Amrica Latina, en el
Caribe, en el sur de Asia y en la Amrica negra. Segn Mignolo, todo esto apunta al surgimiento de una crtica postoccidental, una crtica que
no est definida por los distintos y bien definidos periodos de la descolonizacin ni limitada por sus vnculos con el orientalismo y el colonialismo britnico, sino por la diferencia colonial.
Los nfasis de Dussel tambin son articulados de manera discreta en
los ensayos de Edgardo Lander y Santiago Castro-Gmez, en los que se
analizan las premisas epistemolgicas, las pretensiones universales y los

INTRODUCCIN

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lmites palpables del conocimiento eurocntrico bajo los regmenes del


capital global. Lander explora las implicaciones geopolticas de las formas
de percepcin eurocentristas en el mundo contemporneo, insinuando
que este tipo de conocimiento es de naturaleza colonial debido a las presunciones subyacentes y a su impulso totalizador, que en conjunto contribuyen a las modalidades enaltecedoras y autoritarias del significado y
el poder. Para este propsito, analiza la manera en que el conocimiento
eurocentrista naturaliza el sistema global capitalista contemporneo para legitimarlo, particularmente mediante la consolidacin de un nuevo
sistema legal transnacional que entenderemos mejor si lo consideramos
como la misma constitucin del nuevo orden global del capital.
El ensayo comienza con una breve consideracin de las dualidades
que se hallan en el ncleo del conocimiento eurocentrista. Esto sirve de
marco para el anlisis de las presunciones, con frecuencia explcitas, que
respaldan y apuntalan ciertas deliberaciones significativas recientes que se
refieren a la inversin y el comercio, a saber, el Acuerdo Multilateral de
Inversiones (AMI) y las medidas preparatorias para la creacin de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC). El anlisis de Lander de estos
textos revela las maneras en que los acuerdos relativos a las bases globales
para el comercio y la inversin proyectan una construccin particular del
orden liberal en la que ste aparece como la forma de organizacin social
ms avanzada y deseable, el fin irrevocable e incuestionable de toda la
humanidad. Aqu el libre mercado se nos presenta como el estado natural de la sociedad. Cualquier oposicin a la reivindicacin de los procedimientos universalizadores del mercado, sobre todo si se basa en criterios no econmicos, es entendida inmediatamente como una distorsin
anormal. Esto es lo que subyace en la consolidacin de un orden global legal/poltico diseado para asegurar y garantizar una libertad implacable para la inversin y el comercio mediante severas prohibiciones contra todo esfuerzo pblico o accin colectiva que pueda limitar la absoluta
libertad del capital. El ideal de una sociedad global libre es de hecho la
institucin de un orden social en el que el capital tenga libertad irrestricta, que niegue toda posibilidad de soberana y de democracia.
El conocimiento eurocentrista, como la corriente principal de los
discursos hegemnicos del capital global, fomenta la polarizacin de una
minora privilegiada y una mayora excluida en el Sur, claro est, pero tambin a lo largo y ancho del planeta. Tambin legitima un modelo
de civilizacin rapaz, que amenaza con destruir las mismas condiciones

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que hacen posible la vida en la Tierra. Por ello, no es de sorprender que


en este ensayo la crtica al eurocentrismo y la construccin y recuperacin de las formas de conocimiento alternativas sean mucho ms que un
ejercicio de erudicin interesante. Para Lander este esfuerzo crtico constituye un esfuerzo poltico vital, vinculado de manera intrnseca a las exigencias locales y globales de aquellas comunidades y organizaciones
que desafan el creciente dominio del capital transnacional.
En un ensayo muy variado, el erudito colombiano Santiago CastroGmez crea una discusin sobre los mutuos enredos entre la nacin-Estado, las ciencias sociales, la colonialidad del poder y el sistema global
capitalista en la articulacin de la modernidad, explorando adems los
trminos del conocimiento crtico que ms se adecuan a la poca presente. As, el ensayo comienza por la crisis contempornea de la modernidad.
Al igual que Enrique Dussel, pero con nfasis diferentes, Castro-Gmez
arguye que las recientes proclamaciones sobre el fin de la modernidad
sobre todo las que provienen de la filosofa posmoderna y los estudios
culturales en realidad connotan la crisis de una configuracin histrica del poder del sistema global capitalista. De lo anterior se desprende
que hoy da la tarea de cualquier teora crtica de la sociedad es justamente la de aclarar que la crisis y el fin de la modernidad implican nuevas
configuraciones del poder global, que no se basen en la represin sino en
la produccin de las diferencias.
Cmo puede el ensayo llevar a cabo esta tarea? En primer lugar, Castro-Gmez cuestiona el proyecto de la modernidad, sealando el papel
central del Estado en aquellas prcticas de la modernidad que buscan desencantar y destruir la magia para controlar y dominar del mundo
natural y social en el espejo del hombre y mediante la reificacin de la
razn. Como un proyecto del poder que pretende organizar y ordenar
la vida humana, el papel central del Estado tambin implica la presencia
crtica de las ciencias sociales dentro de la modernidad. Trabajando en
conjunto, dividindose el trabajo, la nacin-Estado y las ciencias sociales
constituyen en su unin una disposicin para el conocimiento/poder, y
producen perfiles coordinados de subjetividad que llevan a la invencin
del otro. Castro-Gmez enriquece estas propuestas con elementos extrados de la obra de la pensadora venezolana Beatriz Gonzlez Stephan relativos a la formacin de la nacin y de la ciudadana, una obra que se basa en los principios de Foucault sobre el anlisis genealgico. Valindose
de estos procedimientos, el ensayo acenta la confeccin de la figura del

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ciudadano y la invencin de su otro en la Amrica Latina del siglo


XIX, mediante las prcticas disciplinarias de la constitucin nacional, los
manuales sobre urbanismo/urbanidad y las gramticas del lenguaje.
Por otra parte, segn Castro-Gmez, si bien tales interpretaciones
sobre la microfsica del poder son valiosas, los trminos de las formas
de comprensin genealgicas del conocimiento/poder exigen que se les
d ms profundidad mediante una perspectiva geopoltica. Especficamente, la cuestin de la invencin del otro debe ser articulada junto con
consideraciones sobre las macroestructuras de la duracin prolongada.
Aqu, una de las contribuciones ms importantes de la teora poscolonial
ha sido la de revelar que, aunque las naciones-Estado de Europa y Amrica alcanzaron el dominio mundial en el periodo que va desde el siglo
XVII hasta el siglo XIX, no se trat de un proceso autnomo sino de uno
basado estructuralmente en la consolidacin del colonialismo. As, Castro-Gmez arguye que la persistente negacin de los vnculos ms importantes entre el colonialismo y la modernidad por las ciencias sociales
ha constituido una de sus limitaciones conceptuales ms graves. No slo las formaciones coloniales desempearon un papel crtico en el engendramiento del poder disciplinario que caracteriza a las instituciones y las
sociedades modernas; tambin ha sido el caso que desde 1492 el Estado
moderno mismo ha funcionado como un vector interno del sistema global moderno/colonial. Hasta aqu hemos dejado en claro que el ensayo
est en deuda con las obras de Walter Mignolo, Enrique Dussel e Immanuel Wallerstein. Pero Castro-Gmez tambin desarrolla de manera creativa la formulacin de Anbal Quijano sobre la colonialidad del poder,
sugiriendo que las disposiciones disciplinarias de la modernidad como
proyecto estn ancladas en una gubernamentalidad jurdica doble
una de ellas ejercida por la nacin-Estado desde dentro, y la otra articulada por los trminos hegemnicos del sistema global colonial/moderno desde fuera. Pero esto no es todo. Pues es desde el interior de la dinmica estructural nica de estos procesos gemelos que las ciencias sociales
y la teora social han sido constituidas a partir del siglo XVII. Sus categoras binarias y sus imaginarios del progreso, su respaldo a la historia universal y su involucramiento en la modernizacin del Estado, todo ello
forma parte de una disposicin singular del poder que produce alteridades desde dentro y desde fuera. Para decirlo brevemente, tanto la colonialidad del poder como la colonialidad del conocimiento derivan de
una misma matriz gentica.

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A la luz de esta discusin, cmo debemos entender esa nocin del


fin de la modernidad con la cual el ensayo da inicio y concluye? Segn
Castro-Gmez, el proyecto de la modernidad llega a su fin cuando la
nacin-Estado pierde su capacidad para organizar la vida social y material de los sujetos humanos. Ahora bien, lo que sustituye al proyecto de
la modernidad son los fenmenos de la globalizacin, basados en el cambio cualitativo en las relaciones globales del poder. En la globalizacin,
la gubernamentalidad no necesita un punto de Arqumedes, un mecanismo central de control social. Por el contrario, la globalizacin implica
una gubernamentalidad sin gobierno, una dominacin espectral y nebulosa el poder libidinal de la posmodernidad que en vez de reprimir las
diferencias las estimula y las produce, lo cual entona perfectamente con
los nuevos requisitos de la acumulacin de capital. Todo esto ha dado lugar a un cambio de paradigma en las ciencias sociales y las humanidades, una transformacin totalmente acorde con las exigencias sistmicas
del capital global. Aqu, Castro-Gmez considera con un enfoque crtico las influyentes formulaciones de Lyotard sobre la condicin posmoderna y algunas orientaciones prominentes dentro de los estudios
culturales, y arguye que el (los) fin(es) de las metanarraciones de la
modernidad no debe(n) ser visto(s) de ninguna manera como algo que
implique la muerte del propio sistema global capitalista. As, la conclusin del ensayo es que la tarea de cualquier teora crtica de la sociedad
actual es dar a conocer los nuevos mecanismos de produccin de diferencias en la era de la globalizacin.

UNA LTIMA PALABRA

Ahora que hemos terminado esta descripcin de las rutas y los caminos
por los que Modernidades coloniales viaja y atraviesa, lo nico que falta es
agregar que el presente volumen encarna otra distincin que nuestra introduccin no ha sido capaz de desentraar. Al igual que las diferencias
en las orientaciones tericas y las posiciones disciplinarias, las contribuciones incluidas en este volumen tambin estn marcadas por distintos
estilos de escritura. Esto suele ser el caso en la mayora de los esfuerzos
interdisciplinarios, pero lo es an ms, quizs, en nuestra empresa. Seis
de las contribuciones que aqu presentamos fueron traducidas del ingls,
un hecho que, segn me parece, no hace sino reforzar las localizaciones

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divergentes que dan forma a los escritos. Esta pluralidad tambin es caracterstica de las posibilidades y los apuros que nos esperan en el (los)
viaje(s) que an tenemos por delante.

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LECTURA DE UN SILENCIO:
EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO*
Mara Josefina Saldaa-Portillo
Hasta que guarden silencio no podemos empezar.
COMANDANTE DAVID, Oventic, 27 de julio de 1996
La poltica se hace posible gracias a que la imposibilidad
constitutiva de la sociedad slo puede representarse
a s misma mediante la produccin de significantes vacos.
ERNESTO LACLAU, Emancipation(s)

Los editores de este volumen sobre las modernidades coloniales propusieron a los autores considerar cules seran las implicaciones de conjuntar lo colonial con la modernidad; en particular, cules seran las marcas
de distincin y los lineamientos de poder que podran esclarecerse
mediante esta conjuncin. En otros trminos: qu marcas de distincin
engendr el colonialismo, y de qu manera estas diferencias siguen modulando los lineamientos del poder en el interior de las naciones-Estado
modernas?
Durante 300 aos el sistema de gobierno colonial espaol logr articular exitosamente los procesos de explotacin imperial en el continente americano mediante procedimientos de formacin cultural que engendraban diferencias tnicas y raciales. Estas diferencias dieron su estructura
a las identidades nacionales modernas de la mayor parte de los pases latinoamericanos. Dicho esto, me gustara ahora explorar las conjunciones
productivas que constituyen el ncleo de las modernidades coloniales.
Esta unin de trminos pareciera insinuar que lo colonial modifica a la
modernidad. Hay que reconocer que las colonias espaolas, a pesar de
* Traduccin de Ari Bartra.

[49]

50

JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

haber participado plenamente dentro del sistema mundial, no eran ni


modernas ni capitalistas.1 De cualquier forma, la modernidad latinoamericana, incluyendo sus numerosas variantes alternativas, lleva la impronta del colonialismo espaol, aun despojndola de sus modalidades. Basndome en esta interpretacin de la modernidad, me gustara replantear
la figura del indio como una creacin colonial, reinterpretando su silencio, tan externado por el zapatismo, como la esencia de las representaciones alternativas que se producen en el seno de la nacin moderna y
el nacionalismo mexicanos.
MODERNIDADES COLONIALES Y CUESTIONES INDGENAS

En este anlisis de la modernidad colonial har particular hincapi en los


pueblos indgenas de Mesoamrica. Creo que es importante hacerlo,
pues las caractersticas que hoy se nos antojan como atributos autnticos
de la cultura indgena mesoamericana siguen mostrando las insignias de
la explotacin colonial. Tomemos, por ejemplo, la formacin de las comunidades indgenas que salpican con miles de puntos el paisaje que se
extiende desde el valle de Oaxaca hasta los Altos de Guatemala. Cada
pueblo cuenta con su propio concejo de ancianos como autoridad normativa superior, su propio sistema de asamblea y de toma de decisiones,
sus propias obligaciones, rituales y santos, su traje tpico tradicional, su
lengua distintiva y su plaza central, alrededor de la cual se organiza la vida social y mercantil del pueblo. Precisamente por esta razn, durante la
primera ronda de negociaciones sobre Cultura y derechos indgenas
sostenida en 1995, los zapatistas exigieron al gobierno la autonoma comunal (y no la regional) en Chiapas, conscientes de que son las comunidades las que sustentan la identidad y el modo de vida indgenas. Sin
1
La cuestin de si el colonialismo espaol era moderno (o, para ser ms precisos, capitalista) ha sido fuente de debate con bastante frecuencia. Remito al lector al intercambio ms frtil e interesante que se dio en torno al tema: la polmica entre Andr Gunder
Frank (1966) y Ernesto Laclau (1971) sobre la naturaleza de la mano de obra en las colonias espaolas y la interrogante de si su forma era libre o feudal. Tambin es interesante
la rplica de Immanuel Wallerstein (1979) a los argumentos de Laclau contra Frank: Wallerstein est de acuerdo con Laclau en que la mano de obra en las colonias no era libre sino feudal, pero insiste en que a pesar de ello las colonias espaolas formaban parte del sistema capitalista mundial.

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

51

embargo, la comunidad indgena como complemento organizativo de la


vida de los indgenas es un producto confeccionado originalmente por el
sistema de gobierno y de explotacin econmica de la colonia espaola.2
A lo largo de los siglos XVI y XVII, la Corona espaola perfeccion varios mtodos para la administracin de su posesin ms valiosa en el
Nuevo Mundo: la mano de obra indgena. Se crearon instituciones para
sojuzgar a la poblacin indgena y racionalizar su explotacin. La ms extendida y exitosa de estas instituciones centr sus esfuerzos en las atomizadas comunidades indgenas y su conjunto de rasgos culturales especficos. En la primera mitad del siglo XVI, la Corona puso en prctica el
sistema de las encomiendas, que asignaba individualmente a los conquistadores espaoles comunidades indgenas cuyos miembros eran utilizados como mano de obra y como servidumbre en sus minas y haciendas. Los encomenderos estaban bajo la tutela del conquistador (as
era premiado ste por sus hazaas en pro de la Corona) y se encargaban
de recolectar y entregar a la Corona el tributo de los trabajadores indios.3
En la segunda mitad del siglo XVI dos plagas diezmaron a la poblacin
indgena, precipitando nuevas reubicaciones y concentraciones.
Bajo la supervisin de los clrigos, la Corona introdujo el sistema de
las congregaciones, que consista en la concentracin forzada de la poblacin indgena. Tambin implement la estrategia de las reduccioDaz Polanco, 1997, p. 24.
A mediados de siglo, preocupada por la disminucin de la reserva de mano de obra
indgena de los encomenderos, la Corona modific la encomienda e introdujo una reglamentacin que obligaba a los encomenderos a tener ms cuidado con el despilfarro de ese
recurso. Tcnicamente hablando, la encomienda no era una forma de esclavitud, pues no
poda ser transmitida hereditariamente. Pero el hecho de que slo les perteneciera temporalmente justificaba el abuso de los encomenderos, quienes aprovechaban hasta la ltima gota la mano de obra a su cargo antes de perder la encomienda. Las reformas de
1549 intentaron regular la explotacin de la mano de obra indgena, pero sin desproteger los intereses de las posesiones de la Corona en el Nuevo Mundo. Daz Polanco, 1997,
pp. 29-34. El mismo Daz Polanco caracteriza esta reforma con las siguientes palabras: El
control de la fuerza de trabajo pas a manos del gobierno a partir de ese momento. Los
encomenderos tenan que pedir permiso a los funcionarios reales para explotar la mano
de obra indgena en sus propias encomiendas. Los que se beneficiaron del duro trabajo de
los indios tenan que pagarles, ya fuera que pertenecieran a su encomienda o no. Los funcionarios intervinieron ms activamente en la regulacin de los tributos y las condiciones
de trabajo. Todos estos cambios beneficiaron al rey, quien extendi su control socioeconmico y poltico a toda la sociedad colonial e increment la cantidad de personas que
deban pagarle tributo (ibid., p. 43).
2
3

52

JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

nes, que consista en reubicar comunidades enteras voluntariamente


una vez convertidas al cristianismo.4 En realidad las congregaciones y
las reducciones, implementadas con fines supuestamente mdicos y
evanglicos, tuvieron ms eficacia en la reorganizacin del mundo indgena que las encomiendas, en la medida en que aseguraban una fuerza
de trabajo estable que pagaba tributo a la Corona.
Estos tres sistemas de apropiacin del trabajo indgena partan de la
reconstruccin de las comunidades prehispnicas como pueblos fragmentados:
El cambio [entre las comunidades prehispnicas y las ciudades coloniales]
consisti en convertir el ncleo comunal en el medio nico de la etnidad indgena, dada la eliminacin de niveles preexistentes superiores de organizacin poltica, socioeconmica y cultural y la reduccin de su territorialidad.
La jurisdiccin de la jerarqua indgena (nobles y otros miembros de los
concejos de los pueblos) se limit a un mundo comunal cada vez ms estrecho. Cada ncleo por su lado estableci sus propios vnculos con el poder
espaol, sin la mediacin de ninguna estructura poltica intermediaria que
sirviera como la expresin de una autoridad supracomunal.5

En efecto, el rgimen colonial rebaj la especificidad indgena al nivel


de pueblo valindose de un sinnmero de resoluciones administrativas, como la introduccin de un traje tpico para cada comunidad como mtodo de vigilancia imperial, la institucin de ritos religiosos particulares en cada pueblo inspirados en la celebracin de los santos locales, la aplicacin del
sistema del diezmo (para la Iglesia y la Corona) en todas las comunidades
y sobre todo la creacin de los concejos locales. El poder y la jurisdiccin
de las jerarquas indgenas que eran la base de las redes supracomunales
indgenas ya existentes se redujeron lentamente, siendo remplazados por
funcionarios elegidos en los concejos locales, mismos que empezaron a negociar sus intereses ante el gobierno espaol sin la mediacin de las autoridades supracomunales ni la alianza con otros concejos.6
La vida en las comunidades giraba en torno del concejo de ancianos.
Aunque hoy da se le identifica como un rasgo distintivo de varias culIbid., pp. 52-58.
Ibid., p. 53, cursivas mas.
6
Ibid., p. 55.
4
5

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

53

turas indgenas mesoamericanas, es un subproducto del xito obtenido


por el rgimen colonial en su esfuerzo por desmantelar los niveles supracomunales de organizacin e identificacin. No pretendo cuestionar las
bases de la produccin y la reproduccin de identidades autnticamente indgenas que actan dentro de las estructuras de las comunidades indgenas hoy da; ms bien quiero subrayar que esas mismas formaciones,
cuyo papel es fundamental para la produccin y la reproduccin de
identidades particularistas o tradicionales (tal es el caso de la subjetividad indgena contempornea en Mxico), estn ntimamente vinculadas con los procesos de explotacin econmica que el colonialismo
ide y puso en prctica.
Al denominar indios (en contraposicin con los espaoles) a todos
los habitantes del continente americano sin reparar en lo heterogneo de
sus culturas y sus organizaciones polticas, el rgimen colonial espaol
universaliz la identidad indgena. A su vez, la poltica colonial hizo que
las identidades indgenas se convirtieran en un asunto meramente parroquial desarticulando todas las organizaciones culturales, polticas y espaciales que existan, y remplazndolas con estructuras de identificacin y
gobierno circunscritas y locales que operaban al margen pero al servicio
de los poderes coloniales. En trminos generales, mediante este proceso
simultneo de universalizacin y particularizacin de la identidad indgena, el colonialismo espaol pudo confeccionar una diferencia indgena duradera que le permiti reproducir en dos continentes mano de
obra racializada sin necesidad de recurrir a la fuerza militar, valindose de
la fuerza de la disciplina generada por la atomizacin de miles de pueblos
indios para producir y contener la diferencia indgena. Estos mismos pueblos fueron utilizados para difundir las diferencias tnicas entre los propios indgenas mediante otras fragmentaciones de identidad.7 En breve,
7
En lo que respecta a las poblaciones indgenas, las prcticas coloniales espaolas
eran muy diferentes a las de Estados Unidos. Los gobiernos coloniales de este pas marginaron a las poblaciones indgenas sobrevivientes aislndolas en reservaciones, alejndolas
fsicamente de su vista, como si su diferencia fuera contagiosa. Pero bajo el rgimen colonial espaol las comunidades indgenas estaban por doquier, y lo mismo espaoles que indgenas cruzaban regularmente las fronteras que dividan sus respectivas comunidades. El
colonialismo espaol tambin se diferenciaba de las primeras formas del colonialismo britnico en India, el cual gobern hasta la segunda mitad del siglo XVIII mediante una clase conformada por gobernantes clientelares sin modificar en lo fundamental las estructuras gubernamentales indgenas.

54

JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

el colonialismo espaol transform en todos sus aspectos la vida cultural


y la territorialidad poltica de los indgenas mediante la instauracin del
sistema de comunidades, y al mismo tiempo (re)produjo las bases de la
diferencia indgena a una distancia segura pero asequible.
Aunque sus puntos de vista sobre lo que constitua la comunidad indgena prehispnica difieren por completo, tanto Alan Knight,8 historiador de la ideologa racial en el Mxico moderno, como Hctor Daz Polanco,9 antroplogo mexicano especializado en cultura indgena y consejero
zapatista en cuestiones de autonoma, han llegado a la conclusin de que
el sistema colonial cre al indio con su reestructuracin a fondo de los
mundos indgenas. El registro histrico no permite otra conclusin que sta. Sin embargo, los significados y valores producidos por las comunidades
indgenas rebasaron las tcnicas espaolas de dominacin, creando, en la
misma medida, una formacin cultural que sobrepas la categora subalterna colonial del indio. Esto no significa que estuvieran fuera del mbito
colonial como el otro absoluto del colonialismo. Al contrario, nuevas y
resistentes identidades indgenas emergieron de las tcnicas de gobierno
coloniales, mientras se consolidaban nuevas comunidades polticas y culturales indgenas.10 El rgimen colonial de diferencia tambin sirvi de
modelo para las identidades nacionales modernas de Amrica Latina.
En Mxico, muchas veces el proyecto secular de construir una nacin-Estado moderna hizo que esta diferencia indgena se conjugara con
Knight, 1990, p. 75.
Daz Polanco, 1997, p. 58.
10
Para un ejemplo de estas identidades resistentes que surgieron dentro del rgimen
de diferencia colonial remito al lector a cuatro movimientos religiosos indgenas que tuvieron lugar en los Altos de Chiapas entre 1708 y 1713, el ltimo de los cuales culmin
con la rebelin armada y organizada de sus miembros religiosos. Las cuatro comunidades
involucradas en estos movimientos fueron Zinacantn, Santa Marta, Chenalh y Cancuc.
La Virgen hizo una serie de apariciones ante los indgenas a lo largo de cinco aos en tres
de estas comunidades, y en cada caso sus habitantes organizaron cultos para adorarla.
Aunque los lderes indios afirmaran que seguan las formas de adoracin normativas, los
curas catlicos locales se opusieron a los rituales indgenas, reprimiendo sus movimientos
y enjuiciando por hereja a los interlocutores de la Virgen. En Cancuc, los lderes del culto declararon que Dios les haba hablado, proclamaron la muerte del rey de Espaa y que
el tributo a la Iglesia y a la Corona haba llegado a su fin, y pidieron que los indgenas sustituyeran a los curas, los alcaldes y los gobernadores espaoles. El culto lleg a reclutar un
ejrcito multitnico entre ms de 30 comunidades de la regin, para luego tomar otros
poblados indgenas y declarar que su Iglesia era la Iglesia oficial. Para una historia completa de este movimiento religioso rebelde, vase Reifler Bricker, 1981, pp. 53-83.
8
9

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

55

los procesos econmicos y culturales de la formacin de una identidad


nacional, en ocasiones de manera contradictoria. A fines del siglo XIX, las
lites criollas reivindicaron la resistencia azteca contra los espaoles como la historia nacionalista de sus propios orgenes, es decir, la resistencia histrica contra los espaoles que legitimaba la lucha de los novohispanos por independizarse de la Corona. Este indigenismo histrico,
como algunos eruditos lo denominan, tambin le dio a la insurgencia
mexicana su carcter popular: Un elemento agrario y un elemento de
lucha de castas en contra de Espaa.11 En efecto, los nacionalistas criollos pudieron apropiarse de esta identidad indgena gracias a que el rgimen colonial produca la diferencia indgena reiteradamente como una
cosa a la vez universal y particularista.
Los concejos comunales indgenas se mantuvieron como una estructura de gobierno paralela, si bien subordinada a la forma espaola de
gobierno local, con lo cual tendi a universalizarse la diferencia entre los
indios como pobladores nativos de las Amricas y los espaoles como
europeos. As, la diferencia indgena proporcion a los nacionalistas
criollos varios de los cuales se sustraan a esta diferenciacin en su
condicin de mestizos un valioso argumento que justificaba sus acciones en contra de los espaoles como extranjeros. O para ser ms exactos,
la relacin dialctica instaurada por el colonialismo entre una identidad indgena particular y una identidad indgena universal permiti a
las lites criollas introducir en el significante universal de una identidad
indgena genrica un contenido especfico de resistencia azteca, haciendo caso omiso de la colaboracin histrica de varias otras tribus con los
espaoles en la derrota del imperio azteca, y de la patente subordinacin
de las comunidades tnicas de los indgenas contemporneos a las poblaciones de las lites criollas.
Sin embargo, a mediados del siglo XIX el gobierno liberal del Mxico independiente ya identificaba a los indios, con sus comunidades y tierras organizadas comunalmente, como el principal obstculo a la creacin de una nacin moderna basada en la propiedad privada de la tierra.12
Ver al indio como un obstculo era algo que las lites liberales y conservadoras de Mxico tenan en comn con otras lites nacionalistas de
Amrica Latina. Consideraban que la heterogeneidad de su poblacin in11
12

Daz Polanco, 1997, p. 16.


Bonfil Batalla, 1996, p. 104.

56

JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

dgena era la principal causa de que sus sociedades recientemente independizadas no hubiesen cristalizado en culturas nacionales. Como varios
eruditos mexicanos13 han hecho notar, el indio en el siglo XIX se convirti en el signo de una ausencia de modernidad o, si se quiere, en el signo
de la no conclusin del proyecto nacional.14
As, no es de sorprender que el indigenismo de la era republicana haya centrado la reforma en los indgenas y particularmente en sus comunidades. Por ejemplo, la Ley Lerdo de 1856 estipul que toda la propiedad colectiva de las comunidades fuera desamortizada, equiparndola
con el patrimonio monoplico de la Iglesia catlica el mayor terrateniente de Mxico en la poca. Ambas eran consideradas instituciones coloniales atrasadas. Un ao despus, la Constitucin de 1857 rechazaba
cualquier posibilidad de poseer propiedades comunales, reconociendo la
propiedad privada como nica forma de tenencia legal. La intencin expresa de la Ley Lerdo y los constitucionalistas era crear un campesinado
de pequeos propietarios sin etnia entre la poblacin indgena rural, con
el propsito de auspiciar el desarrollo nacional. Sin embargo, el desmembramiento de las colectividades slo sirvi para desahuciar a las poblaciones indgenas y fortalecer el latifundismo en Mxico.15
A los reformadores liberales les resultaban particularmente molestos
los aspectos heterogneos, parroquiales y comunales de las comunidades
indgenas. Generalizando la propiedad privada, estos nacionalistas buscaban traducir y transformar la particularidad concreta de la diferencia indgena en la universalidad abstracta de la ciudadana liberal. No obstante, la diferencia indgena no lleg a ser absorbida por la igualdad universal
de la nacin liberal mexicana. Esto se debi no solamente a la resistencia
ofrecida por la etnicidad indgena, sino al papel central de la diferencia
indgena en la creacin misma de la identidad liberal abstracta de la nacin. Si bien al principio la diferencia colonial indgena proporcion a los
nacionalistas criollos la diferencia mtica que los distingua en el Nuevo
Mundo de los espaoles, tras la Independencia la diferencia indgena coGarca Canclini, 1995; Bonfil Batalla, 1996; Andrs Medina, 1998.
Las lites liberales y conservadoras llegaron a esta conclusin a pesar de que, como ha demostrado Mallon (1995), campesinos indgenas subalternos participaron en las
luchas de independencia como nacionalistas, manifestando aspiraciones republicanas y defendiendo el territorio mexicano de las numerosas invasiones extranjeras.
15
Daz Polanco, 1997, p. 75; Durand Alcntara, 1994, pp. 165-166; Barre, 1983,
pp. 60-61.
13
14

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

57

mo negacin de la nacin se convirti paradjicamente en el principio


organizativo de las lites nacionales. La necesidad de corregir o hacerse
cargo del problema indgena uni a conservadores y liberales en varias
ocasiones. La idea de la diferencia indgena permiti a las lites mexicanas aliarse con los imperialistas norteamericanos en su exitoso esfuerzo
por convertir una guerra de clases con tintes tnicos en el sur de Mxico
en la guerra de castas de 1847.16
Cuando los intereses oligrquicos de las lites nacionales remplazaron los intereses combinados de la Iglesia y la Corona, los propios oligarcas se dieron cuenta de la necesidad de conservar una mano de obra indgena para sus latifundios. As, las comunidades indgenas como bases
de reproduccin de la diferencia indgena no desaparecieron en este periodo de despojo y guerra. Aunque su naturaleza se vio radicalmente alterada, la mayora de ellas fueron preservadas y absorbidas por los mismos latifundios que haban requisado las tierras comunales indgenas y
que precisaban de la reproduccin de los indgenas como una fuente de
mano de obra instrumentada y racializada.17 Espero que este breve recuento de la historia de Mxico en el siglo XIX haya servido para demostrar que el nacionalismo moderno, en trminos econmicos y culturales,
surgi a partir de la diferencia colonial (o, mejor an, se ha conjugado
con sta). Pero todava hay ms. El nacionalismo revolucionario mexicano del siglo XX tambin debe ser interpretado a la luz de su afiliacin con
la diferencia colonial.
Las lites revolucionarias, sobre todo bajo el gobierno de Lzaro
Crdenas (1934-1940), supuestamente incluyeron la diferencia indgena
en su ideologa nacionalista por medio de la poltica del indigenismo revolucionario.18 Con un papel similar al del indigenismo histrico en las
Joseph, 1998 y 1986; Reifler Bricker, 1981.
Knight, 1990, p. 76.
18
Para un anlisis a fondo del indigenismo revolucionario en el siglo XX mexicano,
as como una minuciosa comparacin entre el indigenismo revolucionario y sus precursores del siglo XIX, vase el texto citado de Knight, Racism, revolution and indigenismo:
Mexico, 1910-1940. Knight estudia las diferencias ideolgicas entre los diversos propulsores del indigenismo, su aplicacin desigual en los campos de la cultura y la poltica, as
como los factores histricos y polticos detrs de su adopcin por las lites revolucionarias.
He tomado varios elementos de su disertacin sobre el indigenismo de este periodo para
intentar esbozar la historia de la creacin y la perpetuacin de la diferencia indgena al servicio del sistema de gobierno.
16
17

58

JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

luchas de independencia, el indigenismo revolucionario resucit al guerrero indgena como smbolo del nacionalismo revolucionario, como
emblema de los derechos autnticos y ancestrales del pueblo mexicano.
Esto era en parte una respuesta a la participacin de un gran nmero de
indgenas en las luchas de independencia.19 Sin embargo, las lites revolucionarias tambin identificaban la diferencia indgena como una posible amenaza a la formacin de una nacin revolucionaria. Segn Knight,
un historiador del indigenismo revolucionario, estos revolucionarios
conjugaron una vez ms el problema de la diferencia indgena con el proyecto del nacionalismo: Paralelo a su descubrimiento del indio la capacidad del indio lo mismo para la desagradable sedicin que para la movilizacin de apoyo exista el compromiso de los revolucionarios para
con el Estado y la construccin nacional.20
La guerra de 1910-1920 haba aniquilado al Estado centralizado y
reducido al pas a un mosaico de facciones guerreras.21 Aunque la mayor parte de las luchas fueron libradas por y entre las lites revolucionarias, estas lites, como los nacionalistas liberales del siglo anterior, vean
19
El ejemplo ms claro de esta participacin lo constituyen los zapatistas originales,
campesinos indgenas de Morelos quienes, bajo la gua de Emiliano Zapata, se convirtieron en una fuerza decisiva en la derrota del porfiriato. En efecto, al garantizar derechos
agrarios al campesinado, la Constitucin de 1917 se erige en un testimonio de la participacin de subalternos indgenas en los procesos de la construccin nacional revolucionaria (Womack, 1968).
20
Knight, 1990, p. 83. Desgraciadamente, Alan Knight no guarda una distancia crtica en lo que se refiere al punto de vista de los revolucionarios sobre el tema de los indgenas. Si bien documenta meticulosamente las histricas opiniones prejuiciosas de los revolucionarios sobre los indgenas, adopta, acrticamente, la postura de los revolucionarios
segn la cual entre la poblacin indgena no exista el nacionalismo: Para ellos [la poblacin indgena] la nacin-Estado era, como mximo, una fuente de demandas fiscales, entre otras; no eran leales a ella (los revolucionarios deploraban que los indgenas apoyasen
ciegamente a caudillos antinacionales reaccionarios como Meixueiro en Oaxaca y Fernndez Ruiz en Chiapas). Luego cita a uno de los grandes arquitectos del indigenismo revolucionario, Alfonso Caso, para caracterizar al indio ante el lector: [falta a los indgenas
mexicanos] el sentimiento esencial de ciudadano, la solidaridad poltica, que es la base
misma en la que descansa el principio de nacionalidad (Caso, 1971, p. 110 [Knight,
1990, p. 84]). Es cierto que algunos grupos indgenas en Mxico apoyaron a las fuerzas
antirrevolucionarias, pero tambin se ha documentado ampliamente el apoyo armado indgena a la Revolucin y sus principios (Garca de Len, 1985; Womack, 1968; Womack,
1999, cap. 5), como el mismo Knight lo reconoce en su artculo.
21
Knight, 1990, p. 84.

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

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en la diferencia indgena la mayor amenaza a la posibilidad de unificar y


homogeneizar la nacin. Las lites recurrieron al indigenismo como una
estrategia necesaria en la creacin de una nacin unificada a partir del
caos que haba surgido al final de la guerra civil.
Paradjicamente, el indio, precursor de los derechos nacionales mexicanos pero desprovisto de cualquier sentimiento nacionalista, estaba al mismo tiempo dentro y fuera de la nacin: apoyaba y era sedicioso. Los indios
deban ser incorporados inmediatamente, aun teniendo en cuenta que miles de ellos haban participado en la lucha revolucionaria. La poltica del indigenismo revolucionario haba sido diseada para enaltecer la diferencia
indgena, pero tambin para inculcar en los indios un sentimiento patritico del que forzosamente carecan segn las lites revolucionarias por
causa de su especificidad tnica.22 El indigenismo revolucionario naci del
deseo de suturar a las poblaciones indgenas en el tejido de una nacin nueva y moderna, ms que de una apreciacin de la cultura indgena viva o ancestral. Sus fines se parecen a las polticas liberales de asimilacin surgidas
en el siglo XIX. Sin embargo, el indigenismo revolucionario abord la asimilacin de la diferencia indgena desde una perspectiva muy diferente.
Si no del todo en la prctica, en trminos oficiales la era republicana del indigenismo pretenda desetnizar la identidad indgena mediante
la asimilacin total de la poblacin indgena, una erradicacin de su especificidad. A pesar de ello, los arquitectos intelectuales del indigenismo
revolucionario, como Manuel Gamio y Alfonso Caso, estaban convencidos de que la integracin del indgena poda llevarse a cabo de una manera liberal y no coercitiva; que la modernizacin econmica e intelectual de los indios no tena por qu implicar la destruccin de la cultura
indgena existente.23 Tenan la esperanza de lograr esto mediante programas educativos de largo alcance y sin recurrir a la expropiacin masiva de
las tierras indgenas, como sucedi en la era liberal. Inspirado por este
anhelo, Gamio dise el programa de escuelas rurales bajo el gobierno
de Lzaro Crdenas. Las escuelas rurales deban inculcar en el indgena
la nueva religin del pas el nacionalismo posrevolucionario incorporando al mismo tiempo las tradiciones y la historia indgenas en la
historia revolucionaria.24 Gamio estaba convencido de que las escuelas
Ibid., p. 82.
Ibid., p. 80.
24
Gamio, 1960, p. 159 [Knight, 1990, p. 82].
22
23

60

JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

rurales ayudaran a conservar los elementos positivos de la cultura indgena, integrndolos en la cultura nacional y eliminando sus aspectos negativos mediante la educacin.
Posiblemente el indigenismo revolucionario no fue tan racista como
el indigenismo de la era republicana del siglo XIX, pero no por ello ejerci menos acciones de apropiacin y asimilacin; de hecho, era ms desarrollista. La diferencia indgena segua siendo vista como un sntoma
del fracaso de la nacin en su intento por cristalizar en una sociedad unificada. Esto no era privativo de Mxico; por el contrario, muchos otros
nacionalistas del siglo XX seguan considerando al indgena como un signo de la ausencia de cohesin nacional. Pero el indigenismo revolucionario mexicano le agreg una subjetividad indgena particular inscrita dentro de la teleologa de su conversin en ciudadanos ms perfectos. Nada
demuestra con mayor claridad esta lgica desarrollista que la paradjica
relacin entre el indigenismo y el mestizaje.25
El indigenismo ensalza la diferencia indgena (aunque se trate de
una diferencia reformada) como creacin cultural. Pero el mestizaje se
presenta como ciudadana mexicana perfecta; mezcla racial que incorpora la diferencia indgena como fuente de orgullo histrico y cultural,
aunque al mismo tiempo la subsume en una totalidad superior a sus partes indgena y espaola. Los indgenas podrn ser los antepasados ideales de Mxico, pero los ciudadanos ideales del pas son los mestizos. Nos
encontramos una vez ms frente a una nueva articulacin ms bien
una canibalizacin de la diferencia indgena inventada por el colonialismo, ahora inscrita dentro de la concepcin de la ciudadana revolucionaria moderna. La diferencia indgena es una indispensable precursora
de esta nacin mestiza en la que los indios y su diferencia son blanco
continuo de las reformas educativas y culturales.
25
Las limitaciones que me impone el formato del artculo no me permiten explayarme aqu sobre la relacin entre el indigenismo y el mestizaje. Est claro que ambos constituyen una sola ideologa racial en Mxico; una genealoga de estos dos trminos demuestra que histricamente ambos han sido articulados de manera conjunta. Para un
anlisis ms amplio sobre la manera en que el mestizaje y el indigenismo funcionan como una metfora de la ciudadana colectiva bajo el Partido Revolucionario Institucional
(PRI), vase, de Saldaa-Portillo, el captulo 5: The politics of corn, en The Revolutionary Imagination in the Americas and the Age of Development (en preparacin), o Whos
the Indian in Aztlan?, en Ileana Rodrguez (ed.), The Latin American Subaltern Studies
Reader, 2001.

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

61

CONTRAPOSICIONES ZAPATISTAS

Esta teleologa desarrollista fue interrumpida por los zapatistas y su insurreccin. Rechazaron la lgica biologizada y colonial de la ciudadana mexicana moderna, pero hacindolo en el interior del nacionalismo revolucionario, dentro de los trminos de la modernidad colonial. As como las
autnticas identidades y comunidades indgenas surgieron a partir de la
poltica colonial de recreacin de las comunidades indgenas, los zapatistas lo hicieron a partir de o fueron producidos por la poltica desarrollista de los proyectos de construccin nacional y creacin ciudadana
del Partido Revolucionario Institucional (PRI). Las comunidades indgenas de la selva Lacandona que constituyen el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) no quedaron excluidas del modelo de desarrollo
del PRI, por una u otra razn, y algunos crticos consideran que fue esto
lo que las motiv a rebelarse. Es ms, se beneficiaron directamente del desarrollo de Chiapas en la dcada de 1970 y principios de la dcada de
1980, durante los gobiernos de Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo.26
Los proyectos de desarrollo auspiciados por los intereses petroleros
permitieron a estos dos gobiernos consecutivos evadir la redistribucin
de tierras en Chiapas mediante dos vlvulas que iban absorbiendo a la cada vez ms numerosa poblacin sin tierra. La primera fue el trabajo por
salario en los yacimientos petrolferos de las costas del Golfo y en los proyectos hidroelctricos financiados por la produccin petrolera, impuesto a las poblaciones indgenas de los Altos que ya no podan ser incorporadas en las an existentes pero saturadas granjas comunales. Como una
segunda vlvula, con los ingresos petroleros se financi una poltica agraria que pretenda hacer viable a largo plazo una produccin campesina de
pequea escala, lo cual a su vez foment la ininterrumpida colonizacin
de la selva Lacandona.27 Desde la dcada de 1950 la selva Lacandona haba representado para los campesinos indgenas sin tierra de todo el sureste mexicano la zona limtrofe de la agricultura. Pero en la dcada de
1970 aument drsticamente la migracin a la selva de la poblacin de
los Altos de Chiapas.28 Mientras tanto, las polticas agrarias del PRI otorgaban crditos a los productores campesinos de la Lacandona, subsidiaBurbach y Rosset, 1994, pp. 5-6.
Collier, 1994, pp. 91-94 y 101.
28
Rus, 1994, p. 296 [Harvey, 1998, p. 60].
26
27

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JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

ban la diversificacin de su produccin y facilitaban la distribucin de su


caf y su ganado en los mercados nacionales e internacionales.29 En breve, la poltica de desarrollo agrario del PRI estaba dirigida al campesinado indgena, y esto hizo de la produccin en pequea escala algo provechoso pero insostenible en el frgil ecosistema de la selva.
La colonizacin de la selva Lacandona marc un importante distanciamiento de la organizacin tradicional de las comunidades indgenas, lo cual contribuy a la creacin del EZLN y su estructura democrtica. Las comunidades recin formadas en la Lacandona ya no estaban
compuestas de una nica etnia. Grupos tzeltales, tzotziles, choles y tojolabales, e incluso indgenas mixtecos y zapotecos, fundaron comunidades multitnicas. Huyendo de la represin de los caciques indgenas que
haban monopolizado el poder de los concejos en sus comunidades de
origen, muchas de estas personas redefinieron las estructuras gubernamentales horizontales dentro de y entre las comunidades tnicas que se
constituyeron como nuevas comunidades.30
Aqu cabe mencionar que el EZLN retom esa creacin colonial
la del concejo comunal, pero la revalor poniendo nfasis en su
potencial democrtico, devolvindole a las reuniones y al consenso de
la comunidad su papel central como fundamento de las formas de representacin de los concejos comunales.31 Los catequizadores catlicos y protestantes indgenas tambin participaron en este proceso promoviendo formas democrticas de comunicacin entre los grupos
tnicos de la selva.32 Para un grupo de personas recin emigradas a la
selva Lacandona y que apenas ahora haban adquirido representacin
ante el Estado, esta clase de comunicacin y colaboracin resultaba indispensable como medio de presionar eficazmente al gobierno para
que otorgara recursos. De hecho tuvieron xito, gracias a su nueva representacin ante el Estado desarrollista. Por ejemplo, en un intento
por racionalizar la produccin, Echeverra incentiv las granjas comunales dndoles crditos y subsidios para que se reunieran y formasen
Collier, 1994, p. 93; Harvey, 1994, p. 9.
McCaughan, 1995.
31
Un consejero zapatista, Luis Hernndez Navarro, sugiere que el neotradicionalismo del nuevo movimiento indgena que insiste en el consenso y las reuniones comunales forma parte de la lucha contra la prctica del caciquismo, mismo que ha sido el
sostn histrico del PRI en las comunidades rurales (1997, p. 33).
32
Harvey, 1998, pp. 72-76.
29
30

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

63

cooperativas de segundo nivel. Al trmino de su mandato, las granjas comunales de segundo y tercer niveles ms poderosas en el estado
de Chiapas se encontraban en la Lacandona.33
Cuando los precios del petrleo cayeron sbitamente en 1982, la financiacin del sector agrcola disminuy de manera drstica; mientras
tanto, Miguel de la Madrid implementaba por primera vez las polticas
de ajuste estructural (PAE). Aos ms tarde, Carlos Salinas de Gortari
convertira las PAE en ley internacional, negociando dentro del marco del
Tratado de Libre Comercio (TLC) la eliminacin permanente de los subsidios al campo y el apoyo a los precios, as como el final de la reforma
agraria. De esta manera, el neoliberalismo de Salinas rompi un contrato social de desarrollo ofrecido anteriormente por el Estado desarrollista
del PRI y aceptado por productores campesinos indgenas de todo el pas,
incluyendo aquellos lacandones que ms adelante fundaran el EZLN.34
Los crditos y los subsidios desaparecieron de la Lacandona, pero las comunidades multitnicas recreadas permanecieron. Nuevamente, aqu lo
que quiero es destacar la manera en que un proyecto modernizador de
integracin econmica del campesinado se uni a un proceso de formacin cultural de diferencia indgena para dar como resultado a los zapatistas, una comunidad nueva y multitnica. Los zapatistas fueron engendrados dentro del desarrollismo estatal, aunque desbordaron sus lmites.
En trminos intelectuales el zapatismo es un producto (aunque tambin es algo ms) de esa modernidad colonial que representa el nacionalismo revolucionario mexicano. Los zapatistas se apropiaron de la articulacin que conjugaba un rgimen colonial de diferencia con el discurso
moderno del nacionalismo revolucionario mexicano. Un alto porcentaje de la poblacin mexicana considera que los indgenas ya no representan una falta de identidad nacional, sino su eje y sostn. Esto es algo que
los zapatistas han recalcado en los ltimos seis aos, lo cual les ha valido
el apoyo de la sociedad civil. Han convocado a mltiples foros nacionales e internacionales sobre democracia y justicia; miembros de todos los
niveles de la sociedad civil mexicana han participado en las negociaciones zapatistas con el gobierno, y, lo ms significativo, han logrado evitar
ser aniquilados militarmente, galvanizando a la poblacin general para
que acte en la defensa fsica y poltica del EZLN. Aunque quiz se trate
33
34

Ibid., pp. 127-146.


Harvey, s.f., manuscrito indito, pp. 9-10.

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JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

de un lugar comn, me gustara, siguiendo a Ernesto Laclau,35 averiguar


ms a fondo cmo fue que entre 1994 y 1996 los zapatistas se convirtieron en el significante vaco de la comunidad mexicana. Comenzar con
la interpretacin de uno de tantos actos de identidad nacional escenificados por los zapatistas.
La tarde del 27 de julio de 1996 unos 5 000 visitantes provenientes
de 43 pases nos reunimos bajo el cielo despejado y estrellado de Oventic, Chiapas, invitados por el EZLN para celebrar el Encuentro internacional por la humanidad y contra el neoliberalismo. Tuvimos que hacer
un viaje de cerca de 12 horas en camin para llegar hasta el lugar. Tambin hicimos una larga fila para que los zapatistas revisaran nuestras personas y pertenencias minuciosamente, pues queran cerciorarse de que
nadie llevara armas o drogas a la convencin. Despus acampamos, y hubo que hacer muchas otras filas para ir al bao, ducharse y recibir una
buena merienda de entomatadas, arroz, frijoles, caf y postre. Al final de
la cena nos reunimos en medio de un ruedo construido para el encuentro. Estaba oscuro y haca fresco, la gente se vea muy animada y nuestro
foro internacional alternativo empezaba a alborotarse un poco. Los
miembros de la delegacin italiana entonaron canciones antifascistas
mientras que en los enclaves argentinos y chilenos se tocaba la guitarra;
por todas partes la gente gritaba vivas.
Para cuando el comandante David haba subido al estrado y peda silencio, los vtores al EZLN y al encuentro parecan irreprimibles.
Logramos callarnos un poco, pero persista el zumbido grave de las
conversaciones. Para nosotros esto era estar callados, pero el comandante David no estaba de acuerdo. Volvi a pedir silencio; de hecho,
insisti en que guardsemos silencio absoluto, repitiendo la frase hasta que guarden silencio no podemos empezar y hay que guardar 10
minutos de silencio antes de poder empezar. Tanto los europeos como los latinoamericanos y los estadunidenses que nos encontrbamos
all nos quejamos de que esto no era slo innecesario, sino hasta un
poco autoritario. Unos 15 minutos ms tarde, cuando finalmente camos en la cuenta de que no haba otra opcin, de que iba en serio y
de que tal vez tena razn, sucedi. Nos callamos. Guardamos silencio
absoluto. Ni un suspiro ni un susurro, ni siquiera el chirrido de una
silla.
35

Laclau, 1996.

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

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Al principio se escuchaba cmo la gente procuraba sofocar sus propias voces, abstenindose de hacer comentarios sobre lo que estaba pasando. Dos minutos despus los susurros se haban vuelto ensordecedores y yo me dije que no lo lograramos, que no podramos mantener el
silencio. Pero al cabo de otros dos minutos reflexion: si a m y a un grupo de 5 000 personas nos resultaba tan difcil guardar silencio durante
10 minutos, cunto ms difcil no habr sido para los zapatistas y sus
simpatizantes guardar silencio durante 10 aos un minuto nuestro
por cada ao de ellos. Poco despus de tener esta revelacin sobre el discurso metafrico del EZLN, observ que los zapatistas hacan fila para
ocupar las tribunas al aire libre que estaban alrededor de la plaza central
donde nos encontrbamos los visitantes. Las tribunas se haban llenado
casi por completo cuando descubr, en la oscuridad, que ah estaban:
hombres y mujeres vestidos con huipiles y ponchos, sus rostros cubiertos por pauelos de colores y pasamontaas. Fue impresionante. Mientras nosotros esperbamos sentados y hacamos nuestro mejor esfuerzo
por mantenernos callados, los zapatistas haban llegado sin hacer prcticamente ningn ruido. Yo no haba advertido a los cientos de zapatistas
sentarse alrededor de nosotros, y me parece que lo mismo le pas al resto de los visitantes. Cuando los zapatistas tomaron asiento, todos nos callamos durante uno o dos minutos. En esos 10 minutos en los que aparentemente no pasaba nada, en realidad pas mucho. Cmo interpretar
la plenitud de ese silencio? Ahora dijo el comandante David podemos empezar.
Estudios recientes sobre la historiografa subalterna han arrojado luz
sobre lo complejo que pueden ser los posibles significados codificados en
el silencio subalterno.36 Algunos tericos de la subjetividad subalterna,
como Gayatri Chakravorty Spivak, tambin han estudiado los lmites
absolutos del conocimiento occidental confrontado por el silencio y la
iteracin subalternas.37 El ensayo de silencio de Rigoberta Mench en
Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia es un claro
ejemplo de estos lmites del conocimiento occidental. Mench insiste en
hacer que los lectores occidentales se interesen en sus secretos.38 Esto es
parte de un proyecto poltico mediante el cual Mench pretende estableGuha, 1997; Pandey, 2000; Scott, 1989; Guha, 1988.
Spivak, 1988a.
38
Sommer, 1991.
36
37

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JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

cer con un pblico occidental un compromiso estrictamente limitado en


relacin con sus experiencias como indgena guatemalteca.39 Por un lado,
Mench public su autobiografa para incitar a la comunidad internacional a intervenir en favor de los derechos humanos y civiles de un pueblo
indgena victimado por la guerra genocida del gobierno guatemalteco.
Por el otro, los secretos que ella menciona y nunca revela en su libro definen un territorio de lo que no puede ser ledo ni conocido en la experiencia maya por el lector. Sus secretos apuntan a una alteridad, una
diferencia absoluta entre el lector y los indios mayas, con quienes los lectores, paradjicamente, somos llevados a identificarnos hasta cierto punto. Precisamente gracias a que estos secretos son mencionados constantemente pero nunca revelados y no pueden ser revelados a los lectores
occidentales, su contenido para los lectores es el silencio. La misma alteridad de los pueblos indgenas que Mench intenta conservar en la forma de un texto oculto est vivamente codificada en este silencio.40
Justo al otro lado de la frontera entre las tierras altas de Guatemala
y la selva del Petn, lugar y escena de la historia de Mench, se est dando en la selva Lacandona otra clase de intercambio entre los pueblos indgenas que participan en el EZLN y los distintos sujetos occidentales. A
ms de una dcada de la publicacin de la autobiografa de Mench, el
silencio escenificado por el EZLN en el encuentro internacional en Oventic es un estudio en contraste. Mientras que el silencio secreto y codificado de Mench representa un punto neta y deliberadamente desidentificador para el lector occidental, el silencio invocado por los zapatistas en
Oventic escenific mltiples identificaciones para los visitantes extranjeros (en su mayora occidentales): con los indgenas zapatistas, con la nacin mexicana simblica, con nosotros mismos y con los dems.
En primer lugar, los zapatistas nos invitaron o ms bien nos pidieron unirnos a ellos en su silencio. Nos hicieron reescenificar el silencio
bajo el cual los zapatistas se organizaron durante 10 aos. Nos invitaron
a experimentar lo difcil que es conseguir y mantener el silencio incluso
Saldaa-Portillo, 1994.
Ya he sugerido que el proyecto de Mench es un intento por preservar un espacio
no moderno para la alteridad subalterna mediante la negociacin de trminos que permitan una participacin limitada dentro de la modernidad. Si en el texto oscila entre la revelacin y la retirada, esto se debe a la tctica con la cual persigue este fin poltico; los movimientos panmayas en Guatemala son acordes a esta postura inicial de Mench (Warren,
1998).
39

40

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

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durante 10 minutos. Lo ms difcil fue guardar silencio cuando notamos


que los zapatistas se unan a nosotros. Nuestros 10 minutos de silencio
eran una metonimia del silencio impuesto a los pueblos indgenas de
Amrica a lo largo de los ltimos 500 aos. Cabe mencionar que nuestro silencio de aquella tarde no fue precisamente voluntario, pues estbamos imitando el silencio estructural impuesto a la subalternidad en el
continente americano. Sin embargo, mediante esta escenificacin los zapatistas nos demostraron lo mucho que puede lograrse al abrigo de este
silencio.
Los zapatistas, movindose sigilosamente alrededor de nosotros y tomndonos por sorpresa, tambin estaban reescenificando una dcada de
organizarse entre los dems mexicanos sin hacerse notar. As, los visitantes simbolizbamos una nacin mexicana tomada por sorpresa. Ocpabamos el lugar de los mestizos o ladinos mexicanos que antes del 1 de
enero de 1994 desconocan la condicin y la lucha de sus compatriotas
indgenas. Pero, como tales, tambin compartimos el silencio zapatista,
pues la nacin mexicana, en esta representacin, comparti con los indgenas zapatistas una dcada de sufrimiento callado bajo las polticas de
ajuste estructural y los mandatos neoliberales. Mediante el silencio metonmico de los invitados, los zapatistas tambin estaban identificndose con el resto de la nacin mexicana.
Otra identificacin escenificada en este encuentro fue nuestra identificacin, como visitantes, con los dems y con nosotros mismos. Pues
nosotros los numerosos sujetos occidentales y occidentalizados que
nos hallbamos ante los zapatistas y que estbamos habituados a vernos
como individuos con un propsito y libremente constituidos tambin
estbamos sujetos al neoliberalismo, bajo el yugo de su trayectoria. En el
Primer Mundo tambin experimentamos un ajuste estructural, menos
violento pero igualmente virulento, durante las dcadas de 1980 y 1990,
disfrazado de regionalismos tales como el reaganismo o el thatcherismo.
Y sin duda, como izquierdistas y progresistas de varias ndoles y posturas, y provenientes de pases desarrollados, tambin nuestras crticas
fueron acalladas por el triunfo del neoliberalismo de la posguerra fra; de
hecho, con mucha ms eficacia que en Mxico. La sencilla reescenificacin del silencio sent las bases para estas mltiples identificaciones
fugaces por su constitucin y turbadoramente inconclusas que eran
cruciales para el proyecto zapatista de apropiacin de los trminos nacionales e internacionales de la representacin poltica.

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JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

Los zapatistas nos hicieron actuar su silencio como una manera de


mostrarnos estas mltiples identificaciones reescenificadas. De hecho,
todas estaban mediadas por el silencio de los indgenas zapatistas. Tuvimos que atravesar su silencio, ser silenciosos como un indio para llegar a
identificarnos con nuestro propio sometimiento. Sin embargo, el silencio como distintivo de la identidad indgena por excelencia en los discursos dominantes de Norte y Suramrica haba sido roto. Pues aqu no habamos escenificado el silencio del indio en los discursos modernizantes,
el silencio de una ausencia, una carencia o una falta de humanidad. Tampoco era el silencio del indio en el desarrollismo revolucionario, el silencio de la rebelin en ciernes, de los sometidos en bsqueda de un lder.
No se trataba tampoco del silencio del indio en el martirio cristiano, del
silencio de la resignacin en espera de la salvacin eterna; era un silencio
lleno de planeacin, comunicacin, movimiento, tcticas, coercin, frustracin, vnculos, redes, sufrimiento, satisfaccin, tan activo que se rompe desde dentro; un silencio verdaderamente ensordecedor. Segn Spivak, en su ahora famosa introduccin a Selected Subaltern Studies,41 los
zapatistas desprendieron de las entraas de los trminos del discurso (despus de todo, quin se fa de un indio silencioso?) la cadena semitica
del significado, en un intento por dar un nuevo significado (y estirar lo
ms posible) al hecho de ser indgena en Amrica, antes de que la cadena se reconstituyera como una hegemona (ligeramente) nueva.
Y con esto regreso a mi anterior afirmacin en el sentido de que debemos identificarnos con nuestro propio sometimiento, con el proceso
paralelo de hacernos sujetos, identificndonos con el indgena, siendo
tan silenciosos como un indio. Quiero hacer una distincin entre este
proceso de identificacin y el proceso de construccin nacional antes
mencionado, en los cuales antiguas colonias como Mxico (y Estados
Unidos) se apropiaron de los distintivos de la rebelin indgena para formular culturas nacionales separadas de las culturas del imperio y justificar
los movimientos de independencia. Tambin quiero distinguirlo de los varios procesos contemporneos de identificacin nostlgica, en los que los
distintivos de la pureza indgena son apropiados por individuos y movimientos que buscan estados de ser ms naturales. Aunque inevitablemente vinculada y contaminada con estos dos tipos de identificacin, la
identificacin propuesta por los zapatistas era diferente. Iniciada por los
41

Spivak, 1988b.

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zapatistas, esta identificacin entre los visitantes extranjeros y los subalternos indgenas no era una eliminacin ingenua de la diferencia entre estas
posturas. Al presentarse a los visitantes en el silencio escenificado, los zapatistas no se sentaron con los dems en el centro de la arena. Tampoco se
subieron al estrado, frente a los visitantes. Prefirieron rodearnos y ocupar
las tribunas al aire libre que circundaban el ruedo. As representaban la falta de equilibrio en el poder poltico, econmico y cultural que mantiene
al sujeto occidental no indgena en un lugar preponderante respecto al sujeto indgena.42 Por otro lado, el llamado de los zapatistas a identificarnos
con ellos, a ser tan silenciosos como un indio, pona en primer plano la
importancia de la diferencia indgena en nuestra formacin como sujetos.
En apariencia, estbamos haciendo una interpretacin dramtica del silencio indgena, pero en realidad se trataba de la interpretacin dramtica de un silencio de la izquierda frente al neoliberalismo. Reconocernos
como gente silenciosa, reconocer al indio silencioso en nuestra imaginera involucraba necesariamente deshacernos de nuestro hbito de vernos
como individuos con un propsito y libremente constituidos.43
La accin de rodear a los visitantes sugiere un cierto nmero de relaciones simblicas posibles: encierro, aplastamiento, absorcin, proteccin. Tales interpretaciones alternativas de nuestra posicin relativa en
este silencio compartido sugieren simultneamente fuerza, resistencia,
acuerdo, cooperacin y dependencia, todo dentro del contexto de la falta material de equilibrio en el poder. En este caso, la identificacin es un
proceso complejamente estructurado, a la vez conflictivo y armonioso,
en el que las diferencias slo son superadas temporalmente.44 Las dife42
En efecto, los visitantes tambin tomamos parte en la representacin realzando
nuestro papel central, pues evidentemente a ninguno de nosotros se le ocurri sentarse en
las tribunas y dejar libre el espacio en el centro para los zapatistas que arribaron ms tarde.
43
Al rechazar el estrado frente a los visitantes, los zapatistas tambin eludan la posibilidad de invertir la relacin jerrquica entre el colonizador y el colonizado esbozados
de manera simplista, una posibilidad acogida en varias de las luchas anticolonialistas de las
dcadas de 1960 y 1970, incluyendo los levantamientos indgenas en Chiapas hasta ese
entonces. Rechazaron la pureza que tal inversin les habra otorgado, y con ello la promesa a los visitantes de una vanguardia que slo nos habra librado de nuestra propia responsabilidad.
44
En trminos psicoanalticos, esto sera anlogo a la identificacin heteroptica, en
la que el sujeto identifica su yo con el otro (excorporativo); contrasta con la identificacin
ideoptica, en la que el sujeto identifica al otro con su yo (incorporativo) (Laplanche y
Pontalis, 1973, pp. 205-208 y 226-227).

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JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

rencias entre los sujetos no indgenas que participaron en el encuentro


tambin fueron temporalmente superadas gracias al silencio impuesto
por los zapatistas. De hecho, las muchas diferencias entre el pblico de
esa noche entraron en una relacin equivalente gracias al significante de
la diferencia zapatista: el silencio.
Utilizando las palabras de Laclau, esa noche en Oventic los zapatistas llenaron con su diferencia el significante vaco de la plenitud de la
comunidad;45 reunieron todas nuestras diferencias en una paridad abstracta y transitoria (no en la solidaridad, como en la dcada de 1980) mediante nuestra identificacin con su silencio. En estos momentos, la diferencia indgena est al borde de perder toda su especificidad, como lo
evidencian mis mltiples interpretaciones del silencio. Comienzo cada
interpretacin con la especificidad del silencio indgena nicamente para abstraerla dentro de un silencio generalizado capaz de abarcarnos a todos nosotros. ste es un ejemplo microscpico del proyecto poltico nacional de los zapatistas, del esfuerzo de los zapatistas por convertirse en
el significante vaco de la plenitud de la comunidad mexicana mediante el nfasis alternado de sus diferencias indgenas frente a sus connacionales mestizos y la exitosa superacin de tales diferencias, con la esperanza de lograr trazar los contornos de la cuidadana democrtica. Como tal,
el modelo de ciudadana de los zapatistas representa un verdadero peligro
para los trminos de la ciudadana que hoy gobiernan el pas; no porque
insistan en su identidad indgena, sino precisamente porque no lo hacen.
En Why do empty signifiers matter to politics? Laclau teoriza sobre la manera como los significantes vacos operan en los momentos de
transicin hegemnica potencial, cuando varias luchas de la clase obrera
se unifican en su confrontacin contra un rgimen represivo.46 Comienza con un repaso de la teora semitica, recordando al lector que la sistemicidad de un sistema semitico siempre depende de su radical exclusin del sistema: la misma posibilidad de significacin es el sistema, y la
misma posibilidad del sistema es la posibilidad de su lmite.47 Ya que toda totalidad significante es un sistema de diferencias, el lmite del sistema significante no puede ser neutral. No puede ser un lmite como el
que se dara entre dos trminos significantes dentro del sistema, sino que
Laclau, 1996.
Ibid., p. 40.
47
Ibid., p. 37.
45
46

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

71

debe ser antagnico. Los lmites absolutos de un sistema significante,


ms all del cual est la exclusin radical, no pueden por definicin ser
representados por los trminos significantes del sistema, y nicamente
existen como una negatividad pura contra la cual el sistema define su totalidad.48 ste es el primer significante vaco que encontramos en el ensayo de Laclau, el significante vaco del lmite exclusionario.
Sin embargo, este significante vaco del lmite exclusionario slo interesa a Laclau en la medida en que introduce una ambivalencia esencial
dentro del sistema de diferencias constituido por tales lmites. Por un lado, cada elemento del sistema posee una identidad slo en tanto que difiere de los dems: diferencia = identidad. Por otro lado, no obstante, estas diferencias son equivalentes entre s slo cuando todas ellas pertenecen
a este lado de la frontera de exclusin. Pero en ese caso, la identidad de cada elemento est constitutivamente desdoblada.49
Precisamente esta identidad constitutivamente desdoblada de cada
uno de los trminos significantes en el sistema es la que permite que el
significante vaco del ser puro del sistema, en este lado del lmite exclusionario de la negatividad pura, se signifique a s mismo. Gracias a que
cada elemento de un sistema significante es desdoblado de manera ambivalente por la diferencia y la equivalencia contiene ambas posibilidades, los significantes pueden vaciarse de su nexo con significados
particulares (de su identidad = diferencia) y a su vez asumir el papel de
representar el ser puro del sistema o ms bien el sistema como Ser puro (la identidad como equivalente a todos los elementos del sistema).50
As, Laclau utiliza la lgica del sistema semitico como una metfora para analizar el terreno poltico en un momento en el que un rgimen
represor ha aumentado la represin a tal grado que se convierte no tanto en el instrumento de represiones diferenciales particulares, sino que
expresa la anticomunidad pura, la maldad y la negacin puras.51 Laclau
nos dice que en tales momentos, segn Rosa Luxemburgo, las luchas dispersas de la clase obrera pueden llegar a unificarse, no por una unidad de
intereses, sino porque todas son equivalentes frente al rgimen represor.52
48

Ibid.
Ibid., p. 38.
50
Ibid., p. 39.
51
Ibid., p. 42.
52
Ibid., p. 41.
49

72

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Una comunidad de lucha se crea mediante la identificacin en la oposicin, mediante esta expansin de equivalencias donde las diferencias
entre las luchas se posponen en su confrontacin contra el rgimen. Sin
embargo, debido a que esta comunidad de lucha sigue estando puntuada por intereses diferenciales, la comunidad emerger como la idea pura de una plenitud comunitaria que est ausente como resultado de la
presencia del poder represivo.53
Aqu Laclau nos ha permitido acercarnos a la funcin que los zapatistas cumplen, desde su levantamiento, en la idea de la sociedad civil
mexicana. Prosigue sugiriendo que justamente debido a que
la comunidad como tal no es un espacio puramente diferencial de una
identidad objetiva sino una plenitud ausente, no puede tener ninguna forma de representacin propia y debe pedirla prestada a alguna entidad constituida dentro del espacio equivalente de la misma manera que el oro tiene un uso particular que, adems, asume la funcin de representar el valor
en general. Este vaciar a un significante particular de su significado particular y diferencial es, como ya hemos visto, lo que hace posible la emergencia de significantes vacos como el significante de una carencia, de una totalidad ausente.54

As como en Oventic los zapatistas lograron con su silencio reescenificado ante la comunidad internacional convertirse en el significante
vaco de la plenitud de esa misma comunidad en su oposicin al neoliberalismo, dos aos despus de su levantamiento los zapatistas significaron para la clase obrera mexicana y la intelectualidad de izquierda
con todas sus luchas dispersas esa totalidad ausente siempre presente, la plenitud de la comunidad mexicana en su oposicin al rgimen represivo del PRI. Tras 10 aos de polticas de ajuste estructural y dos aos
de reforma neoliberal, los zapatistas lograron aglutinar las distintas luchas de la clase obrera y la izquierda en Mxico vacindolas de su particularidad, en favor de la sociedad civil.
Los zapatistas se encuentran en una posicin nica para convertirse
en el significante vaco de la sociedad civil porque operan dentro de la cadena semitica que da significado al nacionalismo mexicano. Al movili53
54

Ibid., p. 42.
Ibid.

