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INSTITUTO MARTN DE AZPILCUETA

FACULTAD DE DERECHO CANNICO


UNIVERSIDAD DE NAVARRA

COMENTARIO
EXEGTICO
AL CDIGO DE
DERECHO CANNICO
Obra coordinada y dirigida por A.
Marzoa, J. Miras y R. Rodrguez-Ocaa
Volumen 111/1
Tercera edicin actualizada

EDICIONES UNIVERSIDAD DE NA VA RRA, S.A.


PAMPLONA

NDICE VOLUMEN III

TABLA DE SIGLAS Y ABREVIATURAS......................................................................

13

LIBRO III DE LA FUNCIN DE


ENS EAR D E LA IGLES IA
INTRODUCCIN (}.L. luanes) ........................................................................................
ce. 747-755 (E. Tejero) ...............................................................................................

23
33

TTULO I DEL M INISTERIO DE LA PALABRA DIVINA (].A. Fuentes) ...................


ce. 756-761 (J.A. Fuentes)..........................................................................................

76
82

Captulo I De la predicacin de la palabra de Dios ........................................................


ce. 762-772 (J.A. Fuentes) ..........................................................................................

98
98

Captulo II De la formacin catequtica.........................................................................


ce. 773-780 (J.A. Fuentes) ..........................................................................................

131
131

TTULO II DE LA ACTIVIDAD M ISIONAL DE LA IGLESIA ....................................


ce. 781-792 (F. Retama/) ............................................................................................

161
161

TTULO III DE LA EDUCACIN CATLICA (D. Cito)...............................................


ce. 793-795 (D. Cito) ..................................................................................................
Captulo I De las escuelas ..............................................................................................
ce. 796-806 (D. Cito) ..................................................................................................

216
218
226
226

Captulo II De las universidades catlicas y otros institutos catlicos de estudios


superiores ....................................................................................................................
ce. 807-814 (D. Cto)..................................................................................................

264
264

Captulo III De las universidades y facultades eclesisticas ..........................................


ce. 815-821 (D. Cito) ..................................................................................................

294
294

TTULO IV DE LOS INSTRUM ENTOS DE COMUNICACIN SOCIAL Y


ESPECIALM ENTE DE LOS LIBROS (CJ. ErrzurizM.)............................................
ce. 822-832 (CJ. Errzuriz M .)...................................................................................

310
316

TTULO V DE LA PROFESIN DE FE ..........................................................................


c. 833 (J.A. Fuentes)...................................................................................................

355
355

LIBRO IV D E LA FUNCIN DE
S ANTIFICAR DE LA IGLES IA
INTRODUCCIN (E. Tejero)...........................................................................................
ce. 834-839 (E. Tejero) ...............................................................................................

366
381

ndice
PARTE I DE LOS
SACRAM ENTOS
ce. 840-848 (J.T. Martn de Agar) ..............................................................................

416

TTULO I DEL BAUTISMO.............................................................................................


c. 849 (M ." Blanco) ....................................................................................................

447
447

Captulo 1 De la celebracin del bautismo .....................................................................


ce. 850-860 (M / Blanco).............................................................................................

452
452

Captulo II Del ministro del bautismo ............................................................................


ce. 861-86? (M .J Blanco) ............................................................................................

472
472

Captulo III De los que van a ser bautizados..................................................................


ce. 864-871 (M ." Blanco) ...........................................................................................

477
477

Captulo IV De los padrinos ...........................................................................................


ce. 872-874 (M ." Blanco) ...........................................................................................

495
495

Captulo V De la prueba y anotacin del bautismo administrado ..................................


ce. 875-878 (M .'J Blanco) ...........................................................................................

499
499

TTULO II. DEL SACRAM ENTO DE LA CONFIRM ACIN (E. Tejero) ....................
c. 879 (E. Tejero) ........................................................................................................
Captulo I Del modo de celebrar la confirmacin ..........................................................
ce. 880-881 (J.L. Gutirrez-Martn) ...........................................................................

506
511
520
520

Captulo II Del ministro de la confirmacin ..................................................................


ce. 882-884 (E. Tejero) ...............................................................................................
ce. 885-888 (D. Cenalmor) .........................................................................................

529
529
543

Captulo III De los que van a ser confirmados ...............................................................


ce. 889-891 (T. Rincn-Prez)....................................................................................

551
551

Captulo IV De los padrinos ...........................................................................................

570

ce. 892-893 (T. Rincn-Prez)....................................................................................

570

Captulo V De la prueba y anotacin de la confirmacin ..............................................


ce. 894-896 (]. Bemol) ................................................................................................

574
574

TTULO III DE LA SANTSIM A EUCARISTA (P. Erd) ............................................


ce. 897-898 (P. Erd)..................................................................................................

580
584

Captulo I De la celebracin eucarstica.........................................................................


c. 899 (P. Erdt>)..........................................................................................................
Art. 1 Del ministro de la santsima Eucarista ............................................................
ce. 900-911 (P. Erd)..................................................................................................
Art. 2 De la participacin de la santsima Eucarista..................................................
ce. 912-923 (. Gramunt) ..........................................................................................
Art. 3 De los ritos y ceremonias de la celebracin eucarstica ...................................
ce. 924-930 (E. de Len) ............................................................................................
Art. 4 Del tiempo y lugar de la celebracin de la Eucarista ......................................
ce. 931-933 (E. de Len) ............................................................................................

590
590
59.3
593
622
622
647
647
666
666

ndice
Captulo II De la reserva y veneracin de la santsima Eucarista ................................

671

ce. 934-944 (J.. Baares) ..........................................................................................

671

Captulo III Del estipendio ofrecido para la celebracin de la M isa .............................

703

ce. 945-958 (J. Calvo-lvarez) ..................................................................................

703

TTULO IV DEL SACRAM ENTO DE LA PENITENCIA (W.H. Stetson) ....................


c. 959 (W.H. Stetson) .................................................................................................

757
759

Captulo 1 De la celebracin del sacramento ................................................................


ce. 960-964 (W.H. Stetson) ........................................................................................
Captulo II Del ministro del sacramento de la penitencia ..............................................
ce. 965-986 (F. Um) ....................................................................................................

761
761
777
777

Captulo 111 Del penitente ............................................................................................


ce. 987-991 (W.H. Stetson) ........................................................................................

835
835

Captulo IV De las indulgencias ....................................................................................


ce. 992-997 (J.A. Marques)........................................................................................

846
846

TTULO V DEL SACRAM ENTO DE LA UNCIN DE LOS ENFERM OS


(B.W. Zubert) ..................................................................................................................
c. 998 (B.W. Zubert) ...................................................................................................

856
861

Captulo I De la celebracin del sacramento ..................................................................


ce. 999-1002 (B.W. Zubert) ........................................................................................

865
865

Captulo II Del ministro de la uncin de los enfermos ...................................................


c. 1003 (B.W. Zubert) ................................................................................................

878
878

Captulo III De aqullos a quienes se ha de administrar la uncin de los en


fermos ........................................................................................................................
ce. 1004-1007 (B.W. Zubert) .....................................................................................

883
88.3

TTULO VI DEL ORDEN (D. Le Tourneau)....................................................................


ce. 1008-1009 (D. Le Tourneau).................................................................................

896
899

Captulo I De la celebracin y ministro de la ordenacin ..............................................


ce. 1010-1023 (D. Le Tourneau) ................................................................................

905
905

Captulo II De los ordenandos ........................................................................................


ce. 1024-1025 (D. Cenalmor) .....................................................................................
Art. 1 De los requisitos por parte de los ordenandos ..................................................
ce. 1026-1032 (D. Cenalmor) .....................................................................................
Art. 2 De los requisitos previos para la ordenacin ....................................................
ce. 1033-1039 (R Loza)..............................................................................................
Art. 3 De las irregularidades y de otros impedimentos...............................................
ce. 1040-1049 (J.M.- Gonzlez del Valle) ....................................................................
Art. 4 De los documentos que se requieren y del escrutinio .......................................
ce. 1050-1052 (L. rfila).............................................................................................
Captulo III De la inscripcin y certificado de la ordenacin realizada .........................
ce. 1053-1054 (L. Ora) .............................................................................................

932
9.32
942
942
963
963
976
976
1010
1010
1020
1020

ndice
TTULO Vil DEL M ATRIMONIO (J.. Baares) ............................................................
ce. 1055-1062 (J.l. Baares) .......................................................................................

1019
1038

Captulo I De la atencin pastoral y de lo que dehe preceder a la celebracin


del matrimonio............................................................................................................

1102

ce. 1063-1072 (T. Rincn-Prez)................................................................................

1105

Captulo II De los impedimentos dirimentes en general ................................................


ce. 1073-1082 (J. Parns) .........................................................................................

1141
1141

Captulo III De los impedimentos dirimentes en particular ...........................................


ce. 1083-1093 (././. Baares).......................................................................................
c. 1094 (]. M antecn) .................................................................................................

1161
1161
1207

Captulo IV Del consentimiento matrimonial ................................................................


ce. 1095-1107 (P.J. Viladrich) ...................................................................................

1211
1211

Captulo V De la forma de celebrar el matrimonio ........................................................


ce. 1108-1117 (R. Navarro-Valls) ...............................................................................
ce. 1118-1123 (A.M ." Vega) .......................................................................................

1446
1446
1470

Captulo VI De los matrimonios mixtos.........................................................................


ce. 1124-1129 (K. Navarro-Valls)..............................................................................

1504
1504

Captulo VII De la celebracin del matrimonio en secreto ............................................


ce. 1130-1133 (J. Parns) ...........................................................................................

1515
1515

Captulo VIII De los efectos del matrimonio .................................................................


ce. 11 34-1140 (J. Parns) ..........................................................................................

1524
1524

Captulo IX De la separacin de los cnyuges ...............................................................


Art. 1 De la disolucin del vnculo .............................................................................
ce. 1141-1150 (J. Forns) ...........................................................................................
Art. 2 De la separacin permaneciendo el vnculo .....................................................
ce. 1151-1155 (J. Escnv)...........................................................................................

1543
1543
1543
1576
1576

Captulo X De la convalidacin del matrimonio ............................................................


Art. 1 De la convalidacin simple ..............................................................................
ce. 1156-1160 (A. Bernrdez Cantn) .......................................................................
Art. 2 De la sanacin en la raz ..................................................................................
ce. 1161-1165 (A. Bernrdez Cantn) .......................................................................

1603
1603
1603
1623
1623

PARTE II DE LOS DEM S ACTOS DEL CULTO


DIVINO
INTRODUCCIN (J.A. Abad)..........................................................................................

1638

TTULO I DE LOS SACRAM ENTALES (M ."M. Martn)..............................................


ce. 1166-1172 (M ."M . Martn)...................................................................................

1642
1645

TTULO II DE LA LITURGIA DE LAS HORAS (J.A. Abad) ........................................


ce. 1173-1175 (J.A. Abad)..........................................................................................

1670
1677

TTULO III DE LAS EXEQUIAS ECLESISTICAS (J.L. Santos)................................


c. 1176 (J.L. Santos) ...................................................................................................

1684
1687

10

ndice
Captulo I De la celebracin de las exequias ..................................................................
ce. 1177-1182 (J.L. Santos) ........................................................................................

1691
1691

Captulo II De aquellos a quienes se han de conceder o denegar las exequias ..............


ce. 1183-1185 (J.L. Santos) ........................................................................................

705
1705

TTULO IV DEL CULTO DE LOS SANTOS, DE LAS IM GENES SAGRA


DAS Y DE LAS RELIQUIAS (J.L. Santos)..................................................................
ce. 1186-1190 (J.L. Santos) ........................................................................................

1713
1716

TTULO V DEL VOTO Y DEL JURAM ENTO (S. Pettmato).........................................


Captulo I Del voto .........................................................................................................
ce. 1191-1198 (S. Pettinato) .......................................................................................
Captulo II Del juramento ...............................................................................................
ce. 1199-1204 (S. Pettmato) .......................................................................................

1725
1735
1735
1761
1761

PARTE III DE LOS LUGARES Y TIEM POS


SAGRADOS
INTRODUCCIN (A. Longhitano) ..................................................................................

1778

TTULO I DE LOS LUGARES SAGRADOS (J.A. Abad)...............................................


ce. 1205-121.3 (A. Longhitano) .................................................................................
Captulo I De las iglesias ................................................................................................
ce. 1214-1222 (J. Krukowski) ...................................................................................
Captulo II De los oratorios y capillas privadas .............................................................
ce. 1223-1229 (E. Peacoba) .....................................................................................
Captulo III De los santuarios .........................................................................................
ce. 1230-1234 (J.T. Martn de Agar) ........................................................................

1790
1796
181 3
1813
1829
1829
1843
1843

Captulo IV De los altares ..............................................................................................


ce. 12.35-1239 (R. Schunck).......................................................................................
Captulo V De los cementerios .......................................................................................
ce. 1240-1243 (R. Schunck)........................................................................................

1858
1858
1870
1870

TTULO II DE LOS TIEM POS SAGRADOS (J.A. Abad) ...............................................


ce. 1244-1245 (J.A. Abad) ..........................................................................................

1884
1892

Captulo I De los das de fiesta.......................................................................................


ce. 1246-1248 (J.A. Abad) ..........................................................................................

1896
1896

Captulo II De los das de penitencia..............................................................................


ce. 1249-125.3 (J.A. Abad) .........................................................................................

1902
1902

11

SIGLAS Y ABREVIATURAS UTILIZADAS

a. / art.
a.
AA
aa. / arts.
AAS
Adh.
ad v.
AG
AIE
All.
AP
Ap.
AS

BCEe
BOE
c. / ce.
c.

c.
CA
CA
CAn
can. / cann.
cap. caps.
CC
CCDDS
CCEO
CCh

articulo
ao
Decr. Apostolicam actuositatem, 18.XI.1965: AAS 59 (1966)
837-864
artculos
Acta Apostolicae Sedis, commentarium officiale
Adhortatio ad verbum
Decr. Ad gentes, 7.XII.1965: AAS 58 (1966) 947-990 SCRIS,
Decr. Ad instituenda experimenta, 4.VI.1970: AAS 62
(1970) 549-550 Allocutio PAULUS PP. VI, m.p. Ad pascendum,
15.VIII.1972: AAS 64
(1972) 534-540 Apostlica P AULUS PP. VI, m.p. Apostlica
sollicitudo, 15.IX.1965: AAS 57
(1965) 775-780
Boletn Oficial de la Conferencia Episcopal espaola
Boletn Oficial del Estado espaol
canon / cnones
coram, si se refiere a una sentencia / cap tulo, si se refiere a un
texto del Derecho clsico
Causa (Decreti pars secunda)
Sec, Rescr. Cum admotae, 6.XI.1964: AAS 59 (1967) 374-378 Plus
PP. XII, m.p. Crebrae allatae, 22.11.1949: AAS 31 (1949)
89-117 lOANNES PAULUS PP. II, Litt. Ene. Centesimus annus,
1.V.1991:
AAS 83 (1991) 793-867 canon / caones (Codex luris
Canonici Orientalis) captulo / caput captulos PlUS PP. XI, Litt.
Ene. Casti connub, 31.XI1.1930: AAS 22
(1930)539-592 Congregatio de Cultu Divino et Disciplina
Sacramentorum (a
28.VI.1988) Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium
Corpus Christianorum: SL (Seties Latina), SG (Series Graeca).
Turnhout-Paris 1953 ss. Decr. Cltristus Dommus, 28.X.1965:
AAS 58 (1966) 673-696 Commissio pro disciplina Curia; Romana;
(a 28.VI. 1988) Congregatio pro Doctrina Fidei (a 28.VI.1988)
Congregatio de Institutione Catholica (de Seminariis atque Studiorum Institutis) (a 28.VI.1988)

CD
CdCR
CDF
CdlC

13

Siglas y abreviaturas utilizadas


CE
CEa
CEe
CEf
CEi
CEm
CEM

C:EO
CEp cfr
CGE CI /
CPI

ce/ce 83
CIC 17
CIC Pamplona
C/C Salamanca
CICS
CIgC
CIP
circ.
GIS
GIV
GL
Cern.
CM
CM ar
col. / cois. Comm.
Communkmis nolio

Corr/). (11...)
Gong.
Const.
Const. Ap.
GpC
CPEN
CpE

14

PAULUS PP. VI, m.p. Cathulica Ecclesia, 23.X.1976: AAS 68


(1976)694-696 Conferencia Episcopal argentina Conferencia
Episcopal espaola Conferencia Episcopal francesa Conferencia
Episcopal italiana Conferencia Episcopal mexicana SCCD, Decr.
De sacra commimume et de cultu mvsterii eucharistici extra Missam, 21.VI.1973: AAS 65 (1973) 610
Gongregatio pro Ecclesiis Orientalibus (a 28. VI.1988)
Conferencia Episcopal portuguesa confer
Congregatio pro Gentium Evangelizatione (a 28. VI.1988)
Pontificia Commissio ad Codicis Caones Authentice Interpretandos(CIC 17 y CIC 83)
Codex Inris Canonici, 1983 Codex
uris Canonici, 1917
Cdigo de Derecho Cannico. Edicin bilinge \ anotada, Pamplona, 5.a ed. 1992; 6.a ed. 2001 Cdigo de Derecho Canmico.
Edicin bilinge comentada, Salamanca, 11.a ed. 1992 Pontificium
Consilium Instrumentis Communicationis Socialis
Praepositum Catechismus Ecclesiae Catholicae, Librera
Editrice Vaticana,
Citta del Vaticano 1992 Pontificia Commissio a Iustitia et Pace
circulares Congregatio pro Institutis vitas consecratae et
Societatibus vitae
apostlica; (a 28.VI. 1988) Pontificia Commissio Decrctis
Concilii Vaticani II interpretandis IOANNES PAULUS PP. II, Adh. Ap. Christifideles laici,
30.XII.1988:
AAS 81 (1989)393-521 Clemennae PAULUS PP. VI, m.p.
Causas matrimoniales, 28.III.1971: AAS 63
(1971)441-446 PAULUS PP. VI, m.p. Cun matrmonialium,
8.IX.1973: AAS 65
(1973) 577-581 columna / columnas Communicationes
(Revista del CP1TL) CDF, Eitterae ad Catholicae Ecclesiae
Episcopos de aliquibus aspeetibus Ecclesiae prout est Communio, 28.V1992: AAS 85
(1993)838-850 Compilatio prima (secunda, etc.)
Congregacin (de la Curia romana) / Congregatio
Constitucin / Constitutio
Constitucin Apostlica / Constitutio Apostlica
Congregatio pro Clericis (a 28. VI.1988) Consilium a
Publicis Ecclesiae Negotiis (a 1.1.1968) Congregatio pro
Episcopis (a 28.VI.1988)

Siglas y abreviaturas utilizadas


CP1
CPITL

CS
CSan
CSC
CSEL
CT
CTI
D.
DCG (1971)
DCG (1997)
De cons.
De poen.
Decl.
Decr.
DH
dict. p. c.
Dir.
DO
DOn
DPM
DPM E
DR
DS / Dz.-Sch.
DSD
DV

EcS
EdM
EM

vide supra: CI
Pontificium Consilium de Legum Textibus Interpretandis (a
28.VI. 1988). Hodie nuncupatum: Pontificium Consilium
de Legum Textibus
Plus PP. XII, m.p. Cleri sanctitati, 2.VI. 1957: AAS 49 (1957 )
433-600
SCR, Instr. Cum Sanctissimus, 19.111.1948: AAS 40 (1948)
293-297
Congregatio de Causis Sanctorum (a 28.VI.1988)
Corpus scriptorum ecclesiasticorum latinaran, Viena 1866 ss.
Io.ANNES P.AULUS PP. II, Litt. Catechesi tradendae, 16.X.1979:
AAS 71 (1979) 1277-1340
Commissio Theologica Internationalis (a 28.VI.1988)
Distmctio (Decreti pars prima; De poen.; De cons.)
SCpC, Directorium catechisticum gen rale, 11.IV1971: AAS 64
(1972)97-17 6
CpC, Directorium genrale pro catechesi, 25.VIII.1997, Citta del
Vaticano 1997
De consecratione (Decreti pars tenia)
Tractatus de poenitentia (C. 33, q. 3)
Declaracin / Declarado
Decreto / Decretum
Decl. Dignitas humanae, 7.X II.1965: AAS 58 (1966) 929-946
Dicturn Gratiani post capitulum
Directorium
SCUF, Directorium Oecumcnicum, I: 14.V. 1967: AAS 59 (1967)
574-592; II: 16.IV1970: AAS 62 (1970) 705-724
Directorium Occumenicum noviter compositum, 23.111.1993: AAS
85(1993) 1039-1119
IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Diurnas perfectonis Magister,
25.1.1983: AAS 75 (1983) 349-355
SCE, Directorium de pastorali ministerio Episcoporum (Ecclesiae
imago), 22.11.1973, Typis Polyglottis Vaticanis 197 5
Plus PP. XI, Litt. Ene. Dwmi Redemptoris, 19.111.1937: AAS 29
(1937)65-106
DENZINUER-ScHNMETZER, Enchiridion Symbolorum, Definitionum
et Declaratumum de rebus fidei et morum, ed. 3 3/J, 1965
Plus PP. XI, Const. Ap. Deus scientiarum Dominus, 24.V.1931:
AAS 23 (1931) 241-262
Const. dogmtica Da Verbum, 18.XI.1965: AAS 58 (1966)
817-835
PAULUS PP. VI, Ene. Ecclesiam Suam, 6.VIII.1964: AAS 56
(1964)609-659
CpC-CPITL et aliae, Instr. Ecclesiae de misterio, 15. VIII.1997:
AAS 89 (1997) 852-877
PAULUS PP. VI, m.p. De Episcoporum muncribus, 15.VI.1966:
AAS 58 (1966)467-472

15

Siglas y abreviaturas utilizadas


Emys / EMys
EN
Ene. EP
Ep.
ES
ET
EV
Ex.
Ap
Extrav. com.
Extrav. lo XXJ/
.
facul.

SRC, Instr. Eucharisticummysterium, 25.V.1967: AAS 59 (1967)


539-573 PAULUS PP. VI, Adh. Ap. Evangel nuntiandi,
8.XII.1975: AAS
68(1976) 5-76 Encclica / Encyclica SCDF, Decr. Eccksiae
Pastorum, 19.111.1975: AAS 67 (1975)
281-284 Epstola / Epistula PAULUS PP. VI, m.P . Eccksiae
Sanctae, 6.VIII.1966: AAS 58
(1966)757-787 PAULUS PP. VI, Adh. Ap. Evanglica
testificado, 29.V1.1971:
AAS 63 (1971)497-526 EnchiridionVaticanum. Edizioni
Dehoniane, Bologna 1966-1990 Exhortacin Apostlica
Extravagantes communes Extravagantes loannis XXJ
facultas, facultates
lOANNES PAULUS PP. II, Adh. Ap. Familiaris
consortio, 22.XI.1981: AAS 74 (1982) 81-191

FC
GE
gen.
GERt
gl.
Glos. ord.
GS

Decl. Gravissimum educationis, 28.X. 1965: AAS 58


(1966)
728-739
generalis
Genrale Ecclesiae Rationarium (a 28. VI. 1988) glosa / glossa
Glossa ordinaria Const. pastoralis Gaudmm et spes, 7.XII.1966:
AAS 58 (1966)
1025-1115

Hom. HV

Homila
PAULUS PP. VI, Litt. Ene. Humanae vkae, 25.VI1.1968: AAS 60
(1968)481-503

lbid.
IC

Ibidem
SCDS, Instr. Immensae cantatis, 29.1.1975: AAS 65 (1973)
264-271 CpE-CGE, Instr. n Constitutione Apostlica,
19.111.1997: AAS
89(1997) 706-727 SCSCD, Instr. lnaestimabe donum,
3.IV.1980: AAS 72 (1980)
331-343 Il)EM (usado slo para el mismo autor citado
inmediatamente
antes) lnstutio Generalis de Liturgia Horarum,
11.IV1971 instituir Generalis Missalis Romani, 26.III.1970
Decr. nter mirifica, 4.XII.1963: AAS 56 (1964) 145-157
Indultum Instruccin / lnstructio

IGA
ID
ID.
IGLH
IGM R
IM
Ind.
Instr.

