You are on page 1of 12

Adsorción

Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación
acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de
Internet fidedignas. Este aviso fue puesto el 31 de diciembre de 2011.
Puedes añadirlas o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando:
{{subst:Aviso referencias|Adsorción}} ~~~~

No debe confundirse con absorción.

Adsorción
La adsorción es un proceso por el cual átomos, iones o moléculas son atrapados o retenidos
en la superficie de un material en contraposición a la absorción, que es un fenómeno de
volumen. Es decir es un proceso en el cual un contaminante soluble (adsorbato) es
eliminado del agua por contacto con una superficie sólida (adsorbente). El proceso inverso
a la adsorción se conoce como desorción.
En química, la adsorción de una sustancia es su acumulación en una determinada
superficie interfacial entre dos fases. El resultado es la formación de una película líquida o
gaseosa en la superficie de un cuerpo sólido o líquido.
Considérese una superficie limpia expuesta a una atmósfera gaseosa. En el interior del
material, todos los enlaces químicos (ya sean iónicos, covalentes o metálicos) de los átomos
constituyentes están satisfechos. En cambio, por definición la superficie representa una
discontinuidad de esos enlaces. Para esos enlaces incompletos, es energéticamente
favorable el reaccionar con lo que se encuentre disponible, y por ello se produce de forma
espontánea.
La naturaleza exacta del enlace depende de las particularidades de los especímenes
implicados, pero el material adsorbido es generalmente clasificado como fisisorbido o
quimisorbido
La cantidad de material que se acumula depende del equilibrio dinámico que se alcanza
entre la tasa a la cual el material se adsorbe a la superficie y la tasa a la cual se evapora, y
que normalmente dependen de forma importante de la temperatura. Cuanto mayor sea la
tasa de adsorción y menor la de desorción, mayor será la fracción de la superficie
disponible que será cubierta por material adsorbido en el equilibrio.

El adsorbente dispone de nanoporos. resultan interesantes materiales con una gran superficie interna. en las cercanías de un electrodo cargado).jpg Nanoporos en una muestra de carbón activo vista al microscopio electrónico. Termodinámica de la adsorción1 La adsorción es el proceso mediante el cual un sólido poroso (a nivel microscópico) es capaz de retener partículas de un fluido en su superficie tras entrar en contacto con éste. (y por lo tanto poco volumen) ya sea en polvo o granular. La adsorción por carbón activado es una tecnología bien desarrollada capaz de eliminar eficazmente un amplio rango de compuestos tóxicos. como el macro transporte y micro transporte de los reactivos. Adsorción física: Se debe a las fuerzas de Van der Waals y la molécula adsorbida no está fija en un lugar específico de la superficie. en los que las fuerzas de enlace entre los átomos no están saturadas. Archivo:Activated-carbon. ej. y llevan asociados otros fenómenos de transporte de material. Estos centros activos admiten que se . Adsorción química: Ocurre cuando el adsorbato forma enlaces fuertes en los centros activos del adsorbente. Produciendo un efluente de muy alta calidad Índice        1 Tipos de adsorción según la atracción entre soluto y adsorbente 2 Termodinámica de la adsorción[1] 3 Fisisorción 4 Quimisorción 5 Aplicaciones 6 Véase también 7 Referencias Tipos de adsorción según la atracción entre soluto y adsorbente    Adsorción por intercambio: Ocurre cuando los iones de la sustancia se concentran en una superficie como resultado de la atracción electrostática en los lugares cargados de la superficie (p. y por ello está libre de trasladarse en la interfase. como el carbón activo. lo que se conoce como centros activos.Para estos procesos.