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

73

zar los rastros de diferencia indgena que yacen dentro de la identidad revolucionaria moderna mestiza, los zapatistas rearticulan la relacin dialctica que se ha dado histricamente entre la particularidad y la universalidad en la ciudadana mexicana. Como las lites criollas y revolucionarias
en los ltimos dos siglos, vacan de contenido el significante de la diferencia indgena dando universalidad a su propia particularidad indgena.
Cuando interrumpieron el proyecto neoliberal de Salinas porque los exclua como indgenas, los zapatistas pudieron generalizar con xito su exclusin. Los indios han sido tradicionalmente excluidos de los privilegios
de la ciudadana mestiza en Mxico; los zapatistas hicieron patente a la
poblacin general, mediante sus comunicados y sus actos polticos, que la
reforma neoliberal haba convertido a la nacin entera en india. El popular canto todos somos indios es una prueba de ello. Los zapatistas consiguieron que la sociedad mexicana se diera cuenta de que todos eran indios frente a la agenda neoliberal, una agenda que incumpli la promesa
histrica de inclusin que el nacionalismo desarrollista revolucionario
del PRI haba hecho no slo a los indgenas, sino a los mestizos. Los zapatistas lograron hacer universal la alteridad tradicionalmente atribuida a
los indgenas.
Al mismo tiempo, los zapatistas se negaron a basar su rebelin en su
particularidad, insistiendo que su movimiento no era indigenista, sino
un movimiento democrtico ms amplio. Enmarcaron la estructura y el
proceso de sus negociaciones con el gobierno en trminos nacionales.
Slo una de las cuatro rondas de negociaciones que tuvieron lugar entre
1995 y 1997 trat de los derechos y la cultura indgenas. Las otras tres
abordaron temas de carcter nacional: el proceso democrtico, el desarrollo econmico y los derechos de las mujeres. Incluso en las preparaciones para la primera ronda de negociaciones sobre derechos indgenas
convocaron a asambleas nacionales para recoger las opiniones de indgenas y no indgenas acerca de cules deban ser estos derechos en los mbitos nacional y local. Los zapatistas han logrado despertar el inters de
la clase obrera mexicana, la intelectualidad de izquierda y la comunidad
internacional gracias a que han podido maniobrar estratgicamente entre el significante vaco de la sociedad civil y la particularidad de la diferencia indgena su derecho a tener derechos dentro de un espacio
de diferencias unificadas en su oposicin a la reforma neoliberal.
Con esta oscilacin entre la reivindicacin y el desentendimiento de
la particularidad indgena, exigen los derechos de la ciudadana univer-

74

JOSEFINA SALDAA-PORTILLO

sal. Los zapatistas trastocan la teleologa prista del mestizaje insistiendo


en que la particularidad indgena, abiertamente, de una vez por todas,
sea la que d forma a la condicin de la ciudadana nacional, a las formas
nacionales de la representacin democrtica, es decir: las pautas que dirijan todos los niveles de participacin electoral, la afiliacin partidista y
el examen judicial, todos los temas pendientes para la segunda ronda de
negociaciones. Esta clase de demandas no puede ser satisfecha mediante
las matemticas del pluralismo liberal, mediante la simple suma de una
diferencia indgena que siempre ha modelado la condicin del mestizaje como la forma ideal de ciudadana.
Si el gobierno concluy las negociaciones con los zapatistas tras la
primera ronda sobre derechos indgenas, no lo hizo con la intencin de
mantener los primeros acuerdos. Despus de todo, las comunidades indgenas ya haban obtenido la autonoma comunal en 1992, dos aos
antes del levantamiento zapatista. Ernesto Zedillo y su gobierno prista
rompieron las negociaciones justamente porque queran limitar el movimiento de los zapatistas a los derechos indgenas y arrebatarle el significante vaco de la plenitud de la comunidad mexicana, con cierto xito.
Mediante el apoyo tcito gubernamental a Paz y Justicia, un escuadrn
de la muerte conformado por partidarios indgenas del PRI que operaba
en Chiapas, Zedillo consigui vender la imagen del desorden en el estado como una guerra entre etnias. Su gestin ha reindigenizado a los indios, convirtiendo, por segunda vez en la historia mexicana, una guerra
de clases con tintes tnicos en una guerra de castas.
Con su oscilacin entre la particularidad y la universalidad, los zapatistas tambin nos ofrecen una modernidad alternativa. Evaden la postura antimodernista de los movimientos indigenistas porque sus propias
formas indgenas de representacin democrtica son producto de una
modernidad colonial y una modernizacin nacional. Evaden la consumacin de la modernidad prometida nuevamente por el desarrollo (neo)liberal porque esa promesa no fue cumplida bajo el ltimo proyecto modernizador del PRI. Pero tambin rehuyen la promesa de una modernidad
ms perfecta que ofrecan los movimientos guerrilleros centroamericanos
en los ochenta porque la historia les (y nos) ha enseado que sencillamente no existe tal modernidad. En cambio, les interesa presentar la
modernidad mediante un denodado esfuerzo de reevaluacin; presentar
una modernidad que puede concebirse a s misma gracias a que enlaza la
justicia social del radicalismo revolucionario con el conocimiento alter-

EL INDIO EN LA ERA DEL ZAPATISMO

75

nativo de los procedimientos de la modernidad. Se trata de las concepciones o el conocimiento, no de los que han sido excluidos de la modernidad, sino de quienes han sufrido todo el peso de sus consecuencias y
han reconocido sus posibilidades crticas. Bienvenidos a la era del zapatismo.

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ENTRE LA ANTROPOLOGA Y LA HISTORIA:


MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD
ANTROPOLGICA MEXICANA (1916-1935)
Guillermo Zermeo
Me gustara situar mi ensayo en el marco de la mutacin profunda que
afecta actualmente el estatuto de nuestras disciplinas.1 Este cambio de
paradigma para usar la conocida expresin kuhniana es parte de la
reflexin y revisin del canon de la ciencia social e histrica heredado del
siglo XIX; es una reflexin que tiende a profundizarse en la segunda mitad del siglo XX. En esa revisin intervienen factores tanto internos como
externos a la ciencia, de ndole tan diversa como las dos grandes guerras
y sus secuelas en los procesos de descolonizacin de muchos de los antiguos dominios europeos.
Existen diversas biografas de intelectuales crticos que acompaan
este proceso reflexivo. Una de stas es la del filsofo francs Paul Ricoeur.
Para nuestra reflexin nos concierne especficamente su obra dedicada a
dilucidar las relaciones entre tiempo y narracin. En particular me refiero al pasaje que versa sobre la renuncia a Hegel.2
Como sabemos, Hegel es una suerte de icono de la galera que resguarda el patrimonio filosfico de la modernidad europea. Al nombrar
a Hegel lo identificamos con el esfuerzo de fundar filosficamente nuestra poca y, al mismo tiempo, como emblema de los sistemas cerrados de
pensamiento. Entre los actuales crticos ms sutiles de la razn moderna
absolutista se encuentra Paul Ricoeur.
1
Una versin preliminar de este ensayo fue presentada en el XI Congreso de la Asociacin de Historiadores Latinoamericanistas Europeos (AHILA), Porto, 21-24 de septiembre de 1999. Agradezco a Luis Aboites sus crticas a la versin anterior que ayudaron a hacerla un poco ms inteligible. Asimismo, a los participantes del seminario realizado el
26-27 de junio de 2000 en El Colegio de Mxico, que le permitieron enriquecerse al intersectarse con otras historias y otras modernidades.
2
Ricoeur, 1996, pp. 918-938.

[79]

80

GUILLERMO ZERMEO

He aludido a Ricoeur porque considero que su distanciamiento de


Hegel supone al mismo tiempo su reconocimiento. Ricoeur nos invita a
desprendernos de Hegel haciendo un pequeo esfuerzo. No basta, nos
dice, acusarlo de estatlatra o de ser el filsofo fundador del Estado totalitario; hace falta algo ms para librarnos del peso intelectual que representa Hegel, y ese algo ms consiste en reconocer su presencia. De hecho, uno de los problemas epistemolgicos que enfrenta todo historiador
consiste en saber cmo puede asumirse un acontecimiento intelectual
la cada en descrdito de la filosofa hegeliana, por ejemplo cuando
no se ha sido parte del mismo y adems se desconocen sus implicaciones.
No sabemos, por ejemplo, si su descrdito constituye una catstrofe
que no ha terminado de herirnos o significa ms bien una liberacin de
la que no osamos gloriarnos.3
El programa crtico de Ricoeur consiste, entonces, en aceptar que
slo podemos decir adis a Hegel, hasta despus de haber reconocido su
presencia. En esa misma direccin guardada toda proporcin quisiera orientar mis reflexiones sobre Manuel Gamio, quien es una de las
figuras emblemticas de la galera de la Revolucin mexicana que conserva el conocimiento histrico y antropolgico del mundo indgena.
Estas reflexiones se desarrollan bsicamente sobre dos temas: el de las
relaciones entre el intelectual y el Estado o el del rgimen de la ciencia y
el poltico, por un lado, y el del indigenismo, por el otro. Sin saberlo del
todo, pienso que estamos en deuda con ambas tradiciones, aun cuando
no hayamos sido sus artfices. De ah que el tema principal de este trabajo sea no la identificacin pero s el reconocimiento de esta herencia como condicin para su superacin. Sin duda este ejercicio intelectual tiene algo de acto ritual propiciatorio, que consiste en volver a contar una
historia ms o menos conocida con el fin de olvidarla, y as abrirse a otras
posibilidades de comprensin de la misma.
A pesar de las crticas que ya se han vertido sobre la obra de Gamio,4
qu nos garantiza que nuestras escrituras sobre el pasado indgena y
nuestra percepcin de lo indgena no siguen estando marcadas por las
Ibid., p. 931.
Me refiero al debate que se inicia en el seno de la antropologa en la dcada de los
sesenta (Bonfil, 1987; Medina y Garca Mora, 1986). Uno de los resultados ms interesantes fue el libro de Guillermo Bonfil: Mxico profundo. Una civilizacin negada. En el
fondo de la discusin estaba sin duda la figura estelar de Manuel Gamio que motiv la
confrontacin entre funcionarios de la antropologa y acadmicos de la antropologa.
3
4

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

81

pautas establecidas por el padre de la antropologa moderna? Hasta


dnde podemos afirmar que no siguen influidas por una teleologa del
progreso que subsume al indio en una suerte de presente eternizado?
Dada la complejidad y amplitud del problema, me voy a concentrar
slo en la comparacin de la propuesta antropolgica de Gamio con
aquella de fray Bernardino de Sahagn, visto por el mismo Gamio como
el padre de la antropologa mexicana.5 Me interesa contrastar la prima
antropologa del fraile franciscano con la segunda modernidad antropolgica de Gamio para poder precisar en qu radica la novedad antropolgica de Gamio, o en qu sentido no hace sino prolongar, en otra situacin,
el proyecto antropolgico bosquejado desde el periodo colonial. Tomar en cuenta en especial algunas de las implicaciones polticas y epistemolgicas de ambos proyectos, y terminar con algunas consideraciones
de tipo historiogrfico.

ALGUNOS RASGOS BSICOS DE LA BIOGRAFA INTELECTUAL


DE MANUEL GAMIO

Manuel Gamio (1883-1960) es el primer antroplogo profesional formado en una universidad estadunidense (Universidad de Columbia).
Fue discpulo del antroplogo de origen alemn, Franz Boas. Adems de
este dato, destaca en su biografa su gran cercana con los presidentes de
los gobiernos de la Revolucin mexicana. Esta relacin hace difcil aislar
completamente la constitucin del saber antropolgico moderno del poder presidencial. En general aunque no sin conflictos, puede decirse que Gamio mantuvo una relacin estrecha con el poder presidencial:
primero con Venustiano Carranza (1915-1919); despus con lvaro
Obregn y Plutarco Elas Calles (1921-1925), y finalmente con Lzaro
Crdenas (1936-1940).
Paralelamente a sus investigaciones antropolgicas primero en el
rea de Teotihuacn (1917-1922) y luego con migrantes mexicanos en
Estados Unidos (1927), ambas pioneras en su campo, Manuel Gamio public dos obras poltico-antropolgicas que pueden leerse como
obras de coyuntura poltica o como la oferta de un intelectual para con5
Lo cual no deja de ser un anacronismo, pues la antropologa a la que se refiere Gamio es la practicada por el mismo Gamio, desarrollada a partir del siglo XIX.

82

GUILLERMO ZERMEO

formar el programa social de la Presidencia. Primero fue Forjando patria


que lo liga a Carranza (1916)6 y luego Hacia un Mxico nuevo (1935)7
que lo vincula con Crdenas despus de haber cado en desgracia con
Plutarco Elas Calles.
Este doble movimiento poltico-cientfico quiz no deba sorprendernos del todo. Primero, no existen todava instituciones acadmicas consolidadas dedicadas ex profeso a la investigacin cientfica. Casi todas las
actividades de esta ndole proceden de las dependencias administrativas
del gobierno federal. O tambin son financiadas desde el extranjero, como parte de los programas de las universidades de Columbia y Chicago,
o por instituciones, como la Carnegie, para proyectos (expediciones) de
investigacin como los desarrollados por el mismo Gamio o por Sylvanus
Morley en el rea de Yucatn.
Podra haber, sin embargo, una razn de mayor peso. Aquella que se
expresa en palabras de Napolen I y que recoge un lugar comn del siglo XIX: de que no hay Estado moderno sin el poder de la ciencia, de que
la poltica o ciencia del poder requera el poder de la ciencia.8 En el Mxico prerrevolucionario abundaron los intelectuales como Justo Sierra que intentaron convencer a los gobernantes acerca de la necesidad
de incorporar la racionalidad cientfica en las artes del gobierno.
En esta descripcin lo que se observa es un tipo de intelectual que
toma a los gobernantes y funcionarios como sus principales interlocutores. Habra que ver hasta dnde esa clase de relacin signific un gesto
tradicional en un rgimen de ciencia moderno o, si por el contrario, la
colaboracin estrecha de intelectuales y cientficos es constitutivo de la
formacin del Estado moderno. Sin embargo, valdra la pena valorar las
posibilidades abiertas en la disputa por la antropologa que se inicia en la
6
Con este trabajo Gamio defini su compromiso intelectual a favor de la faccin
constitucionalista triunfante. Seguramente en el marco de un zapatismo o un villismo
triunfantes, este texto hubiera adquirido otros matices. Dentro de la lgica de la restauracin del maderismo por el constitucionalismo carrancista, Forjando patria podra leerse como la oferta del programa social que Madero no desarroll en su libro sobre la Sucesin presidencial de 1909.
7
Hacia un Mxico nuevo es un texto que puede revelarnos la habilidad de Gamio para adaptarse a los cambios en la esfera del poder presidencial. Gamio rompe con Calles en
1925, motivo para regresar al trabajo antropolgico; al terminar el ciclo del grupo Obregn-Calles en 1935, Gamio se acerca a Crdenas ofrecindole Hacia un Mxico nuevo.
8
Una cuestin abordada en la ponencia de Santiago Castro-Gmez (en este mismo volumen).

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

83

dcada de los sesenta (Medina, Fbregas), y que apunta a la constitucin


de una antropologa crtica que se regula principalmente por s misma,
con grados crecientes de autonoma respecto del mundo de la poltica.

EL PROGRAMA ANTROPOLGICO DE GAMIO

El programa de una ciencia antropolgica de Gamio podra caracterizarse como de nacional-indigenista. En trminos generales corresponde al
del mundo liberal positivista al intentar identificar, clasificar (ordenar), incorporar (gobernar) y predecir el desarrollo del mundo social. Si se crean
o se dan tales condiciones entonces es posible esperar que en un tiempo
razonable la poblacin indgena pase a ser parte cabal de la civilizacin representada por los orquestadores de este modelo. Sigue en lo fundamental las reglas de lo que se conoce como el modelo algortmico de ciencia
universal fraguado en el siglo XVII europeo.9
Gamio se autoproclam como el gestor de una nueva antropologa
cuando public Forjando patria en 1916. Esta novedad, sin embargo, si
acudimos a la mirada del historiador, podra inscribirse en una cadena
temporal ms amplia de efectos. La fundacin de una nueva antropologa y del nacional-indigenismo contemporneo podra verse entonces
como una pieza ms que hunde sus races, sin saberlo del todo, en el pasado. El problema histrico que podra derivarse de esta propuesta estara en distinguir lo que vincula y lo que separa a Gamio del saber antropolgico construido en el periodo colonial.
Hay una franja que separa claramente a Gamio de la antropologa
colonial: el rgimen poltico liberal y el cientfico positivista. Gamio
comparti con otros intelectuales como Andrs Molina Enrquez o Francisco Bulnes, la creencia de que un nuevo Mxico no podra desarrollarse sin el apoyo de la ciencia. Este presupuesto implicaba pensar a la sociedad regulada por leyes similares a las que gobiernan la evolucin de la
naturaleza. El reto de esta nueva ciencia era descubrir las regularidades
raciales, culturales y econmicas, para convertir la observacin sociolgica en un ente gobernable y sobre todo predecible.
9
Una aproximacin muy sugerente a este proceso, relacionada con el desarrollo de
la escritura alfabtica en Occidente, es el libro de David Olson: El mundo sobre el papel.
El impacto de la escritura y la lectura en la estructura del conocimiento, 1998.

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GUILLERMO ZERMEO

La operacin se realiza a partir de tres distinciones bsicas: la que


existe entre individuo y sociedad, entre tradicin y modernidad, y entre
atraso y progreso. Bajo estas formas de observacin se realiza lo que podra denominarse como una nueva economa poltica propia de la nacin-Estado moderna. Para un territorio llamado Mxico, el efecto de las
guerras napolonicas y de la independencia de la Espaa borbnica signific, entre otras cosas, tener que hacer un reajuste, no slo de orden jurdico-poltico, sino tambin de orden discursivo (del orden del nombrar
las cosas). Aparece y se desarrolla una nueva lexicografa en el siglo XIX
mexicano. Como uno de los efectos de esta transformacin est el despojo de las comunidades y pueblos de indios de su estatuto anterior, igualndolos como ciudadanos ante la ley. Pero al mismo tiempo, se situ al
indio del lado del atraso, identificndolo como aquel sector de la poblacin menos preparado para hacer frente a las nuevas reglas de la economa poltica del mercado. Era una idea alimentada por los liberales que
fue tomada prestada en buena parte del cientfico alemn Alexander von
Humboldt cuando realiz sus viajes cientficos por tierras americanas. A
partir de estos presupuestos, Manuel Gamio realiz, entre 1917 y 1922,
una investigacin metdica sobre las costumbres y las creencias indgenas.10 Y se puede conceder que despus de la de Sahagn, cuatro siglos
antes, es la primera del Mxico moderno.
El programa antropolgico de Gamio puede observarse tambin a
partir de una conferencia que imparti en Washington en 1925,11 despus de concluir su proyecto sobre Teotihuacn y a poco de iniciar el
nuevo sobre los migrantes mexicanos. En su alocucin se present como
un hijo de la universidad americana12 y como puente entre los dos mun10
Publicada por primera vez en 1922 por la Secretara de Agricultura y Fomento,
fue reeditada por el Instituto Nacional Indigenista en 1979, prologada por Eduardo Matos Moctezuma (Manuel Gamio: La poblacin del valle de Teotihuacn). Se trata, en realidad, de una obra colectiva, no exclusiva de la autora de Gamio, originada en la Direccin
de Antropologa (1917-1924) de la Secretara de Agricultura y Fomento.
11
Gamio, 1993.
12
Fue discpulo del promotor de la nueva antropologa estadunidense, Franz Boas.
Como se sabe Franz Boas fue uno de los invitados a la celebracin porfirista de la Independencia en 1910. Este hecho coincide con la reinauguracin de la Universidad por Justo Sierra y la creacin, por convenio multinacional, de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnografa Americana, de la cual Boas fue su primer director y Gamio su
sucesor. Ese ao del centenario, la Ciudad de Mxico fue tambin sede del Congreso Internacional de Americanistas.

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

85

dos, el del progreso americano y el del atraso mexicano. Confiaba en el


poder de la ciencia, pero reconoca que deban perfeccionarse los mtodos de las ciencias sociales para convertirlas en ciencias prcticas y aplicadas. Depositaba su esperanza en poder unificar los mtodos de investigacin de las ciencias sociales y as borrar toda clase de prejuicios para
que reinara entonces una era de indulgencia, de amor y de buena fe.13
En relacin con la poblacin indgena, calculada en 8 o 10 millones,
el problema era cmo hacer de la antropologa un medio para sacarla de
su vida defectuosa y primitiva, retrasada en varios siglos, no obstante
habitar en el pas del futuro, el de las comunicaciones inalmbricas, areas
y el de la relatividad de Einstein. Portador del ideal panamericano, propio de la dcada de los veinte, les ofrece a los investigadores norteamericanos un panorama abierto casi virgen y alentador para desarrollar
sus investigaciones.
Para Gamio la poblacin mexicana se divida entre la poblacin
blanca, portadora del progreso, y las indgena y mestiza, la gran mayora retrasada y pasiva. No obstante aceptar las diferencias lingsticas y
culturales de gran parte de la poblacin, propuso una distincin de corte racial para ilustrar el campo prioritario del estudio antropolgico. De
un lado, situ a la poblacin blanca, de civilizacin moderna y de habla
castellana, la de las clases dirigentes y la ms dinmica del pas, y, del
otro, a las agrupaciones indgenas y mestizas que formaban una gran mayora retrasada y pasiva. Uno de los problemas que encontraba el investigador social, afirm, era que la mayora indgena no poda entender,
por su retraso cultural, las investigaciones que sobre ella se haban hecho y, por otra parte, su miserable situacin econmica que la obligaba
casi exclusivamente a ocuparse de la conservacin de su vida orgnica.14
A continuacin extern una frase acerca de la antigedad del oficio
que l representaba como antroplogo: la investigacin de carcter antropolgico se efecta en Mxico desde hace 400 aos a la fecha. Gamio
se ve formando parte de la familia de los antiguos cronistas como Sahagn, Landa y Durn; los percibe como parte de la antropologa aplicada porque en su opinin exponen en sus obras las observaciones que directa o indirectamente hicieron sobre las caractersticas raciales de los
indgenas conquistados, sobre sus ideas mticas, organizacin social, ma13
14

Gamio, 1993, p. 11.


Ibid., p. 12.

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GUILLERMO ZERMEO

nifestaciones artsticas, idiomas y dialectos, ritos y ceremonias mgicas,


habitacin, alimentacin, indumentaria, etc.. Esas observaciones, segn Gamio, deban ser consideradas con toda justicia como de carcter etnogrfico, lingstico, folclrico. Es una lnea de trabajo que desde
su perspectiva se contina hasta su presente.
Ahora bien, como gestor de una nueva antropologa, se vio obligado a deslindarse de aqullos. En su opinin, los trabajos de los antiguos
cronistas eran insuficientes porque de acuerdo con el criterio cientfico
moderno, esa enorme cantidad de libros de autores nacionales y extranjeros no est en proporcin con su calidad. No es culpa de nadie, anotaba, sino que el criterio que regula la disciplina cientfica data solamente de media centuria.15
Con base en ese criterio dividi en tres grupos el material bibliogrfico de carcter antropolgico:
1) el de los libros en que no rigi el mtodo cientfico para la inquisicin y colecta de los datos observados ni para las conclusiones
deducidas;
2) el de los libros en que esos datos y conclusiones s fueron elaborados sobre la base de la disciplina cientfica, y
3) las obras cientficas a cuyas conclusiones se ha dado una inmediata aplicacin en pro de la mejora social.16
De acuerdo con lo apuntado, Gamio inscribe su quehacer dentro de
una tradicin intelectual de cuatro siglos, pero se deslinda del primero y
segundo grupos basado en dos criterios: el cientfico y su aplicabilidad.
Para Gamio la antropologa cientfica deba ser ante todo antropologa
15
La antropologa en su ms amplio concepto terico y en su ilimitada esfera de
aplicacin prctica es la base principal sobre la que debe elaborarse el bienestar intelectual
y material de los pueblos. Por otra parte, los gobiernos son agentes del pueblo y su misin
es poner los medios para la realizacin de ese bienestar. En consecuencia, un gobierno no
puede obrar lgica y eficazmente si no toma en consideracin el factor antropolgico. En
el continente americano y sobre todo en los pases cuya poblacin indgena representa la
mayora social, puede demostrarse histricamente la verdad de estos asertos, pues la anormalidad de su desasrrollo ha sido debida al desconocimiento por parte de los gobiernos, de
problemas antropolgicos como son la formacin del mestizaje, las pugnas y fusiones culturales. Mxico, aade Gamio, ha sido el primer pas en el que un gobierno ha dado apoyo incondicional al crear la Direccin de Antropologa en 1917. Gamio, 1993, pp. 27-28.
16
Ibid., pp. 12-13.

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

87

aplicada. Con todo, consideraba que las obras del pasado seguan siendo
tiles como fuentes de datos informativos que requieren interpretaciones cientficas para poder ser correctamente utilizados. Reprobable,
en cambio, era el trabajo de quienes, despus de ese periodo, hubieran
escrito o escriban sobre temas antropolgicos al margen de los principios normativos de la ciencia, y sin tener siquiera la originalidad de los
cronistas coloniales.17
Lo que Gamio nos presenta es una reelaboracin de la tradicin antropolgica a partir de los criterios normativos de la metodologa cientfica, que separa los datos ciertos de la fbula; pero tambin la erudicin
cientfica pura de la ciencia aplicada. De lo que no tiene conciencia Gamio es de la condicin de historicidad de su propio mtodo aplicado a
un objeto que igualmente es histrico. A este hecho lo podemos denominar como la sustanciacin del mtodo que produce por definicin entidades atemporales. Este mtodo producir por definicin una imagen
esencial del indio para que pueda ser manipulable en el tiempo y en el
espacio.
Podemos recordar que la historiografa moderna, en el sentido de un
Herder o un Michelet, sostiene entre sus postulados que cada poca procede a verificar sus verdades de acuerdo con esquemas conceptuales o reglas de procedimiento construidos histricamente. Como historiadores,
por consiguiente, no podramos aceptar a priori que las formas del saber
de Gamio eran necesariamente mejores que las del pasado colonial o las
de los eruditos de mitad del siglo XIX, o incluso que las del presente. Lo
que s podemos afirmar, en cambio, es que en la historia se encuentran
variaciones en torno de las formas de apropiacin, validacin y vigilancia de la verdad, dependientes de instituciones y cdigos que las hacen
posibles. En ese sentido, Gamio tiene razn al indicar que las obras del
pasado sirven a los modernos, no para resolver sus problemas prcticos,
sino como fuentes informativas en funcin del establecimiento de los
antecedentes de las modernas especulaciones antropolgicas. Gamio
se da cuenta de que las condiciones histricas y epistemolgicas, que hacen posible el saber, se han transformado. En consecuencia, de acuerdo
con los nuevos parmetros, las observaciones antropolgicas realizadas
bajo el cdigo anterior de veridiccin de construccin de la verdad,
dominante durante el periodo colonial, son de poca utilidad: no permi17

Ibid., p. 13.

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GUILLERMO ZERMEO

ten a su autor sacar conclusiones cientficas ni sumistrar certidumbres lgicas sobre los conceptos culturales a los que se referan.
Basado en estas consideraciones, Gamio no duda en proclamar que
su ciencia es superior al saber colonial. Su discusin con la produccin
antropolgica del siglo XIX se centra, por ello, en el carcter dado a las
propias observaciones experimentales orientadas por los principios y leyes establecidas a partir del mismo saber antropolgico. Desde la ptica
de Gamio, esa produccin se sita a caballo entre la que l representa y
la de los cronistas coloniales.
En sntesis: primero, Gamio se ve formando parte de la misma familia antropolgica que data de 400 aos a la fecha; en unos y otros
observa que se trata de la misma antropologa aplicada. Segundo, esta
prctica ha variado en cuanto a los criterios que regulan los modos de
observacin antropolgica. Se distingue bsicamente en que separa el
mundo de la fbula o de la magia del mundo de las certezas. Esta prctica, segn Gamio, es reciente en Mxico, y as hay que proceder con
gran cautela respecto de los testimonios del pasado, las crnicas de los
frailes y de los conquistadores; son fuentes de informacin que hay que
cribar, interpretar, de acuerdo con el mtodo cientfico. Tercero, lo que
hace Gamio en este caso es reelaborar la herencia antropolgica recibida
a partir de otros criterios. De lo que no tiene conciencia, empero, es
acerca de la historicidad propia de esa operacin de observar. El mtodo
cientfico funciona como un deus ex machina. De ah que no tenga duda en proclamar que su mtodo es superior respecto al utilizado por Sahagn, e incluso al utilizado por los eruditos que le antecedieron en el siglo XIX. La diferencia estriba, segn Gamio, en que se trata de un saber
aplicado, es decir, que transforma la situacin del observado.
Visto retrospectivamente, uno de los elementos problemticos de la
antropologa de Gamio y de sus contemporneos fue la de considerar al
indio como un medio para realizar un proyecto, en apariencia ajeno a su
evolucin natural. Por eso su incorporacin al proceso civilizatorio requera la desaparicin de su cultura;18 al mismo tiempo, esta negacin
implicaba el regreso del pasado indgena y la transformacin de sus artes
en folclore. La antropologa cientfica en colaboracin con las agencias
del Estado se convirti en uno de los instrumentos para realizar esta
transmutacin del indio.
18

Brading, 1989, p. 269.

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

89

La integracin de las comunidades indgenas dentro de una teleologa nacionalista consisti en intentar incorporarlas a un modelo de civilizacin laica o secular, contraria a la teleologa cristiana, obra de misioneros y evangelizadores del periodo colonial. Los procesos de incorporacin
en uno y otro caso supusieron la destruccin de los vestigios de la experiencia indgena, antes de y despus de la conquista, respectivamente. En
ambos casos, como veremos, se recurri a un tipo de saber antropolgico como un medio para mejor gobernar a la poblacin indgena.

SOBRE ALGUNOS DE LOS HILOS QUE UNEN A GAMIO CON SAHAGN

Llegados a este punto, podemos descubrir algunos puntos de convergencia divergente entre la antropologa de Gamio y la de Sahagn. En
principio podramos dar por sentado que, entre 1917 y 1922, Manuel
Gamio fue el primero en llevar a cabo una investigacin metdica de las
costumbres y creencias de los indgenas despus de la de Sahagn de
1560. Sin embargo, entre las dos obras existe indudablemente una gran
semejanza, en cuanto a justificar, cada uno a su manera, que las indagaciones estaban dirigidas a curar de algn mal a los indios: la idolatra
en el caso de Sahagn, el atraso19 en el de Gamio, incluyendo en este
ltimo sus prejuicios contra el pensamiento mgico o el fanatismo religioso. Ambos toman al indio como objeto de conocimiento para extirpar prcticas que no se ajustan a los esquemas conceptuales con los que
son estudiados y evaluados.
Aun si aceptamos que se trata de dos cdigos o modos de producir
la verdad, el moderno y el colonial, existe todava una cuestin en la que
podran coincidir la aspiracin cientfica de Gamio y la de Sahagn: la
necesidad de que sea un saber til y prctico que redunde en beneficio
del buen gobierno.
scar Martiarena, un historiador llegado del campo foucaultiano,
ha producido recientemente un pequeo pero sustancioso texto que me
permite explicar los posibles nexos que podra haber entre la propuesta
de Gamio y la de Sahagn. Martiarena20 le ha planteado al texto de Sa19
La poblacin viva con un retraso cultural de cuatro siglos. Haba que volver a
iniciar su educacin no slo limitada a leer o escribir, sino integral. Gamio, 1993, p. 31.
20
Martiarena, 1998.

90

GUILLERMO ZERMEO

hagn tres preguntas clave con el fin de iluminar la cuestin: qu motiva a Sahagn querer conocer a los indios?, qu mtodo o procedimientos sigue para realizar su propsito? y de acuerdo con qu esquema conceptual realiza su tarea?
Como sabemos, uno de los grandes temas de Foucault fue la indagacin acerca de las formas y condiciones histricas que permitieron la
emergencia de las ciencias humanas y que convirtieron a hombres y mujeres en objetos de conocimiento. En ese marco, la pregunta por las formas y las condiciones histricas, en las que los indios se convirtieron en
objetos de conocimiento, corresponde slo a un captulo de esta historia
de las humanidades y ciencias sociales.
De acuerdo con Foucault, existe un elemento que enlaza el saber moderno con el saber antiguo o medieval. ste es la inquisitio o indagacin,
la cual, si bien es de procedencia religiosa, a lo largo de los siglos fue secularizndose paulatinamente, hasta llegar a ser constitutiva de la administracin de las naciones-Estado. En sus orgenes religiosos la indagacin fue
un medio utilizado para el buen gobierno de las almas. La indagacin,
sin embargo, se convirti en una forma de gobierno, no slo de las almas,
sino tambin de los feudos y de los cuerpos. En consecuencia, las razones
del mtodo de la indagacin son fundamentalmente de ndole poltica.21
Sahagn ech a andar una mquina de indagacin y construccin
de la verdad que encontr sus races en los procesos de la Inquisicin,
cuando se trataba de grupos ajenos a la cristiandad. Esta maquinaria de
producir verdad tuvo como una de sus caractersticas la de desconocer
los contenidos de la verdad que se iban a construir, aunque parta de
una minuta o cuestionario previo. El mtodo encontr sus antecedentes
en las prcticas inquisitoriales.
Sabemos que la presencia entre los indios de idolatras, ritos y supersticiones era para Sahagn la razn que justificaba su empresa de conocimiento, sin olvidar que esta obra se inscriba en la obra de evangelizacin o cristianizacin de la Nueva Espaa. Al igual que el mdico, el
antroplogo era quien deba conocer primero de qu humor o de qu
causa procede la enfermedad para poder erradicar el mal, aplicando para cada enfermedad la medecina contraria.22
21
Todas las referencias de Foucault estn tomadas de La verdad y las formas jurdicas, 1992, y se encuentran en el texto de Martiarena, 1998, pp. 196-198.
22
Sahagn, 1989, vol. 1, p. 31, en Martiarena, 1998, p. 201.

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

91

Si bien Sahagn reconoca la diferencia, se trataba de una diferencia


que, al igual que en Gamio, haba que reducir. Es decir, el conocimiento sobre las idolatras tena por objeto el ser usado precisamente para
combatirlas. No se trataba, como lo subraya Martiarena, de ir al otro
por el inters esttico de conocerlo, sino de aprehenderlo para combatir
su otredad. Actualizar el pasado indgena tena el fin de que las idolatras
pudieran ser identificadas en sus vestigios y, a partir de ello, pudieran ser
combatidas. Los destinatarios de su obra son todos aquellos funcionarios
o magistrados de lo sagrado, presentes y futuros, que precisamente no supieran reconocer las idolatras presentes en los indios. Su saber intentaba tambin tener un alto grado de generalizacin, en la medida en que
todo cristiano que lo leyera se convirtiera a su vez en un inquisidor, es
decir, en perseguidor y denunciante de las idolatras, y as sentara las bases para un gobierno cristiano de los indios. Si Sahagn se convirti en
un sujeto que conoce, no lo haca por una filantrpica intencin de saber del otro, sino para producir la conversin o transformacin de los indios al cristianismo.
Regresando a Gamio y a su modernidad antropolgica, qu otra
cosa propone que no sea un saber que permita transformar su objeto de
conocimiento en otra cosa?, qu nos propone que no sea el poder ofrecer al gobierno un instrumento para mejor gobernar a su poblacin? En
este procedimiento me parece reconocer un gesto tradicional que lo
emparenta con Sahagn. Quizs en otro contexto y, sobre todo, dentro
de otro orden discursivo, podramos reconocer la presencia del pasado
colonial en el presente modernizador de Gamio, pero sera algo as como la supervivencia del mundo novohispano en el funcionamiento
moderno de la antropologa.23 Se trata ciertamente de una visin impensable en una ciencia positiva, cuya caracterstica principal, como lo
seala Ricoeur, estara dada por la exclusin de la metfora (con lo que
esto implica en trminos de la cultura, la religin, la fbula, la supersticin: en buena medida todo aquello que fue combatido bajo la nocin de idolatra), pero tambin sostenido por la idea de un progreso en
etapas.

23

OGorman, 1969; Morse, 1995.

92

GUILLERMO ZERMEO

ALGUNAS CONSIDERACIONES DE TIPO HISTORIOGRFICO:

HACIA UNA NUEVA MODERNIDAD ANTROPOLGICA?


1. Con base en lo anterior podramos concluir que en Gamio tanto como en Sahagn hay una instrumentalizacin del indio; sin embargo, su
representacin obedece a distintos criterios o esquemas conceptuales.
No es lo mismo la representacin del indio como parte de la ciudad
agustiniana, que el indio de la ciudad democrtico-industrial. As, la carga semntica que designa la palabra indio como relativa a lo salvaje, lo
brbaro o lo primitivo, puede variar de significado. La modernidad antropolgica de Gamio convierte a la de Sahagn en un gesto obsoleto e
insuficiente para llevar a cabo su proyecto de incorporacin del indio a
la civilizacin moderna.
2. Investigaciones recientes, en las que podemos incluir las de Andrs Lira (1983), Bernardo Garca (1987), Nancy Farriss (1992) y Marcello Carmagnani (1993) han comenzado a destacar un hecho que viene
a modificar nuestra percepcin del mundo indgena heredado de Gamio:
de que el siglo del nacionalismo liberal mexicano signific una especie de
segunda conquista del mundo indgena, realizada mediante un nuevo
instrumental poltico-discursivo y tcnico-cientfico. La inscripcin del
indio en un nuevo orden de representaciones implic el distanciamiento de un orden colonial como la imagen de un mundo diferenciado y organizado por estamentos. No obstante, este orden encontr la manera de
generar consenso, sin negar las diferencias, a partir de ciertos mecanismos polticos y econmicos que permiti, dentro de ciertos mrgenes,
no tener que recurrir a una violencia extrema. William Taylor, en su monumental historia sobre la actividad de los prrocos en el siglo XVIII,
concentr su estudio precisamente en ver cmo aquel sistema colonial
de grandes desigualdades y escasa movilidad ascendente pudo perdurar
tres siglos sin un ejrcito regular ni mayor despliegue de fuerza; cmo
ese orden consigui un equilibrio relativo ante la complacencia tanto como la resistencia de los indgenas.24
Esta apreciacin puede contrastarse con los esquemas formales y
prcticos que comenzaron a desarrollarse con las reformas borbnicas, las
Cortes de Cdiz y las reformas liberales dirigidas a normar las conductas
polticas y sociales de la poblacin. En este caso, podramos hablar de un
24

Taylor, 1999, p. 18.

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

93

esquema de funcionamiento democrtico que, en principio, hace iguales a todos ante la ley, pero que en su desarrollo no produce consenso ni
unidad sino diferencia y conflicto o desigualacin creciente.25
Uno de los efectos de este proceso fue que los criollos liberales expropiaron no slo las antiguas tierras de los pueblos indios, sino tambin su
nombre.26 No deja de ser irnico que los autnticos mexicanos (los antiguos habitantes del Anhuac) comenzaran a ser desplazados por los
ahora nuevos mexicanos hasta obligarlos a ocupar el nicho caracterizado por lo tnico y racial de lo indgena.27 As, con las reformas liberales
y el proceso de desamortizacin de tierras, los indgenas no slo sufrieron
el despojo de sus tierras (el proceso de igualacin supuso su proletarizacin) o su exterminio en el caso de los indios nmadas del norte,28 sino
tambin su inscripcin dentro del imaginario del atraso, la indigencia y
la barbarie.
3. A la luz de estos postulados, el mundo indgena pas a formar
parte de la taxonoma y orden social regidos por la ciencia antropolgica; esta labor fue iniciada de manera sistemtica por Gamio mediante lo
que denomin antropologa aplicada. Esta nueva forma de ordenar el
universo social, como se sugiri, no es atribuible exclusivamente al proceso conocido como la Revolucin mexicana; sus elementos y dispositivos forman parte de la reforma educativa integral del Estado liberal que
se asienta en el ltimo cuarto del siglo XIX, y que supuso la separacin de
lo individual y lo social, lo cientfico y lo poltico. Pero, como hemos visto, el camino que va de la poltica a la antropologa implic el regreso de
la antropologa a la poltica. Y es en ese punto, aunque bajo otro signo,
que el cientfico Gamio y el fraile franciscano Sahagn son parientes cercanos. En consecuencia, no puedo dejar de sealar que Gamio inaugur
para el rgimen de la Revolucin la representacin de un tipo de intelectual-acadmico-funcionario del Estado (Lempriere), nada distante
Guarisco, 2003.
Escribe Sahagn: vosotros, los habitantes desta Nueva Espaa, que sois los mexicanos, tlaxcaltecas, y los que habitis en las tierras de Mechuacan, y todos los dems indios destas indias occidentales, sabed que todos habis vivido en grandes tinieblas de infidelidad e idolatra en que os dexaron vuestros antepasados, como est claro por vuestras
scripturas y pinturas y ritos idoltricos en que habis vivido hasta agora. Vase Martiarena, 1998, p. 217.
27
Rozat, 2001.
28
Rodrguez, 1998.
25

26

94

GUILLERMO ZERMEO

aunque con otro signo y otros alcances de la imagen del intelectual


funcionario del antiguo rgimen colonial.
4. Existe, sin embargo, un hecho ms que distingue la empresa nacional-revolucionaria de la colonial: su impaciencia, finalmente, otro de
los tropos definitorios de la modernidad. Escuchemos a Gamio:
El ms urgente problema del Mxico actual consiste en despertar las energas y posibilidades que duermen latentemente desde hace siglos en ocho o
diez millones de indgenas. Cuando esta masa de autmatas recobre el dinamismo que tuvo en su remoto pasado y adquiera la eficacia que caracteriza la accin moderna, entonces explotar y aprovechar efectivamente los
casi vrgenes recursos del pas.29

A menudo Gamio recrimin a sus antecesores no haber sido lo suficientemente radicales para hacer desaparecer a las diversas naciones indias y hacerlas partcipes de una misma nacionalidad. Esa diversidad era
para l el sntoma ms claro de la presencia del antiguo rgimen. En ese
sentido, la cruzada de Gamio se enfocaba, en ltimo trmino, a combatir abiertamente toda clase de presencia o de reminiscencia del pasado.
Este gesto nos deja ver que en Mxico, al igual que en otras latitudes, se
fue construyendo y consolidando a lo largo del siglo XIX un nuevo tipo
de subjetividad y de relacin con el mundo de los antiguos mexicanos,
ahora llamados indgenas.
La invencin porfirista de Teotihuacn como el Egipto mexicano y
el desarrollo de una museografa nacional-indigenista30 pueden verse como el colofn o contraparte de este proyecto civilizatorio. Pueden simbolizar tambin la edificacin de una gran vitrina para el consumo y desarrollo de la industria del turismo o como el lugar en el que se exponen
los trofeos, producto de las nuevas conquistas sociales.
Una ancdota en este sentido nos la cuenta Pedro Armillas, uno de
los arquelogos y antroplogos de la segunda generacin. Al celebrar el
centenario de la Independencia, en 1910, el gobierno mexicano invit
entre otros personajes extranjeros a destacados antroplogos. Durante la
celebracin, al pie de la pirmide del Sol, cada maana se vea subir
a la pirmide al grupo de personajes y profesionales de la poltica y de la
29
30

Gamio, 1993, pp. 21-22.


Bonfil, 1987, pp. 89-92; Morales, 1999.

MANUEL GAMIO Y LA MODERNIDAD ANTROPOLGICA MEXICANA

95

ciencia, con botellas de champn francs para desayunar, todo pagado


por el gobierno porfiriano.31

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ESPACIOS ENCANTADOS
Y LUGARES MODERNOS*
Saurabh Dube
Mediante una consideracin crtica de las culturas coloniales y las modernidades vernculas en su conjunto, este libro pretende hacer una reflexin sobre algunas de las estipulaciones establecidas en el debate y los
trminos hereditarios del dilogo, en las discusiones sobre la colonia y la
modernidad. Este breve ensayo forma parte de ese esfuerzo; indica la disposicin y el juego de los lugares encantados y los espacios modernos
que conforman el ncleo de las metageografas dominantes los conjuntos de imaginaciones espaciales y disposiciones estructurales por medio de los cuales se asla y se fragmenta el mundo, y se orquesta y se ordena el conocimiento de estas esferas.1
Las cartografas de los espacios encantados en cuestin han sido retocadas y moldeadas por la visin de una historia universal. Las topografas de los lugares modernos a los que aludimos son animadas y articuladas por las estipulaciones del progreso histrico.2 Siempre unidas, estas
categoras y concepciones proceden de muchas partes. Conectadas de
mltiples maneras a los encuentros coloniales, los embrollos imperiales
* Traduccin de Ari Bartra.
1
Tomo prestado el trmino metageografas de la obra de Lewis y Wigen (1997),
extendindolo y utilizndolo de distintas maneras.
2
Podra parecer que utilizo los trminos espacio y lugar de manera intercambiable en este ensayo, pero no es as. La tendencia general sera utilizar lugar para referirse
a una localidad particular y determinada, mientras que espacio indicara una idea o entidad al mismo tiempo ms abstracta y ms desarrollada. Segn este uso, es posible hablar
de lugares encantados y espacios modernos. Sin embargo, yo quiero poner un signo de interrogacin en el telos que tales medidas implican y destacar ms bien las densas interconexiones entre lo abstracto y lo concreto a la hora de nombrar los lugares y los espacios. Por
lo tanto, aqu hablar de espacios encantados y lugares modernos.

[99]

100

SAURABH DUBE

y los enredos globales, las persistentes representaciones de tales cartografas han desempeado un papel clave en la imaginacin y en la institucin de las disciplinas modernas y el mundo contemporneo. Por ello,
no slo no est por dems sino que incluso resulta muy apropiado iniciar
estas consideraciones con el relato de una conferencia acadmica, un
simposio erudito que se llev a cabo en un espacio encantado, un lugar
moderno: Heidelberg.3

OBERTURA

Heidelberg es una hermosa y pequea ciudad con un carcter muy propio.


Como lugar en la historia, ofrece una oportunidad nica para discutir sobre las esferas del conocimiento y deliberar sobre los lmites de las disciplinas. En el impecablemente restaurado Wissenschaftsforum, ubicado en
un extremo apacible de la calle Haupstrasse a la sombra del Schloss (castillo) que domina el viejo pueblo, con una hermosa vista sobre el camino
del filsofo del otro lado del ro Neckar, estudiosos de las ciencias y sabios
de las humanidades se renen varias veces al ao para asistir a diversos coloquios y conferencias. Esto tambin era as a principios del verano de
1997. La tercera semana del mes de junio de ese mismo ao, al final de un
taller sobre la plasticidad en las ciencias fsicas, varios eruditos y estudiantes de diversas procedencias coincidieron en Heidelberg para deliberar sobre los contornos, las continuidades y algunos de los cambios en el estudio del Estado, la sociedad, la religin y la cultura en la India oriental.
El clima en Heidelberg es extremadamente impredecible. Los participantes del taller apenas empezaban a desempacar sus maletas cuando
comenz a lloviznar sobre el pueblo universitario y turstico. El sol radiante cedi su lugar a un cielo gris sombro, encapotado de nubes amenazadoras y decididamente negras que pronto abrumaron Heidelberg.
Durante los cuatro das del coloquio, la llovizna se torn en lluvia, y a veces en diluvio. El agua formaba charcos en las esquinas, arroyos en las calles. En los cafs se suscitaban romances oscuros. El pueblo rezumaba
amores hmedos. Pero nada distraa a los acadmicos, reunidos con un
firme propsito en el Wissenschaftsforum.
3
Algunos elementos de este ensayo evocarn materiales y argumentos presentados en
Dube, en prensa, reorganizados y reenmarcados para los propsitos de esta discusin.

ESPACIOS ENCANTADOS Y LUGARES MODERNOS

101

Me alegra poder informarles que la conferencia procedi tal como se


esperaba. Se entablaron plticas y se presentaron ponencias, se hicieron
preguntas, se acumularon puntos y se ajustaron cuentas, no slo en la sala de conferencias sino tambin en el comedor, a la hora del buffet fro
del medioda. En las noches, seminaristas y ponentes, algunos felices y
otros desencajados, se reunan en grupos para proseguir la discusin,
acompaados de cerveza o vino. No me malinterpreten. Son justamente estas cosas las que nunca faltan en una conferencia tpicamente bien
organizada. Entonces, se preguntarn, por qu me explayo sobre Heidelberg y el coloquio, si lo que est en juego no parece ser ms que una
serie de variaciones menores sobre un tema de sobra conocido? Lo cierto es que hay una explicacin.
En la tarde del segundo da del coloquio sobre la India oriental, dos
ponencias fueron presentadas de manera impecable. El tema de la primera era la comunicacin que el grupo indgena soara mantiene con sus ancestros; la segunda trataba del rito y la reencarnacin entre los indgenas
gadabas. Durante ambas presentaciones, me sorprend a m mismo reflexionando sobre el lugar del antroplogo como un pionero y un viajero,
emergiendo de lugares modernos y atravesando espacios encantados.
La primera conferencia, sobre las pinturas en las paredes de las chozas de los soara pintadas como un medio de comunicacin con los ancestros, comenz con la evocacin de una travesa, un viaje que condujo a los estudiosos de la vida de los soara a buen puerto. La expedicin
(evocada) de cinco horas a travs de un terreno difcil para llegar hasta los
habitantes de las zonas altas, me record los tropos que haban impulsado a los misioneros a andar por los terrenos ms peligrosos de la India
central durante la dcada de 1860. Si el primer misionero recibi agua de
la mano de un gur intocable, nuestros intrpidos investigadores tuvieron que sufrir el destino de compartir el aguardiente local con los parroquianos tribales.4 El licor fue bebido con una ligera mueca pero sin mayor recelo, todo en inters de la investigacin etnogrfica, segn se nos
dijo para nuestra gran admiracin.
El dolor causado por la desaparicin de la tradicin mural entre
los soara evocaba el mismo paternalismo aunque bajo otra apariencia que haba modelado la visin y la prctica evanglica en la India
4
Para ms informacin sobre los misioneros y mandarines aqu invocados, vase,
por ejemplo, Dube 1999a.

102

SAURABH DUBE

central. Tambin los soara parecan nios, alejados del pensamiento racional y objetivo de Occidente. Sin embargo, a diferencia del anhelo del
misionero de guiar, criar y controlar a sus pupilos dentro de los lmites
de una empresa paternalista, esta vez el pretexto del erudito era salvar a
los soara. Ms precisamente, la misin del etnlogo consista en proteger
la tradicin mural de los ingenuos soara del despiadado avance de la modernidad, representada dramticamente (si bien de manera irnica) por
la presencia de los misioneros bautistas en la regin.
A lo largo de la presentacin, un gesto mnimo de condescendencia
hacia los automviles y los jeeps, los aviones y los helicpteros que aparecan muy significativamente en las transparencias proyectadas en el
Wissenschaftsforum de los murales de los soara daba a entender sencillamente la capacidad de adaptacin de la esttica de la tradicin. Una
esttica y una tradicin ahora animadas por la sensibilidad primitiva de
los jvenes, que aprovechan todos los objetos maravillosos provenientes
de Occidente. Lo que no pudo expresar la imagen acadmica fueron las
muchas maneras en que estos smbolos del poder del Estado indio, y estas seales de la dominacin de los subordinados locales, fueron apropiados de manera creativa y al mismo tiempo replanteados en formas crticas por los soara para (re)dibujar en sus murales la relacin entre la vida
y la muerte, el infierno y los dominios del cielo.
Durante la discusin que sigui a esta ponencia, un participante trajo a colacin el paisaje luterano, desolado y gris, de la pelcula de Andrei
Tarkovski, El sacrificio. Al final de la pelcula, en medio de este paisaje,
un pequeo hace una pregunta a la figura imponente de su padre. Sin
maravillarse por el principio, ni presintiendo el final, sino ms bien aceptando lo que ya ha transcurrido, el infante pregunta: En el principio fue
la Palabra. Y por qu, padre?. El participante nos plante la siguiente
pregunta: acaso el paisaje exuberante de los soara no poda ser una medida de la distancia y la diferencia en la labor de la Palabra? E insisti:
acaso la Palabra que los misioneros bautistas llevaron al sur de Orissa no
fue reinterpretada y replanteada por los soara con principios y fines bastante diferentes? (o como lo plante John Hutnyk, un antroplogo de
otra ndole, con menos discrecin: qu impeda a los soara hurtar una
pequea imagen del nio Jess y colocarla en sus murales?). La respuesta fue un silencio deliberado y sardnico.
La segunda ponencia de aquella tarde tom un curso bastante diferente. Enfocada en el papel del rito y la reencarnacin entre los gadabas

ESPACIOS ENCANTADOS Y LUGARES MODERNOS

103

adivasi del sur de Orissa, la elaboracin de estas ideas en la ponencia estuvo marcada por una modulacin de la voz y un estilo de redaccin que
continuamente haca aproximarse a la naturaleza y la cultura. Aunque estaban insertadas como oposiciones analticas dentro del marco formal de
la ponencia, gracias a la narrativa de la presentacin, la naturaleza y la
cultura confluan en una sola entidad. Aqu, la voz trascendental y la visin impecable del etnlogo orquestaban los elementos interconectados
y los aspectos dispersos del rito y la reencarnacin entre los gadabas. Poco haba en su descripcin que permitiese una distincin entre la forma
de morir de los bfalos cuando eran sacrificados ceremonialmente y las
formas de vida de los gadabas cuando negociaban con un Estado entrometido y un etnlogo forastero.
La prosa escrita y hablada del etnlogo se mova con verdadera suavidad entre una descripcin (ritual) del drama y un drama (reencarnado)
de la descripcin, mientras repasaba todos los pasos y maniobras de los
gadabas, una comunidad articulada como una colectividad individuada.
El lugar y la posicin del etnlogo como autor y testigo quedaban borrados de un paisaje poblado de grupos de bfalos y manadas de hombres,
donde las mujeres oscilaban como los simples vectores de una lgica
masculinista de parentesco, definida por hombres-que-dan-esposas y
hombres-que-toman-esposas. El crculo estaba completo.

PROPOSICIONES POSCOLONIALES

Cmo darle otra (des)orientacin a este crculo? Pueden las proposiciones poscoloniales entendidas no como una categora favorecida del conocimiento ni como indicadores de una etapa establecida de la historia,
sino como una perspectiva crucial entre otras orientaciones tener un
papel aqu? Veamos. La bestia del poscolonialismo es una criatura muy
peculiar. Para explicar la naturaleza de esta bestia y sugerir lo que tal vez
este animal tendra que decirnos respecto a los temas que ahora nos ocupan, remito al lector a un texto que ha adquirido (con justicia) un estatus muy elevado en las discusiones contemporneas sobre el poscolonialismo: La poscolonialidad y el artilugio de la historia: quin habla en
nombre de los pasados indios?, de Dipesh Chakrabarty.5
5

Chakrabarty, 1992.

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En este texto, Chakrabarty por decir lo menos, implcitamente


toma como punto de partida la segunda revolucin de Coprnico de
Heiddeger para cuestionar el artilugio de una razn legisladora-del-significado, mediante la revelacin de que la existencia [tiene la capacidad]
de proyectar sus posibilidades ms propias en el interior de la situacin
fundamental de su ser en el mundo. As llegamos a reconocer la comprensin como el modo de ser antes de definir el modo de saber, con lo
cual, en la comprensin de la historia, la conciencia de estar expuesto a
las operaciones de la historia precede a las objetivaciones [objectifications]
de la historiografa documental.6 Al poner nfasis en la historia como
un discurso producido en el recinto institucional de la universidad, Chakrabarty argumenta de manera convincente que Europa sigue siendo el
tema soberano de todas las historias.
Para decirlo de otra forma, lo que en las esferas acadmicas y los espacios cotidianos designamos como historia hind (a saber, de India),
brasilea o mexicana no son ms que variaciones de un tema maestro
que podramos denominar la historia de Europa. Aqu, Chakrabarty
admite que Europa e India y Mxico son trminos hiperreales que se refieren a ciertas figuras de la imaginacin. Por otra parte, el
ensayo seala y critica el hecho de que una cierta versin de Europa circula libremente como el habitus principal de lo moderno. Materializada y aplaudida en el mundo fenomenal de las relaciones cotidianas del
poder, Europa es instituida y venerada como el lugar y la escena del nacimiento de lo moderno, fungiendo como una referencia silenciosa que
domina el discurso de la historia.
Su ensayo explora lecturas crticas e interpretaciones imaginativas de
la filosofa europea (Husserl y Marx), textos indios en ingls (Michael
Madhusuddan Dutta y Nirad Chaudhari), representaciones coloniales
britnicas (Alexander Dow y James Mill) e historias radicales del sur de
Asia (el esfuerzo de Subaltern Studies). De esta manera, Chakrabarty desentraa las consecuencias del privilegio terico de que gozaba Europa
como punto focal universal de la modernidad y la historia. En breve, las
historias de India, Mxico o Venezuela son presentadas bajo los trminos
de los principios irrevocables del fracaso, la carencia y la ausencia, pues
siempre han sido medidos con la norma occidental.7
6
7

La exgesis es de Paul Ricoeur, citada en Bauman, 1992, pp. ix-x.


Al cuestionar el telos que hace que todas las distintas modernidades e historias se

ESPACIOS ENCANTADOS Y LUGARES MODERNOS

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Hay mucho que considerar en estos argumentos, que reconsiderar


en estas formulaciones y que revisar en esta interpretacin. Pero el nfasis crtico que he retomado del ensayo de Chakrabarty se refiere a la importancia de cuestionar lo no-dicho de las disciplinas acadmicas y de
cuestionar lo no-pensado de las posiciones intelectuales-polticas. Extendiendo este nfasis a los temas que ahora tratamos, estoy lanzando
una red ms amplia.

parezcan, estos argumentos forman parte de lo que Chakrabarty ha definido como el proyecto de provincializar Europa. No se trata de un llamado a rechazar con simpleza la
modernidad y la ciencia, la razn y los valores liberales. Tampoco se trata de suplicar por
un relativismo cultural o la construccin de un nuevo nativismo. Ms bien, el proyecto de
provincializar Europa implica reconocer que la adquisicin por Europa de un estatus como sede de la fundacin de lo moderno, es un resultado de la dialctica entre la Ilustracin europea y el(los) imperio(s) occidental(es). En segundo lugar, este proyecto requiere
que nosotros entendamos que la equiparacin de una cierta versin de Europa con las visiones autoritarias de una modernidad en singular, es un producto de las energas conjuntas de los proyectos occidentales de progreso y las ideologas modernizadoras del nacionalismo del Tercer Mundo. En tercer lugar, provincializar Europa sera grabar en la historia
de la modernidad las ambivalencias y las contradicciones que la acompaan, violencia y
terror, ironas y tragedias, as como la asignacin del poder a grupos marginales mediante estados soberanos, pero al mismo tiempo los fundamentos no democrticos de la democracia. Por ltimo, este proyecto encarna lo que Chakrabarty ha dado en llamar una
poltica de la desesperanza. En otras palabras, una historia que deliberadamente hace visibles, dentro de la estructura misma de sus formas narrativas, sus propias estrategias y
prcticas representativas, y el papel que desempea, en colusin con las narrativas de la
ciudadana, en la asimilacin dentro de los proyectos del Estado moderno de todas las dems posibilidades de solidaridad humana. La tarea de provincializar Europa apunta a las
imaginaciones de un mundo radicalmente heterogneo, pluralizando tambin las muchas
modernidades contradictorias y variadas de las historias humanas en los ltimos siglos.
Tambin vale la pena subrayar que, contra las imgenes dominantes de la historia
de India como una transicin incompleta hacia la modernidad, Chakrabarty hace el ensayo de escribir un captulo de la historia de la domesticidad burguesa en la Bengala
colonial. Este ensayo muestra que el compromiso de la clase media india con el proyecto de modernidad instituido por el imperio britnico se excedi en la divisin ideacional trictoma de las estructuras polticas modernas: el Estado, la sociedad civil y la familia. Aqu estaban en juego desafos y modificaciones a los principios fundamentales de
la familia nuclear basada en el matrimonio entre compaeros, por un lado, y la construccin secular e historicista del tiempo, por el otro. Para una discusin ms detallada sobre estos temas, consltese Dube, 1999b, un libro que adems incluye la traduccin al
espaol del ensayo esencial de Chakrabarty: Chakrabarty, 1992; vase tambin, Chakrabarty, 2000.

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LO ENCANTADO Y LO MODERNO

Durante mucho tiempo ya, en espacios occidentales y esferas no occidentales las interpretaciones dominantes de los modelos del pasado y las
concepciones influyentes del diseo de las sociedades han sido condicionadas por una separacin persistente entre las comunidades tradicionales, por un lado, y las sociedades modernas, por el otro. Estas antinomias
son al mismo tiempo un legado duradero de la idea de una historia universal generada durante la Ilustracin europea y una representacin grandiosa de la modernidad occidental que pretende rehacer el mundo a su
imagen y semejanza. Con el tiempo, esta separacin analtica e ideolgica ha sido elaborada de distintas maneras en las tradiciones posteriores a
la Ilustracin (y en la academia contempornea) y replanteada de muchas
formas dentro de modernidades no occidentales (y crticas occidentales
actuales). Aqu hemos ofrecido diversas recriminaciones y celebraciones
de la tradicin y distintas materializaciones y rechazos de la modernidad.
Sin embargo, estas posturas dispares se ligan entre s gracias a su dependencia implcita y su reproduccin explcita de las oposiciones dominantes entre tradicin y modernidad, rito y racionalidad, mito e historia, comunidad y Estado, lo mgico y lo moderno, emocin y razn.8
Adems de ser homlogas en muchos puntos, estas oposiciones se han
expresado en varias permutaciones y diversas combinaciones. Paralelamente, sus elementos constitutivos han sido impregnados de un valor
contradictorio y una significacin contraria. De forma ms adecuada,
podemos concebir las agendas formativas de las disciplinas de las humanidades y las ciencias sociales como condicionadas por estos binarios.
Consciente de la complejidad de las genealogas de las disciplinas
relativas a las humanidades, y respetando la amplia ramificacin en el
desarrollo de las ciencias sociales, aqu me refiero a las grandes orientaciones del aprendizaje moderno en relacin con el mundo social, en
particular durante el siglo pasado. Por una parte, durante mucho tiempo las grandes concepciones de las religiones (y la antropologa como estudio del inevitable otro) favorecieron el estudio del rito, la magia y el
mito como separados de lo moderno. Por otra parte, algunas de las interpretaciones ms influyentes de la poltica (y la historia presentada co8
Vase por ejemplo, Comaroff y Comaroff, 1992; Coronil, 1997; Dube, 1998;
Taussig, 1987 y 1992. Tambin Brown, 1959; Taussig, 1997.

ESPACIOS ENCANTADOS Y LUGARES MODERNOS

107

mo una ciencia social dura), enfocndose en los estados modernos, los


individuos racionales, los intereses maximizados y las cronologas lineales, siguieron tomando la direccin contraria.9 Mientras aqullas privilegiaban el primer elemento, stas respaldaban el segundo trmino del
binario antes mencionado.
Pero los trminos as conjurados y desvalorizados por las distinciones
disciplinarias y las estrategias cientficas no perdieron su lugar espectral y
su presencia trascendental en la definicin de la divisin de las labores entre las diversas disciplinas. Por el contrario, tendan simultneamente a
mantener en su sitio (y en espera) las disposiciones sancionadas (y las ambiciones transgresivas) dentro de las disciplinas. Moldendose unos a
otros, los elementos ausentes y los trminos actuales de los binarios de la
teora social daban vida y a su vez eran orquestados por un plano maestro del pasado, el presente y la posteridad, modelado a partir de las polaridades de los espacios encantados y los lugares modernos. Estos encantamientos duraderos persisten en el aqu y el ahora.
Lejos de ser meras piezas en la construccin de representaciones cargadas de simbologa pero normativamente benignas exclusivas de los acadmicos, estas grandes antinomias han ocupado un lugar influyente y una
presencia insidiosa en la fabricacin de las tradiciones y la creacin de las
modernidades en espacios occidentales y lugares no occidentales. A fin de
cuentas, las narrativas Ur en las que se insertan estos binarios fueron proyectos muy motivados que consistan no simplemente en ver y recordar si9
Mi intencin no es negar las excepciones importantes dentro de estos esfuerzos
acadmicos y las coincidencias significativas que los atraviesan ni pasar por alto los
cambios significativos que operan en las concepciones de las ciencias humanistas y sociales. Lo nico que pretendo es indicar las grandes orientaciones formativas y disposiciones
fundadoras de estas disciplinas, cuyos legados en el tiempo son duraderos. Adems, vale
la pena sealar que los binarios persistentes que ahora nos ocupan han dado forma crticamente a los anlisis de las religiones en el Occidente moderno, basados en la suposicin
dominante de que, a partir de la Reforma cristiana, la religin en el Occidente moderno
ha experimentado una transformacin profunda que la ha llevado a convertirse en un
asunto principalmente privado y bastante tolerante. Aqu, las tradiciones, los ritos y las
creencias de estas religiones en Occidente han sido ampliamente presentadas como alejadas de y a la vez envueltas por los procesos de la modernidad, el desencantamiento (por
el conocimiento) y la secularizacin. Por ltimo, iniciativas tendientes a establecer una
gramtica universal de las religiones han sido propensas a marcar un dominio separado
de lo sagrado, previo y ms all de todo, que yace fuera de este dominio privilegiado de
la heurstica. Asad, 1993; McCutheon, 1997.