16

Siglas y abreviaturas utilizadas


IOe
IVC
l.s.
LEF
LG
Lih.
Litt.
LM R

M .P. / m.p.
MC
MD
M eM

SRC, Instr. nter Oecumenici, 26 1X.1964: AAS 56 (1964)


877-900 instituto de vida
consagrada
latae sententiae
Lex Ecclesiae Fundamentalis
Const. dogmtica Lumen gentium, 21.XI.1964: AAS 57 (1965)
5-75 Libro / Lber Litterae SCRIS, Life and Mission of
Religious in the Church (Plenaria of
SCRIS), 20.VIII. 1980
Litt. Ap. motu proprio datae
PlUS PP. XII, Litt. Ene. Mystici Corpons, 29.VI.1943: AAS 35
(1943) 193-248 Pius PP. XII, Litt. Ene. Mediatar Dei,
20.XI.1947: AAS 39
(1947) 521-600 IOANNES PP. XXIII, Litt. Ene. M ater et
Magistra 15.V1961:
AAS 53 (1961)401-464 PAULUS PP. VI, Litt. Ene.
Mysterium fidei, 3.IX.1965: AAS 57
(1965) 753-774 PAULUS PP. VI, AU. Magno gaudw, 23.V.

MF

1964: AAS 56 (1964)


565-571 PAULUS PP. VI, m.p. M atrimonia mixta, 31.III. 1970:

MG

AAS 62
(1970)257-263 PAULUS PP. VI, m.p. Ministerio, quaedam,
15.VIII.1972: AAS 64
(1972) 529-534 SCRIS et SCE, Normae Mutuae relationes,
14.V1978: AAS 70
(1978)473-506 SCDF, Instr. M atrimonii sacramentum,
18.111.1966: AAS 58
(1966)235-239

MM
MQ
MR
MS

n. / nn.
NAE
nep.
Notif.
NPEM
NSRR

nmero / nmeros
Decl. NostraAetate, 28.X.1965: AAS 58 (1966) 740-744
LG, nota explicativa praevia
Notificatio
CPEN, Normae de promoverais ad Episcopale ministerium in
Ec-clesia Latina, 25.111.1972: AAS 64 (1972) 386-391
Normae Sacrae Romanae Rotae Tribunaiis:
(1934) 29.VI.1934: AAS 26 (1934) 449-491 (1969)
27.V1969, Typis Polyglottis Vaticanis 1969 (1982)
16.1.1982: AAS 74 (1982) 490-517 (1994) 18.IV 1994:
AAS 86 (1994) 508-540
Normae speciales in Supremo Tribunali Signaturae Apostolicae ad
experimentum servandae, 23.III.1968

NSSA

OBP (69)/OBP (73)

Ordo Baptismi parvulorum, 10.VI.1969 / OBP Ed. Tip. Altera


29.VIII.1973 Ordo
Confirmationis, 22.VIII.1971

OC

17

Siglas y abreviaturas utilizadas


OCM (1969)
OCM (1990)
OChr
ODE
OE
(1965)
OEX
OULH
OIGA
OP
Ord.
OS (1966)
OS (1969)
OS (1971)

OT
OUI
p. / pp.
p. ej.
PA
Paen.
PAp
Part.
part.
PB
PC
PCAA
PCR
PCC
PCCICOR
PCCICR
PCCS
PCCU
PCD
PCDR
(a
PCED
PCF
PC1P

18

Ordo Cekbrandi Matrimomum, 19.111.1969


Ordo Celebrandi Matrimonium, 19.111.1990
SCpC, Litt. circ. Omnes christifideles, 25.1.1973
Ordo Dedicationis Ecclesiae et Altaris, 29.V. 1977
Decr. Orientalium Ecclesiarum, 21.XI.1964: AAS 57
76-89
Ordo Exeqmarum, 15.VIIL1969
Vide supra: 1GLH
Ordo Initiationis Christianae Adultorum, 1.1.1972
Ordo Paenitentiae, 2.X11.1973
Ordinarius
Su.:, Ordo Synodi Episcoporum celehrandae promulgatur a Summo
Pontfice'approbatus, 8.X11.1966: AAS 59 (1967) 91-103
(TEN, Ordo Synodi Episcoporum celehrandae recognitus et auctus,
24.V1.1969: AAS 61 (1969) 525-539
CPEN, Ordo Synodi Episcoporum celehrandae recognitus et auctus
nonnullis additamentis perfcitur, 20.VIII. 1971: AAS 63 (1971)
702-704
Decr. Optatam totms, 28.X.1965: AAS 58 (1966) 713-727
Ordo nctionis infirmorum eorumque Pastoralis Curae, 7.XII.1972
pgina / pginas
por ejemplo
SGpC, Notae directivae Postquarn Apostoli, 25.III.1980: AAS
72 (1980)343-364
PAULUS PP. VI, Const. Ap. Paenitemini, 17.11.1966: AAS 58
(1966) 177-185
Paenitentiana Apostlica (a 28.VI.1988)
Particulans
parte
IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Pastor Bonus, 28.V1.1988:
AAS 80 (1988) 841-912
Decr. Perfectac cantatis, 28.X.1965: AAS 58 (1966) 702-712
Pontificium Consilium de Apostolatu pro valetudinis Administris (a 28.VI.1988)
Pontificia Commissio Bblica (a 28.VI.1988)
Pontificium Consilium de Cultura (a 28.VI.1988)
Pontificia Commissio Codici luris Canonici Orientalis Recognoscendo
Pontificia Commissio Codici Inris Canonici Recognoscendo
Pontificium Consilium de Communicationibus Socialibus (a
28.V1.1988)
Pontificium Consilium Cor Unum (a 28.VI.1988)
Pontificium Consilium pro Dialogo cum non credentibus (a
28.VI.1988)
Pontificium Consilium pro Dialogo nter Religiones
28.VI.1988)
Pontificia Commissio Ecclesia Dei (a 28.VI.1988)
Pontificium Consilium pro Familia (a 28.VI. 1988)
Pontificium Consilium de lustitia et Pace (a 28.VI.1988)

Siglas y abreviaturas utilizadas


PCpL
PCSM IC

PCUC
PDV
PF
PG
PI
PL
PM
PM E
PO
PR
Prae.
Principia
PrM

Pontificium Consilium pro Laicis (a 28. VI. 1988)


Pontificium Consilium de Spirituali M igratorum atqtie Itinerantium Cura (usque ad 28.VI.1988) / Pontificium (Consilium
de Spirituali M igrantium atque Itinerantium Cura (a
28.VI.1988) Pontificium Consilium ad Unitatem
Christianorum fovendam
(a28.VI.1988) lOANNES P AULUS PP. II, Adh. Ap.
Pastores dabo vohis,
25.111.1992: AAS 84 (1992) 657-804 PiUS PP. XII, m.p.
Primo feliciter, 12.111.1948: AAS 40 (1948)
283-286 Patrologiae cursus compietus. Series graeca. Ed. J.P.
M igne, Paris
1857-1886 Instr. Potissimum institutumi, 2.II.1990: AAS 82
(1990) 472-532 Patrologiae cursus compietus. Series latina. Ed.
J.P. M igne, Paris
1844-1864 P AULUS PP.V1, m.p. Pastorale Uunus,
30.XI.1963: AAS 56
(1964) 5-12 PiUS PP. XII, Const. Ap. Prvida Mater Ecclesia,
2.II.1947: AAS
39 (1947) 114-124 Decr. Preshvterorum Ordinis,
7.X II.1965: AAS 58 (1966)
991-1024 Pontificale Romanum Praenotanda Principia quae
Codicis luris Canonici recognitionem dirigant:
Comm. 1 (1969) 77-86 SCDS, Instr. Prvida Mater,
15.VIII.1936: AAS 28 (1936)
313-361 SCPC, Litt. Cira Presbyten sacra, 11.1V1970: AAS
62 (1970)
459-465

PS
4-Q

RC
Rescr.
Resol.
Resp.
REU
RFS

RGCR

quaestio
PiUS PP. XI, Litt. Ene. Quadragesimo anno, 15.V. 1931: AAS 23
(1931) 177-228
SCRIS, Instr. Renovationis causam, 6.1.1969: AAS 61 (1969)
103-120 Rescriptum Resolutio Responsum PAULUS PP. VI,
Const. Ap. Regimini Ecclesuie Univcrsae,
15.VIII.1967: AAS 59 (1967) 885-928 SCIC, Ratw
fundamentalis mstitutumis sacerdotalis, 6.1.1970:
AAS 62 (1970) 321-384; Editio Altera, 19.111.1985, Typis
Polyglottis Vaticanis 1985 Regolamento genrale della Curia
Romana, 4.II. 1992: AAS 84
(1992) 201-267 Regolamento genrale della Curia Romana,
30.IV. 1999: AAS 91
(1999)629-687

19

Siglas y abreviaturas utilizadas


RH
RM
RN
RP
RPE
rubr.
s. / ss. S.
Gong. S.
Th. SA
/STSA SAr
SC
SCC
SCCD
SCConc
SCDF
SCDS
SCE
SCEO
SCGE
SCIC
SCNE
SCong
SCpC
SCPF
SCR
SCRIS
SCSC
SCSCD

seso
sessu
SCUF
SCh

20

lOANNES PAULUS PP. II, Litt. Ene. Redemptor hominis, 4.III.1979:


AAS71 (1979)257-324 IOANNES PAULUS PP. II,
Litt. Ene. Redemptoris Missio,
7.XII.1990: AAS 83 (1991) 249-340 LEO PP. XIII, Litt. Ene.
Rerum novarum, 415.V.1891: Leonis Xlll
P.M . Acta, XI, Romae 1892, 97444 IOANNES PAULUS PP. II,
Adh. Ap. Reconciliado et Paenitentia,
2.XII.1984: AAS 77 (1985) 185-275 PAULUS PP. VI, Const.
Ap. Romano Pontifici digerido, 1.X.1975:
AAS 67 (1975) 609-645
rubrica
siguiente / siguientes
Sagrada Congregacin / Sacra Congregatio
Summa Theologica
Supremum Tribunal Signaturae Apostolicae SCSO, Instr. Sacrae
artis, 30.VI.1952: AAS 44 (1952) 542-546 Const. Sacrosanctum
Ccmcium, 4.XII.1963: AAS 56 (1964)
97-138 Sacra Congregatio Consistorialis (usque ad
31.XII.1967) Sacra Congregatio pro Cultu Divino (a 8.V1969
usque ad
11.VII.1975) Sacra Congregatio Concilii (usque ad 31.XII.
1967) Sacra Congregatio pro Doctrina Fidei (a 7.XII.1965) Sacra
Congregatio de Disciplina Sacramentorum (usque ad
11.VII.1975) Sacra Congregatio pro Episcopis (a 1.1.1968)
Sacra Congregatio pro Ecclesia Orientali (usque ad 31.XII.1967)
/ pro Eccless Orientalibus (a 1.1.1968 usque ad 28. VI. 1988) Sacra
Congregatio pro Gentium Evangelizatione seu de Propaganda Fide
(a 1.1.1968) Sacra Congregatio pro Institutione Catholica (a
1.1.1968) Sacra Congregatio pro Negotiis Ecclesiasticis
Extraordinariis
(usque ad31.X II.1967 ) SCR, Normae Sacra Congregatio,
7.VIL 1956 Sacra Congregatio pro Clericis (a 1.1.1968) Sacra
Congregatio de Propaganda Fide (usque ad 31.XII.1967) Sacra
Congregatio de Religiosis (usque ad 31.XII.1967) Sacra
Congregatio pro Religiosis et Institutis Saecularibus (a
1.1.1968) Sacra Congregatio de Causis Sanctorum (a 8.V.1969
usque ad
28.VI.1988) Sacra Congregatio pro Sacramentis et
Cultu Divino (a
11.VII.1975 usque ad28.VI.88) Sacra Congregatio Sancti
Officii (usque ad 7.XII. 1965) Sacra Congregatio de Seminariis et
de Studiorum Universitatibus (usque ad31.XII.1967) Secretariatus ad Christianorum
Unitatem Fovendam IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap.
Sapientia christiana,
15.IV. 1979: AAS 71 (1979) 469-499

Siglas y abreviaturas utilizadas


SDL
SDO
SE
Sec
secc.
sess.
SFS
SM C
curse,

lOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Sacrae discipitnae eges,


25.1.1983: AAS 75 (1983) pars II, VII-XIV
PAULUS PP. VI, m.p. Sacrum diaconatus ordinem, 18.VI. 1967:
AAS 59 (1967) 697-704
Synodus Episcoporum
Secretaria Status
seccin
sesssio
SCIC, Litt. circ. Spiritual formation in seminarles, 6.1.1980
lOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Spirtuali militum

SVA

21.IV1986: AAS 78 (1986) 481486


PlUS PP. XII, m.p. Solliatudinem nostram, 6.1.1950: AAS 42
(1950)5420
PAULUS PP. VI, m.p. Solliatudo omnium Ecclesiarum, 24.VI. 1969:
AAS 61 ( 1969) 47.3-484
Sacra Paenitentiaria Apostlica
Plus PP. XII, Const. Ap. Sponsa Chnsti, 21.XI.1950: AAS 43
(1951)5-24
Secretariatus pro non credentibus
Sacra Congregatio Rituum (usque ad 8.V.1969)
Sacra Romana Rota (usque ad 28.VI.1988)
Sacrae Romanae Rotae Decisiones seu Sententiae
IOANNES PAULUS PP. II, Litt. Ene. Solliatudo re socialis,
30.X1I.1987: AAS 80 (1988) 513-586
PlUS PP. XII, Const. Ap. Sedes sapientiae, 31.V1956: AAS 48
(1956)334-345
sociedad de vida apostlica

tit.
TRR

ttulo / titulus
Tribunal Rota Romana; (a 28.VI.1988)

UDG

IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Universi Dominici gregis,


22.11.1996: AAS 88 (1996) 305-343
Decr. Unitatis redintegratio, 21.XI.1964: AAS 57 (1965) 90-112
SE, Ultimis temporibus, 30.XI.1971: AAS 63 (1971) 898-922

SN
SOE
SPA
SPC
SPNC
SRC
SRR
SRRD
SRS
Ssap

UR
UT
VI
VS
VSp
X

Lber sextus
SCRIS, Instr. Vemte seorsum, 15.VIII.1969: AAS 61 (1969)
674-690
IOANNES PAULUS PP. II, Litt. Ene. Vertas splendor, 6.VIII. 1993:
AAS 85 (1993) 1133-1228
Lber extra (Decretales Gregorii IX)

21

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia _______________________________ CC.

747-833

LBER
DE
ECCLESIAE III
MUERE DOCENDI
T. I.
T. II.
T. III.
T. IV.

De di vi ni verbi ministerio
De actione Ecclesiae missionali
De educatione catholica
De i nstrumentis communicationis s ocialis et in specie de
libris T. V.
De
fi dei professione

LA FUNCIN DE ENSEAR DE LA IGLESIA

T
T
.
T
.
T
.
T
.
.

L Del ministerio de la palabra divina


II. De la actividad misional de la Iglesia
I De la educacin catlica

IV De los instrumentos de comunicacin social y especialmente de los libros


V
. De la profesin de fe

------------------------------- INTRODUCCIN -----------------------------------Jos Luis Ilones


La innovacin ms importante, desde la perspectiva sistemtica, introdu cida por
el CIC 83 en la obra codicial cannica fue el abandono de la estructuracin basada en
la distincin entre personas, cosas y acciones a la que, siguiendo una tradicin que
se remonta al jurista ro mano Gayo, se acogi el CIC 17, para asumir, en cambio,
una divisin basada, fundamentalmente, en la dis tincin entre los tria muera Christi,
las tres funciones proftica, santificadora y real que resumen la accin de Cristo
y, en consecuencia, la misin de la Iglesia.
La Iglesia, a d iferencia de la sociedad civil, no es s lo o, al menos, no es
primord ialmente un mbito en cuyo interior surgen relaciones entre in dividuos y
grupos sociales variados, sino tambin y en muchos sentidos sobre todo una
comunidad o pueblo que surca la historia continuando y prolongando la misin
salvadora de Cristo. As lo proclam con particu lar claridad el Concilio Vaticano II,
superando los planteamientos eclesiolgicos centrados en la consideracin de la
Iglesia co mo sociedad, o, ms exactamente, integrando esos planteamientos en el
interior de una visin cuyo eje est constituido por la verdad cristiana bsica: la
realidad y la revelacin de un

23

ce. 747-833

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

Dios que se comunica a los hombres en Cristo y en la Iglesia, de tal manera que sta,
la Iglesia, debe ser entendida en relacin con la co municacin div i na para la que ha
sido constituida y de la que surge.
El Concilio no se limit a formular esa doctrina en trminos generales, sino que
tanto en la Const. Lumen gentium como en los otros documentos con ella
relacionados procedi a detallar las funciones o tareas a travs de las cuales se
refracta la misin de Cristo y de la Iglesia, acudiendo para ello a la sistematizacin
ofrecida por la distincin entre los tria muera. En su exposicin sobre el contenido
de esas tres funciones sigui, de ordinario, un orden gentico, comen zando, en
consecuencia, por la funcin proftica y pasando despus a la santificadora y
finalmente a la real: la vida cristiana se inicia en efecto con la fe hecha posible por
la proclamacin del anuncio evanglico, se desarrolla a travs de los sacramentos y
los dems med ios de gracia, y se exp resa en un efectivo v ivir cristiano a cuyo servicio
se ordena la accin pastoral'.
Fue, pues, lgico que el CIC, al querer traducir en normas jurd icas la
comprensin de s misma que la Iglesia haba alcan zado y exp resado en el Concilio
Vaticano II, se sirviera de la d istincin entre esas tres funciones, expuesta
precisamente por el orden que acabamos de indicar. En consecuencia, toda la
normativa referente a la misin doctrinal de la Iglesia que en el CIC 17 quedaba
recogida en una part. IV del Lib. II, dedicado a las cosas, accede en el CIC 83 a un
primer plano, para constituir precisamente el Lib. III, es decir, el primero de los Libros
que, una vez expuestas las normas generales (Lib. I) y descrita la estructura del Pueblo
de Dios (Lib. II), se dedican a exponer las normas que rigen la vida y la accin de la
Iglesia.
Esta opcin de carcter sistemtico tiene, en el CIC, no slo consecuencias
formales la colocacin de la materia en un lugar u otro del Cdigo, lo que ya de
por s es de gran importancia, sino tambin materiales o de contenido, como no poda
ser menos, si tenemos en cuenta las perspectivas de fondo de las que, co mo acabamos
de apuntar, esa opcin depende. Los 87 cnones (del 747 al 833) que integran el Lib.
II I presuponen, ciertamente, los tambin 87 cnones (del 1322 al 1408) que
integraban la part. IV del Lib. II del CIC 17, y ello desde una perspectiva no slo
histrica, sino redaccional: los autores del CIC se han basado, en efecto, en los
cnones del Cdigo an-

1. Para una profundizacin en la eclesiologa del Vaticano II sigue siendo til el comentario de U.
PHLIPS, La Iglesia y su misterio en el Concilio Vaticano 11, Barcelona 1968. Ya especficamente sobre la
funcin de ensear en la Iglesia, cfr J.A. FUENTES, La funcin de ensear, en VV.AA., Manual de
Derecho Cannico, Pamplona 1988, pp. 373-404; A. MONTAN, Lafunzione di msegnare della Chiesa, en
VV.AA., La normativa del nuovo Cdice, Brescia 1983, pp. 135-176; P. FAYNEL , La Iglesia, II, Barcelona
1974, pp. 79-116; C. GARCA EXTREMEO, La Iglesia, comunidad proftica, en Gran Enciclopedia Rialp,
XII, Madrid 1973, pp. 419-425; B. VAN L.KFXIWEM, La participacin en el ministerio proftco de
Cristo, en G. B.ARANA (Ed.), La Iglesia del Vaticano 11, I, Barcelona 1966, pp. 479-504.

24

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia _______________________________ CC. 747'833

terior, to mndolos como punto de partida para su trabajo y sirvindose, en muchos


mo mentos, no slo de las ideas en ellos contenidas, sino tambin de exp resiones y
formulaciones concretas. Hay, pues, continuidad entre uno y otro Cdigo, pero a la
vez diferencias netas; de una parte, porque diversos cnones del nuevo Cdigo son
totalmente nuevos, y de otra porque en aquellos casos en que el CIC reto ma textos
provenientes del CIC 17, lo hace some tindolos a una reelaboracin profunda a fin de
subrayar la ya citada doctrina conciliar, es decir, la v isin de la Ig lesia co mo
comunidad que vive de Cristo y lo da a conocer a fin de que la vida que de El proviene
se transmita y d ifunda.
Concretando ms las afirmaciones recin realizadas, podemos decir que la
exposicin sobre la misin doctrinal de la Iglesia contenida en el Lib. III responde a
dos principios fundamentales:
a) la consideracin de la Iglesia co mo co munidad enviada al mundo, que, en
consecuencia y segn ya hemos dicho, no puede ser comprendida ni descrita sin
referencia a la misin; se excluye as una exposicin mera mente esttico-descriptiva,
para dar paso a un planteamiento que, sin descuidar lo descriptivo, sea tambin
dinmico o pastoral;
b) la consideracin de la Iglesia co mo una co munidad integrada por una
diversidad de personas que participan todas ellas aunque de formas d iversas en la
misin co mn; se excluye as una visin exclusivamente jerarcol -g ica, para dar paso,
en camb io, a un planteamiento de carcter co munional.
Glosemos a continuacin, obviamente en trminos generales, cmo se aplican y
concretan esos principios en el texto del Lib. III, introduciendo as a su lectura.