procedentes de un gas en contacto con su superficie.instalen moléculas de naturaleza distinta a la suya. en otras palabras. La termodinámica sólo puede aplicarse a las isotermas de adsorción en el equilibrio. . Esto ocurre sólo si no existe histéresis. En este desarrollo. La histéresis no se da en poros menores de 2 nm. La mayor parte de isotermas se pueden ajustar mediante una ecuación del virial modificada: donde K es la constante de Henry (el valor de la isoterma de adsorción dn/dP cuando la presión tiende a cero). sólo tomaremos en consideración gases puros (monocomponentes). La base de todo este cálculo son las isotermas de adsorción. m la capacidad de saturación del medio sólido (mol kg-1) y Ci son los coeficientes del virial. las curvas de adsorción y desorción tienen que coincidir. La aplicación más importante de la termodinámica de la adsorción es la de calcular los equilibrios de fase entre un sólido adsorbente y una mezcla gaseosa. La isoterma de adsorción para un gas puro es la relación entre la cantidad adsorbida específica n (moles de gas por kilogramo de sólido) y P. La adsorción es un proceso exotérmico y se produce por tanto de manera espontánea si el adsorbente no se encuentra saturado. sin embargo. por simplicidad. Normalmente tres coeficientes bastan para ajustar la curva a los datos experimentales. la presión exterior de la fase gaseosa. las cuales dan la cantidad de gas adsorbido en los nanoporos como una función de la presión externa (del gas). Esto significa que se debe poder llegar a cualquier punto de la curva elevando o disminuyendo la presión. se observa en poros lo suficientemente grandes como para que en su interior se condense gas para formar líquido.

Normalmente la entalpía diferencial se calcula a partir de la ecuación (2) haciendo uso de dos o más isotermas de adsorción. Una vez obtenidas la energía de inmersión (Ω) y la entalpía de inmersión (H). al margen de la termodinámica.Isotermas de adsorción del C2H4 en NaX. El valor absoluto de se denomina "calor isostérico". Para adsorción en un gas puro. como ya hemos comentado. la entropía de inmersión es: . volumen y potencial químico. negativa porque la adsorción es un proceso exotérmico. de los que se pueden obtener teóricamente las propiedades del sistema. Las variables independientes son temperatura. Ecuación (1) frente a datos experimentales. Se define como donde F es la energía libre de Helmholtz. el gran potencial se obtiene a partir de la integración de una isoterma: Ω se expresa en J kg-1 de adsorbente sólido. tiene unidades de J kg-1. aunque existen también modelos moleculares. Nótese que las isotermas han de obtenerse a partir de la interpolación de datos experimentales. La entalpía de inmersión H es la integral de la entalpía diferencial: Al igual que Ω. El gran potencial desempeña un papel fundamental en la termodinámica de la adsorción. El significado físico del gran potencial es la variación de energía libre asociada a la inmersión isotérmica del adsorbente 'virgen' en el volumen del gas. La interpolación de las isotermas de adsorción respecto de la temperatura se basa en la ecuación donde es la entalpía de adsorción diferencial.

se hace a partir de mediciones experimentales. La regeneración del lecho.A partir de estas ecuaciones se puede hacer todo el análisis termodinámico en un sistema formado por un adsorbente y un gas. Fisisorción La fisisorción es la forma más simple de adsorción. Lo habitual es encontrar secadores de adsorción en forma de dos columnas y mientras una adsorbe. La saturación del lecho se consigue sometiendo a presión el gas o aire. Dado que estas fuerzas son omnipresentes. La corrosión es un ejemplo de ello. alterando la densidad electrónica alrededor de la molécula reactivo y permitiendo reacciones que normalmente no se producirían en otras circunstancias. A menudo hay un paralelismo con las situaciones encontradas en química de coordinación. definido en este caso como un intercambio de electrones. en lo que se denomina reacción en lecho fluido. Este sistema . La adsorción del reactivo por la superficie del catalizador crea un enlace químico. la otra es regenerada por el mismo aire seco de la columna anterior. generalmente fuerzas de Van der Waals (véase fuerzas dispersivas). y es debida a débiles fuerzas atractivas. resulta que rápidamente cualquier superficie limpia expuesta al ambiente acumula una capa de material fisisorbido. Se consigue haciendo pasar el aire comprimido a través de un lecho de alúmina activa u otros materiales con efecto de adsorción a la molécula de agua. La quimisorción es particularmente importante en la catálisis heterogénea. hasta su saturación. se consigue soltando al exterior este aire comprimido y haciendo pasar una corriente de aire presecado a través del lecho. es la extracción de humedad del aire comprimido. Quimisorción La quimisorción ocurre cuando un enlace químico se forma. la forma más común en la industria. donde un catalizador sólido interacciona con un flujo gaseoso. el reactivo o los reactivos. Aplicaciones Una de las aplicaciones más conocidas de la adsorción en el mundo industrial. así la molécula de agua es adsorbida por la molécula del lecho. de donde hemos derivado todas las demás. No debemos dejar de tener en cuenta que la determinación de la ecuación (1). El grado de intercambio y lo simétrico que sea dependen de los materiales involucrados.

