Uranio

El uranio es un elemento químico metálico de color
plateado-grisáceo de la serie de los actínidos, su símbolo
químico es U y su número atómico es 92. Por ello posee
92 protones y 92 electrones, con una valencia de 6. Su núcleo puede contener entre 142 y 146 neutrones, sus isótopos más abundantes son el 238 U que posee 146 neutrones
y el 235 U con 143 neutrones. El uranio tiene el mayor peso atómico de entre todos los elementos que se encuentran en la naturaleza. El uranio es aproximadamente un
70% más denso que el plomo, aunque menos denso que
el oro o el wolframio. Es levemente radioactivo. Fue descubierto como óxido en 1789 por M. H. Klaproth que lo
llamó así en el honor del planeta Urano que acababa de
ser descubierto en 1781.

tante en la tecnología nuclear. Mientras que el uranio-238
posee una pequeña probabilidad de fisión espontánea o
al ser bombardeado por neutrones rápidos, el uranio-235
posee una mayor probabilidad de fisionarse al ser bombardeado por neutrones térmicos, por lo que es la reacción principalmente responsable por la generación de calor en un reactor nuclear, y es la principal fuente de material físil para las armas nucleares. Ambos usos son posibles por la capacidad del uranio de sostener una reacción
nuclear en cadena. El uranio, fundamentalmente el U-238
desempeña un papel fundamental en conservar el campo magnético terrestre[4] El uranio empobrecido (uranio238) es utilizado en penetradores de energía cinética y
protecciones para vehículos blindados.[5]

En la naturaleza se presenta en muy bajas concentraciones (unas pocas partes por millón o ppm) en rocas, tierras, agua y los seres vivos. Para su uso el uranio debe
ser extraído y concentrado a partir de minerales que lo
contienen, como por ejemplo la uranitita (ver minería del
uranio). Las rocas son tratadas químicamente para separar el uranio, convirtiéndolo en compuestos químicos de
uranio. El residuo se denomina estéril. Esos estériles contienen las mismas sustancias radiactivas que poseía el mineral original y que no fueron separadas, como el radio,
el torio o el potasio.

El 235 U se utiliza como combustible en centrales nucleares y en algunos diseños de armamento nuclear. Para producir combustible, el uranio natural es separado en dos
porciones. La porción combustible tiene más 235 U que
lo normal, denominándose uranio enriquecido, mientras
que la porción sobrante, con menos U235 que lo normal,
se llama uranio empobrecido. El uranio natural, enriquecido o empobrecido es químicamente idéntico. El uranio
empobrecido es el menos radiactivo y el enriquecido el
más radiactivo.
En el año 2009, la sonda japonesa SELENE descubrió
por primera vez indicios de uranio en la Luna.

El uranio natural está formado por tres tipos de isótopos:
uranio-238 (238 U), uranio-235 (235 U) y uranio-234
(234 U). De cada gramo de uranio natural el 99,284 %
de la masa es uranio-238, el 0,711% uranio-235,[2] y
0,0085% uranio-234. La relación uranio-238/uranio-235
es constante en la corteza terrestre, salvo ciertas excepciones, como ocurre en los yacimientos de Oklo donde
hay evidencias de que hace unos 2000 millones de años
se produjeron reactores nucleares naturales.

1 Origen
Junto con todos los elementos con pesos atómicos superiores al del hierro, el uranio se origina de forma natural
durante las explosiones de las supernovas. El proceso físico determinante en el colapso de una supernova es la
gravedad. Los valores tan elevados de gravedad que se
dan en las supernovas es que genera las capturas neutrónicas que dan lugar a los átomos más pesados, entre ellos
el uranio y el protactinio.

El uranio decae muy lentamente emitiendo una partícula
alfa. El periodo de semidesintegración del uranio-238 es
aproximadamente 4.470 millones de años y el del uranio235 es 704 millones de años,[3] lo que los convierte en
útiles para estimar la edad de la Tierra (véase fechado
mediante uranio-torio, fechado mediante uranio-plomo y
fechado mediante uranio-uranio). Muchos usos contemporáneos del uranio hacen uso de estas propiedades nucleares únicas. El uranio-235 se distingue por ser el único elemento que se encuentra en la naturaleza que es un
isótopo físil. El uranio-238 es fisionable por neutrones rápidos, y también es un material fértil (que puede transmutarse en un reactor nuclear en plutonio−239 que es físil).
Es posible producir el isótopo físil artificial, uranio-233,
a partir de torio natural, lo que desempeña un rol impor-