1. La misin de ensear en el contexto de la relacin Iglesia-mundo


La Ig lesia es vista, de principio a fin del Lib ro, como co munidad dotada de
misin, co mo co munidad enviada al mundo a fin de anunciar a Cristo y extender el
Evangelio. El Cdigo se sita as, repitmoslo, en clara continuidad con el Concilio
Vaticano II, y ello no slo por la fidelidad a la literalidad de los textos, sino por la
participacin en una orientacin de fondo: la neta opcin por un p lanteamiento de
signo apostlico y evangelizados El sig lo XIX fue un siglo de profundos
enfrentamientos y tensiones, y, en ese contexto, la Iglesia adopt, en ms de un
mo mento, una postura defensiva, como sintiendo la necesidad, ante la presin de
planteamientos racionalistas y se-cularizadores, de afirmar ante todo su propia
cohesin interior. El Concilio Vat icano II continuando y prolongando
decididamente hechos y decisiones anteriores dio por cerrada esa etapa histrica:
por grandes que sean los problemas y las vicisitudes que la historia y la evolucin
cultural puedan traer consigo, el cristiano, sin olvidar la con stante necesidad de
afian zarse en la fe, no puede encerrarse en act itudes defensivas, sino que debe saberse
deposita-

25

ce. 747-833

Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia

rio de un don que le trasciende y que el mundo espera la verdad y la vida de


Cristo y sentirse, en consecuencia, enviado a ese mundo para drselo a conocer.
El c. 747 1, con el que se inicia el Lib. III, lo afirma con claridad: La Iglesia,
a la cual Cristo Nuestro Seor encomend el depsito de la fe, para que, con la
asistencia del Espritu Santo, custodiase santamente la verdad re velada, profundizase
en ella y la anunciase y expusiese fielmente, tiene el de ber y el derecho originario,
independiente de cualquier poder humano, de pre dicar el Evangelio a todas las
gentes. El texto retoma el contenido y, en algn mo mento, las exp resiones del c.
1322 del CIC 17 con el que concuerda en la necesidad de subrayar el carcter
originario, basado en la misin conferida por Cristo, y no derivado de una instancia
humana, de la funcin de ensear que compete a la Iglesia, pero ampliando el
horizonte y modificando el tono se habla primero del deber y slo despus del
derecho, a fin de subrayar ms netamente la misin o envo que el don de la fe
implica.
A partir de ah se estructura todo el Lib. III, en un intento de recoger y
sistematizar la normat iva aplicable al conjunto de actividades a travs de las cuales la
funcin de ensear se desgrana: el ministerio de la palabra (ce. 756-761), dentro del
que se encuadran la pred icacin (ce. 762-772) y la catcquesis (ce. 773-780), la tarea
misional (ce. 781-792); la educacin catlica (ce. 79 3-8 21 ); la participacin en
instrumentos de comunicacin social (ce. 822-832). La simple lectura de los ttulos
recin indicados confirmada por el estudio de la historia de la redaccin muestra
que han sido dispuestos segn un orden lgico, en el que, partiendo de aquellas
acciones que implican, explcita y formalmente, un acto de trasmisin de la palabra
divina (la pred icacin y la catequesis), se pasa luego a la activ idad encaminada a hacer
presente el anuncio evanglico en aquellos lugares donde todava no ha sido
proclamado (la obra misional), para terminar haciendo referencia a tareas (la
educacin y el trabajo en med ios de comunicacin) que aunque no imp liquen, de por
s y necesariamente, una contribucin a la transmisin de la fe o a la profundizacin
en ella, pueden implicarla, y de hecho as lo hacen, desempe ando un papel de primer
plano en la fo rmacin de la opin in y de la conciencia, particu larmente en la sociedad
contempornea
En una primera apro ximacin, ese orden sistemtico puede evocar la d is tincin
entre actividad de la Iglesia ad intra y ad extra, hacia el interior de la co munidad
cristiana y hacia fuera de ella. Esa evocacin no carece de sentido, ya que predicacin
y cateciuesis son actos eminentemente eclesiales, mientras que la tarea educativa y la
accin de los medios de comunicacin connotan, en mayor o menor grado segn los
casos, la totalidad del mb ito de la cultura y, por tanto, el existir de la Iglesia en un
mundo con el que entra en relacin y al que se dirige. No obstante, esta consideracin
no debe ser llevada al extremo, ya que en realidad los lmites no son precisos: es
obvio, en efecto, que la pred icacin, aunque est en gran parte dirig ida a la co munidad
cristiana,
26

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ce. 747-833

tiene tamb in una dimensin en ocasiones incluso predominante de anuncio o


proposicin de la fe ante quienes todava no la profesan; y, a la in versa, que la
educacin y la participacin en medios de comunicacin social inciden no slo en el
mundo general de la cultura, sino tambin y, en ms de un aspecto, de forma
decisiva en la conformacin de la co munidad cris tiana, en nt ima un idad con la
predicacin y la catequesis, como seala el mis mo Cdigo (cfr, p. ej., c. 761).
A decir verdad, la d istincin entre actuacin ad intra y ad extra, aunque
responde a la realidad, no puede, en ningn mo mento, ser entendida de modo rgido,
al menos en referencia a la co munidad cristiana, ya que la Iglesia di funde hacia fuera
aquello que ella mis ma ha recibido y posee: la vida de Cristo. Lo que pretendamos
subrayar al mencionar esa distincin era la coherencia con que el Lib. III aspira a
plantear toda la normativa en un contexto de misin y, por tanto, haciendo referencia
no slo a la vida interna de la Iglesia, sino tamb in a su proyeccin hacia el mundo. El
Cdigo supera as radicalmente planteamientos exclusivamente legalistas o
predominantemente defensivos, y adopta una perspectiva que permite exp licar
adecuadamente incluso las normas de carcter restrict iv o (co mo son, p. ej., las
referentes a la revisin y aprobacin de libros: ce. 823 ss.), cuya razn de ser no es ni
puede ser otra que la de contribuir a garantizar y potenciar esa fidelidad a la verdad de
Cristo de la que depende el eficaz servicio a la misin, lo que imp lica, en consecuencia, que tambin estas normas han de ser situadas en un contexto din mico.
No es ste el mo mento de valorar hasta qu punto esa visin apostlica y
dinmica in forma de hecho el contenido de todos los ttulos que integran este Lib. III,
pues una empresa de ese tipo es tarea, ms bien, de los comentarios pormenorizados.
S cabe sealar, no obstante, que, en todo caso, rige el conjunto de la exposicin, co mo
man ifiesta el anlisis del esquema general del Libro antes realizado, y confirman otros
detalles, como, por ejemp lo, el hecho de haber cerrado la parte dedicada a hablar del
mag isterio y del asentimiento que le es debido con un canon, el 755, en el que se hace
referencia exp resa al ecu menismo; la importancia concedida a la regulacin de las
universidades e institutos de estudios superiores que tienen en la sntesis entre fe y
cultura su razn de ser (ce. 807-814); la referencia reiterada a los med ios de
comunica cin social (ce. 761, 772, 804). Un ltimo rasgo termina de perfilar esa actitud u orientacin dinmica: la decisin pues de eso se trata, ya que estamos ante una
de las novedades introducidas por el presente Cdigo de dedicar todo un ttulo a la
tarea misionera, situando as a la Iglesia, y a su funcin docente, en un contexto de
plena universalidad. En el apartado del CIC 17 que constituye el antecedente del Lib.
III del CIC 83 se hablaba de hecho de las misiones, pero en un sentido totalmente
distinto (las misiones populares en territorios cristianos: ce. 13 49-1351 CIC 17), y sin
hacer referencia alguna a la tarea misional p ropiamente dicha. Los ce. 781-792 del
CIC 83 suponen,

27

ce. 747-833

Lihro III, Funcin de ensear de la Iglesia

pues, un cambio radical, inspirndose, por lo que se refiere al contenido, en textos del
Vaticano II, fundamentalmente del Decr. Ad gentes.

2. La misin de ensear, tarea y responsabilidad de toda la comunidad


cristiana
El segundo de los princip ios que antes enuncibamos (la consideracin de la
Iglesia co mo una comunidad integrada por miemb ros que participan todos ellos de la
misin comn a la que estn llamados a contribuir activamen te) implica, en el campo
concreto que ahora nos ocupa el de la tarea o misin de ensear, que el CIC
abandona por completo un planteamiento amp liamente difundido en la teologa y la
canonstica preconciliares: la d is tincin entre una iglesia docente y una iglesia
discente, una iglesia a la que corresponde ensear y otra a la que corresponde ser
enseada. Toda la Iglesia es, en realidad, Ig lesia discente, Iglesia que escucha el
anuncio del Evangelio y se deja medir y ensear por l, y, a la vez e inseparablemente
aunque en formas y con caractersticas diversas Iglesia docente, Iglesia que,
habiendo recibido la palabra div ina, tiene misin y capacidad de trasmitirla'.
Una de las primeras, y ms llamativas, consecuencias de esta profundiza-cin en
la co mprensin teolgica del ser de la Ig lesia, ha sido el cambio de de nominacin en
el apartado del Cdigo que en este mo mento comentamos: el apartado paralelo del
CIC 17, es decir la part. IV del Lib. II de ese Cdigo, se titulaba, en efecto, Del
mag isterio eclesistico (De magisterio ecclesiastico); el Lib. III del CIC se titula, en
camb io, De la funcin de ensear de la Igle sia (De Eccesiae muere docendi). En
1917 la atencin se centraba en quienes, en la Iglesia, ostentan autoridad y, ms
concretamente, autoridad en el te rreno doctrinal; se hablaba, pues, ante todo y casi
exclusivamente, de quienes tienen funcin de ensear en la Iglesia. En 1983 se habla,
en camb io, de la funcin de ensear de la Iglesia, presuponiendo, y documentndolo
despus en el desarrollo del Libro, que la Iglesia entera es depositara del mensaje de
Cristo y responsable de su efectiva difusin.

2. Sobre el carcter activo de toda condicin cristiana, sea en general, sea en relacin a la funcin de
ensear, adems de la hihliografa citada en la nota 1, ver P. LOMllARPA, Lecciones de Derecho
Cannico. Derecho constitucional. Parte general, Madrid 1984, pp. 69-125; F. RETAMAL, La igualdad
fundamental de los fieles en la Iglesia segn la Constitucin dogmtica 'Lumen gentium , Santiago de
Chile 1980; G. FKI.ICIANI, I diritti fondamentali dei cristiani e l'esercizio dei muera docendi e regendi, en
VV.AA., Les drohs fondamentaux du chrtien dans l'Eglise et dans la societ (Actas del IV Congreso
Internacional de Derecho Cannico, Frihurgo 1980), Miln 1981, pp. 221-240; G. PALLA TORRE, La
eollakorazione dei laici alia funzume sacerdotale, profetica e regale dei ministri sacri, en Monitor
Ecclesiasticus 109 (1984), PP - 140-165. Para su encuadre en una visin jurdico-cannica de conjunto de
los derechos-deberes de los fieles, ver A. DEL PORTILLO, Fieles y laicos en la Iglesia, 3.a ed., Pamplona
1991, y ]. HER\'AE)A-P LOMBARHA, El Derecho del Pueblo de Dios, I: Introduccin. La constitucin de
la Iglesia, Pamplona 1970.

28

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ce. 747-833

En coherencia con ello el CIC 17 al dar el tono, en el primero de los cnones de


la part. IV de su Lib. II, al que se iba a ajusfar la normat iva subsiguiente, recordaba
que Cristo ha confiado a la Iglesia el depsito de la fe, de modo que a sta, a la
Iglesia, le co mpete guardar y exponer la doctrina re velada: la exposicin se
situaba as, ya desde el princip io, en la ptica del po der de magisterio y de las
decisiones magisteriales. El canon paralelo del CIC 83, o sea el 747, a los verbos
guardar y exponer aade otros dos, profundizar y anunciar, lo que apunta a
la amp lia gama de funciones y tareas que se pueden dar, y se dan de hecho, en una
comunidad que, toda ella, recibe y trasmite el Evangelio.
El CIC 83 no ignora, ciertamente, que esa tarea de recepcin y trasmisin se
articula a t ravs de una diversidad de funciones, una de las cuales, y, sin duda alguna,
de importancia decisiva, es, precisamente, la funcin de ma gisterio: de hecho dedica
varios cnones (del 749 al 754) a hablar de ella, pre cisando, con mucho ms detalle
que el CIC 17 y con un lenguaje inspirado en la Const. Lumen gentium, el alcance de
la prerrogativa de infalibilidad que caracteriza al mag isterio eclesistico y el
asentimiento que, en unos y otros casos, le es debido'. Pero esa referencia al
mag isterio es situada en el interior de la referencia a la Ig lesia vista en su globalidad:
la realidad ltimamente substantiva sea en s mis ma, sea en la exposicin realizada
por el Cdigo es la misin de ensear recibida por la Iglesia entera a fin de anunciar
a Cristo a toda la hu manidad; el mag isterio y su infalib ilidad son un don concedido
por Dios a la Ig lesia en orden precisamente al efectivo y eficaz cu mplimiento de esa
misin catlica, universal.
Esta decisin metodolgica es decir, la decisin de partir de la misin de
ensear que corresponde a la Iglesia entera y, slo despus y por referencia a ella,
hablar del magisterio tiene mlt iples repercusiones en el texto del Lib. III, e incluso
en su sistemtica, es decir, en la div isin en ttulos y cap tulos, punto al que ya hemos
hecho referencia, pero que ahora conviene retomar. Hagmoslo med iante una
comparacin con el Cdigo anterior, que tambin a este respecto resulta muy
ilustrativa.
Habiendo centrado la exposicin en el poder o funcin de magisterio, el CIC 17
procede, a partir de ah, con absoluta lgica: trata p rimero de la pre dicacin (dentro de
la cual incluye la catequesis) como derecho-deber de los pastores, habla despus de
los seminarios en cuanto centros ordenados a la for macin de esos pastores a quienes
corresponde anunciar la palabra div ina, pasa ms tarde a referirse a las escuelas desde
la perspectiva de las funciones que res pecto a ellas compete a la autoridad eclesistica
y termina tratando del de3. Sobre el magisterio eclesistico, ver la bibliografa citada en la nota 1, as como la sntesis ofrecida
por V. PROAO, Magisterio eclesistico, en Gran Enciclopedia Rialp, XIV, Madrid 1973, pp. 729-736;
para un estudio ms detenido aunque minimista en algunos puntos, ver F.A. SuLLIVAN, Magisterium.
Theaching Authority in the Catholic Church, Mahvvah (EE.UU.) 1983.

29

ce. 747-833

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

recho y deber que a esa misma autoridad incumben en o rden a la orientacin doctrinal
de los fieles a travs de la censura y, en su caso, prohibicin de libros. La funci n
mag isterial y los derechos y deberes que comporta quedan as ampliamente descritos.
El CIC 83 co mien za tambin co mo ya vimos hablando del ministerio de la
palabra y de la catequesis, pero prescinde por completo de toda refe rencia a los
seminarios de los que el Cdigo t rata en otro contexto: el Lib. II, al hablar de las
diversas categoras de fieles e introduce en su lugar el ca ptulo sobre la difusin del
Evangelio y la tarea misionera, para concluir tra tando de la educacin catlica y, por
ltimo, de la trasmisin del mensaje evanglico a travs de los med ios de
comunicacin social, cuestin que el C digo anterior no abordaba positivamente 4 .
Aun respetando, en parte, el orden o sucesin de temas presente en el CIC 17, el CIC
83 pasa claramente de la regulacin de la funcin de magisterio a la ordenacin de una
tarea de ensear que trasciende al magisterio, aunque lo connota y presupone.
El desarrollo de la reglamentacin contenida en cada uno de los ttulos o
captulos confirma y prolonga esa orientacin que manifiesta ya el esquema.
Ilustrmoslo con algunas referencias concretas:
al tratar del ministerio de la palabra y de la predicacin se dedica un nmero
importante de cnones al ministerio de la palabra que co mpete al Obispo o al
presbtero, pero, al mismo t iempo, se recuerda que tambin los laicos pueden ser
admitidos a predicar, en determinadas circunstancias, en igle sias u oratorios (c. 766) y,
sobre todo, se seala la t ranscendencia que, en orden a la transmisin del mensaje
evanglico, tiene el testimonio de vida, tanto el que es propio de los miemb ros de los
institutos de vida consagrada (c. 757) co mo el dado por los fieles laicos en las
condiciones ordinarias de su existencia y sus tareas seculares (c. 7 59);
la catequesis es descrita como un deber no slo de los pastores, sino de la
totalidad del pueblo cristiano (ce. 773, 774 1), insistiendo despus particularmente
en la funcin decisiva que corresponde a los padres (c. 774 2) as co mo a todo tipo
de fieles, debidamente preparados (ce. 776, 780), de mane ra que la funcin de la
Jerarqua s in excluir otras manifestaciones es presentada como una funcin, en
gran parte, de impulso, direccin, formacin y orientacin;
todo el ttulo dedicado a la educacin catlica, y especialmente los captulos
primero y segundo (que se ocupan de las escuelas y de las universidades e institutos
de estudios superiores), al mis mo tiempo que proclaman el de recho que compete a la
Iglesia para fundar y pro mover escuelas y centros de estudios superiores, y dejan clara
constancia del deber de orientacin, impu lso, promocin y vig ilancia que co mpete a la
Jerarqua, recalcan a la vez el pa-

4- En ambos Cdigos la exposicin se cierra con un ttulo dedicado a tratar de los casos en
que es necesario emirir la profesin de fe.

30

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ce.
747-833

pe insustituible no slo de los padres en lo referente a la educacin de sus hijos (ce.


793 1, 796, 797), sino, en todos los niveles, de los profesores (ce. 796 2, 810), as
como el de los fieles en general en orden a pro mover una legis lacin civil que respete
el derecho a la educacin religiosa (c. 799);
se reconoce que la formacin teolgica, en todos sus grados, debe ser
accesible a la totalidad ci los cristianos, estableciendo que en las universida des y
centros de estudios superiores catlicos debe existir una facultad, un ins tituto o, al
menos, una ctedra de teologa en la que se impartan clases tambin a estudiantes
laicos (c. 811) y prescindiendo de toda disposicin limitativa en cuanto al acceso de
seglares a las facultades de estudios eclesisticos (ce. 815 ss.);
y, finalmente, se subraya la importancia que los medios de co munica cin
social, y los seglares que en ellos trabajan, t ienen respecto a la d ifusin del Evangelio
y la consiguiente formacin cristiana (ce. 772 2, 822 2 y 3), situando en ese
contexto la normativa sobre la revisin y aprobacin de es critos (ce. 823-832), tomada
aunque con retoques significativos del CIC 17.
El equilibrio entre los dos puntos que la exposicin aspira a recoger (la
participacin de todos los cristianos en la misin de ensear que es propia de la
Iglesia; la funcin especfica que, en orden a la custodia y explicacin de la fe,
corresponde a la Jerarcjua) est, a nuestro juicio, bien conseguido; excepto quizs en
el t tulo referente a los medios de co municacin social, donde la de claracin inicial de
principios ocupa slo un canon y la normativa sobre la re visin y aprobacin de libros
resulta preponderante. Pero aun en este caso la orientacin de fondo se mantiene: la
Iglesia en su conjunto, la totalidad de los cristianos cada uno segn su peculiar
ministerio, funcin o caris ma participa en la misin de ensear y d ifundir la verdad
de Cristo, y la rev isin de libros es presentada como servicio que la Jerarqua presta a
quienes realizan esta tarea.

3. Consideracin final
El Lib. III del CIC se sita en continuidad con el Concilio Vat icano II con vistas
a la aplicacin de las declaraciones y disposiciones conciliares particu larmente la
Const. Lu men gentium, la Const. Dei Verbum y el Decr. Ad gentes sobre la Iglesia
como co munidad que recibe de Cristo la misin de ensear, en el doble aspecto que
esa misin implica: difundir el mensaje evanglico entre quienes todava no lo han
recibido o conocido, e impulsar a profundizar en la fe y a v ivir de ella a quienes ya la
profesan.
Para la elaboracin de los cnones ciue lo integran, sus redactores partieron, al
igual que se hizo respecto a otros apartados del texto codicial, de la nor mat iva ya
incluida en el CIC 17, aunque reelaborndola profundamente a la

31

CC

747- ,833 ______________________________ Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

luz de las orientaciones dadas por el Concilio. El resultado es, a nuestro juicio,
satisfactorio. Hay algunas perspectivas de fondo el valor de la fe co mo ele mento
estructurante de la comunidad cristiana que estn ms presupuestas que
explcitamente consideradas, y algunos problemas que han pasado al pri mer plano en
los aos posconciliares la funcin eclesial del telogo 1 que estn slo aludidos o
tratados muy so meramente; pero en su conjunto el Lib. III alcanza su objetivo: la
Iglesia de la que en l se habla, y que sus cnones impulsan, es una Iglesia con
conciencia de misin. Y esto es, sin duda alguna, decisivo en o rden al servicio
pastoral que toda legislacin cannica est lla mada a prestar.

5. Fl documento magisterial ms importante al respecto es la Instr. Donum veritatis sobre La vocacin


eclesial del telogo, publicada por la CDF el 24.V.1990. Sobre esta Instruccin y, en general, sobre las
orientaciones magisteriales y las disposiciones cannicas en torno al tema, ver J.L. ll.LANHS, Teologa y
Facultades de Teologa, Pamplona 1991. El texto de la Instruccin, junto con algunos comentarios, ha sido
publicado en Donum veritatis. Istruzione e commenti, Ciudad del Vaticano 1993 (trad. castellana: El don
de la verdad, Sobre la vocacin eclesial del telogo. Instruccin y comentarios, Madrid 1993).

