Galaxia

de agregados, llamados cúmulos, que a su vez pueden
formar agregados más grandes, llamados supercúmulos.
Estas estructuras mayores están dispuestas en hojas o en
filamentos rodeados de inmensas zonas de vacío en el
universo.
Se especula que la materia oscura constituye el 90 % de
la masa en la mayoría de las galaxias. Sin embargo, la
naturaleza de este componente no está demostrada, y de
momento aparece solo como un recurso teórico para sustentar la estabilidad observada en las galaxias. La materia
oscura fue propuesta inicialmente en 1933 por el astrónomo suizo Fritz Zwicky, pues la rotación observada en las
galaxias indicaba la presencia de una gran cantidad de
materia que no emitía luz.
NGC 4414, una típica galaxia espiral en la constelación Coma
Berenices, cuyo diámetro es aproximadamente 17 000 parsec y
a una distancia aproximada de 20 millones de parsec.

1 Historia
En 1610, Galileo Galilei usó un telescopio para estudiar
la cinta lechosa en el cielo nocturno llamada Vía Láctea, y
descubrió que está compuesta por una inmensa cantidad
de pequeñas estrellas.[1] En el año 1755, Immanuel Kant
teorizó sobre la estructura y las agrupaciones de estrellas en el tratado Historia general de la naturaleza y teoría
del cielo, basado en un trabajo previo de Thomas Wright.
Kant afirmaba que la Vía Láctea era un sistema formado
por miles de sistemas solares como el nuestro, agrupados
en una estructura de orden superior, de características similares a las de los sistemas planetarios, sensiblemente
plana, de forma elíptica, en movimiento de rotación alrededor de un centro y regidas por la misma mecánica
celeste. También supuso que, por el punto de vista desde el que observamos la Vía Láctea y por la densidad de
estrellas visibles que agrupa, nuestro sol se encuentra en
su mismo plano y forma parte de ella.[2] Desde un planteamiento completamente teórico, Kant afirmó que era
lógico suponer la existencia de otros planetas y satélites
orbitando alrededor de otras estrellas, y que debían existir
otras «Vías Lácteas» separadas a distancias de un orden
de magnitud comparable a su vasto tamaño. Según su razonamiento, estas galaxias o universos isla teóricos serían
visibles desde la Tierra como nubes ovaladas de luz tenue,
sin que fuera posible distinguir las estrellas individuales
dentro de ellas. Kant las identifica con ciertos tipos de
nebulosas, que Pierre Louis Maupertuis describió como
«pequeños lugares cuya luz es sólo un poco mayor que
la oscuridad del espacio celestial, todas ellas con el aspecto de elipses más o menos abiertas, pero cuya luz es
mucho más débil que cualquier otra que conozcamos en

Una galaxia es un conjunto de estrellas, nubes de gas,
planetas, y polvo cósmico unidos gravitatoriamente. La
cantidad de estrellas que forman una galaxia es incontable, desde las galaxias enanas, con 107 , hasta las galaxias
gigantes, con 1014 estrellas.[cita requerida] Formando parte
de una galaxia existen subestructuras como las nebulosas,
los cúmulos estelares y los sistemas estelares múltiples.
Históricamente, las galaxias han sido clasificadas de
acuerdo a su forma aparente (morfología visual, como
se la suele nombrar). Una forma común es la de galaxia elíptica que, como lo indica su nombre, tiene el perfil luminoso de una elipse. Las galaxias espirales tienen
forma circular pero con estructura de brazos curvos envueltos en polvo. Galaxias inusuales se llaman galaxias
irregulares y son, típicamente, el resultado de perturbaciones provocadas por la atracción gravitacional de galaxias vecinas. Estas interacciones entre galaxias vecinas,
que pueden provocar la fusión de galaxias, pueden inducir el intenso nacimiento de estrellas. Finalmente, tenemos las galaxias pequeñas, que carecen de una estructura
coherente y también se las llama galaxias irregulares.