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no en recordar y rehacer el mundo a semejanza de la historia universal y a


imagen de una modernidad en singular (siempre segn sus propias concepciones).10 Aqu, las diferencias culturales fueron interpretadas y presentadas
en trminos de principios ordenadores y etapas de sucesin, con lo cual se
convirtieron en las jerarquas de lo otro, que poda ser extico y ertico, duradero y peligroso. Adems, las invocaciones de una humanidad comn
contenan a menudo la dialctica de la raza y la razn, que serva, entre otras
cosas, para desafiar la esclavitud pero tambin para expresarse mediante las
categoras de lo brbaro o primitivo y lo culto o civilizado.11
Mientras tanto, en otros espacios no occidentales (y ste es tan slo un ejemplo de tantos), algunos nacionalismos anticoloniales replanteaban los principios de la Ilustracin y los conocimientos occidentales
para traducir creativamente y transformar activamente los ideales de la
nacin soberana y el ciudadano libre, superponindolos a las grandes
construcciones de la patria subyugada y el sujeto colonizado. Aqu era
posible elaborar la nacin comunitariamente de diversas maneras. En su
conjunto, tales pasados y construcciones cuestionan las concepciones
eurocntricas singulares y unvocas de las naciones y los nacionalismos.12
Sin embargo, estas imaginaciones comunitarias de la nacin y visiones
dominantes del Estado moderno en el mundo no occidental merecen
ser ledas a la luz de la crtica. Pues ambas han sido moldeadas esencialmente por los binarios influyentes que conforman el ncleo de las narrativas de la historia universal y la modernidad occidental.13
Tampoco debiera sorprendernos que, bajo distintas apariencias, la
idea de una historia universal y la imagen de una modernidad reificada
sigan llevando una vida encantada a principios del siglo XXI. Al elaborar
nuevas versiones de las jerarquas de lo otro, y al mismo tiempo transformar la diferencia crtica en una uniformidad entorpecedora, esta idea y
esta imagen se manifiestan de diversas maneras. Trabajan conjuntamente en dominios diversos y articulados, que van desde los movimientos del
capital transnacional a travs de los mercados globales, hasta las polticas
Asad, 1993, p. 269.
Vase por ejemplo, Hartman, 1997; Mehta, 1997; Prakash, 1990. Adems, Trouillot, 1991.
12
Por ejemplo, Amin, 1996; Chatterjee, 1993; Prakash, 1999.
13
Chatterjee, 1993; Prakash, 1999. Por otra parte, me parece que tanto Chatterjee
como Prakash tienden a subestimar las implicaciones crticas de la presencia de tales binarios.
10
11

ESPACIOS ENCANTADOS Y LUGARES MODERNOS

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del FMI y el Banco Mundial, y los programas de modernizacin del Tercer Mundo; desde las celebraciones inmoderadas del feliz nuevo mundo
de las culturas globalizadas y las identidades hbridas, hasta las agendas
militaristas-masculinistas de la bomba hind y la bomba islmica. Todos
estos esfuerzos mltiples e ideologas diversas reivindican agresivamente
su similitud con la imagen de una modernidad reflejada en el espejo de
un Occidente reificado. Aqu la modernidad se nos presenta y representa como un proyecto de progreso que se realiza de manera automtica, y
como la encarnacin de un desarrollo evidente por s mismo. En pocas
palabras, la modernidad impulsa inexorablemente a los estados y fuerza
implacablemente a las sociedades a saltar de un pasado tradicional (y colonial) a un presente moderno (y poscolonial), acercndolas cada vez
ms a un futuro-presente posmoderno (y global); es un camino que marca lo mismo la ruta que el final de la historia universal.14
Ahora bien, con este repaso esquemtico de los efectos y las afectaciones de las oposiciones dominantes no he pretendido sugerir que el
fundamento de estos dualismos en la imagen ideolgica de la modernidad occidental agoten el rango de significados de la accin humana y de
la academia que han dado vida a estas antinomias.15 Tampoco quiero insinuar con este breve esbozo que los orgenes de estos diseos del pasado en la idea ilustrada de una historia universal desechen la diversidad de
prcticas y escrituras histricas que han quedado atrapadas dentro de este telos del progreso. Hacer esto sera como exorcizar las diversas energas
humanas y las enormes pasiones histricas de la imaginacin y la comprensin, energas y pasiones que ni siquiera podra empezar a contar
aqu. Sera adoptar las tendencias fciles de la retrica contempornea antiilustrada que rechazan las posibilidades positivas (hasta ahora poco realizadas) de la democracia y la modernidad, incluyendo su revisin crtica,
remplazndolas con un nihilismo elitista. Sera, incluso, como responsabilizar y culpar a las personas segn su origen racial/nacional en las esferas acadmicas mediante una poltica de victimismo, lo cual es ticamente daino y adems est fuera de propsito en este ensayo.
Ms bien estoy sugiriendo que las implicaciones de estos binarios y
las seducciones de este plan maestro han constituido lo que no se dice y
lo que no se piensa en las disciplinas acadmicas y las metageografas do14
15

Para una interesante discusin sobre estas cuestiones, vase McClintock, 1995.
Muchos de los temas aqu planteados son elaborados crticamente en Dube, 2002.

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minantes. Inculcan disposiciones a ubicar los pueblos y los lugares modernos en el interior de la historia, y localizar a las comunidades y costumbres tradicionales fuera del tiempo. Cultivan inclinaciones a trazar el
trayecto de los pueblos nativos hacia el progreso como una gran transicin de lo encantado a lo desencantado, de la tradicin a la modernidad.
Generan sensibilidades orientadas a la interpretacin de las comunidades
autnticas como estticas y encantadas en el tiempo, previas de por s
a la historia y siempre ms all de lo moderno. Fomentan un afecto por
las reificaciones de una sola modernidad como un Midas mgico o una
bestia salvaje. Engendran nostalgias sentimentales por las visiones de una
comunidad impecable, como la virtud encarnada o como un impedimento molesto. Son muchas las maniobras involucradas, pero todas estas imgenes se reflejan una a la otra.

JUEGOS

Ahora quiz sea pertinente recurrir a un ejemplo concreto sobre la manera en que las representaciones persistentes de los espacios encantados y los
lugares modernos ejercen sus seducciones, aqu y ahora, desempeando
un papel clave en la poltica cultural contempornea. Ya he sealado la
persistencia de estas cartografas en producciones polticas y construcciones culturales tan aparentemente diversas como la cobertura meditica de
la guerra del Golfo Prsico, la pelcula taquillera de Kevin Costner Danza con lobos, el notable filme neozelands Fueron guerreros y la ltima obra
cinematogrfica de Stanley Kubrick Ojos bien cerrados.16 Ahora tambin
traer a colacin la ceremonia inaugural de los Juegos Olmpicos en Sydney, una extravaganza televisiva que me permitir subrayar aqu la conjuncin de lo encantado y lo moderno en la proyeccin del pasado y el
presente, cuyas implicaciones son mltiples.
Transmitida puntualmente por televisin y atestiguada con devocin por millones de personas, la ceremonia de apertura de los Juegos en
Sydney tena como tema central la historia, una visin de la antigedad
y una ptica de la posteridad sostenidas en alto por el fantasma del progreso una idea y una imagen singulares y universales. El espectculo
comenz con las imgenes obligadas: primero el fuego, luego las flores,
16

Dube, en prensa.

ESPACIOS ENCANTADOS Y LUGARES MODERNOS

111

la armona del paisaje desrtico con el estilo de vida de los aborgenes, la


naturaleza y la cultura al unsono, una fantasa primitivista de ritmos visuales y coloridas cadencias. La evocacin de este pasado perfecto era una
manera de sealar su eventual destruccin.
El capitn Cook y otros viajeros ingleses muy pronto entraron en escena, cabalgando la mar sobre sus barcos, a la deriva, con binoculares en
las manos y el descubrimiento en sus mentes. No hubo reaccin alguna,
ningn cuestionamiento a los viajes coloniales. Por lo menos no en ese
momento. Los antepasados peregrinos y los ancestros aventureros merecen ser venerados. Pero esta escena slo conduca al siguiente cuadro. Entonces, el colonialismo apareci bajo la forma de una bestia desmaada,
un monstruo mecnico que recordaba una enorme jaula de hierro, atravesando y transformando un terreno inmaculado, violando y rompiendo
con un pasado perfecto. Maniobra consumada de dominacin y trmino totalizado del poder, el colonialismo apareci como un ente uniformemente eficaz, un sistema torpe pero coordinado que no permita que
ningn obstculo se interpusiera en su camino.
No sorprende que la inocencia pura del presente viese a travs de la
devastacin colonial del pasado, pues estaba suspendida en lo alto, alejada de su trayectoria pattica. Precisamente cuando la bestia colonial
atravesaba el estadio olmpico, una nia vestida de blanco virginal fue
levantada hacia los cielos de Sydney. Flotando sobre el espectculo de
destruccin que se materializaba bajo su mirada, la visin celestial y la
perspectiva etrea de la nia sugeran que la pureza prstina y la inocencia europea eran los atributos fundamentales del imperio, sobre todo tomando en cuenta la ubicacin de la nia que observaba este pasado, su
lugar en la historia mientras sta transcurra. Por otra parte, la aparicin
subrayaba el hecho de que hoy da el colonialismo, totalmente repudiado, es una cuestin transitoria en una historia ambivalente. La infanta
incorruptible descendi a la Tierra para ofrecer una manzana a la bestia
colonial. La paz con el pasado haba sido restablecida. El momento colonial fue borrado del escenario histrico.
Entonces los mrgenes convergieron en el centro. Las minoras culturales de un down-under multicultural manifestaron su presencia. El
paisaje lo conformaba una multitud de escenas diferentes. Ataviados de
coloridos trajes tradicionales y portando las seas de la indumentaria
nativa, los primeros habitantes del continente y los migrantes recin establecidos en Australia bailaban y sonrean, cantaban y rean, separados pe-

112

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ro siempre unidos. Todo iba acorde con las concepciones de los expertos
sobre el concepto de la cultura.17 De esta manera, el cuerpo de la cultura
lleg a habitar en el vestido y el baile, su corazn palpitaba en el color y el
disfraz, su alma viva en el mito y la msica; y todo esto se efectuaba bajo
el signo del Estado, la seal de la mayora. Haba muchas culturas minoritarias. La nacin multicultural era una sola. La multiplicidad aseguraba
la singularidad. La singularidad estipulaba la multiplicidad. No se trataba
solamente de la unidad en la diversidad, sino tambin de la diversidad en
la unidad supeditadas a los imperativos de la nacin, coludidas con los
trminos del Estado y condicionadas por las disposiciones del progreso.
Esta idea del mejoramiento, un avance palpable fundado en avances
anteriores, hall su culminacin en el ltimo acto. Irrumpi el progreso,
representado por los laboriosos australianos que construyen un presente
novedoso y edifican un futuro nuevo. Con cascos y viseras, armados de
herramientas manuales, una generacin antpoda de jvenes estaba engendrando un presente y ofreciendo una posteridad tecnolgicamente
sofisticada y materialmente prctica. Pero estos ideales entraables de la
escena final haban sido moldeados por las premisas mayoritarias y las representaciones populistas de una nacin industriosa y un pueblo productivo, conformado predominantemente por una clase obrera blanca.
Qu es lo que hemos aprendido de las diversas escenas y el hilo singular de este espectculo? Por un lado, siguiendo los imperativos de la
nacin multicultural, la cultura fue confeccionada para sealar cuestiones de (la) minora, contenidas dentro de reificaciones de la tradicin y
la comunidad espacios encantados. Por el otro, acorde con las determinaciones del progreso estatal, la historia fue presentada de tal manera
que significaba atributos de (la) mayora, concatenados dentro de las representaciones de la modernidad y la nacin lugares modernos. Pero
esto no es todo. Precisamente la separacin entre lo encantado y lo moderno, la razn de su diferencia, sirvi para conjuntar estas dos metforas y esferas en el transcurrir del progreso, el fetiche de la singularidad.18
La ceremonia inaugural de los Juegos Olmpicos en el estadio de Sydney
Dube, en prensa.
Se podra argumentar que esta conjuncin tambin fue evidenciada por la participacin de las atletas australianas en el ritual de portar la antorcha, y la eleccin de
Kathy Freeman, una atleta de origen aborigen, para encender la llama olmpica; esto ltimo, aunque muy tierno, es un gesto nicamente simblico.
17

18

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113

no fue una excepcin extica ni una rareza de la racionalidad. A su manera, el rito simplemente unific las afinidades persistentes entre los binomios diferencia/distincin y singularidad/uniformidad alentado
por el progreso histrico (que incorpora cultura y nacin) y articulado
por la historia universal (que agrega comunidad y Estado) es decir, espacios encantados y lugares modernos.
Y as regresamos a Heidelberg. En el caso de las dos escenificaciones
con las que iniciamos este artculo, nos hallbamos verdaderamente en
presencia del primitivo eterno, el nativo encantado. Pero como he intentado subrayar en este ensayo, estas dos ponencias no son simples excepciones. La verdad es que las races del problema son muy hondas. Durante mucho tiempo ya, hemos quedado empantanados en las modernidades
coloniales, poscoloniales y occidentales, y nuestro pensamiento ha sido
gobernado por las oposiciones y los binarios analizados. Si ahora volvemos a examinar estas antinomias, lo hacemos con el afn de elaborar un
espacio alternativo ms all de dos concepciones influyentes y antagnicas, cuestionando las imgenes eurocntricas sin sucumbir a las tendencias fciles de la retrica antiilustrada en las esferas occidentales y los espacios no occidentales.19 Es ms fcil decirlo que hacerlo.
Ahora que nos acercamos al final, permtanme plantear tres preguntas. Detrs de los diversos marcos tericos, qu cartografas implcitas de
espacios encantados y lugares modernos autorizan las concepciones diferentes pero comunes de la colonia y la cultura? Ms all de las distintas
posturas respecto a ciertos temas, qu cartografas subyacentes en lo sagrado y lo temporal nos hablan a travs de los varios anlisis especficos
de la modernidad y la historia? En otras palabras, qu idea previa y qu
imagen anterior son las que empapan las representaciones de la historia
y la modernidad, la colonia y la cultura, de la distincin de la voz y el privilegio de la visin?

CODA

Hago estas preguntas con un propsito en mente. Creo que es evidente


que las cartografas de los espacios encantados y los lugares modernos
que ya hemos discutido giran simultneamente en torno de las afirma19

Vase, por ejemplo, Bhabha, 1994; Herzfeld, 1997; Dube 1998.

114

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ciones de una identidad histrica en el sentido de la igualdad en las


imaginaciones modulares de la historia y el fetiche de la diferencia cultural. Ahora bien, ms all de los esquemas estatistas, los espectculos escenogrficos y el academicismo afectado, algunas de las tendencias ms
influyentes en los textos crticos son capaces de proponer la diferencia como un a priori tico, un remedio contra la razn y una reaccin frente al
poder. Aqu mi propia respuesta implica un esfuerzo doble. Por un lado,
precisamente porque he aprendido mucho de las crticas contra la razn
legislativa y contra los anlisis enaltecedores, quisiera subrayar la importancia de cuestionar las suposiciones de una identidad histrica es decir, cuestionar los diseos modulares del pasado, el presente y la posteridad, reconociendo la importancia de la diferencia crtica. Por otro lado,
quisiera insinuar que al privilegiar la diferencia o la alteridad podramos
estar reinstalando las dualidades de la historia en contraposicin con la diferencia, el poder contrapuesto a la alternancia.
Por lo tanto, para concluir, permtanme destacar que la postura crtica del presente ensayo no tiende solamente hacia aquellas posiciones y
proposiciones, a veces oscuras pero a menudo palpables, que avalan la
uniformidad en los diseos universales de la historia, y al mismo tiempo
convierten la diferencia en un fetiche de los desfiles exticos de las culturas. Por el contrario, quiero dejar constancia de que muchas veces en
el anlisis crtico la fuerza del poder por ejemplo, los trminos de la
colonia y la nacin, los imperativos de la modernidad y la globalizacin puede aparecer como un terreno totalizado, una totalidad distpica [dystopic]. As, con no poca frecuencia, en algunas interpretaciones
radicales la labor de la diferencia tiende a ser articulada como un particular no recuperado, separado del poder. Precisamente en este punto me
vienen a la mente otras posibilidades de lectura y escritura.20
Me refiero a aquellas formas de comprensin que prestan atencin al
espritu y a las sensibilidades del pensamiento crtico este ltimo siempre sospechoso por su tendencia al poder totalizador y la razn legislativa, pero cuyo anlisis no sucumbe a la tentacin de ver a la totalidad
despreciable como algo monoltico. Tales movimientos cuestionan la
proyeccin del poder como un terreno totalizado y evitan la celebracin de la diferencia dondequiera que se presente, al tiempo que recha20
Puede consultarse una elaboracin de estos argumentos y sus nfasis subyacentes
en Dube, en prensa, particularmente el primer captulo.

ESPACIOS ENCANTADOS Y LUGARES MODERNOS

115

zan la autonoma y la integridad del sujeto singular y la identidad y la


uniformidad de la historia. Corren al parejo pero tambin se distancian
de aquellas tendencias influyentes que reproducen la heterogeneidad como particulares no recuperados, el antdoto contra los trminos del poder.21 Abogan ms bien a favor de la constitucin de los sujetos dentro de
las relaciones sociales, definidas por las disposiciones de significado y
moldeadas dentro de los crisoles del poder. En lugar de caer en la concepcin de la diferencia como una integridad incluyente a priori, adelantndose al trabajo de la razn y la productividad del poder, aqu los trminos
de la heterogeneidad son sembrados dentro de la esencia de la constitucin y la prctica de los sujetos sociales.
Si bien las prcticas constitutivas de los sujetos sociales estn insertas en y se efectan a travs de la densidad del significado y la gravedad
del poder, tales modalidades de significado y tales perfiles de poder casi
nunca llegan a ser concluidos, siempre estn sujetos a la distincin, el
aplazamiento y el remplazo. Aqu es importante que observemos el inters apasionado, la inestabilidad incesante y la ambivalencia atormentada
que podemos hallar en el corazn mismo de los proyectos dominantes de
significado y poder. Pero es igualmente importante reconocer que tales
operaciones estn condicionadas por las acciones contradictorias y constitutivas de los sujetos sociales. En la prctica, una obstinacin espectacular y recalcitrante puede ser conjuntada con los trminos del poder, y las
rutinas cotidianas pueden desbordar los significados dominantes; ambas
estn sujetas a cambios y revisiones, siempre marcadas por las posibilidades que ofrecen la entonacin de verdades ms viejas y la inflexin de certezas ms nuevas. Ante el incesante clamor por la autonoma y el empoderamiento, las mismas definiciones de la democracia, los significados de
la modernidad y los propsitos del pluralismo no pueden ser separados
de las formaciones intrnsecamente diferentes de los sujetos sociales en
mundos inevitablemente heterogneos, moldeados por el pasado y emergentes en el futuro. Ms all de las visiones vanguardistas, los proyectos
tecnocrticos y las vanidades acadmicas, los trminos para realizar o rechazar los trminos de la modernidad, la pluralidad y la democracia se
apoyan en ticas y polticas que influyen en las prcticas de los sujetos sociales en el aqu y el ahora ligados al pasado, de cara al presente y especulando con el futuro.
21

Los trminos citados provienen de McGowan, 1991, pp. 15-16 y passim.

116

SAURABH DUBE

Dicho de otro modo, si vamos a explorar la interaccin entre el poder y la diferencia analizar las estipulaciones de los espacios encantados y los lugares modernos creo que es imperativo enunciar el papel
del poder dentro de la labor de la diferencia y articular el lugar de la diferencia en el trabajo del poder: poder y diferencia juntos, jams separados, por siempre entrelazados.

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GEOGRAFAS POSMODERNAS*
Madhu Dubey
En un ensayo escrito en 1990, Cornel West identifica un viraje drstico en la poltica cultural de Estados Unidos a partir de la dcada de
1960, una era ampliamente conocida como posmoderna, arguyendo
que la nueva poltica cultural de la diferencia se distingue por su nfasis en la particularidad y la diversidad como parte de una reaccin
contra la tendencia universalizadora de la poltica moderna.1 Edward
Soja y Barbara Hooper se inspiran en la obra de West para afirmar en
The spaces that difference makes2 que el nfasis en la micropoltica
en el mbito local es un rasgo distintivo del viraje posmoderno en la
cultura estadunidense, y que el nuevo enfoque espacial es crucial para
esta poltica. Este nfasis de lo posmoderno en el espacio pretende subrayar la naturaleza implicada en todo conocimiento y accin poltica,
y repudiar la visin-desde-ninguna-parte, es decir, las reivindicaciones
globales y al mismo tiempo especficas del conocimiento y la poltica
modernas. No debe sorprendernos que la poltica cultural posmoderna ocupe espacio en vez de tiempo, como una dimensin en la que las
diferencias sociales pueden volverse visibles y activas, dado que la autodefinicin de la modernidad europea ha monopolizado el tiempo,
subsumiendo varias historias en una narrativa singular y teleolgica de
la historia. La hasta ahora subestimada categora del espacio ofrece un
medio de interrumpir el avance global de la modernidad, as como de
restaurar las historias divergentes que han contribuido al legado moderno.
* Traduccin de Ari Bartra.
1
West, 1990, p. 19.
2
Soja y Hooper, 1993, p. 184.

[119]

120

MADHU DUBEY

El renovado inters por la especificidad regional del sur de Estados


Unidos en aos recientes ofrece un ejemplo de esta clase de poltica cultural espacializada. Desde mediados de la dcada de 1970, los historiadores, socilogos, novelistas, crticos literarios y comentaristas culturales
estadunidenses parecen haberse obsesionado con el sur, reviviendo el
eterno debate sobre qu es lo que distingue a la regin del resto del pas.
En este ensayo, quiero examinar el viraje hacia el sur en la cultura posmoderna estadunidense como una respuesta especfica a los recientes
procesos de modernizacin poltica y econmica que estn transformando la regin de manera drstica. Tomando al regionalismo sureo como
un caso de prueba, tambin intentar develar las implicaciones polticas
de la poltica cultural espacializada de la diferencia, una poltica de la
cual se ha dicho que es distintiva de la era posmoderna.
Como West, Soja y Hooper sugieren, una de las caractersticas definitorias de la cultura posmoderna es su crtica a fondo de los procesos socioeconmicos de la modernizacin, as como de las ideologas universalizadoras de la modernidad. En concordancia con lo anterior, los movimientos
que buscan establecer la diferencia surea construyen tpicamente la regin
como un espacio premoderno o no del todo moderno que puede servir de
base a las crticas sociales y culturales de la modernidad. Una de las razones por las cuales el sur funciona de esta manera es que se ha mantenido
ms rural y menos industrializado que el resto del pas durante la mayor
parte de su historia. La condicin de la regin como una tierra interior que
ha sido dejada atrs por los disparejos procesos modernizadores de la nacin refuerza las declaraciones contemporneas en el sentido de que el sur
es otro lugar respecto a un sistema capitalista plenamente globalizado.
En todos los casos de regionalismos sureos, un amplio rango de disciplinas representa al sur como el ncleo de ciertos valores que se enconan contra la existencia moderna: localismo o sedentarismo, comunidades raciales
muy cerradas, formas de interaccin social directa y tradiciones culturales
folclricas.
Este conjunto de valores nos son claramente presentados en Why the
South Will Survive, una coleccin de ensayos escritos por Fifteen Southerners publicada en 1981. Al asegurar que el sur tiene lecciones muy especiales que ensear a una nacin atrapada en una bsqueda febril del
progreso material, la mayora de los colaboradores describen la regin como un lugar para refugiarse de las condiciones enajenantes y fragmentadoras de la vida norteamericana moderna. Para que el sur funcione de es-

GEOGRAFAS POSMODERNAS

121

ta manera, debe ser caracterizado como una regin fundamentalmente


rural. As, William Havard3 argumenta que el sur, al haberse detenido
en un estado preindustrial durante la mayor parte del siglo del desarrollo moderno de Amrica, logr conservar rasgos nicos que podran resultar muy valiosos para una nacin que est precipitndose hacia una
era postindustrial. Havard identifica estos rasgos regionales como un
agudo sentido del lugar y la historia, un nfasis en la familia y la comunidad local, y una preferencia por las relaciones sociales cara a cara, ms
que por las abstractas o las contractuales.4
Los relatos sobre la diferencia cultural del sur subrayan tpicamente
el localismo y la orientacin comunitaria hacia lo interpersonal como las
principales caractersticas que separan la regin del resto del pas. Estas
dos caractersticas son tambin las que se considera que corren mayor peligro en estos das en los que todos los lugares y las relaciones sociales estn ms imbricadas que nunca en un orden econmico global que slo
puede ser visto como una abstraccin. Uno de los defensores ms fervientes del regionalismo sureo, John Shelton Reed,5 reconoce que los
valores sureos del localismo y la comunidad son tpicos de cualquier sociedad campesina, folclrica o premoderna con una orientacin
hacia los valores tradicionales, que inevitablemente se vern amenazados
por los procesos de la urbanizacin y el desarrollo industrial. Para que el
sur sirva como una palanca de Arqumedes en las crticas sociales, es necesario construirlo en los discursos como una zona de desarrollo econmico y social congelado.
Este tipo de construccin del sur como un espacio rural residual slo puede mantenerse en el nivel del discurso, pues las afirmaciones culturalistas de la especificidad regional del sur son exactamente
simultneas o contemporneas al desvanecimiento de las distinciones
materiales entre el sur y el resto del pas. Algunos estudios sobre la economa del sur concuerdan en que a partir de la segunda mitad de la dcada de 1970, virtualmente todos los indicadores econmicos revelan
que la brecha entre el sur y otras regiones del pas se est reduciendo. El
desarrollo industrial del sur se dispar en esta dcada, gracias en parte a
la decadencia industrial del noreste y la regin central, que motiv la reuHavard, 1981, p. 39.
Ibid., p. 41.
5
Reed, 1981, p. 21.
3

122

MADHU DUBEY

bicacin de la industria manufacturera hacia el sur. El capital privado fue


atrado al sur por la promesa de abundancia de recursos naturales, subsidio de impuestos, mano de obra barata y sindicatos dbiles.6 Los estudios de James Cobb sobre la industrializacin del sur aportan una importante leccin que permite corregir, en los relatos sobre la diferencia
surea, la tendencia a hacer depender el valor cultural del subdesarrollo
econmico. Mientras los regionalistas declaran que el atraso material del
sur se traduce en una postura cultural antimaterialista, Cobb7 demuestra
que, por el contrario, durante la dcada de 1970 el sur se dio cuenta de
que su herencia de subdesarrollo repentinamente se haba convertido en
algo beneficioso. Precisamente debido a su relativo subdesarrollo, el sur,
como tantas otras partes del Tercer Mundo, se convirti en un nuevo sitio provechoso y favorable para la reubicacin industrial y la inversin de
capital.
El boom econmico del sur en la dcada de 1970 precipit la convergencia de la regin con el resto del pas, avivando toda clase de ansiedades por la americanizacin de Dixie, como reza el ttulo del conocido
libro de John Egerton publicado en 1974. Si bien las reivindicaciones de
la distincin cultural del sur tienen bases tpicamente rurales, estas reivindicaciones se hicieron insostenibles a finales de la dcada de 1970; para
entonces los modelos de urbanizacin en el sur se haban alineado con los
del resto de la nacin. Ya en 1980, dos terceras partes de la poblacin del
sur vivan en las reas metropolitanas, que se haban convertido en las
principales beneficiarias del boom industrial. La rpida urbanizacin del
sur no slo comprometi su identidad cultural fundada en lo agrario, sino que incluso las formas de desarrollo urbano empezaban a imitar las
tendencias de expansin suburbana y decadencia intraurbana del norte,
lo cual disminuy an ms la capacidad del sur para funcionar como
aquel otro lugar alejado de la existencia urbana contempornea.8 Al lamentarse por la progresiva desaparicin de la cultura surea, Egerton9
equipara la americanizacin con el proceso de urbanizacin,10 y a ste
lo asocia con una erosin del sentido del lugar, la comunidad, la perteCobb, 1984; Kasarda, Hughes e Irwin, 1991; Weinstein y Firestine, 1978.
Cobb, 1984, p. 67.
8
Boles, 1995, pp. 547-549; Miller, 1988, pp. 1-20; Larsen, 1990, pp. 140-159.
9
Egerton, 1974.
10
Ibid., p. 73.
6
7

GEOGRAFAS POSMODERNAS

123

nencia.11 Admite que el sur prcticamente ha dejado de ser un lugar separado y distinto,12 y observa que la americanizacin de Dixie es notoriamente ms patente en los centros urbanos del sur.13 Muchos otros observadores tambin han sealado las transformaciones dramticas en el
paisaje, la arquitectura y la cultura del sur a partir de la dcada de 1970,
indicando la creciente presencia de grandes centros comerciales, complejos habitacionales y rascacielos como una evidencia preocupante de la estandarizacin del sur.14
Por supuesto, no es accidental el hecho de que un regionalismo renaciente que celebra la cultura folclrica distintivamente surea emerja
precisamente en estos momentos en los que el sur lleva a cabo su transicin a una regin urbana y totalmente industrializada. Cambios econmicos acelerados, de tipo modernizador, como los que se han dado en el
sur a partir de la dcada de 1970, suelen motivar bsquedas reactivas que
intentan conservar los valores culturales asociados con un viejo estilo de
vida. Como seala Immanuel Wallerstein,15 los movimientos que afirman la diferencia cultural usualmente van acompaados de una integracin de las regiones perifricas dentro del sistema mundial capitalista:
Muchas culturas nacern o se renovarn en las prximas dcadas. Los
ataques contra el sistema capitalista que proliferan en todo el mundo incluyen ataques contra el sistema de valores universalista que conforma
su base. De esta manera se fomenta una reafirmacin de los particularismos. En concordancia con esto, la idea de un sur culturalmente diferenciado fue creada como un constructo mental muy poco antes de ser
histricamente aniquilada como constructo material.16
La postura de David Harvey17 es mucho ms dura que la de Wallerstein en lo que se refiere a la poltica cultural regional que ha proliferado
en los ltimos aos. Aunque Harvey no se interesa por el sur de Estados
Unidos en particular, arguye, como Wallerstein, que la escalada global de
la reorganizacin capitalista a partir de la dcada de 1970 ha engendrado movimientos culturales que buscan preservar la especificidad de las
Ibid., p. xx.
Ibid., p. xxi.
13
Ibid., p. 109.
14
Grantham, 1994, p. 262; Hobson, 1981, p. 46.
15
Wallerstein, 1988, p. 12.
16
Ibid., p. 11.
17
Harvey, 1990.
11
12

124

MADHU DUBEY

localidades. La ltima ronda de modernizacin econmica ha trastornado gravemente la manera en que la gente experimenta los lugares;
cuando todos los lugares son subsumidos dentro de un orden econmico global, no es posible entender ningn lugar de manera intrnseca o
inmediata, ni en trminos puramente locales. Como una reaccin a la
creciente abstraccin del espacio, la poltica cultural en la era posmoderna se ha caracterizado por las resistencias regionales o por esfuerzos
que intentan preservar valores supuestamente enraizados en lugares particulares. Harvey adopta una actitud crtica respecto a este viraje espacial en la poltica cultural contempornea, pues implica un intento por
conservar la cultura que fcilmente puede caer en el conservadurismo
poltico. Las celebraciones nostlgicas de los viejos estilos de vida arrasados por la modernizacin econmica suelen consagrar tradiciones
que han apoyado rdenes sociales profundamente injustos, y el nfasis
en el localismo tiende a engendrar insularidades culturales y chovinismos tnicos.18
La preocupacin de Harvey por los renacimientos regionales de la
era posmoderna es muy justificable en el caso especfico de los proyectos
de reivindicacin cultural del sur de Estados Unidos. El conservadurismo social y poltico implcito en la mayora de los textos sobre la distincin surea se hace explcito en un recuento escrito por el historiador
Eugene Genovese,19 en el que se declara a favor de preservar las tradiciones culturales del viejo sur. Su defensa del sur se vale del predecible expediente de retratar el localismo y los valores comunitarios sureos como
radicalmente enfrentados a la creciente abstraccin de las relaciones sociales que caracterizan a la era del capitalismo multinacional. Genovese
expone sus argumentos a favor del localismo en el contexto de la integracin econmica mundial que est teniendo lugar bajo los auspicios de
los conglomerados corporativos multinacionales.20 Este proceso de integracin econmica global ciertamente estaba transformando el sur de
Estados Unidos en formas particularmente dramticas en la dcada de
1970; para entonces, el capital extranjero en Estados Unidos inverta por
lo menos la mitad de todas sus inversiones en la regin. Una consecuencia de este proceso es el cosmopolitismo que est erradicando, segn
Ibid., 3a. parte, p. 3.
Genovese, 1994.
20
Ibid., p. 98.
18
19

GEOGRAFAS POSMODERNAS

125

Genovese, las comunidades locales y los estndares del valor cultural.21


Uno de los factores que han contribuido al nuevo cosmopolitismo del
sur es la reciente afluencia a las ciudades sureas de inmigrantes provenientes de Asia y Amrica Latina, impulsada por la expansin econmica.22 La creciente presencia de estas minoras raciales en la regin del
Sunbelt est modificando radicalmente la poltica urbana del sur. En
contraste con el antiguo modelo poltico basado en un sistema de castas
birracial y mantenido mediante la violencia, a partir del boom econmico de la dcada de 1970 las ciudades sureas han comenzado a preferir
y adoptar el modelo de poltica multitnica competitiva del norte.23 Si
especificamos las bases y los efectos del cosmopolitismo sureo contemporneo y admitimos que un provincialismo muy caracterstico del
sur es la raza,24 los argumentos de Genovese a favor del localismo no
pueden interpretarse ms que como un llamado a preservar el orden racial del viejo sur.
Genovese admite con toda sinceridad que est defendiendo el conservadurismo sureo, pero intenta eludir sus ramificaciones ms incmodas de dos maneras diferentes. Primero, Genovese simplemente afirma25
que la supremaca de la raza blanca no es inherente al conservadurismo del
sur, con lo cual deja que el propio lector llegue a la conclusin de que es
slo un accidente el hecho de que el orden social del sur haya requerido
histricamente la explotacin econmica, la exclusin poltica y la represin social de su poblacin afroamericana. Segundo, Genovese afirma que
existe una afinidad entre su poltica y las polticas izquierdistas en general,
argumentando que el conservadurismo del sur siempre ha respaldado una
fuerte crtica al capitalismo avanzado.26 Pero las historias de racismo y capitalismo en el sur son mucho ms complicadas de lo que sugiere el relato de Genovese. El desmantelamiento de la segregacin racial legalizada
en el sur abri el camino a la modernizacin econmica de la regin, que
a su vez fue facilitado por los partidarios del desarrollo econmico. Como
varios eruditos han sealado, los lderes empresariales en las ciudades sureas fungieron muchas veces como los agentes promotores de la dese21

Ibid.
Kasarda, Hughes e Irwin, 1991, pp. 62-67.
23
Baylor, 1988, pp. 127-142.
24
Preston, 1991, p. 189.
25
Genovese, 1994, p. xi.
26
Ibid., pp. 31, 34.
22

126

MADHU DUBEY

gregacin pacfica.27 Las lites econmicas modernizadoras intentaron


distanciarse de los tradicionalistas respecto a las cuestiones raciales y promover la imagen de una regin deseosa de romper con su pasado racial
conservador, en beneficio del crecimiento econmico.28
Reconocer que la desegregacin racial y la expansin econmica en
el sur tuvieron lugar al mismo tiempo y conjuntamente, no significa de
ninguna manera sugerir que los procesos de la modernizacin capitalista produzcan de forma inevitable cambios sociales de tipo progresista ni
que inauguren un orden racial ms equitativo. Los estudios acadmicos
sobre el boom econmico del sur aportan evidencias que demuestran de
manera abrumadora que, muy por el contrario, la modernizacin econmica del sur a partir de la dcada de 1970 ha sido extremadamente desigual; de hecho, la mayora de los afroamericanos que viven en el sur han
quedado excluidos. Muchas de las empresas industriales que se mudaron
al sur en su momento de auge sencillamente optaron por mantenerse
apartadas de la zona residencial reconcentrada de los afroamericanos, el
cinturn negro, y as los mercados expandidos de la mano de obra de
la regin del Sunbelt se desarrollaron siguiendo lneas racialmente segmentadas, donde una concentracin de afroamericanos ocupaba los empleos menos remunerados.29 Por supuesto, la modernizacin capitalista
del sur no ha eliminado la desigualdad racial, y la desaparicin de la segregacin racial de jure no se dio como una consecuencia lgica de los
cambios econmicos estructurales sino que fue forzada por un movimiento poltico que promova los derechos civiles.
Sin subscribir la opinin de que el desarrollo capitalista es socialmente progresista por su propia naturaleza, es importante observar que
las posturas relativamente progresistas ante la desegregacin racial fueron
aprovechadas por los partidarios de la modernizacin econmica en el sur
durante las dcadas de 1960 y 1970. Las fuerzas del conservadurismo
econmico y racial en el sur se han alineado de manera abierta con los
tradicionalistas que se oponen a la modernizacin econmica defendiendo explcitamente un orden social racista. Tomemos por ejemplo la crtica de Fred Hobson30 al rpido desarrollo econmico de Atlanta durante
Cobb, 1984, p. 112.
Luebke, 1991, pp. 236-253.
29
Bullard, 1989, pp. 7-15; Cobb, 1984, pp. 85-86; Lyson, 1989, pp. 148-150.
30
Hobson, 1981.
27
28

GEOGRAFAS POSMODERNAS

127

el movimiento por los derechos civiles y las dcadas inmediatamente posteriores. Los promotores empresariales y la administracin de la ciudad
queran proyectar la imagen de Atlanta como una ciudad demasiado
ocupada para ponerse a odiar, una ciudad que no estaba dispuesta a permitir que el conservadurismo racial impidiese su bsqueda del crecimiento econmico. Hobson condena a Atlanta por haber vendido su alma al
negocio, renunciando al racismo por razones puramente econmicas y
utilitaristas y no morales; de hecho, afirma que con toda su crueldad e
inhumanidad, el racismo posea una cierta integridad, un compromiso,
por ms distorsionado y torcido que estuviese. Jams se vendera.31
As, contra las afirmaciones infundadas de Genovese, el racismo es
una parte integral de la tradicin del sur de Estados Unidos, y la integridad de esta tradicin slo puede ser mantenida preservando el viejo
orden racial del sur. Histricamente, el racismo ha sido la esencia del halo mstico del sur; de hecho, muchos de los elementos que supuestamente definen la tradicin nica del sur estn enlazados de forma inextricable con la conservacin del privilegio de la raza blanca. Tomemos por
ejemplo la afirmacin del antiestatismo de los sureos segn Genovese,
o el nfasis que Havard confiere a las relaciones sociales interpersonales,
por encima de las abstractas y las legales, como distintivas de la cultura
del sur. En muchas ocasiones, los sureos han contrastado el orden racial
de su regin con el racismo ms abstracto del norte urbano, justificndolo precisamente por su cualidad de cara a cara, que en apariencia daba
al racismo sureo un rostro ms clido e ntimo que el de su contraparte del norte. La celebracin nostlgica de las comunidades cara a cara
y orgnicas es una reaccin comn a la creciente abstraccin de las relaciones sociales en los tiempos modernos, que, en el caso del regionalismo sureo, tiene ramificaciones polticas definitivamente conservadoras.
La justicia social no siempre puede ser derivada de manera inmanente de
relaciones concretas, cara a cara, y suele requerir tanto la mediacin de
principios polticos abstractos como el arbitraje extralocal: en el caso del
sur la era de los derechos civiles, fue necesaria la intervencin legal y militar del gobierno federal para asegurar la desegregacin racial y la liberacin de la poblacin negra.
Un hecho crucial en la evaporacin del halo mstico del sur tras la
era de los derechos civiles fue que el racismo ya no poda ser conside31

Ibid., p. 49.

128

MADHU DUBEY

rado como un problema exclusivamente sureo. Para mediados de la


dcada de 1970, por primera vez en la historia del sur, empezaron a
llegar ms afroamericanos de los que se iban. Esta migracin negra invertida era ampliamente citada como la prueba de que el racismo ya
no define la diferencia de Dixie.32 A partir de la segunda mitad de la
dcada de 1970 (y en adelante), la migracin afroamericana hacia el
sur fue propiciada sobre todo por la decadencia econmica en la regin del Rustbelt y por la transformacin de las condiciones polticas
y econmicas en el sur tras el movimiento por los derechos civiles y el
boom industrial. Algunos estudios de acadmicos de las ciencias sociales sobre la migracin documentan claramente que la mayora de estos
migrantes se dirigieron a las reas metropolitanas del sur, donde el poder electoral y poltico extendido y las mejores oportunidades de empleo eran mucho ms accesibles para los afroamericanos que en las regiones rurales.33
Sin embargo, los recuentos culturalistas de la migracin inversa nos
cuentan una historia completamente distinta. Por ejemplo, la antroploga Carol Stack, en su libro sobre la migracin negra en el sur, significativamente titulado Call to Home,34 presenta una interpretacin que desdea todas las evidencias existentes e indica que es el cambio en las
condiciones sociales, polticas y econmicas lo que est motivando la migracin. Segn Stack, los afroamericanos estn regresando a las reas rurales y en gran medida segregadas del sur que el gobierno federal caracteriza como condados de pobreza persistente.35 Stack argumenta que
los factores que impulsan la migracin son ms culturales que econmicos, lo que ella describe como un esfuerzo por redimir una comunidad
perdida.36 Stack representa al sur rural de una manera muy similar a como lo hacen los mencionados regionalistas, poniendo en contraposicin
al sur rural con la vida urbana moderna y posmoderna. Stack afirma que,
regresando a sus lugares de origen en el sur rural, los inmigrantes afroamericanos estn dando la espalda a un mundo posmoderno tipificado
por una experiencia penetrante de desarraigo.37 Estos lugares de oriBoles, 1995, p. 584.
Goldfield, 1990, pp. 221, 244-245; Preston, 1991, p. 190.
34
Stack, 1996.
35
Ibid., p. xv.
36
Ibid.
37
Ibid., p. 197.
32
33

GEOGRAFAS POSMODERNAS

129

gen estn apartados de las grandes ciudades y las industrias de la regin


del Sunbelt, y vinculados a las fuentes de dinero sureas, con poblaciones mayoritariamente negras y niveles de ingresos muy por debajo de los
promedios nacionales.38 Para su estudio, Stack enfoc su investigacin
etnogrfica en las Carolinas rurales, y sus conclusiones basadas en esta
rea no deben ser tomadas como representativas de los modelos de la migracin negra invertida, los cuales han sido predominantemente implementados en las reas urbanas con economas industriales pujantes. Al
igual que los regionalistas sureos, Stack slo puede sustentar su imagen
del sur como un refugio contra la modernidad urbana construyndolo
como una regin rural econmicamente atrasada hundida en la pobreza.
La actual migracin de los afroamericanos hacia el sur coincide de
manera perfecta con el viraje de la literatura negra hacia el sur a partir de
la dcada de 1970. Este desarrollo podra parecer a primera vista desconcertante porque invierte, como observa Farah Griffin39 en su estudio sobre las narraciones de la migracin negra, la direccin geogrfica (de sur
a norte) establecida en la literatura afroamericana a lo largo del siglo XX.
En esta tradicin, durante mucho tiempo, el sur ha sido representado como la escena del crimen,40 un lugar de horror y brutalidades raciales.
Pero con la transformacin poltica de la regin, inmediatamente despus del movimiento por los derechos civiles, la literatura afroamericana
comenz a emigrar hacia el sur. Este viraje literario se ha manifestado en
varios niveles: en la reivindicacin acadmica de la esttica folclrica de
Zora Neale Hurston, iniciada a mediados de la dcada de 1970; en ensayos y ficciones escritas por novelistas como Alice Walker, Toni Morrison, Ntozake Shange y Gloria Naylor; en la crtica en torno de estas ficciones, que consolida la idea de una tradicin folclrica exclusivamente
negra arraigada en el sur rural, y en una avalancha de memorias y narraciones de viajes sobre un pasado sureo remoto.
La reivindicacin del sur en los estudios literarios afroamericanos
coincide con el recuento de Stack en varios puntos cruciales, no siendo
el menos importante su retrato del sur como el lugar donde es posible redimir una comunidad racial perdida. Por ejemplo, Alice Walker, en un
pasaje muy citado de su ensayo The Black writer and the southern exIbid., p. 19.
Griffin, 1995, pp. 145-146.
40
Jones, 1963, p. 95.

38
39

130

MADHU DUBEY

perience,41 declara que lo que el escritor negro hereda como un derecho natural es un sentido de la comunidad. Es algo sencillo pero sorprendentemente difcil de encontrar, sobre todo en estos tiempos. Si
bien la comunidad es algo sorprendentemente difcil de encontrar en
estos tiempos, sobre todo en los contextos urbanos modernos donde la
comunidad slo puede ser imaginada mediante una difcil tarea de
mediacin y abstraccin, el sur rural es lo que provee al escritor afroamericano de un derecho natural. Como los inmigrantes de Carol
Stack, obras recientes de la crtica literaria afroamericana estn retornando al sur, a un lugar muy antiguo, utilizando palabras del ttulo
del diario de viajes por el sur de Albert Murray42 a un sur que se supone premoderno, rural y racialmente segregado que precede en el
tiempo a las transformaciones econmicas y polticas de las dcadas de
1960 y 1970. Toni Morrison,43 por ejemplo, caracteriza a los afroamericanos como un pueblo esencialmente rural y se refiere a la comunidad negra como mi gente, nosotros los campesinos. Equiparando
los valores de la comunidad con los valores pueblerinos,44 curiosamente Morrison afirma estar escribiendo literatura del pueblo, una
ficcin que en realidad est dirigida a la gente, a la tribu. Literatura
campesina para mi gente.45 Dejando a un lado el hecho de que sus
novelas circulan y obtienen grandes ganancias en los mercados metropolitanos globales, Morrison anhelaba una pertenencia literaria a lo
que ella describe como un pueblo campesino que para la dcada de
1970, incluso en el sur, ya se haba asentado en las reas metropolitanas.46 Trminos como literatura pueblerina o campesina trasladan
la escena de la escritura afroamericana lejos de las condiciones metropolitanas modernas que constituyen su inevitable contexto, y al hacerlo,
empiezan a aclararse las ambiciones culturales involucradas en la esttica folclrica del sur, tan bien expresadas por Morrison en su declaracin de que le gustara escribir una literatura que sea irrevocable e indiscutiblemente negra.47
Walker, 1984, p. 17.
Murray, 1971.
43
Morrison, 1993, pp. 370-371.
44
Morrison, 1981, p. 38.
45
Morrison, 1993, p. 370.
46
Goldfield, 1990, p. 203.
47
Morrison, 1984a, p. 389.
41

42

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131

Morrison ha comentado que sus primeras tres novelas estn ambientadas en mundos cerrados, traseros (muy parecidos a los lugares de origen que, segn describe Stack, estn siendo dejados atrs por el estilo de
vida del siglo XX), y que si bien la accin de Song of Solomon transcurre en
1963, es como si hubiera pasado en alguna otra poca.48 La evocacin
en la novela de un pasado sureo rural y racialmente segregado es lo que
sustenta su bsqueda de las races. Morrison explica que la tradicin
cultural negra existe en una especie de dialecto pueblerino que perdura
vigorosamente en el tiempo gracias a que un grupo tnico culturalmente coherente y que no se ha unido a la corriente general permanece lo suficientemente intacto para sobrevivir. Las consecuencias de la ambicin
poltica de obtener un lugar en la economa y el poder en el pas hacen
desaparecer todo esto.49 El viejo sur es un destino lgico de la bsqueda de races de Morrison porque aqu se desarroll una cultura folclrica
definidamente negra en relativo aislamiento de la corriente nacional, como resultado de la segregacin racial legalizada y la exclusin sistemtica
del poder econmico. Esta cultura racialmente especfica deba verse necesariamente amenazada por las maniobras polticas que tendan a la integracin racial y la participacin en la vida econmica nacional. En consecuencia, Morrison no puede usar como trasfondo ficticio el sur de las
dcadas posteriores a los derechos civiles, cuando la urbanizacin y la industrializacin marchaban a pasos acelerados; el retorno a las condiciones
de segregacin racial y marginacin econmica es esencial para recuperar
las tradiciones culturales y las comunidades diferenciadamente negras.
Los vnculos entre la comunidad cultural negra, la pobreza y la segregacin racial son reiterados por la mayora de aquellos que han contribuido de manera fundamental a la esttica folclrica del sur. Houston
Baker, Jr.,50 por ejemplo, describe el viejo sur o el sur de la era de la
segregacin racial como la sede de una tradicin folclrica autnticamente negra. Baker contrapone a la mulatizacin de la cultura urbana
negra del norte51 un campo de imaginera particular o verncula que es
exclusivo de la imaginacin afroamericana,52 un campo que l ubica con
En Taylor-Guthrie, 1994, p. 110.
Ibid.
50
Baker, 1991.
51
Ibid., p. 35.
52
Ibid., p. 61.
48
49

132

MADHU DUBEY

precisin puntual en el sur rural del pasado.53 A lo largo de todo su estudio, Baker reafirma una relacin inversa entre el valor de la cultura negra surea, por un lado, y el poder poltico y econmico, por el otro. La
cultura folclrica afroamericana del sur opera en lo que Baker llama un
metanivel, ms que en un nivel material: los negros del sur desarrollaron una tradicin cultural rica y creativa como consecuencia directa de
su exclusin del poder poltico y econmico.54 Baker nos presenta la migracin urbana del norte como un compromiso esttico derivado de la
integracin racial. En los recuentos tanto de Morrison como de Baker, la
afirmacin de las tradiciones culturales ntegramente negras parece estar
supeditada a la exclusin de los afroamericanos de las oportunidades
materiales.
Incluso uno de los ms importantes partidarios de Esttica Negra,
un movimiento de la dcada de 1960 que se declaraba abiertamente
politizado, Addison Gayle,55 apoy recientemente el desplazamiento
literario hacia la cultura folclrica del sur. A tono con el nfasis urbano de los movimientos de Artes Negras, Gayle56 haba proclamado
que el nuevo afro se encuentra en los guetos negros de Amrica.
En su compromiso con un futuro polticamente transformado, la
ideologa de Esttica Negra haba apremiado a los artistas a desembarazarse de las tradiciones culturales asociadas con la historia racial
opresiva del sur rural. En los mejores momentos de los movimientos
Poder Negro y Artes Negras, Gayle declaraba que, con miras a un
cambio poltico, el arte negro exige la fidelidad de hombres que sean
capaces de trascender el pasado y desafiar el futuro.57 Pero en un ensayo posterior titulado Reclaiming the southern experience: The
Black aesthetic ten years later, Gayle58 exhorta a los escritores afroamericanos a regresar al pasado intelectual, emprender la odisea de
regreso a la herencia cultural propia, y esta odisea involucra una revaloracin del sur.
En este ensayo, Gayle lamenta que el movimiento Esttica Negra de
la dcada de 1960 haya descuidado las exploraciones literarias del sur, al
Ibid., p. 30.
Ibid., p. 38.
55
Gayle, 1992.
56
Gayle, 1970, p. 61.
57
Ibid., p. 79.
58
Gayle, 1992, p. 559.
53
54

GEOGRAFAS POSMODERNAS

133

que ahora define como un dominio cultural autnticamente negro que


se enfrenta a Occidente. Gayle sostiene que el sur apoya la gnesis de
una literatura racial59 porque es as como los afroamericanos se aproximan ms a la frica de sus antepasados60 y por lo tanto pueden llevar
una vida fructfera totalmente aislada del sistema tico de Occidente.61
Si bien Gayle reconoce el hecho de que la modernizacin, la urbanizacin y todos los males concomitantes han llegado al sur,62 tambin
identifica al sur como el terreno cultural que puede dar autenticidad al
proyecto literario de los escritores afroamericanos contemporneos: el escritor que se sumerge en el folclor sureo puede llegar a ser uno con su
comunidad, y sus obras ser validadas y legitimizadas por la propia comunidad.63 Esta serie de maniobras utilizadas por Gayle ha sido retomada en muchas de las crticas literarias afroamericanas que recientemente se han hecho contra el sur. En su introduccin a la antologa
Black Southern Voices publicada en 1992, John Oliver Killens se hace eco
de Gayle en su afirmacin de que la literatura negra del sur proyecta un
sistema de valores que es diferente del de la Amrica blanca. Al igual
que Gayle, Killens asegura que la gente negra del sur est ms prxima
a sus races africanas.64 Una afiliacin imaginaria con frica est siendo
motivada por el intenso pesimismo que generan las expectativas polticas
para los afroamericanos en Estados Unidos hoy da: la tradicin literaria del sur desmiente la profesin de libertad y humanitarismo y democracia de Amrica.65
Las implicaciones polticas de la esttica folclrica del sur podran
aclararse a la luz de la distincin que Paul Gilroy hace entre la poltica de
la realizacin y la poltica de la transfiguracin. En The Black Atlantic,
Gilroy arguye que la poltica de la realizacin opera en un modo discursivo, inmanente dentro de la esfera pblica moderna, y que es impulsado por la exigencia de que la sociedad democrtica cumpla su promesa.
En contraste, la poltica de la transfiguracin es un modo utpico que
expresa sus indecibles pretensiones de verdad completamente fuera de
Ibid., p. 559.
Ibid., p. 558.
61
Ibid., p. 563.
62
Ibid.
63
Ibid., p. 560.
64
Killens, 1992, p. 3.
65
Ibid., p. 4.
59
60

134

MADHU DUBEY

los trminos racionales y discursivos de la poltica moderna. Gilroy66


sostiene que esta clase de poltica, cuyos mejores ejemplos son las formas
culturales de la afrodispora, expone las fisuras y las contradicciones de
la poltica democrtica moderna. El descontento con una Amrica que
propulsa el viraje al sur en los estudios literarios afroamericanos puede
fcilmente entenderse, en los mismos trminos de Gilroy, como una poltica de la transfiguracin que pretende desarrollar una contracultura
de la modernidad.67
Un procedimiento crucial utilizado para establecer esta contracultura que supuestamente opera aislada por completo del Occidente moderno, es la conjuracin o las prcticas de religin y curacin folclricas
que pueden ser rastreadas hasta frica occidental. Mediante la conjuracin, los novelistas afroamericanos, incluyendo a Morrison, Shange,
Naylor y Tono Cade Bambara, intentan recuperar una epistemologa exclusivamente negra ofrecida de manera explcita como una alternativa a
las formas de conocimiento occidentales (es decir, racionales y cientficas) modernas. Morrison68 se ha referido a estas otras formas de conocer,
que se basan en la intuicin y otras facultades suprarracionales, como
conocimientos desacreditados. El uso de la conjuracin apoya muchas
veces pretensiones esencializadoras sobre la cultura, la epistemologa y la
cosmologa comunes a todas las personas con ascendencia africana; por
ejemplo, cuando Morrison declara firmemente que La gente negra cree
en la magia. Una vez una mujer [blanca] me pregunt: Usted cree en
los fantasmas? Yo le dije: S. Usted cree en los microbios? Es parte de
nuestra herencia.69
La esttica folclrica del sur es conservadora en el sentido literal de
que intenta conservar formas de particularidad cultural asociadas con
una era pretendidamente premoderna, formas que estaban insertadas de
manera inextricable en las condiciones de marginacin poltica y econmica producidas por la segregacin racial. Los comentarios de Morrison
acerca de Song of Solomon aclaran que lo que ella pretende es recuperar
un saber popular cultural amenazado por la ambicin poltica de obtener un lugar en la economa y el poder en el pas. Aqu, como en la preGilroy, 1993a, pp. 37-38.
Ibid., p. 36.
68
Morrison, 1984b, p. 342.
69
En Taylor-Guthrie, 1994, p. 46.
66

67

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135

ferencia de Gilroy por la poltica de la transfiguracin, las formas del valor cultural racialmente diferenciadas slo pueden ser apuntaladas excluyendo las formas modernas de la poltica, como el movimiento por los
derechos civiles, un claro ejemplo de la poltica de la realizacin de Gilroy en su esfuerzo por extender los derechos democrticos a los afroamericanos.
Las implicaciones polticamente conservadoras del viraje literario
hacia el sur se hacen an ms evidentes ante el hecho de que la modernidad y la tradicin, el cambio social y la estabilidad cultural han adquirido un gnero. No slo el viraje hacia el sur fue iniciado y establecido
por la crtica literaria y la ficcin de las mujeres afroamericanas durante
la dcada de 1970, sino que tras su subsiguiente elaboracin por los escritores varones negros, el sur rural qued asociado con un nexo de valores culturales tpicamente identificado con las mujeres hogar, origen
cultural, ascendencia materna, arraigo en el lugar, tradicin y autenticidad racial. En novelas como Song of Solomon de Morrison, Mama Day de
Naylor, Sassafras, Cypress, and Indigo de Shange, y Meridian de Walker,
para nombrar tan slo algunas, son los personajes femeninos quienes garantizan la continuidad de las tradiciones folclricas del sur. Recordemos
que para Baker, el viejo sur alberga una tradicin cultural racialmente
pura que est exponindose a la mulatizacin al viajar al norte urbano.
Adems de utilizar una metfora reproductiva de la pureza y la contaminacin racial, Baker70 feminiza de manera explcita la nocin de una cultura racialmente autntica, describiendo el sur rural como un espacio de
madres negras y al norte urbano como un territorio de padres blancos.
Las ecuaciones polarizadas de Baker son una maniobra demasiado predecible, seguramente perturbadora para las lectoras feministas, que impone en las mujeres la carga simblica de conceder la integridad racial y
cultural. Como lo han demostrado algunas eruditas feministas que escriben sobre un amplio rango de contextos nacionales, los periodos de modernizacin acelerada van acompaados de conflictos sociales y culturales que muchas veces giran o resuelven en torno de la figura simblica de
la mujer. Como transmisoras de valores comunales duraderos, las mujeres se convierten en baluartes culturales que pueden detener las consecuencias dislocadoras del cambio social que est teniendo lugar a pasos
acelerados en la era posmoderna.
70

Baker, 1991, p. 36.

136

MADHU DUBEY

Pero si bien es necesario que reconozcamos las inquietantes implicaciones polticas de la esttica folclrica del sur, tambin debemos comprender por qu esta esttica parece atraer a tantos escritores afroamericanos contemporneos. El viraje hacia el sur en los estudios literarios
afroamericanos puede ser visto como una respuesta histricamente especfica a la trayectoria de la modernizacin urbana en Estados Unidos. El
regionalismo sureo, en trminos ms generales, ha estado aflorando de
manera peridica durante ms de un siglo, usualmente en aquellos momentos en los que el sur ha estado al borde de la industrializacin; sin
embargo, durante gran parte de su historia la literatura afroamericana ha
rehusado entretenerse en los refugios agrarios o pastoriles alejados de la
modernidad. De hecho, como ya he sealado, esta tradicin literaria ha
sido fuertemente impulsada por la promesa de la modernizacin, que ha
exigido travesas fuera del sur rural hacia el norte urbano. El atpico retorno contemporneo a un sur premoderno y rural es una seal del agotamiento de la promesa de la modernidad que galvaniz la literatura
afroamericana durante ms de un siglo. En 1925, Alain Locke71 aplaudi la migracin urbana negra del sur como una huida deliberada de los
afroamericanos de la Amrica medieval a la moderna, como un movimiento masivo hacia oportunidades ms amplias y ms democrticas.
As, no sorprende que la esperanza de tener acceso a la democracia moderna estadunidense fuera expresada en trminos enfticamente urbanos
y que requiriese un alejamiento esttico de las tradiciones de las haciendas del sur rural.72
A finales del siglo XX, el desencanto con el xito parcial y los trminos desiguales de la integracin de los afroamericanos en la vida nacional dio impulso al movimiento literario inverso que se alejaba de Amrica hacia un sur rural africanizado. Para fundamentar una crtica a los
procesos racialmente desiguales de la urbanizacin y la modernizacin es
necesario construir el sur como un lugar rural. Y el impulso de retirarse
de la Amrica moderna, donde los derechos humanos supuestamente
universales no han sido extendidos fcilmente a los afroamericanos, ha
motivado la africanizacin del sur, convirtiendo la regin en un terreno
engendrador de especificidad y diferenciacin raciales. Respecto de esto,
la esttica folclrica del sur ejemplifica el alejamiento crtico de los idea71
72

Locke, 1992 [1925], p. 6.


Johnson, 1969 [1921], pp. 41-42.

GEOGRAFAS POSMODERNAS

137

les de la modernidad poltica, los cuales, no obstante su pretendida universalidad, no han sido accesibles para todos de manera equitativa.
Cuando Morrison le espeta a Gilroy73 que los afroamericanos empezaron
a enfrentarse a los dilemas posmodernos mucho antes de que este trmino fuera utilizado, interpreto que quiere decir que los afroamericanos hace mucho tiempo que se han dado cuenta de que los derechos polticos
investidos en el sujeto humanista moderno no se han aplicado de manera universal.
La esttica folclrica del sur surgi como un movimiento literario
identificable durante una coyuntura histrica, la de la dcada de 1970,
cuando el desencanto por el incumplimiento de la promesa de la modernidad urbana lleg a su punto ms lgido en la dcada de 1970. Los disturbios en Watts ocurrieron apenas unos pocos das despus de firmada
el Acta de Derechos Electorales en 1965, sealando el desplazamiento de
la lucha por la igualdad racial desde el sur hacia las ciudades. Los brotes
de violencia racial urbana en todo el pas a fines de la dcada de 1960 dieron origen al Informe de la Comisin Kerner sobre los Disturbios Civiles en 1968; ste subrayaba el hecho de que la segregacin y la discriminacin raciales prevalecan en el norte urbano, y certificaba oficialmente
que el problema racial se haba desplazado del sur a toda la nacin. En la
siguiente dcada pudo constatarse el surgimiento de una retrica racializada de la crisis urbana que atribua los problemas socioeconmicos que
asediaban a las ciudades de Estados Unidos en la era posmoderna a un
colapso de la cultura y la comunidad urbana negras. En vista de la fuerte presin ejercida por estos discursos en las categoras de la comunidad
y la cultura negras, no es de sorprender que la restauracin imaginaria de
la comunidad cultural negra haya sido considerada un imperativo urgente por los escritores afroamericanos a partir de la dcada de 1970.
La crtica literaria Hazel Carby74 argumenta que la reciente reaparicin en los medios acadmicos de la esttica folclrica surea de Hurston ha dado origen a un desplazamiento discursivo de las crisis urbanas a las que se enfrenta la Amrica negra. En otras palabras, situando a
la cultura y la comunidad negras autnticas en un contexto rural remoto, los crticos literarios afroamericanos estn evadiendo el enfrentamiento frontal con los problemas urbanos contemporneos. Sin embargo, co73
74

Gilroy, 1993b, p. 178.


Carby, 1991, p. 41.

138

MADHU DUBEY

mo la mayora de las formas del pastoralismo literario, la esttica folclrica del sur en la literatura afroamericana est respondiendo indirectamente a las condiciones urbanas contemporneas mediante el alejamiento extremo de estas mismas condiciones. Al retratar comunidades
y tradiciones culturales negras prsperas, novelas como Song of Solomon
de Morrison o Mama Day de Naylor impugnan de manera directa las
declaraciones alarmistas (aejas en los medios de comunicacin y en los
medios acadmicos) que se refieren a la patologa de la cultura negra en
el periodo posmoderno. Por otra parte, al ubicar en el sur rural del pasado sus imgenes positivas de la comunidad, esta clase de textos literarios est cuestionando la equiparacin de la modernizacin con el progreso racial y poniendo en claro los costos culturales que la urbanizacin
ha significado para los afroamericanos.
La esttica folclrica del sur en los estudios literarios negros tiene
mucho en comn con la tendencia ms generalizada hacia el regionalismo sureo. Al realizar el viraje espacial tpico de la poltica cultural posmoderna, ambos movimientos construyen el sur del pasado como un
lugar contramoderno, poniendo las tradiciones culturales locales en
contraposicin con los recientes procesos de modernizacin econmica,
poltica y social. Todos ellos proponen una relacin inversa entre el dominio de la cultura y el de la economa poltica. En cada uno de estos
casos, la afirmacin del particularismo cultural exige una exclusin a
priori del cambio poltico y econmico, y en particular los cambios en
el orden social del sur originados por el movimiento de los derechos civiles y por el boom industrial. Las tradiciones culturales que cada movimiento intenta consolidar estn imbricadas de manera inextricable en
las profundamente desiguales condiciones de la segregacin racial. Al
supeditar la integridad y la comunidad cultural a la segregacin racial,
ambos movimientos hacen uso del tropo que equipara la segregacin
con la congregacin; un tropo recurrente en los estudios histricos recientes del sur de Jim Crow.
En una crtica mordaz contra este tropo, el cientfico poltico
Adolph Reed, Jr.,75 en su ensayo Romancing Jim Crow: Black nostalgia
for a segregated past, sostiene que la actual nostalgia por la comunidad
orgnica que los estadunidenses negros supuestamente perdieron tras el
xito del movimiento por los derechos civiles es aterradoramente miope
75

Reed, 1996, p. 26.

GEOGRAFAS POSMODERNAS

139

y peligrosa. Segn Reed, los textos que dan una visin romntica del
sur tal como ste era visto por Jim Crow, son propulsados por un tropo ingenuo de modernizacin que pretende que nuestro mundo se complejiza y se divide cada vez ms, en contraste con un pasado esttico y
confortable. Uno de los cargos que pueden hacerse contra los textos
que idealizan al viejo sur es que falsifican el pasado,76 sustituyendo
con una memoria parcial la verdad histrica. Esta clase de objeciones
tambin puede aplicarse a textos no ficticios como las memorias autobiogrficas que Reed menciona en su ensayo, las cuales afirman reconstruir punto por punto un pasado real. En cambio, no sera justo censurar las novelas que retratan a un Jim Crow romntico por representar
errneamente un pasado histrico que en primera instancia no se han
propuesto recapturar. De hecho, muchas de las obras de ficcin negra
que utilizan como trasfondo la visin del sur segn Jim Crow estn poniendo nfasis en su propia naturaleza ficticia. Por ejemplo, aunque tanto Song of Solomon de Morrison como Mama Day de Naylor incluyen
retratos idealizados de las tradiciones y las comunidades culturales negras que florecieron en un sur segregado, tambin nos alertan contra las
interpretaciones literales de estas representaciones haciendo hincapi en
sus pretensiones de alcanzar una trascendencia imaginativa ms que una
fidelidad mimtica. El hecho de que el Shalimar de Morrison no pueda
encontrarse en un mapa de la Texaco o que el Willow Springs de Naylor se encuentre fuera del mapa de Estados Unidos nos indica que estos
sures rurales no deben ser vistos como lugares supuestamente reales que
existieron en el pasado, sino como terrenos situados en la imaginacin
literaria. Mama Day subraya, mediante una sobrecarga de alusiones pastoriles, que su retrato del sur es un constructo literario. La insistencia en
su imposibilidad histrica (y en la invencin literaria) desva esa clase de
crticas polticas que en cambio s pueden hacerse contra otras recientes
idealizaciones no ficticias del sur de Jim Crow.
As, la esttica folclrica del sur, tal como la llevan a cabo algunos
novelistas, se distingue fundamentalmente de la del regionalismo no literario del sur (en esta ltima categora yo incluira la crtica literaria
afroamericana, separada de la ficcin literaria) en la que la primera celebra un sur patentemente ficticio, mientras que la segunda lo que en realidad pretende es recuperar el orden social tradicional de la regin. A fin
76

Ibid., p. 24.