jarabes de azúcar. hacia un líquido C. o en el secado de aire. Los generadores de nitrogeno. Véase también     Absorción (química) Carbón activado Isoterma de Freundlich Refrigeración solar Absorción (química) Para otros usos de este término. Se consegui así. el oxigeno se libera del nanoporo y se evacua a la atmósfera. compuesto por carbón molécular. de los secadores de adsorción. en usos como la inertización de depósitos. Al proceso inverso de la absorción se le llama empobrecimiento o desorción. de más tamaño. mientras que la molécula de Nitrógeno. haciendo pasar un caudal de aire comprimido por el lecho adsorbente. usan este sistema y sus aplicaciones se han generalizado en la industria. queda retenido. disponer de gran cantidad de nitrogeno después del lecho adsorbente y el oxigeno. Usa el mismo sistema ya mencionado de "pressure swing". véase Absorción. Otras aplicaciones en las que se emplea éste proceso de adsorción como separación son: purificación de agua. quitar olores. no consigue entrar en el nanoporo del adsorbente. cuando el . en la deshumidificación de gasolinas. la molécula de Oxigeno. que no se difunde y está en reposo. Una cámara llena de carbón es sometida a presión con aire comprimido. con la despresurización. Un ejemplo es la absorción de amoníaco A del aire B por medio de agua líquida C. La otra aplicación más extendida es la obtención de nitrógeno. de envases de productos alimenticios o farmacéuticos y en laboratorios. también en reposo. Este proceso implica una difusión molecular turbulenta o una transferencia de masa del soluto A a través del gas B. donde se usa el nitrógeno como gas portador o inertización de cámaras. se absorben de la fase gaseosa y pasan a la líquida). Absorción es la operación unitaria que consiste en la separación de uno o más componentes de una mezcla gaseosa con la ayuda de un solvente líquido con el cual forma solución (un soluto A. especialmente manufacturado para ese propósito. sabores o colores no deseados por ejemplo en aceites. o varios solutos. En la segunda parte del ciclo. es retenida por el nanoporo del carbón. Conocido también como cambio de presión por vaivén.se conoce como "pressure swing adsorbtion" o PSA. tratamiento de aguas residuales.