Se estima que existen más de cien mil millones
(100 000 000 000) de galaxias en el universo
observable.[cita requerida] La mayoría de las galaxias
tienen un diámetro entre cien y cien mil parsecs y
están usualmente separadas por distancias del orden
de un millón de parsecs. El espacio intergaláctico está
compuesto por un tenue gas cuya densidad media
no supera un átomo por metro cúbico.[cita requerida] La
mayoría de las galaxias están dispuestas en una jerarquía
1

Buscando en los registros fotográficos. con hasta 2. B predicha. Curtis argumentaba que las líneas obscuras obser. detectada en 1951. Más aún. . la Vía Láctea. Velocidad el cielo».tación observadas.[3] 1 A B Distancia Velocidad de rotación: A observada. Este telescopio permite ver de manera parcial para poder distinguir en algunas de estas «nebulosas» fuentes puntuales individuales de luz. 5 (1925). Lord Rosse construyó un nuevo telescopio y que le permitió distinguir las «nebulosas» elípticas de las circulares. con el Sol cerca del centro. ble pudo identificar en esas estrellas algunas variables cefeidas y éstas le permitieron estimar la distancia a dichas A partir de 1990. Hub. Usar ta discrepancia se ha postulado la existencia de materia un nuevo telescopio le permitió a Edwin Hubble resolver obscura.ma. sugirió la imagen de una pequeña galaxia elipsoidal (15 kiloparsecs de diámetro). Como resultado de esta observación pudo predecir que dichas novas se debían encontrar a una distancia de 150. en la constelación de su mismo nombre.gases detectados en una galaxia es insuficiente para sosvadas en dicha «nebulosa» eran similares a las nubes de tener la velocidad de rotación la misma. podría detectarse la emisión de microondas de 21 cm de longitud por parte de este gas. pertenece a un Grupo Lotros días: la secuencia de Hubble.000 parsecs. En 1936. Esta radiación. en la «nebulosa» de Messier M31. confirmando de manera parcial las anteriores conjeturas de Kant. Robert Julius Trumpler tomó en cuenta estos efectos en 1930. En 1845. pero cuya masa contribuya con la las partes exteriores de algunas «nebulosas espirales» co. Heber Curtis en torno a la naturaleza de nuestra galaxia. el estudio de galaxias ha mejorado sustancialmente. en promedio. estas novas eran 10 órdenes de magnitud más débiles que las ocurridas en nuestra galaxia. que sostenía que las «nebulosas espirales» eran realmente galaxias independientes. usando un refinamiento de la técnica empleada por Herschel. Vera Rubin hizo un estudio sobre la velocidad las «nebulosas espirales» y la dimensión del universo. en tanto que no es bloqueada por la presencia de polvo.514 nuevos «objetos de espacio profundo». encontró otras 11 novas y observó que. Nuestra galaxia. que cuentan con cámaras de la Vía Láctea. Con la mejora de los radiotelescopios se han podido trazar nubes de Tgas de hidrógeno En 1920 ocurrió el gran debate entre Harlow Shapley y en otras galaxias. ultravioleta. contando cuidadosamente el número de estrellas en distintas regiones del cielo. inobservable. polvo y terna. seguido más tarde por el catálogo elaborado por William Herschel. Hebert Curtis había observado la nova S Andrómeda.de rotación de las galaxias. En 1944 Hendrick van de Hulst predijo que. En 1917.gravedad necesaria para mantener las velocidades de romo colecciones de estrellas individuales. Hubble organizó un sistema sensibles al infrarrojo. El efecto Doppler puede usarse para estudiar el movimiento de este gas en la galaxia. En 1920 Kapteyn. Hacia el final del siglo XVIII las galaxias no habían sido descubiertas. emergió una imagen radicalmente distinta: un disco plano con un diámetro aproximado de 70 kiloparsecs y con un Sol alejado de su centro. Hebert se convirtió en un célebre defensor de la hipótesis de «universos isla». ha permitido realizar mejoras en el estudio de la dinámica de galaxias. estudiando cúmulos abiertos y produciendo la imagen que actualmente se acepta de nuestra galaxia: la Vía Láctea es una galaxia espiral con un diámetro aproximado de 30 kiloparsecs.2 Galaxia de Andrómeda(M31). con el telescopio espacial Hubble y «nebulosas»: estaban demasiado alejadas para ser parte otros telescopios espaciales.estudios es que la masa conjunta de las estrellas. Charles Messier compiló un catálogo (catálogo Messier) que contenía 103 objetos astronómicos que él denominó «nebulosas y cúmulos de estrellas». realizado por Harlow Shapley. rayos X y rayos gamde clasificación de galaxias que todavía es usado en nues. Para explicar espolvo que se observan en la nuestra. Vol. El resultado de éste y otros ra defender la afirmación de que M31 era una galaxia ex. Con un método diferente. debido a la presencia de hidrógeno interestelar. basado en la distribución de cúmulos globulares. Pa. HISTORIA El primer intento de describir la forma que tiene la Vía Láctea fue llevado a cabo por William Herschel en 1785. En 1970. Ninguno de los dos análisis tomó en cuenta la absorción de la luz y el polvo interestelar presentes en el plano galáctico.