140

MADHU DUBEY

de cuentas, las novelas de Morrison y Naylor no estn recomendando un


verdadero regreso a la segregacin racial y la exclusin poltica y econmica. Justamente debido a que las condiciones materiales que posibilitaran una comunidad racial orgnica se han perdido irremediablemente
(si es que alguna vez existieron), estos textos literarios intentan recobrar
esa comunidad en un plano imaginario. Aqu tambin es importante
mencionar el hecho de que la mayora de los novelistas asociados con la
esttica folclrica del sur han publicado obras de ficcin que representan
una perspectiva cuadrada de las realidades urbanas contemporneas
por ejemplo, Jazz de Morrison; Those Bones Are Not My Child de
Bambara; The Women of Brewster Place y Linden Hills de Naylor, o Liliane de Shange. Pero esta clase de ficcin urbana apenas si aparece en la crtica literaria afroamericana reciente; de hecho, esta omisin es la que hace posible la canonizacin de una tradicin literaria negra arraigada en la
experiencia folclrica del sur. Muchos novelistas afroamericanos tambin han publicado ficciones ambientadas en el sur que describen los disturbios sociales de la era de los derechos civiles; cabe destacar entre ellos
Meridian de Walker, The Salt Eaters de Bambara (tambin otras obras
menos conocidas y ms recientes como 1959 de Thulani Davis y Rattlebone de Maxine Clair). Estas novelas abordan explcitamente la pregunta: cules son las prcticas culturales del pasado que pueden impulsar
proyectos de cambio poltico y cules pueden sobrevivir a tal cambio?
Sin embargo, la crtica literaria sobre la ficcin afroamericana ambientada en el sur se concentra en identificar y reafirmar las prcticas culturales autnticamente negras (como la conjuracin y la tradicin oral) asociadas con la vida cotidiana en la poca de la segregacin.
A este respecto, lo que aqu he dado en llamar la esttica folclrica
del sur es un constructo de una crtica literaria que participa en las grandes tendencias de la poltica cultural posmoderna. La crtica literaria que
est institucionalizando los valores culturales folclricos del sur como autnticamente afroamericanos, tambin est reificando tal como lo hacen otras variantes del regionalismo sureo una regin internamente
diversa que est al borde de una transformacin dramtica. Como ya he
dicho en este ensayo, tales proyectos posmodernos de resistencia regional
pueden generar crticas mordaces contra el desarrollo geogrfico y racial
de la modernizacin capitalista. Pero las dimensiones utpicas de estos
proyectos como lo demuestran sus modelos de comunidad orgnica
extrados del pasado suponen un alto riesgo poltico. En la poltica cul-

GEOGRAFAS POSMODERNAS

141

tural posmoderna, los lugares ms patentemente atrasados en trminos


de modernizacin econmica son tpicamente identificados como los espacios que ms resistencia cultural ofrecen al capitalismo avanzado. Esta
lgica de lo residual suele involucrar una visin estetizada del despojo
material como una condicin necesaria para el valor cultural. Las regiones geogrficas subdesarrolladas son idealizadas como los lugares ms
eficaces para la crtica social; as sucede, por ejemplo, entre los intelectuales como Fredric Jameson,77 que han adoptado al tercermundismo como estrategia idnea para oponerse al capitalismo avanzado. Otro caso
que ya he mencionado se encuentra en la obra de Gilroy, que desacredita la poltica de la realizacin por sus implicaciones en la modernidad
occidental, y valora una poltica de la transfiguracin que slo puede
realizarse en la esfera de la cultura. Cuando la resistencia cultural es identificada con formas y prcticas que de alguna u otra forma se escapan
completamente de lo moderno, y cuando se considera que la poltica
moderna est totalmente comprometida, la categora de la poltica debe
rendirse inevitablemente ante el Occidente moderno.
El romanticismo posmoderno de lo residual tiende a construir los espacios de resistencia como otros lugares, puros y apartados del sistema
socioeconmico dominante. Por ejemplo, el mismo ttulo del ensayo de
Soja y Hooper The spaces that difference makes, que es algo as como
un manifiesto de la poltica cultural posmoderna, implica que las diferencias sociales ocupan espacios determinados. Como ya ha sealado Stephen Connor,78 las metforas espaciales de la teora cultural posmoderna
parecen curiosamente anacrnicas, pues ofrecen la falsa seguridad de que
las lneas del poder y la resistencia, la dominacin y la diferencia, son visibles en este o aquel lugar o que los espacios creados por la diferencia
son claramente identificables. Poco despus, Connor arguye que lo que
puede llegar a definir la era del capitalismo multinacional es justamente
el hecho de que los nodos del poder y la resistencia no son tan fciles de
separar.79 Cuando se identifican las alternativas crticas a la modernizacin con modos residuales que pretendidamente operan fuera de la lgica de la modernidad, es muy difcil imaginar cules seran las relaciones
mediadas entre diferentes dominios y afiliaciones que se requeriran paJameson, 1988, pp. 16, 19-20 y 21.
Connor, 1989.
79
Ibid., pp. 254-255.
77
78

142

MADHU DUBEY

ra un cambio social progresivo. Esto tambin disminuye la eficacia crtica de los discursos recientes sobre la diferencia del sur, que buscan preservar formas de valor cultural particularistas y contramodernas al precio
de empantanar el cambio poltico y econmico.

BIBLIOGRAFA

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ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO,
RELATIVISMO
Rubn Chuaqui
La cuestin del orientalismo, como todos saben, se ha discutido con
cierta intensidad en el ltimo cuarto de siglo. Especialmente notorias han
sido las contribuciones de Edward Said y las reacciones que ellas han suscitado. Pero hay una larga historia anterior, sin duda.
El libro Orientalism es la primera obra de una triloga que comprende, asimismo, Covering Islam y The Question of Palestine.1
En varias oportunidades, Said ha formulado precisiones y replanteamientos sobre su posicin. As, en el primer nmero de febrero del Times
Literary Supplement (3 de febrero de 1995), tras casi 17 aos transcurridos desde la primera edicin de la obra, aparece el artculo East isnt
East/The impending end of the age of Orientalism.2
Pero ya un decenio antes haba habido una especie de balance a cargo del autor en la revista Race and Class, en el nmero de otoo de 1985:
Orientalism reconsidered.3
1
Buena parte de los temas tratados en la triloga suelen reaparecer en otras publicaciones del autor, como Culture and Imperialism, 1993. Tampoco son ajenas a ellos las posiciones que se encuentran en Blaming the Victims (compilada con Christopher Hitchens),
1988, obra colectiva consagrada a un aspecto de la desposesin del pueblo palestino, sobre la cual ha publicado artculos en varios rganos, comenzando con el Journal of Palestine Studies. El autor naci en Jerusaln, recurdese. Obra importante, consagrada a la crtica literaria, pero con puntos de toque con la problemtica, es The World, the Text, and
the Critic, 1983.
2
Se trata de un extracto modificado (edited extract) del eplogo a la entonces prxima reedicin del libro Orientalism. El nmero contiene, adems, varias contribuciones
relacionadas con el mundo islmico, dentro del marco de lo que la portada llama, precisamente, Orientalism Revisited.
3
En este artculo y en el ya mencionado se incluyen respuestas a lo que, a juicio del
literato palestino, han sido interpretaciones errneas o malentendidos, y a las rplicas (o

[145]

146

RUBN CHUAQUI

Orientalism ha tenido una fortuna singular. Con el libro culminan


varios decenios de investigacin crtica, y a su vez ha sido punto de partida de nuevos aportes de autores de distintas regiones del planeta, no
slo procedentes de los territorios, naciones y etnias que sufrieron el
proceso secular de la expansin de Europa y sus extensiones. Tambin
han participado en esa labor intelectuales oriundos de las ex metrpolis
coloniales y, en general, de lo que suele denominarse Occidente. Entre
los ms conspicuos de esos autores se encuentra Noam Chomsky, desde luego; otros, de diversas latitudes, no son tan conocidos pero, como
sucede con Talal Asad, han contribuido grandemente a aclarar estas
cuestiones.
Como es de dominio pblico, en ciertos medios se reserva el trmino orientalismo para describir una forma desviada de enfrentarse a fenmenos relativos a otras culturas o civilizaciones, o a pueblos sojuzgados,
o que no hace mucho dejaron de serlo, y que, grosso modo, se encuentran
al este de Europa. Tal vez haya sido excesivo este empleo. El exceso puede residir en que, en pases europeos y en pases influidos por stos, el
trmino se vena usando tradicionalmente sin que por fuerza las actividades a las que haca referencia fuesen en detrimento de los pueblos estudiados. Sin embargo, se podr alegar que en determinada poca la mayora de quienes se dedicaban a tales estudios estaban al servicio de la
empresa imperial o cuando menos evidenciaban distorsiones minusvaloradoras. Con todo, hay investigadores que no vacilaran en calificarse a
s mismos de orientalistas y a quienes los antiorientalistas entre ellos
el propio Said rescatan del cargo de distorsin.
Por otra parte, no deja de ser discutible dividir el mundo en Oriente y Occidente o, lo que es peor, dejar fuera de esta imperfecta dicotoma
vastsimas regiones del planeta, creando as una tercera zona o tercer
mundo con caractersticas de limbo. La designacin, sin embargo, es secundaria. Lo importante es averiguar hasta qu punto se ha dado el fenmeno que se describe cules han sido o son sus alcances y cmo
se ha dado y cmo puede superarse.
Desde luego, y generalizando, durante ms de medio siglo ha cobrado impulso la denuncia de sesgos en el estudio de culturas ajenas, denunataques) de algunos de los autores criticados en la primera edicin del libro. Destaca entre tales autores Bernard Lewis, quien ha venido sosteniendo en distintas publicaciones
una larga polmica con Said.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

147

cia que muestra que tales sesgos no son gratuitos (o pueden no serlo), sino que funcionan (o pueden funcionar) para procurar determinados fines de sojuzgamiento y explotacin. Pensemos en estudios tales como los
consagrados al etnocentrismo (y especficamente al eurocentrismo) o al
prejuicio racial o cultural.4 Empero, quisiera no pasar por alto que prejuicio y etnocentrismo pueden ser inocentes de intencin, es decir, no estar
movidos por fines ulteriores, pese al aprovechamiento que algunos intereses acostumbren hacer de ellos, y a pesar de las distorsiones que etnocentrismo y prejuicio conllevan.
En un plano ms local, deseara recordar un par de cursos-seminarios dirigidos por Prodyot Mukherjee hace una treintena de aos, y en
los cuales participamos buena parte de los integrantes del hoy Centro
de Estudios de Asia y frica de El Colegio de Mxico. En dichos cursos, dedicados a introducir a los estudiantes al Asia y sus problemas, se
examinaron asuntos como el eurocentrismo y sus conexiones con la
aventura colonial, la neutralidad o falta de neutralidad del observador,
sus compromisos, la dificultad de alcanzar la objetividad. Recuerdo entre los textos discutidos algunos de Jean Chesnaux y de Anouar AbdelMalek.
Podra decirse que hoy da la polmica acerca del orientalismo se
ha vuelto menos notoria, pero ah est. Y lo mismo cabe afirmar de polmicas anlogas relativas al papel del investigador y su entorno respecto de pueblos, culturas y civilizaciones a las que no pertenece. A la vez,
creo que se ha ido extendiendo la idea de que el percatarse de que los
sesgos son palpables y de que existen estudiosos que contribuyen a sojuzgar o destruir personas y culturas, en sus propias sociedades o en sociedades ajenas, no est reido con la existencia de vas de acceso que
pueden compartir estudiosos (y personas en general) de distintos antecedentes y que pertenecen a diversas culturas y naciones. Dejo de lado un fenmeno real e importante: el que a veces se llama orientalismo al revs u occidentalismo, ejercido habitualmente como reaccin al
orientalismo; slo me permitira llamar la atencin sobre el diferencial
enorme de poder que subsiste entre las regiones de que son oriundos
unos y otros deformadores. Apenas mencionar ahora la cuestin de la
historia de los estudios sobre el cristianismo y Europa desde la otra ca4
Cf. Gordon Allport, The Nature of Prejudice, por ejemplo, libro rico que, sin embargo, no logra salvarse por completo de una visin prejuiciada.

148

RUBN CHUAQUI

ra de la moneda. Remontndonos casi un milenio, podramos ejemplificar con un habitante del continente europeo, el andalus Ibn Hazm,
el de El collar de la paloma, autor de una extensa historia crtica de las
ideas religiosas,5 donde entre otros muchos temas seala las contradicciones en que incurren los cristianos (y judos), y fundamenta su
anlisis en la Biblia.
El balance, sin embargo, todava dista de concluirse. No me detendr aqu en sus progresos. Tampoco pretendo esbozar una historia de la
polmica. S, en cambio, quisiera referirme de modo sumario a algunos
temas epistemolgicos que han surgido a su calor o que fueron incorporados al debate desde otros mbitos. Y, entre tales temas, destaca el del
llamado relativismo cultural. Y, ms ampliamente, el de la relatividad del
conocimiento, la que, a nuestro juicio, tomada al pie de la letra entraa
consecuencias que podemos considerar graves, al negarse con esa postura, en rigor, la posibilidad de alcanzar una verdad objetiva. Por supuesto, no es ajena a este problema la cuestin de la conmensurabilidad o inconmensurabilidad de culturas. En trminos ms generales, podramos
hablar de la cuestin de la posible conmensurabilidad de la diferencia entre los sujetos, sean stos colectivos o individuales, y ste es el punto de
vista en que deseara situarme.
Me apresuro a afirmar que en sustancia creo en la verdad de lo
sostenido por Said y, junto con l, por un sinnmero de estudiosas y
estudiosos y gente ajena a la vida acadmica profesional; es decir, sostengo que s son comunes las distorsiones en la visin que de los pueblos no europeos (no slo los llamados orientales) tiene habitualmente
la empresa cultural oficial u oficialista (u oficiosa) de los pases llamados occidentales (en nuestra poca especialmente Estados Unidos) y
que a menudo tales distorsiones sirven a determinados propsitos y,
especficamente, suelen estar supeditadas a consideraciones de poder.
Sin embargo, opino que fundar tales apreciaciones en lo que suele ostentarse como relativismo gnoseolgico desemboca en una situacin
insostenible, con lo que, por ende, en sentido estricto se daan las posiciones defendidas. Con justificacin o sin ella, el aparato terico o
ideolgico de este gnero de relativismo suele invocar afinidades con
posturas de pensadores ilustres de diversas tendencias, como Michel
Foucault, por citar una entre varias personalidades. No se me oculta,
5

Denominacin de Miguel Asn Palacios, traductor del texto al castellano.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

149

por otro lado, que el trmino relativismo es plurvoco, ni que el relativismo cultural y la doctrina de la relatividad del conocimiento no slo emergen en respuesta a las actividades superestructurales de los grupos dominantes.
En mi opinin y en la de muchos, pues, podemos conocer trozos sustanciales de la realidad humana y no humana, aunque debamos
ser cautelosos y estar dispuestos a revisar nuestros conocimientos. Por
otro lado, creo que no todo lo que podemos conocer de los seres humanos y las sociedades depende del conocimiento de sus instituciones y culturas, aunque vastas secciones s dependen de ellas. Asimismo, creo que
las culturas ajenas son cognoscibles, con quizs algunos residuos de incognoscibilidad. Lo mismo pienso de las creencias ajenas, pese a lo problemtico de abordarlas.
A la vez sostenemos, entonces, que los sesgos existen y que no por
ello son inevitables. Pero no slo existen sesgos; tambin existen acciones agresivas e injustas, especialmente en detrimento de los dbiles. El
problema es que, en rigor, si se adopta la posicin relativista al estilo
Protgoras, digamos, o la escptica radical, a la manera de Gorgias (calificables ambas de sofistas, sin nimo peyorativo), no hay forma de
alegar la existencia de fenmenos graves como, por ejemplo, la tortura, las ejecuciones y las desapariciones de personas. Por lo dems, dos
prcticas quizs esenciales del colonialismo y el imperialismo, el engao y el espionaje, no seran posibles con un relativismo a ultranza: el
engao presupone la verdad y el espionaje exitoso requiere el conocimiento.
Hay, por cierto, posiciones atenuadas que, al postular un reducido nmero de metaverdades (en el lmite, una nica metaverdad: es
verdad que no hay certeza de nada salvo de esto), pretenden ponerse a salvo de las objeciones. Otras posturas intentan sortear el obstculo recurriendo a una jerarquizacin: slo puede conocerse (con
objetividad) el dominio autntico de lo fctico (es decir, aquello que
no depende de teoras), lo que segn algunos equivale a saber lo menos importante, en tanto que las afirmaciones ms amplias y los sistemas de enunciados, las teoras, son relativos (y dependen, segn unos,
de las caractersticas de quienes las sostienen: en tal caso, estas caractersticas cmo las conocemos?).6
6

Instructivo sobre relativismo en ciencias sociales resulta el conjunto de ensayos de

150

RUBN CHUAQUI

Durante un tiempo estuve convencido de que Said sostena una posicin relativista. Hoy creo que cierto nmero de pasajes de Said admiten dos lecturas, una relativista y una no relativista, pero tambin creo
que por lo menos en algunos lugares donde ha podido explayarse queda
clara su posicin ajena al relativismo a ultranza. Hacia el final de Covering Islam, por ejemplo, Said establece una distincin entre aquello en lo
que todo el mundo est de acuerdo y lo que est sujeto a interpretacin.
Ejemplifica con Bonaparte: por un lado, no hay disputa sobre ciertos rasgos biogrficos objetivamente comprobables (incluyendo algunos relativos al ejercicio del poder); por el otro, en cambio, no hay acuerdo respecto de la importancia histrica del personaje, la naturaleza de su actuacin
desde el punto de vista tico, etc. Pero Said concluye reconociendo que,
pese a las dificultades, es posible alcanzar el conocimiento sobre las sociedades ajenas. No slo eso, sino que llama la atencin sobre la importancia de la objetividad.7
Otros tienen al respecto una posicin no del todo transparente, pero de perceptibles tintes relativistas. As, Renato Rosaldo, al formular su
idea sobre cmo han cambiado, y para bien, la antropologa cultural y
en general las ciencias sociales, declara: The truth of objectivism absolute, universal, and timeless has lost its monopoly status. It now
competes, on more nearly equal terms, with the truth of case studies
that are embedded in local contexts, shaped by local interests, and colored by local perceptions. The agenda for social analysis has shifted to
include not only eternal verities and lawlike generalizations but also political processes, social changes, and human differences. Such terms as
objectivity, neutrality, and impartiality refer to subject positions once
endowed with great institutional authority, but they are arguably neither more nor less valid than those of more engaged, yet equally perceptive, knowledgeable social actors. Social analysis must now grapple with
the realization that its objects of analyisis are also analyzing subjects
Ernst Gellner, Relativism and the Social Sciences, 1984. La distincin entre ciencias naturales y ciencias sociales es un tema recurrente. Encuentro coincidencias con esa obra, y en
particular con el artculo Relativism and universals; sin embargo, un buen nmero de
discrepancias me separan de Gellner.
7
Edward W. Said, Covering Islam. How the Media and the Experts Determine how we
See the Rest of the World, 1981. Toda la seccin segunda y final, titulada Knowledge and
interpretation (pp. 154-164), del tercer y ltimo captulo (Knowledge and power), resulta especialmente pertinente para la discusin.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

151

who critically interrogate ethnographers their writings, their ethics,


and their politics.8
INCONMENSURABILIDAD, COGNOSCIBILIDAD, RELATIVISMO

Es pblico que el tema de la conmensurabilidad o inconmensurabilidad


cobr vigor entre filsofos e historiadores de la ciencia especialmente a
raz de la publicacin de La estructura de las revoluciones cientficas, de
Thomas Kuhn.9 Y su dominio propio era, naturalmente, el de las teoras
y sus paradigmas, y especficamente el de la relacin entre paradigmas
sucesivos. Si bien las culturas no son teoras ni, en sentido estricto, tampoco paradigmas, pueden establecerse consideraciones anlogas acerca de
aqullas. Durante unos aos Kuhn sostuvo que los paradigmas son inconmensurables (y, por ende, intraducibles), llegando a defender incluso la idea de que al pasar alguien de uno a otro distinto se produca una
especie de Gestalt-switch. Si bien Kuhn termin retractndose de tal posicin, su influencia se ha ejercido ampliamente en muy variados terrenos, y se ha visto complicada en ocasiones por la intervencin de la idea
de los juegos de lenguaje inspirada en el llamado segundo Wittgenstein.
Y de all a veces se da el salto a que todo depende de las reglas que rigen
esos juegos, que poseen un estatuto autnomo y que son injuzgables desde otros juegos. Desde ese punto era ms o menos fcil desplazarse a las
culturas, dado que en terrenos afines ya se haban abierto camino concepciones como la hiptesis de Sapir-Whorf.
8

Culture and Truth. The Remaking of Social Analysis, 1989, 21.

La verdad del objetivismo absoluta, universal y eterna ha perdido su condicin de


monopolio. Ahora compite en trminos ms parejos con las verdades de estudios de casos que
estn inmersos en procesos locales, configurados por intereses locales y coloreados por percepciones locales. En la actualidad la agenda del anlisis social incluye no slo verdades eternas y
generalizaciones con caractersticas de leyes [lawlike], sino tambin procesos polticos, cambios
sociales y diferencias humanas. Trminos como objetividad, neutralidad e imparcialidad se refieren a posiciones de sujetos otrora dotados de gran autoridad institucional, aunque podra argumentarse que no son ni ms ni menos vlidas que las de actores sociales ms comprometidos
pero igual de perceptivos y entendidos [knowledgeable]. El anlisis debe aceptar que aquellos a
quienes se analiza tambin son sujetos analizantes que interrogan de forma crtica a los etngrafos en sus escritos, su tica y su poltica. (He modificado un tanto la traduccin de
Wendy Gmez Togo.)
9

The Structure of Scientific Revolutions, 1962.

152

RUBN CHUAQUI

La idea de conmensurabilidad entre teoras o paradigmas o culturas


resulta de una suerte de metfora derivada de la idea de una comn medida entre magnitudes fsicas. La medicin de dos o ms teoras se realiza con miras a establecer cul es superior. En el caso de las culturas, no
es usual decir en pblico que se busca establecer cul es superior. Pero sea
como fuere, si se pretende decidir su relativa capacidad de conocimiento, es preciso entenderlas, lo que a juicio de algunos pasa por encontrar
una medida comn.
Debemos distinguir inconmensurabilidad de relativismo, aun cuando ambos conceptos suelen manejarse juntos. En efecto, es posible sostener el relativismo y la conmensurabilidad al mismo tiempo. Uno de los
sentidos en que pueden sostenerse conjuntamente la inconmensurabilidad y el relativismo, tal vez el principal sentido, es el de que, aunque culturas o teoras o paradigmas no sean autnticamente cognoscibles desde
fuera, pueden ser igualmente vlidos desde el punto de vista de la verdad
o el conocimiento, cada uno de ellos respecto de su dominio propio. O,
para complicar un poco las cosas, podra considerarse la posibilidad de
que slo una de las entidades en juego fuese vlida, aunque justamente
por la falta de conmensurabilidad no estemos en condiciones de decidir
cul. Desde este ngulo, claro, en el caso de las culturas ha de extenderse la nocin de validez, de modo de ir ms all de lo meramente epistemolgico.
Por supuesto, para avanzar no son stas las nicas distinciones que
deben hacerse. Tambin hay que deslindar, entre otros: 1) cognoscibilidad de culturas (y pueblos) desde el exterior; 2) valor epistemolgico de
las culturas; 3) relativismo de las culturas (en el sentido de que supuestamente hay una verdad interior en cada una de ellas y, en el extremo,
que no hay verdad o conocimiento transcultural), y 4) distorsin del modo de presentar las culturas ajenas.
LADERAS: PERSPECTIVAS ALTER(N)ADAS

Ahora quisiera detenerme breve y demasiado someramente en cuestiones que tienen que ver con la conmensurabilidad en mbitos diversos,
pero que en lo fundamental no dependen de la cultura, aunque a menudo tienen dimensiones culturales. Se trata de pares o tros de sujetos
(individuales o colectivos), estados y condiciones. Grosso modo, se pro-

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

153

cura discernir desde uno de los lados sobre lo que hay al otro lado, lo
que parecera requerir que de algn modo el observador pudiera salirse,
aunque sea provisionalmente, del lado que le es propio o al que pertenece. Es decir, una tarea que exhibe cierto aire de familia con la tarea
imposible de que habla el Wittgenstein del Tractatus (prlogo), la de
trazar lmites al pensamiento, o ms bien con la posibilidad de trazar
lmites a la expresin del pensamiento, en cuanto se busca ser capaces de pensar ambos lados de [un] lmite.10 Y el examen de estas alteridades (y, en algn caso, alteraciones), quiz ms difciles de abordar que
las diferencias de cultura (en cuanto las culturas estn en principio
abiertas a todos los seres humanos, por lo menos durante la niez), tal
vez nos permita fundamentar el acceso a los problemas de la diversidad
cultural.
Las cuestiones a las que me referir se relacionan con:
Los sexos
La ceguera
Las distorsiones visuales
La vejez
La locura
El sueo
La alucinacin
El misticismo
El error.
Los sexos
En los ltimos decenios, y con plena justificacin, se encuentran en
primer plano los que suelen denominarse estudios de gnero. A pesar
de su enorme importancia, es poco lo que dir, justo porque se trata
de un campo extensa e intensamente explorado en sus diversas manifestaciones, y sobre todo las vinculadas con las mujeres. Destacan en
los estudios, como es natural, las dimensiones sociales de los problemas. De vez en cuando se oyen propuestas dirigidas de manera exclusiva a las mujeres, sea porque sencillamente se busca que ellas sepan
cmo estn las cosas, sea muy de tarde en tarde porque se reivindica un modo femenino de conocer propio e incomunicable. Con to10

Traduccin de Enrique Tierno Galvn.

154

RUBN CHUAQUI

do, me parece obvio que predomina con holgura la idea de que el


cambio del estado de cosas pasa, entre otros factores, por el que el
conjunto de la sociedad aumente su saber, y en ello es indispensable
que tambin los hombres se enteren, lo cual supone una comunicabilidad de los conocimientos. Aqu la base de las pesquisas es sobre todo una cuestin de justicia y derechos. Es probable que entre unas
mujeres y otras haya tanta diferencia como en el medio masculino, pero, desde luego, todas las mujeres o la mayora o amplias subclases
comparten experiencias. Para comprender experiencias ajenas la imaginacin es vital, pero no slo ella lo es, pues nos las habemos con una
forma de conocimiento. El tema mismo de la cabal toma de conciencia por las mujeres de cmo funciona la desigualdad en este terreno
parecera indicar saberes neutros respecto de los sexos, accesibles por
todos. Pero tambin se adquiere conciencia de la diferencia, y alguien
podra argir que la conciencia que tienen los hombres de la diferencia con las mujeres es diferente a la conciencia que de ella tienen las
mujeres. De todos modos, eso solo no vuelve los contenidos incomunicables.
La ceguera y la vista
Para el que posee la capacidad de ver, existe una manera de hacer como
que carece de la vista. Le basta con cerrar los ojos. Pero sa no es toda la
historia, desde luego.11 Por su parte, quien no tiene la capacidad de ver
sabe que le falta algo, y el darse cuenta de manera constante de esa falta
puede llegarle a travs de los restantes sentidos, pero sobre todo por el
empleo de la mente. Ahora bien, lo interesante es que tanto el que ve como el que no ve entienden (por lo menos en gran parte) el punto de vista del otro, por decirlo as. En este aspecto, lo fundamental no son las experiencias (y emociones) diferentes ni el que generalmente por lo menos
uno de ellos, el ciego, carece por completo de la experiencia del otro.
Hay una inconmensurabilidad, se puede decir, entre las experiencias de
unos y otros, pero no en la comprensin de datos generales relativos a las
diferencias. Hay una intercomunicabilidad esencial entre ambos tipos de
persona (suponiendo que posean un lenguaje comn, naturalmente).
11
No slo porque aun con los prpados cerrados podemos percibir sensaciones lumnicas.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

155

Unos y otros pueden ponerse en una posicin superior hablando en


sentido figurado que les posibilita comprender a la otra parte, de modo sustantivo.12
Las distorsiones y la visin normal
Se ha dicho que en El Greco el alargamiento de las figuras y otros rasgos
peculiares de ellas se deban a una deficiencia de la visin, y especficamente a astigmatismo. Hay nios que alegan y hace mucho que lo han
puesto por escrito tambin adultos que normalmente el pintor vera
todo distorsionado, de manera que, para producir en l el mismo efecto
al trasladar al cuadro la imagen, sta sera vista sin distorsiones por personas de visin normal. Pero, si as fuese, entonces cmo podra haberse descubierto el astigmatismo? Tendra que haber un indicio o conjunto de indicios que permita detectar esa falla de visin en las personas, de
la poca del artista o de otra cualquiera. Si no fuera posible detectarla, si
el afectado o un observador externo no dispusiera de medio alguno de
advertir nada, entonces se dira sera muy difcil o imposible concluir que hubiera tal distorsin. En consecuencia, el razonamiento esbozado parece ser defectuoso. No es que sea imposible que algn individuo
12
Al respecto, he aqu un pasaje esclarecedor. Est tomado de Los das (Al-ayym),
autobiografa en tercera persona del escritor egipcio Taha Husayn:

Era el sptimo de los trece hijos de su padre y el quinto de once hermanos de doble vnculo; pero se daba cuenta de que entre este dilatado nmero de mozallones y de chiquillos ocupaba un lugar especial que le distingua de sus hermanos y hermanas.
Y este lugar especial, le satisfaca o le dola? La verdad es que la cosa andaba bastante oscura e incierta, y que aun ahora mismo no podra formular un juicio certero en la cuestin. Senta que su madre le tena compasin y ternura; encontraba en su padre dulzura y benevolencia,
y notaba que sus hermanos le hablaban y le trataban con cierta solicitud. Pero en su madre encontraba a veces, junto con la ternura y la compasin, un no s qu de negligencia, y en ocasiones, de dureza; y en su padre, de vez en cuando, al lado de la dulzura y de la benevolencia,
un algo tambin de despego y de desprecio, y la misma solicitud de sus hermanos y hermanas
le haca sufrir, porque encontraba en ella cierta piedad mezclada con cierto desdn.
Y, al cabo, no tard en comprender la causa de todo, porque se dio cuenta de que las dems gentes le llevaban ventaja; de que sus hermanos y hermanas podan lo que l no poda, y
hacan cosas que a l no le era dado hacer; de que su madre permita a sus hermanos y hermanas cosas que a l le vedaba. Todo esto engendraba en l algn rencor; pero este rencor se convirti pronto en una tristeza honda y callada. Porque oy a sus hermanos hablar de cosas que
l ignoraba por completo, y comprendi que ellos vean lo que l nunca podra ver.

(Los das. Memorias de infancia y juventud, 1954, pp. 32-33).

156

RUBN CHUAQUI

posea alguna caracterstica exclusiva inobservable; simplemente, de poseerla, no se manifestara a terceros. Pero hay una analoga con la visin
del miope, y ello proporciona una salida. Es la cuestin de la distancia.
As como la miopa no distorsiona todo lo que ve quien la padece, del
mismo modo con el astigmatismo los efectos son distintos segn la distancia a la que el observador se encuentra respecto del objeto. Por tanto,
si el tratamiento es igual con figuras de primer plano que con las de segundo plano, habra que buscar en otro terreno la razn de la supuesta
distorsin de las figuras. Una clave parcial es el medio artstico del que
proviene El Greco, heredero en cierto grado de la pintura bizantina.13
En cuanto a caractersticas o propiedades inobservables, hay nios y
adultos que suelen pensar que existen colores privados, e incluso generalizan, diciendo que nadie coincide con nadie en los colores de lo que ve,
pero que es imposible demostrar que as sea. En realidad, es posible que
nuestras percepciones no coincidan del todo con todos o que sean diferentes a las de cada otra persona; es probable que haya grupos genticamente determinados en cuanto a la gama de colores que se ven y en
cuanto a los colores especficos que se ven. Lo interesante es que aunque
no podemos estar seguros de qu colores ven los dems, de cmo son los
colores que ven, s podemos en determinados casos demostrar que algunos vemos colores distintos que otros seres. As, mediante la consabida
prueba aplicada para descubrir distintas variedades de daltonismo: en
una imagen pluricolor formada por puntos unos ven una figura por
ejemplo, un guarismo y otros no la disciernen, a simple vista. (No podemos demostrar que nunca podremos estar seguros, sin embargo, de qu
colores ven nuestros congneres. Quiz con el tiempo puedan inducirse
en el cerebro las mismas sensaciones que por va natural no percibimos.)
Las edades
Hacia finales de su productiva vida Santiago Ramn y Cajal compuso El
mundo visto a los ochenta aos.14 El libro abarca varios planos, incluyendo la decadencia fisiolgica. Considera que la senectud propiamente di13
Cf. Emilio Huguet del Villar, El Greco en Espaa, 1928, pp. 56-59, especialmente pp. 58-59.
14
Santiago Ramn y Cajal, El mundo visto a los ochenta aos. Impresiones de un arterioesclertico, 1934.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

157

cha sobreviene a partir de los setenta y cinco aos, ms o menos. Tal vez
presupone que el lector de veinticinco aos, desde su mundo, entender perfectamente lo que (probablemente) le espera medio siglo ms tarde, un poco a la manera del dilogo De senectute, de Cicern, donde Lelio y Escipin le piden al anciano Catn que les hable de la vejez, como
para estar preparados. O a la del cuasi dilogo Hiern, de Jenofonte. Se
recordar que all el poeta Simnides pregunta al tirano de Siracusa por
las diferencias entre la vida de un hombre como particular y la vida como tirano, estados o condiciones que Hiern ha experimentado sucesivamente. Pero lo interesante es que Jenofonte est imaginando, desde
una vida que estrictamente carece de la experiencia del segundo estado;
si bien ha tenido mando de tropas (por ejemplo en la expedicin de los
Diez Mil), no ha sido propiamente gobernante, ni menos tirano. Como
Catn y Hiern, Cajal es dueo de las dos experiencias, y los dos conocimientos, mediado uno de ellos por la mejor o peor memoria. El joven,
en cambio, slo puede imaginar, o enterarse por lo que le cuenten quienes tienen la experiencia de haber vivido hasta los ochenta o sus cercanas. De nuevo vale la pena recalcar que no toda comprensin se agota
en la experiencia.15

15
Por supuesto, hay otras formas de mostrar, aparte del decir. Hace muchos, muchos
aos, me toc ver un documental preparado por un equipo de mdicos encabezados por
el Dr. Erich Letterer, patlogo de Tbingen. El documental versaba sobre las alteraciones
fsicas y mentales de la edad, y los medios que entonces haba para hacer frente a los achaques y la mengua de facultades, a trastornos como la arterioesclerosis, naturalmente. Los
aspectos fsicos no ofrecan gran dificultad para ponerlos al alcance del pblico general.
Por el lado de la mente, en algunos aspectos, la tarea se volva ms difcil. En otros no:
cualquiera, por joven que sea, puede comprender la prdida de memoria, aunque carezca
de la experiencia de manera sistemtica. En cambio, para mostrar a los no viejos el deterioro de la visin se ech mano de algunos artificios. A fin de exhibir el presunto desvaimiento de los colores con la edad, se recurra a ensear un manojo de flores, por ejemplo,
con sus colores reales, y luego el mismo manojo, con colores ms plidos. Se supona que,
aun cuando la prdida era paulatina y los que la padecan no se daban cuenta de ella, el
hecho contribua a que la vida fuese ms pobre, como en tantos planos. Qu pasaba
cuando los viejos vean la pelcula? Uno pensara que percibiran los colores artificialmente desvados ms desvados que los que se haban dejado naturales. Y entonces el mensaje les llegara igual, a la postre, que a los espectadores juveniles o maduros. Pero podra suceder que no alcanzaran a percibir la diferencia entre unas y otras intensidades de color.
(Lo curioso es que, a las puertas de la cuarta edad, no me parece que los colores se hayan
desvanecido)

158

RUBN CHUAQUI

La locura y la cordura
La cosa se complica con la insania. No slo porque hay muy distintas
maneras de no estar cuerdo. Con cierta frecuencia se ha sealado que los
modelos culturales son determinantes en decidir qu constituye locura y
qu cordura, pero parece seguro que no slo intervienen los modelos culturales ni en todos los casos de forma determinante.
Todo parece indicar que la prdida de la razn se ve de manera distinta desde ac que desde all. Es ms, cmo se ve la cordura desde la insania? Se dan variedades de insania que, al parecer, desde el punto de vista de la cordura, permiten mirar desde ellas el otro lado, como sera el
caso de algunas clases de esquizofrenia. Estn los que han regresado de la
demencia. stos suelen recordarla con horror; no parece probable que l
no haya estado presente durante la alienacin.
El sueo y la vigilia
El sueo y la vigilia son, por lo que sabemos, estados normales de la
especie, de toda la especie: no constituyen un criterio diferenciador
entre clases o tipos, como lo son la ceguera y la visin de colores distintos. Por supuesto, es posible clasificar a los individuos de acuerdo
con los modos de darse el sueo o la vigilia o ambos. Desde antiguo,
la posibilidad de no saber si se est soando o despierto resulta inquietante. En el sueo, y en los sueos, parecen no regir todas las caractersticas del mundo de la vigilia, que solemos considerar simplemente el mundo, pensando que el sueo es un estado alterado que
nos excluye de la percepcin normal y del razonamiento normal. Un
estado que, ms an, cuando estamos despiertos vemos como una
forma de reparar el organismo que nos permite desenvolvernos de
manera normal. Por otra parte, al parecer soamos solos, cada quien
es dueo de su sueo, aunque puedan llegar a coincidir el de uno y el
de otro y otra. Hay una visin, una concepcin, desde el sueo, propiamente, y no desde el recuerdo del sueo, cuando se est en estado
de vigilia? Raras veces se suea que se est soando. Las pesadillas tienen cierta realidad aunque lo soado en ellas no la tenga. Comoquiera,
no parece darse la inconmensurabilidad, al menos si partimos desde la
vigilia.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

159

La alucinacin y la embriaguez
La alucinacin, dicen, es pariente del sueo, de los sueos. Slo que no
por fuerza en ella se pierde por completo la conciencia, lo que habitualmente llamamos conciencia, por oposicin a la embriaguez total y a algunos otros estados inducidos por determinadas sustancias. Sin embargo, difcilmente podr argirse que desde el otro lado no hay un modo
de acceso al mundo de la no embriaguez (sobriedad, o lucidez, si se quiere), aunque tal vez los modos de acceso no presenten regularidades semejantes a las que pueden observarse desde la sobriedad o lucidez. Aqu parece haber diferencias culturales en cuanto a la posicin que ocupan tales
estados y a su forma de valorarlos e incluso de inducirlos en particulares
circunstancias.
Es posible una ciencia borracha o una visin alucinada (en sentido
estricto) del mundo? Como fuere, las culturas en su mayora, probablemente concuerdan en que unos estados son normales y los otros
no, aunque no siempre coinciden entre ellas al respecto. Desde lo que se
considera normal, se dispone de una o ms maneras de comprender los
estados de alucinacin o embriaguez, aun por quienes no conocen esos
estados. Aqu traer a colacin dos de los textos ms conocidos: los ya
clsicos de Aldous Huxley, The Doors of Perception y Heaven and Hell.
Los alucinados no siempre saben que lo estn, y, lo que es ms importante, no siempre saben que lo estuvieron, de modo que no se garantiza la separacin entre lo que es y lo que no es. Pensemos, entre otros fenmenos, en el de la revelacin o en el contacto privilegiado con lo santo.
Los estados msticos y la vida comn y corriente
Y aqu desembocamos en la mstica. Una paradoja: se pierde conciencia
de lo cotidiano para tener acceso a una supuesta forma ms elevada de
realidad. En algunas modalidades o tendencias, se induce el trnsito a la
comunin con esa realidad superior mediante ciertos ejercicios o la ingesta de determinadas materias. Hay visiones msticas del mundo, en
sentido muy amplio, que pueden sostenerse desde el estado no mstico.
Tambin estn los testimonios que de sus experiencia dejan algunos msticos, como Ibn Arab y Juan de la Cruz o Teresa de vila, por ejemplo.
No deja de ser inquietante el que se den casos de comportamiento mstico en personas que sufren de tumores cerebrales. Pero de ello no puede concluirse, claro, que todos los msticos padecen fallas orgnicas. El

160

RUBN CHUAQUI

mstico vive en dos mundos, en general de manera alterna, pero puede


alegarse que se trata de una misma realidad, slo que en un caso ms pobre o de menos valor. Es comn que, cuando no estn en trance, los msticos muestren la diferencia entre ambos mundos contrastando el de lo
aparente, el de ms ac, con el real, con el absoluto.
El error, la certeza, la duda
La experiencia del error es, indudablemente, un rasgo universal del gnero humano. A veces nos acompaa la certeza. Pero ella sola no nos salvaguarda contra estar equivocados. Podemos estar en el error sin percatarnos
de ello. Al darnos cuenta, se pierde la certeza de lo que creamos. Incluso
se da la certeza del error (a veces) y a veces la falsa (o errnea) certeza del
error: despus nos percatamos (o creemos percatarnos) de que no haba tal
error. Cuando nos percatamos, puede ser que estemos ya ante un comienzo de la salida, pero tambin de una inquietud sin trmino. Puedo colocarme desde fuera de la certeza y, por supuesto, del error y examinarlos, y
lo mismo puedo hacer con la duda (de algo). Es decir, puedo conocerlos
(al menos parcialmente), estando fuera de ellos. Y estando en ellos, o creyendo estar en ellos, puedo conocer o creer conocer el no estar en ellos.
La duda es una acompaante asidua. Y a veces alterna.16 Pero superable (sin duda).
16
Echemos un vistazo a un relato de Balzac, La messe de lathe (La misa del ateo).
No deja de ser interesante pues, aunque se trate de una obra ficticia, es verosmil.
Cierto da, el Dr. Bianchon ve a su maestro en el arte quirrgico entrar a la iglesia y
or misa, lo cual provoca sorpresa en el testigo, ya que Desplein, el cirujano, es un ateo declarado. Das ms tarde, vuelve a or a Desplein diciendo el mismo tipo de cosas contrarias
a la religin que usualmente manifiesta, y por un momento Bianchon cree haberse equivocado en la identidad de la persona que vio asistiendo a misa. Pero la situacin cambia
cuando, con posterioridad, un tercero le pregunta a Desplein qu haca en la iglesia de San
Sulpicio, y el interrogado da una respuesta en apariencia falsa. Entonces Bianchon vuelve
a creer que fue a Desplein a quien vio arrodillado en la misa. Se propone, por tanto, develar el misterio. A primera vista, Desplein es un falso ateo (lo inverso de los falsos creyentes), que pretende engaar a la mayora; pero si es as, por qu tal conducta? Pero tambin
es posible que sea realmente ateo, y de nuevo la conducta aparece difcil de explicar. Una
tercera alternativa es que en el fondo es un indeciso, un ser que duda, que vacila (lo cual
no deja de ser extrao: la posicin manifestada en pblico no es agnstica, propiamente,
sino tajantemente atea (segn Balzac).) Se evidencian dos planos: el del testigo, que duda;
el del presunto ateo: sobre ste el narrador parece dudar, y los lectores tambin.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

161

CONSIDERACIONES FINALES

Cules son los lmites de nuestra capacidad de acceso a los otros y lo


otro? En esto, como en lo dems, sera temerario afirmar que la naturaleza humana es absolutamente ilimitada. Lo ms probable es que haya lmites, pese a las infinitas posibilidades de que dispone nuestra especie:
infinitud dentro de fronteras. Por aadidura, casi todos tenemos certeza
de que hay lmites. Es ms, hay casos en que es posible sealar tales lmites sin incurrir en contradiccin (y la contradiccin no se da, existan o
no tales lmites: puede hablarse de ellos coherentemente aun si ellos son
slo posibles, es decir si no estn realizados). Desde dentro de la especie,
un individuo puede afirmar, digamos, que es incapaz de correr 400 metros en menos de un minuto. Menos trivialmente, para sostener que algo es inimaginable no es inevitable que lo imaginemos (y as caigamos en
incoherencia); que algo es impensable es ms difcil: depende de precisar
qu estamos diciendo. Podremos estar refirindonos a la imposibilidad
de un pensamiento claro y distinto, desde lo oscuro e indistinto: no habra entonces inconsecuencia.
Y en esta metacomparacin tampoco es forzoso que siempre haya
crculo vicioso o alguna forma de incoherencia. Hay casos en que s la
hay y otros en que no la hay; importa, pues, caracterizar en forma genrica y suficiente los unos y los otros. Si lo logramos, estaremos en condiciones de evitar el regreso al infinito, porque la cuestin se zanja en la
enunciacin. Se pone uno en un nivel ms alto para decidir que tal cosa
posee tales cualidades. Es imprescindible conocer todas las cualidades de
ese nivel ms alto?
Permtaseme ilustrar con un ejemplo elemental del mundo de la fsica clsica.
En I due massimi sistemi del mondo, Galileo argumenta en pro de la
idea de que la Tierra gira, y pone el ejemplo de la esfera que se lanza hacia arriba en un barco en movimiento. Lo interesante es que desde su
punto de vista hay dos movimientos en juego (por lo dems, claro, es el
punto de vista imperante en los tiempos modernos, incluido el actual).
Al convencer del primer doble movimiento a su pblico lo convencer
(o por lo menos sa es su pretensin) del segundo doble movimiento: el
barco se mueve en una Tierra que se mueve. Hay aqu lo que alguien pudiera llamar una dialctica. Del mismo modo en que un objeto lanzado
hacia arriba en un barco en movimiento no cae al mar (a menos que ha-

162

RUBN CHUAQUI

ya otras fuerzas que lo impulsen en ese sentido), el hecho de que la Tierra gire no provoca que cuando damos un salto caigamos en un lugar diferente al punto de inicio del salto, contrariamente a lo afirmado por los
detractores de Coprnico. Se podra decir que la argumentacin de Galileo es adecuada en cuanto no necesita que su interlocutor conceda de
antemano que la Tierra gira. Si no fuera as, habra una especie de razonamiento en crculo. Visto desde fuera del barco, en la superficie de la
Tierra, el proyectil describe una parbola. Desde el punto de vista de alguien situado en la cubierta, el proyectil se mueve dentro de la vertical.17
Para concluir, creo que en el campo de las diferencias epistemolgicas entre individuos, o dentro de un individuo, y entre grupos humanos,
el que unos hechos o fenmenos sean relativos a otros no implica que los
hechos y fenmenos de los que dependen se inscriban en una cadena sin
fin de relativismo de la cual no pueden escapar. En otros trminos, de
ello no se sigue un relativismo absoluto. Cuando mucho se podr propugnar, entonces, un relativismo relativo, por decirlo as; o sea, sin paradoja, un relativismo anclado en lo no relativo.

BIBLIOGRAFA

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17

Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, 2a. Jornada.

ORIENTALISMO, ANTIORIENTALISMO, RELATIVISMO

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DOMINACIN IMPRECISA:
EL ESTADO COLONIAL
Y SUS CONTRADICCIONES*
Sudipta Sen
La lucha poltica es enormemente ms compleja:
en cierto sentido, se la puede comparar con las guerras
coloniales o las viejas guerras de conquista donde el ejrcito
vencedor ocupa, o se propone ocupar,
permanentemente todo o parte del territorio conquistado.
Luego el ejrcito vencido es desarmado y dispersado,
pero la lucha contina en el terreno de la poltica
ANTONIO GRAMSCI, Selections from Prison Notebooks

Se ha mantenido durante ya mucho tiempo la idea de que ciertas facetas


histricas y duraderas de la nacin-Estado europea moderna llegaron a
sus lmites ms notables durante la colonia. Por ende, gran parte del
mundo bajo el dominio colonial pareciera tener su destino poltico ligado a historias ntimamente europeas. Entre otras instituciones que surgieron en el contexto particular de Europa y buscaron su forma universal
fuera de l, quiz la ms fundamental fue la forma moderna del Estado
como tal.
En este breve ensayo continuar con la exploracin de lo que es ya
una direccin conocida del pensamiento en la reciente profusin de trabajos sobre la rica y diversa historia de las modernidades coloniales.1 La
bsqueda que aqu emprender no se refiere tanto a cmo la estructura
universal de la poltica, o sea las relaciones entre Estado, sociedad civil,
familia y economa poltica se vieron comprometidas y atacadas mientras
* Traduccin de Ari Bartra.
1
Barlow, 1997; Burton, 1999; Chakrabarty, 2000.

[165]

166

SUDIPTA SEN

se esparcan a lo largo del mundo no europeo en la edad de la expansin


de los imperios, sino a cmo las formas coloniales de dominacin tuvieron impacto en las formas del Estado europeo y su asociacin con la sociedad civil. Al explorar estas cuestiones pienso en la India britnica, pero
me atrever a hacer algunas observaciones comparativas sobre el momento imperial espaol en Amrica Latina, particularmente en Mxico. Estos
contextos son en verdad muy diferentes, pero nos sugieren que los actos de
conquista inician, aunque difcilmente resuelven, lo que Gramsci describe como una guerra viva dentro de las entraas de todas las sociedades coloniales.
Persisten preguntas cruciales sobre la naturaleza de la formacin del
Estado europeo alejado del terroir de la poltica europea, y sobre las condiciones, los lmites y la historia especfica de varias formas de dominacin
poltica implantadas en el mundo colonial durante el periodo al que aqu
nos referimos, que a grandes rasgos comprende los siglos XVIII y XIX. Muchas de las observaciones siguientes hacen referencia a los Cuadernos de la
crcel de Gramsci, en particular el captulo sobre El Estado y la sociedad
civil, en el que Gramsci se plantea la pregunta: hasta dnde se identifica un Estado con el gobierno?, con lo cual subraya su aspecto polticoeconmico bsico (o como Gramsci lo llama, su forma econmico-corporativa) y crea una confusin fortuita entre sociedad civil y poltica.2
Una idea general del Estado, comenta Gramsci, incluira elementos de
sociedad civil y poltica ligados entre s, una hegemona protegida por la
armadura de la coercin.3
Sera fcil describir al Estado colonial en la cspide de su poder como un aparato coercitivo disfrazado por los artificios de la hegemona.
Sin embargo, argumentar a esto que en muchos aspectos la ideologa
de la formacin del Estado colonial pis ambos lados de la lnea que divida los actos de dominacin y las ambiciones de hegemona. Esta cuestin ha recibido creciente atencin en aos recientes por parte de los
historiadores del colonialismo; notablemente en el caso del gobierno
britnico en India estudiado por Ranajit Guha.4 Para Guha la dominacin colonial es el lmite histrico de la tendencia universal del capital y
el desarrollo de la burguesa ms all del contexto de la nacin-Estado
Gramsci, 1971, pp. 262-263.
Ibid., p. 263.
4
Guha, 1989 y 1997.

EL ESTADO COLONIAL Y SUS CONTRADICCIONES

167

europea.5 El que los logros particulares de la clase burguesa inglesa se


nos presenten como el ideal universalmente significativo, sobre todo en
el contexto de un colonialismo liberal marcado por la importancia del
derecho, el orden y la reforma social, le parecen a Guha los efectos alucinantes de la ideologa.6 Tal explicacin universal de una extensin colonial del capital inventa una falsa hegemona, santificada mediante
un ejercicio interminable de la historia que subordina los hechos de la
conquista al progreso de un gobierno imperial liberal.7
Hay mucho que considerar en cuanto a la formulacin de Guha, en
particular la lnea voltil que traza entre las narraciones dominantes y hegemnicas del dominio colonial. En verdad resulta difcil separar el aparato coercitivo esencial del Estado colonial su violencia instrumental,
su necesidad de medicin y supervisin, sus intentos de persuasin de
sus particularidades cotidianas y funcionales o de las formas sociohistricas de su legitimidad moral. Una manera de estudiar la forma y la ambicin de un Estado colonial es medir su formacin estatal en casa, comparndola con la formacin estatal en los confines ms apartados de la
colonia, para descubrir la homologa de la forma de gobierno extendida
a la colonia y la metrpoli.8 Incluso es posible argumentar que tales formas homlogas pudieron haberse intersectado, lo cual permite establecer que ciertos aspectos de la techn de dominacin viajaron rpidamente entre India y las Islas Britnicas; por ejemplo, la reforma utilitaria,
muy a pesar de Bentham y Malthus, por medio de los graduados de Hailebury College en la dcada de 1830, y ms tarde en el mismo siglo el arte forense de tomar huellas digitales, desde los campos bengales hasta
Scotland Yard.

IDEANDO UNA SOCIEDAD COLONIAL

Podra argumentarse que las historias especficas del gobierno colonial


interrumpen una historia universal del desarrollo racional del Estado europeo, sobre todo como lo postula Hegel en la transformacin de la faGuha, 1989, p. 277.
Ibid.
7
Ibid., p. 283.
8
Sen, 1994.
5
6

168

SUDIPTA SEN

milia en sociedad civil y de la sociedad civil en Estado. Casi como una


norma, los relatos de las conquistas coloniales niegan al vencido estos
atributos. Como veremos aqu, los primeros comentaristas que siguieron
el triunfo de las armas y las instituciones britnicas en India, al mismo
tiempo que condenaban a las culturas nativas por su carencia de un Estado y una sociedad civil verdaderos, proclamaban el principio de instituciones coloniales de novo, como una nueva empresa prometeica.
No es de sorprender que ningn Estado colonial haya podido desentenderse completamente de su relacin con la sociedad civil en la
madre patria para intentar imprimir normas o valores totalmente originales a las nuevas esperanzas adquiridas gracias a la colonia. Lo que
hace intrigante el caso de India a principios de la colonia es justamente
el hecho de que nunca fue considerada como una colonia que debiera ser poblada, y por lo tanto la concepcin moral y poltica del dominio sigui siendo a fin de cuentas un ejercicio principalmente de legitimacin, ms que de inters propio. Los ingleses en India declararon
que la poblacin existente era absolutamente incapaz de constituirse
en una clase de sbditos que pudiera estimular las funciones representativas del Estado. India era inherentemente no libre, careca de los
atributos ms importantes de la libertad y la propiedad. Una idea
ampliamente suscrita por los primeros comentaristas de la economa
poltica britnica-india, incluso por James Mill en el siglo XIX, era
que los indios como sbditos fueron instrumentos pasivos, que no
participaban plena y conscientemente en su propia poltica. Su falta
de libertad, y quiz tambin su prdida de autonoma en la conquista, redujo a los habitantes nativos de India a un Estado perpetuo de no
libertad. La libertad, por otro lado, era un derecho patrimonial de cada ingls, como lo era tambin el derecho a la propiedad. Los indios
difcilmente podran comprender la institucin de la verdadera propiedad, ni su virtud. La ausencia de virtudes cardinales, incluyendo la
libertad y la propiedad, era el indicio de una sociedad incivil en India que volva ilegtima cualquier forma de gobierno autctono. Como
subray el almirante Alexander Dalrymple a fines del siglo XVIII en un
enrgico panfleto a propsito del mando de la Compaa de las Indias
Orientales en este pas, los principios legales relativos a un gobierno
comn no deban ser aplicados a una clase de personas conquistadas, que bajo esta circunstancia apenas constituan una clase de esclavos felizmente gobernados por un poder desptico templado por una

EL ESTADO COLONIAL Y SUS CONTRADICCIONES

169

justicia imparcial.9 Extender la libertad a los indios era equivalente


a abandonar las mismas fundaciones legales que haban permitido a la
Compaa adquirir su autoridad territorial en los dominios mughales. Las afirmaciones de que los indios eran incapaces de gobernarse
a s mismos no hicieron ms que recrudecerse con el avance de los siglos de la dominacin britnica.
Al negrseles la posibilidad de una sociedad civil autctona, los arquitectos de la India colonial buscaron una referencia en las bases ideolgicas del Estado y la sociedad civil inglesas, sobre todo en lo concerniente a tres puntos fundamentales: el militarismo fiscal, la oligarqua
patrimonial de un servicio burocrtico contractual y la autonoma absoluta del sentimiento imperial-nacional en la formulacin de la economa poltica del Estado. De esta manera, la Compaa de las Indias
Orientales poda generar fondos, librar guerras dentro y fuera de India,
dar empleo a los hijos de los caballeros que al jubilarse se retiraban a
prestigiosas casas de campo y, lo ms importante, procurar entierros nacionales honrosos a los fallecidos. Estos fundamentos del gobierno colonial permitieron reconciliar la barrera arbitraria de la raza, pues los
gobernantes podan blandir la idea de que los fines liberales justificaban plenamente el paternalismo del imperio.
EL ESPECTRO DE LA SOCIEDAD PRECOLONIAL:
LECCIONES DEL NUEVO MUNDO

Para resolver la paradoja aparente de un Estado sin sociedad civil en el contexto colonial, es necesario que elaboremos un cierto concepto de incertidumbre y enajenacin entre los sujetos dominantes y los subordinados.
Podra argumentarse que el Estado colonial cre un conjunto de relaciones nicas con las comunidades indgenas dentro de su dominio, comunidades sin ninguna representacin directa en la formulacin o ejercicio de
la ley. Esta disyuntiva fundamental entre la sociedad nativa y la estructura
poltica dominante implica por lo tanto que la forma estatal colonial, que
no haba sido constituida por los sujetos bajo su mando ni engendrada a
travs de una historia indgena, slo podra relacionarse con aquella sociedad mediante un conjunto de cerrazones y limitaciones.
9

Dalrymple, 1772, pp. 20-21.

170

SUDIPTA SEN

La primera y ms prominente de estas restricciones se deriv del derecho de conquista. Anthony Pagden argumenta que para la mayora de
los imperios modernos europeos, el ideal romano proyect una larga
sombra no slo de legitimidad sino de duda.10 En Roma, el civitas era
considerado como idntico a los fines y los medios del imperium, y por
lo tanto tena la obligacin de convertir a todos aquellos que entraran o
fueran trados a su dominio. La ocupacin espaola del Nuevo Mundo
encontr su justificacin principalmente en lo que Pagden describe como el concepto de guerra justa del conquistador cristiano y virtuoso
contra el indio pagano, santificada por medio de la sangre y la prerrogativa a priori de la Corona espaola de apoderarse de los nativos, sus
bienes y sus tierras mediante las encomiendas.11 En el caso de las conquistas inglesas, articuladas primeramente en el contexto de Norteamrica, una premisa de la usurpacin fue la clusula de res nullius (es decir,
cualquier cosa vaca, por ejemplo los terrenos deshabitados, eran propiedad comn de toda la humanidad hasta no convertirse en propiedad
de quien la trabajara y la reclamase para su uso), extrada del derecho romano. En aquellos momentos en que esto no pareca justo segn los trminos liberales, como en el caso del siglo XVIII, los comentaristas polticos atribuan la adquisicin de territorios coloniales a un grado de
consentimiento: compra, concesin y acuerdo. Esta ltima forma fue
crucial en el caso de India, donde la jurisdiccin territorial de la Compaa sigui enredndose con la autoridad de jure del imperio mughal
nominal en Delhi hasta que India se convirti en una colonia directa de
la Corona. Los avances militares se adornaban siempre con la legalidad
de los tratados firmados.
La nocin de consentimiento, asentimiento o padecimiento de los
grupos nativos se nos presenta como una de las condiciones morales ms
poderosas, en la cual se basaba el Estado en el mundo colonial, a pesar
de la primaca de la conquista. Tanto los defensores como los crticos del
imperialismo otorgaron un cierto grado de voluntad a las vctimas de la
dominacin europea, con lo cual se les conceda, si bien por default, una
especie de sociedad, civilizacin o por lo menos cultura (yo agregara nacionalidad, en el sentido premoderno de la palabra). Ms all de
la historia de la conquista, esta admisin llev a la invencin de una so10
11

Pagden, 1995, pp. 22-23.


Ibid., pp. 91-95.

