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U.E Ing. Vicente Hurtado P.

La luz es una radiacin que se propaga en forma de ondas. Las ondas que se
pueden propagar en el vaco se llaman ONDAS ELECTROMAGNTICAS. La luz
es una radiacin electromagntica.

Caractersticas de las ondas electromagnticas


Las ondas electromagnticas se propagan en el vaco a la velocidad de 300.000
km/s, que se conoce como "velocidad de la luz en el vaco" y se simboliza con la
letra c (c = 300000 km/s).
La velocidad de la luz en el vaco no puede ser superada por la de ningn otro
movimiento existente en la naturaleza. En cualquier otro medio, la velocidad de
la luz es inferior.
La energa transportada por las ondas es proporcional a su frecuencia, de modo
que cuanto mayor es la frecuencia de la onda, mayor es su energa.
La luz y la materia: los colores de las cosas
La materia se comporta de distintas formas cuando interacciona con la luz:
- Transparentes: Permiten que la luz se propague en su interior en una misma
direccin, de modo que vuelve a salir. As, se ven imgenes ntidas. Ejemplos:
Vidrio, aire, agua, alcohol, etc.
- Opacos: Estos materiales absorben la luz o la reflejan, pero no permiten que
los atraviese. Por tanto, no se ven imgenes a su travs. Ejemplos: Madera,
metales, cartn, cermica, etc.
- Translcidos: Absorben o reflejan parcialmente la luz y permiten que se
propague parte de ella, pero la difunden en distintas direcciones. Por esta
razn, no se ven imgenes ntidas a su travs. Ejemplos: folio, tela fina, papel
cebolla, etc.
En realidad, existen tres colores: rojo, verde y azul, llamados colores
primarios, que al mezclarse en diferentes proporciones dan lugar a todos los
dems. Si se mezclan en las mismas cantidades producen luz blanca.

Algunas propiedades de la luz:


La luz presenta tres propiedades caractersticas:
Se propaga en lnea recta.

La luz se propaga en lnea recta. La lnea recta que representa la direccin y el


sentido de la propagacin de la luz se denomina rayo de luz (el rayo es una
representacin, una lnea sin grosor, no debe confundirse con un haz, que s
tiene grosor).
Un hecho que demuestra la propagacin rectilnea de la luz es la formacin de
sombras. Una sombra es una silueta oscura con la forma del objeto.

Cambia de direccin cuando pasa de un medio a otro (se refracta).


La refraccin de la luz es el cambio de direccin que experimentan los rayos
luminosos al pasar de un medio a otro en el que se propagan con distinta
velocidad. Por ejemplo, al pasar del aire al agua, la luz se desva, es decir, se
refracta.

Las leyes fundamentales de la refraccin son:


- El rayo refractado, el incidente y la normal se encuentran en un mismo plano.
- El rayo refractado se acerca a la normal cuando pasa de un medio en el que se
propaga a mayor velocidad a otro en el que se propaga a menor velocidad. Por el
contrario, se aleja de la normal al pasar a un medio en el que se propaga a
mayor velocidad.
La relacin entre la velocidad de la luz en el vaco y en un medio en el que pueda
propagarse se denomina ndice de refraccin

Se produce refraccin cuando la luz atraviesa capas de aire a


distinta temperatura, de la que depende el ndice de refraccin.
Los espejismos son producidos por un caso extremo de refraccin,
denominado reflexin total. Aunque el fenmeno de la refraccin se observa
frecuentemente en ondas electromagnticas como la luz, el concepto es
aplicable a cualquier tipo de onda.
Se produce cuando la luz pasa de un medio de propagacin a otro con
una densidad ptica diferente,
sufriendo un cambio de
rapidez y un cambio de
direccin si no incide
perpendicularmente en la
superficie. Esta desviacin en
la direccin de propagacin se
explica por medio de la ley de
Snell. Esta ley, as como la
refraccin en medios no
homogneos, son consecuencia
del principio de Fermat, que indica que la luz se propaga entre dos puntos
siguiendo la trayectoria de recorrido ptico de menor tiempo. Por otro lado, la
velocidad de la penetracin de la luz en un medio distinto del vaco est en
relacin con la longitud de la onda y, cuando un haz de luz blanca pasa de un
medio a otro, cada color sufre una ligera desviacin. Este fenmeno es
conocido como dispersin de la luz. Por ejemplo, al llegar a un medio ms denso,
las ondas ms cortas pierden velocidad sobre las largas (ej: cuando la luz
blanca atraviesa un prisma). Las longitudes de onda corta son hasta 4 veces
ms dispersadas que las largas lo cual explica que el cielo se vea azulado, ya que
para esa gama de colores el ndice de refraccin es mayor y se dispersa ms.