32

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 747

1. Ecclesiae, cui Christus Dominus fidei depositum concredidit ut ipsa, S piritu


747 S ancto
assistente, veritatem revelatam snete custodiret, intimius
perscrutaretur, fideliter annuntiaret atque exponeret, offi -cium est et ius
nativum, etiam mediis communicationis socialis sibi propriis adhibitis, a
qualibet humana potestate independens, mnibus gentibus Evangelium
praedicandi.
2. Ecclesiae competit semper et ubique principia moraba etiam de ordine
sociali annuntiare, necnon iudicium ferr de quibuslibet rebus humanis,
quatenus personae humanae iura fundamentaba aut anima-rum salus id
exigat.
l. La Iglesia, a la cual Cristo Nuestro Seor encomend el depsito de la fe, para que, con la
asistencia del Espritu Santo, custodiase santamente la verdad revelada, profundizase en ella y
la anunciase y expusiese fielmente, tiene el deber y el derecho originario, inde pendiente de
cualquier poder humano, de predicar el Evangelio a todas las gentes, utilizando incluso sus
propios medios de comunicacin social.
2. Compete siempre y en todo lugar a la Iglesia proclamar los principios morales, inclu so los
referentes al orden social, as como dar su juicio sobre cualesquiera asuntos humanos, en la
medida en que lo exijan los derechos fundamentales de la persona humana o la salvacin de las
almas.
FUENTES : 1: c. 1322; Pius PP. XII, Ene. Mystia Corporis Christi, 29 iun. 1943 (AAS 35
[1943] 193-248); IOANNES XXIII, 1L, 11 oct. 1962 (AAS 54 [1962) 790); IM
3; LG 24, 25; CD 19; DV 7-10; DH 13; PAULUS PP. VI, Hom., 7 dee. 1965
(AAS 58 [1966] 51-59); PAULUS PP. VI, Adh. AP . Quinqu iam anm, 8 dec.
1970, I (AAS 63 [1971] 98-100); SE Decl., 25 oct. 1974, 4; EN 6-15; RH 19 2:
Pius PP. XI, Ene. Firmissimam constantiam, 28 mar. 1937 (AAS 29 [1937] 196);
IOANNES PP. XXIII, Ene. Matee et Magistra, 15 maii 1961, passim (AAS 53
[1961] 401-464); IOANNES PP. XXIII, Ene. Pacem m trra, 11 aP r. 1963 (AAS 55
[1963] 301); CD 12; DH 15; GS 76, 89; H V 4; SE Convenientes ex universo, 30
nov. 1971 (AAS 67 [1971] 923-942)
CONEXOS : ce. 211, 213, 226, 327, 386, 748-762, 773, 774 2, 793, 1136

COMENTARIO
Eloy Tejero

1. E CC 17 y la formulacin de este canon


M antienen los ce. 747-755 un ncleo normativo referente al magisterio eclesistico, tan
destacado en el C IC 17 que, como tal rbrica, abarcaba toda la part. IV del Lib. III. De ah
proviene que, entre los coetus studiorum establecidos para la preparacin del CIC, uno de ellos
fuera designado coetus de

33

c. 747

Libro III. Funcin Je ensear de la


Iglesia

Magisterio ecclesiastico'. Sin embargo, este coetus, que inici sus trabajos sealando
qu contenidos de los ce. 1322-13 26 del CIC 17 deberan mantenerse en la nueva
codificacin y qu aportaciones del Vaticano II deberan reflejarse en los cnones a
redactar2 , no fue el que hizo las aportaciones de mayor entidad en la redaccin de los
ce. 747-755 del CIC, sino el coetus de Lege fun damentan Ecclesiae \ que en su sess.
IX, u ltim un schema, cuyos ce. 56-604 pasaron luego, casi en su forma literal, a este
ncleo del CIC, una vez que se decid i no pro mulgar el proyecto de Ley fundamental
de la Ig lesia1 .
La adecuada comprensin del c. 747 1 exige tener en cuenta el c. 1322 del CIC
17, cuyos 1 y 2 proporcionan el p lanteamiento bsico del texto que co mentamos,
caracterizado por el vigor con que formula el fundamento absolutamente original
entre las sociedades humanas del deber y del derecho que la Iglesia tiene de
predicar el Evangelio a todas las gentes. Desde el punto de vista normat ivo, logra este
c. 747 1 un evidente progreso tcnico respecto del c. 1322 1 del CIC 17, que, en su
literalidad, fo rmulaba una tesis dogmtica, sin desarrollar exp lcitamente su incidencia
directa en el mb ito del deber y del derecho a ensear el Evangelio, que la Iglesia
tiene: era preciso leer tamb in el 2 del c. 1322 del CIC 17 para que el 1 de ese
mis mo ca non expresara su firme incidencia en el mb ito del Derecho, que aparece me jor formu lada en un slo pargrafo (c. 747 1 ). En efecto, mantiene el texto del CIC
una vigorosa fundamentacin y una clara formulacin del deber y del derecho
originario de la Ig lesia en la redaccin unitaria de un mismo pargra fo normativo.

2. La Iglesia, responsable de la verdad divina a ella confiada en


el depsito de la fe
Utilizando una exp resin de Juan Pablo II, podemos decir que la Iglesia se
presenta en el texto del canon como sujeto social de la responsabilidad de la verdad
divina (RH, 19). sta es la significacin propia de un trmino tan profundamente
impregnado de valor jurdico co mo es el de depositum fidei, confiado por Cristo a
su Iglesia. Acuado por San Pablo 6 , en sintona con el fondo cultural del Derecho
romano, evoca de in med iato quod custodiendum alicui datum, porque totum fidei
eius commissum '. Es la Ig lesia el sujeto so-

1. CrComm. 1 (1969), p. 33.


2. Chibidem 7 (1975), r. 150.
3. Chibidem 1 (1969), PP . 29-30.
4. Chibidem 9 (1977), pp. 106-111.
5. Cfr ibidem 16 (1984), pp. 97-98.
6. Cfr 1 Tim 6, 20; 2 Tim 1, 11-14; G. DAMI/.1A, La fun~ione di insegnare nella Chiesa, en
VV.AA., Inuov) Cdice di Diritw cannico. Novk, motvaseme e signifcalo, Roma 1983, p. 273.
7. Digestan, 26, 3, 1.

34

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 747

cial de la responsabilidad de la verdad divina, porque la Sagrada Tradicin y la


Sagrada Escritura constituyen el nico depsito sagrado de la p alabra de Dios que a
ella ha sido confiado (DV, 10).
En las formu laciones de uno y otro Cdigo es siemp re la Ig lesia el sujeto a quien
se ha confiado el depositum fidei, es decir, todo el pueblo santo unido a sus pastores
en la doctrina de los Apstoles y en la co munin (DV, 10). Po rque la totalidad de
los fieles, que tienen la uncin del Santo, no puede equi vocarse cuando cree, y esta
prerrogativa peculiar suya la manifiesta mediante el sentido sobrenatural de la fe de
todo el Pueblo, cuando desde los Obispos hasta los ltimos fieles laicos, presta su
consentimiento universal en las cosas de fe y costumbres (LG, 12).
El depsito de la fe est confiado por Cristo a la Ig lesia, y la garanta de la
asistencia del Espritu Santo siemp re que los fieles actan conducidos por el sentido
sobrenatural de la fe, implica la aceptacin de la gua que les debe dar el magisterio;
porque entonces ya no aceptan una palabra de ho mbres, sino la verdadera palabra de
Dios (LG, 12). Co mo la funcin del magisterio no es algo extrnseco a la verdad
cristiana ni algo sobreaadido a la fe, sino que emerge de la misma economa de la fe,
todas las actividades que desempea la Iglesia respecto del depositum fidei, por su
mis ma naturaleza, lle van siempre y necesariamente consigo la aceptacin fiel del
mag isterio ecle sistico".
Esta implicacin mutua de la Iglesia en el magisterio y del magisterio en la
Iglesia exp lica que determinadas actividades a desarrollar, respecto del depositum
fidei, como su santa custodia y su fiel exposicin, sean contempladas por los dos
Cdigos de Derecho cannico co mo act ividades desempeadas por la Ig lesia, con la
asistencia del Espritu Santo (c. 1322 1 CIC 17; c. 747 1 CIC 83), mientras que el
Vaticano II atribuye al magisterio esas mismas actividades tipificadas con las mis mas
expresiones (DV, 10).

3. Variedad de actuaciones de la Iglesia sobre la verdad revelada


Teniendo en cuenta esta mutua imp licacin, el p lanteamiento del c. 747 1,
referido expresamente a la Iglesia, refleja la gran variedad de actuaciones
desempeadas por todo el pueblo santo, unido a sus pastores, en el ejercicio del munus
docendi. Todas ellas las desempea la Iglesia asistida por el Espritu Santo en su
fidelidad al depositum fidei recibido de Cristo. Cuando el canon dice que la Iglesia lo
custodia, lo contemp la en profundidad, lo anuncia, lo ex pone o predica sobre l,
parece aludir a la gran variedad de actuaciones de la

8. Cfr CDF, Instr. Donum veratis, 24.V.1990, mi. H y 14, en AAS 82 (1990), PP .
1555-1556.

35

c. 747

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

Iglesia toda respecto del munus docendi que van a ser contempladas luego a lo largo
de este Lib. III.
No obstante, la abundante sabidura que posee el conjunto del Pueblo de Dios y
la variedad de actuaciones desempeadas por la Iglesia, asistida por el Espritu Santo,
en su fidelidad al depositum fidei recibido de Cristo, son mencionadas en el 1 del c.
747 para dar razn del officium et ius nativum Ecclesiae a predicar el Evangelio a
todas las gentes con independencia de cualquier poder humano.
Estamos ante un contenido fundamental de la libertas Ecclesiae, que, ganada por
Cristo con su sangre, forma parte del b ien de la mis ma ciudad terrena y es principio
bsico en las relaciones de la Iglesia con los poderes pblicos y en todo el orden civil
(DH, 13). Por ello, la Iglesia, que no pone su confianza en los privilegios ofrecidos
por la autoridad civil; es ms, renuncia al ejercicio de ciertos derechos legtimamente
adquiridos siempre que su uso pueda empaar la sinceridad de su testimonio (...)
siempre y en todas partes afirma que a ella le corresponde predicar la fe con verdadera
libertad (GS, 76).
Co mo es pblica y para todos los hombres la revelacin divina, confiada en
depsito a la Iglesia, pblica es tambin y respecto de todos los hombres la
responsabilidad de la Ig lesia: el deber y el derecho originario de hacer resonar en el
mundo la voz viva del Evangelio asistida por el Espritu Santo. Tal publicidad es
referible no slo al mb ito propio del ordenamiento cannico, que contempla actos tan
tpicamente pblicos como son los propios del mag isterio eclesistico o los de la
predicacin, sino tambin a los ordenamientos seculares, cuyas leyes no pueden
ignorar esta libertad de la Iglesia sin quebrantar un princip io bsico de las relaciones
que los poderes pblicos mantienen con la Iglesia y de todo el orden civ il (DH, 13).
Pero no se agotan ah las relaciones jurdicas dimanantes del depositum fi dei
confiado a la Iglesia: el officium nativum de predicar el Evangelio se traduce tamb in
en un verdadero derecho de los fieles a recibir de los Pastores sagrados (...)
principalmente la palabra de Dios (c. 213). Co mo ha hecho notar Errzuriz", tal
derecho puede ser concebido como un verdadero derecho pblico subjetivo, que hace
operativo en el ordenamiento cannico un derecho fundamental de los fieles. El cual
se proyecta tambin en relaciones intersubjetivas privadas, propias del munus docendi,
que pueden imp licar prestaciones debidas en justicia, co mo las dimanantes de las
relaciones paterno-filiales, contempladas en los ce. 226, 762, 793 y 1136. Sin
descender el c. 747 a mencionar esta variada gama de derechos y deberes que
subyacen en su texto, explcita, sin embargo, un mbito concreto particularmente
operativo en nuestros das: el derecho y el deber que tiene la Iglesia a utilizar incluso
sus propios

9. Cfr C.J. ERRZURI Z M ., II munus docendi Ecclesiae": dintti e doveri dei fedeli, M ilano
1991, Pp. 22-33.

36

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 747

med ios de comunicacin social. El Vat icano II (IM, 3) deno min ius nativum
Ecclesiae a este derecho relacionado con el deber de evangelizar, de ah el acierto con
que el coetus de Lege fundamentali Ecclesiae entendi que deba incluirse en el texto
de este canonl0 .

4. Co mpetencia de la Iglesia para proclamar los principios morales


El 2 del c. 747 tambin fue redactado por el coetus de Lege fundamentali
Ecclesiae, y tipifica un mb ito de co mpetencia correspondiente al magisterio de la
Iglesia que estaba silenciado en el CIC 17: el referente al orden moral.
Subyace en todas las matizaciones del texto un criterio fundamental: Todo lo
referente a las costumbres (mores) puede constituir materia propia del Magisterio
eclesistico, porque el Evangelio, la Palabra de la v ida, inspira y modera todo el
mb ito de las acciones humanas ". De ah que, segn la fe cristiana, conocimiento y
vida, verdad y existencia, estn intrnsecamente unidas entre s''. Ha de proclamar la
Iglesia los princip ios morales, porque los fieles en la formacin de su conciencia
deben atender con diligencia a la sagrada y cierta doctrina de la Iglesia (DH, 14). El
hecho de que la dogmtica y la moral constituyan ramas diferentes del saber teolgico,
no autoriza a pensar que el asentimiento de la inteligencia y la prct ica propia de la
vida cristiana estn incomunicados o que la fe no deba ser sostenida (tenenda) en la
disciplina y en la praxis mo ral".
La proclamacin y enseanza autntica que la Iglesia debe hacer abarca tambin
los principios de orden moral dimanantes de la mis ma naturaleza hu mana (DH, 14).
Por el vnculo existente entre el orden de la creacin y el orden de la redencin, y por
la necesidad de conocer y guardar toda la ley moral para lograr la salvacin, la
competencia del Magisterio de la Ig lesia se extiende tambin a t odo lo referente a la
ley natural. Adems, la revelacin contiene preceptos morales que, por s mis mos,
pueden conocerse por la razn natural; pero, por la condicin del hombre pecador,
difcilmente se perciben l1 . Tambin debe tenerse en cuenta que la ley natural
como ha desta-

10. Cfr Comm. 9 (1977), pp. 106-107.


11. CDF, Instr. Donum veritatis, cit., n. 16, p. 1557. Cfr VSp, 4, 37, 39, 53.
12. CDF, Instr. Donum veritatis, cit., n. 1, p. 1550.
13. Cfr T. LPEZ, Fides et mores en Trento, en Scripta Theologica 5 (1973), pp. 175-221;
A. DEL PORTILLO, Magistero de la Chiesa e teologa morale, en VV.AA., Persona, ventti e morale
(Atti del Congresso internazumale di Teologa Morale, Roma 7-12.V. 1986), Roma 1987, pp. 19-23;
JUAN PARLO II, Discorso ad akuni docenti di Teologa Morale, 10.IV.1986, en AAS 88 (1986), p.
1102; F. OcRIZ, La competenza del Magistero della Chiesa in moribus, en VV.AA., liuma-nae
vitae: 20 anni Jopo (Atri del 11 Congresso lnternazionale di Teologa Morale, Roma 9-12.XI.
1988), M ilano 1989, pp. 125 ss.; . Mucci, La competenza del Magistero infalibile, en La Civilita
Cattolica 139 (1988), III, pp. 17 ss.
14. CDF, Instr. Donum veritatis, cit., n. 16, p. 1557.

37

c. 747

Libro 111. Funcin de ensear de la Iglesia

cado Hervada es parte del contenido de la ley evanglica, que, lejos de destruir la
naturaleza, la perfecciona; de ah que la proclamacin de la ley natu ral entre de lleno
en la misin de la Ig lesia'1 . Es patente que los principios mo rales relativos al orden
social, de que habla el 2, forman parte de los principios dimanantes de la mis ma
naturaleza humana, cuya dimensin social no admite dudas; pero la complejidad de
las cuestiones de este mbito hace especialmente acertada su exp lcita mencin entre
las competencias del magis terio eclesistico.
Tal co mpetencia se armoniza con la autonoma de las realidades temporales y de
las sociedades humanas, y su dependencia de Dios creador (GS, 36), al mismo tiempo
que permite desplegar las posibilidades de ayuda que debe dar la Iglesia a la sociedad
humana (GS, 42). Este magisterio tiene importancia peculiar para que los fieles laicos
puedan cumplir su misin de inscribir la ley div ina en la edificacin de la ciudad
terrena, e influye vigorosamente para que todos los miembros de la Iglesia
contribuyan a superar esa grave enfermedad de nuestro tiempo, diagnosticada por el
Vaticano II, que es la separacin en tre la fe profesada por los cristianos y la vida
cotidiana de muchos (GS, 43), cuyo remedio est en la unidad de vida "\
Respecto de la forma en que la Jerarqua de la Iglesia ejerce la co mpe tencia
mag isterial que venimos cons iderando y sobre el rango diferente de sus
formulaciones, deben aplicarse las disposiciones generales sobre el magisterio
eclesistico, es decir, los ce. 749-7545. El juicio de la Iglesia sobre la moralidad en cualquier asunto humano
No termina la co mpetencia de la Iglesia en la proclamacin de los prin cipios
morales. El canon destaca la importancia del juicio de la Iglesia sobre la moralidad de
cualquier asunto humano, que compete tambin a la Ig les ia1 '. El Vaticano II sita
este deber y este derecho de la Iglesia entre aquellos que siempre y en todo lugar han
de ser ejercidos (GS, 76). Tamb in proviene de ese mis mo texto conciliar la referencia
a los derechos fundamentales de la persona humana y a la salvacin de las almas,
como valores orientadores de esos juicios sobre la moralidad de los asuntos humanos,
entre los cuales se incluyen tambin los asuntos polticos.

1 5. Cfr J. LlERVADA, Magisterio social de la Iglesia y libertad del fiel en materias temporales, en
VV.AA., Studi m memoria di Mano Condorelli, 1/2, Milano 1988, Pr. 804-805; VSp, 36, 37, 43, 44,48, 50,
51, 52.
16. Cfr I. Chl.AYA, Unidad de vida y plenitud cristiana, en VV.AA., Mors. Josemara Escriv de
Balaguer y el Opus Dei. En el 50 aniversario de su jundacin, Pamplona 1985, pp. 321-340.
17. Cfr A. BERNRDEZ CANTN , El munus docendi y los asuntos temporales en el Cdigo cannico, en VV.AA., Aspectos jurdicos de lo religioso en una sociedad plural. Estudios en honor del Dr. D.
Lamberto de Echeverra, Salamanca 1987, pp. 1.31-136; A. DE FUENM.AYOR, El juicio moral de la Iglesia
sobre materias temporales, en Ius Canonicum 12 ( 19 72 ) , pp. 106-121.

38

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

C.

747

Para una mejo r co mprensin del alcance que atribuye la Iglesia a los derechos
fundamentales de la persona humana, debe tenerse en cuenta que el Vat icano II, no
slo ha destacado que la dignidad de la persona humana se hace cada vez ms clara
en la conciencia de los hombres de nuestro tiempo (DH, 1; GS, 25 y 7.3), sino
tambin que el orden social y su progresivo desarrollo deben subordinarse en todo
mo mento al bien de las personas (GS, 26 y 29). La accin de la Iglesia en este
mb ito cala tan profundamente que afirma el Vaticano II: No hay ley humana que
pueda garantizar la d ignidad de la persona y la libertad del ho mbre con la seguridad
que comunica el Evangelio de Cristo, confiado a la Iglesia (GS, 41; cfr VS P , 95-98).

39

c. 748

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Omnes homines veritatem in iis, quae Deum eiusque Eccle 748 siam1. respiciunt,
quaerere tenentur eamque cognitam amplectendi
ac servandi obligatione vi legis divinae adstringuntur et iure gaudent.
2. Homines ad amplectendam fidem catholicam contra ipsorum
conscientiam per coactionem adducere nemini umquam fas est.
1. Tocios los hombres estn obligados a buscar la verdad en aquello que se refiere a Dios y a
su Iglesia y, una vez conocida, tienen, por ley divina, el deber y el derecho de abrazarla \
observarla.
2. A nadie le es lcito jams coaccionar a los hombres a abrazar la je catlica contra su
propia conciencia.
FUENTES:

S 1: c. 1 522 2; IOANNHS XXIII, Ene. Ad Pari Cathedram, 29 iun. 1959 (AAS


51 [1959| 497-551); DH 1 8 2: c. 1551; Sec Notif. Se referant, 25 lan. 1942;
DH 2, 4; A 13

CONEXOS:

ce. 96, 212 5, 218-219, 227, 747, 749-754

COMENTARIO -----------------------------------------------Eloy Tejero


Puede observarse una relacin directa entre el 1 de este canon y el contenido
del canon que le precede: a la afirmacin del derecho y el deber que tiene la Iglesia de
predicar el Evangelio y de proclamar los principios morales de l d imanantes (c. 747),
le sigue el c. 748 1, que expresa la obligacin de buscar la verdad, respecto de Dios
y de su Iglesia, que alcanza a todos los hombres. Sin embargo, el c. 748 no es fruto del
trabajo realizado por el coetus de Lege fundamentali Ecclesiae, como el anterior, sino
que tiene su origen en sucesivas elaboraciones hechas por el coetus de Magisterio
ecclesiastico, persuadido de la necesidad de acoger en el CIC la doctrina contenida en
este canon, en conformidad con el mag isterio del Concilio Vat icano II'. De ah que
figurara en el Schema canonum de 1977 un canon novus (c. 2), cuyo contenido permaneci en los schemata posteriores, con variantes meramente estilsticas res pecto del
texto definit ivo hoy en vigor2 .

1. CfrComm. 7 (1975), p. 150.


2. Cfr Schema. de 1980, c. 707, p. 170; Schema de 1982, e. 748, P. 139.

40

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 748

1. La obligacin moral que todo hombre tiene de buscar la verdad


sobre Dios y su Iglesia
Dimana la obligacin universal, expuesta en el 1, de que Dios mis mo ha dado
a conocer a todo el gnero humano el camino por el cual sirv indole a El, pueden los
hombres salvarse y ser bienaventurados en Cristo (DH, 1). Todos los hombres estn
obligados a buscar la verdad sobre Dios y su Iglesia, porque el misterio de la salvacin
se ha manifestado en la carne, ha sido justificado por el Espritu, ha sido man ifestado
a los ngeles, pred icado a las naciones, credo en todo el mundo, ensalzado en la
gloria (1 Tim 3, 16). Ha bindose dado la manifestacin salutfera de Dios a todos
los hombres (Tit 2, 11), no podemos rehuir la merecida san cin si tenemos en poco
tan gran salud (cfr Heb 2, 2-4).
El hecho mismo de que todos los hombres estn obligados a buscar la verdad
sobre Dios, porque El mis mo se ha manifestado a todos, deja patente que debe ser
tambin catlica, universal, la Ig lesia en la que Dios convoca a todos. Pues para esto
envi Dios a su Hijo, a quien constituy heredero del universo, para que sea Maestro,
Rey y Sacerdote de todos, Cabeza del nuevo y universal pueblo de los hijos de Dios
(LG, 13). Co mo la Iglesia debe pro mover la obediencia a la fe, para g loria del
nombre de Jesucristo en todas las naciones (Ro m 1, 5), todo ho mbre, aunque todava
no haya sido constituido persona n Ecclesia por el bautismo (cfr c. 96), es miemb ro
potencial de la Iglesia y tiende a la p lena incorporacin en ella. De algn modo es ante
la Ig lesia y en la Ig lesia'.
En relacin con la man ifestacin salutfera de Dios a todos los hombres (Tit 2,
11), se ha de contemplar la doctrina del Vat icano II de que todos los hombres, por ser
personas dotadas de razn y voluntad libre y, por tanto, con responsabilidad personal,
por su mis ma naturaleza son impelidos y moralmente obligados a buscar la verdad, en
primer trmino respecto de la re lig in (DH, 2). Porque desde la creacin del mundo,
lo invisib le de Dios, su eterno poder y su divinidad, son conocidos mediante las
criaturas. De manera que son inexcusables (Rom 1, 20); pues la norma suprema de
la v ida huma na es la mis ma ley d ivina (DH, 3; cfr VSp, 55, 57, 61, 63-64). Es sta la
doctrina catlica expuesta desde los orgenes de la Iglesia y confirmada por el
Concilio Vat icano II, al afirmar que permanece ntegra la doctrina trad icio nal
catlica sobre el deber mo ral de los hombres y de las sociedades respecto a la religin
verdadera y a la nica Iglesia de Cristo (DH, l)4 .

3. Cfr P. LOMBARDA, Contribucin a la teora de la persona fsica en el ordenamiento cannico,


en Ius Canomcum 29 (1989), pp. 101-102.
4. Cfr ]. RATZINGER, Iglesia, ecumenismo y poltica, Madrid 1987, pp. 179 ss.