extensa. tales como la tasa de formación de estrellas o la actividad del núcleo galáctico. En consecuencia. donde el número significa cuán ovalada es la elipse.2 Galaxias espirales 3 cal de unas cuarenta y seis galaxias dominadas por la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda. Las galaxias más grandes son gigantes elípticas. y se dividen en tres subgrupos: SO1. Se cree que la mayoría de las galaxias elípticas son el resultado de la coalición y fusión de galaxias. Son galaxias sin forma espiral ni elíptica. Por el contrario. tienen relativamente poca materia interestelar. de acuerdo a su forma. que comprende cúmulos abiertos.4 Galaxias irregulares Una galaxia irregular es una galaxia que no encaja en ninguna clasificación de galaxias de la secuencia de Hubble. Este esquema.1 Galaxias elípticas (E0-7): Galaxia con forma de elipse. También se puede decir que el número indica su excentricidad multiplicada por 10. es la provista por la secuencia de Hubble. Las letras minúsculas indican cuán sueltos se encuentran los brazos. y en el tercero (SBO-3) es núcleo en direcciones aleatorias. se clasifica entre una galaxia espiral barrada y una galaxia espiral sin barra. 2. E0 sería una forma de esfera y E7 de plato o disco. de brillo variable. El súper cúmulo. no toma en cuenta otros aspectos. cierto parecido a los cúmulos globulares. Las galaxias tienen tres configuraciones distintas: elípticas. cerca del núcleo. la barra es ancha baja.3 Galaxias lenticulares Las galaxias lenticulares constituyen un grupo de transición entre las galaxias elípticas y las espirales. • Galaxias espirales barradas (SBa-c): Galaxia espiral con una banda central de estrellas. . pertenece a otra enorme concentración de galaxias reunidas en masas compactas y suaves. basada en su apariencia. siendo “a” los brazos más apretados y “c” los más dispersos. tienen ya muy brillante y bien definidas. y la tasa de formación de estrellas es den tres grupos: en el primero (SBO-1). que orbitan en torno al extremidades que en el centro. 2 Tipos de galaxias La Galaxia Espiral M88. • Galaxias Espirales Intermedias (SABa-c): Una galaxia que. A partir de esta protuberancia se extienden unos brazos en forma espiral. en el segundo (SBO-2) es más luminosa en las estrellas viejas. Una descripción algo más detallada. una condensación central muy importante y una envoltura Su apariencia muestra escasa estructura y. Éstas pueden alcanzar tamaños enormes y con frecuencia se las encuentra en conglomerados mayores de galaxias. estas galaxias están dominadas por y difusa. espirales e irregulares. a su vez. SO2 y SO3.2 Galaxias espirales Las galaxias espirales son discos rotantes de estrellas y materia interestelar. así. 2. con una protuberancia central compuesta principalmente por estrellas más viejas. Poseen un disco. típicamente. Las letras minúsculas tienen la misma interpretación que las galaxias espirales. Tipos de galaxias de acuerdo al esquema de clasificación de Hubble. 2. En este sentido. estas galaxias también tienen un escaso número Incluyen las lenticulares barradas (SBO). • (Sa-c): Galaxia de forma espiral con brazos de formación estelar. Pueden ser nombradas desde E0 hasta E7. que solo descansa en la apariencia visual. Este cúmulo se encuentra en el límite de un «súper conglomerado» que comprende casi cinco mil galaxias. de larga evolución. 2.2. propuesta en el año 1936.