EL ESTADO COLONIAL Y SUS CONTRADICCIONES

171

ciedad colonial, inspirada un poco en el espritu de lo que Donzelot llama faire du social , particularmente la sustitucin de una sociedad basada en el orden natural por una sociedad inestable fabricada mediante el pensamiento y la accin humanas.12
Fue as como el gobierno colonial precipit la aparicin de una sociedad civil, a veces ficticia, a veces con un supuesto sentido legal, en la
que el consentimiento de la poblacin sujeta poda lo mismo ser imaginado que sonsacado. Estos fines liberales de conquista son evidentes en
el caso de los espaoles. En su aclamada crtica de los excesos de los conquistadores, Bartolom de las Casas no deja de dedicar su Brevsima relacin de la destruccin de las Indias al prncipe Felipe, asegurando que
aquel Nuevo Mundo que Dios le ha dado, como amador y cultor que
es de justicia, cuya gloriosa y felice vida e imperial estado Dios Todopoderoso para remedio de toda su universal Iglesia y final salvacin propia
de su real nima, por largos tiempos prospere.13 La conversin dictaba
la posibilidad de una nueva sociedad para los convertidos bajo la tutela
imperial espaola, aunque los irracionales actos de violencia casi haban
aniquilado ese derecho segn Las Casas. Incluso Hernn Corts escribi
sin reservas en su tercera carta que los nativos de los alrededores de las
provincias Tlaxcalteca y Guaxocingo eran de mucha ms capacidad que
no los de las otras islas, que nos parecan de tanto entendimiento y razn
cuanto a uno medianamente basta para ser capaz.14 Claro que, para
Corts, su estado avanzado era una razn suficiente para que sirvieran a
los espaoles sin ser esclavizados directamente.
Es posible que la Espaa imperial nos proporcione los primeros
bosquejos de una misin colonial de conquista donde la conciencia del
humanismo cristiano llev al reconocimiento de una sociedad residual del indgena en un estado distinto al natural. Quizs ste tambin
sea el momento en el que emerge una etnografa definidamente colonial, que se senta obligada a otorgar por lo menos algunos atributos sociales y culturales a una poblacin abarcada por su campo de observacin y de crtica. En su Ensayo poltico, Humboldt declar, intentando
comunicar una idea precisa sobre los habitantes de la Nueva Espaa,
que no bastara pintarlos en su actual estado de estolidez y de miseria;
Donzelot, 1984, pp. 20-21.
Las Casas, 1992, p. 6 [1941, p. 87.
14
Corts, 1971, p. 279 [1992, p. 171].
12

13

172

SUDIPTA SEN

sera menester subir a la poca remota en que la nacin, gobernada segn sus leyes poda desplegar su energa natural.15 Los jeroglficos, las
piedras y las esculturas, si bien en la infancia de las artes, mostraban
analogas muy singulares con muchos monumentos de los pueblos ms
civilizados.16
Se ha argumentado que durante la primera mitad del siglo XVI fueron develndose los aspectos de la cultura material y espiritual de la sociedad mesoamericana mediante las descripciones naturalistas, las sensibilidades humanistas del Renacimiento y el ideal radical cristiano de una
nueva repblica india de Cristo.17 Klor de Alva ilustra suntuosamente el
contubernio entre la confesin y el servilismo, y la larga historia de una
penitente conciencia cristiana cuya culpa, temor y devocin fueron rpidamente encaminados a la tarea de la dominacin y el control social.18
La obra de Sahagn, entre otras, representa el momento en que se fusionaron la etnografa y la conversin; la autoridad del testigo natural e histrico refuerza el requisito fundamental de la dominacin.19 Sin embargo, en la condenacin misma de los mexicanos, Sahagn revela un
reconocimiento fugaz del pasado precolombino, incluyendo una sociedad y una cultura. As, en la Historia general, Sahagn exhorta: Y sabed
que los errores en que habis vivido todo el tiempo pasado os tienen ciegos y engaados. Y para que entendis la luz que os ha venido, conviene
que creis y con toda voluntad recibis lo que aqu est escrito, que son
palabras de Dios.20 Las traducciones de Sahagn de los documentos en
nhuatl, las preguntas que formulaba a los sujetos mexicanos de sus estudios sobre sus creencias precristianas, y los testimonios que solicitaba
para formarse una visin de su pasado de idolatra, nos hablan tanto de
la admisin como de la negacin de una sociedad civil en el Nuevo
Mundo. En su Libro cuarto, por ejemplo, sobre el tema de la adivinacin, las preguntas se aclaran cuando intenta distinguir los mltiples hilos de la sociedad nativa mediante categoras sociales familiares (es decir,
europeas). Qu tipo de jerarqua haba en el sacerdocio? Qu clase de
destino habran tenido el noble o el plebeyo de haber nacido bajo las diHumboldt, 1972, pp. 48-49 [1966, p. 55].
Ibid.
17
Klor de Alva, 1988, pp. 36-37.
18
Ibid., p. 40.
19
Ibid., pp. 84-85.
20
Sahagn, 1953, p. 55 [1989, p. 65].
15
16

EL ESTADO COLONIAL Y SUS CONTRADICCIONES

173

visiones de trece das dentro del calendario de 260 das?21 Al traducir las
intolerables peculiaridades de la fe indgena mexicana, Sahagn ubic la
vida precolombina dentro del concepto universal de sociedad.
REORDENANDO LA SOCIEDAD NATIVA:
EL CASO DE LA INDIA BRITNICA

Desde este punto de vista, la etnografa colonial bien pudo haber sido un
modo de indagacin y descripcin que al ser llevado a los mbitos de la
imprenta y el gobierno dio relevancia al sustrato categrico de lo que los
historiadores llamamos lo social. En el caso de la expansin espaola,
la posibilidad de conquista mediante la conversin implicaba que la articulacin de lo social poda tener lugar dentro del marco institucional de
la religin organizada. Durante los aos formativos del imperio britnico en India, le fue otorgado a la religin un papel ms bien limitado en
la creacin de una sociedad colonial, lo cual permiti un carcter no cristiano a la vida indgena. As, Robert Orme, en sus Historical Fragments
(1782), el primer tratado importante sobre la historia y la economa poltica de India tras la conquista, declar sin titubeos que India era un pas
de dos naciones, musulmanes e hindes, uno dominante y el otro subordinado.22 Desde Orme en el siglo XVIII hasta Mill en el XIX, las descripciones de India estuvieron repletas de la idea de un despotismo oriental
que haba abortado el desarrollo de una relacin correcta entre el Estado
y la sociedad civil en India.
En sus Reflections on the Government of Indostan (1763), donde intenta hacer un breve esbozo de la religin, las costumbres y la manera de
gobernar de los recientemente conquistados hindes o gentoos, Luke
Scrafton los considera un pueblo humilde, caritativo y supersticioso,
cuyo carcter ha sido formado por su sobriedad, costumbres y religin.23 La ambicin poltica hind se vio severamente restringida por su
religin, y en consecuencia eran ajenos a ese vigor mental y las virtudes injertadas en aquellas pasiones que animaban a los espritus activos
del ingls. Su sobriedad y la enervacin que produce el clima caluroso
Lpez Austin, 1974, pp. 129-130.
Orme [1782], 1974.
23
Scrafton, 1763, p. 17.
21
22

174

SUDIPTA SEN

matan todas las pasiones naturales, escribi Scrafton, salvndose tan


slo la avaricia, una predisposicin propiciada por la opresin del gobierno.24 Debido a estas fallas fundamentales en el carcter de la sociedad indgena frustrada por el despotismo oriental, los indios en general
no solan mostrar ninguna de las nobles virtudes de la lealtad o el patriotismo, y por lo tanto se rompe la mutua buena fe, el lazo de la sociedad.25 Otros observadores contemporneos sostenan que el imperio
mughal era patententemente responsable del estado de despotismo que
prevaleca en India. John Shore, un arquitecto que ayud a fundar el sistema de ingresos por renta de tierras en Bengala, sostena que el dominio mughal era en esencia un gobierno subordinado a la discrecin
individual del emperador, y que la seguridad de las personas y su propiedad y la prosperidad del pas, dependan del carcter personal del monarca.26 En la poca inmediatamente anterior a la implantacin del imperio britnico en India, una monarqua dbil y una administracin
corrupta haban propiciado el desorden general. Se haba abusado de la
institucin de la propiedad y el patrocinio, la justicia haba sido pervertida y la opresin descontrolada prevaleca. En opinin de Shore, tal situacin era tpica de los gobiernos islmicos, donde la prctica est
siempre en oposicin a la teora de la moralidad.27
Posiblemente algunas de estas afirmaciones sobre la sociedad nativa,
elaboradas a partir de las suposiciones implcitas del despotismo oriental,
eran simples excusas para sentar las bases mnimas de una usurpacin legtima de los territorios. Sin embargo, aqu yo quisiera sugerir una lectura
distinta. Junto a las bases legales y morales del gobierno colonial, en los primeros aos de la colonia hubo una ansiedad mucho ms profunda sobre
la naturaleza y el estatus de los indios como verdaderos sbditos del imperio britnico, no obstante el hecho de haber sido adquirido mediante una
guerra justa o fortuita. Los indios no eran libres, pero su falta de libertad
no se poda asimilar a la esclavitud bajo los ingleses, pues esto no habra sido aceptado por la censura ni de los mayores de la Compaa ni de sus supervisores en el Parlamento durante la era de la abolicin.
24

Ibid.
Ibid., p. 30.
26
Minuta de John Shore, 18 de junio de 1789, respecto al asentamiento permanente en tierras de la provincia de Bengala. Firminger, 1917, vol. 2, apndice 1.
27
Ibid.
25

EL ESTADO COLONIAL Y SUS CONTRADICCIONES

175

Desde el principio, el modelo de gobierno colonial en India fue


un ejercicio liberal y humanitario, y por lo tanto plagado de toda contradiccin surgida entre las actitudes liberales y la prctica desptica.
No hay duda alguna de que cuando el Comit Selecto de la Cmara de
los Comunes deliberaba sobre el destino de los indios bajo la autoridad de la Compaa de las Indias Orientales, declarando que su meta
era asegurar el bienestar y el orden del pas y poner fin a la ansiedad incesante que haba sofocado los esfuerzos de aqullos a quienes
se ha consignado el gobierno de nuestras posesiones indias, no estaba invocando el progreso de la sociedad india en vano.28 Es preciso
que echemos un vistazo al lenguaje con el cual el Comit jur mantener en alto el bienestar de los sbditos indios, instigando a la Compaa a establecer un sistema de administracin mejor calculado para
promover la confianza y conciliar los sentimientos de los habitantes
nativos mediante el levantamiento y la reforma de sus propias instituciones e infundir:
mejoramientos tales que puedan proteger, bajo la salvaguarda de la ley igualitaria, a toda clase de personas de las opresiones del poder, y comunicarles
ese sentido de proteccin y garanta de justicia que es el manantial eficiente de toda prosperidad pblica, y de la felicidad.29

Crticos como Nathaniel Halhed, un erudito del idioma persa, gramtico y consejero de Warren Hastings, sealaron que esta misin patritica y humanitaria que permitira dedicar la prosperidad de Inglaterra al
bienestar a los millones de sbditos recin adquiridos, se vea amenazada
por los fines estrechos de las polticas de la Compaa y el Parlamento, lo
cual era una lstima, pues el honor de la nacin britnica dependa de su
ejecucin imparcial.30 Halhed consideraba al trabajo de investigacin
parlamentaria como un propsito nacional de gran importancia venido a menos debido al abuso miserable de la autoridad delegada de los
investigadores. Muy probablemente estaba intentando reivindicar el carcter de su amigo y mentor, el gobernador-general Warren Hastings, pero su amonestacin empleaba la noble retrica de los fines pblicos del
28

Ibid.
Firminger, 1917, vol. 1, apndice 1.
30
Halhed, 1782, pp. 1-3.
29

176

SUDIPTA SEN

gobierno: estas personas haban perdido su tiempo en documentar las


insinuaciones oficiosas de partisanos intrigantes y prostituido la dignidad de su carcter pblico.31
LO EXTRAO, LO FAMILIAR Y LO COLONIAL

El mismsimo Halhed, en el prefacio a su Grammar of the Bengal Language (1778), dedic la obra a la sabidura y el propsito del Parlamento britnico, que haba tomado un papel decisivo en la poltica interna y la
administracin civil de sus territorios asiticos.32 De acuerdo con Halhed, faltaba mucho para el cumplimiento de este gran trabajo, uno de
cuyos aspectos indispensables era el cultivo de una comprensin correcta y un medio general de intercambio entre el gobierno y sus sbditos;
entre los nativos de Europa, quienes deben mandar, y los habitantes de la India, quienes deben obedecer.33 A diferencia de los romanos, que adoptaron el idioma y las leyes griegas despus de su conquista, los ingleses en
India eran los heraldos de una civilidad avanzada. Aprendieron los lenguajes de India para explicar los principios benvolos de la legislacin
a los habitantes nativos, para que pudieran convencer con su mando.34
Colebrooke explicara a los miembros de la Sociedad Asitica que el mismo refinamiento de Inglaterra estaba en deuda con Asia, y que su dominio creaba vnculos estrechos.35 La obligacin de Inglaterra era convertir
sus magnficas pero rudas posesiones asiticas en un Estado mejorado.
El proyecto de Halhed de mandar y convencer es seal de una fe
inquebrantable en la idea de la reforma liberal y el mejoramiento, una fe
sorprendentemente temprana en la historia de la dominacin britnica
en India durante el siglo XVIII. A pesar de la simpata orientalista general
por la antigedad y la grandeza de la civilizacin india, la voz de la razn
universal y el progreso se imponan en un momento en el que la Compaa de las Indias Orientales apenas haba consolidado sus posesiones
territoriales. El lenguaje del liberalismo, como ha demostrado Uday
Ibid., pp. 52-53.
Halhed [1778], 1980, p. i.
33
Ibid., p. ii. Cursivas mas.
34
Halhed, 1782, p. ii. Cursivas mas.
35
Colebrooke, 1977, p. 1.
31
32

EL ESTADO COLONIAL Y SUS CONTRADICCIONES

177

Mehta de manera convincente, estaba ligado al impulso de dominar al


mundo.36 El discurso general del mejoramiento opona inevitablemente a una India inferior, atrasada y baja frente a una Gran Bretaa superior, progresista y alta, lo cual amenazaba con borrar la diferencia misma,
o quiz deberamos decir la opacidad misma, de la cultura. Mehta seala que tal vez Edmund Burke fue el nico que introdujo un enfoque diferente de aquel que se basaba en la primaca de la razn, la libertad y el
individualismo, uno en el que se poda apreciar a India y a sus habitantes como verdaderos desconocidos, extraos, y por lo tanto no propensos al cambio simplemente bajo la gida del imperio.37
Bajo uno de sus aspectos, la voluntad colonial de poder puede verse
como la capacidad de superar la falta de conocimiento sobre un orden
indgena. La idea misma de una misin colonial civilizadora en India se
fundaba en la fe absoluta de que Inglaterra en particular y Europa en general podan desenterrar el mundo-vida arcaico de India y moldearlo como una sociedad civil a su propia imagen y semejanza. Una sociedad civil colonial que extenda la historia y la economa poltica particulares de
Europa para absorber el mundo del vencido no haca sino ubicar a la comunidad subordinada del colonizado fuera del marco del discurso, en lo
que Enrique Dussel ha llamado la exterioridad metafsica de las culturas perifricas.38 Interpreto esta exterioridad tambin en trminos de
una forma estatal del mundo-vida existencial alienada de la sociedad en
general bajo el dominio colonial. El tamao y la naturaleza de este extraamiento tienen impacto directo en la cuestin que hasta ahora nos ha
ocupado, que es el de la dominacin y el descubrimiento de una nueva
sociedad civil.
El Estado inquisidor espaol, que buscaba la incorporacin de los
indios como sbditos de una monarqua (que tambin fue el dominus
mundi),39 difiere a este respecto del imperio britnico en India, en el que
la poblacin sometida consideraba que posea cierto grado de autonoma
en cuanto a sus hbitos, comportamientos y modos religiosos. En el caso de India, la conversin de sus habitantes, ya fuera desde dentro meMehta, 1999, p. 20.
Ibid., pp. 2-23.
38
Dussel, 1981, p. 7.
39
El jurista Juan de Solrzano Pereira en su De Indiarum Jure defiende la conquista
espaola del Nuevo Mundo como una extensin del principio de dominus mundi.
36
37

178

SUDIPTA SEN

diante la edicin y codificacin selectiva de la tradicin cannica nativa


(como lo promovan los orientalistas), o desde fuera mediante la imposicin de instituciones europeas (como lo proponan los reformistas utilitarios en el siglo XIX), era vista no como una condicin previa a la dominacin, sino como una labor ideolgica necesaria hacia la dominacin.
CONCLUSIN: HEGEMONAS EFMERAS

En su reflexin sobre el significado de la historia de Amrica como la historia del Nuevo Mundo, Edmundo OGorman propone que la labor de
ideacin de la historia daba un contenido espiritual al concepto de Amrica, a saber, la posibilidad de convertirse en otra Europa.40 Quizs en
el caso de la Amrica inglesa esto fue ms real que en el mundo criollo
de la Amrica espaola, y despus en la Amrica Latina. Yo dira que en
la imaginacin poltica de la India britnica el atractivo de la idea de esta imitacin era muy distinto. No es slo que la idea de Macaulay de
crear mediante la conversin intelectual una raza de indios color caf leales al pensamiento ingls fuera un proyecto limitado, particularmente
porque dependa de la jerarqua de las razas; sino que la invencin en la
India britnica de una nueva sociedad deslumbrada ante el Estado colonial llev a redefinir una sociedad de carcter netamente indio, y por lo
tanto muy susceptible de adquirir una nacionalidad desde el principio.
No es de sorprender que, como seala Hutchins, a principios del siglo
XIX los ingleses dijeran que India era una nacin como cualquier otra,
mientras que en los ltimos aos de la Raj, tras la rebelin de 1857, sir
John Strachey, John Seely y Fitzjames Stephen hicieran todo lo posible
por negarle cualquier nacionalidad.
Si se sustentan estos argumentos, la fabricacin material e ideolgica
de la sociedad de India bajo el dominio colonial nos lleva a la pregunta:
qu nos dice la historia acerca del tipo de modernidad desencadenado
por el Estado colonial? Una respuesta fcil sera replantear lo que Marx
propuso breve pero muy sugerentemente en sus escritos periodsticos: Inglaterra fue el motor del cambio que reestructurara violentamente la sociedad, desarraigando la economa poltica tradicional de India. Sin embargo, quizs existe otra manera de ver la economa poltica del Estado
40

OGorman, 1961, p. 141.

EL ESTADO COLONIAL Y SUS CONTRADICCIONES

179

colonial, no tanto como un agente de la transformacin, sino como una


forma que evolucion a travs del tiempo. La disyuntiva entre esta forma
y su sustrato, lo que yo llamo libremente el mundo-vida o la vie quotidienne de las mltiples comunidades bajo el mandato colonial, nos permite
apreciar la absoluta libertad y economa con las que el Estado colonial se
dedicaba a describir, medir, enumerar, trazar, recolectar y reorganizar la
tierra y las personas del subcontinente indio.
Creo que aqu debemos hacer una pausa antes de proseguir y declarar que el momento colonial de la historia de India fue una parodia o distorsin de una modernidad europea por excelencia. Quiz deberamos
delinear cuidadosamente los lugares donde tuvieron lugar ciertos experimentos universales que tendemos a asociar con la modernidad. Tambin podra ser que al igual que la tecnologa de las huellas digitales de
Herschel, las prcticas ntimas del Estado colonial se hicieron asequibles
como tecnologas disciplinarias universales. Pero me parece que todo eso
va ms all de los alcances de nuestro presente ensayo. El nico comentario sobre Foucault que me permitir hacer en esta breve digresin es
que varios de los momentos del crecimiento del apetito disciplinario del
Estado moderno estn repartidos ms all de la historia particular de Europa, y que la exognesis de la forma estatal trastorna la fcil permeabilidad del poder en cualquier sociedad que haya cado bajo la sombra del
dominio o el imperio colonial. En contraste, la situacin colonial se me
antoja como repleta de un sinfn de enfrentamientos entre el Estado y la
sociedad que pretenda modelar.
A fin de cuentas, una divergencia entre el Estado y la sociedad es
una historia conocida, sobre todo en el caso de Inglaterra, donde el Estado se dedic durante siglos a moldear y transformar las identidades sociales y culturales. La capacidad del Estado y sus agentes de actuar en
nombre de las personas, pero no necesariamente para ellas, ha sido bien
ilustrada por Philip Corrigan y Derek Sayer en The Great Arch (1985).
Mis reflexiones sobre las extensiones coloniales del Estado ingls surgen
a partir de esta misma idea del Estado como un rgano vivo de la sociedad y la cultura, una entidad que asume un poder crucial para modelar
la moralidad, el derecho, la propiedad, el gnero, la religin y, de hecho,
todas las facetas concebibles de la existencia cotidiana. La historia de la
creacin de una sociedad moderna en Inglaterra es de inmensa importancia para la historia de la creacin de una sociedad colonial y ms tarde una sociedad nacional en India. Al hacer tales preguntas sobre la in-

180

SUDIPTA SEN

sularidad de la sociedad como un concepto y como un juego de relaciones en el contexto de la India colonial, quisiera hacer eco de la advertencia de Eric Wolf: la nocin de una sociedad inmemorial como entidad
contenible y homognea puede convertirse en un obstculo a nuestra
bsqueda de una mayor comprensin etnogrfica (y por ende histrica).
Como Wolf comprendi, era crucial reconocer que el concepto de sociedad tiene una historia, una funcin histrica dentro de un contexto
determinado, en una parte particular del mundo.41 Esta cuestin, replanteada por la historiografa de la dominacin colonial en India, nos
da una perspectiva ms clara de los lmites orgnicos de la forma estatal.
Para la clase de britnicos que lleg a gobernar India, la traduccin
adecuada de la moralidad de la dominacin, para convencer a sus sbditos indios, nunca dej de ser un problema, como lo evidenci la barrera
racial impuesta al compartir el poder hacia fines del siglo XIX. En lo que
respecta a los indios de India, la distancia inconmensurable que los separaba de las particularidades polticas del dominio extranjero no hizo ms
que aumentar lo anrquico y lo antinmico en su bsqueda de la resistencia y la autonoma.

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HENRY S. MAINE:
HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO
Andrs Lira
La obra de Henry Sumner Maine (1822-1888) es una manifestacin del
presente colonial del XIX, en el que un ingls estudioso de las instituciones sociales visibles en los textos jurdicos esclarece el pasado europeo, estimulado por hallazgos y descripciones de viajeros, por las explicaciones
de historiadores y, sobre todo, por su propia experiencia en India.
Sus libros no han dejado de apreciarse, principalmente por antroplogos que se ocupan del cambio social, pero lo cierto es que en el mundo de habla espaola parece relegada, pese a la aparicin de una nueva
traduccin de Ancient Law (El derecho antiguo), su primer y ms conocido libro que data de 1861 (la traduccin a que nos referimos se public
en 1980 como primera edicin en castellano por la Editorial Extemporneos),1 y a la traduccin del esplndido trabajo de Paolo Grossi, Un altro modo di possedere, que se dio a conocer en espaol en 1986 como Historia del derecho de propiedad. La irrupcin del colectivismo en la conciencia
europea.2
Este libro de Grossi es una clara apreciacin del significado de la obra
de Maine en los mbitos ideolgico y, particularmente, historiogrfico
europeos; va ms all de la cuestin jurdica que promete el ttulo, por lo
que no dudo en remitir al lector de estas lneas a ese enjundioso estudio.
Aqu me limitar preferentemente a considerar uno de los libros de
Maine aparecido en espaol como un fantasma, bajo ttulo muy distinto del original ingls y al conjuro de la oportunidad comercial y editorial,
sin acusar traductor ni ao de impresin. Se trata del segundo libro importante de nuestro autor, Village Communities in the East and West, que
1
2

Vase Maine, 1980.


Grossi, 1986.

[183]

184

ANDRS LIRA

public en 1871 como resultado de las lecciones de jurisprudencia comparada que dict en la Universidad de Oxford el ao anterior. Como El
derecho antiguo, el nuevo libro tuvo gran xito y fue reeditado y ampliado con otros trabajos en 1876 y en 1889.3 La Espaa Moderna dio a conocer la parte principal del libro, suprimiendo algunos de los trabajos
posteriores y agregando otros que el autor haba integrado en diversos volmenes, bajo el ttulo Historia del derecho.4 Se public as, pensamos, para aprovechar el inters que despertara el nuevo libro entre el pblico de
habla espaola familiarizado con la obra de Maine, conocedor por lo menos de dos libros a cuyos ttulos trataron de acercar, desfigurando totalmente el original del nuevo. Se trata del ya mencionado de 1861, cuyo
ttulo completo en espaol era El derecho antiguo, considerado en sus relaciones con la historia de la sociedad primitiva y con las ideas modernas, que
apareci en dos volmenes en 1893 traducido de una versin francesa, al
parecer autorizada en su momento por el autor,5 y El antiguo derecho y la
costumbre primitiva, publicado por La Espaa Moderna sin acusar traductor ni fecha.6 De igual manera, con idnticas omisiones, esta casa dio
a conocer un libro pstumo de Maine, La guerra segn el derecho internacional, fruto de las ltimas lecciones que imparti en la Universidad de
Cambridge en 1887.7
Seguramente hay otros textos de Maine que fueron traducidos al
castellano. Los maestros espaoles de historia del derecho, de legislacin
comparada, de derecho poltico y de diversas disciplinas que exigan reflexin histrica, citaban frecuentemente a Maine y daban la impresin
de estar familiarizados con su obra.8 En Mxico no son raras las referencias a Maine en historiadores y juristas como Justo Sierra y Jacinto Pallares, y no est por dems sealar que los viejos ejemplares de los libros de
Maine en espaol y en francs que hemos visto proceden de bibliotecas
particulares de abogados cultos; tambin, que la versin francesa de Dissertations on Early Law and Custom, tudes sur lancien droit et la coutume primitive,9 parece ms cuidada y exacta que El antiguo derecho y la cosMaine, 1974.
Maine., s.f. 1.
5
Maine, 1893.
6
Maine, s.f. 3.
7
Maine, s.f. 4.
8
Cf. Gumersindo de Azcrate; Maine, 1893, pp. 5-9.
9
Maine, s.f. 2.

3
4

HENRY S. MAINE: HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO

185

tumbre primitiva, antes citada,10 y que todo indica que las versiones espaolas de estas obras en las que no hay referencia precisa al original,
proceden del francs, lengua ms cercana a los apurados traductores de
La Espaa Moderna, entre quienes se contaron personajes de la talla de
Miguel de Unamuno y Adolfo Pisada, al lado de otros que no pretendan
crdito alguno para el trabajo hecho deprisa, ni ms satisfaccin que la
paga de las cuartillas entregadas al editor.
Como quiera que haya sido, es seal del inters que mereca un autor cuya obra era seguida por sus contemporneos y por muchos ms
buen tiempo despus de su muerte; del inters, tambin, que ha despertado la aportacin de quien mantuvo en sus das activa correspondencia
con pensadores de la talla de Charles Darwin, Lewis Henry Morgan,
John Ferguson McLennan y Herbert Spencer, entre otros destacados autores de su poca. Viene bien, como parte de este seminario, acercarse a
sus libros, pues plantea en ellos las intersecciones de las historias y el problema del conocimiento ante la modernidad de su tiempo, que fue el del
esplendor del imperio britnico en la poca victoriana.
El mundo de Maine era un mundo creyente del progreso, dominado
por las conquistas de la civilizacin. En los aos en que dict las lecciones que dieron origen a sus libros, todo pareca explicarse por la evolucin,
como proceso diversificador e integrador, segn modelos de la ciencia
biolgica en auge gracias a nuevas posibilidades de observacin llevadas al
pasado remoto de la naturaleza, por va de la paleontologa, y hasta el de
la humanidad, en la que, gracias a la etnologa, la frenologa y algunos
medios de apreciacin material, se advertan vestigios actuales de pocas
remotas, verdaderamente primitivas.
Desde el mirador del derecho romano, Maine advirti que ms que
hablar de lo primitivo, haba que considerar la historia como actualidad
ininterrumpida del hombre y ver lo antiguo como algo propio de esa actualidad, como parte de un proceso en el que no caban la marginacin
o el aislamiento, pues por distantes que parecieran las realidades, su significado era perceptible y su explicacin posible, si no se confundan momentos por la imposicin de una nica escala o va de acercamiento. Bajo la perfeccin tcnica del razonamiento jurdico de los jurisconsultos y
codificadores romanos de pocas tardas, haba que ver elementos de
pocas muy anteriores no ajenas que daban cuenta de sociedades
10

Maine, s.f. 4.

186

ANDRS LIRA

diversas. La observacin llevaba a ver superposiciones, que como tales


eran el resultado de un proceso. El proceso era el objeto de la observacin
y las superposiciones y composiciones estaban ah, pero no como unidades selladas e inconmovibles, eran testimonios de la evolucin misma,
que haba que desentraar valindose de diversos medios y perspectivas.
Henry Sumner Maine se educ en Cambridge, donde a los 26 aos
se inici como profesor de derecho civil. Ense derecho romano en la
Inn Court de Londres (academia asociada a los tribunales). De la enseanza derivaran, como hemos mencionado, sus libros. El ms elaborado
y que acusa menos la factura de lecciones fue el primero, Ancient Law
(1861), cuyo objeto era esclarecer la historia antigua en las instituciones
jurdicas y su relacin con las ideas la mentalidad, podramos decir
hoy modernas, segn aclara el subttulo de la edicin espaola de 1893.
Los testimonios ms abundantes y esclarecedores proceden del derecho
romano, del Corpus justinianeo y de las Instituta de Gayo. Al considerar
estos testimonios en relacin con otras evidencias de pueblos indoeuropeos, particularmente con las descripciones de estudiosos de la Europa del
este y, sobre todo, con las que llegaban de la India de sus das, Maine advirti el predominio del grupo familiar, y ste se le fue haciendo ms y ms
evidente bajo las frmulas jurdicas ms modernas del pasado y del presente europeos. Ello indicaba mentalidades, texturas morales diferentes, si
bien prximas en cuanto partcipes de orgenes comunes, agrupadas en los
testimonios ms elaborados del derecho romano, como eran las Instituta
de Gayo y el Corpus de Justiniano, datados en los siglos II y VI de nuestra
era. Estos monumentos de la organizacin racional apuntaban al discernimiento y al predominio de la voluntad individual, objeto de las elaboraciones tcnicas de los juristas, pero las piezas empleadas para elaborar estas obras tcnicas y los obstculos superados para llevarlos hasta el lugar de
la construccin daban cuenta de mundos en los que el individuo no exista como tal. En ese estudio, que no puede resumirse simplificando, pues
cada paso es muestra de erudicin aligerada por la penetracin del pensamiento, Maine advierte que el deber positivo que resulta de que un hombre cuente con la palabra de otro, es una de las conquistas ms lentas de
la civilizacin en marcha.11 Conquista que, explicada en trminos de
conformacin y cambio sociales, significaba, como advierte ms adelante,
el paso del estatus, situacin en el grupo al que pertenece, al contrato,
11

Maine, 1893, II, p. 77.

HENRY S. MAINE: HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO

187

acuerdo de voluntades individuales reconocido y dotado de medios para


hacerlo efectivo.12
Esa afirmacin de Maine, reducida a una frmula, del estatus al contrato, ha servido para sealarle como esquemtico evolucionista, al igual
que se ha hecho con otros autores de supuestas frmulas fciles (como
Ferdinand Tnnies, comunidad y sociedad, o mile Durkheim, solidaridad mecnica y solidaridad orgnica), sin considerar el proceso de
elaboracin, el contexto y el mbito de validez en que los autores describieron, desarrollaron y expusieron sus obras; pues si es evidente que hay
referencias y asunciones de corte evolucionista, como no poda ser de
otra manera en esa poca, lo cierto es que no se agota ah la perspectiva
de quien cuestion, como hizo Maine, los modelos evolucionistas a la luz
de exigencias que le impona la investigacin histrica, motivado por las
descripciones de August von Haxthausen, relativas a las comunidades eslavas, entre otros autores que, como Georg Ludwig von Maurer, estudioso de las comunidades de los pueblos germnicos, haban hecho evidentes formas de posesin y de organizacin colectivas de la tierra. Tambin,
por la experiencia en la discusin de ciertos problemas relativos a esas formas que an se hallaban en Escocia y, sobre todo, en India. Maine estuvo en Calcuta de 1862 a 1869, donde se desempe como funcionario de
la administracin colonial y como catedrtico y vicecanciller de la Universidad de Calcuta, fundada, como las de Madras y Bombay, en 1857.
Fue a su regreso de India cuando dict, en 1870, las conferencias
que dieron origen al libro Village Communities in the East and West, trastocadas al espaol, segn decamos, bajo el diferente aunque no del todo engaoso ttulo Historia del derecho. En esas lecciones Maine hablaba
como profesor de jurisprudencia comparada, dando al trmino un alcance ms amplio del que tena en los cursos tradicionales. Es decir, no
se conformaba con analizar figuras jurdicas relativas a cuestiones prcticas para encontrar las frmulas ms efectivas en la solucin de determinados problemas; para Maine lo interesante era descubrir la raigambre y
la dimensin histrica, segn se vena haciendo en la filologa y en la mitologa comparadas de su tiempo; como en esas disciplinas, auxiliado por
ciencias y tcnicas que permitan identificar fenmenos paralelos, Maine pretenda establecer la forma en que los fenmenos identificados dependan en parte unos de otros en un orden de sucesin histrico.
12

Cf. Maine, 1893, II, p. 118.

188

ANDRS LIRA

En ese momento inicial de las lecciones de jurisprudencia comparada, el profesor pareca limitarse a visiones determinadas y aceptadas por
el evolucionismo, pero enseguida rompa los lmites, por lo dems rebasados en El derecho antiguo diez aos antes; slo que ahora invocando su
experiencia o, si se quiere, la observacin directa como auxiliar de la investigacin histrica, la que a su vez llevaba a una mejor observacin directa, segn deca en un prrafo que no podemos dejar de transcribir:
Cuando realmente, hasta cierto punto, hemos llegado a sacudir esa estrecha
concepcin del mundo y de la humanidad, por encima de la cual las sociedades ms civilizadas y (debo confesarlo) los ms grandes pensadores no
consiguen siempre levantarse; cuando llegamos a formarnos una idea adecuada de los fenmenos de la sociedad humana en toda su extensin y en toda su variedad; cuando, sobre todo, hemos aprendido a no excluir de nuestra contemplacin de la Tierra y del hombre esas vastas regiones inexploradas
que designamos de un modo bastante vago con el nombre de Oriente, no
nos parece tan fantstico o paradjico que desaparezca la distincin entre el
pasado y el presente. A veces el pasado no es otra cosa que el presente, y con
mucha frecuencia no hay entre ellos ms que una distancia variable que no
se puede expresar o calcular exactamente con medidas cronolgicas.13

Maine no neg los postulados evolucionistas. Hacerlo era imposible


en la atmsfera cientfica de sus das, pero tampoco se limit a ellos, segn
venimos viendo y como lo destaca Paolo Grossi con buenos trminos:
En Maine, la remisin a modelos interpretativos evolucionistas que est
en la cima de la cultura inglesa de 1850 siempre resulta compensada y
corregida por el historicismo aprendido en las pginas de los alemanes
que atena y atempera la rigidez de la interpretacin cerrada evolucionista y en todo momento se repite la dialctica entre certidumbre y fijeza
evolucionista y relatividad y plasticidad historicistas, con un predominio
ntido de stas.14

Tal es lo que hemos considerado afirmacin de la historia como actualidad permanente, en la que puede destacarse lo antiguo valindose de
13
14

Maine, s.f. 1, pp. 10-11.


Grossi, 1986, pp. 33-34.

HENRY S. MAINE: HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO

189

escalas siempre relativas, pero escalas, a fin de cuentas. Sin permanecer


ajeno a los postulados evolucionistas y a la valoracin del progreso manifiesto en la civilizacin, Maine llam la atencin sobre lo antiguo como parte de realidades contemporneas en presentes determinables slo
por la posicin de quien era capaz de distinguirlas y ubicarlas. Una posicin que, para empezar, exiga la revisin de los postulados del observador. Llegaba as a su punto de partida, al derecho concebido como orden
objetivo y dotado de mayor calidad coactiva que otros rdenes, sin ceirlo a los estrechos lmites que le impona la jurisprudencia analtica de sus
das, a la manera de John Austin, quien conceba la clara expresin del
derecho como el mandato del soberano, pues para Maine haba sociedades ordenadas en las que el soberano no era visible ni los mandatos expresos y convincentes, y a la manera de Jeremy Bentham expresin como
la de Austin de una situacin culminante en el racionalismo europeo,
segn la cual el logro de la felicidad para el mayor nmero daba la calidad a la que poda aspirar cualquier orden social, ya que haba evidencias
de que los numerados, es decir los individuos, no se conceban como tales, pues desaparecan en la comunidad, objeto y sustento de rdenes poco o nada utilitarios, inconcebibles en las proyecciones individualistas y
utilitaristas del racionalismo europeo.
Si la percepcin de la comunidad familiar era clara desde El derecho
antiguo, ahora, diez aos despus, en 1871, lo sera ms, al capitalizar en
las lecciones de Oxford la experiencia de India, donde hall otras fuentes del derecho, es decir, otras manifestaciones del orden y de la afirmacin de intereses.
En el segundo captulo de Village Communities o Historia del derecho, segn quiera tomrsele, Maine habla de las fuentes del derecho
indio. Se trata de un concepto formal de la ms clara tradicin jurdica
europea puesta a prueba en la actualidad del imperio britnico en India,
cuyo gobierno directo con intervencin del Parlamento se impuso tardamente, en 1858, relevando a la Compaa de las Indias Orientales, supuestamente sucesora de los diversos seores del pas. Comoquiera, el sistema de penetracin y de dominio poltico de los britnicos consista en
no alterar o en alterar lo menos posible la organizacin propia de los pueblos, a fin de hacer ms eficaz la exaccin de tributos o rentas y la obtencin de materias primas para la industria y el comercio. Se trataba, segn
Maine, de un sistema de gobierno cuasi judicial, pues no se imponan autoridades en las localidades, slo se nombraban comisarios repartidores,

190

ANDRS LIRA

encargados de averiguar la produccin de las comunidades y de establecer su aportacin tributaria mediante un acuerdo y compromiso de la
propia organizacin del pueblo por medio de sus autoridades con las autoridades britnicas. La fuente principal del derecho por lo que haca al
orden administrativo y, quirase que no, poltico, en cuanto acto de dominacin y de organizacin mediante la renta, vino a ser el Record of
Rights, fijado por los agentes en el Settlement o documento levantado por
estos funcionarios. Este documento, en caso de desacuerdo, era impugnable en los tribunales de la renta, cuya decisin poda apelarse ante los
tribunales superiores (el Alto Tribunal y el Tribunal Supremo). Esos cuerpos judiciales deban resolver conforme a la costumbre de los pueblos,
evitando la aplicacin de normas extraas, pues stas podan resultar perjudiciales por su lejana e inadaptacin y por su rigidez. Pero lo que ocurra, advierte Maine, era que la costumbre (o lo que se consideraba tal, ya
que muchas veces lo que captaban las autoridades britnicas eran testimonios amaados de agentes o de supuestas autoridades de los pueblos)
se haca extremadamente rgida cuando se llevaba a la argumentacin judicial, en sta se perda la condicin de un orden propio y original y poda llegarse al artificio conceptuoso y sobreelaborado de intermediarios
no pocas veces corruptos. El modelo cuasi judicial de gobierno, en el que
supuestamente las autoridades britnicas slo entraran en accin para resolver los conflictos planteados valindose del orden tradicional, fue rebasado por las circunstancias mismas, pues ese real o supuesto orden fue
sometido a situaciones y experiencias jams previstas por los pueblos y
sus habitantes. stos, por su parte, al ponerse bajo la proteccin de las autoridades britnicas en las fortalezas inglesas se consideraban sustrados al
orden de sus comunidades. Adems, dentro de rdenes tradicionales en
los que predominaba el grupo familiar y local, era difcil determinar grados y formas de responsabilidad en instancias conflictivas y aun en las
que no tenan por qu serlo si no fuera por la falta de entendimiento de
los medios de trato. Maine advierte cmo los convenios entre las partes
contratantes no se consideraban obligatorios en tanto no se solucionaban
por una autoridad externa, de tal manera que el trato ms sencillo era llevado a la instancia judicial ms alta para dotarlo de fuerza obligatoria,
ello sin que mediara conflicto previo.15 (Hemos seguido el captulo II, pp.
29-56; sobre esto ltimo, el IV, p. 92).
15

Cf. Maine, s.f. 1, p. 92.

HENRY S. MAINE: HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO

191

De esa suerte, Maine encontraba en su experiencia en India una


evidencia ms de lo antiguo como parte de su historia presente. La
obligatoriedad de la palabra, propia del contrato y fruto del gran paso
dado por la humanidad en Occidente, como advirti en El derecho antiguo, estaba ausente en India. Autoridad, costumbre, azar, he aqu, con
excepcin del contrato, las fuentes por excelencia del derecho en las comunidades primitivas, tal como las conocemos.16 Funcionaba as ese
acercamiento formal desde las fuentes del derecho para llegar a las comunidades.
Pero cules eran esas comunidades?
Maine fue ampliando su visin de la comunidad a partir de las evidencias que le proporcionaban el derecho romano y otros textos bien
conocidos, tratados ya en su primera etapa, como las descripciones de
Haxthausen y Maurer, cuyos trabajos volvi a apreciar al lado de los
que fue incorporando en sus observaciones hasta los ltimos aos de su
vida. El profesor de derecho civil y romano que era Maine en los aos
en que fue dando forma a El derecho antiguo, es decir, de 1847 a 1861,
encontr la unidad bsica de la familia patriarcal bajo los mecanismos
que parecan privilegiar al individuo, a la voluntad individual que habra de manifestarse en el contrato y en otros actos jurdicos, y tambin,
en las modernas concepciones de la doctrina poltica de los siglos XVII
y XVIII, que suponan en el origen de la sociedad un contrato o pacto,
algo que slo poda salir de la mente de autores que vivan en sociedades con una jurisprudencia refinada, donde la tcnica guiada por propsitos de disposicin de bienes lo cual era resultado de avances
enormes en el mundo del comercio se diriga a hacer posible la manifestacin de voluntades individuales y de sus acuerdos obligatorios.
Sin embargo, bajo los diseos encaminados a montar el empleo de esas
tcnicas, sobresala, aun en los mismos das de Maine, la figura masculina como recuerdo del jefe de un grupo que no estaba, la mayor parte
de las veces, presente; se advertan las limitaciones a la mujer, incluso en
los pases ms civilizados, como en la Francia y la Inglaterra de esos
aos. La textura de los elementos dinamizados por la tcnica vino a revelar la consistencia colectiva de la propiedad, concebida como uno de
los derechos individuales por excelencia en las doctrinas jurdico-polticas de sus das.
16

Ibid.

192

ANDRS LIRA

Pero lo ms ilustrativo para Maine fue, a su regreso de India, constatar la existencia de comunidades de aldea en regiones de Europa oriental ms o menos alejadas de Occidente, e incluso en la isla misma, segn
el resultado de estudios que desde los aos cuarenta se venan haciendo
en Escocia (Nasse, Evidence before Select Committee, 1844) y que se continuaban en los das en que dictaba las lecciones sobre el tema en la Universidad de Oxford (cita, por ejemplo, Retus of Borough or Cities in the
United Kingdom possesing common Land, Agenda 1, Cmara de los
Comunes, 1870), para atender problemas actuales en las Islas Britnicas.
Si ya en su primer libro haba puesto como evidencia de la antigedad la presencia de ciertas supervivencias fosilizadas, como eran las comunidades de India, donde se revelaba la unidad de la familia patriarcal,
al regresar de aquellas latitudes nombradas como si fueran un pas por
obra de la convencin poltica, con la evidencia de sus observaciones y de
una bibliografa creciente, lleg a decir que el rgimen agrcola de la India y de Europa antigua, con su sistema de las bases agrupadas en comunidades de aldea son idnticos en todos los rasgos esenciales.17
Ahora bien, en el origen de esa comunidad estaba la familia patriarcal, tema especfico de sus ltimos estudios y, podramos decir, resultado
de su primer acercamiento a la sociedad antigua. La comunidad agraria
se revelaba vigorosa y suficiente en la medida en que era capaz de absorber elementos forneos se adverta en los clientes, en la adopcin y en
otros testimonios claros en el derecho romano y de bastarse a s misma como organizacin en un mbito propio. Cuando no, en situaciones
en las que un gobierno efectivo se impona aun sin pretenderlo en
el orden interno de las comunidades, se daba el proceso de feudalizacin,
es decir, el paso de la comunidad de aldea al rgimen seorial. Ocurra
que, aun queriendo conservar aquella organizacin, los gobiernos como el britnico en India interesados ms en la administracin para obtener rentas que en la dominacin y en la conversin o aculturacin de
los pueblos, llevaban a la conformacin de poderes diferentes que favorecan a una clase, pues como deca hablando del proceso de feudalizacin (la traduccin espaola dice del origen), el gobierno ingls, al sealar, con nimo de conservar las costumbres y la organizacin de las
comunidades, a las personas y a los grupos responsables del cobro y del
pago de las rentas, se hallaba en la necesidad de
17

Ibid., p. 80.

HENRY S. MAINE: HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO

193

conferir a la clase escogida poderes cuya extensin es proporcionada a sus


deberes con el soberano. No es que se le confieran nuevos derechos de propiedad, sino que simplemente se definen sus supuestos derechos respecto a
las dems clases; y en la vaga y flotante organizacin de las sociedades primitivas, definir sus derechos es centuplicar la fuerza
As pues, si un funcionario nombrado por un gobierno poderoso obra
sobre la organizacin mal definida en un pueblo primitivo, perjudicar a
todas las dems clases para elevar a la que pertenece.18

De esa suerte, el proceso de feudalizacin se impona ah donde un


poder externo obraba sobre la comunidad, aun queriendo conservarla o
alterarla lo menos posible. El asiento de las rentas territoriales recordaba Maine es realmente una creacin inglesa, fruto de la paz que los
ingleses han sabido mantener y respetar, y de la moderacin de las exigencias fiscales.19 S, pero para hacerlo, aun concibiendo y respetando
la comunidad de aldea como unidad y como propietaria, hubo la necesidad de ubicarla y controlarla, y para ello result indispensable nombrar
responsables ante el gobierno, ignorando, necesariamente, ciertos componentes internos y haciendo ajustes. As, la comunidad fue perdiendo
la capacidad de incorporar, asimilndolos, ciertos elementos externos,
pues condicionada a las exigencias de un gobierno laxo en apariencia
pero efectivo y coactivo en su operacin su accin dej de estar al servicio de su propio desarrollo y permanencia. Por eso adverta Maine,
bajo un mal gobierno [esto es, un gobierno ineficaz], [las comunidades]
pueden conservar esa facultad [de asimilacin]; pero un gobierno regular les quita, mediante una accin indirecta, su poder absorbente, que no
puede restituirles ms que por su intervencin directa.20 La intervencin directa, tenemos que advertir, era un paso ms all del proceso de
feudalizacin.
Al apreciar esta penltima leccin de las seis que forman la primera parte del libro Village Communities in the East and West, sentimos
mayor urgencia de establecer comparaciones o, al menos, de sugerir el
cotejo de ciertos testimonios de pocas ms lejanas en el tiempo pero
ms cercanas a nosotros, como son los textos de cronistas y funcionaIbid., pp. 124-126.
Ibid., p. 147.
20
Ibid., pp. 139-140.
18
19

194

ANDRS LIRA

rios espaoles del siglo XVI. Algo haremos para concluir recogiendo
esas otras alteridades y modernidades en las intersecciones histricas,
pero antes hay que considerar la ltima de esas seis lecciones que trata
del origen histrico del precio y de la renta, elementos clave en la
concepcin individualizante y, necesariamente, en el proceso desintegrador aunque acompasado en tiempos y distancias cronolgicas
muy diferentes de la comunidad. Se trata de la alteridad del mercado, en la que la renta territorial va conformndose como el precio diferido de ese bien que, por principio, se considera intransferible. Es decir, que si la renta se establece aun con toda la intencin de conservar,
en su caso, un ente colectivo llamado comunidad, sta a la postre se desintegra, pues la conformacin del poder de una clase que procura el
control de los recursos por medio de la renta, har que el bien rentado
y conservado en sus dueos originales pase realmente a los que lo pretenden y quieren ms posibilidades de disposicin. En ese proceso, slo el propsito expreso del gobierno har que se mantenga aparte y se
conserve con lmites artificiales la comunidad como una pieza operante y con grados muy relativos de autonoma, segn lo aclar nuestro
autor en otros trabajos.
En la tercera edicin de Village Communities, publicada en 1876,
Maine incorpor otros textos anteriores y posteriores a las lecciones de
1870. Entre stos una interesante conferencia sobre la Influencia de la
India en las ideas de la Europa moderna, en el que insista con ms argumentos sobre la necesidad de estudios de historia comparada. Un prrafo que creo debo citar completo, recoge los dos extremos de su inters profesional, el imperio romano y el imperio britnico de sus das, en
el que encuentra a la comunidad aldeana como institucin.
Por qu el rgimen gubernamental de los romanos aplast y nivel ciertas
instituciones provinciales, mientras que otras, que se remontan a la antigedad aria ms remota, se preservaron tan bien que se fundieron fcilmente
con las instituciones de los brbaros de la nueva raza que invadieron al imperio? La India inglesa nos ensea que es inevitable una destruccin parcial;
que, por ejemplo, la simple creacin de un tribunal como los tribunales romanos debi bastar para alterar y transformar en las Galias, al darles una
sancin, todos los derechos consuetudinarios galo-celtas. Por otra parte,
hay instituciones que pertenecen a los pueblos primitivos, como las corporaciones y comunidades de aldea, que siempre sern respetados por el Es-

HENRY S. MAINE: HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO

195

tado soberano a causa de las facilidades que ofrecen para la administracin


civil y fiscal.21

Semejante idea es sostenible en el Estado imperial, en el que el problema de las nacionalidades queda relegado o resuelto segn se quiera ver por la unidad de la Corona, por la legitimidad tradicional que
trasciende tiempos, caracteres tnicos y espacios; pero ocurre algo muy
diferente en los estados nacionales, surgidos de la declaracin de la unidad nacional fincada en la supuesta y exigida igualdad. sta era la situacin que se impona en el mundo hispanoamericano y haca crisis, exigiendo precisamente la abolicin legal de las comunidades de indgenas
como presupuesto del Estado nacional.
En efecto, cuando nos desplazamos a Hispanoamrica en los aos
en que Maine escriba esas lneas, advertimos que los estados soberanos
se empeaban como nunca antes en la destruccin de las corporaciones y de las comunidades indgenas. En Bolivia, donde stas se mantuvieron legalmente, dado que el tributo indgena form parte sustantiva de la hacienda pblica hasta los aos setenta del siglo XIX, llegaba
entonces a su trmino legal, cosa que haba ocurrido mucho antes
en Mxico desde 1810 en otros pases del continente. Cierto es
que bajo disimulos administrativos y legales o en forma de oposicin
abierta, las comunidades sobrevivieron hasta el siglo XX y las regiones
del mundo americano acusan un diverso grado de indianidad comunitaria, reavivada por movimientos externos de muy diversas fuerza y efectividad para no meternos en los laberintos de las autenticidades.22
En Mxico, como bien sabemos, la accin disolvente de la comunidad que vena de tiempo atrs, se radicaliza a partir de 1856, como resultado de la Ley de Desamortizacin del 25 de junio. En fin, que el
siempre que usa Maine para referirse al Estado soberano, parece valer slo, como decamos, para el Estado imperial multinacional y no para el liberal uninacional. Cuestin de escalas para tiempos o medidas polticoadministrativas diferentes.
Sin embargo, la diferencia poltica temporal no impide por el
contrario, parece exigir que en el mbito de la jurisprudencia compa21
22

Ibid., p. 195.
Bonilla, 1991; Ovando Sanz, 1985; Platt, 1982; Miranda, 1972.

196

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rada, a la manera que la concibi Maine en la primera leccin de Village Communities in the East and West, llamemos la atencin sobre algo que
nos interes desde el principio de las lecturas y de la composicin de estas lneas.
El jurista y funcionario que fue Maine, capaz de acumular y de hacer fructificar reflexivamente su experiencia acadmica y de servicio pblico en India, pese a la distancia cronolgica, nos recuerda y sugiere
constantes paralelismos con personajes del mundo hispanoamericano
colonial. Hemos tenido ms presente a Alonso de Zorita (ca. 1511-ca.
1585), quien escribi con propsitos prcticos, a fin de responder a requisitorias del Consejo de Indias, obras tan interesantes como la Summa
de tributos, hoy perdida, y la Breve y sumaria relacin de los seores y maneras y diferencias que haba de ellos en la Nueva Espaa,23 que ha dado
sustancia a las reflexiones ms informadas en los estudios histricos.
Lo que Zorita destaca en ese texto, escrito probablemente a principios de los aos sesenta del siglo XVI, es la desintegracin de los pueblos
indgenas por obra de un gobierno eficaz para rescatar los trminos de
Maine empeado en regular el tributo sobre la base de un supuesto
respeto a las formas ancestrales de tributacin y a la organizacin propia
de los pueblos, slo que atemperndola, para evitar arbitrariedades y excesos, mediante su reduccin y expresin en moneda o determinados
bienes (como fueron las gallinas de Castilla), cuya produccin se procuraba, al tiempo que organizaba los pueblos bajo el rgimen de repblicas o ayuntamientos electos, en los que fueron desplazados los seores naturales a favor de principalejos.
En se, como en otros textos de Zorita, aparece un ingrediente ausente, y se puede decir opuesto, a lo que vemos en la poltica britnica
de los siglos XVIII y XIX: el proselitismo religioso o, para decirlo en trminos propios, la evangelizacin, supuesto legitimador del dominio espaol en las Indias Occidentales. Es ms, en los escritos de Zorita est la
queja de los religiosos misioneros, ms especficamente de los franciscanos como principales autores de la llamada conquista espiritual. En la
Breve y sumaria relacin de los seores y maneras y diferencias que haba de
ellos en Nueva Espaa, as como en la Relacin de Nueva Espaa,24 que escribi en sus ltimos aos, retirado ya en Granada, la mayor parte de la
23
24

Zorita, s.f.
Zorita, 1999.

HENRY S. MAINE: HISTORIA Y ANTIGEDAD EN EL DERECHO

197

informacin vertida corresponde a la obra de fray Toribio de Benavente, Motolina, cuyos escritos aparecen literalmente o apenas resumidos y
alterados.
No quita esto sentido a la posibilidad de comparacin. De esos materiales y de los que toma de diversos autores contndolos como recuerdo
de su experiencia, Zorita, el oidor retirado, razona como jurista e historiador sobre el significado de los cambios operados entre los indgenas por
obra de la accin cotidiana de los espaoles. Conforma as un tramo de
lo que ser en la experiencia institucional parte de la historia del Juzgado
General de Indios, instancia que se defini formalmente en 1592 pero
que operaba desde mucho antes con el fin de no alterar o alterar lo menos posible las costumbres de los pueblos en la solucin de conflictos.25
Ms de un texto de Maine entre los agrupados en la ltima edicin
de Village Communities in the East and West,26 y no recogido en la versin
espaola Historia del derecho,27 podra compararse con textos de Zorita
para hacerse cargo de lo que significan como proceso las historias coloniales. Tambin, para acercarnos a la historia de la historiografa europea,
pues no est por dems advertir que en la corriente testimonial de la Europa del siglo XIX encontramos evidencias de la vida colectiva como respuesta a los excesos del individualismo triunfante.
La Breve y sumaria relacin fue impresa por primera vez en 1840 en
francs, bajo el ttulo Rapport sur diffrentes classes de chefs de la Nouvelle
Espagne, por Artus Bertant, librero editor de Pars, dentro de la coleccin
Voyages, relations et mmoires originaux pour servir a lhistoire de la dcouverte de lAmrique, coleccin que con otros textos de pocas anteriores y contemporneos merecera consideracin especial en la posible
continuacin de este seminario, si es que, como esperamos, ha de darse.
Volviendo a esa traduccin de la Breve y sumaria relacin de Zorita, slo hemos de agregar que nutri, con otros testimonios cercanos y
lejanos como los que tuvo Maine a la mano la esperanza y los argumentos de activos socialistas a quienes ni de lejos se acerc nuestro autor, para llegar a afirmar que era posible pasar directamente de la organizacin comunista de los pueblos a la economa socialista, sin pasar
por los percances del capitalismo. La comunidad estaba ah como eviBorah, 1985.
Maine, 1974.
27
Maine, s.f. 1.
25
26

198

ANDRS LIRA

dencia y como posibilidad histrica en muy diversas pocas. Aquellos socialistas la vieron como opcin poltica, Maine slo la advirti como un
pasado que era presente.

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SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD
Enrique Dussel
En este ensayo intentamos comenzar de nuevo una reflexin que nos viene ocupando desde el comienzo de los aos sesenta del siglo pasado. Asumiremos radicalmente algunas opciones tericas al encontrar en trabajos
recientes hiptesis muy plausibles, que por triviales no haban sido consideradas hasta el presente. La centralidad de Europa se reduce ahora a
slo dos siglos, lo que permite suponer que lo no subsumido por la modernidad tiene mucha posibilidad de emerger pujante y ser redescubierto no como un milagro antihistrico, sino como potencialidad reciente
de muchas culturas slo ocultadas por el brillo deslumbrante en
muchos casos aparente de la cultura occidental, de la modernidad, cuya globalidad tcnica y econmica est lejos que ser una globalizacin cultural de la vida cotidiana valorativa de la mayora de la humanidad. Es
desde esa potencialidad no incluida de donde surge, desde la exterioridad alterativa, un proyecto de transmodernidad, un ms all trascendente a la modernidad occidental (en cuanto nunca asumida, en
cuanto despreciada y valorada como nada) que tendr una funcin
creadora de gran significacin en el siglo XXI.
Repitiendo. La tesis de este trabajo es que con el impacto de la modernidad europea desde hace poco en las mltiples culturas del planeta
(pinsese en las culturas china, del sudeste asitico, hind, musulmana,
bant, latinoamericana), todas ellas producen una respuesta variada al
challenge moderno e irrumpen renovadas en un horizonte cultural
ms all de la modernidad. A esa realidad de un momento multicultural fecundo la llamamos el fenmeno de la transmodernidad (ya
que la posmodernidad es todava un ltimo momento de la modernidad occidental). El ejemplo de China nos servir ejemplo privilegiado pero no nico para mostrar hasta qu punto la hegemona euro[201]

202

ENRIQUE DUSSEL

pea es reciente, no mayor de dos siglos (hegemona que no ha influido


en la intimidad de la vida cotidiana de las culturas no europeas, salvo
durante los ltimos 40 aos, desde la llamada segunda guerra mundial,
debido principalmente a los medios de comunicacin, en especial a la
televisin).1
UNA HIPTESIS TODAVA CON ASPECTOS EUROCNTRICOS:
EL SISTEMA-MUNDO

La hiptesis de un sistema-mundo surgi como contrapartida al primer eurocentrismo, que pens que Europa, desde sus pretendidos orgenes griegos y medievales latinos, produjo desde dentro los valores, los
sistemas instrumentales (posiciones de Hegel, Marx, Weber o Sombart)
que se universalizaron en los ltimos cinco siglos, en el tiempo de la modernidad. Esta posicin eurocntrica que se formula por primera vez a fines del siglo XVIII,2 con la Ilustracin francesa e inglesa y los romnticos
alemanes, reinterpret la historia mundial toda entera, proyectando Europa hacia el pasado, e intentando demostrar (demostracin que ha ren1
En el apartado de Global Culture del Human Development Report 1999 (UNDP,
1999) se indica que de 1980 a 1995 se pas de 121 a 235 televisores en todo el mundo
por cada 1 000 habitantes. La televisin se transforma en el medio de comunicacin de
mayor influencia cultural: las anteriormente prsperas industrias cinematogrficas en todo el mundo declinaron en los aos setenta y ochenta como resultado del ascenso de la
televisin (ibid., p. 33). De todas maneras la presencia masiva de la televisin en el mundo tiene 20 aos solamente; y digo solamente, porque el ncleo tico-mtico (para hablar como Paul Ricoeur) de las culturas necesita siglos para construirse y deconstruirse.
Adems, la produccin de filmes y programas sigue siendo mayoritariamente regional. India produce 84% de los filmes que se ven en ese pas; en Amrica Latina en cambio slo
30% (contra 62% norteamericanos). Pero en la industria de la televisin es absolutamente mayoritaria la programacin en lenguas regionales y con productores propios; la influencia masiva intrafamiliar extranjera disminuye en este caso notablemente.
2
Hasta ese momento, como veremos, Europa supo claramente que el centro cultural ms avanzado estaba en el sur (musulmn, del Magreb hasta Egipto, que era para Europa el lugar de la cultura clsica como lo ha demostrado Martin Bernal en Black Athena.
The Afroasiatic Roots of Classical Civilization, 1987) y en el este (incluyendo al mundo islmico desde Bagdad, aunque en crisis por el imperio otomano, Indostn y China). Vase la obra de Janet Abu-Lughod, Before European Hegemony, 1989. Esta obra de Abu-Lughod comienza su exposicin por Francia, Flandes, y despus va hacia el este. Es un relato
que parte de Europa, sin ser ya eurocntrico.

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

203

dido frutos a Europa en los dos ltimos siglos) que todo haba sido preparado en la historia universal para que dicha Europa fuera el fin y el
centro de la historia mundial, al decir de Hegel.3 Fue con los enciclopedistas cuando comienza por primera vez la distorsin de la historia
(LEsprit des Lois de Montesquieu es un buen ejemplo),4 pero igualmente con los ilustrados ingleses, y en Alemania con Kant, y finalmente con
Hegel, para quien el Oriente era la niez (Kindheit) de la humanidad, el
lugar del despotismo y de la no libertad, desde donde posteriormente el
espritu (el Volksgeist) remontar hacia el Occidente, en el camino hacia
la plena realizacin de la libertad y la civilizacin. Europa habra sido
desde siempre elegida por el destino para ser el sentido final de la historia universal.
Por el contrario, la visin del sistema-mundo intentaba demostrar
que, desde fines del siglo XV, Europa, por el descubrimiento de Amrica, comenz a desplegar dicho sistema-mundo como imperio-mundo
fracasado, que es primero mundial y no pudo haberlo antes. Gracias a
la exposicin histrica de larga duracin de Fernand Braudel, Immanuel Wallerstein tuvo la idea de escribir la historia de este proceso: A finales del siglo XV y principios del XVI, naci lo que podramos llamar una
economa-mundo europea.5
Para muchos esta visin de las cosas subsuma la formulacin de la
antigua teora de la dependencia latinoamericana, no la negaba sino
que la subsuma, le daba un marco histrico mucho ms plausible. Limitaba la centralidad de Europa a los cinco ltimos siglos y le quitaba el
urea de centro eterno de la historia mundial. La modernidad habra sido el manejo (managment) de dicha centralidad del sistema-mundo.
Por ello Espaa y Portugal, como prolongacin del capital genovs,6 eran
para m la primera modernidad,7 de manera que, por ejemplo, las discusiones de Bartolom de las Casas con Gins de Seplveda seran el coVase mi libro The Invention of the Americas, 1995, cap. 1, pp. 19ss.
Escrito en 1748, en el libro VIII, cap. xxi, afirma: China, pues, es un Estado desptico; y su principio es el temor. En 1762 Nicols-Antoine Boulanger escriba Recherches sur lorigine du despotisme oriental. Y el trmino se acuar hasta el presente, siendo
en todo falso y distorsionante.
5
Wallerstein, 1979-1984, vol. I, cap. 1, p. 21.
6
Arrighi, 1994.
7
Ahora incluira igualmente la hegemona intraeuropea de Amsterdam y la Francia
y el Reino Unido antes de la Revolucin industrial.
3

204

ENRIQUE DUSSEL

mienzo del antidiscurso de la modernidad (siendo Gins un intelectual


moderno, expresin de la visin eurocntrica hegemnica en el momento).
El mismo J.M. Blaut une el ascenso de Europa con el descubrimiento de
Amrica (1492);8 como en Marx mismo (citado por I. Wallerstein en la ya
indicada obra al comienzo del tomo I), para quien dicho descubrimiento
es un momento fundamental en el origen del capitalismo y de la acumulacin primitiva.
En mi reciente obra tica de la liberacin9 doy las razones por las que
es Espaa, y no Portugal ni una nacin musulmana del Magreb o China,
la que pudo descubrir Amrica. Pero, a partir de esta hiptesis antieurocntrica (del primer eurocentrismo) cuando se habla del descubrimiento de Amrica se indica simultnea y necesariamente: sistema-mundo, capitalismo y modernidad (para m, no para Wallerstein que reserva
el concepto modernidad para el tiempo de la Ilustracin, posicin que
ahora contar con un nuevo argumento que yo mismo aportar, pero para dar otro sentido a dicha tesis).
De todas maneras, esta hiptesis del sistema-mundo supona que
el ascenso de Occidente parta de la ventaja comparativa que a la Europa moderna (en especial durante el Renacimiento) le haban dado
los grandes descubrimientos cientficos, los metales preciosos (plata y
oro), la nueva fuerza de trabajo incorporada al sistema (de los indios,
de los esclavos africanos del siglo XVI al XVIII en Amrica), los nuevos
alimentos (la papa inca, el maz, el tomatl y el chocolatl mexicanos,
etc.),10 los millones de kilmetros incorporados a la agricultura de las
colonias europeas por la conquista, y el invento de nuevos instrumentos econmicos. Todo esto permita el triunfo de Europa en la competencia con el mundo islmico, el Indostn, el sudeste asitico o China.
Adems, los europeos, gracias a la carabela (descubierta por los portugueses en el ao 1441), eran los nicos que podan atravesar los ocanos, armar barcos con caones de alto poder y dominar primero el
Atlntico (pretendidamente, desde el siglo XVI, centro geopoltico del
mundo) y posteriormente el ndico y el Pacfico. El sistema-mundo lo
origin Europa gracias a la invasin del continente americano (llamaBlaut, 1993, pp. 187ss.
tica de la liberacin en la edad de la globalizacin y de la exclusin, 1998, pp. 52ss.
10
94% de los tubrculos que se usaron para la alimentacin humana en el siglo XIX
provinieron de Amerindia.
8
9

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

205

do descubrimiento) y su superacin deber nacer dentro de ese proceso de globalizacin comenzado en 1492 y que se profundiza al final
del siglo XX.
Sin contradiccin con esta visin de las cosas, aunque significando
una tradicin intelectual completamente distinta, hablar de posmodernidad (momento A del esquema 2, vase infra) es indicar que hay un
proceso que surge dentro de la modernidad, y significa un estado de crisis actual en el horizonte de la globalizacin. Hablar en cambio de transmodernidad exigir una nueva interpretacin de todo el fenmeno de la
modernidad, para poder contar con momentos que nunca estuvieron incorporados a la modernidad europea, y que subsumiendo lo mejor de la
modernidad europea y norteamericana que se globaliza, afirmar fuera
de ella componentes esenciales de sus propias culturas excluidas, para desarrollar una nueva civilizacin futura, la del siglo XXI. Aceptar esa masiva exterioridad a la modernidad europea permitir comprender que hay
momentos culturales situados fuera de dicha modernidad. Para ello, habr que superar la interpretacin que supone todava un segundo y
muy sutil eurocentrismo,11 pasando a una interpretacin no eurocntrica de la historia del sistema mundial, slo hegemonizado por Europa
por algo ms de 200 aos (y no 500), por lo que el hecho de que otras
culturas hasta ahora despreciadas, no valorizadas, estn emergiendo desde un ms all del horizonte de la modernidad europea no es un mero
milagro que nace de la nada, sino el retorno de los actores de esa historia en otras pocas recientes. Aunque la cultura occidental se globaliza
(en ciertos niveles tcnicos, econmicos, polticos, militares) no agota
por ello otros momentos de enorme creatividad en esos mismos niveles
que afirman desde su exterioridad otras culturas vivientes, resistentes,
crecientes.

11
El primer eurocentrismo es el de Hegel y Weber, quienes suponen la superioridad de Europa; superioridad probada por factores puramente internos de la misma Europa. El segundo tipo de eurocentrismo, que ha superando el primero, piensa todava
desde Europa, aunque acepta que sta logr el dominio por factores exteriores (por ejemplo, los metales preciosos americanos), lo que le permitir triunfar en la competencia con
el mundo musulmn, frica y Asia desde 1492. Las descripciones parten narrativamente
siempre desde Europa. frica o Asia son el mundo externo, lejano, posterior. Intentamos
superar este segundo eurocentrismo para indicar el sentido de una transmodernidad como proyecto, como alternativa.

206

ENRIQUE DUSSEL

QU SIGNIFIC CHINA EN EL SISTEMA-MUNDO


HASTA EL SIGLO XVIII?
Tomaremos a China como ejemplo para mostrar hasta qu punto fue imposible la hegemona mundial europea antes de la Revolucin industrial.
En otra obra he demostrado por qu China no pudo descubrir Amrica.12
Aunque me opona a considerar a China inferior (desde un punto de vista econmico, cultural, tcnico y hasta cientfico) a la Europa de los siglos
XV y XVI, argumentaba que China no poda ser hegemnica del nuevo sistema porque no descubri Amrica, y no lo hizo porque el centro del
sistema interregional13 se encontraba hacia el oeste de China, en el Indostn y el mundo musulmn; por ello, Amrica estaba fuera de su horizonte (si los chinos llegaron a Alaska o a California nada de inters comercial
pudieron encontrar, como es de suponer). Con ello, se pensaba que China permaneci perifrica o al menos no tuvo peso propio en el sistemamundo, anterior al capitalismo y a la modernidad, por no haber descubierto Amrica. Algunos han llegado a indicar que el renacimiento italiano
fue el comienzo de la modernidad (tesis de G. Arrighi), en China slo hubo, a lo ms, un protoproceso renacentista en algunas de sus grandes ciudades, como Hangzhou. Pero fue un proceso abortado tras la presencia expansiva del colonialismo portugus, espaol, holands y posteriormente
ingls y francs. China no fue moderna ni capitalista; no tuvo peso especfico propio, sino que se qued en la noche oscura del despotismo
oriental, del modo de produccin asitico.
Andr Gunder Frank nos propone en ReOrient. Global Economy in
the Asian Age14 una hiptesis que sera un nuevo argumento en favor del
concepto actual de transmodernidad (y no slo de posmodernidad), coDussel, 1998, pp. 52-54.
Lo llamo sistema interregional, asitico-afro-mediterrneo, y no sistema-mundo
por estar incluida todava Amrica, ya que nos situbamos antes de 1492.
14
Frank, 1998. Lanse los tres artculos publicados en Review en 1999, de Samir
Amin, History conceived as an eternal cycle; de Giovanni Arrighi, The world according to Andre Gunder Frank, y de Immanuel Wallerstein, Frank proves the European
miracle. Debo admitir que acepto casi todas las crticas de los tres autores contra A.G.
Frank; aunque los tres admiten que Frank ha apuntado a una verdad olvidada: la importancia de China. Y digo olvidada, porque si China era el pas ms productor del sistema
hasta el siglo XVIII, el ms poblado, la descripcin del sistema-mundo debi comenzar por
tomar en serio y en primer lugar a China, y nadie haba hecho esto.
12
13

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

207

mo podr verse, ya que grandes culturas universales florecieron hasta el


siglo XIX del todo independientes de la Europa moderna. Indicar someramente alguna de las tesis sostenibles de A.G. Frank e intentar al mismo tiempo anotar mis diferencias.15
Es trivial, y lo obvio frecuentemente oculta grandes verdades, que
China fue hasta el siglo XVIII considerada por los europeos una potencia
econmica, poltica y cultural.16 Adam Smith se refiere de manera evidente a la magnitud econmica de China. En frecuentes pasajes de su
obra La riqueza de las naciones(todava en 1776), observando su grandeza y lo bajo de sus salarios, escribe:
China ha sido durante mucho tiempo uno de los pases ms ricos, mejor
cultivados, ms frtiles e industriosos, y uno de los ms poblados del mundo Las relaciones de todos los viajeros convienen en lo bajos que son los
salarios del trabajo y en las dificultades que tropiezan los obreros para poder mantener una familia.17

Considrese que Smith usa el trmino industrioso y salario tal


como lo hara respecto a Inglaterra o Escocia, por lo que parece difcil que
15
Acepto las crticas de A.G. Frank contra el concepto modo de produccin asitico que es una falacia orientalista (por usar el trmino de Edward Said), pero de all a
quitar todo sentido a los conceptos de valor, capital y capitalismo hay mucha distancia. Lo
que aparece, por el contrario, es la interesante pregunta que A.G. Frank no se hace: fue
China de 1400 a 1800 un pas mercantil capitalista? Y creo que l ha aportado las razones para poder tema entonces de futuras discusiones afirmar que China tuvo regiones donde se desarrollaron seriamente modos de produccin protocapitalistas manufactureros, en el sentido de la subsuncin formal de plusvalor en el proceso de trabajo (pero
sin subsuncin material y por lo tanto real) en el capital stricto sensu, con obtencin
de plusvalor (Mehrwert) segn el concepto de Marx, en las fbricas o trabajaduras artesanales de tantas ciudades chinas de porcelana, alfarera, tejidos de seda, etc. Tiene razn
S. Amin al mostrar que el Estado chino, de gran potencia y organizacin, jams dej que
cierta burguesa naciente (los eunucos?) tomara el poder, y con ello impidi el crecimiento normal del capitalismo. De todas maneras A.G. Frank abre la posibilidad a nuevas preguntas creativas, aunque l mismo no pueda hacerlas ni contestarlas adecuadamente, ya
que ha descuidado desde hace tiempo la categora de valor (no slo valor de cambio) en
Marx mismo.
16
No se olvide que en el siglo XV, cuando Inglaterra tena tres millones de habitantes, Espaa 10, Francia 18 y toda Europa 69, China ya llegaba a 125 millones. En 1800
Europa tena 188 millones y China casi el doble: 345 (Frank, 1998, p. 168).
17
Smith, 1958, libro I, cap. 8, p. 70.