41

c. 748

Libro III. Funcin de ensear de la


Iglesia

2. El mbito cannico del deber y del derecho de abrazar la verdad


sobre Dios y su Iglesia
Una vez conocida la verdad sobre Dios y sobre su Iglesia, dice el c. 748 1 que
surge en el hombre, por ley divina, el deber y el derecho de abrazarla y observarla.
Estamos ahora ante un deber y un derecho que miran a una actuacin y un
comportamiento externos, de importancia jurdica fundamental, aunque provengan de
una conciencia moral que ha percibido los dictmenes de la ley divina. El deber de
abrazar la verdad sobre Dios y sobre su Iglesia es tan relevante en el mb ito
jurdico-cannico, que slo puede satisfacerse con la adhesin a la Iglesia y la
insercin en el ordenamiento que le es propio. Lo mismo hay que decir del derecho de
abrazar y observar la verdad sobre Dios y sobre su Iglesia: debe ser ejercido ante los
legtimos representantes de la comun idad eclesial y defendido ante cualquier obstculo
que ileg timamente pueda presentar el poder civ il o ante cualquier otra injusta
interferencia.
Co mo puede verse, la libertad relig iosa, que se plasma en este canon, est muy
lejos de fundamentarse en el indiferentismo moral o relig ioso, como si todas las
religiones positivas fueran iguales. La libertad religiosa dimana de la li bertad con que
cada conciencia humana que no debe doblegarse ante los obstculos al libre
ejercicio de los derechos dimanantes de la verdad relig iosa, ni debe adherirse a ella por
injustas coacciones percibe la verdad sobre Dios y sobre su Iglesia, que se le
impone a s mis ma por la fuerza de la mis ma ver dad, que suave y fuertemente penetra
en las mentes (DH, 1). Es decir, la verdad sobre Dios y sobre su Iglesia ha de
alcanzarse del modo exig ido por la dig nidad de la persona humana y su naturaleza
social: con libre indagacin, con ayuda de un magisterio o de una instruccin, de una
comunicacin y un di logo, mediante los cuales se exponen unos hombres a otros la
verdad que han encontrado o que piensan haber encontrado, para que unos a otros se
ayuden mutuamente en la bsqueda de la verdad (DH, 3)\
3. La libertad de las conciencias para abrazar la fe catlica
Por lo antes dicho, es patente que sea contraria a la libertad religiosa la coaccin
para que cualquier ho mbre abrace la fe catlica contra su propia con ciencia. Es ste un
criterio ya recogido en el c. 1351 del CIC 17, que reitera el 2 del c. 748, lo c ual
indica que estamos ante un principio defendido por la Iglesia antes del Vat icano II
(DH, 9- 15 ), la cual tambin ha rechazado siempre su fundamentacin en el
indiferentismo religioso y su aplicacin en ese mis mo sentido. Adems de la
contemplacin de la libertad religiosa enraizada en la dignidad de la persona humana y
el respeto a las conciencias, que recla man la in munidad de coaccin proveniente de un
particular, de los grupos so5. Cfr CJ. ERRAZURIZ M ., II munm docendi Ecclmiae>: diritti e doveri dei fedeli, M ilano
1991, pp. 107-120.

42

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 748

ciales o del poder pblico, en referencia especfica a ste, la doctrina deno minada
dualismo cristiano, que destaca, desde los orgenes de la Iglesia, la in competencia del
poder poltico respecto de la verdad religiosa, es el verdadero fundamento de la
libertad frente al Estado''.
En todo caso, encontramos en la doctrina sobre la libertad relig iosa expuesta por
el Vaticano II la indudable novedad de presentarla co mo un dere cho operativo en el
Derecho civil que no haba sido formulado, co mo tal, por el Magisterio de la Ig lesia.
No obstante, como esta doctrina hace referencia a un mbito jurdico que no es el
propio del ordenamiento cannico, el CIC guarda silencio sobre esos aspectos de la
libertad religiosa que aqu slo cabe indicar someramente: la libertad o in munidad de
coaccin en materia relig iosa debe ser reconocida por la legislacin civil, no slo a las
personas singulares, sino tambin a las co munidades religiosas, con tal que no violen
las exigencias del orden pblico (DH, 4 ), y a las familias (DH, 5). En el desarrollo de
sus actividades propias, el poder poltico ha de reconocer siempre el dere cho de
libertad religiosa y ha de protegerlo siempre en sus normas jurdicas (DH, 6 y 7). El
hecho de que traspase los lmites de la ju s t ic i a el poder civ il, si pretende dirig ir o
impedir los actos relig iosos como tales, no debe hacer o lvidar que, en prosecucin del
bien comn temporal, debe reconocer y favorecer la vida religiosa de los ciudadanos
(DH, 3)'.
Pretende la Iglesia que sea tan amplio y sincero el reconocimiento del de recho
de libertad relig iosa que, aun no siendo equiparables, en s mis mos, la libertad de la
Iglesia y la libertad relig iosa, si est vigente la libertad religiosa, no slo proclamada
con palabras ni slo sancionada por las leyes, sino tambin llevada co n sinceridad a la
prctica, entonces la Iglesia obtiene la condicin de derecho y de hecho para
desarrollar la independencia necesaria en el ejercicio de su misin divina (DH, 15).
Finalmente, hemos de hacer notar que la cuestin planteada por algunos, sobre la
supuesta existencia de un derecho de libertad religiosa en el interior de la Iglesia y en
su propio ordenamiento, no puede resolverse desde este canon, porque el canon se
refiere slo a la libertad para abrazar la fe y adherirse a la Ig lesia, no al orden de las
relaciones jurdicas intraeclesiales ni a la exis tencia de mbitos de libertad por otra
parte indudables como la libertad de expresin y de opin in (c. 2 12 3 ), el
derecho de libertad de investigacin en las ciencias sagradas y de manifestar sus
resultados (c. 218), el derecho de libertad en la eleccin de estado (c. 21 9), el derecho
de libertad que compete a los laicos en asuntos terrenos (c. 2 2 7 ) , etc.'\ Pero es
evidente que el conte6. Cfr P. LOMBARDA, Dualismo cristiano y libertad religiosa en el Concilio Vaticano I, en Ius
Canonicum 26 (1986), pp. 1 3-32; C. SOLER, Sobre el papel del dualismo cristiano en la gnesis de la
libertad, en Ius Canonicum 30 (1990), pp. 287-304.
7. Cfr A. LIE FuENMAYOR, La libertad religiosa, Pamplona 1974; P. PAVAN , El derecho de libertad
religiosa en sus elementos esenciales, en VV.AA., La libertad religiosa, Madrid 1969, pp. 189-256.
8. Cfr P. LOMBARDA, Libertad y autonoma en la Iglesia, en Ius Canonicum 1 3 (1 9 73 ) , pp.
5-29; E. MOI.AKO , La autonoma privada en el ordenamiento cannico, Pamplona 1974-

43

c. 748

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

nido de estos derechos de libertad es muy diferente del derecho de libertad re lig iosa,
como lo es tamb in la existencia de mbitos de libertad de los fieles, aun
reconociendo la autoridad propia de los diferentes actos del magisterio eclesistico
contemplados en los ce. 749-754-

44

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 749

1. Infallib ilitate in magisterio, v i muneris sui gaudet Summus Pon -tifex


749 quando
ut supremus omn iu m christifideliu m Pastor et Doctor, cuius est
fratres suos in fide confirmare, doctrinam de fide vel de mo -ribus
tenendam definit ivo actu proclamat.
2. In fallibilitate in magisterio pollet quoque Collegiu m Ep iscopo -rum
quando magisteriu m exercent Ep iscopi in Concilio Oecu menico
coadunati, qui, ut fidei et mo ru m doctores et iudices, pro universa
Ec-clesia doctrinam de fide vel de mo ribus definit ive tenendam declarant;
aut quando per orbem dispersi, co mmunionis nexu m inter se et cu m Petri
successore servantes, una cum eodem Ro mano Pontfice au-thentice res
fidei vel moru m docentes, in unam sententiam tamquam defin itive
tenendam conveniunt.
3. In fallibiliter definita nulla intellegitur doctrina, nisi id manifest
constiterit.
l. En virtud de su oficio, el Sumo Pontfice goza de infalibilidad en el magisterio, cuando, como Supremo Pastor y Doctor de todos los fieles, a quien compete confirmar en la fe
a sus hermanos, proclama por un acto definitivo la doctrina que debe sostenerse en materia
de fe y de costumbres.
2. Tambin tiene infalibilidad en el magisterio el Colegio de los Obispos cuando los Obispos ejercen tal magisterio reunidos en el Concilio Ecumnico y, como doctores y jueces de
la fe y de las costumbres, declaran para toda la Iglesia que ha de sostenerse como definitiva
una doctrina sobre la fe o las costumbres; o cuando dispersos por el mundo pero manteniendo el vnculo de la comunin entre s y con el sucesor de Pedro, enseando de modo autntico junto con el mismo Romano Pontfice las materias de fe y costumbres, concuerdan
en que una opinin debe sostenerse como definitiva.
3. Ninguna doctrina se considera definida infaliblemente si no consta as de modo manifiesto.
FUENTES:

1 : LG2 5
2: LG 25
3: c. 1323 3; SCpC Instr. nter ea, 4 nov. 1969, 9 (AAS 62 [1970] 126-127)
CONEXOS: ce. 330-333, 336-337, 341, 747 2

COMENTARIO
Eloy Tejero

1. Magisterio vivo e infalible


Se in icia en este canon la exposicin de los principios normativos y de las reglas
de actuacin, a que deben atenerse los sujetos que desempean el

45

c. 749

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

mag isterio vivo de la Iglesia en sus actuaciones, tendentes a la interpretacin,


ilustracin, defensa y aplicacin autnticas del depsito de la fe, contenido en la
Escritura o transmitido por la Tradicin. Esta regulacin de las actuaciones propias del
mag isterio vivo 1 , cue constituye la mdula propia del tratamiento cannico del
mag isterio eclesistico, es evidente que ha de formu larse siempre en coherencia con la
divina enseanza sobre el munus petrinum, de no desfallecer en la fe y de
confirmar en ella a sus hermanos (cfr Le 22, 32), y en coherencia tambin con la
misin de ensear a todas las gentes, recibida por los Obispos, como sucesores de los
Apstoles (LG, 24).
Entre las especies diferentes del magisterio vivo, tiene una prevalencia evidente
el mag isterio in falible, reg lado por el c. 749, cuya nota especfica es su preservacin
del error por la asistencia divina a los sujetos contemplados en el canon. Es, por tanto,
la infalibilidad un carisma de contenido negativo la exclusin del error, que hace
a las defin iciones infalib les irreformables, por estar fo rmuladas bajo la as istencia del
Espritu Santo, de manera que no nece sitan tina ulterio r aprobacin ni estn sometidas
a una posible apelacin (cfr LG, 25).
A pesar de haber sido definida la doctrina del mag isterio infalib le en el Concilio
Vaticano I', no encontramos en el CIC 17 una regulacin directa de los actos
mag isteriales que pueden dar origen a definiciones infalib les. Su tra tamiento cannico
actual es fruto del trabajo desarrollado por el coetus de Lege Ecclesiae fundamentali !,
siguiendo muy de cerca las formu laciones del Concilio Vaticano II (LG, 25).

2. El acto de magisterio infalible realizado por el Swno Pontfiee


En su 1, el c. 749 determina los criterios que permiten conocer cundo estamos
ante un acto de magisterio infalib le realizado por el Su mo Pontfice. En primer
trmino, ha de ser un acto en que ponga en ejercicio su oficio de Supremo Pastor y
Doctor de todos los fieles 4 , incluidos los Obispos, a quienes, como Cabeza del Co legio
Ep iscopal, debe confirmar en la fe (Le 22, 32), en cu mplimiento de s u divina misin
de asentar la unidad de la Iglesia sobre la roca (Mt 16, 16) de su ctedra magisterial.
Adems, para que conste de modo manifiesto que el Ro mano Pontfice t iene
intencin de realizar un acto de magisterio infalible, ha de tener voluntad de
proclamar, por un acto definit ivo, la doctrina que debe sostenerse. Es decir, ha de
pretender exponer un punto doctrinal med iante un acto definiti1. Cfr LEN XIII, Ene. Satis corMum, 20.VI.1896, en OS, 3305; PO XII, llumani Generis,
12.VIH.1950, en DS, 3886; DV, 10.
2. Cfr Const. dogm. Pastor aetemus, e. IV, en DS, 3073.
3. Cfr Cnmm. 9 (1 97 7) , pp. 107-109.
4. Cfr Const. dogm. Pastor aetemus, c. IV, en DS, 3073; LG, 25.

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L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 749

vo de su magisterio o, lo que es lo mis mo, ha de querer defin ir o declarar dog mt icamente una doctrina determinada 1 . Es evidente que no estamos ante un acto de
mag isterio infalible, cuando el Ro mano Pontfice emp lea una forma exho rtativa o
pretende suscitar la reflexin personal de los fieles o, hablando a grupos particulares,
se cuestiona u opina como doctor privado, porque entonces no pretende definir una
doctrina por el ejercicio de su autoridad apostlica suprema.
Pero, adems de los referidos requisitos de carcter subjetivo, todo acto de
mag isterio infalible ha de cu mplir tamb in con una condicin necesaria de carcter
objetivo: la doctrina definida ha de pertenecer al mb ito de la fe y de las costumbres.
Proviene esta condicin necesaria del mis mo orden div ino dimanante de la revelacin:
El Magisterio no est sobre la palabra de Dios, sino que la sirve, enseando slo lo
que ha sido recibido (DV, 10). De ah que la infalibilidad al defin ir la doctrina de la
fe y de las costumbres, con que quiso dotar el Redentor a su Iglesia, se extiende tanto
como el depsito de la Revelacin divina, que ella debe custodiar y exponer con
fidelidad (LG, 25). En defin itiva, debe limitarse el objeto del mag isterio infalible al
mb ito de la fe y de las costumbres porque se es el mbito propio de la verdad que
culmina la revelacin salida de labios de Cristo, como fuente de toda la verdad
salvadora y de toda la disciplina de las costumbres (DV, 7).
El Concilio de Trento haba empleado ya esta frmula v igorosa destacando el
designio divino de mantener en la Ig lesia la puritas ipsa Evangelii garantizada por
su promulgacin de labios de Cristo y por la predicacin apostlica co mo fuente
omnis, et salutaris veritatis, et morum d isciplinae. Este doble mbito abarca todo el
contenido de la revelacin que siempre se refiere a materias tum ad fidem tum ad
mores pertinentes".
De ah que, estando el magisterio infalib le del Papa al servicio de la re velacin y
del evangelio, el Concilio Vaticano I presentara el contenido objetivo propio del
mag isterio infalib le del Ro mano Pontfice en referencia a la fe y las costumbres', lo
mis mo que el mag isterio anterior haba delimitado en ese doble mbito el contenido
propio del depositum fidei.
Para co mprender mejor que tambin la disciplina morum puede ser objeto del
mag isterio infalib le, debe tenerse en cuenta que la fe implica necesaria mente su
expresin en obras exteriores, pues la fe sin las obras est muerta (lac 2, 26), ya
que la fe opera por la caridad (Gal 5, 6). El reino de los cie los se obtiene por la
eficacia de la fe, que se da cuando se muestran las obras de la fe. Es decir, quien es de
verdad fiel, sus obras atestiguan su fe y demues tran que es verdaderamente fiel,
dotado de fe grande, de fe perfecta, de fe en
5. CfrComm. 9(1977) , p. 107.
6. fes. IV, 8.V. 1 546, Dccrett) sobre Lis Escrituras cannicas. Cfr T. LPKZ, < Fules et mores en
Trento, en Scripta Theologica 5 (1973), pp. 175-221.
7. Cfr Const. Dogm. Pealar aetemus, cap. IV, en DS, 3073; VSp, 4, 8, 26, 27, 28, 30, 84,
86, 88.

47

c. 749

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Dios, de fe que brilla en las buenas obras, para que el Padre de todos sea glorificado,
por med iacin de Jesucristos . Una man ifestacin ms de la importancia que ha dado
siempre la Ig lesia a la fides et mores co mo ncleos propios del contenido de la
revelacin divina, es que la exgesis bblica, ya desde la edad patrstica, entendi que
el sentido alegrico de la Biblia sentido de la fe y su sentido tropolgico, o
sentido sobre las exigencias morales y prcticas de la fe, eran necesarios para acceder
a la correcta interpretacin de la Es critura9 .
En relacin con la disciplina morum, como objeto del mag isterio infalib le del
Ro mano Pontfice, debe tenerse en cuenta que su mbito propio no se agota en los
contenidos de la teologa moral, sino que hace referencia tambin a otros campos de la
praxis cristiana desarrollados por el Derecho de la Iglesia, su liturg ia o su ascesis; pues
sobre ellos ejerce un influ jo fundamental la mis ma veritas salutars.
Para exp resar mejor la inc idencia del magisterio infalible en este mb ito dilatado
de la praxis cristiana, el canon destaca que, como efecto de ese ma gisterio, la doctrina
en l expuesta tenenda est, en lugar de credenda est, co mo deca el texto del canon en
un mo mento de su redaccin, rectificado despus precisamente para destacar la
incidencia del magisterio infalible en el mb ito prctico, en lnea tamb in con la
frmula empleada por el Vaticano II (cfr LG, 25) en este punto 10 .
La inclusin de las mores en el objeto del magisterio infalib le no puede ignorar
que tambin estn conectados con l los principios de orden mo ral di manantes de la
mis ma naturaleza humana. En este sentido (vide adems el comentario al c. 747 2),
debe tenerse en cuenta la profunda vinculacin exis tente entre el orden de la creacin
y el de la redencin, pues, como dice Santo Toms, es necesario que al hombre le
sobreaada Dios algunos principios, por los cuales es ordenado a la felicidad
sobrenatural como es ordenado a su fin connatural por los princ ipios morales aunque
no sin la ayuda divina ". Adems, la revelacin contiene preceptos morales que, por
s mismos, pueden conocerse por la razn natural, pero por la condicin del ho mbre
pecador difcilmente se perciben. De ah que la doctrina del Vaticano II, al destacar
que la infalibilidad de la Iglesia se ext iende tanto como el depsito de la revelacin
divina (LG, 2 5), lejos de exclu ir al Derecho natural del objeto propio del mag isterio
infalib le, confirma su inclusin en el mb ito de su competencia.

8. Carta de San Clemente a las vrgenes, II, 2, en D. RlJIZ BUENO, Padres Apostlicos, Madrid 1965, P . 268.
9. Cfr T. LPEZ, Fides et mores en la literatura medieval, en Scripta Theologica 8
(1976), pP . 93-108.
10. Ctr Comm. 9 (1977), p. 107; G. Mucci, La competenza del Magstero infallibile, en La
Civilta Cattolica 139 (1988), III, PP . 22-23.
11. S.Th., I-Il, q. 62, a. 1.

48

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 749

3. El acto de magisterio infalible realizado por el Colegio de los Obispos


El 2 del canon regula los actos de magisterio infalible realizados por el
Coleg io de los Obispos, cuya competencia infalible, en sintona con el magis terio
anterior12 , es enseada por el Concilio Vat icano II: La infalib ilidad promet ida a la
Iglesia tamb in es inherente al cuerpo de los Obispos, cuando en unin con el Sucesor
de Pedro ejercen el Magisterio supremo (LG, 25). En realidad, estamos ante una
aplicacin, al mb ito del magisterio, de una potestad suprema y plena que es propia
del Colegio Ep iscopal, cuya cabeza es el Su mo Pontfice (LG, 22; c. 336).
El Colegio de los Obispos, que ejerce su potestad sobre toda la Iglesia, de modo
solemne, en el Concilio Ecu mnico (cfr c. 337), tamb in puede formu lar una
enseanza infalib le en el Concilio Ecu mn ico. No obstante, sera un error deducir de
ah que todo magisterio ejercido de modo solemne en el Concilio Ecu mn ico sea
mag isterio infalible: lo mismo que no es posible identificar el magisterio del Su mo
Pontfice, en toda su amplitud, con el ma gisterio infalible, segn hemos visto en el 1
de este canon, tampoco es correcto identificar el magisterio ejercido en forma solemne
por el Concilio Ecu mn ico y el magisterio in falible. Es preciso que el Concilio
Ecu mnico declare para toda la Iglesia que ha de sostenerse como definit iva una
doctrina sobre la fe y las costumbres para que su magisterio sea infalible; porqu e slo
entonces los Obispos, unidos al Papa en el modo solemne del Concilio Ecu mnico,
actan como doctores y jueces de la fe y de las costumbres, cuya decisin definitiva ni
admite ulterior aprobacin ni est sometida a una posible apelacin. Es patente que
esta decisin infalib le ha de recaer sobre una materia perteneciente al mb ito de la fe o
de las costumbres por las razones expuestas anteriormente.
Pero el magisterio infalib le del Colegio Ep iscopal en comunin con su Cabeza,
el Ro mano Pontfice, no s e agota en la actuacin de modo solemne propia del
Concilio Ecu mn ico. As co mo son posibles actos propiamente co legiales segn otro
modo (c. 341 2 ), tambin cabe un magisterio infalib le ejercido por los Obispos
dispersos por el mundo pero manteniendo el vncu lo de la co munin entre s y con el
sucesor de Pedro (c. 749 2).
Es sta una posibilidad ya expuesta por el Concilio Vaticano I, al ensear que el
ordinario y universal mag isterio lo mis mo que el solemne puede proponer, para
ser credas como div inamente reveladas y para que deban ser credas con fe divina y
catlica, todas las verdades contenidas en la Escritura y en la Tradicin". Esta
frmula, reiterada en el CIC 17, c. 1323 1, aunque no emplea el trmino
infalib ilidad, atribuye al ordinario y universal magiste-

12. Cfr Po IX, Ep. Tuas libenter, 21.XII.1863, en DS, 2879; CONC. VA TICANO I, Const.
dogm. Dei Filius, cap. 3, en DS, 3011.
13. Cfr Const. dogm. Dei Films, cap. 3, en DS, 3011.

