Universidad de Santiago de Chile

Facultad de Ingeniería
Departamento de Ingeniería Química

Operaciones y Diseño de
Equipos de Flotación de
minerales
Electivo I: Procesamiento de Minerales
(Concentradora)

CONCEPTOS Y
DEFINICIONES DEL
PROCESO DE
FLOTACIÓN

LIBERACIÓN

pebbles + 4. Tamaño trasferencia + 5. BM . Alimentación + 2. SAG + 3.MOLIENDA P80 % Carga circulante kWh/tSAG kWh/tBM F80 t/h T80 Modelos: 1. Chanc.

CIRCUITO DE MOLIENDA .

CIRCUITO DE FLOTACIÓN .

La fase sólida está representada por el mineral a separar. para efectuar la selección. • Elementos de la Flotación : Se necesitan tres fases para que ocurra el proceso: sólida. • Mecanismo de Separación: Esta técnica de concentración de minerales aprovecha las propiedades físico-químicas superficiales de las partículas. líquida y gaseosa. que normalmente es agua. hidrofilicidad e hidrofobicidad. la fase líquida. y la fase gas. utilizando como medio de transporte las burbujas de gas. que normalmente es aire.CONCEPTOS BÁSICOS • Definición Flotación: La definición tradicional de flotación dice que es un proceso de separación de especies minerales en un medio acuoso que permite concentrar especies minerales de valor comercial. .

Al aumentar el tamaño de la partícula.CONCEPTOS BÁSICOS • Proceso de Concentración: La mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con el componente útil y una cola con los minerales que componen la ganga. crecen las posibilidades de mala adherencia a la burbuja. en tanto que las partículas muy finas no tienen el suficiente impulso para producir un encuentro efectivo partícula burbuja. Esto se logra en las etapas previas de chancado y molienda. . Para lograr una buena concentración se requiere que las especies que constituyen la mena estén separadas o liberadas.

CONCEPTOS BÁSICOS • Tipos de Reactivos Usados en Flotación: Los reactivos de flotación corresponden a sustancias orgánicas que promueven. y que tienen como función principal conferirle características de repelencia al agua (hidrofobicidad). • Colectores: Son sustancias orgánicas que se adsorben en la superficie del mineral. y se clasifican en. . grafito y azufre. intensifican y modifican las condiciones óptimas del mecanismo físico-químico del proceso. talco. excepto algunas pocas especies como por ejemplo: molibdenita. La utilización de estos reactivos se debe a que la mayoría de las partículas minerales no tienen propiedades hidrofóbicas suficientemente fuertes como para que puedan flotar.

Disminuir el fenómeno de unión de dos o más burbujas (coalescencia) • Modificadores: Su función es la de crear condiciones favorables en la superficie de los minerales para el funcionamiento selectivo de los colectores. disminuir la tensión superficial del agua. Otro grupo de modificadores son los activantes que son reactivos que favorecen la formación de superficies hidrofóbicas.CONCEPTOS BÁSICOS • Espumantes: Son reactivos tenso-activos de carácter heteropolar que se adsorben selectivamente en la interfase gas-líquido. o sea ácidos y bases inorgánicas que por un mecanismo iónico influyen en el potencial electro cinético y la película hidratada de los minerales. Mejorar la cinética de interacción burbuja – partícula. Las funciones que cumplen son las siguientes: Estabilizar la espuma. Finalmente de encuentran los depresores que favorecen la hidratación de la superficies de los minerales . En primer lugar están los reguladores de pH.

CONCEPTOS BÁSICOS Reactivos de Flotación Colector: Espumante: Flotación: Forma película alrededor de la parte valiosa del mineral y la hace hidrofóbica. es decir repelente al agua Debido a la agitación mecánica y el aire de los sopladores se forma espuma que atrapa las partículas ya colectadas Las burbujas de aire (espuma) atrapan las partículas y las llevan a la superficie de la celda desde donde se extraen natural o artificialmente Colector Mineral valioso Burbujas de aire (espuma) .

CONCEPTOS BÁSICOS Aire Desarenador .

CONCEPTOS BÁSICOS .

Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de sólidos óptimo para el proceso que tiene influencia en el tiempo de residencia del mineral en los circuitos. Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso dependerá de las pruebas metalúrgicas preliminares y del balance económico desprendido de la evaluación de los consumos. .VARIABLES OPERACIONES Variables Operacionales Relevantes en el Proceso: Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de flotación son: • • • • Granulometría: Adquiere gran importancia dado que la flotación requiere que las especies minerales útiles tengan un grado de liberación adecuado para su concentración. espumantes y modificadores. La eficiencia del proceso dependerá de la selección de la mejor fórmula de reactivos. Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores.