Para el equilibrio líquido-gas se tiene 2 componentes y 2 fases. Se tiene 2 grados de libertad y las combinaciones pueden ser: (PA. A una temperatura dada. Sistemas de multicomponentes: . Además. el proceso se llama deshumidificación. y depende en la forma descrita por la ley de van „t Hoff para el equilibrio móvil: “si se aumenta la temperatura de un sistema en equilibrio. si las dos faseimpulsora. la deshumidificación significa extracción de vapor de agua del aire. T). ocurrirá un cambio durante el cual se absorberá calor”. presión y concentración.3 Soportes de empaque o 3. que es la desviación con respecto al equilibrio. T). se requieren datos de equilibrio experimentales.1.1 Sistemas de dos componentes 2 Elección del disolvente para la absorción 3 Torres empacadas (o de relleno) o 3.1 Solubilidad de gases en líquidos en el equilibrio  1.gas es aire puro y el líquido es agua pura. (xA..1. Las variables importantes que afectan al equilibrio de un soluto son temperatura.1.1 Empaques al azar  3. y F es el número de variantes o grados de libertad del sistema.1 Empaque  3.2 Cuerpo de la torre 4 Absorción con reacción química 5 Véase también 6 Referencias Regla de las fases y equilibrio perfecto Para predecir la concentración de un soluto en dos fases en equilibrio. El equilibrio entre dos fases en cualquier caso.2 Empaques regulares  3. está restringido por la regla de las fases: donde P es el número de fases en equilibrio. Solubilidad de gases en líquidos en el equilibrio Sistemas de dos componentes Si cierta cantidad de un gas simple y un líquido relativamente no volátil se llevan al equilibrio la concentración resultante del gas disuelto en el líquido recibe el nombre de solubilidad del gas a la temperatura y presión predominantes. por lo tanto: . la solubilidad aumentará con la presión La solubilidad de cualquier gas depende de la temperatura. C es el número de componentes totales en las dos fases (cuando no se verifican reacciones químicas). (yA.1. T). Índice       1 Regla de las fases y equilibrio perfecto o 1.

Cuando la mezcla gaseosa en equilibrio con una solución liquida ideal. sigue también la ley de los gases ideales. Si todos los componentes del gas. Por ejemplo. por ejemplo. de alcohol etílico y propílico o las soluciones de gases de hidrocarburos parafínicos en aceites de parafina pueden generalmente considerarse como soluciones ideales. son básicamente insolubles. en el caso de gases que se disuelven en líquidos. en ciertas condiciones. el disolvente es especificado por la naturaleza del producto. independiente de la de los demás. Por . el propano y butano gaseosos de una mezcla se disolverán por separado en un aceite de parafina no volátil. la presión parcial en el equilibrio de un gas en la solución puede ser calculada sin necesidad de determinaciones experimentales. los miembros adyacentes o casi adyacentes de una serie homóloga de compuestos orgánicos pertenecen a esta categoría.Si una mezcla de gases se pone en contacto con un líquido. excepto uno. este criterio no incluye el calor de condensación del gas al estado líquido. todas se relacionan entre sí: ➢ Las fuerzas intermoleculares promedio de atracción y repulsión en la solución no cambian al mezclar los componentes. puesto que las soluciones que se obtienen son básicamente ideales Soluciones líquidas ideales Cuando una fase líquida se puede considerar ideal. Elección del disolvente para la absorción Si el propósito principal de la operación de absorción es producir una solución específica. Si el propósito principal es eliminar algún componente del gas. la generalización será aplicable únicamente si los gases que se van a disolver son indiferentes ante la naturaleza del líquido. las soluciones de benceno en tolueno. entonces se puede aplicar la generalización Si varios componentes de la mezcla son apreciablemente solubles. Así. Sin embargo. Hay cuatro características significativas de las soluciones ideales. ➢ No hay absorción ni evolución de calor al mezclar los componentes.total de vapor de la solución varía linealmente con la composición expresada en fracción mol. sus concentraciones en el líquido serán tan pequeñas que no podrán modificar la solubilidad del componente relativamente soluble. siempre y cuando el equilibrio se describa en función de las presiones parciales en la mezcla gaseosa. ➢ El volumen de la solución varia linealmente con la composición. la presión parcial p* de un soluto gaseoso A es igual al producto de su presión de vapor p a la misma temperatura por su fracción mol en la solución x. ➢ La presión. casi siempre existe la posibilidad de elección. En particular. la solubilidad en el equilibrio de cada gas será. esto sucederá en el caso de las soluciones ideales.