49

c. 749

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

rio la co mpetencia de proponer verdades para ser credas con fe div ina y catlica, lo
que implica un mag isterio infalible. Podra objetarse quiz que el ord i nario y universal
mag isterio, de que hablan estos textos, podra ser el del Romano Pontfice y no el de
los Obispos del orbe en co munin con l. Pero no es aceptable esa interpretacin
excluyente de la competencia magisterial de los Obispos, como si ellos no
intervinieran en el ordinario y universal magisterio. El mis mo Po IX emple otra
formulacin quiz ms expresiva de este punto: la sujecin propia de un acto de fe
divina no debe limitarse slo a las materias definidas por decretos expresos de
Concilios Ecu mnicos o de Ro manos Pontfices, sino que tamb in debe extenderse a
las que se ensean, como divinamente reveladas, por el magisterio ord inario de toda la
Iglesia extendida por el orbe y, por tanto, con universal y constante consentimiento
son consideradas por los telogos catlicos como pertenecientes a la fe 14 .
El texto del c. 749 2, reflejando la doctrina del Vaticano II sobre el mag isterio
infalib le de los Ob ispos per orbem dispersi (LG, 25), precisa ms las exigencias
propias de este modo de p roponer el magisterio infalible: los Obis pos han de actuar
manteniendo el vnculo de la co munin entre s y con el sucesor de Pedro, enseando
de modo autntico junto con el mismo Ro mano Pontfice (...) concordes en que una
opinin debe sostenerse como defin itiva.
El punto que result ms difcil de expresar en los trabajos de los codificadores
es el referente al modo en que este magisterio debe mantener su unin con el Ro mano
Pontfice. Influenciados quiz por lo dispuesto en el actual c. 341 2, sobre la
necesidad de que el Ro mano Pontfice pro mueva o acepte li bremente todo acto
propiamente co legial, los redactores del actual c. 749 2 haban incluido esta
expresin: en este ltimo caso, el consentimiento de los Obispos en su enseanza
puede constar por declaracin autntica del Ro ma no Pontfice ''.
Esta propuesta pareci bien a unos consultores; otros entendan que era insuficiente
por reducir la intervencin del Ro mano Pontfice a la de simple notario, que recibe o
declara lo decidido por los Obispos, en lugar de exigir una aprobacin exp lcita del
mag isterio de los Obispos; algunos entendan que era mejor dejar que el Papa actuara
en cada caso segn su libre voluntad; otros hicieron ver que, de no requerir la
aprobacin explcita, se ro mpera el para lelis mo de actuacin mantenido en la
necesaria aprobacin del Concilio Ecumnico 1 ". El resultado de este debate fue
anteponer a la frase authentice res fidei vel mo ru m docentes, la exp resin una cum
eodem Ro mano Pontfice ", que destaca la necesaria unidad con el Papa que debe
mantener el ma l Ctr PO IX, Ep. Tuas libenter, cic; P. PlCOZZA, J Mugs tero dalla Chiesa ncl
nuovo Codex (cantmi 747-751 -)), en Scrti in memoria di Pie tro Gismonc, II, Milano 1991, pp. 161-163.
15. Cr Omini. 9 (1 97 7 ), p. 108.
16. Cinhidcm, p r. 108-109.
17. Cfr ibidem.

50

L. III. Cmmes preliminares: la funcin de magisterio

C. 749

gisterio episcopal que pretende presentar, como defin itiva, una doctrina determinada.

4- La constancia de la doctrina infalible


Respecto del 3, no cabe duda de la necesidad de que conste expresamente la
definicin de una doctrina para que sea considerada infalible. El cri terio viene exig ido
por el carcter positivo, propio de las fuentes de la revela cin div ina y de los actos
mag isteriales, cuya existencia podr ser probada por va indirecta, a veces; pero nunca
puede ser suplantada. Los codificadores hicieron notar la utilidad de un acto del
Ro mano Pontfice aprobando el magis terio de los Obispos per orbem dispersi, para
que constara la existencia de la unanimtas in docendo y, por tanto, el magisterio del
Coleg io de los Obispis. Aunque el Derecho cannico no haya establecido la
necesidad de esa aprobacin, es evidente que la inclusin, en el 2, de la expresin
una cum eodem Romano Pontfice, adems de expresar la necesaria co munin con la
Cabeza del Co legio Episcopal, propia de la unanimtas in docendo, contribuye a
facilitar la constancia externa, inherente a todo acto de magisterio.
Co mo consecuencia del valor especfico del magisterio infalible respecto de
otras auctoritates o razones teolgicas, debe la teologa dogmtica precisar lo ms
posible en la calificacin teolgica especfica de las diferentes tesis dogmticas. En
relacin con el magisterio ex cathedra del Ro mano Pontfice dice el Vaticano II que
la adhesin sincera a sus pronunciamientos ha de hacerse de acuerdo con la mente y
la voluntad por l manifestada, que se deduce principalmente por la naturaleza del
documento, por la frecuente proposicin de la mis ma doctrina y por sus razones en el
hablar (LG, 25).

51

c. 750

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

1. Fide di vi na et catholica ea omni a credenda sunt quae verbo Dei


750 scripto
vel tradi to, uno scilicet fi dei deposito Ecclesiae commisso,
continentur, et insimul ut di vinitus revelata proponuntur sive ab Ecclesiae magisterio sollemni, sive ab eius magisterio ordi nario et
uni-versali, quod qui dem communi adhaesione christifidelium sub
ductu sacri magisterii manifestatur; tenentur igitur omnes
quascumque de-vitare doctrinas iisdem contrarias.
2. Firmiter etiam amplectenda ac retinenda sunt omni a et singula
quae circa doctrinam de fi de vel mori bus ab Ecclesiae magisterio
defi-niti ve proponuntur, scilicet quae ad i dem fi dei depositum snete
cu-stodiendum et fi deliter exponendum requiruntur; i deoque
doctrinae Ecclesiae catholicae adversatur qui easdem propositiones
definiti ve te-nendas recusat.
i. Se ha de creer con fe divina y catlica todo aquello que se contiene en la palabra de
Dios escrita o transmitida por tradicin, es decir, en el nico depsito de la fe encomendado a la Iglesia, y que adems es propuesto como revelado por Dios, ya sea por el magisterio
solemne de la Iglesia, ya por su magisterio ordinario y universal, que se manifiesta en la comn adhesin de los fieles bajo la gua del sagrado magisterio; por tanto, todos estn obligados a evitar cualquier doctrina contraria.
2. Asimismo se han de aceptar y retener firmemente todas y cada una de las cosas sobre
la docrina de la fe y las costumbres propuestas de modo definitivo por el magisterio de la Iglesia, a saber, aquellas que son necesarias para custodiar santamente y exponer fielmente el
mismo depsito de la fe; se opone, por tanto, a la doctrina de la Iglesia catlica quien rechaza dichas proposiciones que deben retenerse de modo definitivo.
FUENTES: c. 1323 1; Plus PP. XII, Const. Ap. Mumficentissmus Dominus, 1 nov. 1950
(AAS 42 [1950] 753-771); LG 25; DV 5, 10; SCDF Ep. Cura Oecumenicum, 24
iul. 1966 (AAS 58 [1966] 659-661); SE Decl., 28 oct. 1967; SCDF Decl., 24
iun. 1973, 2-5 (AAS 65 [1973] 398-404)
CONEXOS: ce. 204-206, 209-211, 215-218, 749, 752-754

COMENTARIO ----------------------------------Eloy Tejero


Para colmar la laguna que presentaba este canon en su promulgacin originaria,
por referirse slo a los actos de magisterio que deben recibirse con el obsequium fidei
divinae et catholicae, decret y estableci Juan Pablo II' que fue ra introducido un 2,
que tipifica el deber de aceptar y retener firmemente las verdades que se consideran
objeto secundario del magisterio infalib le.

1.

52

CDF, MP Ad tuendamfidem, 18.V.1998, n. 5, AAS 90 (1998) p. 459.

L. III, Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 750

1. El valor tpico de las verdades de fe divina y catlica


Dimana este valor de la doble fundamentacin que indica cada uno de estos dos
adjetivos: haber sido divinamente reveladas, por estar contenidas en la Escritura o en
la Tradicin, y ser propuestas por el Magisterio de la Iglesia para ser conocidas como
divinamente reveladas. La concurrencia de esos dos elementos hace que las verdades
de este orden tengan el grado mximo de cer teza, que es propia de las verdades
dogmticas, las cuales proporcionan un conocimiento objetivo, aunque
perfeccionable, de las verdades divinas 2 .
En las defin iciones dogmticas, por la certeza que tiene la Ig lesia de su
asentamiento en la palabra de Dios escrita o transmitida por Tradicin, empe a, en
grado mximo , el mag isterio eclesistico su autoridad, consciente de que alcanza
entonces plena sintona con el nico depsito de la fe encomen dado a su custodia,
bajo la asistencia del Espritu Santo.
Desde el punto de vista jurd ico, propio de nuestro tratamiento, conviene hacer
notar que los dogmas, cuya importancia en la teologa es tan grande, que dan nombre
a un mbito, tan bsico, como es la teologa dogmtica, im plican necesariamente una
resolucin formal, una definicin positiva, un decreto del rgano correspondiente del
mag isterio solemne de la Iglesia o de su mag isterio ordinario y universal, que ponen
bien de manifiesto la importancia que, tanto en el mbito cannico como en el
teolgico, tiene el poder de decisin que, en coherencia con el sapientsimo p lan de
Dios (DV, 10), tiene la autoridad suprema de la Iglesia. Bastar una mirada a la
historia de la Igle sia y de los dogmas para percibir que, de hecho, tantas veces han
sido los mismos rganos de jurisdiccin universal los que han promulgado cnones
dogmt icos y cnones disciplinares, para confirmar esa incidencia, en los mbitos
respectivos, de un mis mo rgano decisorio sobre la fe y sobre la disciplina.
Implica, pues, toda verdad de fe d ivina y catlica un ejercicio del poder
mag isterial infalib le, que positivamente formula sus decisiones como se formulan
tambin las disposiciones jurdicas con acentos, a veces, de sentencia rectificadora
de errores, redactada por los iudices fidei; en otros mo mentos, abriendo contenidos
positivos extrados del depositum fidei que, al ser defin idos, constituyen una verdadera
regula fidei o ley de fe divina, pro mulgada co mo tal por la Iglesia, que implica una
verdadera obligacin tipificante de un aspecto doctrinal del Evangelio de Cristo, que
obliga as al creyente a prestar su obsequium fidei divinae en su adhesin misma a la
tipificacin de la verdad, he cha por el magisterio infalib le de la Ig lesia.
Esa tipificacin de la verdad secundum revelationem (LG, 25), que imp lican las
frmulas dog mticas, es la razn de su valor prevalente, respecto de otras
formulaciones del mag isterio o de cualquier otra clase de auctortates o razones
teolgicas, como tambin las constituye en valor fundamental para

2.

Cfr E. DUBLANCHY, Dogme, en Dictionnaire de Thologie Catholique, IV, 1, 1574-1650.

53

c. 750

Lihro III. Funcin de ensear de la Iglesia

asentar en ellas la communio fidei que es la Iglesia catlica. Porque, adems de la


fuerza que tiene siempre la verdad para llevar a la unidad', tienen las tipifi caciones
propias de las formu laciones dogmticas la fuerza original de vincu lar a los creyentes
con la obligacin universal y especfica de la plena obediencia del entendimiento y de
la voluntad a Dios que revela y al magisterio de la Iglesia que as lo propone
infalib lemente.

2. La comn adhesin de los fieles a las verdades de fe divina y catlica


Es tan compro metedora la obligacin que encierra toda verdad de fe divina y
catlica, y tan poderosa la fuerza para atraer en unidad a todos los fieles de la Iglesia,
propia de la verdad dogmt ica, que sta se man ifiesta en la co mn adhesin de los
fieles bajo la gu a del sagrado Magisterio (c. 750).
Esta forma, tan sinttica, de presentar la doctrina del Vat icano II, sobre el munus
propheticum de todos los fieles y sobre su sensus fidei (LG, 12; LTV, 10)4 , ha llevado
a algunos autores a lamentar que el canon no haya recibido ntegramente la doctrina
conciliar". Hay que tener en cuenta, sin embargo, que esa necesidad de sntesis en los
textos codicales, respecto de los formu la dos por el Vaticano II, la encontramos en
otros muchos cnones que, captando aquellos aspectos ms relevantes en el mb ito
cannico, deben ser interpretados siempre teniendo presentes los textos ntegros del
Vaticano II.
Este mismo criterio se ha seguido al incluir en el c. 750 la referencia a la
communis adhaesio christifideliu m sub ductu sacri magisterii: son expresio nes
entresacadas de LG, 12, que expresan bien la communio fidei resultante de la plena
obediencia del entendimiento y de la voluntad de los fieles que acep tan las verdades
de fe div ina y catlica. Es evidente que entonces la universi-tas fidelium no puede
engaarse en su fe y el Pueblo santo manifiesta su munus propheticum mediante el
sentido sobrenatural de la fe, cuando manifiesta su consentimiento universal en lo
referente a la fe y a las costumbres, como d ice LG, 12.
No puede negarse que la expresin supernaturalis sensus fidei totius populi tiene
un significado activo ms acentuado que la communis adhaesio christifidelium. Esa
dimensin activa del .sensus fidei tiene una dilatada proyeccin en tantos cnones del
CIC, especialmente en el Lib. III, que ahora no podemos sealar; pero s es momento
de hacer notar el valor bsico que es propio de las

5. Ctr CDF, Insrr. Donum Veritatis, 24-V.90, n. 5: AAS 82 (1990), p. 1551,


4. Or J. SANCHO , Infalibilidad del Pueblo de Dios. Sensus fidei e infalibilidad orgnica de la
iglesia en la Constitucin jumen gentium del Vaticano l!, Pamplona 1987.
5. Cfr E. CORHCCO, AsKlti della ricezione del Vaticano i nel Cdice di Dintto Cannico, en
VV.AA., 1/ Vaticano I e la Chiesa, Brescia 1985, pp. 355 y 558; W. AYMANS, Begriff, Aufgabe
und Trger des .ehramts, en VV.AA., Handbuch des katholischen Kirchenrechts, Regenshurg 1985,
61, p." 540.

54

L. III, Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 750

definiciones infalib les, a las que no puede faltar nunca el assensus Ecclesiae (LG,
25), y que, por ello, enriquecen y orientan toda actuacin de la plebs sancta, y de sus
Pastores, fieles al santo depsito de la palabra de Dios confia do a la Ig lesia (DV, 10).
Esa fidelidad activa del sensus fidei invita a todos los fieles a contribuir al crecimiento
en la perceptio fidei in Ecclesia, pues crece la percepcin tanto de las realidades
como de las palabras transmitidas, por la contemp lacin y el estudio de los creyentes,
que las meditan en su corazn (Le 2, 19 y 51), co mo tamb in por la inteligencia
ntima de las realidades espirituales que experimentan (DV, 8).
De una manera especfica, cu mple Cristo su munus propheticum por el testimonio de la vida y la fuerza de la palabra que es propia de los laicos, a los que
constituye en testigos e instruye con el sentido de la fe y la gracia de la pala bra (cfr
Act 2, 17-18; Apoc 19, 20), para que la fuerza del Evangelio brille en la vida
cotidiana, familiar y social. Los laicos son vlidos pregoneros de la fe si unen
vigorosamente la profesin de la fe con la v ida de fe. En relacin con este munus tiene
un gran valor aquel estado de vida que se santifica con un sacramento especial: la v ida
matrimon ial y familiar (cfr LG, 35)".
La dimensin activa del sensus fidei no puede ser confundida con la funcin
propia del magisterio de la Ig lesia, que corresponde, en la fuerza especfi ca de su
infalib ilidad, a los sujetos contemplados en el c. 749 y, en otras fo r mas de ejercicio, a
los mencionados en los ce. 752-754- De ah que no parece acertado denominar
magisterio comn al munus propheticum de todos los fieles, en el ejercicio activo del
sensus fidei, ni llamar magisterio especial al ejercido por el Papa y los Obispos en
comunin con l' . Tamb in puede resultar equvoca la exp resin autoridad doctrinal
de los fieles", porque la auctoritas connota la existencia de un poder pblico, que no
les corresponde a los fieles, ni en la defin icin de las verdades de la fe, ni en ot ros
mb itos de la actuacin jerrquica.
En lugar de encontrarse por esa lnea la operatividad cannica del sensus fidei,
debe ser ste relacionado con otras dimensiones bsicas de la condicin cannica de
los fieles y de su llamamiento a desempear la misin que Dios ha encomendado a su
Iglesia (c. 204). En este plano, los vnculos de la profe sin de fe son esenciales para
que los fieles estn en plena comunin con la Iglesia catlica (c. 205) y es tambin la
vida de fe la que une a los catecmenos con la Ig lesia (c. 206). La plena adhesin a las
verdades de fe divina y catlica est tambin en la base de los deberes fundamentales
de los fieles, co mo los de observar siempre la co munin con la Iglesia (c. 209), llevar
una vida

6. Cfr E. PARADA , La posicin activa de los laicos en el ejercicio del munus docendi-, en Ius
Canonicum 27 (1987), PP . 99-118.
7. Cfr P. PlCOZZA, l Magistero della Chiesa ne nuovo Codex (caivmi 747-755), en Sentti m
memoria di Pielro Cismondi, II, M ilano 1991, pp. 158-160.
8. Cfr G. Muc( :i, Infallibilit della Chiesa, Majistero e aun rita domnale > de i jedeli, en La
Civilta Cattolica 139 (1988), PP . 431-442.

55

c. 750

Libro 111. Funcin de ensear de la Iglesia

santa e incrementar la Iglesia (c. 21 0); y est tambin en la base de los derechos de
los fieles, como el de trabajar para que el mensaje divino de salvacin alcance ms y
ms a los hombres de todo tiempo y del orbe entero (c. 211), en el derecho a fundar y
dirigir asociaciones (c. 215), en el derecho a promover y sostener la accin apostlica
(c. 216), en el derecho a la educacin cris tiana (c. 21 7) y en el derecho a una justa
libertad para investigar en las cien cias sagradas (c. 218).
Por todo ello, debe reconocerse que es muy pobre el contenido de la expresin
ltima del c. 750, cuando deduce esta nica obligacin, de contenido negativo,
proveniente de la adhesin a las verdades de fe divina y catlica: por tanto, estn
obligados a evitar cualquier doctrina contraria. En la ri queza y fuerza de las
definiciones dogmticas se asienta el derecho de todo discpulo de Cristo a recibir la
palabra de la fe no mut ilada, no falsificada, no d isminuida, sino co mp leta e ntegra, e n
todo su vigor y en todo su valor, para que la adhesin de la propia fe sea perfecta
(CT, 30)''. Es ms, en las tipificaciones dogmticas encontramos esas frmu las
objetivadoras de los contenidos de la fe que permiten la operatividad jurdica de las
coherentes y justas prestaciones que mutuamente se deben los fieles y sustentan las
normas sobre el munus docenal en la Iglesia10 .

3. La doctrina de la fe y las costumbres sobre lo necesario para custodiar y


exponer el depsito de la fe propuesta de modo definitivo
Entre los textos preparados para ser sancionados por el Vat icano I que, por la
suspensin del Concilio, no consumaron su razn de ser, el c. 9 del Sc/ie -ma
presentado el 12.1.1870 condenaba a quien afirmara que la infalib ilidad de la Iglesia
est limitada slo a lo contenido en la d ivina revelacin y no se extiende tambin a las
otras verdades que necesariamente se requieren para que sea custodiado ntegro el
depsito de la revelacin ". Porque, si bien el mag is terio eclesistico versa propia y
principalmente sobre la mis ma palabra de Dios escrita y tras mit ida por la Trad icin,
sin embargo, es necesario que se ext ienda tambin a todo aquello que, si no se da una
sentencia, no es posible ejercer la custodia del depsito divino '\ Co mo ejemp los de
este mbito secundario del mag isterio infalible, el relator Kleutgen se refera a
diferentes puntos definidos en el Concilio de Trento que, en s mis mos, no puede
decir-

9.
Cfr J.A. FljKNT F.S, The Active Partipanis i'n Catechesis and their Dependence on tire
Ma-gisterium, en Studia Cannica 23 (1989), pp. 373-386.
10. Cfr C.J. ERRZURIZ M., La dimensume giuridica del munus docendi nella Chiesa, en lus
Ecclesiae 1 (1989), pp. 177-193; I DEM, i munus docendi Ecclesiae: diritti e dovendeifedel, Milano
1991, Pp. 23-39, 68-80.
11. Coll. Lac, Vil, 577.
12. Schema II de const. Ecclesiae preparatorio del Vaticano I, MANSI, 53, p. 313.

56

L, III. Cnones preliminares: la funcin Je magisterio

c. 750

se que estn revelados. Adems, se presentan, como objeto propio de este mbito
secundario del mag isterio infalible, algunos principios de Derecho natu ral y de otras
disciplinas humanas, y el ju ic io de la Ig lesia sobre algunos hechos extraordinarios".
No habiendo podido el Vaticano I sancionar la referida doctrina, es evi dente que
resultaba conocida para los redactores de LG, 25, al decir que la infalibilidad se
extiende a todo cuanto abarca el depsito de la d ivina Revelacin entregado para la
fiel custodia y exposicin. En efecto, la Co misin doctrinal del Vaticano II hizo
notar que el objeto de la infalibilidad de la Iglesia, as exp licitada, tiene la mis ma
extensin del depsito revelado: y por tanto, se extiende a todo y slo lo que o se
refiere d irectamente al mis mo depsito revelado, o a lo requerido para que el mismo
depsito sea santamente custodiado y fielmente expuesto H . De ah que la
Declaracin de la CDF, Mystenum Ecclesiae, 3, determinara que la infalib ilidad del
mag isterio de la Ig lesia no se extiende slo al depsito de la fe, sino tamb in a todo
aquello sin lo cual este depsito no puede ser debidamente ctistodiado y expuesto '\
A partir de esos textos, concluye F. Ocriz que pertenece a la doctrina catlica
que la infalibilidad se extienda tambin a las normas (morales) no re veladas pero cuya
enseanza sea necesaria para exponer y definir adecuadamente la verdad revelada "'.
En esta lnea, el Catecismo de la iglesia Catlica, n. 2035 hace una precisin
importante acerca de la extensin de la infalib ilidad, afirmado que, entre los
elementos de doctrina no pertenecientes al depsito de la fe que, por estar en estrecha
relacin con l, pueden ser enseados infalib lemente, se incluyen los de doctrina
moral, cuestin que era negada por algunos telogos. Para explicitarlo seala el
carcter salvfico de las verdades de la fe: " El grado supremo de la participacin en la
autoridad de Cristo est asegurado por el caris ma de la infalibilidad. sta se ext iende a
todo el depsito de la revelacin divina (LG, 2 5); se ext iende tambin a todos los elementos de doctrina, co mprendida la moral, sin los cuales las verdades salvfi-cas de la
fe no pueden ser salvaguardadas, expuestas u observadas" ''.
Teniendo en cuenta las referencias anteriores, se comprende que la Frmula de la
profesin de fe para ser utilizada en los casos en que el Derecho lo prescribe diga, en su
apartado 2: Acepto y retengo firmemente, asimismo, todas y cada una de las cosas
sobre la doctrina de la fe y las costumbres, propuestas por la Iglesia de modo
definit ivo ls . Como este apartado de la Profesin de fe, de
13. Cfr M . MoscONI, Magistero autentico non infallibik e protezione pende, Roma 1996.
14. Acta synodalia, III, 1, 221, p. 251, nota 1.
15. CDF, 24.VI.1973, AAS65 (1973), PP . 400-401.
16. F. OcRIZ, La competenza del Magistero della Chiesa m monhus, en hiumanae Vaae 20
anm dopo Atti del 11 Congreso ntemazionale de Teologa Morle (Roma 9-12 noviembre 1985) Milano 1989, p. 130.
17. A. HoNTAN, La doctrina acerca de la infalibilidad a partir de la declaracin Mssterium
Ecclesiae, Pamplona 1998, pp. 152-153.
18. CDF, 9.1.1989, AAS 81 (1989) P . 105.