VARIABLES OPERACIONES • • • • Aireación: La aireación permitirá aumentar o retardar la flotación en beneficio de la recuperación o de la ley. El aire es uno de los tres elementos imprescindibles en el proceso de flotación. de la cinética de acción de reactivos. Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia dependerá de la cinética de flotación de los minerales. del porcentaje de sólidos de las pulpas en las celdas y de las cargas circulantes. con las consecuencias respectivas derivadas por este flujo de recirculación. Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es un problema. del volumen de las celdas. junto con el mineral y el agua. Regulación del pH: La flotación es sumamente sensible al pH. . Cada fórmula de reactivos tiene un pH óptimo ambiente en el cual se obtendría el mejor resultado operacional. respectivamente. especialmente cuando se trata de flotación selectiva. Normalmente se utiliza el agua de recirculación de espesadores que contiene cantidades residuales de reactivos y sólidos en suspensión.

contiene preferentemente partículas hidrofóbicas.ZONA DE COLECCIÓN Y ESPUMA • Para que ocurra la flotación deben coexistir dos zonas: colección y espuma. • La pulpa entra en contacto con la fase gaseosa (burbujas) en la zona de colección. Estos agregados ascienden hasta llegar a una zona de espuma. lugar donde se produce la unión partícula(s) burbuja. la cual. producto de la adhesión selectiva en la zona de colección. .

MINERALIZACIÓN DE BURBUJAS  Los sólidos molidos y el agua. forman la pulpa normalmente inferior a 40% de sólidos  Ingresada la pulpa en la celda se agita y se inyecta el aire para poder formar las burbujas  Las burbujas se adhieren a las partículas sólidas constituyendo el medio de transporte hacia la superficie de la pulpa .

FOTO REAL DE UNA BURBUJA .

 Estabilidad de la burbuja. que dependerá del espumante.MINERALIZACIÓN DE BURBUJAS Hay tres aspectos importantes para lograr una buena adherencia entre burbuja y partícula:  Liberación adecuada de las especies minerales de interés.  Fijación de la partícula con la burbuja. dependerá del colector. .

. Pregunta: ¿Se puede maximizar ambas variables al mismo tiempo?  Maximización de la ley: debido a que no todas las partículas se encuentran totalmente liberadas.RECUPERACIÓN VERSUS LEY  El objetivo de la concentración de minerales es maximizar tanto la recuperación como la ley del mineral de interés. la máxima ley obtenible se obtiene a una recuperación muy baja. la máxima ley se da a la mínima recuperación.

RECUPERACIÓN VERSUS LEY .

.RECUPERACIÓN VERSUS LEY Maximización de la recuperación: debido a la liberación. para recuperar el máximo del mineral de interés (100%) se tiene presencia de ganga en el concentrado. para la máxima recuperación la ley es mínima (asumiendo que no llega ganga totalmente liberada al concentrado).

. Existe una relación inversa entre estas variables. Como no se puede maximizar ambos valores al mismo tiempo. se debe optar por una combinación de ellos que maximice el “óptimo económico” del proceso.RECUPERACIÓN VERSUS LEY La curva de recuperación y ley de concentrado grafica lo antes visto.

CIRCUITOS DE FLOTACIÓN  Flotación primaria o rougher: es la primera etapa de separación a la que se enfrenta el mineral. retratando sus relaves para evitar pérdidas. Produce además una disminución de los flujos a tratar en etapas posteriores. Suele ir después de alguna de las etapas anteriores. En esta etapa se genera el producto final de la planta. generando un relave “libre” de especies de interés. .  Flotación de repaso. su función es maximizar la recuperación.  Flotación de limpieza o cleaner: destinada a incrementar (maximizar) la ley de concentrado. barrido o scavenger: destinada también a maximizar la recuperación.

CIRCUITOS DE FLOTACIÓN .

ETAPAS DE FLOTACIÓN .

t C. c . f T.EVALUACIÓN O ÍNDICE METALÚRGICO F.

. etc.FLOTACIÓN ROUGHER Objetivo: Encontrar condiciones óptimas del mineral como: tiempo de flotación. P80. -Resultados de los análisis químicos por elementos :Cu. -Resultados de los análisis químico por elementos de la alimentación o cabeza. Mo. concentrado y relave. reactivos y principalmente recuperación en una etapa de flotación primaria o rougher. Información Básica para Balance Flotación Rougher: La información básica que se requiere para realizar el balance de un ensayo de flotación rougher es la siguiente: -Peso de alimentación y los productos de flotación.

41 0.08 6.36 12.28 Recuperación Cu 100 87.47 .015 0.FLOTACIÓN ROUGHER Balance Metalúrgico Flotación Rougher Global Alimentación Fresca Relave Alimentación P80 Requerido Flujo Alimentación Concentrado 12 min Relave peso gr 990.8 145.8 845.004 Peso 100 14.72 85.08 0.0 Concentrado Ley(%) Cu 1.64 Mo 100 77.16 Mo 0.53 22.

Celdas con agitación mecánica. maximización de las leyes de concentrado. etc.FLOTACIÓN El mineral proveniente de la conminución es alimentado a una primera etapa de flotación rougher o primaria. De la última limpieza se genera el concentrado final. 2ª limpieza. maximización de la recuperación (relave libre de especies de interés). antes de seguir a una segunda etapa de flotación de limpieza o cleaner. Uso de celdas columnares. El concentrado obtenido de la etapa anterior. Puede usarse más de una de estas etapas: 1ª limpieza. requiere de una etapa previa de remolienda de concentrados. .

con o sin remolienda. Uso de celdas con agitación mecánica. en la etapa denominada scavenger – cleaner (barrido – limpieza). El concentrado de esta etapa retorna a la flotación de limpieza. .FLOTACIÓN El relave de la limpieza suele ser retratado en una flotación scavenger o de barrido. maximización de la recuperación. los relaves de la columna deben ser retratados en celdas mecánicas. Como el incremento en la ley que se alcanza con la flotación columnar va acompañado de una pérdida significativa en recuperación.