208

ENRIQUE DUSSEL

una tal industriosidad manufacturera y un tal salario no deban dar a


los propietarios de dichos establecimiento plusvalor en sentido estricto:
No nos es dado citar pas alguno cuyo progreso en la prosperidad haya sido tan continuo que pudiera haber facilitado la adquisicin de un capital
suficiente para estos propsitos, a no ser que demos crdito a las maravillosas relaciones de la riqueza y cultura de China.18
China es un pas mucho ms rico que cualquier parte de Europa, y la diferencia en el precio de las subsistencias es muy grande entre estos dos continentes. El arroz es mucho ms barato en China que el trigo en cualquier
regin de Europa.19

La vida de la lite es mucho ms desarrollada en China que en Europa (es el lujo que exige Sombart para el capitalismo):20
El squito de un magnate en China o en el Indostn es, segn todas las referencias, mucho ms numeroso y esplndido que el de las personas ms ricas de Europa.21

Pero, de todas maneras, las enormes masas de obreros son ms pobres:


El precio real del trabajo, o sea la cantidad real de las cosas necesarias para
la vida que percibe el trabajador es ms bajo en la China y en el Indostn, los dos mercados ms grandes de las Indias Orientales, que en la mayor parte de Europa.22

Para Adam Smith, entonces, el descubrimiento de Amrica permitir a Europa comprar en ambos mercados (los ms ricos del sistemamundo, los ms variados del mundo hasta la Revolucin industrial):
La plata del Nuevo Mundo es, al parecer, una de las principales mercancas
que se emplean en el comercio practicado entre los dos extremos [sic] del AnIbid., libro II, cap. 5, p. 331.
Ibid., libro I, cap. 11, p. 182.
20
Vase de Werner Sombart, Lujo y capitalismo, 1965.
21
Smith, 1958, p. 198.
22
Ibid.
18

19

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

209

tiguo, y es, en gran parte, este metal el que conecta regiones tan apartadas
del globo.23

Es interesante anotar que los dos extremos del sistema interregional antiguo se conectan en el nuevo sistema con el Nuevo Mundo, constituyendo el primer sistema-mundo. Europa puede entonces comprar,
gracias al dinero latinoamericano (peruano, mexicano), en el mercado
chino; es decir, puede vender muy pocos productos-mercancas (excepto
plata) fruto de su industriosidad por la subsuncin del trabajo asalariado
europeo, porque es una regin productivamente subdesarrollada, sin
competencia posible ante el mayor desarrollo de la produccin de mercancas chinas tales como los utensilios de porcelana, los tejidos de seda,
etc. Como la fuente del dinero-plata est en Amrica:
En China, nacin ms rica que cualquiera de las de Europa repite Adam
Smith, el valor de los metales preciosos se cifra mucho ms alto que en
ninguna parte del continente europeo [gracias al] descubrimiento de las minas de Amrica.24

La crisis del sistema productivo y de distribucin chino e indostnico en el antiguo sistema (el primer sistema capitalista?) debido a causas que habr todava que estudiar con mayor profundidad,25 permiti el
ascenso de Occidente.
Max Weber tuvo la intuicin de que, de no ser Europa la regin ms
preparada para efectuar la Revolucin industrial, deban serlo China o el
Indostn. Por ello, dedic sus trabajos sociolgicos, de carcter tico y religioso, para probar por qu China y la India no pudieron dar origen a
Ibid., p. 199.
Ibid. Concluye la digresin sobre las variaciones del valor de la plata (p. 229).
25
Entre ellas: el bajo salario en China no permiti el uso de la mquina, permaneciendo en el nivel de un capitalismo manufacturero de la porcelana y los tejidos de la seda con creacin de plusvalor absoluto, habiendo slo subsumido formalmente el proceso
artesanal de produccin tradicional. La crisis poltica entre la dinasta de Manchuria y la
China del centro, la necesidad de terminar de colonizar el sur y la ocupacin del occidente de China (territorio de casi el doble del ocupado por China en toda su historia), la encerr en sus propios lmites, perdiendo inters por el mercado externo, produciendo as
un vaco que llenar Europa, en especial el Reino Unido. La prdida de los mares o la represin de la burguesa naciente por el Estado imperial muestra la diferencia con Inglaterra, una isla con una monarqua en crisis.
23
24

210

ENRIQUE DUSSEL

la sociedad capitalista. El fruto de sus enormes investigaciones,26 una y


otra vez concluan con la misma respuesta: China y el Indostn no pudieron ser capitalistas por su rgimen corporativo de propiedad, por tener una burocracia que impeda la competencia, etc. Y, por el contrario,
al estudiar la tica de los profetas de Israel27 encuentra que desde entonces comenz a prepararse el largo camino que culmin en la modernidad
capitalista, cuyo ltimo captulo ser la reforma que impulsar la tica
calvinista,28 que son las condiciones de la realizacin del sistema capitalista. El individualismo calvinista, la riqueza considerada como bendicin divina, la competencia, la propiedad privada y la disciplina de una
subjetividad austera permitieron que se originara el capitalismo, no as el
corporativismo chino o el cuasi feudalismo mgico de la cultura brahmnica del Indostn.29
Por nuestra parte, nos parece imposible que millones de trabajadores
a salario en la produccin de porcelana (en torno de la regin de la ciudad de Xian, entre los ros Amarillo y Yangtze), de donde parta hacia
Occidente por la ruta de la seda, o de los tejidos de seda (junto al ro
Amarillo o a las ciudades de Hangzhou y Fuzhou en la costa oriental), no
produjeran plusvalor tal como lo definiera Marx; al menos se trataba de
un sistema regional capitalista (aunque haya slo subsuncin formal del
proceso de trabajo y se obtenga plusvalor absoluto, como ya hemos indicado), pero que fue abortado por razones polticas. Muy lejos, y mucho
ms complejo, que un mero modo de produccin asitico.
Pareciera entonces que China fue hasta el siglo XVIII la mayor potencia productora de mercancas, y el Mar de China un mbito mercantil
26
Vase su obra Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie, 1920-1921 (traducida
parcialmente al ingls en The Religion of China: Confucianism and Taoism, 1951, y The Religion of India: the Sociology of Hinduism and Buddhism, 1958).
27
En la obra alemana citada (traduccin inglesa: Ancient Judaism, 1952). Por mi
parte comenc igualmente una crtica del eurocentrismo (en un sentido exactamente
opuesto al de Weber), para demostrar que el ethos de los profetas era crtico de la modernidad, en mi obra escrita en 1964 El humanismo semita. Estructuras intencionales radicales del pueblo de Israel y otros semitas, 1969.
28
Vase en la misma obra alemana el tema (traduccin inglesa: The Protestant Ethic
and the Spirit of Capitalism, 1930).
29
Sin embargo, el actual desarrollo capitalista de Japn, Singapur o Taiwn, de inspiracin tica neoconfuciana, puede mostrarnos lo equivocado de las hiptesis weberianas, ya que las relaciones corporativas familiares confucianas permiten perfectamente la
organizacin de la empresa capitalista, aun transnacional y con mayor eficacia.

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

211

sin igual en el sistema-mundo (por la articulacin del Viejo Mundo con


el Nuevo Mundo desde 1492).
A.G. Frank estudia algunas causas de las diversas crisis de China y el
Indostn en el siglo XVII primero, y despus en el siglo XVIII. La dinasta
Ming (1368-1644),30 que fund el imperio chino altamente desarrollado (con regiones capitalistas), entrar en crisis relativa con la llegada de
la dinasta manch (1644-1796), tiempo en el que en Europa se pondr
de moda la moda china (chinoiserie) del rococ (en torno de utensilios
de porcelana, pinturas de laca sobre madera,31 baldaquinos en los jardines para tomar el t, pavillons chinos decorados, telas de seda para ropajes con amplias mangas, etctera).32
Podra igualmente mostrarse la importancia de los sistemas econmicos y culturales del Indostn y el sudeste asitico, para los cuales las invasiones musulmanas en el norte de India y hasta Indochina, significaron
sin embargo un factor propio de inestabilidad, pero al mismo tiempo de
conexin comercial inesperada.

30
Hoy cay en mis manos una revista mexicana de arte donde leo que el 14 de diciembre de 1600 parta de Manila un galen de 300 toneladas llamado San Diego, que fue
despus destruido por piratas holandeses. Al descubrirse los restos del naufragio en 1991
ms de 5 000 piezas han subido a la superficie ms de 800 porcelanas blanco y azul de
la poca Ming, 24 guarniciones de espadas japonesas, monedas de oro y plata cermica china (M.L. Campollo, 400 aos despus surgen testimonios incomparables. Tesoros del San Diego, Casas y Gente, 116, 1987, p. 59.
31
En la misma revista de arte antes citada, leo en la pgina 8: Un ejemplo singular
del mueble ingls: el gabinete Windsor, por A. de Neuvillate, en el que se indica que
John Belchier hizo un secrtaire (del que se incluye fotografa) en 1720, en madera laqueada en negro con patas y con escenas japonesas. En las puertitas del mueble aparecen dos personajes de la mitologa nipona de un refinamiento que habla por s solo de la
jerarqua del mobiliario ingls [sic] del siglo XVIII. Esto nos indica al menos que incluir
figuras orientales era la gran moda en el siglo XVIII ingls. Puede sospecharse sin embargo que las figuras son chinas, y que J. Belchier quiz slo lustr el mueble, porque muestra una hechura claramente imperial. La maestra del ebanista y pintor, que el autor del
artculo hace pasar por ingls, debi ser en verdad china. La pieza alcanz en 1996 el valor de 1 500 000 dlares.
32
La dinasta manch, como ya hemos indicado, conquist desde 1724 todo el oeste, ocupando el Tbet, Xinjiang (desde el ro Tarim hasta Dzungaria o el Turquestn ruso), la Mongolia, incluyendo Manchuria por el norte y por el sur fijando fronteras con
Birmania, Siam, Laos y Vietnam desde el ro Xinjiang. Una China de proporciones nunca vistas.

212

ENRIQUE DUSSEL

RECONSTRUCCIN DEL SENTIDO DE LA TEMPRANA MODERNIDAD

(SIGLOS XV- XVIII)

La interpretacin que he sostenido de lo que he denominado primera


modernidad, con Espaa y Portugal como primera referencia, gracias al
descubrimiento de Hispanoamrica, y por ello como primer despliegue
del sistema-mundo, habra que reconstruirlo profundamente suponiendo la fuerte presencia china e indostnica hasta el siglo XVIII. En
efecto, el sistema antiguo el Old World de Adam Smith, que he denominado el tercer sistema interregional asitico-afro-mediterrneo33 se prolongar, con el enorme peso productivo de China, desde
1400 hasta 1800 (con regiones de produccin mercantil o formal capitalista, pero sin influencia en los ocanos y por lo tanto encerrada en su
horizonte nacional, sin presencia mundial). Por el contrario, la anexin
de Amerindia en 1492 por Espaa permitir que Europa inicie el despliegue del sistema-mundo ahora realmente mundial, pero debemos tener conciencia de que esa Europa tena significacin perifrica en
referencia al espacio econmico y cultural continental asitico, aunque
ahora rearticulada por primera vez en el siglo XV, desde la antigua expansin musulmana que en el siglo VII la haba separado del continente
afroasitico.34 Gracias a la plata, y en menor medida al oro, a los metales
preciosos como dinero (origen del capitalismo dinerario), y debido a la
falta de plata en el mercado externo del sistema chino (metal que obraba como instrumento para pagar el derecho de entrar en tal mercado,
siendo que China no tena colonias ni ocupacin militar externa, aunque
dominaba productivamente el mercado internacional del sudeste asitico), Espaa y Europa con ella tuvo el dinero para comprar en el indicado mercado chino. Desde el Atlntico, del Caribe hacia Sevilla, y de
all a Amsterdam o Europa central, o de Gnova y Venecia hacia el Mediterrneo oriental y, gracias a la conexin musulmana, hacia el Indostn
o China por el occidente, o del Pacfico de Per y Mxico hacia Acapulco, y de all a Filipinas y China por el oriente, los metales preciosos in33
Vase tica de la liberacin en la edad de la globalizacin y de la exclusin, 1998,
[18-26], pp. 36-42.
34
En efecto, la expansin musulmana desde el ao 623 d.C. separa (corta) en buena parte a la Europa latino-mediterrnea, y por ello igualmente a la germano-nord-europea,
de la conexin con el tercer sistema interregional, que tuvo por placa giratoria de contacto comercial a Bagdad y a China y al Indostn por el lugar de mayor peso productivo.

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

213

Flujo de la plata
Nuevo Mundo
Amrica
Comunidades hispana
indgenas (E) (periferia
colonial)
Viejo Mundo

Europa
del sur
del norte
(periferia)

Mundo musulmn
(mediacin)

China
India
Sudeste asitico

frica
Esquema 1. El sistema-mundo al final del siglo XVI.

tegraron a la Europa del siglo XV al XVIII, al Viejo Mundo como extremo


occidente del naciente sistema-mundo, siendo slo una regin secundaria en cuanto a la produccin de mercancas (poco poda vender Europa
a China, y slo podan comprar con el dinero hispanoamericano).
Esta poca de la primera modernidad35 europea, la modernidad hispnica, humanista, dineraria, manufacturera y mercantil, se desarrolla
slo con hegemona sobre el Atlntico, que no es todava centro geopoltico del sistema-mundo (lo sigue siendo el Mar de China en el sudeste
asitico, con el Indostn y China por fronteras). Es una modernidad que
en la larga duracin y el espacio mundial es todava perifrica respecto del mundo indostnico y chino, y aun musulmn, en cuanto a las conexiones con el Oriente.
En esta poca se produce la colonialidad del poder: el poder europeo bajo el peso de Oriente tiene por su parte su periferia colonial naciente (primero, Amrica Latina; despus, la Amrica anglosajona, algunos
pequeos enclaves o regiones de contacto esclavistas en las costas occiden35
Vase mi artculo Beyond eurocentrism: The world-system and the limits of
modernity, 1998a, pp. 3-31.

214

ENRIQUE DUSSEL

tales de frica, y algunas islas, puertos o puntos de apoyo en el mundo


musulmn o en el Extremo Oriente, gracias a los cuales puede efectuar
compras en el mercado de mercancas procedentes de China o el Indostn); China, que se cierra sobre s misma con un proyecto nacionalista,
perder su mercado externo.
As como Grecia fue perifrica del mundo persa-egipcio (antes de
Alejandro) y logr posteriormente la hegemona con el helenismo alejandrino, Europa perifrica acumular fuerzas durante la primera edad de
la modernidad bajo el peso de las economas indostnica y china. Mientras que China segua siendo una potencia continental con un mercado
externo prximo a sus costas (el Mar de China o el Pacfico occidental),36
mercado externo que significaba muy poco en relacin con su enorme
mercado interno, Europa, que todava resenta el despoblamiento producido por la peste y por ello con poco aumento demogrfico, debi volcarse a los ocanos despus del fracaso de su expansin territorial por el
este (con las Cruzadas), gracias a sus naciones navieras (Portugal y Espaa, al comienzo apoyadas por Gnova, que sern despus superadas por
Holanda, el Reino Unido y Francia). Gracias a estos contactos externos
se produjo una revolucin en la visin del mundo, de la astronoma, de
las ciencias, desde 1492 hasta mediados del siglo XVII (revolucin ideolgico-cientfica que, siguiendo el camino de Espaa y Portugal, que haba retomado con Carlos V los logros del Renacimiento italiano, culminar en Amsterdam, la antigua colonia hispana, y el Reino Unido).
La Amrica indgena recibe el impacto de la primera globalizacin
(la conquista), y el racismo, el mito de la superioridad europea, la explotacin econmica, la dominacin poltica, la imposicin de la cultura externa, producen el sndrome de la colonialidad del poder en la sugerente expresin de Anbal Quijano: el poder colonizador niega lo
amerindio e impone lo europeo con un racismo sutil pero no menos presente. De todas maneras, lo indgena guardar siempre cierta exterioridad (con E en el esquema 1) del sistema-mundo. Es la primera colonizacin, la de la primera modernidad.
Amsterdan, desde 1630,37 contina el proceso del capitalismo mercantil, remplazando en parte la presencia de Portugal (y de Gnova) en
36
Indostn se volcaba hacia Sri-Lanka, Burma, Indonesia y Malaka, ocupando el occidente martimo del mercado chino.
37
Vase Wallerstein, 1979-1984, vol. 2.

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

215

el mundo chino-indostnico, pero sin cambiar fundamentalmente la estructura de la dependencia europea. Slo 3% del comercio en Malaka estaba en manos de los holandeses; stos, tampoco podan vender a los chinos o a los comerciantes del Indostn ningn producto que hubiera
sido elaborado en Europa. Podan comprar con la plata hispanoamericana en el mercado chino, y hegemonizaban slo militarmente las rutas
navieras, pero sin poder todava imponer ningn producto propio. A los
chinos no les interesaba proteger militarmente su mercado, ya que no tenan en el Oriente enemigo a la vista y s casi un total monopolio mundial productivo, porque eran los nicos que surtan las mercancas ms
requeridas: los utensilios de porcelana, el tejido de seda, el t, etctera.
SLO DOS SIGLOS DE HEGEMONA MUNDIAL EUROPEA.
LOS EXCLUIDOS DE LA MODERNIDAD

La hegemona de Europa, principalmente del Reino Unido y Francia


aunque esta ltima en menor medida, acontecer gracias a la Revolucin industrial, que ideolgicamente est fundamentada en el fenmeno
de la Ilustracin y el movimiento romntico. Si tomamos como fecha simblica la Revolucin francesa (1789), dicha hegemona acaba slo de cumplir dos siglos. No se trata de que Europa haya sido el centro y el fin de la
historia universal desde siempre, como hemos ya indicado que lo fue para
Hegel, o que tena, segn se interpreta a los profetas de Israel, la marca de
su superioridad tico-poltica, como para M. Weber; ni siquiera que haya
sido desde hace cinco siglos (desde el 1492) el centro del sistema-mundo
(posicin crtica cierta contra el primer eurocentrismo, el de Hegel o Weber, o contra el sentido comn europeo actual, que ahora puede ser considerado como segundo eurocentrismo, ya que la hegemona europea no
tendra 500 aos sino slo 200). Se tratar ahora de explicar el ascenso de
Occidente articulado con la decadencia del Este. Esto sera pensar globalmente, superando el segundo eurocentrismo. El sistema-mundo, que naci como tal por la anexin del Nuevo Mundo (the Hispano-American
connection) al Viejo Mundo (comprendido entre sus dos extremos: desde
la Europa desconectada y secundaria, hasta la China y el Indostn de mayor peso), tiene un movimiento de conjunto, como el corazn con su distole y su sstole, cuyo primer palpitar se situ en el Este. La decadencia del
Este permiti, no como milagro instantneo y en esto tiene razn I. Wa-

216

ENRIQUE DUSSEL

llerstein en su crtica a Frank la organizacin del centro del sistemamundo en manos del Oeste y no slo por condiciones y atributos exclusivos de la historia anterior de Europa (interpretacin sta que intentaba
mostrar slo intrnsecamente la superioridad europea sobre las otras culturas). Pensar no eurocntricamente es poder imaginar que la Revolucin
industrial fue posible tambin como fruto europeo articulado con un vaco, producido en el mercado del este de Asia, en especial de China y el
Indostn, efecto de una estructura (el de China siendo un Estado imperial
autocrtico que impedir el triunfo de la burguesa) y de una crisis (crisis
poltica mltiple, bajos salarios, explosin demogrfica debido a la riqueza econmica acumulada a partir de 1400, etc.). Este vaco atrajo la posibilidad de ser llenado por una produccin europea creciente, que haba
ido preparndose desde fines del siglo XV; no es un milagro instantneo,
como explica I. Wallerstein adecuadamente. Marx indica bien que la expansin del mercado, como todo intercambio, puede producir el desarrollo de la produccin.38 Y dados el alto salario europeo y la baja poblacin
en el Reino Unido, en relacin con China y el Indostn, la nica solucin
(para ampliar la produccin y bajar la proporcin del salario en el valor o
precio del producto) fue lanzarse al uso creciente de la mquina.39 La subsuncin a la mquina en el proceso de produccin que Marx describe
con acierto como el medio necesario para crear pluvalor relativo40 dio
en pocos decenios tal ventaja comparativa al Reino Unido y a Francia (y
poco a poco a toda la Europa del norte) sobre China, el Indostn, el mundo musulmn, la Amrica hispana y aun la Europa del este (el imperio ruso, Polonia, etc.) y del sur (Espaa, Portugal, Italia del sur, etc.), que ya a
comienzos del siglo XIX (el tiempo que transcurre entre La riqueza de las
38
Por ejemplo, cuando el mercado, o sea la esfera del cambio se extiende, la produccin ampla su mbito, Elementos fundamentales (Grundrisse), 1971, vol. 1, p. 20.
Se extiende para el Reino Unido y se estrecha para China y el Indostn; la produccin se ampla para el Reino Unido porque se ha estrechado en China y el Indostn.
39
En la Amrica anglosajona del norte (los yanquis) no era sta la razn del uso de la
mquina (o de la Revolucin industrial), sino la an menor cantidad de pequeos propietarios que trabajaban con las manos sus propias tierras. En la Amrica anglosajona del norte la
mquina era necesaria para aumentar la productividad del trabajo libre (permitir la mayor
cantidad de unidades del producto o hectreas trabajadas de campo por el trabajador-propietario). En la Amrica hispana la existencia de numerosa y barata mano de obra indgena
o del esclavo africano (y en esto al igual que en las colonias anglosajonas del sur) impidi
igualmente la necesidad de una pronta revolucin industrial, como en China y el Indostn.
40
Vase el tratamiento del tema en mi libro Hacia un Marx desconocido, 1988.

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

217

nacionesde 1776 de Adam Smith, en el que China era todava el pas ms


rico de la Tierra, y las Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, dictadas en Berln por Hegel en el decenio del 1820), todo el Oriente41 era
visto slo como la expresin del eterno y miserable despotismo oriental.
Al mismo tiempo, frica quedaba ms relegada todava, como continente de esclavos, sin considerar que Egipto fue una civilizacin negra
africana.42 En el Congreso de Berln de 1885 frica ser descuartizada
por las potencias europeas (slo hace algo ms de un siglo!). El sur de
Europa quedaba igualmente en el recuerdo eurocntrico del norte (anglosajn y germnico) como momento de la tarda Edad Media o como
parte norte del frica (en los Pirineos comienza frica!). Amrica Latina, por su parte, con su poblacin indgena y afro, era tambin relegada como lejano mundo colonial, perifrico de las semiperifricas y preindustriales Espaa y Portugal.
La visin de la Ilustracin cubrir como un muro de cemento toda
la interpretacin anterior de la antigua Europa desconectada, secundaria,
la de la edad oscura del medievo y, en el mejor de los casos, hasta el siglo XV, perifrica del mundo musulmn, chino, indostnico; mundo
oriental mucho ms culto y desarrollado desde todo punto de vista, y
centro del Viejo Mundo y la parte ms densa del sistema-mundo hasta
fines del siglo XVIII. Desde Hegel, Marx y Comte, hasta Weber, incluyendo a Freud, Husserl, Heidegger, Popper, Levinas, Foucault, Lyotard o
Habermas, el eurocentrismo brillar sin oposicin. Y dominar al mundo colonial con el fasto de la cultura occidental, como la expresin
desde siempre del centro (aunque no sea ms que como conciencia crtica cualitativamente insustituible, como en el caso de Habermas hasta el
presente) ms desarrollado de la humanidad.
Esto justificar entonces que el proceso de la expansin civilizadora
europea (Inglaterra se transform en la misionera de la civilizacin en el
mundo,43 expresaba Hegel triunfante) ocultara, excluyera, ignorara como
inexistentes todas las culturas anteriores, coetneas e ignoradas como
pueblos sin historia por la cultura occidental. Este proceso de exclusin, negacin o reclusin en la exterioridad44 efectuada por la razn moAs nace la ideologa orientalista.
Vase la citada obra de Bernal, Black Athena.
43
Frase de la Vorlesungen ber die Philosophie der Geschichte, IV, 3, 3, en Theorie Werkausgabe, vol. 12, p. 538.
44
Considerse este concepto en mi obra Philosophy of Liberation, 1985.
41
42

218

ENRIQUE DUSSEL

derna de lo sinvalor ante los valores modernos, ante los criterios de civilizacin con pretensin (claim) de universalidad que Europa impuso como
evaluacin en todos los niveles, se fue extendiendo rpidamente desde el
comienzo del siglo XIX sobre todas las culturas no europeas con una eficacia de resultados sorprendentes, ya que los propios negados dada su inferioridad industrial evidente se ocuparon de aplaudir por medio de sus
lites neocoloniales (educadas ahora en Europa y despus en Estados Unidos) esa ideologa eurocntrica sin oponente crtico hasta hace muy poco.
La exclusin de lo no europeo como criterio civilizador dio a Europa
que ya ejerca la hegemona militar, econmica y poltica dominacin
cultural e ideolgica. Lo no europeo termin por desaparecer en toda consideracin prctica y terica. Los mismos espaoles o portugueses respecto
de la primera modernidad, o los chinos, indostnicos o miembros del mundo musulmn (desde Granada, El Cairo, Bagdad, Samarcanda, Delhi, Malaka o Mindanao) respecto de su centralidad en el Viejo Mundo al comienzo del sistema-mundo y hasta fines del siglo XVIII terminarn por aceptar la
interpretacin nordeurocntrica. Sus lites occidentalizadas (el mismo Mao
en China, no fue el marxismo standard una modalidad de expansin eurocntrica?, como indicaba Paul Sartre en la introduccin a Los condenados
de la Tierra de Franz Fanon) sern eco perifrico de la superioridad de la
cultura occidental (aun la revolucionaria de izquierda) que hoy se globaliza gracias a las transnacionales y el capital financiero mundializado.45
La posmodernidad ser, en este sentido, tan eurocntrica como la
modernidad.
LA TRANSMODERNIDAD COMO AFIRMACIN46
DE LA MULTICULTURALIDAD EXCLUIDA POR LA MODERNIDAD EUROPEA

El fenmeno del pensamiento posmoderno47 nos ha acostumbrado a


una cierta crtica de la modernidad; a una modernidad en cuanto domiVase la obra de Hardt y Negri, Empire, 2000.
Vase mis trabajos Afirmacin analctica, en tica de la liberacin: ante el desafo de Apel, Taylor y Vattimo, 1998b, pp. 54ss; Philosophy of Liberation, 1985, y The reason of the other, en The Underside of Modernity. Apel, Ricoeur, Rorty, Taylor, and the Philosophy of Liberation, 1996, pp. 19ss.
47
Vase mis obras Posmodernidad y transmodernidad. Dilogos con la filosofa de
Gianni Vattimo, 1999, y The Underside of Modernity, 1996, pp. 129ss.
45

46

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

219

nacin de la cantidad y la subjetividad del cogito sobre la comprensin


ontolgico-radical del ser (Heidegger), como crtica de la razn instrumental (Horkheimer), de la universalidad abstracta desde la diferencia o
el diferendo (Derrida, Lyotard), del pensiero forte (Vattimo), etc. Crtica a la modernidad desde una posmodernidad que de ninguna manera
pone en cuestin la centralidad del eurocentrismo, y que, en cierta manera, piensa que la sociedad posconvencional, urbana, postindustrial,
del mercado cultural libremente elegido, se instalar universalmente, y
con ello la misma posmodernidad global, como situacin de la cultura humana en general en el siglo XXI.
Aunque la posmodernidad critica la pretensin universalista y fundacionalista de la razn moderna (R. Rorty), en cuanto moderna y no
en cuanto europea o norteamericana, y enuncia en principio respeto
a otras culturas en su inconmensurabilidad, diferencia y autonoma (en
general, pero no en concreto, en referencia precisa respecto a la cultura
china, indostnica, musulmana, bant africana o latinoamericana, como
A. MacIntyre o Ch. Taylor, cada uno de manera diferenciada), no tiene
conciencia suficiente de la positividad de esas culturas excluidas por el
proceso colonial de la temprana modernidad (1492-1789) y por la globalizacin industrial ilustrada de la modernidad madura (1789-1989),
que Wallerstein situara bajo la hegemona de la ideologa poltico-econmica liberal, opuesta a las ideologas conservadora y socialista.48
Lo post de la posmodernidad no le quita eurocentrismo; se presupone como obvio que la humanidad futura alcanzar las mismas caractersticas como situacin cultural que Europa o Estados Unidos posmodernos en la medida que se modernicen por el proceso de globalizacin ya
iniciado, irreversible e inevitable. Bajo el signo de esta inevitabilidad
modernizadora, la posmodernidad es profundamente eurocntrica, ya que
no puede ni imaginar que las culturas excluidas en su positividad valiosa
por el proceso moderno colonial (desde 1492) e ilustrado (desde 1789,
por poner una fecha: la de la hegemona industrial de Europa en el sistema-mundo por la desaparicin de China y el Indostn preindustriales, no
premodernos) puedan desarrollar de manera autnoma, modernizada49
Vase After Liberalism, 1995.
Por modernizacin queremos aqu sugerir que las culturas milenarias (chinas, indias, musulmanas, etc.) pueden utilizar ciertos momentos tcnicos y hermenuticos que
les permitiran actualizar instrumentalmente sus mediaciones productivas (de objetos
48
49

220

ENRIQUE DUSSEL

Exterioridad

Totalidad

Sistema moderno

C
D

Nuevo
sistema
transmoderno
Otras
culturas
E
F

Exterioridad
Esquema 2. Totalidad, exterioridad, afirmacin de la exterioridad.

y creativa sus propias culturas universales50 en una etapa prxima y posterior al final, al trmino, a la extincin de la modernidad europea-norteamericana con su pretensin de nica universalidad, ms all de su ltimo momento, ms all de su crisis actual, ms all de su lmite, ms all
del momento posmoderno de la modernidad. Es necesario, entonces, pensar la cuestin ms radicalmente.
Aclaraciones al esquema 2: a) posmodernidad (lmite de la modernidad, de la totalidad); b) inclusin del Otro en lo Mismo (en el sistema
antiguo); c) interpelacin innovadora ante la modernidad; d) subsuncin
materiales de la cultura, pero igualmente de la producccin de sentido, con interpretaciones cientficas ms depuradas).
50
Las culturas china, vedanta, budista, musulmana, etc., son culturas universales,
en el sentido que han nacido y se han desarrollado dialogando con mltiples culturas regionales de las que han dado cuenta e incluido en su proceso cultural. Estas culturas universales regionales no tienen ninguna dificultad en subsumir el mundo tecnolgico,
cientfico, matemtico de alto nivel. Ya tienen en su propia historia milenaria momentos
creativo-cientficos de ilustracin (pinsese en la Escuela Matemtica de Bagdad en pleno siglo X d.C., o en las escuelas filosficas chinas de los estados guerreros anteriores a
la organizacin del imperio de los Han). Han quedado retrasadas en los dos ltimos siglos y nada ms. Su capacidad de desarrollo est intacto y ha entrado en rpido crecimiento.

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

221

de lo positivo de la modernidad; e) afirmacin del Otro en su exterioridad; f) construccin (como sntesis de c + d + e) de la transmodernidad
innovadora.
La exterioridad de la totalidad (metacategora que Marx presupuso pero no explicit)51 fue creada con toda conciencia y fecundamente
por Emmanuel Levinas52 y, por ello, en cierta manera inici la crtica de
la razn moderna de otra manera que Heidegger y sus sucesores franceses (como Lyotard o Derrida); ya que Levinas es uno de los que origina el movimiento posmoderno francs,53 pero sin adherirse a ste. La
metacategora de exterioridad puede iluminar el anlisis que se propone
indagar la positividad cultural no incluida por la modernidad, no ya
desde los supuestos de una posmodernidad, sino de lo que hemos llamado la transmodernidad. Es decir, se trata de un proceso que se origina,
se moviliza desde otro lugar (ms all del mundo y del ser de la modernidad: desde el mbito que guarda cierta exterioridad, como se indica en el esquema 2)54 distinto de la modernidad europea y norteamericana. Para la exterioridad negada y excluida por la expansin moderna
de la Europa hegemnica hay culturas actuales que son anteriores, que
se han desarrollado junto a la modernidad europea, que han sobrevivido hasta el presente y que tienen todava potencial de humanidad suficiente para desarrollar sus propias potencias a fin de gestar una multiculturalidad, una pluralidad cultural futura posterior al trmino de la
modernidad y el capitalismo: esas culturas vivientes y fecundas, diferentes y creativas no son simplemente una cultura posmoderna, ya que sVase Jay, Marxism and Totality, 1984.
Vase Totality and Infinity. An Essay on Exteriority, 1969.
53
Vase, por ejemplo, el antiguo artculo de J. Derrida Violence et mtaphysique,
1964.
54
Sera la E del esquema 1, las culturas amerindias, afro-caribeas. De la misma manera se tratara de las culturas bantes, y desde la decadencia del oriente, la misma cultura musulmana, de India, del sudeste asitico y China. 85% de la humanidad sufre el
proceso de globalizacin del mercado capitalista hegemnico, bajo el poder militar de Estados Unidos (desde 1989), dado el estado de pobreza, la conservacin de sus tradiciones
alimentarias, construcciones arquitectnicas, modo de vestir, msica, comprensin cotidiana de la existencia religiosa, etc. Todo el mundo cualitativo de los valores que explican y motivan la existencia cotidiana de las inmensas mayoras pobres y empobrecidas (es
decir, sin capacidad de comprar las mercancas del capitalismo globalizado) guardan una
cierta exterioridad, son un ms all del lmite del mercado globalizado. Globalizacin y
exclusin se anudan en movimiento simultneo.
51

52

222

ENRIQUE DUSSEL

ta es slo una ltima etapa de la modernidad, sino que son culturas desarrolladas en un horizonte transmoderno, como un ms all de toda posibilidad interna de la sola modernidad. se ms all (trans) indica el
punto de arranque desde la exterioridad (flecha E del esquema 2) de la
modernidad, desde lo que la modernidad excluy, neg, ignor como
insignificante, sinsentido, brbaro, no cultura, alteridad opaca por desconocida; evaluada como salvaje, incivilizada, subdesarrollada, inferior,
mero despotismo oriental, modo de produccin asitico, etc. Diversos
nombres puestos a lo no humano, a lo irrecuperable, a lo sin historia, a
lo que se extinguir ante el avance arrollador de la civilizacin occidental que se globaliza.
As como las selvas tropicales guardan inmensa cantidad de especies
vegetales y animales, que genticamente son esenciales para el futuro de
la humanidad, las culturas de la mayora de la humanidad excluidaspor la
modernidad (que no son ni sern posmodernas) y por la globalizacin
(porque la miseria es necesidad sin dinero, sin solvencia, y por lo tanto no es mercado) guardan una inmensa capacidad y cantidad de invenciones culturales necesarias para la sobrevivencia futura de la humanidad,
para una nueva definicin de la relacin humanidad-naturaleza desde el
punto de vista ecolgico, desde el punto de vista de relaciones interhumanas de solidaridad (no reductivamente definidas con el criterio solipsista y esquizoide del mero aumento de la tasa de ganancia).
Si es verdad que la modernidad europea-norteamericana tiene hegemona econmica y militar sobre las otras culturas (las de China, sudeste asitico, indostnica, musulmana, bant, latinoamericana: mestiza,
aymara, quechua, maya, azteca, etc.) desde hace slo 200 aos y sobre
frica algo ms de 100 aos, desde 1885; dicho tiempo es muy corto
tiempo para haber penetrado el ncleo tico-mtico (dira Paul Ricoeur) de las estructuras intencionales culturales milenarias. No es un
milagro entonces que la toma de conciencia de dichas culturas ignoradas
y excluidas vaya en aumento, lo mismo que el descubrimiento de su
identidad despreciada. Acontece lo mismo en las culturas regionales dominadas y silenciadas dentro de la misma modernidad europea: por
ejemplo, en las culturas gallega, catalana, vasca o andaluza en Espaa; la
de diversas regiones o naciones culturales de Italia, en especial el Mezzogiorno; de Alemania, en especial Baviera y las cinco Lnder del este; de
Francia y del mismo Reino Unido, donde los escoceses, irlandeses y otros
pueblos luchan por el reconocimiento de su identidad; lo mismo que los

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

223

habitantes de Quebec en Canad y las minoras en Estados Unidos, en


especial los afroamericanos e hispanos. Todo esto bosqueja para el siglo
XXI un mundo cultural multipolar, con afirmacin creciente de la diferenciacin cultural, ms all de la pretensin homogeneizadora de la globalizacin capitalista actual y de su cultura pretendidamente universal y
aun de la afirmacin de la diferencia posmoderna a la que le cuesta imaginar otras universalidades culturales de milenaria tradicin fuera de Europa y Estados Unidos. Esa transmodernidad debera asumir lo mejor de
la revolucin tecnolgica moderna, descartando lo antiecolgico y lo exclusivamente occidental, para ponerla al servicio de mundos valorativos
diferenciados, antiguos y actualizados, con tradiciones propias y creatividad ignorada, lo que permitir abrir la enorme riqueza cultural y humana que el mercado capitalista transnacional intenta suprimir bajo el
imperio de las mercancas universales, como la Coca-Cola y el MacDonalds, que subsumen materialmente dentro del capital hasta el alimento, lo ms difcil de universalizar. Transmodernidad futura multicultural,
polifactica, hbrida, poscolonial, pluralista, tolerante, democrtica, pero ms all de la democracia liberal y del Estado moderno europeo, con
esplndidas tradiciones milenarias,55 respetuosa de la exterioridad y afirmativa de identidades heterogneas. La mayora de la humanidad conserva, reorganiza (renovando e incluyendo elementos de la globalidad)56
y desarrolla creativamente culturas en su horizonte cotidiano e ilustrado,
profundiza el sentido comn valorativo de la existencia real y concreta
de cada participante en dichas culturas, ante el proceso de globalizacin
excluyente; que por excluyente empuja sin advertirlo hacia una transmodernidad. Es el retorno a la conciencia de las grandes mayoras de la
humanidad de su inconsciente histrico excluido!
55
Cuando en el Museo Metropolitano de Nueva York se mostr la exposicin Mxico. Esplendores de treinta siglos, el estadunidense de la calle no poda menos que sorprenderse y preguntarse cmo era posible que un pueblo tan subdesarrollado como Mxico pudiera tener tanta historia?, siendo que la cultura estadunidense (si partimos de
1620) slo tiene algo ms de tres siglos. La densidad cultural de las regiones pobres, explotadas desde la Revolucin industrial, tiene mucho que aportar para el futuro.
56
Querra distinguir entre la globalidad positiva, que permite a la humanidad entrar en contacto casi instantneo de su acontecer histrico, estructura global que hay que
saber usar para el desarrollo diferenciado de las grandes culturas tradicionales no occidentales, de la mera globalizacin como estrategia mundial controlada instrumentalmente
por las corporaciones transnacionales y los estados metropolitanos centrales, todo bajo la
hegemona en ltima instancia del ejrcito estadunidense.

224

ENRIQUE DUSSEL

Samuel Huntington, idelogo de la hegemona norteamericana, vislumbra como choque, como guerra entre civilizaciones57 lo que es,
ms simple y positivamente, el irreversible surgimiento de culturas universales excluidas por la modernidad y posmodernidad, que tienen pleno
potencial creativo y que, junto a la cultura occidental europeo-norteamericana redefinida, sin pretensin reductiva de universalidad exclusiva,
constituyen un mundo ms humano y complejo, ms apasionante y diverso; manifestacin de la fecundidad de la especie humana durante milenios, un mundo transmoderno. Una mera humanidad que hablara
slo ingls y que pudiera remitirse slo a su pasado como a un pasado
occidental, sera la triste extincin de la mayora de la creatividad humana cultural histrica. Sera la mayor castracin imaginable de la historia
mundial de la humanidad!
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57
The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order, 1996. Para este intelectual guerrero (aparece como tal, por ejemplo, cuando escribe: para mantener la
superioridad tecnolgica y militar occidental sobre las otras civilizaciones, cap. 12,
Occidente en el mundo, p. 374 de la edicin en espaol) existen los peligros musulmn, chino, ruso, etc. Todas las culturas excluidas y dominadas por la modernidad
aparecen como peligro militar. A la obsesin guerrera hay que anteponerle el respeto
ante la dignidad de otras culturas universales, fruto de la creatividad de la misma humanidad de la que forma parte Huntington. O cree este intelectual de Harvard, donde he tenido el gusto de ensear para oponerme a estas ideologas exclusivistas, que la
humanidad es un predicado atribuible slo al ser humano europeo-norteamericano?
Huntington est claramente contra el internacionalismo, contra el multilateralismo, y slo en favor de estrechar la cooperacin con sus socios europeos para proteger
y promocionar los intereses y valores de la civilizacin nica de occidente (ibid.). Todas las
civilizaciones son nicas, pero a Huntington le parece que la singularidad de la cultura occidental le permite formular cnicamente su derecho al dominio militar y econmico sobre las otras culturas!

SISTEMA-MUNDO Y TRANSMODERNIDAD

225

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CAPITALISMO Y GEOPOLTICA
DEL CONOCIMIENTO
Walter D. Mignolo
INTRODUCCIN

Para alguien de mi generacin, que ingres a la universidad a principios


de 1960 en Argentina (o en lugares semejantes en cuanto a su relacin
geohistrica con la produccin de conocimientos), el entusiasmo por los
cambios y el progreso que el estructuralismo y la nueva izquierda
(tanto en Inglaterra como en Crdoba, Argentina) ponan sobre la mesa, era genuino y a la vez ciego. Era genuino porque en verdad haba un
horizonte de cambios epistemolgicos serios. Y era ciego porque lo era a
la diferencia colonial. Experimentaba y me atrevera a decir experimentbamos el entusiasmo de cambios epistmicos que no estaban relacionados directamente con la densidad geohistrica de la historia local.
Por historia local me refiero a una variedad de historias, desde las nacionales hasta las regionales o continentales. Pero lo que me interesa marcar
aqu es que la historia de las Amricas, de todas las Amricas y del Caribe, estn atravesadas e interconectadas por el colonialismo y por lo que
Anbal Quijano identific como la colonialidad del poder. El brillo de la
modernidad nos ocultaba la colonialidad. Pensbamos que el periodo
colonial se haba terminado, convencidos por la ideologa nacionalista
con que se escriba la historia continental. No veamos que la colonialidad del poder sobrepasaba el periodo colonial, dominaba el periodo de
la construccin nacional, y que sigue hoy activa en la colonialidad global o en lo que, parafraseando a Arjun Appadurai, podramos llamar coloniality at large. El entusiasmo intelectual lo vivamos en una suerte de
terreno de nadie, en el espacio de la universalidad del conocimiento, sin
tener en cuenta la diferencia colonial geohistrica (el lugar de las Amricas en el orden del sistema-mundo moderno/colonial). Sin duda ra[227]

228

WALTER D. MIGNOLO

mos conscientes del colonialismo, que tena el nombre de imperialismo


y que ah estaba. El estructuralismo, el postestructuralismo, el marxismo, los vivamos como si fueran modos de pensamiento que emergan
de las historias locales en las que estbamos inmersos y no como emergentes en historias locales con las cuales estbamos marginalmente relacionados. ramos conscientes, por cierto, del colonialismo en su fase
imperialista, que identificbamos con Estados Unidos. Pero no ramos
conscientes de la colonialidad del poder y de la diferencia colonial agazapada detrs de la modernidad que nos deslumbraba en su brillo epistemolgico. La ceguera era tal, que no veamos ya a Europa como un
poder colonial, oscurecido por la fuerza imperial de Estados Unidos.
Apuntbamos las armas hacia un pas, el pas de turno en las luchas imperiales del sistema-mundo moderno/colonial, y se nos pasaba por all
que en realidad Estados Unidos era el ltimo en llegar pero que la densidad geohistrica iba mucho ms all de l. Es decir, de la colonialidad
del poder y de la diferencia colonial que desde el siglo XVI organiza y forma subjetividades tanto en el centro como en la periferia, para usar una
imagen cuestionada hoy por la globalizacin pero pedaggicamente clara. El debate sobre la posmodernidad en Amrica Latina continu el
mismo derrotero y nos enfrent directamente al hecho de que, si se
puede hablar de una modernidad perifrica, puede hablarse tambin de
una posmodernidad perifrica y que, en verdad, la diferencia colonial,
histrica y epistmica sigue oculta.
Lo dicho es parte de la historia. Otras cosas estaban pasando al mismo tiempo, atendidas por las ciencias sociales ms que por las humanidades. La teora de la dependencia cuya importancia terico-ideolgica
para proyectos descolonizadores no puede pasar inadvertida. Ligada a la
teora de la dependencia se reestructuraba una parte de la filosofa latinoamericana, o la filosofa en Amrica Latina que se conectaba con la
teora de la dependencia. Pero estas cuestiones de inters general en los
sectores en que yo me mova, aparecan ms bien, a pesar de su importancia regional, apagadas un poco por la luminosidad universal de las
teoras que nos llegaban de Francia y algunas veces de Alemania. Eran
precisamente estos trabajos los que comenzaban a pensar y a pensarse en
la diferencia colonial que se rearticulaba, al mismo tiempo, con la emergencia de Estados Unidos como lder del sistema-mundo moderno/colonial, con la ideologa del desarrollo y de la modernidad que suplantaba
la misin civilizadora, y con el ascenso de las ciencias sociales sobre las

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

229

humanidades. Pero, qu es eso de la diferencia colonial epistmica? Hay


varias maneras de explicarlo y voy a optar por dos de ellas.
ANLISIS DEL SISTEMA-MUNDO, COLONIALIDAD
DEL PODER Y TRANSMODERNIDAD

En diciembre de 1998, Agustn-Lao Montes y Ramn Grossfogel organizaron un taller en el Centro de Investigacin Fernand Braudel, en
Binghampton, sobre Capitalismo histrico, colonialidad del poder y
transmodernidad. En la primera mesa del taller, Immanuel Wallerstein,
Anbal Quijano y Enrique Dussel expusieron para la discusin la manera en que cada uno de ellos entenda los conceptos clave. Al final de las
tres exposiciones, la diferencia colonial epistmica apareci, para m, con
toda transparencia, aunque por cierto no se dijo una palabra sobre ella.
O, mejor, Dussel lo apunt pero con otras palabras, al sealar la importancia que para l tienen las reflexiones y anlisis posmodernos en los que
encontraba, al mismo tiempo, los lmites de una crtica eurocntrica al
eurocentrismo. En artculos anteriores, Dussel haba adelantado algunos
argumentos en esta direccin. Para l los lmites de la crtica sociohistrica y epistmica posmoderna, al ser eurocntrica en su antieurocentrismo, oculta y no deja espacio a otra dimensin del saber, que Dussel identifica con el trmino de transmodernidad. Para Dussel, transmodernidad
no slo es la caracterizacin histrica que incluye lo que se entendi hasta ahora como modernidad localizada geohistricamente en Europa, a la
que se atribuy como un bien de pertenencia, sino tambin las modernidades perifricas o subalternas1 que quedaron ocultas en la construccin eurocntrica de la modernidad. Es decir, quedaron ocultas junto
con la diferencia colonial. Para l transmodernidad es un proyecto epistemolgico para el futuro:
La concrecin de la modernidad ya no depende de su trnsito de un potencial abstracto a su personificacin europea real. En la actualidad depende, ms bien, de un proceso que ir ms all de la modernidad como tal,
de una transmodernidad en que tanto la modernidad como su alteridad negada (las vctimas) se patentizan a travs de un proceso de fertilizacin
1

Coronil, 1997.

230

WALTER D. MIGNOLO

creativa mutua. La transmodernidad (como proyecto de liberacin poltica, econmica, ecolgica, ertica, pedaggica y religiosa) se hace realidad en
s misma, es decir, como una solidaridad incorporativa, que he llamado
analctica, entre centro/periferia, hombre/mujer, diferentes razas, grupos
tnicos, clases, civilizacin/naturaleza, cultura occidental/culturas tercermundistas, etc. Para que esto suceda, sin embargo, la otra cara de la modernidad que ha sido negada y victimizada la periferia colonial, el indio,
el esclavo, la mujer, el nio, las culturas populares subalternas deben, en
primer trmino, declararse inocentes, como la vctima inocente de un sacrificio ritual, que, en el proceso de reconocerse inocente, puede juzgar a la
modernidad como culpable de una violencia originalmente constitutiva e
irracional.2

Hay una categora faltante en la lista de Dussel y, para las Amricas,


es la de criollo a la cual pertenece la comunidad intelectual, sobre todo de Amrica Latina y el Caribe. Y con ello quiero designar tanto la categora de criollo-mestizo en la Amrica hispana como la de criollo-negro en el Caribe. Esta dimensin es importante porque es precisamente
la que funda y en la que se fundamenta la nocin de transmodernidad.
No es slo la subalternizacin de los grupos que Dussel menciona lo que
est en juego, sino bsicamente la subalternizacin de conocimientos y
la relacin que estableci la epistemologa moderna entre localizaciones
geohistricas y produccin de conocimientos. Ms fcil: dnde se produjo el conocimiento en los ltimos 500 aos y cules fueron los criterios que justificaron un tipo de racionalidad con una historia local y con
una localizacin geohistrica de la epistemologa?
Ahora bien, la crtica posmoderna a la modernidad, y aqu concuerdo con Dussel, mantuvo y mantiene el silencio epistmico sobre los saberes que fueron suprimidos o subalternizados (e.g., rebajados a formas
de saber no epistmicos de acuerdo con el canon de la modernidad, tales como la religin, el folclor, los saberes no acadmicos). El paso decisivo, en la posicin de Dussel, se encuentra en parte en las pginas que
dedica a Rigoberta Mench en su reciente tica de la liberacin3 y a lo
largo de The Underside of Modernity.4 Su lectura de Mench se sita en
Dussel, 1995, p. 76.
Dussel, 1997, pp. 411-495.
4
Dussel, 1996.
2
3

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

231

el mismo nivel que una lectura de Walter Benjamin o Theodor Adorno.


Los tres estn, para Dussel, en el mismo nivel intelectual y en el mismo
espacio de la experiencia colonial. Ms especficamente: la expulsin de
los judos de Espaa y la domesticacin cristiana de los amerindios son
dos acontecimientos que en el siglo XVI marcaron la fundacin (como reconversin y no como origen puro) etnorracial de la modernidad.5 La diferencia sera la tradicin filosfica de la modernidad, sobre la que se
form la intelectualidad juda en Europa, y la tradicin de conocimientos subalternos de la colonialidad en la que no pudo formarse una intelectualidad amerindia, sobre la que opera Mench. Si se ignorara la subalternizacin histrico-epistemolgica y se tomaran a Benjamin o Adorno
como guas para interpretar a Mench procedera reproducir la subalternizacin de conocimientos y la negacin de la contemporaneidad epistmica que construy y en la cual se construy, la epistemologa moderna.
Esto es, se procedera a seguir ocultando la diferencia colonial mediante
la buena voluntad de promover intelectuales de izquierda que tanto han
contribuido a la crtica de la modernidad pero para quienes la diferencia
colonial no tena la misma fuerza opresiva y violenta que la que tiene para Mench. Teorizar, paralelamente, a partir de Benjamin y de Mench,
significa teorizar, en forma paralela, dos historias fundacionales del racismo moderno/colonial: la expulsin de los judos y la opresin de los
amerindios en la colonia y en la nacin. Leer a Mench de igual a igual
con Benjamin y Adorno parecera un gesto romntico que la crtica posmoderna se ocup y se ocupa todava de vigilar. Pero aqu est, precisamente, el lmite de la crtica posmoderna y la emergencia de la diferencia
colonial, oculta por la universalidad epistmica moderna. La diferencia
colonial est inscrita en la negacin de la contemporaneidad6 o en la
contemporaneidad de lo no coetneo.7 La descolonizacin intelectual
consistir, por tanto, en negar la negacin de la contemporaneidad o en
contemporizar lo no coetneo, puesto que en esa fractura se gest y estructur la subalternizacin de conocimientos.8 No es ni curioso ni por
casualidad que el esfuerzo por poner de relieve los lmites tanto de la episteme moderna como de la crtica posmoderna provenga de intelectuales
Mignolo, 1997, 1998, 1999.
Fabian, 1982.
7
Rangel, 1982.
8
Mignolo, 1995, 1999.
5
6

232

WALTER D. MIGNOLO

que han pasado por la experiencia de la colonialidad (y cuando digo colonialidad como explicar luego siguiendo a Anbal Quijano me refiero al mismo tiempo a distintos momentos histricos identificados como colonialismo, imperialismo y globalizacin). La experiencia de Dussel
en Amrica Latina como intelectual inmigrante si bien es distinta a la experiencia colonial del intelectual criollo-negro en Brasil o en el Caribe o
al intelectual nativo-americano en Estados Unidos, las diferencias de cada caso tienen en comn la experiencia de la colonialidad en las Amricas.
No es por casualidad ni es curioso, como deca, que los lmites de la modernidad (y de la crtica posmoderna a la modernidad), sean percibidos
desde distintas perspectivas y experiencias de la colonialidad. Y aunque no
lo sea slo en las Amricas, me limitar aqu a ellas. As, Vine Deloria, Jr.,
abogado e intelectual de procedencia y educacin nativo-americana, es
sensible a la diferencia epistmica colonial y la subraya, sin darle tal nombre, al final de un artculo sobre la correlacin entre civilizacin y aislamiento en la historia y episteme moderna:
la tarea de hacer avanzar el conocimiento humano generalmente ha recado
en el aficionado, en aquellos que slo desean saber, y en las almas sencillas
de quienes se rehsan a renunciar a una idea ante los guardianes del conocimiento humano: los intelectuales; esas almas que conciben el conocimiento como propiedad de toda la especie humana y no como el juguete
del especialista.9

En 1982, Edouard Glissant desarroll un argumento semejante respecto a la subalternizacion epistmica (y esttica) en la historia y la literatura y, al hacerlo, puso de relieve la diferencia epistmica (y esttica)
colonial:
Resulta ridculo afirmar que un pueblo no tiene historia; es posible argumentar que, bajo ciertas situaciones contemporneas, aunque uno de los resultados de la expansin global es la presencia (y el peso) de una conciencia histrica global cada vez mayor, los pueblos pueden verse obligados a
enfrentar el problema que plantea esta conciencia, en el sentido de que es
vital, pero que no puede sacarse a la luz, porque las circunstancias de vida de esta realidad cotidiana no forman parte de un continuo, lo que sig9

Deloria [1978], 1999, p. 144.

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

233

nifica que la relacin con su entorno (lo que llamaramos naturaleza) mantiene una relacin discontinua respecto de su acumulacin de experiencias
(lo que llamaramos su cultura)
El Caribe francs se caracteriza por su historia de rupturas, que se inici
con una fractura brutal: el trfico de esclavos. Nuestra conciencia histrica no
pudo acumularse de manera gradual y continua, a manera de sedimento, como sucedi con aquellos pueblos que a menudo han elaborado una filosofa
totalitaria de la historia, por ejemplo los pueblos europeos, sino que se forj
en un contexto de choque, contradiccin, negacin dolorosa y fuerzas explosivas. Esta ruptura de la continuidad, y la incapacidad de la conciencia colectiva para absorberla en su totalidad, caracterizan lo que llamo no-historia
La Historia (con mayscula) termina donde convergen las historias de
los pueblos sobre los que en alguna ocasin se dijo que carecan de historia.
La Historia es una fantasa occidental muy funcional que se origin precisamente en la poca en que por s sola cre la historia del mundo. Si Hegel releg a los pueblos africanos a lo ahistrico y a los pueblos amerindios
a lo prehistrico con objeto de reservar la Historia exclusivamente para los
pueblos europeos, no es porque estos pueblos africanos o americanos hayan entrado en la historia que actualmente podemos llegar a la conclusin
de que tal concepcin jerrquica de la marcha de la Historia no tenga ya
ninguna relevancia.10

Encuentro una preocupacin comn en un intelectual negro del


Caribe, en un intelectual inmigrante de la Amrica hispana atento a la
postura intelectual de Rigoberta Mench, una intelectual amerindia de
la Amrica hispana, y en un intelectual nativo-americano. Hay tambin
diferencias interesantes que se explican por la historia colonial de las
Amricas. Por ejemplo, el hecho de que se haya producido una intelectualidad negro-criolla, en el Caribe, equivalente a la intelectualidad mestizo-criolla en la Amrica hispana cuya falta de contacto se explica por la
diferencia colonial. Tanto en lo que respecta a la relacin criollo-negro
con el criollo-mestizo como en lo que respecta a los idiomas y a su relacin con el conocimiento (francs y castellano). Por otra parte, hay tambin una diferencia interesante en la formacin de la intelectualidad
amerindia en Amrica del Sur y la formacin de la intelectualidad nativo-americana en Estados Unidos. El cambio de rumbo en la historia de
10

Glissant, 1982, pp. 61-64.

234

WALTER D. MIGNOLO

Estados Unidos en la construccin de su propia hegemona, despus de


su independencia de Inglaterra en el momento en que sta marchaba hacia una posicin hegemnica en el sistema-mundo moderno/colonial,
cre espacio y condiciones de educacin para que emergiera una intelectualidad de nativos-americanos, lo cual no ocurri en la Amrica hispana, por las mismas razones histricas que produjeron la gran divisin entre Amrica hispana y Amrica sajona.
El aparente desvo de mi argumento en los prrafos anteriores no es
tal. Lo que acabo de narrar ayuda a comprender la diferencia colonial
epistmica y los lmites de la crtica posmoderna a la modernidad a la que
apuntaba Dussel. La diferencia epistmica colonial lleva a pensar desde
otro lugar, un lugar entre la academia y su exterior; el saber no acadmico que subraya Deloria y que Dussel localiza en Rigoberta Mench.
Hoy se estn escribiendo varios libros sobre Spinoza. Se entiende. La crisis de la crtica posmoderna a la modernidad necesita nuevos puntos de
referencia. La diferencia epistmica colonial apunta hacia otra direccin:
al pensamiento a partir de los saberes relegados y subalternizados no ya
como una bsqueda de lo autntico y de lo antittico, sino como una
manera de pensar crticamente la modernidad desde la diferencia colonial. Esto es, desde una epistemologa fronteriza que, desde la subalternidad epistmica, reorganiza la hegemona epistmica de la modernidad.
Esta epistemologa fronteriza puede pensarse como descolonizacin, o, si
se quiere, como deconstruccin desde la diferencia colonial11 sobre los lmites de la deconstruccin en Derrida12 en comparacin con la descolonizacin en Khalibi.13
LOS LMITES DE LA CRTICA EUROCNTRICA (OCCIDENTALISTA)
DEL EUROCENTRISMO (OCCIDENTALISMO)

La presentacin de Dussel, Quijano y Wallerstein en el taller que mencion pusieron de relieve la diferencia epistmica colonial entre, por un
lado, la nocin de transmodernidad y colonialidad del poder en Dussel
y Quijano, y del anlisis del sistema-mundo en Wallerstein, por el otro.
Vase Mignolo, 1999.
Derrida, 1996.
13
Khalibi, 1982.

11
12

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

235

La manera en que cada uno de ellos critica el eurocentrismo14 contribuye, adems, a establecer vnculos y alianzas, marcando, al mismo tiempo,
la irreductibilidad de la diferencia colonial. No se trata, ni debe inferirse
del prrafo anterior, de una enemistad o conflicto entre estas posiciones
sino, por el contrario, del reclamo de la diferencia colonial epistmica y
la necesidad de no ser absorbida en el discurso crtico posmoderno o en
el discurso crtico del anlisis del sistema-mundo. Se trata, simplemente,
de afirmar la necesidad de la razn postoccidental al lado de la crtica interna (eurocntrica) del eurocentrismo (occidentalismo). Me limito aqu
a la crtica de Wallerstein al sistema-mundo y remito al lector a Mignolo.15 O, si se quiere, se trata de la descolonizacin intelectual entendida
como la performatividad crtica de la diferencia colonial, desde la diferencia colonial misma. Esto es, evitando que la diferencia colonial se
convierta en un objeto de estudio desde el anlisis del sistema-mundo o
desde la crtica posmoderna, puesto que la descolonizacin epistmica
desde la diferencia colonial es al mismo tiempo una crtica a los lmites
del anlisis del sistema-mundo, de la crtica posmoderna16 y de la deconstruccin.17 Pero veamos la crtica al eurocentrismo de Wallerstein, Quijano y Dussel. En los tres casos, la crtica al eurocentrismo subraya la
cuestin epistmica.
Wallerstein establece una conexin entre el eurocentrismo y el dilema de las ciencias sociales. Su caracterizacin de las ciencias sociales supone su transformacin despus de la segunda guerra mundial, con el ascenso de Estados Unidos al liderazgo del orden mundial y la creacin de
los estudios de reas, una nueva versin del occidentalismo de misioneros y hombres de letras,18 en el siglo XVI y XVII, y del orientalismo de humanistas y fillogos a partir del siglo XVIII.19 Si bien las ciencias sociales
se forman como tales en el siglo XIX,20 la distincin entre ciencias sociales
y humanidades no es clara hasta la segunda mitad del siglo XX. Cuando
Wilhelm Dilthey distingui entre verstehen y erklren (interpretacin y
explicacin) y atribuy la primera a las ciencias humanas y la segunda a
Wallerstein, 1997; Quijano, 1998; Dussel, 1995.
Mignolo, 1999, captulo 1.
16
Mignolo, 1997.
17
Mignolo, 1999, captulo 1.
18
Mignolo, 1996, 1997.
19
Said, 1978.
20
Foucault, 1967; Wallerstein et al., 1995.

14
15

236

WALTER D. MIGNOLO

las ciencias naturales, entenda por ciencias humanas tanto las ciencias sociales como las humanidades. Wallerstein21 subray la distincin histrica, en las ciencias sociales, entre la historia predominantemente interpretativa e ideogrfica (a lo cual habra que agregar la antropologa cultural),
de la economa, la ciencia poltica y la sociologa predominantemente nomotticas y explicativas (a lo cual habra tambin que agregar una vertiente de la sociologa llamada interpretativa.22 Empecemos con un prrafo
de Wallerstein, que ha repetido en diferentes formas en varios artculos,
y que constituye el punto de apoyo de su crtica epistmica y disciplinaria al eurocentrismo:
Las ciencias sociales han sido eurocntricas a lo largo de su historia institucional, lo que significa que dentro de los sistemas universitarios ha habido
departamentos que las han abarcado. Esto no es de manera alguna sorprendente. Las ciencias sociales son producto de un sistema-mundo moderno,
y el eurocentrismo es parte constitutiva de la geocultura del mundo moderno. Por otra parte, como estructura institucional, las ciencias sociales tuvieron su origen principalmente en Europa. En el presente texto utilizaremos
el trmino Europa ms como expresin cultural que cartogrfica; en este
sentido, en la discusin sobre los ltimos dos siglos, nos referimos principal y conjuntamente a Europa occidental y a Norteamrica. Las disciplinas
de las ciencias sociales en realidad se encontraron abrumadoramente concentradas, cuando menos hasta 1945, en slo cinco pases Francia, Gran
Bretaa, Alemania, Italia y Estados Unidos. Incluso hoy da, a pesar de la
diseminacin global de las ciencias sociales como actividad, la gran mayora de los cientficos sociales del mundo siguen siendo europeos. Las ciencias sociales surgieron como respuesta a los problemas europeos, durante
una poca de la historia en que Europa dominaba el sistema-mundo en su
totalidad. Era virtualmente inevitable que la eleccin de su tema, su teorizacin, su metodologa y su espistemologa reflejaran las limitaciones del
crisol en que se forjaron.
Sin embargo, en el periodo posterior a 1945, la descolonizacin de
Asia y frica, as como el aumento en la conciencia poltica en todos los
mbitos del mundo no europeo afectaron al mundo del conocimiento casi
en la misma medida que han afectado a la poltica del sistema-mundo. En
21
22

Wallerstein, 1998, p. 2.
Rabinow y William, 1979.

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

237

la actualidad, y de hecho desde hace cuando menos treinta aos, una diferencia importante es que el eurocentrismo de las ciencias sociales ha sido
atacado severamente. Por supuesto, se trata de un ataque justificado, y no
hay duda de que para que las ciencias sociales avancen en el siglo XXI, debern dejar atrs la herencia eurocntrica que ha distorsionado sus anlisis
y su capacidad para enfrentar los problemas del mundo contemporneo.
No obstante, para hacer esto, es necesario examinar cuidadosamente en que
consiste el eurocentrismo ya que, como se ver, es un monstruo con cabeza de hidra y tiene un sinnmero de avatares. No ser fcil matar al dragn
de un solo golpe. En realidad, si no tenemos cuidado en la manera como
intentamos combatirlo, podramos de hecho criticar el eurocentrismo utilizando premisas eurocntricas y con ello reforzar su poder sobre la comunidad acadmica.23

Transcrib esta extensa cita porque el problema que quiero explorar


est descrito ah con claridad. Entre las muchas crticas que se le han hecho a las ciencias sociales, una que si no se ha hecho bien podra hacerse,
sera desde la deconstruccin misma, poniendo de relieve la base logocntrica de las ciencias sociales. En este sentido, la crtica podra ser mutua:
mientras que la deconstruccin revela la base logocntrica de las ciencias
sociales, el anlisis del sistema-mundo revela la historicidad interna al logocentrismo occidental en la deconstruccin. Adelant algunas observaciones sobre el tema en Mignolo, 1994 y 1995. Ahora quisiera ms bien
traer a colacin observaciones semejantes hechas no desde la perspectiva
de la escritura y los saberes amerindios subalternizados por la colonizacin hispnica, sino a partir de reflexiones sobre el encuentro de misioneros jesuitas y sabios chinos en el siglo XVI. Es comn, entre intelectuales
y acadmicos especialistas, o especialistas con experiencia de educacin y
morada en la sociedad y la cultura chinas, hablar del orientalismo implcito en Derrida, cuando su crtica al logocentrismo de Occidente se confronta con otras memorias de conocimiento. Un botn de muestra son
las observaciones de Jensen al analizar las reflexiones de Derrida sobre la
escritura y la historia de China:
Aparte de una comprensin persistentemente pobre de la lengua china que
niega sus aspectos fonticos, la mejor razn para rechazar la lectura, o me23

Wallerstein, 1997, pp. 93-94.

238

WALTER D. MIGNOLO

jor dicho, la construccin de Derrida acerca del idioma chino es su sesgo


orientalista explcito. Al elevar la cultura china a la categora de civilizacin
tomando como base su ausencia de logocentrismo, Derrida logra exotizar a China como una reserva frtil de efectos contrastantes que hacen resaltar la incoherencia total de la tradicin intelectual de Occidente. En la
estructura misma de la sensibilidad filosfica de Derrida siguen existiendo
vestigios de la fetichizacin de China que datan de la Ilustracin, tales como el otro razonado, o contrastes halagadores.24

Afortunadamente los escritos de Derrida no son libros sagrados, de


tal modo que poner de relieve sus lmites no implica desconocer la inmensa contribucin de su obra. Implica, solamente, el reconocimiento
de la diferencia colonial y los lmites de la universalidad de las crticas al
universalismo; las huellas eurocntricas de las crticas al eurocentrismo,
y los resabios logocntricos de las crticas al logocentrismo. El logocentrismo occidental no es, despus de todo, ms que el imaginario ms o
menos reciente (desde 1500 para Wallerstein, desde el siglo XVIII para
Derrida, en su salto de Platn a Rousseau) de la emergencia del circuito
comercial y financiero del Atlntico en la vastedad planetaria de la historia humana. A veces, la crtica deconstructiva del logocentrismo arrastra el peso de la universalidad del logocentrismo que critica. Estas observaciones son posibles, como ya dije, desde la perspectiva del anlisis del
sistema-mundo que, en su base misma, es logocntrico. Fuera de la crtica deconstructiva a las ciencias sociales y a la crtica histrica a la deconstruccin desde la perspectiva del anlisis del sistema-mundo, queda
la vastedad de la experiencia humana reprimida y subalternizada por la
diferencia colonial, que tanto la deconstruccin como el anlisis del sistema-mundo contribuyen a mantener. Finalmente, lo que acabo de decir sobre la doble-crtica-mutua es slo posible desde el reconocimiento
de la diferencia colonial y de la epistemologa fronteriza que emerge de
su reconocimiento. A esto se refera Dussel, a mi entender, cuando en la
presentacin observ que la crtica posmoderna es necesaria, pero no es
suficiente. En el marco de lo que Dussel refera como posmodernidad sito yo tambin la deconstruccin y el anlisis del sistema-mundo, que
incluye la crtica eurocntrica al eurocentrismo que se anuncia en los prrafos de Wallerstein antes citados.
24

Jensen, 1997, p. 274.