ni inflamable. 3. pero debe darse considerable importancia a las siguientes propiedades: 1. Si es necesario. los disolventes de naturaleza química similar a la del soluto que se va a absorber proporcionan una buena solubilidad. 2. mejores características en la inundación de las torres de absorción. 6. El disolvente debe tener una presión baja de vapor. puesto que el gas saliente en una operación de absorción generalmente está saturado con el disolvente y en consecuencia. a fin de aumentar la rapidez de la absorción y disminuir la cantidad requerida de disolvente. bajas caídas de presión en el bombeo y buenas características de transferencia de calor. la reacción debe ser reversible. Si es posible. la solubilidad del gas es la misma. la reacción química del disolvente con el soluto produce una solubilidad elevada del gas. en fracciones mol. de forma que las pérdidas no sean costosas. son columnas verticales que se han llenado con empaque o con dispositivos de superficie grande. en fracciones peso. puede perderse una gran cantidad. utilizadas para el contacto continuo del líquido y del gas tanto en el flujo a contracorriente como a corriente paralela. La solubilidad del gas debe ser elevada. Corrosión. Otros. de tal forma que expone una gran superficie al contacto con el gas. Solubilidad del gas. es mayor. Volatilidad. debe ser estable químicamente y tener un punto bajo de congelamiento. el agua es el disolvente más barato y más completo. 5. puede utilizarse un líquido menos volátil para recuperar la parte evaporada del primer disolvente. y debe obtenerse fácilmente. Los materiales de construcción que se necesitan para el equipo no deben ser raros o costosos. Sin embargo. o torres de relleno. empero. El disolvente debe ser barato. Torres empacadas (o de relleno) Las torres empacadas. Costo. Con frecuencia. En general.supuesto. 4. si se quiere recuperar el disolvente para volverlo a utilizar. Para los casos en que son ideales las soluciones formadas. El líquido se distribuye sobre éstos y escurre hacia abajo. a través del lecho empacado. Viscosidad. Empaque El empaque (llamado relleno en España) de la torre debe ofrecer las siguientes características: . para los disolventes de bajo peso molecular y deben utilizarse pesos menores de estos disolventes. Se prefiere la viscosidad baja debido a la rapidez en la absorción. para todos los disolventes. el disolvente no debe ser tóxico.

pero no en el sentido microscópico. que es útil para poner en contacto a la mayoría de los líquidos. aunque estos materiales resultan baratos. Los anillos de Lessing y otros con particiones internas se utilizan con menos frecuencia. sin recargo o inundación. Tener bajo precio. Los empaques son principalmente de dos tipos. Empaques al azar Los empaques al azar son aquellos que simplemente se arrojan en la torre durante la instalación y que se dejan caer en forma aleatoria. Los empaques de hojas delgadas de metal y de plástico ofrecen la ventaja de ser ligeros.1. Generalmente. pero al fijar los límites de carga se debe prever que la torre puede llenarse inadvertidamente con líquido. Los anillos de Pall. En el pasado se utilizaron materiales fácilmente obtenibles. piedras rotas. los de Berl e Intalox y sus variaciones se pueden conseguir en tamaños de 6 a 75 mm.25 m³/s. grava o pedazos de coque. los Hy-Pak. de carbón que es útil. anillos de cascada y. de metales o de plásticos. Poseer las características deseables del flujo de fluidos. 2. Los plásticos deben escogerse con especial cuidado. se fabrican de porcelanas químicas o plásticos. Pueden fabricarse de porcelana industrial. 50 mm o mayores para un flujo del gas de 1 m³/s. o fracción de espacio vacío. cuyo diámetro va de 6 a 100 mm o más. debe ser baja la caída de presión del gas. con ciertos solventes orgánicos y con gases que contienen oxígeno. Los anillos de Raschig son cilindros huecos. en el lecho empacado debe ser grande. no son adecuados debido a la pequeña superficie y malas características con respecto al flujo de fluidos. pero los tamaños mayores cuestan menos por unidad de volumen. de forma que caigan aleatoriamente. 4. empero. puesto que se pueden deteriorar. El empaque debe permitir el paso de grandes volúmenes de fluido a través de pequeñas secciones transversales de la torre. Los empaques con forma de silla de montar. los tamaños más pequeños de empaques al azar ofrecen superficies específicas mayores (y mayores caídas de presión). por ejemplo. 3. Ser estructuralmente fuerte para permitir el fácil manejo y la instalación. los empaques se vierten en la torre. como una variación. excepto en atmósferas altamente oxidantes. Durante la instalación. 5. con excepción de álcalis y ácido fluorhídrico. Esto generalmente significa que el volumen fraccionario vacío. aleatorios y regulares. rápidamente y con temperaturas apenas elevadas. también conocidos como Flexirings. Proporcionar una superficie interfacial grande entre el líquido y el gas. con el fin de prevenir la ruptura de empaques . Ser químicamente inerte con respecto a los fluidos que se están procesando. se pueden obtener de metal y de plástico. La superficie del empaque por unidad de volumen de espacio empacado am debe ser grande. A manera de orientación general: los tamaños de empaque de 25 mm o mayores se utilizan generalmente para un flujo de gas de 0.