♦ Es habitual en estos casos y por razones obvias de eficiencias técnicoeconómicas. . como el descrito. con la finalidad de realizar una eficiente separación selectiva. Con este fin se procede primero a separar un concentrado colectivo (en el que se encuentran las especies de interés) del relave.FLOTACIÓN COLECTIVA-SELECTIVA ♦ Cuando se tiene más de una especie mineralógica de interés. es además necesario introducir más de un circuito. el proceder primero a separar la o las especies más abundantes que normalmente constituyen el relave. ya sea que se pretenda obtener diferentes productos comercializables o separar especies contaminantes. la que está constituida por las diferentes etapas ya mencionadas. Se habla en este caso de un circuito o planta de flotación colectiva.

. el concentrado colectivo (CC) debe ser procesado en una o más plantas de flotación selectiva. constituidas también por diversas etapas.FLOTACIÓN COLECTIVA-SELECTIVA Tras sacar al relave (T) del circuito. donde esta vez tanto el concentrado como el relave final de cada una corresponde a un producto (Ci) y no a un material sin valor.

FLOTACIÓN COLECTIVA-SELECTIVA Ejemplos en que se requiere más de una planta de flotación. . son la concentración de minerales sulfurados de cobre y molibdeno y la concentración de minerales polimetálicos.

• Posibilitar la incorporación de gas (aire). • Permitir la variación de algunos parámetros operacionales (flujo de aire. Nivel.EQUIPOS DE FLOTACIÓN Una máquina de flotación es esencialmente un reactor que recibe el Nombre de celda de flotación. etc. • Disponer de una zona sin turbulencia. Ahí se produce: el contacto burbuja Partícula. la adhesión entre ellas y la separación selectiva de especies. . Cualquier celda de flotación debe ser capaz de: • Mantener una adecuada suspensión y dispersión de la pulpa.). para formación y remoción de la espuma. • Ser adecuada a las necesidades de recuperación y/o calidad (ley) del Concentrado.

3 mm). Volumen: 0.FLOTACIÓN Las celdas de flotación se clasifican en dos grandes familias: Celdas Mecánicas y Celdas neumáticas. Celdas mecánicas o convencionales: Son las más comunes y las más usadas en la industria.5 a 300 m3 . lo que ocurre en el espacio entre el rotor y un estator o difusor. donde es dispersado en pequeñas burbujas (1 . Se caracterizan por tener un impulsor o agitador mecánico (rotor o impeler). Se presenta a continuación las Principales características y ejemplos de ambos tipos de celdas. Alrededor del eje del rotor se tiene un tubo concéntrico hueco que sirve de conducto para el ingreso del gas al interior de la pulpa.

A medida que las burbujas se mueven al nivel del labio de la celda. por el tubo concéntrico alrededor del eje del rotor. • Celdas con aire forzado. Según el tipo de aireación se tiene: • Celdas auto aireadas. . que reciben el aire desde un soplador. para favorecer el contacto partícula – burbuja. son arrastradas fuera por el empuje de las burbujas que vienen atrás. A partir de un nivel medio de la celda se tiene una zona menos turbulenta.FLOTACIÓN En la zona próxima al arreglo rotor – estator existe una gran agitación de la pulpa. que utilizan el vacío creado por el movimiento del rotor para inducir o succionar el aire desde la atmósfera hacia abajo. donde el agregado burbuja-mineral hidrófobo asciende con menor probabilidad de romperse.

de manera de compatibilizar los requerimientos de recuperación y calidad del concentrado. El tamaño y número de celdas se ajusta a las características de la alimentación (flujo. .FLOTACIÓN Las celdas de flotación son operadas usualmente en serie. con la pulpa fluyendo continuamente de una celda a la siguiente a través de traspasos. Al final de cada grupo de celdas se tiene una compuerta que se utiliza para controlar el nivel de la pulpa. La pulpa que se descarga desde la última celda es la cola o relave. flotabilidad de las partículas).

la eficiencia de separación se ve perjudicada al realizarse funciones en cierto modo incompatibles. • Arrastre a la espuma de partículas muy finas por la fracción de agua de alimentación que se reporta al concentrado. • Arrastre a la espuma de partículas finas por el flujo de burbujas ascendentes. mientras que tienen que. presentar una región en calma para que se produzca una separación de las burbujas cargadas. • La turbulencia de la pulpa en la interfase pulpa – espuma hace que entren partículas indeseables en la fase espuma. .FLOTACIÓN En las celdas mecánicas. Tienen que producir turbulencia para mantener las partículas en suspensión y favorecer el contacto partícula – burbuja. • Grado de liberación del mineral de interés. simultáneamente.