DERECHO FEUDAL

Introducción
A la edad media se le sitúa cronológicamente entre la antigüedad y el renacimiento. Entre la caída del
imperio romano de occidente, en el siglo V d.C. y la toma de Constantinopla por los turcos en 1453, o el
descubrimiento de américa en 1492. Se subdivide en dos grandes etapas: La alta edad media, que se
prolonga hasta finales del siglo XII, y la baja edad media, que se inicia a partir del siglo XIII.
La edad media, fue considerada erróneamente por mucho tiempo como una época de oscurantismo y
barbarie pero en realidad fue un periodo de muchos cambios donde se adquirieron muchos usos y
costumbres que persisten hasta nuestros días. En esta etapa se abrió el camino para el surgimiento del
capitalismo, ya que surgió una nueva clase social llamada burguesía, la cual ha dominado la edad moderna
y la edad contemporánea.
“Se define como un sistema económico basado en la servidumbre como principal relación de producción, y
en donde la producción se organiza en las tierras in dominicatae del señor y en torno a ellas” (Swezzy, el al
1983: 17-18)
Orígenes del feudalismo
“Su maduración se verifica hacia el siglo XI, y su pervivencia hasta el XIII. Persistió más allá a las diversas
fuerzas económicas y culturales que tendían a modificarlo, con un desarrollo desigual, según las
condiciones particulares de cada lugar.
Los inicios del periodo feudad se distinguen por la existencia en Europa de tres sociedades: La bizantina, la
islámica y la cristiana.
Bizancio se caracterizaba por su gobierno centralizado y por ser el heredero de la tradición grecolatina. El
islam tomó coma base la religión mahometana y poseía una gran cohesión interna, tanto ideológica como
militar que le permitía mantener su hegemonía en gran parte del Mediterráneo. El cristianismo fungió como
principal elemento unificador de la sociedad occidental. La unidad espiritual que desarrolló el cristianismo
permitió que Carlomagno formara el imperio Carolingio, suceso que marcó los comienzos de la gestación
del sistema feudal.” (Cf. Historia de las ideas I. México, UPN. SEP. 1981. p. 183)
“Desde un punto de vista marxista, el feudalismo fue un modo de producción dominado por la tierra y por la
economía natural, en el que ni el trabajo ni los productos del trabajo eran mercancías. El productor
inmediato, el campesino, estaba unido a los medios de producción, la tierra, por una relación específica.
Los ciervos tenían una movilidad jurídicamente limitada. Los campesinos que cultivaban las tierras no eran
propietarios. La propiedad agrícola estaba controlada previamente por una clase de señores feudales que
extraían un plusproducto del campesinado por medio de relaciones de compulsión político – legales.”
(Anderson, 1990: 147)
Instauración del régimen feudal
El imperio de Carlomagno dejó una estructura administrativa que determinaría los rasgos principales del
régimen feudal; consisten principalmente en una división de provincias internas y fronterizas que
conservaba prácticamente la misma división del imperio romano. Las provincias internas estaban bajo el
mando de condes, y las fronterizas eran gobernadas por marqueses. A estos últimos se les dio mayor poder
militar con el fin de garantizar la paz de las fronteras. Carlomagno reconoció a la iglesia romana como la
religión oficial, la cual fue aceptada como la mayor autoridad moral.
A falta de recursos, los reyes de vieron obligados a conceder grandes extensiones de tierras a sus vasallos
más sobresalientes; y estos como retribución debían de apoyar a su señor en caso de guerra aportando un
determinado número de hombres armados. Para contar con esos hombres de armas los grandes vasallos, a
su vez, habían hecho concesiones de tierras y así sucesivamente hasta llegar a las clases más bajas de la
sociedad.