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

239

Ahora bien, en la conferencia que Wallerstein dict como presidente de la Sociedad Internacional de Sociologa, cuyo congreso ltimo tuvo lugar en Montreal en julio de 1998, seal seis desafos a las ciencias
sociales y en particular a la sociologa. Ninguno de esos desafos involucran directamente, en el discurso de Wallerstein, la diferencia epistmica
colonial. Sin embargo, dos de ellos pueden llevarse a los lmites y hacerla emerger, como veremos enseguida. Cuatro de los desafos son internos
a la epistemologa moderna. Uno es el inconsciente freudiano. El otro,
que proviene de las ciencias naturales va I. Prigogine, es el desafo a los
principios epistemolgicos de la fsica newtoniana, de los cuales las ciencias sociales y en particular la sociologa se han servido. El tercero en esta lnea es el desafo de la temporalidad histrica y de la long dure, puesto que la sociologa se concentr fundamentalmente en la sistemacidad
del presente, en tanto la historia se ocup de los acontecimientos del pasado, desafo que es el que quiz ms se acerca a la diferencia colonial. De
ah la distincin entre el mbito nomottico e ideogrfico en las ciencias
sociales. El cuarto desafo que no voy a comentar aqu es el de Bruno Latour25 al cuestionar que haya algo que pueda llamarse modernidad. No
voy a entrar aqu en esta discusin, pero si negamos que haya algo que se
llame modernidad, negamos, al mismo tiempo, que haya algo que se llame colonialidad. Pero claro, Latour no est pensando en la diferencia colonial y su pelea es interna, es una crtica al antieurocentrismo eurocntrico desde el eurocentrismo epistmico mismo.
Entre los desafos que pueden ser llevados a sus lmites y al encuentro de la diferencia colonial provienen, uno, de la crtica al eurocentrismo por socilogos del tercer mundo, y el otro, de la crtica y la teora feministas. Apoyado en la crtica al eurocentrismo adelantada en 1963 por
Anouar Abdel-Malek,26 Wallerstein describe este desafo de una manera
semejante a lo que me refiero cuando hablo de la geopoltica del conocimiento y a la ratio entre la ubicacin geohistrica y la produccin de conocimientos, y lo sita en el concepto de tiempo al afirmar que el desafo geogrfico resulta ser as un concepto alternativo al del tiempo.27 La
cuestin sin embargo es ms amplia y compleja que la concepcin del
tiempo, la cual fue tambin subrayada como instrumento de colonizaLatour, 1991.
Abdel-Malek, 1981.
27
Mignolo, 1995.
25
26

240

WALTER D. MIGNOLO

cin por Johannes Fabian28 y Carlos Rangel.29 Se trata de la instrumentalidad conceptual en el discurso colonial, tanto acadmico como poltico-administrativo. Conceptos o nociones como democracia, escritura, espacio, disciplinas, filosofa, ciencias sociales, etc., implican
un problema de traduccin del cual me ocup fundamentalmente en el
captulo 2 de The Darker Side of the Renaissance.30 He aqu una ancdota que sita el problema al que me estoy refiriendo:
Un misionero escptico pregunt [a un indio navajo] si existan palabras
especficas en navajo que fuesen equivalentes a los trminos ingleses. Tema,
confes, que pudiera transmitirse un mensaje equivocado. Por tanto pregunt cul era el equivalente navajo de fe. El navajo respondi rpidamente con la palabra deseada. S, coment el misionero, eso est muy
bien. Pero, qu significa esa palabra?. Fe, dijo sonriendo el navajo.31

Al llevar estos conceptos al lmite de la traduccin como por


ejemplo los conceptos de libro/book/amoxtli o civilizacin/toltequidad, de
los cuales me ocup all, la traduccin, y al mismo tiempo la transculturacin, analizada en el esquema de la modernidad colonial muestran la
disparidad conmensurable en la manera que diferentes historias locales conceptualizan experiencias semejantes (e.g., la inscripcin grfica en
superficies materiales, la corteza de los rboles o el papel; o las ideas en
torno de democracia en la modernidad y la manera en que los zapatistas se apropian de la palabra, no existente en las lenguas amerindias, e
inscriben en ella la diferencia colonial). Pero en este caso, los conceptos
centrales para este argumento no seran ninguno de los mencionados, sino los conceptos de razn y de conocimiento que se dan por sentado en
las disciplinas acadmicas, tanto en las ciencias sociales como en las humanidades. El argumento que emplea Vine Deloria32 para cuestionar los
lmites de la teologa de la liberacin, me sirve aqu para marcar los lmites del conocimiento disciplinario y la emergencia de la diferencia epistmica colonial. Si bien Deloria reconoce la importancia de la teologa de
Wallerstein, 1998, p. 28.
Fabian, 1982.
30
Rangel, 1982.
31
Deloria, 1969.
32
Deloria [1977], 1999.

28
29

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

241

la liberacin, lo que objeta en ella es la falta de cuestionamiento sobre los


fundamentos del cristianismo como religin, sobre los que se funda la
teologa de la liberacin.
El segundo desafo a la sociologa que seala Wallerstein es el feminismo. Advierte, por un lado, la importancia del reclamo desde la perspectiva
feminista en el dominio del conocimiento y la crtica a la masculinidad presupuesta en el concepto eurocntrico de razn; esto es, del concepto de razn elaborado e impuesto por la modernidad. Eligi para elaborar su argumento tres casos: Evelyn Fox Keller, experta en matemtica biofsica;
Donna J. Haraway, entrenada como biloga especialista en homnidos, y a
Vandana Shiva, especialista en fsica terica. Tres ejemplos en el dominio de
las ciencias duras, aunque la contribucin de Donna Haraway ha sido fundamental tambin en los estudios culturales y la de Vandana Shiva en la crtica poscolonial o postoccidental de la actividad cientfica en la medida en
que ubica su argumento desde el sur. Esto es, no desde una geografa, sino desde un lugar epistemolgico creado por la geopoltica del conocimiento implicada en la colonialidad del poder. Y ste es el tema que me interesa subrayar, ms all de los que seala Wallerstein como desafo a las
ciencias sociales desde la perspectiva feminista. Una es la crtica feminista a
la modernidad desde la modernidad misma, como sera el caso de Evelyn
Fox Keller y Donna Haraway; otra es la crtica feminista a la modernidad
por mujeres de color, del tercer mundo o del sur. Esto es, desde una
perspectiva en la que la cuestin del gnero sexual se complica por su insercin en la cuestin racial y en la geopoltica del conocimiento ligada, obviamente, a la cuestin racial: las mujeres de color se ubican no slo geogrfica sino epistemolgicamente en el tercer mundo y en el sur. Pero
insistamos: no se trata de un tercer mundo o de un sur geogrficamente localizado, sino epistemolgicamente diagramado. La crtica feminista chicana, en Estados Unidos, combina a la vez la cuestin racial con la cuestin
del tercer mundo o del sur en el interior del primer mundo o del norte.
Paula M.L. Moya, crtica cultural chicana, hace algunas objeciones
a la posicin asumida por Donna Haraway en su clsico Manifesto for
cyborgs: Science, technology and socialist feminism in the 1980s.33 Intuyo que la crtica de Moya a Haraway es paralela a la crtica de Dussel
a las teoras posmodernistas. Cuando Moya observa que bajo la influencia hegemnica del posmodernismo existente en los estudios literarios y
33

Haraway, 1990.

242

WALTER D. MIGNOLO

culturales de Estados Unidos, la intelectual feminista interesada en la absorbente diferencia, a la manera que Moraga [escritora y crtica chicana]
sugiere, estar sujeta a ciertas limitaciones tericas y metodolgicas.34 La
crtica posmodernista a estos conceptos, en el discurso crtico del feminismo, es un motivo de preocupacin para quienes la experiencia del
gnero junto con la de raza no es una mera cuestin de experiencia
de gnero sino de experiencia de gnero y raza. Aqu se ubican algunas de las limitaciones tericas y metodolgicas que seala Moya. Otra
crtica feminista, ms cercana a la cuestin de gnero y raza, expresa la
misma preocupacin de esta manera: la influencia cada vez mayor del
posmodernismo ha tenido fuertes efectos debilitantes sobre el proyecto
de empoderar a las mujeres como productoras de conocimientos, generando una rfaga de ataques crticos sobre los recuentos no problematizados de experiencia y de poltica de identidad.35 Un ejemplo ms en el
que la crtica feminista est ligada a la nocin de tercer mundo consiste
de dos largas citas. Una, un poema de Audre Lorde;36 la otra, un comentario de Chandra Talpady Mohanty sobre el poema.
El poema primero:
Estados Unidos y la URSS son
los pases ms poderosos
del mundo
pero tienen slo una octava parte
de la poblacin mundial;
de sta, una cuarta parte es nigeriana.
La mitad de la poblacin mundial es asitica;
la mitad de sta es china.
Hay 22 naciones en el Medio Oriente.
La mayora de las personas del mundo
son amarillas, negras, morenas, pobres, mujeres,
no cristianas
y no hablan ingls.

Moya, 1997, p. 136.


Citada por Moya, 1997, p. 127.
36
Lorde, 1989.
34
35

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

243

En el ao 2000
las 20 ciudades ms grandes del mundo
slo tendrn una cosa en comn:
ninguna estar en Europa,
ninguna en Estados Unidos.

Y el comentario de Chandra T. Mohanty sobre el poema es el siguiente:


Sus palabras ofrecen una cartografa potica de la ubicacin histrica y poltica de los pueblos del tercer mundo y dan testimonio de la urgencia de
nuestro predicamento en un mundo eurocntrico. El lenguaje de Lorde sugiere con fuerza y mordacidad precisas los contornos del mundo que habitamos en la dcada de 1990: un mundo que slo puede definirse en trminos relacionales, un mundo atravesado por lneas de poder y resistencia que
se entrecruzan, un mundo que slo puede entenderse en trminos de su divisin destructiva de gnero, color, clase, sexualidad y nacin, un mundo
que debe transformarse por medio de un proceso indispensable de hacer girar el centro ya que el centro supuesto (Europa y Estados Unidos) no lograr subsistir.37

He citado todos estos ejemplos, de Moya a Mohanty, para subrayar


que la cuestin no es solamente el desafo del gnero sexual a la epistemologa de las ciencias sociales, sino el de la diferencia epistmica colonial que
emerge en el terreno mismo de la crtica y de la teora feministas. Encuentro en estos ejemplos un paralelo a la observacin de Dussel respecto a su
posicin frente a las teoras posmodernistas y al argumento que estoy
construyendo en este artculo respecto a la diferencia epistmica colonial
que encuentro en la crtica al eurocentrismo de Wallerstein, por un lado,
y la crtica al eurocentrismo de Dussel y Quijano, por el otro. Al mencionar a Dussel y a Quijano juntos no estoy sosteniendo que no hay diferencia entre ellos, como tampoco estoy sugiriendo que no hay diferencias entre Moya y Mohanty. Estoy subrayando la diferencia colonial epistmica
que media entre el sistema-mundo por un lado y la colonialidad del poder y transmodernidad por el otro. Estoy subrayando tambin la diferencia colonial epistmica que media entre la crtica feminista a las ciencias
37

Mohanty, 1991, p. 2.

244

WALTER D. MIGNOLO

naturales desde dentro de la epistemologa misma (Fox Keller, Haraway)


y la crtica mediada por las cuestiones de color y del tercer mundo
(Moya, Mohanty). La misma observacin sobre la diferencia colonial
podra hacerse en el interior de las posturas feministas. Por ejemplo, las
objeciones que Sandra Harding38 hace a la epistemologa masculina son
todava una crtica en el marco de la epistemologa blanca, que es precisamente el punto crtico de posiciones como las de Moya y las de Mohanty para quienes la interseccin de raza y gnero les permite cuestionar tanto la epistemologa masculina, de la cual Wallerstein se hace eco,
como la epistemologa blanca, que no es todava visible en las crticas
de Wallerstein al eurocentrismo y a las ciencias sociales. Pareciera que la
percepcin de la epistemologa blanca es alcanzada por la experiencia
colonial fundamentalmente de raza y gnero.
Lo que est en juego en estas variaciones del feminismo terico es,
a mi entender, la diferencia epistmica colonial. La misma que est en
juego en las variaciones crticas sobre la modernidad en Wallerstein, por
un lado, y en Quijano y Dussel, por el otro.

COLONIALIDAD DEL PODER


Y DIFERENCIA EPISTMICA COLONIAL

Voy a concluir describiendo la crtica al eurocentrismo en Quijano con


el propsito de aclarar mi nocin de diferencia epistmica colonial y de
razn postoccidental.
La crtica de Quijano al eurocentrismo est ligada a su concepto de
colonialidad del poder y del papel de Amrica (Latina) en el mundo moderno/colonial. Pero antes de presentar los puntos principales, me es necesario aclarar algunos aspectos de su terminologa y ponerlos en correlacin con la ma propia. Uno de ellos es la manera como Quijano y
Wallerstein usan el trmino Amrica Latina y Amrica. En el artculo escrito por ambos,39 el concepto es Americanity y la idea central es
que, durante el siglo XVI, el descubrimiento y colonizacin de Amrica
(desde Tierra del Fuego hasta la provincia de El Labrador) marcaron un
momento fundamental en la estructura econmica y el imaginario del
38
39

Harding, 1997.
Quijano y Wallerstein, 1992.

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

245

mundo conocido hasta el momento. Quijano y Wallerstein expresan este cambio estructural y esta reconversin semntica del imaginario diciendo que Amrica, la modernidad y el capitalismo nacieron el mismo
da. No es mi intencin aqu entrar en el debate de larga data40 de si puede hablarse de capitalismo en este periodo o no, ni tampoco entrar en el
debate sobre lo apropiado o no del pasaje del feudalismo al capitalismo
en Amrica Latina (fundamentalmente la colonizacin hispnica y portuguesa) y en las Amricas (la colonizacin inglesa y francesa en lo que es
hoy Estados Unidos y el Caribe). Por otra parte, cuando Quijano se refiere a Amrica Latina,41 lo hace fundiendo la idea colonial de las Amricas con la idea continental, pero basada en la ideologa nacional, de Amrica Latina como fue formndose a partir de mediados del siglo XIX.42 El
segundo aspecto que quiero aclarar es la manera como Quijano describe
el racismo a partir del siglo XVI y anota la fundacin moderna/colonial
del racismo en trminos de blancos, indios, negros y mestizos. La
categora blanco no existe todava en el siglo XVI. La pureza de sangre
se piensa en trminos religiosos y en relacin con la cristiandad. La reconversin de la pureza de sangre de la religin a la pigmentacin y al color
de la piel ocurre hacia fines del siglo XVIII43 y tiene su formulacin cannica en el conde Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855). La reconversin del racismo religioso al racismo secular ocurre fundamentalmente despus de la Revolucin francesa, con la
creciente hegemona de la raza anglosajona (la ms pura entre las razas
arias, segn Gobineau) y tiene su momento culminante en la justificacin no econmica de la invasin de Cuba y Puerto Rico durante la guerra hispano-americana (del norte). En ese momento, la superioridad de
la raza anglosajona se afirma no slo con relacin a los mestizos sino
tambin a la latinidad y a la cristiandad. Ser blanco latino o blanco cristiano es ser no tan blanco como el blanco anglosajn.
Con estas pequeas elucidaciones en mano podemos pasar a las tesis fundamentales de Quijano y su crtica al eurocentrismo.44 Encuentro
tres momentos fundamentales en la presentacin de su concepto de coGunder Frank, 1969, pp. 1-8; Laclau, 1971.
Quijano, 1998.
42
Ardao, 1960; Rojas Mix, 1997.
43
Arendt [1948], 1976.
44
Quijano, 1992, 1997, 1998.
40
41

246

WALTER D. MIGNOLO

lonialidad del poder y su crtica al eurocentrismo. El primero se ubica en


el siglo XVI con la emergencia de las Amricas, y fundamentalmente de
la Amrica hispana, en lo que vendr a ser el horizonte colonial de la modernidad. En ese momento ocurren y concurren tres acontecimientos
primordiales en los cuales se basar la lgica del imaginario eurocntrico
(yo dira tambin occidentalista) hasta hoy. Entre parntesis, tanto Quijano como Dussel al hablar de eurocentrismo no se refieren a Europa y
a un lugar geogrfico sino a la lgica de un imaginario que desplaza su
centro de irradiacin de Europa a las Amricas, a partir del siglo XX. Nos
enfrentamos aqu a la paradoja que en el XVI Amrica fue fundamental
en la construccin del imaginario eurocentrista/occidentalista, en tanto
que hacia principios del siglo XX se convirti en agente de poder del imaginario que, como objeto, hizo posible. Pero volvamos al argumento de
Quijano. Los tres acontecimientos que concurren son: una distribucin
y clasificacin de comunidades humanas sobre la base del principio racial/religioso. En Espaa, el principio de pureza de sangre sita a la
cristiandad en el centro y a los moros y judos en la periferia. En las Amricas se trata de derivar el derecho de gentes del derecho natural (e.g., todos los seres humanos son iguales ante Dios) para justificar el lugar de los
amerindios en el orden planetario de la creacin. En esa lgica, los esclavos trados de frica ya tienen un lugar asignado, en tanto que frica le
fue asignada a Cam, uno de los hijos de No que se caracteriza por su falta de sabidura. Jafet, en cambio, comparado con Sem (a quien se le asign Asia) y con Cam, es el futuro, la expansin, la sabidura. Es decir, la
lgica racial/religiosa est implcita en la lgica cristiana del mapa T/O
en el cual cada continente qued caracterizado por uno de los hijos de
No, y cada uno de los hijos de No fue jerarquizado por su sabidura y
posibilidades de futuro.
La clasificacin racial ocurri al mismo tiempo que ocurra una nueva distribucin del trabajo en la explotacin colonial de las Amricas. La
tesis de Quijano es aqu doble. Por un lado se establece una distribucin
racial del trabajo. Por otro, todas las modalidades conocidas hasta el momento se dan al mismo tiempo: esclavitud, servidumbre, produccin no
industrial de mercancas, reciprocidad, trabajo asalariado y economa
natural. De tal modo que la nocin de pasaje o transicin de una forma
de trabajo a otra deja de tener sentido y complica la aplicacin del modelo econmico evolucionista usado para Europa del pasaje del feudalismo al capitalismo. La diferencia colonial ya es visible en la doble articu-

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

247

lacin de configuracin y jerarqua racial, por un lado, y distribucin del


trabajo, por otro. Pero la diferencia colonial se articula mediante la colonialidad del poder como la otra cara de lo que hoy llamamos modernidad.
Adems, esta doble articulacin es posible porque ella, en su prctica misma y en su racionalizacin, implica y construye una nueva epistemologa
en la que se basar la subalternizacin de conocimientos. Esto es, la clasificacin y jerarquizacin de las comunidades humanas en el planeta va
acompaada de la clasificacin segn si poseen o no escritura alfabtica. La
escritura alfabtica, por otra parte, est ligada a determinadas lenguas (fundamentalmente el griego, el latn y las lenguas vernculas europeas que se
convertirn en lenguas coloniales), y las lenguas estn ligadas a determinadas formas de conocimiento. Sea ste el conocimiento de Dios, durante la
hegemona de la epistemologa regida por el cristianismo (e.g., el momento del trvium y del cuadrvium), sea ste el conocimiento del mundo, durante la hegemona de la epistemologa regida por la razn (e.g., el momento de la formacin y distincin de las ciencias naturales y humanas); sea
ste, agreguemos, el momento del conocimiento de las distintas reas del
mundo con el ascenso de las ciencias sociales despus de la segunda guerra
mundial y el surgimiento de los estudios de rea en Estados Unidos, todava atravesados por la colonialidad del poder y la reproduccin de la diferencia colonial.45
El segundo momento en el argumento de Quijano es el de la formacin de los estados-nacin, a partir de fines del XVIII y principios del XIX
en las Amricas. La formacin de los estados-nacin no es, para Quijano, un momento de superacin de la colonialidad del poder sino de su
rearticulacin. Aunque Quijano no emplea el concepto colonialismo interno, me parece que es la manera ms simple de resumir su argumento en este aspecto. Para el caso de Estados Unidos, y elaborando a partir
de Tocqueville, Quijano seala la concurrencia en el siglo XIX entre construccin de la democracia e inmigracin europea. Subraya, adems, siguiendo la observacin de Tocqueville, que la integracin de los inmigrantes europeos crea el perfil de la democracia, al mismo tiempo que
mantiene en la misma jerarqua racial y social a los americanos nativos y
a la poblacin afroamericana. Fenmenos semejantes pueden identificarse en Amrica Latina; el ms paradigmtico quiz sea el de Argentina,
donde la distincin entre civilizacin y barbarie se actualiza en 1880 con
45

Vase tambin Mignolo, 1996, 1997.

248

WALTER D. MIGNOLO

el genocidio indgena y la apertura del puerto a la inmigracin europea.


Momento en el cual tambin se borra de la sociedad argentina la existencia de descendientes de africanos presentes, aunque no de manera
significativa, en las dcadas anteriores. La formacin de los estados-nacin est atravesada, entonces, por la colonialidad del poder. Resemantiza la diferencia colonial creando una estructura de poder que Pablo
Gonzlez Casanova y Rodolfo Stavenhagen elaboraron, bautizaron, hacia finales de los sesenta como colonialismo interno. Hoy podramos
decir, siguiendo a Quijano, que el colonialismo interno no es otra cosa
que la resemantizacin de la colonialidad del poder durante la primera
descolonizacin (e.g., las independencias de Estados Unidos, Hait y de
los estados hispano y lusoamericanos) y, al mismo tiempo, de la diferencia colonial. Uno de los rasgos fundamentales de la nocin de colonialidad del poder es que nos permite salir de la categora histrica periodo colonial mediante la cual todava se piensa, cronolgicamente, la
historia de Amrica Latina. La colonialidad del poder permite entender
la densidad diacrnica y la constante rearticulacin de la diferencia colonial an hoy, en un mundo regido por la informacin y la comunicacin y por un colonialismo global que no se ubica en ningn Estado-nacin en particular.
Por ltimo, el eurocentrismo se construy fundamentalmente como
una perspectiva de conocimiento en la que se fund la clasificacin y justificacin racial, la distribucin del trabajo y la estructura de dominacin.
No puedo aqu entrar en los detalles de los varios aspectos epistmicos
que considera Quijano.46 Me detendr en slo uno de ellos, que considero uno de los aspectos clave. Histricamente, la universalizacin epistmica del eurocentrismo ocurrira, segn Quijano, despus de fines del siglo
XVIII y coincidira con la hegemona comercial e industrial de Inglaterra
(precedida por Holanda) y la hegemona intelectual de la filosofa inglesa, francesa y alemana. Esta epistemologa (generalmente identificada como poscartesiana), al distinguir entre el conocimiento objetivo de la materia y el dominio subjetivo e intersubjetivo de la experiencia, distingui
entre tres tipos de conocimientos y, por ende, tres tipos de racionalidades:
la ciencia y la filosofa son paradigmas de prcticas epistmicas racionales;
el mito y la magia de prcticas epistmicas irracionales, y la teologa (o las
formas religiosas de otras culturas como el budismo o el islamismo) es
46

Quijano, 1998, pp. 11-12.

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

249

no racional, esto es, no enteramente racional pero tampoco irracional. En


esta matriz, cuya estructuracin en el siglo XVI podra trazarse, est en juego la subalternizacin epistmica de la modernidad o, lo que es lo mismo,
el ejercicio de la colonialidad del poder mediante la constante produccin
de la diferencia epistmica colonial.
Ahora bien, la nocin de colonialidad del poder es la que hace visible la diferencia colonial en la constitucin del eurocentrismo. La diferencia colonial no es visible, en cambio, desde la crtica interna al eurocentrismo desarrollada por Wallerstein en su anlisis epistmico del
sistema-mundo y de la emergencia y consolidacin de las ciencias sociales. El lmite de Wallerstein es el de la racionalidad epistmica ilustrada por la filosofa y la ciencia, que puede y debe ser desafiado; de
ah los retos que menciona en su conferencia antes mencionada, as como tambin en el informe Gulbenkian.47 La colonialidad del poder, al
hacer visible la diferencia epistmica colonial que cuestiona, hace tambin visibles los lmites epistmicos de la modernidad, de forma paralela a la crtica que Vine Deloria hace de la teologa de la liberacin.
Mantener la teologa (y podemos agregar, al ser ciencia social) significa mantener el fundamento epistmico del conocer y, por lo tanto,
reproducir la colonialidad del poder, sea en su base teolgica o en su
base filosfica y cientfica. Pero es, al mismo tiempo, mantener la diferencia entre teologa (no racional), mito y magia (irracional), ciencia
y filosofa (racional). En fin, significa mantener una estructura epistmica ligada a la academia y a las instituciones en las que se reproducen, tambin, la jerarqua racial y la distribucin del trabajo. Finalmente, la diferencia que veo entre el anlisis del sistema-mundo y su
crtica a las ciencias sociales, la deconstruccin o variadas formas de
posmodernidad epistmica y un pensamiento crtico erigido sobre la
colonialidad del poder y la diferencia colonial es que, mientras la primera se ejerce desde el interior mismo del sistema que critica, la segunda se ubica en las fronteras externas del sistema, en las fronteras trazadas por la epistemologa moderna para clasificar y subalternizar formas
de conocimiento no legitimizadas por las instituciones europeas del saber. Esto es, Quijano as como tambin Dussel est desarrollando formas crticas de pensamiento desde la diferencia colonial, en vez
de hacerlo desde el interior mismo de la epistemologa moderna.
47

Wallerstein et al., 1995.

250

WALTER D. MIGNOLO

RAZN POSTOCCIDENTAL
Y PROYECTOS REVOLUCIONARIOS FUTUROS

Un aspecto de la reflexin de Quijano sobre eurocentrismo y colonialidad del poder que todava no he comentado es el que se refiere al eurocentrismo y los proyectos revolucionarios.48 Este aspecto tiene cercanas
relaciones con lo que Dussel llama transmodernidad como proyecto futuro, con Coronil ms all del occidentalismo49 y con mi propia nocin
de postoccidentalismo.50 Entiendo que esta reflexin, a partir del siglo
XIX, es la continuacin de la reflexin hecha sobre el siglo XVI al caracterizar Amrica (Latina) como el lugar de la diferencia colonial tanto en el
dominio racial como en el dominio laboral al que me refer antes. A partir del siglo XIX, la diferencia colonial se manifiesta en el lmite de las dos
revoluciones posibles como proyectos eurocntricos: la revolucin burguesa y la revolucin socialista. Quijano considera la Revolucin mexicana (1910) y la Revolucin boliviana (1952) como las nicas revoluciones
democrticas que han ocurrido en Amrica (Latina) despus de las independencias que dieron lugar a distintos estados-nacin; las considera
tambin como revoluciones nacionalistas y al mismo tiempo anticoloniales, antioligrquicas. La apertura de estas revoluciones choca, al mismo
tiempo, con los lmites de los proyectos revolucionarios eurocntricos
puestos en prctica en Amrica Latina. Lmites semejantes podran analizarse, aunque las diferencias entre ellos sean significativas, en la Revolucin cubana, en la Revolucin sandinista y en el caso de Sendero Luminoso. De la misma manera que las revoluciones democrtico-burguesas,
las revoluciones socialistas fueron ciegas a la diferencia colonial.51 Articuladas en torno del racismo y no slo del clasismo, tanto las revoluciones
democrtico-burguesas (ascenso de la burguesa sobre la aristocracia en
Europa; de los criollos sobre los colonizadores europeos en los movimientos de independencia; de la ascendiente nueva burguesa en coalicin con el campesinado en las revoluciones mexicana y boliviana) como
las socialistas (cubana, sandinista) o los movimientos sociales revolucionarios como Sendero Luminoso, fueron ciegos a la diferencia colonial arQuijano, 1998, p. 9.
Coronil, 1998, pp. 21-46.
50
Mignolo, 1998, pp. 31-58.
51
Rivera Cusicanqui, 1993, 1990.

48

49

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

251

ticulada en el racismo. Fueron ciegos, en otras palabras, a la resemantizacin de la diferencia colonial durante el periodo de construccin nacional, en el cual se trat de borrar el racismo mediante la creencia en la homogeneizacin propuesta por la ideologa nacionalista.
Quijano sugiere que pensar movimientos revolucionarios o cambios radicales en Amrica Latina, presupone pensarlos en trminos de
descolonizacin de las relaciones tnico-raciales en la organizacin social
y en la concurrente redistribucin del poder en la estructura de clases. Es
importante, para Quijano, que ambos sean concurrentes precisamente
por la colonialidad del poder que une y estructura las relaciones etnorraciales con las de clase social. Las clases sociales en Amrica Latina, subraya Quijano, tienen color. Ahora bien, si es posible pensar en procesos no
eurocntricos (postoccidentales) de transformaciones radicales, es necesario al mismo tiempo producir conocimientos a partir del desplazamiento epistemolgico que la diferencia colonial epistmica hace posible. Me explico: si los proyectos revolucionarios eurocntricos, de la
derecha y de la izquierda, chocaron en Amrica Latina con la diferencia
colonial, es entonces necesario producir conocimiento y formas de pensamiento no reductibles a la distribucin de conocimiento entre racionales, no racionales e irracionales. Esta distribucin de las formas del saber
es, como dijimos, una distribucin en la que se ejerce la colonialidad del
poder, donde se cre y reprodujo la diferencia colonial. El pensamiento,
la ciencia, la filosofa se produjeron por la racionalidad. La diferencia colonial se cre cuando desde la racionalidad se defini lo irracional y lo no
racional. El desafo es pensar ahora desde la diferencia colonial. Esto es,
producir conocimiento con perspectiva de futuro a partir de categoras
de pensamiento que fueron subalternizadas y categorizadas como racionales o no racionales a lo largo de la construccin y expansin del mundo moderno/colonial.
Concluyo desarrollando esta idea con un ejemplo controvertido en
Per, el proyecto PRATEC. No es mi intencin tomar partido en favor de
quienes lo llevan adelante (Grillo, Vsquez Rengifo) ni de quienes lo defienden con entusiasmo y con cierta ingenuidad (Marglin), ni tampoco
en favor de quienes desarrollan crticas bien fundamentadas. Lo que me
interesa del proyecto PRATEC es un aspecto del que no estoy seguro si los
mismos ejecutores estaran de acuerdo. No creo, para empezar y hacerme eco de las crticas, que un retorno o defensa de formas puras de conocimiento amerindio o andino sea posible ni tampoco deseable. No

252

WALTER D. MIGNOLO

creo, tampoco, que un conocimiento acadmico de lo andino (Murra,


Zuidema, etc.) sea el objetivo final e ideal, si bien no estoy cuestionando
la importancia que estos conocimientos puedan tener. S creo, en cambio, que pensar desde la diferencia colonial slo es posible a partir de las
ruinas, las experiencias y los mrgenes creados por la colonialidad del poder en la estructuracin del mundo moderno/colonial. Estoy convencido de que importantes crticas a la modernidad pueden todava derivarse a partir de Spinoza. Estoy convencido, al mismo tiempo, que desde
Spinoza no es posible pensar la diferencia colonial ms all de lo que ya
ha hecho la escuela de Frankfurt tanto en sus versiones oficiales (Adorno,
Horkheimer) como en sus prolongaciones disidentes (Benjamin). El problema es que la colonialidad del poder no permiti que quedaran huellas,
que quienes pensaron desde la diferencia colonial tuvieran la misma suerte y efecto que los pensadores disidentes de la modernidad misma (Spinoza, Horkheimer, Benjamin). Sin duda, los intelectuales del PRATEC no
son intelectuales indgenas, sino cholos. Ello no impide que reclamen para s categoras del pensamiento indgena. Si tomramos esta posicin
caeramos en la creencia, fundamentalista, de que determinadas categoras de pensamiento pertenecen a determinada comunidad humana; es
decir, reproduciramos el racismo. Nadie espera que un pensador en Latinoamrica sea alemn para pensar a partir de Kant. Si no tenemos esta
exigencia, pues tampoco tendramos que tenerla en el caso de un pensamiento (como el de Kusch)52 generado a partir de un anlisis filolgico y
filosfico de categoras del pensamiento aymara.53
Segundo, el proyecto PRATEC tiene parentesco cercano con el proyecto cultura de transicin (culture of transience) puesto en prctica en
India desde comienzos de 1970.54 Se trata fundamentalmente del reconocimiento, primero, de dos tipos de ethos, el occidental y el hind.
Dualista, sin duda. Pero si consideramos la multiplicacin del dualismo
(ethos andino y occidental, ethos islmico y occidental, ethos hind y occidental, etc.) nos damos cuenta que la expansin del mundo moderno
colonial, en sus variedades y conflictos internos en la historia misma del
capitalismo occidental, entr en coalicin con distintos ethos, siendo el
occidental uno con varias caras (la del cristianismo catlico, la del crisKusch, 1963, 1972.
Mignolo, 1995a, 1995b.
54
Garg y Parikh, 1995.

52
53

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

253

tianismo puritano, la del liberalismo burgus, la del socialismo marxista,


etc.). Pues bien, el proyecto cultura de transicin consiste en preguntar
y proyectar cambios en India que incorporen la modernizacin, pero
desde la perspectiva de la colonialidad puesto que no se trata ya de pensar en la restitucin de una India milenaria, sino de una India que est en
contacto con la modernidad y el Occidente desde su colonizacin a partir del siglo XVIII. Ahora bien, si es posible pensar en culturas de transicin, stas no pueden ser nuevos proyectos de occidentalizacin sino,
por el contrario, de modernizacin desde la perspectiva de la colonialidad. Modernizacin desde la perspectiva, revolucionaria o crticamente
transformadora, de la subalternidad. Para ello es necesaria una epistemologa de fronteras que reactive los conocimientos subalternizados no para restituirlos como piezas de museo sino para hacerlos intervenir en un
nuevo horizonte epistemolgico transmoderno y postoccidental. Las
contribuciones de PRATEC a proyectos de este tipo me parece no son desdeables aunque, una vez ms, en sus formulaciones actuales queden rmoras del retorno al Inkarri.55
Me interesa tambin reflexionar sobre el proyecto PRATEC en un
contexto ms amplio, el de las intelectualidades emergentes en las Amricas, algunas de las cuales mencion antes. Pensemos, por ejemplo, en la
intelectualidad criolla-negra, en el Caribe, en comparacin con la intelectualidad criolla-mestiza, en varias partes de Amrica Latina, y no solamente en los intelectuales de PRATEC. Pensemos en la intelectualidad
feminista chicana (Moya), del tercer mundo (Mohanty) o afroamericana (Bell Hooks). En todos estos casos es visible la emergencia de un pensamiento desde la diferencia colonial. Son todos estos casos, tambin, los
que anuncian la emergencia de la razn postoccidental. La diversidad de
experiencias coloniales (reestructuradas por la globalizacin o el colonialismo global) est creando las condiciones para la emergencia de formas
de pensamiento y epistemologas fronterizas (desde la perspectiva de los
conocimientos subalternizados) que anuncian y disean la razn postoccidental. En ese diseo se anuncian tambin los lmites de todo proyecto universalista (eurocntrico-occidentalista), sea de derecha o de izquierda. La emergencia de la razn postoccidental hace posible pensar, por un
lado, en la diversidad epistmica como proyecto universal que conecte y
legitime transformaciones sociales universales y diversas; esto es, la razn
55

De Gregori, 1986.

254

WALTER D. MIGNOLO

postoccidental como nueva epistemologa ligada a movimientos sociales,


en los cuales los proyectos revolucionarios y de cambios radicales (postoccidentales) estructuren el dominio de la diversidad, palabra que
emplea Glissant56 para referirse a la diversidad epistmica y social, como
proyectos universales futuros.
Y una ltima observacin. Por qu postoccidental y no poscolonial?
Esta diferencia la expliqu con ciertos detalles en otras partes.57 Bsicamente es la siguiente. El antroplogo Jorge Klor de Alva, en un artculo
clebre y controvertido,58 argument que los trminos colonial y colonialismo no son adecuados para caracterizar lo que en general llamamos periodo colonial en Amrica Latina. Argument que los trminos
ingresan al vocabulario de las lenguas occidentales a fines del XVIII, que
corresponde tambin al momento del colonialismo britnico y francs.
Por eso, asegura Klor de Alva, Amrica Latina no es Argelia, ni India, ni
Indochina. Klor de Alva tiene razn, pero con razones equvocas. Tiene
razn en el sentido de que Amrica, al contrario de Asia y frica, no fue
la obvia otredad que en el mapa cristiano T/O se constitua mediante
la diferencia de los tres hijos de No (Sem, Cam y Jafet), sino la extensin de Jafet, el extremo Occidente, el futuro de Europa en palabras de
Hegel. Por eso, la historia local de las Amricas es la historia local de la
construccin del occidentalismo, desde el siglo XVI hasta el siglo XX con
el ascenso de Estados Unidos al liderazgo mundial. Al contrario, las historias locales de frica y Asia se gestan y generan a partir del siglo XVIII,
y corresponden a la segunda etapa de la constitucin del mundo moderno/colonial, la de Inglaterra y Francia, pero sobre todo de Inglaterra. No
es por casualidad que el paradigma poscolonial (marcado por Said, Spivak y Bhabha) reflexione, fundamentalmente, a partir del siglo XVIII
(orientalismo y colonizacin inglesa de India) y no incorpore, entre otras
cosas, Amrica Latina y el norte de frica. Este ltimo, articulado en la
diferencia colonial desde el siglo XVI con la expulsin de los moros, en
Espaa. Pero, por otra parte, el hecho de que la crtica y la teora identificadas como poscoloniales estn centradas en los legados del orientalismo y del colonialismo ingls, y que sus representantes ms visibles estn
experiencialmente ligados a ellos, no es una crtica sino el reconocimienGlissant, 1992.
Mignolo, 1994, 1996, 1998.
58
Klor de Alva, 1992.

56

57

CAPITALISMO Y GEOPOLTICA DEL CONOCIMIENTO

255

to de la relacin entre la geopoltica de la diferencia colonial y su articulacin terico-epistmica. Postoccidentalismo pone de relieve dos cosas:
a) el hecho de que occidentalismo, ms que colonialismo, fue el argumento construido desde la experiencia colonial en las Amricas (incluido el Caribe), y b) que sus tericos ms visibles (Quijano, Dussel, Coronil) tienen la experiencia a flor de piel marcada por los legados del
colonialismo hispnico y la inscripcin occidental de las Amricas. Esto
es, la diferencia colonial en Amrica Latina es doble: una, la marginalidad de los amerindios y los esclavos africanos, desde el siglo XVI; la otra,
la de la intelectualidad criolla, mestiza o negra que, junto con la emergencia de una intelectualidad amerindia-nativo-americana, anuncia su
contribucin a un futuro transmoderno y postoccidental a partir de la
emergencia de la epistemologa fronteriza afincada en y desde la diferencia colonial.
Traduccin de las citas en ingls: Laura Gonzlez Varela

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EUROCENTRISMO, SABERES MODERNOS


Y NATURALIZACIN
DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL
Edgardo Lander
En los debates recientes sobre los saberes hegemnicos del mundo moderno se ha destacado un conjunto de supuestos bsicos que permiten
caracterizar como eurocntrica la concepcin dominante de conocimiento.1 En este texto, despus de la sucinta caracterizacin de sus principales supuestos, se explora la presencia de esta perspectiva en los principios
o fundamentos que orientan los procesos actuales de diseo, legitimacin y naturalizacin del orden global del capital. Para ello, se ilustra con
la presencia de los fundamentos del eurocentrismo en algunas normas
contemporneas referidas a la proteccin de las inversiones privadas en
el Acuerdo Multilateral de Inversiones (AMI), y las referentes a la liberalizacin del comercio y la proteccin de la propiedad intelectual en los
acuerdos de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC).
Las perspectivas de conocimiento eurocntricas constituyen el eje
central del discurso que naturaliza, y por ende otorga el carcter de proceso inexorable a las actuales tendencias que profundizan la polarizacin
entre una minora privilegiada y las mayoras excluidas y sometidas en
todo el mundo; as como el eje del modelo civilizatorio depredador que
amenaza con destruir las condiciones que hacen posible la vida en la Tierra. Por ello, la crtica al eurocentrismo y la construccin/recuperacin
de perspectivas de conocimiento alternativas no pueden ser entendidas
slo como una acotada preocupacin intelectual o acadmica, como motivo de interesantes debates dentro de la reducida comunidad de estudiosos de los problemas epistemolgicos. Estos asuntos estn estrechamente asociados a vitales exigencias polticas locales y globales, vinculadas a
comunidades, organizaciones, acciones y movilizaciones que en sus ml1

Lander, 2000b.

[259]

260

EDGARDO LANDER

tiples expresiones se enfrentan y resisten en todo el mundo la creciente


hegemona del capital transnacional.
SUPUESTOS BSICOS DEL SABER EUROCNTRICO

Los supuestos principales de la perspectiva del conocimiento eurocntrico pueden ser sintetizados en los siguientes trminos.
1. El conocimiento eurocntrico se fundamenta en la construccin
de mltiples y sucesivas separaciones o particiones, siendo las ms caractersticas y significativas (mas no las nicas) los dualismos bsicos jerarquizados entre razn y cuerpo, sujeto y objeto, cultura y naturaleza,
masculino y femenino.2
2. La historia regional o parroquial europea es entendida como la
historia universal. En esta perspectiva, Europa representa el modelo normal de referencia para toda otra historia, as como el punto mximo del
avance de la humanidad desde lo primitivo hasta lo moderno.3
3. Las diferencias con los otros son convertidas en diferencias de valores,4 en distancias espacio-temporales,5 en jerarquas que sirven para
definir a todos los seres humanos no europeos como inferiores (salvajes, primitivos, atrasados, subdesarrollados). La categora de raza
como instrumento clasificador de los diferentes pueblos del mundo, en
una escala de superior a inferior, desempea aqu un papel central.6
4. El conocimiento cientfico y el desarrollo tecnolgico avanzan en
una direccin lineal ascendente hacia niveles cada vez superiores en el saber y en la capacidad de transformacin til de la naturaleza.
De las mltiples consecuencias que ha tenido la hegemona de estos
supuestos para la constitucin de los saberes sociales modernos, se destacarn aqu slo los siguientes:
En primer lugar, se entiende una sola modalidad del saber el saber cientfico occidental como el conocimiento verdadero, universal y
objetivo, con lo cual se define simultneamente toda otra forma de saber
Berting, 1993; Quijano, 2000; Lander, 2000a.
Dussel, 2000; Quijano, 2000.
4
Mignolo, 1995.
5
Fabian, 1983.
6
Quijano, 2000.
2
3

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

261

como ignorancia o supersticin. La separacin entre razn y cuerpo est


en la base de un saber descorporeizado, desubjetivado. Es ste el sustento de sus pretensiones de objetividad y desprendimiento del tiempo
y del espacio como conocimiento universal.
En segundo lugar, a partir de las separaciones entre razn y cuerpo
y entre cultura y naturaleza, se establece la relacin de exterioridad con
la naturaleza, condicin para la apropiacin/explotacin que est en la
base del paradigma occidental del crecimiento sin lmite.
En tercer lugar, al desconocerse las relaciones colonial/imperiales
entre pueblos y culturas que hicieron posible la constitucin del sistemamundo moderno, se comprende la modernidad como producto interno
del genio europeo que nada le debe al resto del mundo.7 Igualmente, las
condiciones actuales de los dems pueblos del planeta nada tendran que
ver con la experiencia colonial/imperial. Sus condiciones actuales de
atraso y pobreza no estaran asociadas con la experiencia colonial/
imperial, sino con un insuficiente desarrollo capitalista. Estas condiciones no seran de modo alguno producto de la experiencia moderna, sino
precisamente expresin de la ausencia de modernidad. Se trata, de este
modo, de una historia que deshistoriza, que oculta las relaciones constitutivas del sistema-mundo colonial moderno.8
En cuarto lugar, a partir de los supuestos bsicos del eurocentrismo,
se naturaliza el orden de la sociedad liberal capitalista. La experiencia histrica particular de la sociedad liberal capitalista y la cosmovisin liberal se
ontologizan como el estado natural, normal, de la sociedad, una vez
que se han superado las fases histricas primitivas o atrasadas anteriores. De esta manera, el individualismo posesivo,9 las separaciones entre los
mbitos de la vida colectiva (lo poltico, lo social, lo cultural, lo econmico), y una concepcin de la riqueza y de la buena vida asociada unilateralmente a la acumulacin de bienes materiales propias de la sociedad liberal,
se convierten en plantilla universal para juzgar las carencias o deficiencias,
atrasos o pobrezas de los dems pueblos y culturas del planeta.
A partir de la hegemona de este cuerpo articulado de supuestos, los
principales procesos de transformacin del mundo contemporneo, la
globalizacin de los mercados y de los movimientos financieros, las poCoronil, 1997, 2000.
Coronil, 1997, 2000; Mignolo, 2000a, 2000b; Quijano, 2000.
9
Macpherson, 1970.
7
8

262

EDGARDO LANDER

lticas de desregulacin y apertura, as como los ajustes estructurales y el


desmantelamiento de las polticas sociales estatales, no constituyen sino
procesos de adaptacin a las transformaciones tecnolgicas, a las nuevas condiciones creadas por la globalizacin, entendidas estas condiciones como un nuevo estadio de la sociedad moderna o posmoderna.
Desde el sentido comn establecido por la hegemona del pensamiento liberal, estas prcticas son asumidas como inexorable historia natural. En
los anlisis y debates en torno de stos, desaparecen los actores, con sus
intereses, sus estrategias, sus contradicciones y oposiciones. El efecto ms
potente de esta naturalizacin de los procesos sociales es su eficacia en
hacer opacas las relaciones de poder constitutivas de las tendencias hegemnicas de la globalizacin.
NATURALIZACIN DEL ORDEN LIBERAL

La naturalizacin (y cientifizacin) del orden liberal, es decir, la concepcin de la sociedad liberal como la modalidad natural y ms avanzada de
la experiencia humana ha sido parte inseparable de la historia del mundo moderno durante los ltimos tres siglos. ste ha sido el piso legitimador de la misin civilizatoria del sistema colonial/imperial. Ms recientemente, a partir del fin de la segunda guerra mundial, adquiere renovado
vigor con la colonizacin de la realidad por el discurso del desarrollo.10
Acompaado por el imaginario del desarrollo se profundiz y aceler el
proceso de conquista del resto del planeta mediante una densa trama institucional global que al definir, a partir del diagnstico de las ciencias sociales, a la gran mayora de la poblacin del planeta como carente, pobre
y atrasada, justific o exigi una masiva intervencin para rescatarla de
tan lamentable condicin.
Se promova un tipo de desarrollo acorde con las ideas y las expectativas del
Occidente poderoso, con aquello que los pases occidentales juzgaban como curso normal de la evolucin y progreso al conceptualizar el progreso en dichos trminos, la estrategia de desarrollo se convirti en instrumento poderoso para normalizar al mundo11
10
11

Escobar, 1995, p. 22.


Ibid., p. 59.

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

263

Detrs del inters humanitario y de la apariencia positiva de la nueva estrategia comenzaron a operar nuevas formas de control, ms sutiles y
refinadas. La capacidad de los pobres para definir y regir sus propias vidas
se erosion ms profundamente que antes. Los pobres del mundo se convirtieron en el blanco de prcticas cada vez ms sofisticadas y de una multiplicidad de programas aparentemente ineludibles. Desde las nuevas instituciones de poder en Estados Unidos y Europa, desde las oficinas del
Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento y de las Naciones Unidas, desde las universidades, centros de investigacin y fundaciones norteamericanas y europeas, y desde las oficinas de planeamiento recin establecidas en las grandes capitales del mundo subdesarrollado, ste era el
tipo de desarrollo que se promova y que, al cabo de pocos aos, penetrara todas las esferas de la sociedad.
La premisa bsica era la creencia del papel de la modernizacin como
nica fuerza capaz de destruir supersticiones y relaciones arcaicas, sin importar el costo social, cultural y poltico. La industrializacin y la urbanizacin eran consideradas rutas progresivas e inevitables hacia la modernizacin.12

Estos supuestos, lejos de remitirnos al pasado colonial/imperial de


las relaciones entre pueblos y culturas del sistema-mundo moderno, conservan una extraordinaria eficacia naturalizadora/legitimadora en los
procesos ms significativos de diseo, negociacin e instauracin de la
nueva institucionalidad global del capital. Constituyen el acervo terico
y normativo a partir del cual la tecnocracia global del comercio y las finanzas internacionales legitiman su experiencia. En este sentido, es particularmente significativo el contenido de las negociaciones (fallidas) del
Acuerdo Multilateral de Inversiones13 y los acuerdos de la Organizacin
Mundial de Comercio.
Ibid., p. 85-86.
El Acuerdo Multilateral de Inversiones fue un tratado de proteccin de los derechos de los inversionistas negociado en secreto entre los gobiernos de los pases de la
Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico entre 1995 y 1997. Como
consecuencia de la amplia resistencia global que se gener cuando su texto fue extrado y divulgado por internet, a comienzos de 1997, las negociaciones del tratado finalmente culminaron en diciembre de 1998 sin que se llegase a su firma. A pesar de que
estas negociaciones no culminaron con la adopcin del acuerdo, este texto de negociacin contina siendo muy significativo por dos razones bsicas. En primer lugar, por12

13

264

EDGARDO LANDER

EL MERCADO (Y EL LIBRE COMERCIO) COMO ORDEN NATURAL.


CUALQUIER OBSTCULO A ESE ORDEN CONSTITUYE
UNA DISTORSIN ANTINATURAL

Estamos escribiendo la constitucin de una sola economa global.


RENATO RUGGIERO,
primer director general de la OMC

La importancia del establecimiento de un rgimen global llamado de libre comercio,14 queda ilustrada por el significado que le atribuye la OMC
a las prolongadas negociaciones conocidas como la Ronda Uruguay que
culminaron en la creacin de dicha organizacin mundial.
Simplemente fue la mayor negociacin comercial que haya existido
y, muy probablemente, la negociacin de mayor alcance, de cualquier gnero, en la historia de la humanidad.15
El propsito de esta organizacin es crear lo que denominan un sistema de comercio sin distorsiones. [La Organizacin Mundial de Comercio] es un sistema de normas consagrado al logro de una competencia libre, leal y sin distorsiones.16
Fundamentalmente hay distorsin del comercio cuando los precios
son ms elevados o ms bajos que lo normal y cuando las cantidades proque ms que ningn otro texto, entre la tupida trama de acuerdos y convenios internacionales del actual proceso de globalizacin, expresa explcitamente y con nitidez lo
que constituyen los aspectos medulares de lo que puede considerarse propiamente como la agenda global del capital transnacional. En segundo lugar, porque los lineamientos principales de esta agenda, impulsada principalmente por las grandes corporaciones transnacionales y por el gobierno de Estados Unidos, continan apareciendo a
veces repitiendo literalmente el texto del AMI en mltiples otros foros y negociaciones bilaterales, regionales y multilaterales (los acuerdos bilaterales de promocin y
proteccin de las inversiones, el rea de Libre Comercio de las Amricas, el Foro de
Cooperacin Econmica de Asia y el Pacfico, as como en las negociaciones que se llevan a cabo en el seno de la Organizacin Mundial de Comercio y el Fondo Monetario Internacional). Para una exposicin detenida del contenido y las implicaciones polticas de este tratado, vase Lander, 1998; para el texto completo del tratado vase
OECD, 1998.
14
En realidad, debera hablarse, ms apropiadamente, de un rgimen de comercio
administrado corporativamente por las grandes empresas transnacionales (Working
Group on the WTO/MAI, 1999).
15
Organizacin Mundial de Comercio, 1998, p. 18.
16
Ibid., p. 9.

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

265

ducidas, compradas y vendidas son tambin superiores o inferiores a las


cifras normales, es decir, a los niveles que existiran normalmente en un
mercado competitivo.17
Esta visin de una forma normal, natural de hacer las cosas, en contraste con formas distorsionadas (antinaturales), aparece con particular
transparencia en las justificaciones de las prohibiciones a los requisitos de
desempeo consideradas en los tratados de inversiones, ya sea en la extensa gama de acuerdos bilaterales de promocin y proteccin de la inversin que han sido negociados en los ltimos lustros, o en el texto de negociacin del AMI. En los documentos oficiales del gobierno de Estados
Unidos referidos a este tratado se afirma una y otra vez que los requisitos de desempeo generalmente distorsionan las decisiones de comercio
y de inversin que un inversionista hara de otra manera en un mercado
libre.18
Se denomina requisitos de desempeo a una amplia gama de polticas pblicas que pueden en algn sentido acotar la plena libertad del inversionista. En el texto del AMI se establecen con detalle los requisitos de
desempeo que estaran expresamente prohibidos a los gobiernos.
La parte contratante no podr en relacin con el establecimiento,
adquisicin, expansin, gestin, operacin, mantenimiento, uso, disfrute, venta o algn otro uso de una inversin en su territorio de un inversionista que tenga origen en un pas que forme o no forme parte del tratado imponer, obligar o conservar ninguno de los siguientes requisitos:
a) exportar un determinado nivel o porcentaje de la produccin,
b) incorporar un determinado nivel o porcentaje de contenidos nacionales,
c) compra o uso preferencial de bienes y servicios producidos en el
territorio, o de personas del territorio,
d) relacionar de manera alguna el volumen de importaciones con el
volumen de exportaciones o con el movimiento de divisas asociado a la
inversin en referencia,
e) la restriccin de la venta en el territorio de los bienes y servicios
que dicha inversin genere relacionndola con las exportaciones o con la
generacin de divisas,
f) requisitos de transferencia tecnolgica,
17
18

Ibid., p. 28.
Bureau of Economic and Business Affairs 1998.

266

EDGARDO LANDER

g) exigencia de localizar en el territorio la sede mundial o para alguna regin especfica de la empresa que realiza la inversin,
h) suplir con uno o ms bienes producidos y servicios que genere a
una regin especfica del mercado mundial, en forma exclusiva desde el
territorio en cuestin,
i) llegar a un determinado nivel de investigacin o desarrollo en dicho territorio,
j) contratar un nivel determinado de nacionales del pas que recibe
la inversin,
k) establecer acuerdos de coparticipacin con inversionistas nacionales,
l) establecer un nivel mnimo de participacin de inversionistas nacionales.19
De acuerdo con esto, la plena libertad del inversionista debe siempre privar sobre cualquier otro inters, meta o valor social, cultural, poltico o econmico de los pases, regiones y comunidades hacia los cuales se dirija la inversin. Toda pretensin de reorientar, alterar, regular,
fomentar, limitar o prohibir alguna actividad del inversionista constituye una discriminacin o una distorsin. Lo natural es, por lo tanto, la libre decisin del inversionista en un mercado igualmente libre. Los condicionamientos que puedan establecerse a esa libertad a partir de criterios
sociales, culturales o ticos se transforman, en esta perspectiva, en distorsiones inaceptables en el orden natural de las cosas. Los requisitos de desempeo son considerados como distorsionando las decisiones de inversin en beneficio de la jurisdiccin que impone los requisitos.20
EL ORDEN NATURAL Y LAS FUNCIONES LEGTIMAS DE GOBIERNO

Segn dichos supuestos, ni el pas ni la regin ni la comunidad local pueden legtimamente establecer criterios para orientar o condicionar la inversin que se realice en su jurisdiccin en trminos de sus propios ob19
OECD, 1998, pp. 18-20. La razn por la cual estas categoras son reglamentadas
en este artculo, es porque las exigencias impuestas por los gobiernos en estas reas constituyen cargas mayores para los inversionistas, deteriorando la competitividad de sus inversiones. (Brooks, 1997).
20
Singer y Orbuch, 1997.

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

267

jetivos, ni aun en los casos en los cuales stos hubiesen sido acordados
democrticamente y contasen con amplio consenso de la poblacin involucrada. Los diferentes niveles de gobierno tendran que limitarse a ser
espectadores pasivos en espera del diseo que los inversionistas nacionales o extranjeros hicieran de la vida de sus comunidades, a partir de las
decisiones libres que tomen sobre el uso de los recursos, la tierra y las capacidades humanas de dichas comunidades.
El deslinde entre lo que constituyen las muy acotadas responsabilidades medulares (core responsibilities), y por lo tanto legtimas, de los estados, en contraste con las funciones no legtimas (todas aquellas leyes,
normas, regulaciones, polticas o acciones pblicas que de alguna forma
puedan distorsionar el funcionamiento del mercado y la libre voluntad de
los inversionistas), constituye una de las conceptualizaciones normativas
ms significativas del texto del AMI. De acuerdo con el representante de
Estados Unidos, y vicepresidente del Grupo Negociador, a pesar del amplio espectro de limitaciones que el tratado impone a las polticas pblicas, se permiten algunas excepciones:
estas excepciones aseguran que los gobiernos tienen la habilidad sujeta a
ciertas restricciones para hacer lo que consideren necesario para cumplir
con las responsabilidades medulares (core responsabilities) de gobierno.21

Esta restriccin a la accin estatal est presente con similar vigor en


los tratados de la Organizacin Mundial de Comercio. En el caso de la
agricultura, por ejemplo, se establece en los siguientes trminos cules
son las acciones pblicas permitidas y cules las prohibidas:
En el Acuerdo sobre la Agricultura se distingue entre los programas de ayuda que estimulan directamente la produccin y aquellos que no tienen ningn efecto directo.
Las polticas nacionales que tienen efectos directos sobre la produccin
y el comercio se tienen que reducir.22
Larson, 1997.
Organizacin Mundial de Comercio, 1998, pp. 29-30. Son consideradas como
distorsionantesuna amplia gama de polticas que impulsan la mayora de los gobiernos sobre la base de criterios o prioridades distintos a la primaca total del libre comercio. Ello
a pesar de la importancia que puedan tener los objetivos que orientan dichas polticas.
21
22

268

EDGARDO LANDER

Desde esta perspectiva naturalizadora, slo las polticas pblicas y


acciones de gobierno que avancen en la direccin de la liberalizacin y la
desregulacin son legtimas, toda poltica en direccin opuesta es, por
definicin, una poltica que corresponde a intereses especiales que buscan proteger sus posiciones privilegiadas a expensas del resto de la poblacin. Es por ello necesario un orden jurdico transnacional que resguarde a los gobiernos de las demandas democrticas de sus sociedades.23
ste es el sentido transparente del siguiente texto de la OMC:
Todos los pases quieren, con razn, proteger su soberana econmica.
La mayora preferira introducir sus propias reformas econmicas, sin
influencia externa. Sin embargo, estas reformas pueden verse demoradas
o paralizadas por grupos nacionales de presin, de intereses especiales
que anteponen su propio bienestar econmico al del pas en su conjunto. En tales casos, la necesidad de cumplir con sus obligaciones multilaterales puede ayudar a un gobierno a promover el crecimiento y el desarrollo econmico mediante la introduccin de reformas econmicas.
Asimismo, la posibilidad de entablar negociaciones comerciales recprocas con interlocutores de la OMC por las que un pas puede obtener,
por ejemplo, una reduccin de los obstculos comerciales para una de
sus exportaciones puede contribuir tambin a que un gobierno logre
imponerse a los grupos de intereses especiales de su pas, cuya nica
preocupacin es proteger sus posiciones privilegiadas a expensas del resto de la poblacin.24

Como bien indica Bourdieu, ms all de las limitaciones impuestas


a la accin estatal, este nuevo orden jurdico global est orientado a
Los gobiernos habitualmente dan tres razones para explicar el apoyo y la proteccin que
conceden a sus agricultores, aunque ello produzca distorsiones al comercio de productos
agropecuarios: 1) asegurar que se produzcan alimentos suficientes para satisfacer las necesidades del pas; 2) proteger a los agricultores de los efectos climticos y de las variaciones
de los precios mundiales, y 3) preservar la sociedad rural. (Organizacin Mundial de Comercio, 1998, p. 28).
23
Esto corresponde a una vieja aspiracin de limitar los excesos de la democracia
presente en el pensamiento de la derecha desde hace dcadas. En ese sentido, son ya clsicas las intervenciones de Schumpeter (1983) en la dcada de los cuarenta del siglo pasado y el Informe a la Comisin Trilateral sobre la crisis de la democracia publicado en
1976. (Vase Crozier, Huntington y Watanuki, 1975).
24
Organizacin Mundial de Comercio, 1998, p. 105.

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

269

cuestionar todas las estructuras colectivas capaces de constituirse en un


obstculo a la lgica del mercado puro.25
EL SABER DE LOS EXPERTOS

La naturalizacin de estos procesos de libre movimiento de las inversiones y del comercio como criterios a partir de los cuales tienen que necesariamente estar organizadas todas las sociedades del planeta, est apoyada
expresamente por la experiencia de quienes hablan en nombre de los saberes especializados, en este caso de la ciencia econmica, en singular: Los
economistas y los expertos en cuestiones comerciales reconocen ampliamente que el sistema de la OMC contribuye ampliamente al desarrollo.26
Los argumentos de carcter econmico a favor de un sistema de comercio abierto, basado en normas multilateralmente convenidas, son
muy sencillos y se fundan en gran medida en el sentido comn comercial, y tambin en la realidad; o sea, en la experiencia adquirida en materia de comercio mundial:27
los economistas coinciden en que las mayores ganancias son para el pas que
reduce sus propias barreras. La disposicin a abrirse a los suplidores extranjeros de bienes de consumo e insumos para la produccin mejora las opciones disponibles as como la competencia en precios y servicios ofrecidos. La
proteccin le otorga favores especiales a un sector u otro de la economa
distorsionando la forma en la cual un pas utiliza sus recursos productivos.
La remocin o reduccin de las distorsiones permite que los recursos sean
utilizados ms eficientemente.28

Otra expresin de la naturalizacin/despolitizacin de los asuntos


que estn en juego en las relaciones econmicas internacionales, es la
tendencia a convertir los desacuerdos en asuntos tcnicos, que pueden
ser resueltos en forma objetiva e imparcial, por los especialistas correspondientes.
Bourdieu, 1998, p. 3.
Organizacin Mundial de Comercio, 1998, p. 10.
27
Ibid., p. 11.
28
World Trade Organization 1999, p. 1.
25
26

270

EDGARDO LANDER

En el texto del Acuerdo Multilateral de Inversiones se establece que


las regulaciones, como las ambientales o sanitarias, que puedan ser consideradas como polmicas desde el punto de vista de su justificacin
cientfica, podrn ser sometidas a la consideracin de un cuerpo de expertos cientficos.29 Normas similares se establecen en los acuerdos de
la OMC.
El Acuerdo autoriza a los pases a que establezcan sus propias normas (sanitarias y fitosanitarias). Sin embargo, tambin se estipula que las
reglamentaciones deben basarse en principios cientficos.
Se alienta a los miembros a que utilicen las normas, directrices y recomendaciones internacionales, cuando existan. No obstante, los miembros pueden aplicar normas ms rigurosas si se fundan en una justificacin cientfica.30
Lo que en estos textos aparece como la simple aplicacin de criterios
cientficos objetivos, en realidad se refiere a asuntos extremadamente
complejos y polmicos. ste es el tipo de situacin que se presenta cuando, ya sea sobre la base de evidencia cientfica (sobre la cual puede o no
existir consenso), o a partir de determinadas preferencias de la poblacin,
se establecen normas que reglamentan, limitan o impiden la utilizacin
de determinado tipo de producto o proceso tecnolgico, como sucede en
el caso de las intensas polmicas en torno de los alimentos derivados de
plantas y animales manipulados genticamente. Un ejemplo conocido de
la aplicacin de las normas de la OMC fue la demanda que interpuso Estados Unidos ante la organizacin a propsito de la prohibicin de la
Unin Europea a la venta, en su territorio, de carne o leche proveniente
de ganado engordado con hormonas. La OMC fall a favor de Estados
Unidos, catalogando esta prohibicin como prctica desleal y proteccionista que atentaba contra el libre comercio, y obligando a la Unin Europea a permitir la importacin de estos productos o a sufrir severas sanciones, a pesar de la oposicin de una amplia mayora de la opinin
pblica del continente. Prevalece la opinin de unos expertos seleccionados por el rgano de solucin de diferencias de la OMC sobre la voluntad
democrticamente expresada por la poblacin de los pases de la Unin
Europea. Se determin que el temor al consumo de carne de ganado engordado con hormonas carece de sustentacin cientfica, y no es sta por
29
30

OECD,

1998, p. 66.
Organizacin Mundial de Comercio, 1998, p. 31.