Por supuesto. La reacción entre el soluto absorbido y un reactivo produce dos hechos favorables a la rapidez de absorción: (1) la destrucción del . Absorción con reacción química Muchos procesos industriales de absorción van acompañados de una reacción química. el empaque debe quedar soportado sobre el espacio abierto.de cerámica o carbón. cerámica y plásticos. como en los gases que llevan consigo el alquitrán de los hornos de coque. Por el contrario. Se prefieren los soportes especialmente diseñados que proporcionan paso separado para el gas y el líquido. generalmente son circulares en la sección transversal. plástico. u otro material. Los anillos hacinados de Raschig son económicos solo en tamaños muy grandes. vidrio. Para facilitar su construcción y aumentar su resistencia. Hay varias modificaciones de los empaques metálicos expandidos. tanto el reactivo como el producto de la reacción son solubles. Cuerpo de la torre Esta puede ser de madera. Hyperfil y Goodloe) proporcionan una superficie interfacial grande de líquido y gas en contacto y una caída de presión muy pequeña. Algunas veces. metal. generalmente a expensas de una instalación más costosa que la necesaria para los empaques aleatorios. debe tener un área libre suficientemente amplia para permitir el flujo del líquido y del gas con un mínimo de restricción. inclusive en metales. como en la absorción del dióxido de carbono en una solución acuosa de etanolaminas u otras soluciones alcalinas. para formar sulfito de calcio insoluble. Las rejillas o “vallas” de madera no son caras y se utilizan con frecuencia cuando se requieren volúmenes vacíos grandes. Empaques regulares Los empaques regulares ofrecen las ventajas de una menor caída de presión para el gas y un flujo mayor. para asegurar la buena distribución del gas en el empaque. porcelana química. o los líquidos que tienen partículas sólidas en suspensión. el soporte debe ser lo suficientemente fuerte para sostener el peso de una altura razonable de empaque. La malla de lana de alambre tejida o de otro tipo. u otros arreglos de gasa metálica (Koch-Sulzer. enrollada en un cilindro como sí fuese tela (Neo-Kloss). metal cubierto de plástico o vidrio. En consecuencia. Su área libre para el flujo es del orden del 85%. puede fabricarse en diferentes modificaciones y diferentes materiales. ladrillo a prueba de ácidos. los gases de las calderas que contienen dióxido de azufre pueden ponerse en contacto con lechadas de piedra caliza en agua. Soportes de empaque Es necesario un espacio abierto en el fondo de la torre. Es especialmente común la reacción en el líquido del componente absorbido y de un reactivo en el líquido absorbente. son especialmente útiles en la destilación al vacío. metales expandidos. la torre puede llenarse inicialmente con agua para reducir la velocidad de caída. según las condiciones de corrosión.

Estos efectos se han analizado bastante desde el punto de vista teórico. (2) el coeficiente de transferencia de masa de la fase líquida aumenta en magnitud.soluto absorbido al formar un compuesto reduce la presión parcial en el equilibrio del soluto y. en consecuencia. aumenta también la rapidez de absorción. aumenta la diferencia de concentración entre el gas y la interfase. Véase también    Absorción solar Adsorción Refrigeración solar Referencias . lo cual también contribuye a incrementar la rapidez de absorción. pero se han verificado experimentalmente poco.