ni de un sentido más pleno. cuando el estado no estaba incapacitado para buscar una solución a los problemas de la vida social. Los feudos se formaron poco a poco y se convirtieron en la base de la nueva organización social. sin intervenir precio. un ejemplo de ello es el caballero como símbolo de prestigio social. debido a que el fenómeno de feudalización de la sociedad se produjo como resultado de la autodefensa y de la autosubsistencia.” (Weckmann. . todos aquellos que habitaban el feudo eras siervos o semisiervos. en el cual el señor feudal era el director y dominador del proceso de producción y de todo el proceso de la vida social” (Anderson. se transfieren derechos reales de posesión. según los grados. merced o canon anual. El conde era hombre del rey. con excepción de los propietarios. Por estas razones los feudos fueron sistemas económicos. La tierra era el centro económico y era la fuente dominante de subsistencia y riqueza. Ellos tenían un código de valores guerristas como el valor. en adelante. Los señores sustituyeron la autoridad del monarca adquiriendo autonomía jurídica y administrativa en sus feudos adjudicándose el derecho de entregar a nuevos señores feudales pequeños territorios. Común a las lenguas románticas y germánicas. (Weckmann. eran soberanos absolutos de sus dominios y prácticamente de quienes vivían en ellos. políticos y sociales cerrados e independientes. División que modeló la doble forma de confrontación de clase entre los señores y campesinos en el modo de producción feudal. a partir de ese momento el vasallo se consideraba “hombre de su señor”. por citar un ejemplo. 1944: 49) Características del feudalismo “La principal característica del feudalismo como modo de producción fue una división de la tierra entre el dominio señorial y las parcelas de los campesinos sobre las que se diferenciaban los derechos del seños. Se trataba generalmente de las tierras más productivas. la cantidad de tierras y vasallos que poseían. bosques y pastos. El otro acto era la investidura con la cual generalmente el futuro vasallo recibía de su futuro seños algunas tierras que. en ellas estaba la residencia del señor y las instalaciones de uso común del feudo como eran el molino. La relación de servidumbre se establecía por medio del dominio del señor feudal sobre los trabajadores adscritos a su tierra. 1979: 186-187) El territorio feudal estaba constituido por una gran propiedad formada por tierras de cultivo. es decir. Con el tiempo. fuese cual fuese la naturaleza jurídica exacta del vínculo. como el siervo lo era de su señor rural” (Bloch. El feudo se dividía en dos partes: la terra dominicata o reserva. servía para expresar la dependencia personal. Sus dueños.Este periodo estuvo marcado por la guerra en casi todos los órdenes de la vida. A esto se le conoce como subinfeudación. Había luchas entre los propios señores con el fin de incrementar su poder. 1979: 161) “No cabe presentar al feudalismo como una etapa homogénea en la evolución histórica. Inicialmente el rey ejercía una autoridad absoluta sobre los feudos y los señores feudales. la lealtad y el arrojo. El vínculo feudal se establecía mediante dos actos: uno de ellos era el homenaje. 1944: 49) El señor conserva el dominio de la propiedad o dominio directo y el vasallo adquiere el dominio de posesión o dominio útil. convirtiéndolos así en sus propios vasallos. El Estado perdió su carácter unificador para reproducirse en las autonomías políticas de los feudos cuya única limitación sería el pacto o contrato feudal en el que ser marcaba una jerarquía de autoridad. constituirían su feudo. Con este acto un señor se reconocía vasallo de otro. generado progresivamente en su mismo seno en Europa de los reinos germánicos y en otras partes y épocas. los lazos de vasallaje con el rey se fueron debilitando. “Ser hombre de otro hombre: no hay en todo el vocabulario feudal alianza de palabras más extendida que esta. los cuales se convirtieron en vitalicios o hereditarios debido a la debilidad del poder real. El señor daba los feudos a título de recompensa mediante tributos y homenajes. tanto laicos como eclesiásticos. jurándole fidelidad. Los feudos “Jurídicamente el feudo es un contrato no escrito conforme al cual. La contraprestación requerida es una obligación especial de fidelidad u homenaje. tierras de uso exclusivo del señor feudal.

Rasgos generales de la organización medieval La organización política y social de la etapa feudal está determinada por una marcada jerarquización. pues. el destino que le estaba reservado en la vida. finalmente. y el espiritual. Pudo utilizar su dominio religioso para imponer sus normas a los hombres y así lograr su hegemonía político-ideológica. el rey. 1983:13) La iglesia y el clero La sociedad era teocéntrica. la segunda.  La producción estaba destinada a satisfacer las necesidades inmediatas de la familia o de la comunidad aldeana y no dirigida a un mercado más amplio. Todas las calamidades que sufrían los habitantes de los feudos provocaron que depositaran cada vez más su confianza en Dios. y por el hecho de nacer dentro de una determinada clase social el individuo ocupaba ya para siempre en la vida la situación personal y asumía los deberes que Dios se había servido enseñarle. tenía una preparación militar y se encargaba de proteger a los débiles y. el emperador.  Administración autónoma de los feudos.” (Bühler. La Iglesia cobró un gran poder sobre dos aspectos bien definidos: El poder materia. es decir. La Iglesia fue la única entidad que permaneció centralizada. todos los males sufridos en la vida terrenal. “Dios había asignado a los campesinos. además. En la alta edad media todos los pagos se realizaban en especie o a cambio de trabajo. poder político. a los caballeros. era de autoconsumo.” (Huberman. para la iglesia las diferencias sociales eran parte del orden establecido por Dios. El poder de la Iglesia incluso influía en la vida cultural de la época. ya que los altos jerarcas procedían de la alta nobleza e interactuaban con los gobernantes como consejeros y guías espirituales. La autoridad del rey fluía por dos cauces: el temporal y la eclesiástica. ya que estaba conforme con lo que dios le había asignado y no era capaz de cuestionarlo. y el acto de producción tenía un carácter en gran medida individual. parcelas de terreno que el señor entregaba a los siervos para su cultivo. que logro recabar gracias a los diezmos y a los impuestos que imponía.  Un bajo nivel tecnológico. guerreros y trabajadores. en virtud de que la división del trabajo estaba en una fase primitiva de desarrollo. La Iglesia ocupaba el lugar más alto de la jerarquía feudal porque tenía un grandísimo poder espiritual y un gran prestigio y. caballeros y finalmente los campesinos. ya que la Iglesia como representante de Dios sobre la tierra controla todos los actos del hombre medieval. por lo general.La otra parte del territorio feudal la constituían los mansos. la última trabajaba para sostener a unos y a otros. un gran poder espiritual y político. “Esta jerarquía podía agruparse en tres grandes clases sociales: clérigos. los grandes vasallos. ya que el uso de la moneda era poco frecuente. de elegir para cada cual los pares adecuados. Dios se encargaba. a los burgueses y a los sacerdotes. . ya que los instrumentos de producción eran sencillos y.  Una sociedad teocéntrica. ya que era la máxima autoridad moral. La estructura social dela edad media era la siguiente: el Papa por encima de toda autoridad temporal y espiritual. funciones muy definidas dentro de la comunidad humana. 1986: 105-106) Un hombre tenía muy pocas posibilidades de trasladarse de una a otra clase social. Se hizo muy significativa la esperanza en la vida futura más allá de la muerte que predicaba el cristianismo y que ofrecía compensar para el alma de los que fueron buenos en vida. Los siervos tenían la obligación de trabajar primero la tierra del señor antes que la parcela asignada para su subsistencia. de los cuales la primera era la encargada de salvar las almas de todos a través de la oración. baratos. Las características del feudalismo eran:  Economía agrícola.  El señor poseía funciones judiciales respecto a la población que dependía de él. según lo designado por Dios.  Descentralización política. el mero hecho de que un niño o niña tuviese padres campesinos o un poderoso príncipe ponía ya de manifiesto la posición que había de ocupar este en el mundo.