57

c. 750

Libro III. Funcin de ensear de la


Iglesia

suma importancia, no tiene un canon correspondiente en los cdigos de la Iglesia


catlica, Juan Pablo II, en el m.p. Ad tuendam fidem '", movido por esta necesidad,
decidi colmar esa laguna de la ley universal con el 2 de este canon.
Es de notar, sin embargo, que, aunque el m.p. Ad tuendam fidem se refie re al
apartado 2 de la Profesin de fe, co mo causa motiva de lo d ispuesto en el 2 del c.
750, su redaccin es autnoma, y ms clara. En efecto, la concisin con que el
apartado 2 de la Profesin de fe se refiere a la doctrina de la fe y las costumbres,
propuesta por la Iglesia de modo definit ivo, haba llevado a algunos comentaristas a
entender que debera distinguirse entre un tipo de asentimiento que estn obligados
los fieles a p restar: asentimiento de fe para las pertenecientes al depsito de la fe, y
asentimiento definitivo no necesariamente de fe para las otras verdades
enseadas infalib lemente :o . Pero el carcter definit ivo del acto de magisterio
infalib le no es el elemento definitivamente especificante de los actos magisteriales
relativos al objeto secundario de la infalibilidad. De ah el acierto con que el 2 del
canon contina diciendo: A saber, aquellas que son necesarias para custodiar
santamente y exponer fielmente el mis mo depsito de la fe. Es decir, que estamos
ante una especificacin de un tipo de actos magisteriales infalib les, en razn del objeto
que les es propio: la custodia y fiel exposicin del depsito de la fe, segn la
terminologa que mantienen los textos que hemos venido exponiendo. Porque dichas
verdades, que en la investigacin de la doctrina catlica, expresan una particular
inspiracin del Espritu div ino en la ms profunda co mprensin por parte de la Ig lesia
de una verdad concerniente a la fe o las costumbres, estn conectadas con la
Revelacin sea por razones histricas sea por lgica concatenacin :i .
En relacin con el objeto especfico de este magisterio infalib le, tambin se
expresa en forma propia el grado de adhesin que los fieles deben mantener respecto
de estos pronunciamientos. En este sentido, algunos autores mantuvieron, en la poca
comprendida entre el Vat icano I y el II, la consideracin de fide ecclesiastica, por ser
verdades infaliblemente enseadas, pero no reveladas; mientras que se habla tambin
de doctrina tenenda, que debe ser admitida". En esa misma lnea se exp resan la
profesin de fe y el 2 del canon que comentamos, cuyos textos, empleando los
verbos aceptar y retener, diferencian el grado de este asentimiento con relacin al
obsequium fidei divinae et catholi-cae debido a las enseanzas contenidas en la
Palabra de Dios escrita o transmitida por la Trad icin, y que la Iglesia presenta para
ser credas como div inamente reveladas.

19.
20.
21.
22.

58

18.V.1998, n. 4.
A. 1 IONTA N , La doctrina..., cit., p. 295.
M.p. Ad tuendam fidem, 3.
M . M OSCONI, Magistero autentico..., cit.

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 751

haeresis, pertinax, post receptum baptismum, alicuius verita -tis


751fideDicitur
di vina et catholica credendae denegado, aut de eadem pertinax
dubitatio; apostasia, fi dei christianae ex toto repudiado; schisma,
sub-iectionis Summo Ponti fici aut communi onis cum Ecclesiae
membris ei dem subdi tis detrectatio.
Se llama hereja la negacin pertinaz, despus de recibido el bautismo, de una verdad que
ha de creerse con fe divina y catlica, o la duda pertinaz, sobre la misma; apostasia es el rechazo total de la fe cristiana; cisma, el rechazo de la sujecin al Sumo Pontfice o de la comunin con los miembros de la Iglesia a l sometidos.
FUENTES:
CONEXOS:

c. 1325 2
ce. 194 1,1, 196, 694 1,1,844, 1041, 1184, 1323, 1364

COMENTARIO -----------------------------------------------Eloy Tejero


1. A la contemp lacin directa del valor que corresponde a las verdades de fe
divina y catlica, hecha en el canon precedente, sigue la consideracin de la hereja,
apostasia y cisma, cuya gravedad tpica man ifiesta tambin la importancia primord ial
de los dogmas de fe y de la co munin catlica, sobre ellos fundada.
Desde el in icio de sus trabajos, el coetus de Magisterio ecclesiastico, que redact este canon, pretendi rectificar el planteamiento del c. 1325 del CIC 17, en
referencia d irecta al hereje, apstata y cismtico co mo situaciones subjetivas y
opt por una redaccin que expresara qu es la hereja, la apostasia y el cisma,
afirmando que no se es reo de ellas sino cometindolas de mala fe'.
Esta pretensin, que se manifest en otros mo mentos de los trabajos de la
codificacin', intentaba evitar toda posible interferencia en los planteamientos hechos
por el Vat icano II sobre la Iglesia catlica y las Co munidades separadas de la plena
comunin con ella, aunque constituyan cierta co munin no perfecta con la Iglesia
catlica, por existir div isiones, que difieren bastante entre s, no slo por razn de
origen, de lugar y tiempo, sino principalmente por la naturaleza y gravedad de las
cuestiones pertenecientes a la fe y a la estructura eclesistica (UR, 3). En todo caso, el
mis mo texto conciliar destac un criterio, referido a las personas, de mxima
importancia en la califica 1. CrComm. 7 (1975), p. 150.
2. Cfr ihidem 15 (1983), p. 92.

59

c. 751

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

cin cannica de las situaciones con que hoy podemos encontrarnos: los que ahora
nacen en tales comunidades y son impregnados de la fe de Cristo, no pueden ser
inculpados del pecado de la separacin (UR, 3). Lo cual coincide c on lo dicho por
Santo Toms: Son propiamente cis mticos los que por su propia decisin e intuicin
se separan de la unidad de la Ig lesia '.
a) Pero haciendo abstraccin de todo pronunciamiento sobre cualquier
situacin personal concreta, ofrece el canon una definicin objetiva de la he
reja, cuyo elemento bsico reside en la negacin o duda pertinaces de una ver
dad de fe divina y catlica; bien diferenciada del disenso respecto de otro tipo
de pronunciamientos mag isteriales, que no pueden alcanzar ese rango de for
mu laciones dogmticas.
Queda incluida tambin la duda pertinaz, co mo posible determinante de hereja,
no slo por el desorden que implica esa situacin mental de falta de adhesin a Dios,
que se revela, y a la Iglesia, que as lo ensea; sino tambin por el dao social que
comporta someter, en la predicacin, enseanza o conversacin, al nivel de lo dudoso
lo que tiene el valor de dog ma de fe.
A pesar del propsito que ha movido a los codificadores a tipificar la he reja en
s mis ma considerada, no han podido evitar hacer referencia a dos ele mentos
subjetivos integrados en la definicin : supone la hereja que la nega cin o duda de
verdades de fe divina y catlica son mantenidas por una persona bautizada y, adems,
de modo pertinaz, es decir, persistiendo en el re chazo de la verdad o en la duda, a
pesar de haber recibido advertencias, mo niciones o correcciones de quienes merecen
crdito sobre la fe de la Iglesia.
b) Manteniendo esos mis mos elementos subjetivos, la apostasa de la fe se
caracteriza por ser un abandono total de la fe cristiana no slo de una verdad
dogmtica concreta, como la hereja, hecho explcitamente, med iante una
declaracin categrica, o implcitamente, mediante un acto externo y no torio que
implica el abandono de la fe por una conducta radicalmente contraria a la fe cristiana,
como el aplauso y adhesin pertinaz a quienes ataquen a la Iglesia o al Papa.
c) El cisma es el ro mpimiento del vnculo jurdico y de caridad que une a los
fieles entre s y al Ro mano Pontfice, por rehusar someterse a la autoridad del Papa,
como cabeza de la Iglesia universal, o por negarse a tener comunicacin religiosa con
los miembros de la Iglesia en co munin con el Papa.
2. Las definiciones de la hereja, apostasa y cisma hechas en este canon son
bsicas respecto de las penas cannicas en que puedan incurrir quienes, de acuerdo
con lo dispuesto en el c. 1364, co metan estos delitos; tambin dan ori gen a la
denegacin de las exequias (c. 1184 1,1-), a irregularidad para re cibir rdenes
sagradas (c. 1041) y son causa de la remocin del oficio ecle-

60

S. 77i., Il-II.q. 39, a. 1.

L. III. Cnones preliminares: la funcin Je magisterio __________________________ C. 75 1

sistico (194 1,1-), y de la expu lsin de los miemb ros de institutos relig iosos (c.
694 1,1.e ). Pero no incurren en penas cannicas los que apostataron o abrazaron la
hereja o el cis ma antes de haber cumplido los diecisis aos, aunque lo hayan hecho
culpablemente, o se encuentren en alguno de los supuestos sealados en el c. 1323
(vide comentario al c. 1364).
3. La ruptura de la co mmunio fidei catholicae, que implican los delitos
contemplados en este canon, no incapacita a quienes incurren en ellos para realizar la
sanctitas sacramentorum o la integritas sacramentorum, con tal de que la corrupcin
en la fe no implique la corrupcin en la propia forma del sacra mento. De ah que el c.
844 2 prevea la posibilidad de que, en caso de necesidad, los fieles reciban
sacramentos de aquellos ministros no catlicos, en cuya Iglesia son vlidos esos
sacramentos. No obstante, en relacin con el sacramento de la Penitencia, no puede
olvidarse la doctrina de San Agustn, quien destaca que fuera de la Catlica, por no
existir la potestas clavium, no hay quien pueda atar ni desatar: slo quien tiene la paz
con ella es perdonado y quien no tiene la paz con ella permanece atado 4 .

4. Cfr De baptismo, III, XXV, .32, ed. Petschenmg, en CSEL, LI, p. 260; E. T FJERO , 1M
-sane-titas sacramenti y su ficta receptio en la doctrina de San Agustn, en Anuario Jurdico y
Econmico Escunalense 16 (1993), pp. 445-447.

61

c. 752

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

qui dem fi dei assensus, religiosum tamen intellectus et voluntatis


752 Non
obsequium praestandum est doctrinae, quam si ve Summus Pontifex sive
Collegium Episcoporum de fi de vel de mori bus enuntiant, cum
magisterium authenticum exercent, etsi definiti vo actu ean dem proclamare non intendant; christifideles ergo devitare curent quae cum
eadem non congruant.
Se ha de prestar un asentimiento religioso del entendimiento y de la voluntad, sin que llegue
a ser de fe, a la doctrina que el Sumo Pontfice o el Colegio de los Obispos, en el ejercicio
de su magisterio autntico, ensean acerca de la fe y de las costumbres, aunque no sea su
intencin proclamarla con un acto decisorio; por tanto, los fieles cuiden de evitar todo lo que
no sea congruente con la misma.
FUENTES: PiL'S PP. XII, Ene. Humani gemm, 12 aug. 1950 (AAS 42 [1950] 567-568); L
25; VATK:AKL;M II, Notif. Qiiaesitum est , 15 nov. 1965 (AAS 58 [1966] 836);
SCDF EP 24 iul. 1966 (AAS 58 [1966] 659-661); SE Decl., 28 oct. 1967, 2;
SCpC Instr. nter ea, 4 nov. 1969, 9 (AAS 62 [1970] 126-127); SCDF Decl., 24
um. 1973, 2-5 (AAS 65 [1973] 398-404)
CONEXOS: ce. 218, 749, 750

COMENTARIO -----------------------------------------------Eloy Tejero


Aunque el cactus de Magisterio ecclesiastico prepar un texto sobre la ma teria
tratada por este canon 1 , no se incorpor al CIC, que acogi el propuesto por el cactus
de Lege Ecclesae fundamental! \ bastante ms mat izado en su formu lacin.

1. La tipificacin de los actas del magisterio con expresiones formalmente


negativas
Una primera observacin parece necesaria para la correcta co mpren sin de este
canon: tanto la actitud interior de quienes reciben los actos magisteriales, co mo los
propios actos de magisterio contemplados en el c. 752, son tipificados con expresiones
negativas. Esta tcnica normat iva necesaria en este punto, como veremos no
implica n i puede sugerir una actitud

1. Cfr c. 708 $ 2 del Schema de 1980, p. 170; Rclatio complectens synthesim animadversionum,
enCoin m. 15 (1983), P P . 90-91.
2. CrComm. 9 (1977), p. 110.

62

L, III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 752

de olvido o desconocimiento de la asistencia divina a los actos magisteriales


contemplados en el canon, ni del obsequio relig ioso con que han de ser recibidos.
Co mo los ce. 749-750, tamb in el 752 se refiere al mag isterio autntico de
mb ito universal, ejercido por el Su mo Pontfice o por el Co legio de los Obispos. La
diferencia reside en que el c. 752 se refiere a actuaciones magis teriales en que no
pretenden los sujetos definir una doctrina con un acto decisorio e infalible. En
relacin a los actos magisteriales propios del Ro mano Pontfice, puestos sin esa
pretensin de las definiciones dogmticas, se emplea tambin la expresin, mag isterio
non ex cathedra (LG, 25)' y la de magisterio pontificio no in falible 4 . En esta misma
lnea de diferenciacin de estos actos magisteriales, respecto de los contemplados en
los ce. 749-750, se los denomina tambin actos de magisterio meramente autntico o
que no alcanzan el grado mximo de autoridad \
La necesidad de acudir a la tip ificacin de estos actos magisteriales con
expresiones formales negativas actos no infalibles, no defin itivos, no ex cathedra
dimana de que no existen rganos diferenciados, ni formas de actuacin
exclusivamente referib les al magisterio universal que ahora tratamos, para
diferenciarlo del magisterio infalible en sus formulaciones dogmticas. En efecto, son
los mismos Ro mano Pontfice y Colegio Ep iscopal los que imparten el
mag isterio infalib le y el no definit ivo. Por otra parte, tampoco cabe fijar la diferen cia
entre estos dos grados de magisterio en que la forma de ac tuar propia del mag isterio
solemne d origen al magisterio infalib le; pues muchos documentos de Concilios
Ecu mnicos no se proponen definir dogmticamente una doctrina; por el contrario,
puede ser infalible un acto de mag isterio ordinario y universal (c. 750), ejercido por
los Obispos dispersos por el mundo pero manteniendo el vnculo de la co munin
entre s y con el Sucesor de Pedro (c. 749 2).
Por otro lado, no debe confundirse la virtualidad de un acto mag isterial para
formular, por s mis mo, una doctrina infalib le y definitiva, con el hecho de que ese
mis mo acto mag isterial, carente de pretensin definitoria dog m tica co mo una
encclica del Ro mano Pontfice, contenga doctrinas infalibles, provenientes de
actos definitorios anteriores, cuya virtualidad no decae porque actos magisteriales de
rango inferior acojan esa doctrina antes definida.

]. Cfr U. BF.TTI, L'ossequio al Magistero pontificio non ex cathedra nel n. 25 delta Lumen
gentium, en Anronianum 62 (1987) , pp. 423-461.
4. Cfr F.J. URRUTIA, La repens aux textes du magistre pontifical non infalible, en L'Anne
Canonique 31 (1988), pp. 95-115.
5. Cfr C.J. ERRZURIZ M., /( munus docendi Ecclesiae: diritti e doveri de i fedeli, Milano 1991, p.
126.

63

c. 752

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

2. La tipificacin de la actitud de los fieles en trminos positivos y negativos

Si la tcnica tipificadora de los actos magisteriales que estamos analizan do no


puede evitar su diferenciacin por forma negativa, respecto de los actos de mag isterio
infalib le, lo mis mo ocurre en la determinacin de la actitud con que el entendimiento
y la voluntad de los fieles han de recibir la doctrina expuesta en los actos de
mag isterio universal no infalib le: han de adherirse a ella con un religiosum
obsequium, que no es co mpletamente idntico al asentimiento propio de la fe d ivina y
catlica, con que, segn el c. 750, han de recibirse los actos de magisterio infalible
contemplados en el c. 749.
Para percibir el significado especfico del obsequium religiosum, con que el
Vaticano II (LG, 25) expresa c mo deben recib ir los fieles la doctrina expues ta en los
actos magisteriales que tratamos, es preciso captar la afinidad de su significado
respecto del obsequium fidei y tambin las diferencias que entre uno y otro existen.
A partir de la doctrina paulina de 2 Cor 10, 5-6, que ve la respuesta interior de
los fieles, ante Dios que se revela, co mo in captiv itatem red igentes omnem
intellectu m in obsequium Christi, no ha sabido expresar ya la Iglesia la conformacin
amorosa y sumisa del entendimiento a la divina revelacin y a los dogmas del
mag isterio, sino hacindose eco del lenguaje del Apstol, como plenum intellectum et
voluntatis obsequium'". En este agasajo, obediente y sumiso del entendimiento y de la
voluntad ante la revelacin, el hombre se totum libere Deo committit (DV, 5 ), y el
conjunto de los fieles resplandece per commune o mniu m obsequium erga Ecclesiae
mysteriu m '.
A diferencia de este obsequium fidei, el obsequium religiosum, con que los fieles
han de recibir la doctrina expuesta por el mag isterio autntico no infalible de mb ito
universal, significa que ha de ser reconocido reverentemente como mag isterio
supremo y han de adherirse los fieles a l sinceramente de acuerdo con la mente y la
voluntad en l man ifestadas (LG, 25).
Co mo se ve, la sincera adhesin de la mente y de la voluntad a la doctrina
expuesta en estos actos magisteriales no implica la total cautividad del entendimiento
en obsequio de Cristo (2 Co r 10, 6), propia del obsequium fidei; pero el
reconocimiento de este Magisterio autntico, universal y supremo en su nivel
propio requiere un asentimiento de carcter obsequioso, es decir, de conformacin
amorosa y sumisa del entendimiento, de la voluntad y de la conducta con la mente y
la voluntad manifestadas (LG, 25) en el acto mag isterial que no tiene carcter de
infalib le. El obsequium religiosum no puede ser meramente exterior o disciplinar,
sino que debe colocarse en la lgica y bajo la perspectiva de la obediencia a la fe s .
Porque la doctrina expuesta por los actos magisteriales que consideramos, no slo es
siempre coherente con la
6. CONCILIO VATICANO I, Const. dogm. Dei Films, cap. 3, en DS, 3008.
7. Cfr PABLO VI, Ex. Ap. Paterna cum benevolentia, 8.XII.1974, en AAS 67 (1975), p. 14.
8. CDF, Instr. Donum veritatis, 24.V.1990, n. 23 , en AAS 82 (1990), p. 1560.

64

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 752

formulada en los dogmas, sino que, en virtud de la asistencia divina a estos ac tos
mag isteriales, tiene siempre una relacin interna con la verdad". De ah el carcter
obsequioso del asentimiento relig ioso a ella prestado.
El obsequio religioso reconoce que el magisterio universal no infalible ejerce
una funcin divinamente asistida, que protege el depsito revelado, promoviendo y
unificando su difusin y aplicacin a unas circunstancias histricas y culturales, cuya
movilidad hace que el magisterio que aqu tratamos no pueda ni deba evadirse a
diferencia de las formu laciones dogmticas de tantas referencias histricas,
amb ientales y mudables. Aqu radica la denominada limitacin originaria u del
mag isterio no in falible y, al mismo t iempo, su utilidad especfica para que cada
generacin cristiana encuentre en l criterios prximos para orientar su accin
apostlica en su tiempo y en su ambiente.
A diferencia de este asentimiento obsequioso, tipificante de la recep cin sumisa
y amo rosa que se debe a este magisterio, no han faltado, en los lt imos decenios,
opiniones que han entendido la referida limitacin orig inaria de este magisterio
como fundante de un supuesto derecho de los fieles al d isentimiento respecto de l.
Identificando la limitacin orig inaria con una supuesta posibilidad de error en ese
mag isterio, han entendido que deben desconfiar de l los fieles por una supuesta
madurez, adquirida por vas mejores y ms seguras. El modelo de la contestacin a la
autoridad pblica, to mado de la sociedad civil, expresara la act itud de los fieles ante
este magisterio ".
Esta perversin del obsequium religiosum no es admisible ni siquiera en referencia a la actitud que deben tener quienes se dedican a las ciencias sagradas, cuya
justa libertad para investigar y opinar en lo que son peritos debe guardar la debida
sumisin al magisterio de la Iglesia (c. 218). El cual, abierto an a hipotticas
formulaciones definitivas en el futuro, est demandando las aportaciones especficas
de quienes cultivan las ciencias sagradas, cuyas valoraciones, coherentes con los
principios y mtodos propios de cada disciplina, espera y suscita el propio mag isterio,
recibido de acuerdo con la mente y la voluntad en l manifestadas (LG, 2 5; cfr
VSp, 109-113).

9. Cfr U. BETTI, L'osxquio al Magismo pontificio..., cit., p. 450; C.J. ERRAZCRIZ M, 11


<munu,s docend Ecclesiae, cit., p. 136.
10. U. BETTI, L'ossequio al Magistero pontificio..., cit., p. 456.
11. Cfr CDF, Instr. Donum verhatis, cit., n. 33, p. 1564-

65

c. 753

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

H C TL Episcopi, qui sunt in communione cum Collegii capite et membris, sive


singuli sive in conferentiis Episcoporum aut in conciliis
particu-lari bus congregati, licet infallibilitate in docendo non polleant,
chri-stifidelium suae curae commissorum authentici sunt fi dei
doctores et magistri; cui authentico magisterio suorum Episcoporum
christifide-les religioso ani mi obsequio adhaerere tenentur.
Los Obispos que se hallan en comunin con la Cabeza y los miembros del Colegio, tanto
individualmente como reunidos en Conferencias Episcopales o en concilios particulares,
aunque no son infalibles en su enseanza, son doctores y maestros autnticos de los fieles
encomendados a su cuidado, y los fieles estn obligados a adherirse con asentimiento religioso a este magisterio autntico de sus Obispos.
FUENTES:

o 1326; Pies PP. XII, All., 31 maii 1954 (AAS 46 [1954] 3 13-3 17); LG
25; SCDF EP ., 24 iul. 1966 (AAS 58 [1966] 659-661); SE Decl., 28 oct. 1967
CONEXOS: ce. 375, 386, 445, 455, 749-750, 752, 756, 763, 772

----------------------------------------- COMENTARIO -----------------------------------------------Eloy Tejero


Redactado por el coetus de Lege Ecclesiae fundamentali1 , este canon se refiere a
la valoracin que merece el magisterio impartido por los Obispos a los fieles
encomendados a su cuidado y a la obligacin que tienen stos de recibirlo con
obsequio relig ioso.