2 Reservas de uranio
La producción mundial de uranio fue en 2009 de 50 572
toneladas, de las que el 27,3% se extrajo en minas de
Kazajistán, el 20,1% en Canadá, el 15.7% en Australia, el
9,1% en Namibia, 7,0% en Rusia, y el 6,4% en Níger.[6]
La OCDE y el OIEA publican periódicamente un informe llamado: Uranium: Resources, Production and De1

las personas que trabajan en las fábricas de procesado de fosfatos o fertilizantes.2 4 LA EXPOSICIÓN HUMANA mand. La cantidad de uranio en el aire es muy pequeña.[11] o que viven o trabajan cerca de la exposición de una central térmica de carbón. • El uranio en estado metálico es usado para los blancos de rayos X.[cita requerida] Para ello el uranio es enriquecido aumentando la proporción del isotopo U235 desde el 0. Sólo el 0. en España. Basado en la evidencia geológica y el conocimiento de los fosfatos de uranio en el estudio considera más de 35 millones de toneladas disponibles para su explotación. que puede ser explotado por menos de 130 USD por kg. Namibia y Brasil. República Democrática del Congo. o instalaciones de enriquecimiento de uranio para combustible. debido a que el mineral del cual son hechos es típicamente alto en uranio. Australia. representan un riesgo de exposición más grave. 3 Uso • El largo periodo de semi-desintegración del isotopo 238 U se utiliza para estimar la edad de la Tierra. viven o trabajan cerca de un campo de batalla moderno donde se ha utilizado uranio empobrecido. la capacidad mundial de la energía nuclear se supone que crezca a entre 450 GWe (+22%) y 530 GWe (+44%) de la capacidad de generación actual de cerca de 370 GWe.[12] Casas o estructuras que están sobre los depósitos de uranio (naturales o depósitos artificiales de escoria) pueden tener un aumento de la incidencia de la exposición al gas radón.7 millones de toneladas que permitirían abastecer la demanda uranio para generación nuclear de electricidad durante 85 años. conocido como “Red Book[7] ". mientras que la absorción de los más solubles uranilo de iones puede ser de Otros usos incluyen: hasta un 5%. con la subsiguiente dispersión de contaminación ra.[13] Sin embargo.[10] 4 La exposición humana Una persona puede estar expuesta al uranio (o a sus descendientes radiactivos como el radón) por la inhalación de polvo en el aire o por la ingestión de agua y alimentos contaminados.[9] Esto aumentará las necesidades de uranio anuales de entre 80 000 toneladas y 100 000 toneladas lo que consecuentemente reducirá las expectativas de la duración de las reservas naturales de uranio.La mayoría del uranio ingerido se excreta naturalmendiactiva como ocurrió durante la Primera Guerra del Gol. El plutonio puede ser usado en reactores o en armas nucleares. los compuestos solubles • Por su alta densidad. los recursos mundiales de uranio en total se consideran mucho más alto. años en los tejidos óseos debido a la afinidad de uranio . como el óxido. Los reactores que se están diseñando. En 2025. en la frontera compartida con Venezuela[8] ). El principal uso del uranio en la actualidad es como combustible para los reactores nucleares que producen el 3% de la energía generada por el ser humano en el mundo. viven cerca de instalaciones donde se hicieron pruebas de armas nucleares. el uranio absorbido ción de cristales de tonos fluorescentes verdes o tiende a la bioacumulación y la estancia durante muchos amarillos. • El uranio empobrecido se usa como blindaje de tanques de guerra. entre otras zonas.de entrar en el torrente sanguíneo. en especial cuando se inhala polvo en los pulmones. para hacer rayos X de alta energía.de uranio tienden a pasar rápidamente a través de todo trucción de estabilizadores para aviones. El uranio empobrecido es usado en la producción de municiones perforadoras y blindajes de alta resistencia. tificiales y veleros (balastos/quillas). pueden haber aumentado su exposición al uranio. • Su alto peso atómico hace que el 238 U pueda ser utilizado como un eficaz blindaje contra las radiaciones de alta penetración. A largo plazo. donde se hace una estimación de las reservas mundiales de uranio por países. • Fertilizantes de fosfato a menudo contienen altos contenidos de uranio natural. Rusia.71% que presenta en la naturaleza hasta valores en el rango 3-5%.[cita requerida] insolubles de uranio. los supuestos avances en la tecnología nuclear permitirían una utilización mucho mejor de los recursos de uranio.te. sin embargo. satélites ar. lo que aumentaría la duración de las reservas a 2550 años. • Algunos accesorios luminosos utilizan uranio.5% es absorbido cuando se ingieren formas fo. las instalaciones de las minas de mineral de uranio. del mismo modo que lo hacen algunos químicos fotográficos (nitrato de uranio). Níger. es de unos 4. también hay prospecciones y yacimientos de uranio en distintos países como Colombia (en la serranía del Perijá. también los misiles llevan uranio empobrecido en su espolón. se utiliza el uranio en la cons. Sin embargo. Los grandes productores son Canadá. • El 238 U se convierte en plutonio en los reactores reproductores. Kazajistán. Después • Se ha utilizado uranio como agregado para la crea. supuestamente podrían extraer unas 30 veces más energía del uranio que los reactores de hoy.el cuerpo mientras que los compuestos de uranio insolubles. Se estima que la cantidad total de existencias de uranio convencional. De acuerdo con este informe los recursos mundiales de uranio son suficientes para satisfacer las necesidades actuales hasta un máximo de ochenta y cinco años.