Aproximadamente un 10 % de las galaxias pueden clasificarse como galaxias activas. estar rodeadas por dos chorros de partículas de grandes Del total de galaxias observadas hasta la fecha solo un 5 dimensiones. 3 Galaxias activas Las galaxias activas son galaxias que liberan grandes cantidades de energía y/o materia al medio interestelar mediante procesos que no están relacionados con los procesos estelares ordinarios. y en muchos casos se observan líneas espectrales de emisión anchas y/o estrechas.4 3 GALAXIAS ACTIVAS irregular. Algunas galaxias irregulares son pequeñas galaxias es.ser galaxias que se extienden por amplias zonas del espapirales distorsionadas por la gravedad de un vecino mu. Una galaxia Irr-II (Irr II) es una galaxia irregular que no muestra nin. La mayor parte de la energía emitida por las galaxias activas proviene de una pequeña y brillante región del núcleo de la galaxia. Suelen dI. También se observa que estas galaxias emiten débilmente en radio.2 Galaxias «Starburst» Son galaxias en las que se están formando enormes cantidades de estrellas muchas de las cuales. Galaxia lenticular NGC 2787. Emiten a longitudes de onda de raLas galaxias enanas irregulares suelen etiquetarse como dio y algunas pueden ser relativamente débiles. en muchas de ellas se ha detectado % de las galaxias brillantes reciben el nombre de galaxia radiación sincrotrón. que evidencian la existencia de grandes masas de gas girando alrededor del centro de la galaxia. Según su espectro se distinguen: • Galaxia Seyfert Tipo I: poseen líneas anchas de emisión. exGalaxia irregular NGC 1427A (captura del telescopio espacial plotan produciendo supernova. Presentan un núcleo brillante y normalmente suelen cho mayor. pese a que este fenómeno Hubble). 3.cio. Una galaxia Irr-I anormalmente alta de estrellas podría estar ligado a me(Irr I) es una galaxia irregular que muestra alguna estruc. Los tipos más importantes de galaxias activas son: 3. tras morir. tura pero no lo suficiente para encuadrarla claramente en la clasificación de las secuencia de Hubble. . Además.1 Galaxias Seyfert Son galaxias espirales que se caracterizan por tener un núcleo puntual muy brillante. Esta formación Hay dos tipos de galaxias irregulares.canismos internos del núcleo de la galaxia.3. E con núcleo activo. • Galaxia Seyfert Tipo II: poseen líneas estrechas de emisión.3 Radiogalaxias guna estructura que pueda encuadrarla en la secuencia de Las radiogalaxias suelen estar asociadas a galaxias tipo Hubble. forma parte de la evolución estelar y formalmente este grupo no estaría en nuestra clasificación.

«Parte uno». Galaxias y Vía Láctea. Lucas (2007) Introducción a la Física del Cosmos. Inmannuel (1755). . que proviene de la contracción inglesa quasi-stellar. traducido al inglés por Ian Johnston. but their light is much weaker than any other that we are aware of in the heavens (M. • Astronoo.4 Cuásares Los cuásares tienen aparentemente el mismo aspecto de una estrella. «There are small places whose light is somewhat more than the darkness of empty celestial space. de Maupertuis)» 6 Bibliografía • Lara Garrido. Commons • Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre galaxia. Actividad educativa: El Universo. • Galaxy Zoo. Las Galaxias y más allá. [3] Kant. Consultado el 5 de marzo de 2014. Scotland (noviembre de 2002). Proyecto voluntario para clasificar las galaxias conocidas. revelando que este tipo de objetos no son más que núcleos de galaxias activas muy lejanas de las que únicamente somos capaces de detectar su núcleo.5 3.Wikcionario • Proyecto Celestia. de ahí su nombre. 4 Véase también • Vía Láctea • Blazar • Objeto astronómico • Grupo Local 5 Referencias [1] «Galileo Galilei» (en inglés). Se sabe que la masa de estos objetos es muy elevada y generalmente presentan una forma estructurada. which all are alike in the fact that they display more or less open ellipses. En los cuásares más cercanos se observa una nubosidad difusa. 7 Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Galaxia. cit. En esencia. School of Mathematics and Statistics University of St Andrews. Historia general de la naturaleza y teoría del cielo. op. los cuásares consisten en un núcleo no resuelto y muy luminoso con fuertes líneas de emisión anchas y estrechas. [2] Kant.