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

271

lo tanto una preferencia por la cual pueda optarse legtimamente dentro


del nuevo orden mundial definido por la OMC.
La mayor parte de las confrontaciones ticas y polticas a propsito de los asuntos cientfico-tecnolgicos no tienen solucin cientfica
unvoca, y las divergencias de opiniones e interpretaciones pueden prolongarse indefinidamente.31 Por lo general, los asuntos que estn en juego no pueden resolverse slo acudiendo a la opinin de los expertos. Se
est negando la voluntad soberana de los seres humanos a fundar sus decisiones en opciones ticas o contextos culturales particulares. Es una
expresin del autoritarismo creciente del orden del capital el que se exponga a la poblacin a potenciales efectos nocivos de determinados procesos cientfico-tecnolgicos en contra de su expresa voluntad, porque
los especialistas consideren que esta oposicin est fundada en prejuicios. No se trata de asuntos que dependan de la existencia o no de consenso en la comunidad cientfica. Por otra parte, tal como argumenta
Hans Jonas, siempre ser mayor la capacidad de incidencia tecnolgica
del ser humano sobre la naturaleza, que la capacidad de prever cientficamente las potenciales consecuencias de su accin, lo cual exige, en caso de duda, una tica de la responsabilidad.32 Esta opcin tica est negada cuando se asume que, para tomar este tipo de decisiones, basta con
tomar en cuenta las opiniones de los expertos y los derechos de los inversionistas.33
Nelkin, 1977, 1984.
De acuerdo con Jonas, dado que lo que est en juego en algunas decisiones tecnolgicas contemporneas puede ser la sobrevivencia de la vida en el planeta Tierra, y por
ende del sujeto mismo de la tica, y dadas las insuficiencias de nuestro conocimiento predictivo, en caso de dudas sobre el impacto de nuestra accin tecnolgica le debemos dar
prioridad a la profeca del desastre sobre la profeca de gloria. Esa misma incertidumbre de las predicciones a largo plazo se convierte en un severo inconveniente cuando se debe orientar el comportamiento El distante resultado imaginado debera conducir a decisiones respecto a lo que se debe hacer o dejar de hacer en el presente. Y uno
exige, no sin razn, un considerable grado de certidumbre cuando se le pide que renuncie a la produccin de un efecto deseado y seguro a corto plazo, a causa de un supuesto
efecto distante, que en todo caso ya no nos afectara. Sin embargo, cuando se trata de
asuntos verdaderamente capitales del destino ltimo, el orden de magnitud de los efectos no deseados a largo plazo excede tanto los efectos buscados a corto plazo, que ste debera ser suficiente para compensar mucha disparidad en la certidumbre. (Jonas, 1984,
p. 30). Este planteamiento de Jonas corresponde a lo que ms usualmente se denomina
el principio de precaucin.
33
Lander, 1994.
31

32

272

EDGARDO LANDER

Ms all de las controversias dentro de las comunidades cientficotecnolgicas occidentales, est el hecho de que en los miles de conflictos
que hoy da se presentan en todo el planeta entre los intereses del capital
transnacional y los intereses de pueblos campesinos o indgenas, a propsito de la utilizacin de la naturaleza, est generalmente presente un
conflicto de cosmovisiones, una oposicin entre regmenes diferentes de
saber, entre concepciones diferentes de las relaciones cultura/naturaleza.
Sin embargo, expresin ntida de la operacin continuada de los dispositivos del colonialismo, en el nuevo orden global del capital se reconoce una sola modalidad del saber, el conocimiento cientfico occidental.
Desde este rgimen de saber se establecen los criterios y procedimientos
por medio de los cuales tiene que dirimirse toda diferencia.
LA METAFSICA DE UNA HISTORIA LINEAL
HACIA LA SOCIEDAD LIBERAL GLOBAL

En la metafsica que sirve de sustento al actual proceso de diseo jurdico-institucional del orden global del capital, la historia marcha en
una sola direccin hacia la sociedad ultraliberal. Esto es, hacia la progresiva desregulacin de todas las economas, la reduccin de la accin
estatal a sus funciones medulares, y una tendencia hacia la plena libertad del capital para moverse sin restricciones en todas las actividades econmicas, en todas las localidades de todos los pases del planeta. Mediante el rgimen jurdico de la nueva institucionalidad global
se intenta imponer una sola direccin posible a las polticas pblicas.
Se permiten slo aquellas polticas que impliquen ms liberalizacin y
menos regulacin. Las reformas polticas que operen en una direccin
contraria estaran expresamente prohibidas. En el AMI este condicionamiento a las polticas pblicas se dara mediante dos mecanismos
considerados en el tratado. El primero se llama mecanismo de rollback, el cual se expresa en el siguiente condicionamiento: si un pas logra, con relacin a las normas del AMI, alguna excepcin que le permita preservar una regulacin existente, en la mayor parte de los casos se
establecera un calendario para la reduccin, hasta su eliminacin. El
segundo mecanismo, el de standstill, establece que una vez que se ha
acordado una medida liberalizadora, sta no puede revertirse o eliminarse posteriormente.

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

273

Esta filosofa de la historia de un mundo que encuentra la felicidad


en un avance progresivo e irreversible hacia crecientes niveles de libertad
de movimiento del capital se presenta en los textos de la Organizacin
Mundial de Comercio con el trmino, aparentemente inocuo, de consolidacin. Como la historia avanza en la direccin de la liberalizacin
del comercio, lo nico que est en cuestin es la velocidad de este proceso, de ninguna manera su orientacin. En consecuencia, las modificaciones que puedan darse en forma posterior a cualquier acuerdo comercial
slo pueden ser en la direccin de una mayor liberalizacin, nunca en
una direccin opuesta.
En la OMC, cuando los pases convienen en abrir sus mercados de
mercancas y servicios, consolidan sus compromisos. Para las mercancas, estas consolidaciones equivalen a lmites mximos de tipos arancelarios.34
Las listas de acceso a los mercados no son meramente anuncios de
tipos arancelarios. Representan compromisos de no aumentar los aranceles por encima de los tipos indicados, es decir, que los tipos arancelarios quedan consolidados.35
Como la desconsolidacin es difcil, los compromisos constituyen
en la prctica condiciones garantizadas para los extranjeros que exporten,
importen o inviertan en el sector servicios de que se trate.36 Con el fin de
asegurar que este rumbo, una vez asumido, sea en la medida de lo posible irreversible y no pueda ser sometido a una posible reconsideracin
por nuevos gobiernos, en algunos de los estados firmantes los compromisos que se adquieran han de ser de largo plazo. En el caso del AMI, una
vez que un pas firmase el tratado, slo podra retirarse pasado un lapso
de cinco aos despus de haber entrado en vigencia en dicho pas. Para
el pas que se retire, el tratado permanecera vigente por seis meses ms
a partir de la presentacin de la notificacin de retiro. Para las inversiones realizadas durante la vigencia del acuerdo, las condiciones establecidas por el AMI continuarn vigentes por un periodo adicional de 15
aos.37

Organizacin Mundial de Comercio, 1998, p. 8.


Ibid., p. 26.
36
Ibid., p. 38.
37
OECD, 1998, p. 105.
34
35

274

EDGARDO LANDER

LOS DERECHOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL:


CONTINA LA COLONIZACIN DE PUEBLOS Y NATURALEZA

500 aos despus de Coln basta con tener


una cosmovisin diferente y otros sistemas
de conocimiento para perder todo derecho.
La humanidad de los otros fue rechazada antes,
su intelecto es igualmente rechazado hoy.
VANDANA SHIVA

El tema de la propiedad intelectual es probablemente el mbito de negociaciones internacionales en el cual se expresa hoy con mayor nitidez la
operacin prctica de los supuestos (y valores) de los saberes eurocntricos en la legitimacin de los continuados procesos de colonizacin de
pueblos, culturas y naturaleza.
De acuerdo con la Organizacin Mundial de Comercio, las ideas y
los conocimientos constituyen una parte cada vez ms importante del
comercio. La mayor parte del valor de los medicamentos y otros productos nuevos de alta tecnologa reside en la cantidad de invencin, innovacin, investigacin, diseo y pruebas que se requieren. Las pelculas, las
grabaciones musicales y libros, los programas de ordenador y los servicios
en lnea se compran y venden por la informacin y la creatividad que
contienen, no por los materiales de plstico, metal o papel utilizados en
su elaboracin.
Puede otorgarse a los creadores el derecho a impedir que otros utilicen sus invenciones, diseos y dems creaciones. stos son los llamados
derechos de propiedad intelectual.
El grado de proteccin y respeto de esos derechos variaba considerablemente en los distintos pases del mundo y, a medida que la propiedad intelectual fue adquiriendo mayor importancia en el comercio, esas
diferencias se convirtieron en una fuente de tensiones en las relaciones
econmicas internacionales. As pues, se consider que la manera de que
hubiera ms orden y previsibilidad y se pudieran resolver sistemticamente las diferencias era estableciendo nuevas normas comerciales internacionalmente convenidas en la esfera de los derechos de propiedad intelectual.
La Ronda Uruguay de 1986-1994 lo consigui. El Acuerdo de la
OMC sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Rela-

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

275

cionados con el Comercio (ADPIC)38 constituye el intento de reducir las


diferencias en las maneras de proteger esos derechos en los distintos pases del mundo y someterlos a normas internacionales comunes.39
Pero, qu se entiende por propiedad intelectual? Cules son los derechos que se defienden? A quines pertenecen esos derechos?
El acuerdo de la OMC comienza por definir los derechos de propiedad intelectual como derechos privados. El pensamiento liberal clsico
desde John Locke hasta John Stuart Mill justific el colonialismo europeo en las Amricas y en el resto del mundo sobre el supuesto de que, dada la inexistencia de relaciones jurdicas de propiedad privada individual
tal como las conceba la doctrina liberal, las tierras no europeas eran tierras desocupadas. En palabras de Bartolom Clavero:
La negacin del derecho del colonizado comienza por la afirmacin del derecho del colonizador; lo es de un derecho colectivo por un derecho individual.
Locke, en el segundo Treatise of Government, concibe ms concretamente ese
derecho como derecho de propiedad, como propiedad privada, por una razn
muy precisa. La propiedad para l es derecho ante todo del individuo sobre s
mismo. Es un principio de disposicin personal, de esta libertad radical. Y el
derecho de propiedad tambin puede serlo sobre las cosas en cuanto que resulte del ejercicio de la propia disposicin del individuo no slo sobre s mismo, sino sobre la naturaleza, ocupndola y trabajndola. Es el derecho subjetivo, individual, que constituye, que debe as prestar constitucin, al derecho
objetivo, social. El orden de la sociedad habr de responder a la facultad del
individuo. No hay derecho legtimo fuera de esta composicin.
Let him [the Man] plant in some in-land, vacant places of America,
que el hombre as colonice las tierras vacantes de Amrica, un territorio que
puede considerarse jurdicamente vaco porque no est poblado de individuos que respondan a los requerimientos de la propia concepcin, a una
forma de ocupacin y explotacin de la tierra que produzca ante todo derechos, y derechos antes que nada individuales si no hay cultivo y cosecha, ni la ocupacin efectiva sirve para generar derecho; otros usos no valen, esa parte de la tierra, este continente de Amrica, aunque est poblado,
38
Mejor conocidos por sus siglas en ingls TRIPS (Agreement on the Trade Related
Aspects of Intellectual Property Rights). El texto de este acuerdo es el anexo 1C de los
acuerdos de la Organizacin Mundial de Comercio (World Trade Organization, 1994).
39
Organizacin Mundial de Comercio 1998, p. 43.

276

EDGARDO LANDER

puede todava considerarse vacante, a disposicin del primer colono que


llegue y se establezca. El aborigen que no se atenga a esos conceptos, a tal
cultura, no tiene ningn derecho.40

sta es exactamente la forma como se concibe la propiedad intelectual en el instrumento ms poderoso que existe hoy en el mundo para la
defensa de la misma, en los acuerdos de la OMC.41 El texto referente a la
propiedad intelectual comienza por la definicin categrica de los derechos de propiedad intelectual como derechos privados.42 En la defensa de estos derechos privados, todos los pases miembros de la OMC debern establecer un rgimen de legislacin nacional que permita el
otorgamiento de patentes para:
cualquier invencin, ya sean productos o procesos, en todos los campos de
la tecnologa, con la condicin de que sean nuevos, impliquen un paso innovador y tengan una aplicacin industrial.43

Igualmente, sobre la base del artculo 27 de dicho Acuerdo, los


miembros debern establecer patentes para la proteccin de microorganismos y procesos microbiolgicos. Asimismo debern establecer patentes u otras formas de proteccin sui generis para variedades de plantas.44
Clavero, 1994, p. 22.
Correa, 1999. El principal organismo internacional responsable de la defensa de la
propiedad intelectual es la Organizacin Mundial de Propiedad Intelectual (WIPO), agencia especializada de las Naciones Unidas con sede en Ginebra. Esta organizacin es responsable de la promocin de la proteccin de la propiedad intelectual a travs del mundo,
mediante la cooperacin entre los estados, y de la administracin de los diversos tratados
multilaterales relativos a los aspectos legales y administrativos de la propiedad intelectual.
(World Intellectual Property Organization s.f.). Sin embargo, esta agencia, basada en la
cooperacin entre los estados, ha carecido del poder requerido para garantizar el cumplimiento de los acuerdos o imponer sanciones. Por ello, las transnacionales y los pases centrales, utilizando como justificacin la existencia de algunos asuntos referidos a la propiedad intelectual asociados al comercio, han impuesto a la mucho ms potente OMC como
el nuevo instrumento para garantizar la proteccin efectiva de su propiedad intelectual.
42
Entre los supuestos bsicos explcitamente establecidos en el acuerdo sobre el rgimen de la propiedad intelectual est: reconociendo que los derechos de propiedad intelectual son derechos privados (World Trade Organization, 1994, p. 12).
43
Ibid.
44
El acuerdo dice: Los miembros podrn excluir del otorgamiento de patentes (b)
las plantas y animales que no sean microorganismos, y procesos esencialmente biolgicos
40
41

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

277

Se instituye as un rgimen universal de proteccin de la propiedad


intelectual que corresponde unilateralmente a la cosmovisin liberal y al
modelo del conocimiento cientfico tecnolgico caracterstico de la sociedad occidental. Resaltan aqu dos asuntos de crucial importancia.
En primer lugar, se determina como condicin para otorgar patentes el que el conocimiento en cuestin sea nuevo, implique un paso
innovador y adems tenga una aplicacin industrial. Esto est basado
en un modelo de conocimiento en el cual la novedad y autora individualizada (o de equipo de coautores o coinvestigadores) queda registrada con
su publicacin o con la solicitud de patente. Se trata de un modelo de conocimiento que tiene poco que ver con las formas de conocimiento propias de las comunidades campesinas o indgenas de todo el mundo, que
se caracterizan, por el contrario, por ser conocimientos colectivos, comunitarios, preservados por medio de la tradicin oral y de las prcticas
compartidas; conocimientos cuya autora y cuyos momentos de innovacin pueden difcilmente ser documentados.
En segundo lugar, y como expresin de la radicalizacin del omnmodo proceso de mercantilizacin del rgimen capitalista, se asume en
esta visin unilateral del conocimiento que es posible la creacin de nuevas formas de vida y, por lo tanto, se establece el derecho de propiedad
(privada) sobre dichas creaciones. Este acuerdo constituye el principal
mecanismo mediante el cual se busca extender al resto del mundo la polmica doctrina jurdica que se ha venido desarrollando en Estados Unidos, Japn y la Unin Europea en los ltimos aos, que ha permitido
otorgar patentes a la vida.45
para la produccin de plantas y animales que no sean procesos no biolgicos y microbiolgicos. Sin embargo, los miembros debern establecer la proteccin a variedades de plantas ya sea por la va de patentes, por un sistema efectivo sui generis, o por una combinacin
de ambos. (World Trade Organization, 1994, p. 12). El artculo 27 est redactado en forma expresamente ambigua, quiz con el objetivo de lograr en un primer momento su firma, y posteriormente ir extendiendo su cobertura segn sucesivas interpretaciones de su
sentido. Ninguno de los principales conceptos utilizados en el texto, tales como microorganismos, procesos esencialmente biolgicos, o sui generis est definido. Tampoco se establece
una distincin, que en este caso sera fundamental, entre invencin y descubrimiento, con
lo cual se pretende subsumir bajo la nocin de invencin lo que los regmenes jurdicos de
muchos pases ha sido entendido como descubrimiento, y por lo tanto como no patentable.
45
Ho y Traavik, s.f. Para una ilustracin de algunas patentes a la vida o a manipulaciones de sta que han sido otorgadas con base en los regmenes de propiedad intelectual
occidentales, vase Rural Advancement Foundation International, 1998.

278

EDGARDO LANDER

La lgica del capital confronta por esta va no slo las cosmovisiones


de las poblaciones campesinas y aborgenes de todo el planeta,46 sino
igualmente las concepciones teolgicas de las principales iglesias de Occidente.47
A partir del supuesto colonial eurocntrico que slo reconoce como
tal al conocimiento universitario-empresarial occidental, slo los saberes
que corresponden a este paradigma pueden ser registrados como propiedad intelectual y protegidos como tales. Toda otra forma de saber puede
ser libremente apropiada.48 En el caso de la biotecnologa, todos los conocimientos y tecnologas aborgenes y campesinas de seleccin, combinacin y preservacin de especies diversas son negados y devaluados, al
definirlos como parte de la naturaleza. As, la seleccin y cultivo de especies vegetales (plant breeding) no se considera como verdadera produccin
ni de conocimiento ni de aplicacin tecnolgica: esto comienza slo
cuando el germoplasma primitivo es mezclado y cruzado por cientficos en laboratorios internacionales.49
De acuerdo con Vandana Shiva, es posible identificar tres modalidades de creatividad:
la creatividad inherente en los organismos vivos, que les permite
desarrollarse, recrearse, regenerarse;
la creatividad de las comunidades indgenas que han desarrollado
sistemas de conocimiento para utilizar y preservar la rica diversidad gentica de nuestro planeta, y
la creatividad de los cientficos modernos en laboratorios de universidades o corporaciones que encuentran formas para utilizar los organismos vivos para generar ganancias.50
A partir de las dualidades jerarquizadas entre cultura y naturaleza,
y entre conocimiento cientfico y conocimiento emprico tradicional,
propias del saber eurocntrico, la nica modalidad de creatividad que
puede ser reconocida y por lo tanto protegida como propiedad intelectual se basa en la tercera modalidad de creatividad. A partir del supuesto reduccionista de la ingeniera gentica segn el cual es posible
46

1999.

Nueve Tribus de Mataatua, 1993; Declaracin de Seattle de los Pueblos Indgenas,

Dillen y Leen, 2000.


Khor s.f.
49
Shiva, 1997, pp. 51-52.
50
Ibid., p. 9.
47
48

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

279

crear la vida, los acuerdos de proteccin de los derechos de la propiedad intelectual obligan a los gobiernos de todas partes del mundo a reconocer patentes u otras formas de proteccin de la propiedad privada
de la vida.
En forma similar a la apropiacin privada de los recursos, considerados hasta entonces como de uso comunitario, o commons, mediante el
enclosure o cerramiento, y la apropiacin privada de pastos, ros, lagos y
bosques que condujo a la expulsin de los campesinos europeos de la tierra y su conversin forzada en obreros fabriles durante la Revolucin industrial, mediante la biopiratera legalizada por los acuerdos de proteccin de la propiedad intelectual, el conocimiento ancestral colectivo de
pueblos en todas partes del mundo est siendo expropiado y convertido
en propiedad privada, para cuyo uso sus propios creadores tendran que
pagar. Esto constituye hoy el despojo o apropiacin privada de los commons intelectuales.51
Las repercusiones no slo potenciales sino actuales de estas formas
de definir e imponer la defensa de la llamada propiedad intelectual son
mltiples; una expresin ms de las tendencias del actual proceso de globalizacin hacia la concentracin del poder en empresas y pases del
Norte en detrimento de las mayoras pobres del Sur. Estn en juego
asuntos tan importantes como la sobrevivencia de formas y opciones de
vida no sometidas plenamente a la lgica universal del mercado, la autosuficiencia alimentaria campesina y el acceso a alimentos y servicios de
salud por las mayoras pobres del planeta.
Como consecuencia del establecimiento de patentes sobre diversas
formas de vida, y de la apropiacin/expropiacin del conocimiento campesino/comunitario por las grandes transnacionales de semillas y agroqumicos, estn cambiando aceleradamente los modelos de produccin
campesinos en escala global. Los campesinos se hacen cada vez menos
autnomos, cada vez ms dependientes de la compra de costosos insumos de las transnacionales,52 habindose llegado incluso al desarrollo de
la llamada tecnologa terminator, diseada expresamente para que las
semillas cosechadas no puedan germinar, obligando de esa manera a los
productores a comprar nuevas semillas para cada ciclo de siembra.53 ToIbid., p. 10.
Gaia Foundation and Genetic Resources Action International, 1998,
53
Ho y Traavik, s.f.; Raghaven, s.f.
51
52

280

EDGARDO LANDER

do ello ha producido profundos impactos tanto sobre las condiciones de


vida de millones de personas como sobre la diversidad gentica en el planeta Tierra.
La libertad de comercio impuesta crecientemente por los intereses
de las transnacionales a los campesinos de todo el mundo, est conduciendo hacia una reduccin de la variedad gentica de muchos de los
principales cultivos alimentarios. Esta reduccin de la diversidad gentica, asociada a una visin ingenieril de la agricultura basada en un control
extremo de tipo fabril sobre cada fase del proceso productivo con semillas manipuladas genticamente y el uso intensivo de agroqumicos,
reduce drsticamente la capacidad autoadaptativa y regenerativa de los
sistemas ecolgicos. Sin embargo,
La conservacin de la biodiversidad requiere la existencia de diversas comunidades con diversos sistemas agrcolas y medicinales que utilizan la diversidad in situ. La descentralizacin y diversificacin econmica son condiciones necesarias para la conservacin de la biodiversidad.54
La biodiversidad agrcola se ha conservado slo cuando los campesinos
tienen control total sobre sus semillas. Derechos monoplicos sobre las semillas, ya sea en la forma de breeders rights o patentes, tendrn el mismo
impacto sobre la conservacin in situ del recurso gentico de plantas, como
lo tuvo la alienacin de los derechos de las comunidades locales sobre la cobertura forestal y pastos en Etiopa, India y otras regiones ricas en biodiversidad.55

Tanto para la preservacin de la diversidad gentica condicin indispensable para la vida como para la sobrevivencia de pueblos y culturas campesinas e indgenas en todas partes del planeta se requiere la
coexistencia democrtica de una pluralidad de regmenes de saber. Las
actuales tendencias coloniales hacia la acentuacin de la monocultura totalitaria del saber eurocntrico apuntan en la direccin de la destruccin
y la muerte.

Shiva, 1997, p. 88.


Ibid., p. 99. Para una excelente recopilacin de investigaciones recientes sobre las
estrechas relaciones existentes entre diversidad biolgica y diversidad cultural en comunidades agrcolas de Asia, frica y Amrica Latina, vase Prain, Fuyjisca y Warren, 1999.
54
55

NATURALIZACIN DEL ORDEN GLOBAL DEL CAPITAL

281

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CIENCIAS SOCIALES,
VIOLENCIA EPISTMICA Y EL PROBLEMA
DE LA INVENCIN DEL OTRO
Santiago Castro-Gmez
Durante las ltimas dos dcadas del siglo XX, la filosofa posmoderna y
los estudios culturales se constituyeron en importantes corrientes tericas que, dentro y fuera de los recintos acadmicos, impulsaron una fuerte crtica a las patologas de la occidentalizacin. A pesar de todas sus diferencias, las dos corrientes coinciden en sealar que tales patologas se
deben al carcter dualista y excluyente que asumen las relaciones modernas de poder. La modernidad es una mquina generadora de alteridades
que, en nombre de la razn y el humanismo, excluye de su imaginario la
hibridez, la multiplicidad, la ambigedad y la contingencia de las formas
de vida concretas. La crisis actual de la modernidad es vista por la filosofa posmoderna y los estudios culturales como la gran oportunidad histrica para la emergencia de esas diferencias largamente reprimidas.
A continuacin mostrar que el anunciado fin de la modernidad
implica ciertamente la crisis de un dispositivo de poder que construa al
otro mediante una lgica binaria que reprima las diferencias. Con todo, quisiera defender la tesis de que esta crisis no conlleva el debilitamiento de la estructura mundial en el interior de la cual operaba tal dispositivo. Lo que aqu denominar el fin de la modernidad es tan slo
la crisis de una configuracin histrica del poder en el marco del sistemamundo capitalista que, sin embargo, ha tomado otras formas en tiempos
de globalizacin, sin que ello implique la desaparicin de ese mismo sistema-mundo. Argumentar que la actual reorganizacin global de la economa capitalista se sustenta sobre la produccin de las diferencias y
que, por tanto, la afirmacin celebratoria de stas, lejos de subvertir el
sistema, podra estar contribuyendo a consolidarlo. Defender la tesis de
que el desafo actual para una teora crtica de la sociedad es, precisamente, mostrar en qu consiste la crisis del proyecto moderno y cules son las
[285]

286

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

nuevas configuraciones del poder global en lo que Lyotard ha denominado la condicin posmoderna.
Mi estrategia consistir primero en cuestionar el significado de lo que
Habermas ha llamado el proyecto de la modernidad, buscando mostrar
la gnesis de dos fenmenos sociales estrechamente relacionados: la formacin de los estados nacionales y la consolidacin del colonialismo.
Aqu pondr el acento en el papel desempeado por el conocimiento cientfico-tcnico y en particular por el conocimiento brindado por las ciencias
sociales, en la consolidacin de estos fenmenos. Posteriormente mostrar que el fin de la modernidad no puede ser entendido como el resultado de la explosin de los marcos normativos en los cuales este proyecto
jugaba taxonmicamente, sino como una nueva configuracin de las relaciones mundiales de poder, esta vez ya no basada en la represin sino en
la produccin de las diferencias. Finalizar con una breve reflexin sobre
el papel de una teora crtica de la sociedad en tiempos de globalizacin.

EL PROYECTO DE LA GUBERNAMENTABILIDAD

Qu queremos decir cuando hablamos del proyecto de la modernidad? En primer lugar, y de manera general, nos referimos al intento
fustico de someter la vida entera al control absoluto del hombre bajo la
gua segura del conocimiento. El filsofo alemn Hans Blumemberg ha
mostrado que este proyecto demandaba, conceptualmente, elevar al
hombre al rango de principio ordenador de todas las cosas.1 Ya no es la
voluntad inescrutable de Dios la que decide sobre los acontecimientos de
la vida individual y social, sino que es el hombre mismo quien, sirvindose de la razn, es capaz de descifrar las leyes inherentes a la naturaleza
para colocarlas a su servicio. Esta rehabilitacin del hombre viene de la
mano con la idea del dominio sobre la naturaleza mediante la ciencia y
la tcnica, cuyo verdadero profeta fue Bacon. De hecho, la naturaleza es
presentada por Bacon como el gran adversario del hombre, como el
enemigo al que hay que vencer para domesticar las contingencias de la
vida y establecer el regnum hominis sobre la Tierra.2 Y la mejor tctica para ganar esta guerra es conocer el interior del enemigo, descifrar sus se1
2

Cf. Blumemberg, 1997, parte II.


Cf. Bacon, 1984, nm. 1-33; 129.

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

287

cretos ms ntimos, para luego, con sus propias armas, someterlo a la voluntad humana. El papel de la razn cientfico-tcnica es precisamente
acceder a los secretos ms ocultos y remotos de la naturaleza con el fin de
obligarla a obedecer nuestros imperativos de control. La inseguridad ontolgica slo podr ser eliminada en la medida en que se aumenten los
mecanismos de control sobre las fuerzas mgicas o misteriosas de la naturaleza y sobre todo aquello que no podemos reducir a la posibilidad de
calcular. Max Weber habl en este sentido de la racionalizacin de Occidente como un proceso de desencantamiento del mundo.
Quisiera mostrar que cuando hablamos de la modernidad como proyecto nos estamos refiriendo tambin, y principalmente, a la existencia de
una instancia central a partir de la cual son dispensados y coordinados los
mecanismos de control sobre el mundo natural y social. Esa instancia central es el Estado, garante de la organizacin racional de la vida humana.
Organizacin racional significa, en este contexto, que los procesos de desencantamiento y desmagicalizacin del mundo a los que se refieren Weber y Blumemberg empiezan a quedar reglamentados por la accin directriz del Estado. El Estado es entendido como la esfera en la cual todos los
intereses encontrados de la sociedad pueden llegar a una sntesis, esto es,
como el locus capaz de formular metas colectivas, vlidas para todos. Para
ello se requiere la aplicacin estricta de criterios racionales que permitan
al Estado canalizar los deseos, los intereses y las emociones de los ciudadanos hacia las metas definidas por l mismo. Esto significa que el Estado
moderno no slo adquiere el monopolio de la violencia, sino que hace uso
de ella para dirigir racionalmente las actividades de los ciudadanos, de
acuerdo con criterios establecidos cientficamente de antemano.
El filsofo social norteamericano Immanuel Wallerstein ha mostrado cmo las ciencias sociales se convirtieron en una pieza fundamental
para este proyecto de organizacin y control de la vida humana.3 El nacimiento de las ciencias sociales no es un fenmeno aditivo a los marcos
de organizacin poltica definidos por el Estado-nacin, sino constitutivo de los mismos. Era necesario crear una plataforma de observacin
cientfica sobre el mundo social que se quera gobernar.4 Sin el concurso
Cf. Wallerstein, 1991.
Las ciencias sociales son, como bien lo muestra Giddens, sistemas reflexivos,
pues su funcin es observar el mundo social desde el que ellas mismas son producidas. Cf.
Giddens, 1999, pp. 23ss.
3
4

288

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

de las ciencias sociales, el Estado moderno no se hallara en la capacidad


de ejercer control sobre la vida de las personas, definir metas colectivas a
largo y a corto plazos, ni de construir y asignar a los ciudadanos una
identidad cultural.5 No slo la reestructuracin de la economa de
acuerdo con las nuevas exigencias del capitalismo internacional, sino
tambin la redefinicin de la legitimidad poltica, e incluso la identificacin del carcter y los valores peculiares de cada nacin, demandaban representacin cientficamente avalada sobre el modo en que funcionaba
la realidad social. Slo sobre la base de esta informacin era posible realizar y ejecutar programas gubernamentales.
Las taxonomas elaboradas por las ciencias sociales no se limitaban,
entonces, a la elaboracin de un sistema abstracto de reglas llamado ciencia como ideolgicamente pensaban los padres fundadores de la sociologa, sino que tenan consecuencias prcticas en la medida en que
eran capaces de legitimar las polticas regulativas del Estado. La matriz
prctica que dar origen al surgimiento de las ciencias sociales es la necesidad de ajustar la vida de los hombres al aparato de produccin. Todas las polticas y las instituciones estatales (la escuela, las constituciones,
el derecho, los hospitales, las crceles, etc.) vendrn definidas por el imperativo jurdico de la modernizacin, es decir, por la necesidad de disciplinar las pasiones y orientarlas hacia el beneficio de la colectividad por
medio del trabajo. De lo que se trataba era de ligar a todos los ciudadanos al proceso de produccin mediante el sometimiento de su tiempo y
de su cuerpo a una serie de normas que venan definidas y legitimadas
por el conocimiento. Las ciencias sociales ensean cules son las leyes
que gobiernan la economa, la sociedad, la poltica y la historia. El Estado, por su parte, define sus polticas gubernamentales a partir de esta
normatividad cientficamente legitimada.
Ahora bien, este intento por crear perfiles de subjetividad estatalmente coordinados conlleva el fenmeno que aqu denominamos la invencin del otro. Al hablar de invencin no nos referimos slo al modo en que un cierto grupo de personas se representa mentalmente a
otras, sino que apuntamos, ms bien, hacia los dispositivos de saber/poder a partir de los cuales esas representaciones son construidas. Antes que
5
Sobre este problema de la identidad cultural como un constructo estatal me he
ocupado en el artculo Fin de la modernidad nacional y transformaciones de la cultura
en tiempos de globalizacin, 1999, pp. 78-102.

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

289

como el ocultamiento de una identidad cultural preexistente, el problema del otro debe ser tericamente abordado desde la perspectiva del
proceso de produccin material y simblica en el que se vieron involucradas las sociedades occidentales a partir del siglo XVI.6 Quisiera ilustrar este punto acudiendo a los anlisis de la pensadora venezolana Beatriz
Gonzlez Stephan, quien ha estudiado los dispositivos disciplinarios de
poder en el contexto latinoamericano del siglo XIX y el modo en que, a
partir de estos dispositivos, se hizo posible la invencin del otro.
Gonzlez Stephan identifica tres prcticas disciplinarias que contribuyeron a forjar los ciudadanos latinoamericanos del siglo XIX: las constituciones, los manuales de urbanidad y las gramticas de la lengua. Siguiendo al terico uruguayo ngel Rama, Beatriz Gonzlez constata que
estas tecnologas de subjetivacin poseen un denominador comn: su
legitimidad descansa en la escritura. Escribir era un ejercicio que, en el siglo XIX, responda a la necesidad de ordenar e instaurar la lgica de la
civilizacin y que anticipaba el sueo modernizador de las lites criollas. La palabra escrita construye leyes e identidades nacionales, disea
programas modernizadores, organiza la comprensin del mundo en trminos de inclusiones y exclusiones. Por eso el proyecto fundacional de la
nacin se lleva a cabo mediante instituciones legitimadas por la letra (escuelas, hospicios, talleres, crceles) y discursos hegemnicos (mapas, gramticas, constituciones, manuales, tratados de higiene) que reglamentan
la conducta de los actores sociales, establecen fronteras entre unos y otros
y les transmiten la certeza de existir dentro o fuera de los lmites definidos por esa legalidad escrituraria.7
La formacin del ciudadano como sujeto de derecho slo es posible dentro del marco de la escritura disciplinaria y, en este caso, dentro del
espacio de legalidad definido por la constitucin. La funcin jurdico-poltica de las constituciones es, precisamente, inventar la ciudadana, es decir, crear un campo de identidades homogneas que hicieran viable el proyecto moderno de la gubernamentabilidad. La constitucin venezolana
de 1839 estipula, por ejemplo, que slo pueden ser ciudadanos los varones casados, mayores de 25 aos, que sepan leer y escribir, que sean dueos de propiedad raz y que practiquen una profesin que genere rentas
6
Por eso preferimos usar la categora invencin en lugar de encubrimiento, como hace el filsofo argentino Enrique Dussel. Cf. Dussel, 1992.
7
Gonzlez Stephan, 1996.

290

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

anuales no inferiores a 400 pesos.8 La adquisicin de la ciudadana es, entonces, un tamiz por el que slo pasarn aquellas personas cuyo perfil se
ajuste al tipo de sujeto requerido por el proyecto de la modernidad: varn,
blanco, padre de familia, catlico, propietario, letrado y heterosexual. Los
individuos que no cumplen estos requisitos (mujeres, sirvientes, locos,
analfabetos, negros, herejes, esclavos, indios, homosexuales, disidentes)
quedarn fuera de la ciudad letrada, recluidos en el mbito de la ilegalidad, sometidos al castigo y la terapia de la misma ley que los excluye.
Pero si la constitucin define formalmente un tipo deseable de subjetividad moderna, la pedagoga es el gran artfice de su materializacin.
La escuela se convierte en un espacio de internamiento donde se forma
ese tipo de sujeto que los ideales regulativos de la constitucin estaban
reclamando. Lo que se busca es introyectar una disciplina sobre la mente
y el cuerpo que capacite a la persona para ser til a la patria. El comportamiento del nio deber ser reglamentado y vigilado, sometido a la adquisicin de conocimientos, capacidades, hbitos, valores, modelos culturales y estilos de vida que le permitan asumir un rol productivo en la
sociedad. Pero no es hacia la escuela como institucin de secuestro que
Beatriz Gonzlez dirige sus reflexiones, sino hacia la funcin disciplinaria de ciertas tecnologas pedaggicas como los manuales de urbanidad, y
en particular el muy famoso de Carreo publicado en 1854. El manual
funciona dentro del campo de autoridad desplegado por el libro, con su
intento de reglamentar la sujecin de los instintos, el control sobre los
movimientos del cuerpo, la domesticacin de todo tipo de sensibilidad
considerada como brbara.9 No se escribieron manuales para ser buen
campesino, buen indio, buen negro o buen gaucho, ya que todos estos tipos humanos eran vistos como pertenecientes al mbito de la barbarie.
Los manuales se escribieron para ser buen ciudadano; para formar parte de la civitas, del espacio legal donde habitan los sujetos epistemolgicos, morales y estticos que necesita la modernidad. Por eso, el manual de
Carreo advierte que sin la observacia de estas reglas, ms o menos perfectas, segn el grado de civilizacin de cada pas no habr medio de
cultivar la sociabilidad, que es el principio de la conservacin y el progreso de los pueblos y la existencia de toda sociedad bien ordenada.10
Ibid., p. 31.
Gonzlez Stephan, 1995.
10
Ibid., p. 436.

8
9

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

291

Los manuales de urbanidad se convierten en la nueva biblia que indicar al ciudadano cul debe ser su comportamiento en las ms diversas situaciones de la vida, pues de la obediencia fiel a tales normas depender su mayor o menor xito en la civitas terrena, en el reino material
de la civilizacin. La entrada en el banquete de la modernidad demandaba el cumplimiento de un recetario normativo que serva para distinguir a los miembros de la nueva clase urbana que empezaba a emerger en
toda Latinoamrica durante la segunda mitad del siglo XIX. Ese nosotros al que hace referencia el manual es, entonces, el ciudadano burgus, el mismo al que se dirigen las constituciones republicanas; el que
sabe cmo hablar, comer, utilizar los cubiertos, sonarse las narices, tratar a los sirvientes, conducirse en sociedad. Es el sujeto que conoce perfectamente el teatro de la etiqueta, la rigidez de la apariencia, la mscara de la contencin.11 En este sentido, las observaciones de Gonzlez
Stephan coinciden con las de Max Weber y Norbert Elias, para quienes
la constitucin del sujeto moderno viene de la mano con la exigencia del
autocontrol y la represin de los instintos, con el fin de hacer ms visible la diferencia social. El proceso de la civilizacin arrastra consigo un
crecimiento del umbral de la vergenza, porque se haca necesario distinguirse claramente de todos aquellos estamentos sociales que no pertenecan al mbito de la civitas que intelectuales latinoamericanos como
Sarmiento venan identificando como paradigma de la modernidad. La
urbanidad y la educacin cvica jugaron, entonces, como taxonomas pedaggicas que separaban el frac de la ruana, la pulcritud de la suciedad, la capital de las provincias, la repblica de la colonia, la civilizacin de la barbarie.
En este proceso taxonmico desempearon tambin un papel fundamental las gramticas de la lengua. Gonzlez Stephan menciona en
particular la Gramtica de la lengua castellana destinada al uso de los americanos, publicada por Andrs Bello en 1847. El proyecto de construccin de la nacin requera la estabilizacin lingstica para una adecuada implementacin de las leyes y para facilitar, adems, las transacciones
comerciales. Existe, pues, una relacin directa entre lengua y ciudadana,
entre las gramticas y los manuales de urbanidad: en todos estos casos, de
lo que se trata es de crear al homo economicus, al sujeto patriarcal encargado de impulsar y llevar a cabo la modernizacin de la repblica. Des11

Ibid., p. 439.

292

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

de la normatividad de la letra, las gramticas buscan generar una cultura del buen decir con el fin de evitar las prcticas viciosas del habla
popular y los barbarismos groseros de la plebe.12 Estamos, pues, frente
a una prctica disciplinaria en la que se reflejan las contradicciones que
terminaran por desgarrar el proyecto de la modernidad: establecer las
condiciones para la libertad y el orden implicaba el sometimiento de
los instintos, la supresin de la espontaneidad, el control sobre las diferencias. Para ser civilizados, para entrar a formar parte de la modernidad, para ser ciudadanos colombianos, brasileos o venezolanos, los individuos
no slo deban comportarse correctamente y saber leer y escribir, sino
tambin adecuar su lenguaje a una serie de normas. El sometimiento al
orden y a la norma conduce al individuo a sustituir el flujo heterogneo
y espontneo de lo vital por la adopcin de un continuum arbitrariamente constituido desde la letra.
Resulta claro, entonces, que los dos procesos sealados por Gonzlez Stephan, la invencin de la ciudadana y la invencin del otro, se hallan genticamente relacionados. Crear la identidad del ciudadano moderno en Amrica Latina implicaba generar un contraluz a partir del cual esa
identidad pudiera medirse y afirmarse como tal. La construccin del
imaginario de la civilizacin exiga necesariamente la produccin de su
contraparte: el imaginario de la barbarie. Se trata en ambos casos de algo ms que representaciones mentales. Son imaginarios que poseen una
materialidad concreta, en el sentido de que se hallan anclados en sistemas
abstractos de carcter disciplinario como la escuela, la ley, el Estado, las
crceles, los hospitales y las ciencias sociales. Es precisamente este vnculo entre conocimiento y disciplina el que nos permite hablar, siguiendo
a Gayatri Spivak, del proyecto de la modernidad como el ejercicio de una
violencia epistmica.
Ahora bien, aunque Beatriz Gonzlez ha indicado que todos estos
mecanismos disciplinarios buscaban crear el perfil del homo economicus
en Amrica Latina, su anlisis genealgico, inspirado en la microfsica del
poder de Michel Foucault, no permite entender el modo en que estos
procesos quedan vinculados a la dinmica de la constitucin del capitalismo como sistema-mundo. Para conceptualizar este problema se hace
necesario realizar un giro metodolgico: la genealoga del saber/poder, tal
como es realizada por Foucault, debe ser ampliada hacia el mbito de ma12

Gonzlez Stephan, 1995, p. 29.

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

293

croestructuras de larga duracin (Braudel/Wallerstein), de tal manera que


permita visualizar el problema de la invencin del otro desde una perspectiva geopoltica. Para este propsito resultar muy til examinar el
modo como las teoras poscoloniales han abordado este problema.
LA COLONIALIDAD DEL PODER O LA OTRA CARA
DEL PROYECTO DE LA MODERNIDAD

Una de las contribuciones ms importantes de las teoras poscoloniales


a la actual reestructuracin de las ciencias sociales es haber sealado que
el surgimiento de los estados nacionales en Europa y Amrica durante
los siglos XVII al XIX no es un proceso autnomo, sino que posee una
contraparte estructural: la consolidacin del colonialismo europeo en
ultramar. La persistente negacin de este vnculo entre modernidad y
colonialismo por las ciencias sociales ha sido, en realidad, uno de los signos ms claros de su limitacin conceptual. Impregnadas desde sus orgenes por un imaginario eurocntrico, las ciencias sociales proyectaron
la idea de una Europa asptica y autogenerada, formada histricamente
sin contacto alguno con otras culturas.13 La racionalizacin en sentido weberiano habra sido el resultado de un despliegue de cualidades
inherentes a las sociedades occidentales (el trnsito de la tradicin a la
modernidad), y no de la interaccin colonial de Europa con Amrica,
Asia y frica a partir de 1492.14 Desde este punto de vista, la experiencia del colonialismo resultara completamente irrelevante para entender
el fenmeno de la modernidad y el surgimiento de las ciencias sociales.
Lo cual significa que para los africanos, asiticos y latinoamericanos el
colonialismo no signific primariamente destruccin y expoliacin sino,
ante todo, el comienzo del tortuoso pero inevitable camino hacia el desarrollo y la modernizacin. ste es el imaginario colonial que ha sido
reproducido tradicionalmente por las ciencias sociales y la filosofa en
ambos lados del Atlntico.
Cf. Blaut, 1993.
Recordar la pregunta que se hace Max Weber al comienzo de La tica protestante
y que guiar toda su teora de la racionalizacin: Qu serie de circunstancias han determinado que precisamente slo en Occidente hayan nacido ciertos fenmenos culturales
que, al menos como solemos representrnoslos, parecen marcar una direccin evolutiva de
universal alcance y validez?. Cf. Weber, 1984, p. 23.
13
14

294

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

Las teoras poscoloniales han mostrado, sin embargo, que cualquier


recuento de la modernidad que no tenga en cuenta el impacto de la experiencia colonial en la formacin de las relaciones propiamente modernas de poder resulta no slo incompleto sino tambin ideolgico. Pues
fue precisamente a partir del colonialismo que se gener ese tipo de poder disciplinario que, segn Foucault, caracteriza a las sociedades y a las
instituciones modernas. Si como hemos visto en el apartado anterior, el
Estado-nacin opera como una maquinaria generadora de otredades que
deben ser disciplinadas, esto se debe a que el surgimiento de los estados
modernos se da en el marco de lo que Walter Mignolo ha llamado el sistema-mundo moderno/colonial.15 De acuerdo con tericos como Mignolo, Dussel y Wallerstein, el Estado moderno no debe ser mirado como
una unidad abstracta, separada del sistema de relaciones mundiales que
se configuran a partir de 1492, sino como una funcin en el interior de
ese sistema internacional de poder.
Surge entonces la pregunta: cul es el dispositivo de poder que genera el sistema-mundo moderno/colonial que es reproducido estructuralmente hacia adentro por cada uno de los estados nacionales? Una posible respuesta la encontramos en el concepto de la colonialidad del
poder sugerido por el socilogo peruano Anbal Quijano.16 En opinin
de Quijano, la expoliacin colonial es legitimada por un imaginario que
establece diferencias inconmensurables entre el colonizador y el colonizado. Las nociones de raza y de cultura operan aqu como un dispositivo taxonmico que genera identidades opuestas. El colonizado aparece
as como lo otro de la razn, lo cual justifica el ejercicio del poder disciplinario por el colonizador. La maldad, la barbarie y la incontinencia
son marcas identitarias del colonizado, mientras que la bondad, la civilizacin y la racionalidad son propias del colonizador. Ambas identidades se encuentran en relacin de exterioridad y se excluyen mutuamente. La comunicacin entre ellas no puede darse en el mbito de la cultura
pues sus cdigos son inconmensurables sino en el mbito de la
Realpolitik dictada por el poder colonial. Una poltica justa ser aquella que, por medio de la implementacin de mecanismos jurdicos y disciplinarios, intente civilizar al colonizado mediante su completa occidentalizacin.
15
16

Cf. Mignolo, 2000, pp. 3ss.


Cf. Quijano, 1999, pp. 99-109.

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

295

El concepto de la colonialidad del poder ampla y corrige el concepto foucaultiano de poder disciplinario, al mostrar que los dispositivos panpticos erigidos por el Estado moderno se inscriben en una estructura ms amplia, de carcter mundial, configurada por la relacin
colonial entre centros y periferias a raz de la expansin europea. Desde
este punto de vista podemos decir lo siguiente: la modernidad es un
proyecto en la medida en que sus dispositivos disciplinarios quedan anclados en una doble gubernamentabilidad jurdica. De un lado, la ejercida hacia adentro por los estados nacionales, en su intento por crear identidades homogneas mediante polticas de subjetivacin; de otro lado, la
gubernamentabilidad ejercida hacia afuera por las potencias hegemnicas del sistema-mundo moderno/colonial, en su intento de asegurar el
flujo de materias primas desde la periferia hacia el centro. Ambos procesos forman parte de una sola dinmica estructural.
Nuestra tesis es que las ciencias sociales se constituyen en este espacio de poder moderno/colonial y en los saberes ideolgicos generados por
l. Desde este punto de vista, las ciencias sociales no efectuaron jams una
ruptura epistemolgica en el sentido althusseriano frente a la ideologa, sino que el imaginario colonial impregn desde sus orgenes todo
su sistema conceptual.17 As, la mayora de los tericos sociales de los siglos XVII y XVIII (Hobbes, Bossuet, Turgot, Condorcet) coincidan en
que la especie humana sale poco a poco de la ignorancia y va atravesando diferentes estadios de perfeccionamiento hasta, finalmente, obtener
la mayora de edad a la que han llegado las sociedades modernas europeas.18 El referente emprico utilizado por este modelo heurstico para definir cul es el primer estadio, el ms bajo en la escala del desarrollo humano, es el de las sociedades indgenas americanas tal como stas eran
descritas por viajeros, cronistas y navegantes europeos. La caracterstica
de este primer estadio es el salvajismo, la barbarie, la ausencia completa
de arte, ciencia y escritura. Al comienzo todo era Amrica, es decir, todo era supersticin, primitivismo, lucha de todos contra todos, estado
de naturaleza. El ltimo estadio del progreso humano, el alcanzado ya
17
Una genealoga de las ciencias sociales debera mostrar que el imaginario ideolgico que luego impregnara las ciencias sociales tuvo su origen en la primera fase de consolidacin del sistema-mundo moderno/colonial, es decir, en la poca de la hegemona espaola.
18
Cf. Meek, 1981.

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por las sociedades europeas, es construido, en cambio, como lo otro absoluto del primero y desde su contraluz. All reina la civilidad, el Estado de
derecho, el cultivo de la ciencia y de las artes. El hombre ha llegado all a
un estado de ilustracin en el que, al decir de Kant, puede autolegislarse y hacer uso autnomo de su razn. Europa ha marcado el camino civilizatorio por el que debern transitar todas las naciones del planeta.
No resulta difcil ver cmo el aparato conceptual con el que nacen las
ciencias sociales en los siglos XVII y XVIII se halla sostenido por un imaginario colonial de carcter ideolgico. Conceptos binarios como barbarie y
civilizacin, tradicin y modernidad, comunidad y sociedad, mito y ciencia, infancia y madurez, solidaridad orgnica y solidaridad mecnica, pobreza y desarrollo, entre otros muchos, han permeado por completo los
modelos analticos de las ciencias sociales. El imaginario del progreso segn el cual todas las sociedades evolucionan en el tiempo segn leyes universales inherentes a la naturaleza o al espritu humano, aparece as como
un producto ideolgico construido desde el dispositivo de poder moderno/colonial. Las ciencias sociales funcionan estructuralmente como un
aparato ideolgico que, de puertas adentro, legitimaba la exclusin y el
disciplinamiento de aquellas personas que no se ajustaban a los perfiles de
subjetividad que necesitaba el Estado para implementar sus polticas de
modernizacin; de puertas afuera, en cambio, las ciencias sociales legitimaban la divisin internacional del trabajo y la desigualdad de los trminos
de intercambio y comercio entre el centro y la periferia, es decir, los grandes beneficios sociales y econmicos que las potencias europeas estaban
obteniendo del dominio sobre sus colonias. La produccin de la alteridad
hacia dentro y la produccin de la alteridad hacia fuera formaban parte de
un mismo dispositivo de poder. La colonialidad del poder y la colonialidad
del saber se encontraban emplazadas en una misma matriz gentica.

DEL PODER DISCIPLINAR AL PODER LIBIDINAL

Quisiera finalizar este ensayo preguntndome por las transformaciones


sufridas por el capitalismo, una vez consolidado el final del proyecto de
la modernidad, y por las consecuencias que tales transformaciones pueden tener para las ciencias sociales y para la teora crtica de la sociedad.
Hemos conceptualizado la modernidad como una serie de prcticas
orientadas hacia el control racional de la vida humana, entre las cuales fi-

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

297

guran la institucionalizacin de las ciencias sociales, la organizacin capitalista de la economa, la expansin colonial de Europa y, por encima
de todo, la configuracin jurdico-territorial de los estados nacionales.
Tambin vimos que la modernidad es un proyecto porque ese control
racional sobre la vida humana es ejercido hacia dentro y hacia fuera desde una instancia central, que es el Estado-nacin. En este orden de ideas
viene entonces la pregunta: a qu nos referimos cuando hablamos del final del proyecto de la modernidad? Podramos empezar a responder de
la siguiente forma: la modernidad deja de ser operativa como proyecto
en la medida en que lo social empieza a ser configurado por instancias
que escapan al control del Estado nacional. O dicho de otra forma: el
proyecto de la modernidad llega a su fin cuando el Estado nacional
pierde la capacidad de organizar la vida social y material de las personas.
Es entonces cuando podemos hablar propiamente de la globalizacin.
En efecto, aunque el proyecto de la modernidad tuvo siempre una
tendencia hacia la mundializacin de la accin humana, creemos que lo
que hoy se llama globalizacin es un fenmeno sui generis, pues conlleva un cambio cualitativo de los dispositivos mundiales de poder. Quisiera ilustrar esta diferencia entre modernidad y globalizacin utilizando las
categoras de anclaje y desanclaje desarrolladas por Anthony Giddens:
mientras que la modernidad desancla las relaciones sociales de sus contextos tradicionales y las reancla en mbitos postradicionales de accin coordinados por el Estado, la globalizacin desancla las relaciones sociales de
sus contextos nacionales y los reancla en mbitos posmodernos de accin
que ya no son coordinados por ninguna instancia en particular.
Desde este punto de vista, sostengo la tesis de que la globalizacin
no es un proyecto, porque la gubernamentabilidad no necesita ya de
un punto arquimdico, es decir, de una instancia central que regule los
mecanismos de control social.19 Podramos hablar incluso de una guber19
La materialidad de la globalizacin ya no est constituida por las instituciones disciplinarias del Estado nacional, sino por corporaciones que no conocen territorios ni fronteras.
Esto implica la configuracin de un nuevo marco de legalidad, es decir, de una nueva forma
de ejercicio del poder y la autoridad, as como de la produccin de nuevos mecanismos punitivos una polica global que garanticen la acumulacin de capital y la resolucin de los
conflictos. Las guerras del Golfo Prsico y de Kosovo son un buen ejemplo del nuevo orden
mundial que emerge despus de la guerra fra y como consecuencia del fin del proyecto
de la modernidad. Cf. Castro-Gmez y Mendieta, La translocalizacin discursiva de Latinoamrica en tiempos de la globalizacin, en Castro-Gmez y Mendieta, 1998, pp. 5-30.

298

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

namentabilidad sin gobierno para indicar el carcter espectral y nebuloso,


a veces imperceptible, pero por ello mismo eficaz, que toma el poder en
tiempos de globalizacin. La sujecin al sistema-mundo ya no se asegura mediante el control sobre el tiempo y sobre el cuerpo ejercido por instituciones como la fbrica o el colegio, sino por la produccin de bienes
simblicos y por la seduccin irresistible que stos ejercen sobre el imaginario del consumidor. El poder libidinal de la posmodernidad pretende modelar la totalidad de la psicologa de los individuos, de tal manera
que cada cual pueda construir reflexivamente su propia subjetividad sin
necesidad de oponerse al sistema. Por el contrario, son los recursos ofrecidos por el sistema mismo los que permiten la construccin diferencial
del Selbst. Para cualquier estilo de vida que uno elija, para cualquier
proyecto de autoinvencin, para cualquier ejercicio de escribir la propia
biografa, siempre hay una oferta en el mercado y un sistema experto
que garantiza su confiabilidad.20 Antes que reprimir las diferencias, como haca el poder disciplinar de la modernidad, el poder libidinal de la
posmodernidad las estimula y las produce.
Habamos dicho tambin que en el marco del proyecto moderno,
las ciencias sociales desempearon bsicamente un papel de mecanismos productores de alteridades. Esto debido a que la acumulacin de
capital tena como requisito la generacin de un perfil de sujeto que
se adaptara fcilmente a las exigencias de la produccin: blanco, varn,
casado, heterosexual, disciplinado, trabajador, dueo de s mismo. Tal
como lo ha mostrado Foucault, las ciencias humanas contribuyeron a
crear este perfil en la medida en que formaron su objeto de conocimiento a partir de prcticas institucionales de reclusin y secuestro.
Crceles, hospitales, manicomios, escuelas, fbricas y sociedades coloniales fueron los laboratorios donde las ciencias sociales obtuvieron a
contraluz aquella imagen de hombre que deba impulsar y sostener los
procesos de acumulacin de capital. Esta imagen del hombre racional, decamos, se obtuvo contrafcticamente mediante el estudio del
otro de la razn: el loco, el indio, el negro, el desadaptado, el preso,
el homosexual, el indigente. La construccin del perfil de subjetividad
que requera el proyecto moderno exiga entonces la supresin de todas
estas diferencias.
20
El concepto de la confianza (trust) depositada en sistemas expertos lo tomo directamente de Giddens, 1999, pp. 84ss.

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

299

Sin embargo, y en caso de ser plausible lo que he venido argumentando hasta ahora, en el momento en que la acumulacin de capital ya no
demanda la supresin sino la produccin de diferencias, tambin debe
cambiar el vnculo estructural entre las ciencias sociales y los nuevos dispositivos de poder. Las ciencias sociales y las humanidades se ven obligadas a realizar un cambio de paradigma que les permita ajustarse a las
exigencias sistmicas del capital global. El caso de Lyotard me parece sintomtico. Afirma con lucidez que el metarrelato de la humanizacin de la
humanidad ha entrado en crisis, pero declara, al mismo tiempo, el nacimiento de un nuevo relato legitimador: la coexistencia de diferentes juegos de lenguaje. Cada juego de lenguaje define sus propias reglas, que ya
no necesitan ser legitimadas por un tribunal superior de la razn. Ni el hroe epistemolgico de Descartes ni el hroe moral de Kant funcionan ya
como instancias transcendentales desde donde se definen las reglas universales que debern jugar todos los jugadores, independientemente de la diversidad de juegos en los cuales participen. Para Lyotard, en la condicin
posmoderna son los jugadores mismos quienes construyen las reglas del
juego que desean jugar. No existen reglas definidas de antemano.21
El problema con Lyotard no es que haya declarado el final de un
proyecto que, en opinin de Habermas, todava se encuentra inconcluso.22 El problema radica, ms bien, en el nuevo relato que propone.
Pues afirmar que ya no existen reglas definidas de antemano equivale a
invisibilizar es decir, enmascarar el sistema-mundo que produce las
diferencias sobre la base de reglas definidas para todos los jugadores del
planeta. Entendmonos: la muerte de los metarrelatos de legitimacin
del sistema-mundo no equivale a la muerte del sistema-mundo. Equivale, ms bien, a un cambio de las relaciones de poder en el interior del sistema-mundo, lo cual genera nuevos relatos de legitimacin como el propuesto por Lyotard. Slo que la estrategia de legitimacin es diferente: ya
no se trata de metarrelatos que muestran el sistema, proyectndolo ideolgicamente en un macrosujeto epistemolgico, histrico y moral, sino
de microrrelatos que lo dejan fuera de la representacin, es decir, que lo
invisibilizan.
Algo similar ocurre con los llamados estudios culturales, uno de los
paradigmas ms innovadores de las humanidades y las ciencias sociales
21
22

Cf. Lyotard, 1990.


Cf. Habermas, 1990, pp. 32-54.

300

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

hacia fines del siglo XX.23 Ciertamente, los estudios culturales han contruibuido a flexibilizar las rgidas fronteras disciplinarias que hicieron
de nuestros departamentos de sociales y humanidades un puado de
feudos epistemolgicos inconmensurables. La vocacin transdisciplinaria de los estudios culturales ha sido altamente saludable para unas
instituciones acadmicas que, por lo menos en Latinoamrica, se haban acostumbrado a vigilar y administrar el canon de cada una de las
disciplinas.24 Es en este sentido que el informe de la comisin Gulbenkian seala cmo los estudios culturales han empezado a tender puentes entre los tres grandes islotes en que la modernidad haba repartido
el conocimiento cientfico.25
Sin embargo, el problema no est tanto en la inscripcin de los estudios culturales en el mbito universitario, y ni siquiera en el tipo de
preguntas tericas que abren o en las metodologas que utilizan, como en
el uso que hacen de estas metodologas y en las respuestas que dan a esas
preguntas. Es evidente, por ejemplo, que la planetarizacin de la industria cultural ha puesto en entredicho la separacin entre alta cultura y
cultura popular, a la que todava se aferraban pensadores de tradicin
crtica como Horkheimer y Adorno, para no hablar de nuestros grandes letrados latinoamericanos con su tradicin conservadora y elitista.
Pero en este intercambio massmeditico entre lo culto y lo popular, en
esa negociacin planetaria de bienes simblicos, los estudios culturales
parecieran ver nada ms que una explosin liberadora de las diferencias.
La cultura urbana de masas y las nuevas formas de percepcin social generadas por las tecnologas de la informacin son vistas como espacios de
emancipacin democrtica, e incluso como un locus de hibridacin y resistencia frente a los imperativos del mercado. Ante este diagnstico, sur23
Para una introduccin a los estudios culturales anglosajones, vase Agger, Cultural Studies as Critical Theory, 1992. Para el caso de los estudios culturales en Amrica Latina, la mejor introduccin sigue siendo el libro de Rowe y Schelling, Memoria y modernidad. Cultura popular en Amrica Latina, 1993.
24
Es preciso establecer aqu una diferencia en el significado poltico que han tenido
los estudios culturales en las universidades norteamericana y latinoamericana respectivamente. Mientras que en Estados Unidos los estudios culturales se han convertido en un
vehculo idneo para el rpido carrerismo acadmico en un mbito estructuralmente flexible, en Amrica Latina han servido para combatir la desesperante osificacin y el parroquialismo de las estructuras universitarias.
25
Cf. Wallerstein, 1996, pp. 64-66.

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

301

ge la sospecha de si los estudios culturales no habrn hipotecado su potencial crtico a la mercantilizacin fetichizante de los bienes simblicos.
Al igual que en el caso de Lyotard, el sistema-mundo permanece como ese gran objeto ausente de la representacin que nos ofrecen los estudios culturales. Pareciera como si nombrar la totalidad se hubiese convertido en un tab para las ciencias sociales y la filosofa contemporneas,
del mismo modo que para la religin juda constituye un pecado nombrar o representar a Dios. Los temas permitidos y que ahora gozan
de prestigio acadmico son la fragmentacin del sujeto, la hibridacin
de las formas de vida, la articulacin de las diferencias, el desencanto
frente a los metarrelatos. Si alguien utiliza categoras como clase, periferia o sistema-mundo, que pretenden abarcar heursticamente una
multiplicidad de situaciones particulares de gnero, etnia, raza, procedencia u orientacin sexual, es calificado de esencialista, de actuar de
forma polticamente incorrecta o, por lo menos, de haber cado en la
tentacin de los metarrelatos. Tales reproches no dejan de ser justificados
en muchos casos, pero quizs exista una alternativa.
Considero que el gran desafo para las ciencias sociales consiste en
aprender a nombrar la totalidad sin caer en el esencialismo y el universalismo de los metarrelatos. Esto conlleva la difcil tarea de repensar la
tradicin de la teora crtica (aquella de Lukcs, Bloch, Horkheimer,
Adorno, Marcuse, Sartre y Althusser) a la luz de la teorizacin posmoderna, pero, al mismo tiempo, de repensar sta a la luz de aqulla. No se
trata, pues, de comprar nuevos odres y desechar los viejos, ni de echar el
vino nuevo en odres viejos; se trata, ms bien, de reconstruir los viejos
odres para que puedan contener el nuevo vino. Este trabajo terico, como lo denomin Althusser, ha sido comenzado ya en ambos lados del
Atlntico desde diferentes perspectivas. Me refiero a los trabajos de Antonio Negri, Michael Hardt, Fredric Jameson, Slavoj Zizek, Walter Mignolo, Enrique Dussel, Edward Said, Gayatri Spivak, Ulrich Beck, Boaventura de Souza Santos y Arturo Escobar, entre otros muchos.
La tarea de una teora crtica de la sociedad es, entonces, hacer visibles los nuevos mecanismos de produccin de las diferencias en tiempos
de globalizacin. Para el caso latinoamericano, el desafo mayor radica en
una descolonizacin de las ciencias sociales y la filosofa. Y aunque ste no es un programa nuevo entre nosotros, de lo que se trata ahora es de
desmarcarse de toda una serie de categoras binarias con las que trabajaron en el pasado las teoras de la dependencia y las filosofas de la libera-

302

SANTIAGO CASTRO-GMEZ

cin (colonizador versus colonizado, centro versus periferia, Europa versus


Amrica Latina, desarrollo versus subdesarrollo, opresor versus oprimido,
etc.), entendiendo que ya no es posible conceptualizar las nuevas configuraciones del poder con ayuda de ese instrumental terico.26 Desde este punto de vista, las nuevas agendas de los estudios poscoloniales podran
contribuir a revitalizar la tradicin de la teora crtica en nuestro medio.27

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26
Para una crtica de las categoras binarias con las que trabaj el pensamiento latinoamericano del siglo XX, vase mi libro Crtica de la razn latinoamericana, 1996.
27
Castro-Gmez, Guardiola-Rivera, Milln de Benavides, Introduccin, en Castro-Gmez, Guardiola-Rivera y Milln de Benavides (eds.), 1999.

EL PROBLEMA DE LA INVENCIN DEL OTRO

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Weber, Max, 1984, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Madrid, Pennsula.

AUTORES
ISHITA BANERJEE DUBE es profesora-investigadora del Centro de Estudios de Asia
y frica en El Colegio de Mxico. Es autora de Divine Affairs: Religion, Pilgrimage,
and the State in Colonial and Postcolonial India (2001), y coeditora de Critical Conjunctions: Foundations of Colony and Formations of Modernity, nmero especial de
Nepantla: Views from South, 3, 2 (2002). Actualmente se encuentra finalizando el
texto: Entangled histories: Religion, law, and power in eastern India.
SANTIAGO CASTRO-GMEZ es profesor asistente de ciencias sociales de la Universidad Javeriana en Bogot e investigador en el Instituto de Estudios Sociales
y Culturales PENSAR de la misma universidad. Es autor de Crtica de la razn latinoamericana (1996); editor de La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina (2000), y coeditor de otros trabajos.
RUBN CHUAQUI imparte cursos de historia del mundo islmico en el Centro de
Estudios de Asia y frica en El Colegio de Mxico. Sus intereses de investigacin
incluyen el problema de la objetividad y la historia de la lgica.
SAURABH DUBE es profesor-investigador del Centro de Estudios de Asia y frica en El Colegio de Mxico. Sus libros incluyen: Untouchable Pasts (1998); Sujetos subalternos(2001); Stitches on Time (Duke University Press, a publicarse en
2004), y Genealogas del presente (El Colegio de Mxico, a publicarse en 2003).
Ha sido editor de: Pasados poscoloniales (1999); Historical Anthropology (Oxford
University Press, a publicarse en 2004); Enduring Enchantments, nmero especial de South Atlantic Quarterly, 101, 4 (2002), y Postcolonial Passages (Oxford
University Press, a publicarse en 2004).
MADHU DUBEY es profesora de literatura inglesa y estudios africanos en Brown
University. Es autora de Black Women Novelists and Nationalist Aesthetic (1994)
y Signs and Cities: Black Literary Postmodernism (2003).
ENRIQUE DUSSEL es professor de tica en la Universidad Autnoma Metropolitana en la Ciudad de Mxico. Sus numerosos libros incluyen: El humanismo se-

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AUTORES

mita (1969); Filosofa de la liberacin (1977); The Invention of the Americas


(1995); The Underside of Modernity(1996); tica de la liberacin en la edad de la
globalizacin y de la exclusin (1998), y Towards an Unknown Marx (2001).
EDGARDO LANDER es profesor de ciencias sociales en la Universidad Central de
Venezuela en Caracas. Recientemente edit La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales Perspectivas latinoamericanas (2000).
ANDRS LIRA es presidente de El Colegio de Mxico y miembro de la Academia
Mexicana de la Historia. Sus libros incluyen: El amparo colonial y el juicio de amparo mexicano: antecedentes novohispanos del juicio de amparo (1972), y Comunidades indgenas frente a la ciudad de Mxico: Tenochtitlan y Tlatelolco, sus pueblos
y barrios, 1812-1919 (1995).
WALTER MIGNOLO es William H. Wannamaker Professor y director del Center
for Global Studies and the Humanities en Duke University. Tambin es coeditor de la revista Nepantla: Views from South. Entre sus publicaciones recientes estn: The Darker Side of the Renaissance: Literacy, Territoriality, and Colonization
(1995) y Local Histories/Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledges, and
Border Thinking (2000).
MARA JOSEFINA SALDAA-PORTILLO es profesora asistente de literatura inglesa
y estudios tnicos en Brown University. Ha escrito Revolutionary Imagination in
the Americas and the Age of Development (2003).
SUDIPTA SEN es profesor asociado de historia en Syracuse University. Ha escrito
Empire of Free Trade: The East India Company and the Making of the Colonial
Market Place (1998) y A Distant Sovereignty: National Imperialism and the Origins of British India (2002).
GUILLERMO ZERMEO es profesor-investigador del Centro de Estudios Histricos en El Colegio de Mxico. Ha escrito La cultura moderna de la historia: una
aproximacin terica e historiogrfica (2003) y ha sido el editor de Pensar la historia: introducccin a la teora y metodologa de la historia en el siglo XX (1994).

Modernidades coloniales:
otros pasados, historias presentes
se termin de imprimir en febrero de 2004
en los talleres de Carvajal, S.A. de C.V., Av. Presidente Jurez 2004,
Fracc. Industrial Puente de Vigas, 54090 Tlalnepantla, Estado de Mxico.
Tipografa y formacin a cargo de
Patricia Zepeda, en Redacta, S.A. de C.V.
La edicin estuvo al cuidado de Eugenia Huerta y Saurabh Dube.