M.S.com/smpp/section?content= a714111273&fulltext=713240929#uteb_12817_tab07. S. L. [4] http://diarium. (2004). deben ser almacenados en áreas de alta seguridad por cientos o millones de años. el hígado.[13] El uranio no se absorbe a través de la piel. como los del trióxido de uranio o de nitrato de uranilo y de uranio. Nature’s Building Blocks (2001). p. [13] Emsley.01. tiene un alcance muy corto y no penetra en la piel. 2008. [7] Rebook Ghana 2010 [8] Exploración de Uranio en Venezuela [9] Uranium resources: plenty to sustain growth of nuclear power [10] «Enusa Industrias Avanzadas». A.».2008.[20][21] Los efectos radiológicos son generalmente locales ya que la radiación alfa. doi:10. M. [12] «Radiation Information for Uranium». [cita requerida] . y otros productos de fisión no está relacionado con la exposición al uranio.R. Craft. The Chemistry of the Actinide and Transactinide Elements (3rd edición).[25] [6] «World Uranium Mining». M. corazón. and Fuger. Environmental Protection Agency. por lo tanto.[23] La exposición al uranio y sus productos de desintegración. además de ser débilmente radiactivo. «Depleted and natural uranium: chemistry and toxicological effects». pdf : El uranio. el uranio es un metal altamente tóxico incluso en pequeñas cantidades.usal.[18] E. 2009.3 para los fosfatos.018. lico finamente dividido presenta un peligro de incendio porque partículas pequeñas pueden inflamarse espontá. son mal absorbidos por el revestimiento de los pulmones y puede seguir siendo un peligro radiológico por tiempo indefinido. la principal forma de descomposición del U-238. Environmental generación de ácido fluorhídrico altamente tóxicos y fluoscience & technology 40 (12): pp. en general. Marzo 2001 [5] Emsley. Los compuestos de uranio. World Nuclear Association.[17] 5 Referencias [1] Morss.. especialmente en radón. European journal of medicinal chemistry 43 (12): pp.es/guillermo/files/2014/02/ MundoCientificoMarzo2001UranioMitosyRealidades. 2. C. Abou-Donia neamente en el aire a temperatura ambiente. porque.1080/10937400490452714. n/a.1002/jps. 2006. [14] «Bisphosphonate sequestering agents.. U. PMID 19780139. son ampliamente conocidos así como las amenazas para la salud.[27] Las centrales nucleares no contaminan la atmósfera. 297–317. Edelstein. Journal of Toxicology and Environmental Health Part B: Critical Reviews 7 (4): pp. pero puede resultar de los procedimientos médicos o la exposición al combustible nuclear gastado o consecuencias del uso de armas nucleares.».1016/j. http://www. N. W. L. hígado. Flaherty. PMID 16053105. Abu-Qare. [3] «WWW Table of Radioactive Isotopes». 2005. Rincavage. esas muertes se asociaron con la mical control of u(VI) bioavailability. 5015–21.1 Efectos El funcionamiento normal del riñón. doi:10. Aunque la exposición a la inhalación accidental a una alta concentración de hexafluoruro de uranio ha causado [17] «Pilot-scale in situ bioremedation of uranium in a highly contaminated aquifer.[24] La exposición al estroncio-90. Garofolo. . y otros sistemas pueden verse afectados por la exposición al uranio. y las partículas alfa liberadas por el uranio no puede penetrar la piel. 2768–77. [11] El uranio empobrecido y el síndrome de los balcanes. Estos residuos son perjudiciales para la salud y el medio ambiente.». han demostrado causar defectos de nacimiento y daño al sistema inmunitario en animales de laboratorio.[15] el uranio asimilado se convierte en iones de uranilo. [16] «Decontamination of uranium-contaminated steel surfaces by hydroxycarboxylic acid with uranium recovery. 2001. [15] «Calixarene-entrapped nanoemulsion for uranium extraction from contaminated solutions. Synthesis and preliminary evaluation for in vitro and in vivo uranium(VI) chelation. ISBN 9048131464. Consultado el 31-07-2009.21932. PMID 18313802. B. (2006). El uranio puede ser descontaminado de las superficies de acero[16] y acuíferos. que se acumulan en los huesos. sin embargo. Mundo Cientifico. H. cerebro. generan una gran cantidad de residuos radiactivos. page 479 4. 477. mitos y realidades. Genotóxicos mutágenos procedentes de la exposición al uranio puede ser tratado con terapia de quelación[14] o por otros medios poco después de la exposición.[26] El uranio metá16830572.ejmech. doi:10. J. 3986–95. ed. Los iones de uranilo UO2 + .informaworld. Netherlands: Springer. M. Environmental science & technology 39 (13): pp. Consultado el 11-06-2010. PMID ruro de uranilo y no al propio uranio.[13][18][19] El uranio también es tóxico para la reproducción. los riñones y los tejidos reproductivos.». Journal of pharmaceutical sciences: pp.[22] Mientras que el CDC ha publicado un estudio que dice que no ha sido probado ningún cáncer en seres humanos consecuencia de la exposición a los desastres naturales. Reduction of u(VI) and geochela muerte de personas. M. [2] «Health Concerns about Military Use of Depleted Uranium» (PDF). yodo131.

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