Actiunea romanului incepe cu venirea tanaruluiFelox,orfan , absolvent al Liceului Internat din Iasi , la

bucuresti , in casa unchului si tutorelui sau legal , pentru a urma Facultatea de Medicina.
Patruns in locuinta , Felix il cunoaste pe unchiul sau , un omulet straniu care se teme de straini , pe
verisoara Otilia si asista la o scena de familie: jocul de table.
Intriga se dezvolta pe doua planuri care se intrepatrund : pe de o parte , in carte este prezentata istoria
mostenirii lui Costache Giurgiuveanu , iar pe de alta parte , romanul are in centru destinul tanarului Felix
Sima si maturizarea lui .
Deznodamantul : Olimpia e parasita de Stanica dupa ce fura banii batranului ,Felix o pierde pe Otilia , Titi
traieste o scurta experienta matrimoniala . Felix se casatoreste dupa ce isi va face o cariera , Stanica se
casatoreste cu Georgeta iar Simion este abandonat in ospiciu.

Conflictul romanului se bazeaza pe relatiile dintre cele doua familii.
O familie este a lui Costache Giurgiuveanu , posesorul averii si Otilia Marculescu , adolescent orfana
,fiica celei de-a doua sotii decedate a batranului .Aici patrunde Felix Sima , fiul surorii batranului , care
vine la Bucuresti pentru a studia Medicina si locuieste la tutorele sau legal , mos Costache. Un alt intrus
este Leonida Pascalopol , prieten al batranului . Afectiunea mosierului pentru Otilia , pe care o cunoaste
de mica si dorinta de a avea o familie care sa-I umple singuratatea , reprezina motivele vizitelor repetate
in casa batranului .
A doa familie , vecina si inrudita , care aspira la mostenirea averii batranului , este familia surorii acestuia
, Aglae . din clanul Tulea fac parte , pe langa Aglae , sotul acesteia , Simion Tulea si cei 3 copii ail or :
Olimpia ,Aurica , Titi . In aceasta familie patrunde Stanica Ratiu pentru a obtine zestrea ca sot al Olimpiei
.
Istoria unei mosteniri include 2 conflicte succesionale :primul este iscat in jurul averii lui mos Costache ,
al doilea destrama familia Tulea (interesul lui Stanica pentru averea batranului)
Conflictul erotic priveste rivalitatea adolescentului Felix si a maturului PAscalopol pentru mana Otiliei .