En la refraccin se cumplen las leyes deducidas por Huygens que rigen todo el
movimiento ondulatorio:

El rayo incidente, el reflejado y el refractado se encuentran en el mismo


plano.
Cuando un rayo luminoso pasa de un medio a otro, el cociente entre el seno
del ngulo de incidencia y el seno del ngulo de refraccin es constante.
Esta constante se denomina ndice de refraccin (n). La segunda ley se
conoce con el nombre de Ley de Snell por haber sido propuesta en 1620 por
el cientfico alemn W. Snell

Ley de Snell:

La relacin entre el seno del ngulo de incidencia y el seno del ngulo de


refraccin es igual a la razn entre la velocidad de la onda en el primer medio y
la velocidad de la onda en el segundo medio, o bien puede entenderse como el
producto del ndice de refraccin del primer medio por el seno del ngulo de
incidencia es igual al producto del ndice de refraccin del segundo medio por
el seno del ngulo de refraccin, esto es:

: ndice de
refraccin del primer medio

: ngulo de
incidencia

: ndice de
refraccin del segundo
medio

: ngulo de
refraccin

ndice de refraccin
Cuando un rayo luminoso proveniente del aire ingresa al agua experimenta una
determinada refraccin, en este caso el cociente
Indice de incidencia

sen i
sen r

Indice de refraccin

se denomina ndice de refraccin del agua respecto del aire y es igual a 1,33.
Este es un valor constante en todas las circunstancias en que la luz pasa del
aire al agua.
En cambio si el rayo sigue el camino
inverso (del agua al aire), el ndice es del aire con respecto al agua y su valor es
0,751. Es decir que:
La
relacin
sen i
sen r
es el ndice de refraccin del segundo medio con respecto al primero por
donde se propaga la luz.

Ejemplos:
Un ejemplo de este fenmeno se ve cuando se sumerge un lpiz en un vaso con
agua: el lpiz parece quebrado. Tambin se produce refraccin cuando la luz
atraviesa capas de aire a distinta temperatura, de la que depende el ndice de
refraccin. Los espejismos son producidos por un caso extremo de refraccin,
denominado reflexin total.

Cuando la luz que proviene de una estrella penetra en la atmsfera terrestre,


encuentra capas de aire cada vez ms densas, y por consiguiente, con ndices
de refraccin cada vez mayores. Debido a ello, esta luz sufre refracciones
sucesivas, aproximndose a la no-mal, entonces cuando un observador recibe la
luz de la estrella parece como si esa luz proviniera del punto 1 situado en la
prolongacin del rayo refractado qu recibe el observador. En otras palabras,

lo que divisa es una imagen virtual de la estrella, producida por la refraccin de


la luz de la atmsfera terrestre.

Cuando un rayo de luz solar (luz blanca) penetra en una gota, se refracta y
sufre descomposicin. El haz multicolor se refleja en la superficie interna de la
gota y al salir de ella vuelve a retractarse, lo cual produce una mayor
separacin de los colores. Esta dispersin se produce en todas las gotas que
estn recibiendo la luz de sol.

En un da caliente el aire sobre pavimento puede estar considerablemente ms


caliente que el aire situado an ms arriba. No solo este aire distorsiona lo que
se ve a travs de l debido a la desigual refraccin de la luz sino que puede
ocasionar reflexiones en la parte superior de dicha capa caliente. Esta capa
refleja el cielo igual a como lo hace la superficie de un estanque as, el
pavimento se ve como si estuviera cubierto de una lmina de agua. Los
espejismos que se ven en los desiertos se forman de una manera semejante.

Dispersin de la luz
Imgen que muestra la dispersin de la luz blanca, si nos damos cuenta cada
una de las ondas debe
experimentar la misma velocidad,
recordemos que la frecuencia de
una onda nunca cambia al pasar
de un medio a otro, por ejemplo si
viene una onda de luz blanca del
aire al prisma tendremos: una
disminucin en la longitud de onda
que se traduce en una disminucin
en su velocidad de propagacin
(velocidad de grupo), por lo tanto
el ndice de refraccin para este

estudio bsico de la ptica no depende de la frecuencia de la luz. El color rojo


tiene una mayor longitud de onda que el violeta, por ende al ingresar al prisma
experimenta una disminucin en su longitud de onda. Cada color tiene su propia
velocidad de propagacin dentro del prisma.

Reflexin total interna


En la reflexin total interna, se produce cuando el rayo refractado desde un
medio de mayor ndice de refraccin a uno menor, sale rasante a la superficie,
por lo que decimos que el ngulo de refraccin vale 90 con respecto a la norma
y el valor que adquiere el ngulo de incidencia para lo cual ocurre se llama
ngulo crtico.

El valor del ndice de refraccin permite diferenciar medios ms o menos


refringentes. As un medio con un valor pequeo de n es menos refringente,
mientras mayor es:

Material
Vaco
Aire (*)
Agua
Acetaldehdo
Solucin de azcar (30%)
1-butanol (a 20 C)
Glicerina
Heptanol (a 25 C)
Solucin de azcar (80%)
Benceno (a 20 C)
Metanol (a 20 C)
Cuarzo
Vidrio (corriente)
Disulfuro de carbono
Cloruro de sodio
Diamante

ndice de refraccin
1
1,0002926
1,3330
1,35
1,38
1,399
1,473
1,423
1,52
1,501
1,329
1,544
1,52
1,6295
1,544
2,42

(*) en condiciones normales de presin y temperatura (1 bar y 0 C)