(Dhont.Los guerreros o caballeros El ideal caballeresco formaba una parte fundamental en la ideología de aquella época. estos contrataran vasallos. a cambio de lo cual disfrutaban de los beneficios tales como la exención de impuestos. Su función principal era tomar la defensa de los intereses de su señor. No tenían libertades ni derechos y eran prácticamente una propiedad más del señor feudal. Los caballeros vivían en las esferas de la corte y la nobleza. 1971: 104). El caballero debía ser leal. Fue una etapa muy importante para la humanidad. En resumen eran la clase más baja del estrato social. sumando a las cada vez más numerosas incursiones de pueblos barbaros que atacaban y saqueaban las provincias más retiradas del imperio. villanos. etc. ya que en esa etapa fue cuando se comenzaron sembrar las bases del capitalismo moderno. . El caballero representaba la forma más alta de en la que uno podía alcanzar el heroísmo considerado como un valor supremo. recibiendo a cambio la protección y el sustento originado en la riqueza que ellos mimos producían. en un momento de predominio de la agricultura como fuente de riqueza. se llegó incluso a contratar a jefes y tropas mercenarias de los mimos pueblos "bárbaros". También existían los colonos sin tierra. Este sistema feudal tiene sus antecedentes en el siglo V. El colapso del Imperio acaeció básicamente por su extensión y la incapacidad del emperador para controlar todas sus provincias. algunos de ellos pagaban al señor feudal parte de su cosecha a cambio de alimento. Esto provocó que los emperadores necesitaran gente para defender sus grandes tenemos y contrataran caballeros o nobles (precursores del modelo del señor feudal). Los más pobres llamados boards arrendaban a su señor únicamente dos tres acres de tierra ubicados en los confines de la propiedad feudad. Debía de despreciar la riqueza y debía tener una alta conciencia religiosa: la compasión. Poseían un alto nivel económico y un gran poder militar. “Los siervos de la gleba estaban unidos permanentemente a la casa del señor feudal.. la justicia y la fidelidad. al caer el Imperio Romano. Conclusión El feudalismo es un conjunto de relaciones de producción y dependencia entre el campesino y el señor. propietario de la tierra que aquél usufructúa. trabajaban en los campos de por vida. Los campesinos Los campesinos eran la base de toda la organización social que eran los productores directos de los bienes agrícolas de consumo general. El matrimonio estaba sujeto a la aprobación del señor feudal y con frecuencia este cobraba el derecho de pernada. piadoso y a la vez culto.

(1980). México. (1979). Sweezy. Vida y cultura de la edad media. Ed. vol.M. La sociedad feudal. 3° reimpresión. . La sociedad feudal. Siglo XXI. México. 2° ed. UPN-SEP. La alta edad media. Editorial Jus. FCE. Luis (1944). UTHEA. 20° ed. 1 Huberman. FCE. Nuestro Tiempo.. Jan (1986). 1981. Weckmann.Bibliografía Anderson. México. P. et.. 16° ed. Perry (1979). México. Esencia y supervivencias. (1986). Bühler. M. México. México. al.. México. La transición del feudalismo al capitalismo. Transición de la antigüedad al feudalismo. Leo (1983). Dhont. Johannes. Historia de las ideas I. Prisma-Ayuso. Bloch. México. Los bienes terrenales del hombre.