Pablopablo. Erfil. JCP121.wikimedia.org/wiki/Galaxia?oldid=77924067 Colaboradores: AstroNomo. Julian69nilove.svg Licencia: CC-BY-SA-3. Antón Francho. Antonsusi. Sebado. MILEPRI. Botarel. BOTijo.spacetelescope. Alexbot.jpg Fuente: http://upload. PatruBOT. P. Leonpolanco.org/wikipedia/commons/4/4a/Commons-logo. AlleborgoBot. Xabier.wikimedia. Arjuno3. Gauss. Lucien leGrey. Qubit. Roberto Matsuura Tadashi. Vbenedetti. Victorenriqueflores.svg Fuente: http://upload. Silvae. BetBot. Humberto. Sotcr. Ileana n. Allforrous. S. Avetodo. GrouchoBot. Miss Manzana. Moriel. FlaBot. Paco.org/newscenter/archive/releases/2005/09/image/a/ (direct link) Artista original: NASA. KEVIN18. Xenoforme. Jarisleif. Idioma-bot. Creosota. contributors. CEM-bot.almagro. Xqbot.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: http://hubblesite. Version en castellano de Image:GalacticRotation2. Alhen.0 Colaboradores: Boris Štromar Artista original: Boris Štromar Vedran Vrhovac has asked me to share my photographs of Messier objects M8. Geniusofthelitelatus. Gaius iulius caesar. Érico Júnior Wouters. Vitamine. Vasyatka1. Elwikipedista.org/wikipedia/commons/c/c3/NGC_4414_%28NASA-med% 29. CommonsDelinker. and licenses 8. Marcosm21. Fobos92.sm.org/images/html/opo0207a.jpg Fuente: http://upload. Olaolaolaola. Ignacio Salazar. TXiKiBoT. Oscar . M31. Further (bot). Roinpa. AVBOT. Banfield. DragonBot. Dermot. Technopat. Kabri. Syum90. Açipni-Lovrij. CVBOT. Dreitmen. Mjbmrbot. created by Reidab. svg Artista original: Jtico • Archivo:Wiktionary-logo-es. Beto29. TottyBot.html Artista original: NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) • Archivo:NGC_4414_(NASA-med). Casanova-j. Feliponn3. Santiperez.wikimedia. Quesada. Addbot. Moreno. Robercarreras. Petruss. BotMultichill. Diegusjaimes.org/wikipedia/commons/3/39/NGC_2787. SaeedVilla. Amadís.2 Images • Archivo:Commons-logo. Kved. 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VanKleinen. • Archivo:Messier_88_galaxy. Yrbot. BOTarate. Iparres. DJ Nietzsche. Jardastronomo. based on the earlier PNG version.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: • http://www. ESA. • Archivo:Hubble_sequence_photo.. Sessho-akat.org/wikipedia/commons/3/34/Velocidad_de_ rotacion_en_una_galaxia. Veltys. Tenan. Brindys. Tano4595. Little good girl. Ivanics. Bigsus-bot. YurikBot.wikimedia. Wintermute. Dorieo. Muro de Aguas. Belerofot. Martinwilke1980. SilvonenBot. Jorghex. Srengel.jsessionid=1sl2so6lc9mab?id=GPN-2000-000933&orgid=12 Artista original: NASA Headquarters . Antur.png Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: ? Artista original: ? • Archivo:Irregular_galaxy_NGC_1427A_(captured_by_the_Hubble_Space_Telescope). MadriCR.org/wikipedia/commons/0/06/Wiktionary-logo-es. Shebaks. Panderine!.wikipedia. Baiji.org/wikipedia/commons/5/57/M31bobo. LlamaAl.0 . Makete. Maximo88. UA31.Sergio. Echani. TeleMania.wikimedia. Eduardosalg. Encleado95. Botones.jpg Fuente: http://upload. WikitanvirBot. Chibita. Gsrdzl. Quemandopatanes. Helmy oved. Foundling. BetoCG. Balles2601. SassoBot.png Licencia: CCBY-SA-3. Dunraz. Chobot. Ricardogpn. Lucas el wikipedista. Oblongo. SuperBraulio13. Luis fernando noriega orozco. Fran Ara.jpg Licencia: CC-BY-3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Jschulman555 • Archivo:NGC_2787. RobotQuistnix. HRoestBot. Tirithel. AlnoktaBOT. Veon. Hansuky. JacobRodrigues. AstaBOTh15. Savh.gov/info. Jorgechp. Rubpe19. Freitas. Waka Waka. Hprmedina. JuLiA HP. Irodripac. GhalyBot. Ener6. using a proper partial circle and SVG geometry features.jpg Fuente: http://upload. JABO. Latiniensis. Aliben.png Fuente: http://upload. Antonorsi. Elliniká. Artemov.alejandro. NaBUru38. and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) • Archivo:M31bobo. Varano. AND LICENSES 8 Text and image sources.png Fuente: http://upload.wikimedia. Chabbot. Jotterbot. Gasparete. Pan con queso. AvocatoBot.0 Colaboradores: Trabjo propio. Eskimbot. Jtico. Rastrojo. Nallimbot. 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Pati. Camilo. Javierito92. Cheveri. Hiperfelix. Soulreaper. Igna. HiW-Bot. Mario curro 14. Netito777. Boticario.6 8 TEXT AND IMAGE SOURCES.org/wikipedia/commons/a/a6/Messier_88_galaxy. Loveless. Zerabat. Dhcp.