1. El magisterio autntico de mbito particular


No estamos ahora ante actos de mag isterio universal, co mo los contemplados en
los ce. 749-752, sino de mb ito particular; que, por consiguiente, siendo magisterio
autntico, pues los Obispos son doctores autnticos, revestidos con la autoridad de
Cristo, que predican al pueblo a ellos encomendado la fe que debe creerse y aplicarse
a las costumbres (LG, 25; cfr VSp, 114-117), sin embargo, permanece siempre
subordinado al magisterio universal. De ah que el canon in icia su formulacin
precisando que se refiere a los Ob ispos que estn en comunin con la Cabeza y los
miembros del Co legio; porque esta comunin es integrante necesario de su
autenticidad : y garanta cierta de que tales actos magisteriales cump len con el deber
que tienen todos los

1. CfrComm. 9(197 7), pp. 110-111.


2. CDF, Instr. D<mum veritatis, 24.V.90, n. 19, en AAS 82 (1990), p. 1558; cfr c. 375 8 2.

66

L. III. Cnones preliminares: la funcin Je magisterio

c. 753

Obispos de promover y proteger la unidad de la fe y la disciplina co mn de toda la


Iglesia (LG, 23; cfr c. 386 2).
Por consiguiente, siempre que se habla de mag isterio autntico particular se hace
referencia a una enseanza cuyos contenidos son coherentes con el magisterio del
Santo Padre, pues slo los Obispos que ensean en comunin con el Ro mano
Pontfice han de ser venerados por todos como testigos de la divina verdad catlica
(LG, 2 5 ). Respecto del magisterio del Papa, estn en estado de permanente docilidad
los Obispos y todos los fieles a ellos confiados, y esta docilidad asegura que el
episcopado mismo sea uno e ind iviso y que, gracias a esa interna coherencia de los
sacerdotes, la universal muchedumbre de los creyentes se conserve en la unidad de la
fe y de la co munin '.
En co munin y coherencia con el mag isterio universal, en el mbito par ticular,
el mag isterio autntico de los Obispos tiene una relacin interna con la verdad, en
cuya virtud, aunque nunca s ea en s mis mo magisterio infalible, han de adherirse a l
los fieles encomendados a su cuidado con el asentimien to relig ioso (vide comentario
al c. 7 5 2 ), debido a quienes son maestros de la doctrina (c. 375).

2. M odos de ejercerlo

Sobre el modo de ejercer este magisterio, dice el c. 753 que los Obispos pueden
ensear tanto individualmente, co mo reunidos en Conferencias Epis copales o en
concilios particulares. Ya en la redaccin del canon se plantearon muchas dudas sobre
si las Conferencias Ep iscopales tienen misin de enseanza, lo que motiv, en un
mo mento dado, la desaparicin de la mencin de ellas en este canon, ante las
observaciones de muchos Obispos al Schema de Lege Ec-cesiae fundamentali \
Posteriormente se incluyeron, entre las formas de magisterio ejercido por los Obispos,
yuxtapuestas a los concilios particulares, insinuando una cierta equiparacin entre
Conferencias y concilios, que no se encuentra en ningn otro canon del CIC ni en los
textos del Vaticano II; lo que ha ocasionado una divergencia de opiniones sobre si son
o no las Conferencias Ep is copales sujetos cannicos de magisterio autntico de
mb ito particular.
El anlisis de esas opiniones muestra que los partidarios de una y otra ten dencia
frecuentemente han establecido una identidad entre la naturaleza jurdica de los
concilios particu lares y la que es propia de las Conferencias Epis copales1 ; lo cual
viene claramente contradicho por los ce. 445 y 455, y por los
3. CONCILIO VATICANO I, Const. dogm. Pastor aetemus, prlogo, en D S, 3051.
4. CfrComm. 9 (19 77 ), pp. 1 10-111 ; J. MANZANARES, La autoridad doctrinal de las conferencias episcopales, Salamanca 1988, pp. 306-307.
5. Cfr A. ANTN , /Ejercen las conferencias episcopales un munus mapislerii>!, en Grego-rianum
70 (1989), pp. 439-440; G. GUIRLANDA, De episcoporum amferentia deque exerettio po-testatis
rnagister, en Peridica 76 (1 987 ), pp. 603.

67

c. 753

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

textos del Vat icano II (cfr. LG, 22-23, 25; CD, 36-38), que no mencionan a las
Conferencias Episcopales al referirse al magisterio autntico de los obispos, ni al
precisar los modos de un verus actus collegialis, ni al determinar los rganos
competentes para establecer la norma que debe ser observada en la en seanza de las
verdades de la fe.
A la vista de las incertidu mbres existentes, que tambin reconoci el Snodo de
los obispos de 1985 y reco mend que se estudiara el status de las conferencias de los
obispos, especialmente el p roblema de su autoridad doctrinal, Juan Pablo II decidi
exp licitar los principios teolgicos y jurd icos bsicos sobre las Conferencias
Ep iscopales, as como ofrecer la necesaria integracin normativa con el fin de ayudar
a establecer una praxis de las mismas Confe rencias Ep iscopales teolgicamente
fundada y jurdicamente segura 6 .
A partir de las finalidades especficamente pastorales que incid ieron en el origen
de las conferencias episcopales a finales del siglo pasado, destaca el m.p. Apostlos
suos su fecunda contribucin a la aplicacin concreta del afec to colegial y al espritu
de comunin con la Iglesia universal que han venido desempeado. Lo cual no puede
llevar a considerar que en la agrupacin de Iglesias particulares por zonas
geogrficas (nacin, regin, etc.), los obispos que las presiden ejerzan conjuntamente
su accin pastoral con actos colegiales equiparables a los del Co legio episcopal'. Y,
en consonancia con estos principios, se establecen las siguientes normas
complementarias sobre las confe rencias de los obispos:
Art. 1. Para que las declaraciones doctrinales de las Conferencias de los
obispos (...) constituyan un magisterio autntico y puedan ser publicadas en nombre de
la Conferencia mis ma, es necesario que sean aprobadas por la unanimidad de los
miembros obispos o que, aprobadas en la reunin plenaria al menos por dos tercios de
los prelados que pertenecen a la Conferencia con voto deliberativo, obtengan la
revisin (recognitio) de la Sede apostlica.
Art. 2. Ningn organismo de la Conferencia Ep iscopal, excepto la reu nin
plenaria, t iene el poder de realizar actos de magisterio autntico. La Con ferencia no
puede conceder tal poder a las co misiones u otros organismos constituidos dentro de
ella.
Art. 3. Para otros tipos de intervencin diversos de aquellos a los que se refiere
el art. 2, la co misin doctrinal de la Conferencia Episcopal debe ser a utorizada
explcitamente por el consejo permanente de la conferencia.
Art. 4- Las Conferencias Episcopales deben revisar sus estatutos para que sean
coherentes con las aclaraciones y las normas del p resente documento, as co mo con el
Cdigo de Derecho Cannico.
Para interpretar correctamente lo dispuesto en el art. 1, debe tenerse en cuenta lo
que el mismo docu mento determina en su n. 22: Dando por su-

6. M .p. Apostlos suos, 21.V.1998, n. 7, AAS 90 (1998) p. 646.


7. bidem, n. 10.

68

L, III, Cnones preliminares: la funcin Je magisterio

c. 753

puesto que el mag isterio autntico de los obispos, es decir, aquel que realizan
revestidos de la autoridad de Cristo, debe estar siempre en co mun in con la cabeza del
Coleg io y con sus miembros, si las declaraciones doctrinales de las Conferencias
Ep iscopales son aprobadas por unanimidad pueden sin duda ser publicadas en nombre
de las Conferencias mis mas y los fieles deben adherirse con religioso asentimiento del
nimo a este magisterio autentico de sus propios obispos. En camb io, si falta dicha
unanimidad, la sola mayora de los obis pos de una Conferencia Episcopal no puede
publicar una eventual declaracin como magisterio autntico de la misma a l que
deban adherirse todos los fieles del territorio, salvo que obtenga la revisin
(recognitio) de la Sede apostlica, que no la dar si la mayora no es al menos de dos
tercios de los prelados que pertenecen a la Conferencia con voto deliberativo \
Por consiguiente, aunque el documento pontificio dice que la intervencin de la
Sede apostlica es anloga a la exig ida por el Derecho para que la Conferencia
Ep iscopal pueda dar decretos generales9 , stos siempre estn somet idos a la
recognitio de la Santa Sede, mientras que las declaraciones magis teriales aprobadas
por unanimidad pueden ser publicadas co mo magisterio autntico sin recib ir esa
recognitio. En todo caso, para la correcta determina cin de la causa que determina la
obligatoriedad de estas declaraciones, se debe tener en cuenta que la fuerza
vinculante de los actos del ministerio ep is copal ejercido conjuntamente en el seno de
las Conferencias Ep iscopales y en comunin con la Sede apostlica deriva de que sta
ha constituido dichos organismos y les ha confiado, sobre la base de la sagrada
potestad de cada uno de los obispos, competencias precisas K \

8. hidem, n. 22.
9. Ikidem.
10. Ibidem, n. 13.

69

c. 754

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

H CA, Omnes christifideles obligatione tenentur servandi constitutiones et


decreta, quae ad doctrinam proponendam et errneas opiniones
pro-scribendas fert legitima Ecclesiae auctoritas, s peciali vero
ratione, quae edi t Romanus Pontifex vel Collegium Episcoporum.
Todos los fieles estn obligados a observar las constituciones y decretos promulgados por la
legtima autoridad de la Iglesia para proponer la doctrina y rechazar las opiniones errneas,
y de manera especial las que promulga el Romano Pontfice o el Colegio de los Obispos.
FUENTES: c. 1 324; Pn:s PP. XII, Ene. Humani genens, 12aug. 1950(AAS42 [19501
561-578); SCDF EP ., 24 iu l. 1966 (AAS 58 [1966] 659-661); SE Decl., 28
oct. 1967
CONEXOS: ce. 29-35, 541, 587, 598, 625, 651, 750, 752-753

----------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Eloy Tejero


Inspirado en el c. 1324 del CIC 17, no es fruto este canon, como los an teriores,
del trabajo realizado por el coetus de Lege Ecclesiae fundamentali, sino por el coetus
de Magisterio ecclesiastico, cuya propuesta fue recogida en el Sche-ma Godicis de
1980 (c. 708 3 ), con la mis ma redaccin que el actual c. 754-Existe, sin embargo,
una perfecta coherencia entre lo d ispuesto por este canon y lo establecido en los ce.
750, 75 2 y 75 3, pues la obligacin que tienen los fie les de recibir y observar las
verdades de fe divina y catlica, expuestas por el magisterio infalib le de la Iglesia, o
de recib ir, con obsequio relig ioso, las del magisterio autntico no infalible, vendr
urgida por la correspondiente promu lgacin de las constituciones y decretos, hecha
por la legtima autoridad de la Ig lesia.
Por consiguiente, las constituciones y decretos contemplados en este canon son
actuaciones especficas del munus docendi, actos de magisterio, en que la autoridad
legtima de la Iglesia ensea la verdad, testimonia e interpreta, con autoridad, la
Palabra de Dios o rechaza las opiniones errneas. De ah que las constituciones de las
que aqu se habla no sean las mencionadas en los ce. 587, 598, 625, 631 y otros, sino
las constituciones conciliares constituciones dogmticas, constituciones
pastorales o las constituciones pontificias de carcter doctrinal1 . Lo mis mo hay que
decir de los decretos aqu contempla dos: tienen una entidad especficamente propia de
actos magisteriales, que no

1. Ctr Po IX, Ep. Tuu.s lihenter, 21.XII. 1863, en OS, 2879; PO XII, Ene. Humani genera,
12. VI II. 1 95 0, en AAS 42 ( 19 50) , r. 567.

70

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 754

cabe confundir con los decretos de que tratan los ce. 29-33. Ejemp los claros son los
decretos del Concilio Vaticano II y de otros concilios. Tamb in pueden los Obispos
diocesanos promulgar decretos magis teriales, bien d iferencia dos de los decretos
generales y de los decretos generales ejecutorios.
En cuanto a la formulacin del mag isterio pontificio, debe sealarse la
existencia de una gama muy variada en sus formas: constituciones apostlicas,
encclicas, exhortaciones apostlicas postsinodales o no, discursos. No obstante,
no cabe hacer una valo racin especfica del rango propio de los ac tos magisteriales
del Papa en razn de esos diferentes tipos de documentos. Hay que atender, adems, a
otros criterios, para detectar la mero et voluntas del Ro mano Pontfice, que se
man ifiesta principalmente por la ndole de los do cumentos, por la frecuente
proposicin de la mis ma doctrina y por razn de lo que dice (LG, 25).
El Ro mano Pontfice cu mple su misin universal con la ayuda de la Cu ria
romana y, de modo peculiar, de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, que, en
cumplimiento de su funcin de promover y tutelar la doctrina de fe y costumbres,
fomenta estudios tendentes al crecimiento en la inteligencia de la fe; ayuda a los
Obispos en el ejercicio de su misin de maestros autnticos; procura que no padezcan
la fe y las costumbres a causa de los errores, examinando libros y escritos que puedan
ser contrarios y cuidando la adecuada refutacin de las doctrinas errneas y
peligrosas; y conoce de los delitos contra la fe y de los ms graves contra la moral y
en la celebracin de los sacramentos (cfrPB, 48-85).
Las decisiones de mayor importancia las somete la Congregacin a la
aprobacin del Sumo Pontfice (PB, 18), y participan, por consiguiente, del valor
propio de su mag isterio ordinario 2 . Debe recordarse, en este sentido, que en el
ejercicio de su potestad suprema, p lena e in med iata sobre la Iglesia uni versal, el
Ro mano Pontfice se vale de los dicasterios de la Curia ro mana, los cuales, por tanto,
cumplen su funcin para el bien de las Iglesias y en servicio de los sagrados Pastores
en nombre y por la autoridad del mis mo Pontfice (CD, 9;cfrcc. .360 y 361).

2.

Cfr CDF, Instr. Dcmum veritatis, 24.V.90, n. 18, en AAS 82 (1990), P. 1558.

71

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

c. 755

SCUF, el 5 de junio de 1960, no s lo mostr su benevolencia a los que llevan el


nombre de cristianos, sino que dio normas tambin para que pudieran seguir los
trabajos del Concilio Vat icano II entonces en fase preparatoria y en contrar la va
que conduce a esa unidad por la cual Jess dirigi al Padre ce lestial una splica tan
ardiente2 . Co mo es sabido, este Concilio, adems de formu lar la doctrina oficial de la
Iglesia sobre el ecu menismo (OE y UR), p idi la preparacin de un directorio
ecumnico, que se public, en dos partes, lsanos 1967 y 1970\
Durante el pontificado de Juan Pablo II el CIC y el CCEO han dado origen, en
relacin con el ecumenismo, a una situacin disciplinar en parte nueva para los fieles
de la Iglesia catlica 4 ; tambin la publicacin del CIg C, en 1992, ha asumido la
dimensin ecumnica de la doctrina bsica para todos los fieles de la Ig lesia. En esa
mis ma lnea de accin el PCUC, cuyas competencias han sido delimitadas tambin
por el Papa Juan Pablo II (cfr PB, 1 35-138), recientemente ha publicado el
Directorium Oecu menicum noviter compositum (DOn), que recopila todas las normas
anteriores sobre ecumenismo y las adapta a la realidad actual. Estamos, pues, ante un
texto que abroga las disposiciones del anterior directorio ecu mnico, al reordenar ex
integro las orientaciones y normas universales que garantizan la conformidad de la
actividad ecumn ica en la Iglesia catlica con la unidad de la fe y de la d isciplina que
une a los catlicos entre s (cfr DOn, 6).

2. Co mpetencias del Colegio de los Obispos y de la Sede Apostlica respecto del


ecumenismo
Las Iglesias orientales catlicas tienen la carga especial de favorecer la unidad
entre todas las Iglesias orientales, por la oracin en primer lugar, por el ejemplo de
vida, por una fidelidad religiosa respecto de las tradiciones antiguas de las Iglesias
orientales, por un mejor conocimiento recproco, por la

2. Cfr m.p. Superno Dei nutu, 5.VI. 1960; C THILS, Historia doctrinal del movimiento ecum nico,
Madrid 1965; P. RODRGUEZ, Ecumenismo 1. Estudio histrico, en Gran Enciclopedia Rialp, VIII,
Madrid 1987, pp. 269-278; R. AURERT , La Santa Sede y la unin de las Iglesias, Barcelona 1959.
5. Cfr Dir. Ad tntam Ecclesiam, 14.V.1967, en AAS 59 (1 96 7) , pp. 574-592 y 16.IV.1970, en AAS
62 (1970), pp. 705-724; ]. ARIAS, Bases doctrinales para una configuracin jurdica de los cristianos
separados, en Ius Canonicum 8 (1968), pp. 29-120; J. SNCHEZ VAQUERO, Directorio ecumnico,
Salamanca 1967 (I parte) y 1970 (I I parte).
4. Cfr A. Jos, 11 movimento ecumnico e il nuovo cdice di diritto cannico, en VV.AA., // nuovo
cdice di diritto cannico. Novita, motivazione e sgnificato, Roma 1983, pp. 307-554; L. MARTNEZ
SISTACH , Contenidos ecumnicos del nuevo Cdigo y su incidencia pastoral, en Boletn Informativo del
Secretariado de la Comisin Episcopal de Relaciones Internacionales 20 (1984 ), pp. 3-17.

73

c. 755

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

colaboracin y la estima fraterna de las cosas y de los espritus (c. 903 CCEO).
Las competencias del Colegio de los Obispos y de la Sede Apost lica en
relacin con el ecu men ismo, que el 1 del c. 755 slo insina con los verbos fovere et
dirigere, se explicitan mejor en el Directorio reciente: pertenece al Co legio de los
Apstoles y a la Sede Apostlica ju zgar en ltima instancia del modo como debe
responderse a las exigencias de la plena co munin: reunir y valorar la experiencia
ecumnica de todas las Iglesias particulares; reunir los recursos necesarios al servicio
de la comunin a nivel universal y entre todas las Iglesias particulares que pertenecen
a esta comunin y t rabajan por ella; dar directrices para orientar y canalizar las
actividades ecumnicas en la Igle sia. Es a este nivel al que las otras Iglesias y
comunidades eclesiales se dirigen cuando desean estar en relacin ecu mnica con la
Iglesia catlica. Y es en este nivel en el que pueden tomarse las decisiones finales
concernientes al restablecimiento de la co munin (cfr DOn, 29).

3. Co mpetencias, de las Iglesias particulares y de las Conferencias


Episcopales
Pero estas competencias del Colegio de los Obispos y de la Sede Apost lica no
pueden hacer olvidar las virtualidades propias de las Iglesias particu lares y de las
Conferencias Episcopales en el servicio a la unidad de los cristianos. Co mo dice el 2
del c. 755, las necesidades y conveniencias del mo mento para pro mover la unidad
pueden captarse y atenderse muy adecuadamente en este nivel de mbito particular:
En las Ig lesias particulares y en las instituciones correspondientes, como los Snodos
de las Iglesias orientales y las Conferencias Episcopales, se manifiesta la comunin
que existe entre estas Iglesias y las Comunidades eclesiales de una mis ma regin, que
comparten unas mis mas tradiciones culturales y cvicas y una mis ma herencia
eclesial (DOn, 28). Por las Iglesias particulares, la Ig lesia Catlica est presente en
muchas localidades y regiones en que estn otras Iglesias y Co munidades ecle siales.
Estas regiones tienen sus caracteres propios de orden espiritual tnico, poltico y
cultural. Frecuentemente estas regiones corresponden al territorio de un Snodo de
Iglesias orientales catlicas o de una Conferencia Ep iscopal (DOn, 37).
En orden a mantener vivo y operativo este servicio a la unidad que deben p restar
las Iglesias particulares, y que fue destacado ya por el Concilio Vat icano II (UR, 4), el
nuevo Directorio determina las activ idades que deben desempear el delegado
diocesano para el ecu menis mo; la co misin o secretaria do ecumnico de una dices is;
la co misin ecu mnica de los Snodos de Iglesias orientales catlicas y de las
Conferencias Episcopales; y las estructuras ecumnicas en otros contextos eclesiales,
como organis mos supranacionales y otras formas de colaboracin entre Conferencias
Ep iscopales (cfr DOn, 41-49).

74

L. III. Cnones preliminares: la funcin de magisterio

C. 755

Rebasando ampliamente los contenidos del c. 755, se vertebra toda la es tructura


del nuevo Directorio del ecu menis mo en estas cinco partes: I. La bsqueda de la
unidad cristiana; II. La organizacin en la Ig lesia catlica del ser vicio de unidad de
los cristianos; III. La formacin para el ecu menis mo en la Iglesia catlica; IV. La
comunin de vida y de actividad espiritual entre los bautizados; V. La colaboracin
ecumnica, el dilogo y el testimonio co mn.

75

ce. 756-780

TITULUS

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

De divini verbi ministerio I

T. . Del ministerio de la palabra divina

INTRODUCCIN
Jos A. Fuentes

1. Diversos sentidos de la expresin ministerio de la palabra en el Cdigo


En el Lib. III, despus de los cnones que tratan de modo general de la funcin
de ensear de la Iglesia y, part icularmente, de la funcin de mag isterio, aparecen los
cnones sobre diversas formas de ensear. El ministerio de la palab ra, que es una de
las formas de evangelizacin fides ex auditu: Ro m 10,17, es la primera que se
considera, ocupando el tit. I de este Lib. III (ce. 75 6-7 61 ).
En las disposiciones normativas del Cdigo el ministerio de la palabra se
entiende en un sentido muy amp lio, incluyendo todo tipo de instruccin cris tiana de la
palabra de Dios (cfr c. 761; DV, 24)- Esto queda de manifiesto porque dentro de este
ttulo se consideran algunas actuaciones magisteriales, ac tuaciones de quienes
colaboran con la Jerarqua de la Iglesia de manera oficial y pblica, y acciones de
transmitir la palabra que se fundamentan en la general responsabilidad del fiel en
cuanto fiel. Estas responsabilidades de los diferentes sujetos en la Iglesia en ningn
modo suponen una relacin dialctica entre funciones o poderes, sino que son
consecuencia de la interdependencia de mutuos servicios respecto a una mis ma
verdad.
Las diferentes expresiones que aparecen en los cnones de este ttulo para
referirse a la conservacin y d ifusin de la palabra son las siguientes: ministerio de la
palabra, anuncio del Evangelio (ce. 756 ss.) y anuncio de la doctrina cristiana (c.
761). La expresin ministerio de la palabra se usa unas veces en un sentido tcnico,
como actividad oficial de transmisin de la palabra, actividad que en la prctica se
desarrolla fundamentalmente a travs de la pred icacin y de las catcquesis oficiales.
Pero esa mis ma expresin otras veces se usa en un sentido amp lio : as, co mo
acabamos de sealar, en el t tulo min isterio de la palabra d ivina se usa incluyendo
la general responsabilidad de ser testigos del anuncio de la doctrina que corresponde a
todos los fieles (c. 759) y la concre ta accin catequtica que los padres realizan bajo
su directa responsabilidad (c. 774 2).
76

t. I. M inisterio de la palabra

ce. 756-780

Aunque el Cdigo use a veces el trmino ministerio incluyendo diferentes


actuaciones evangelizadoras, no parece que sea clarificador generalizar su uso para
referirnos a cualqu ier actuacin apostlica de los fieles. De hecho, cuando se usa este
trmino, o la expresin ministerio de la palabra, en la actual doctrina mag isterial o en
la doctrina cannica, en principio podemos juzgar que se estn refiriendo a las
actuaciones que los fieles realizan co mo cooperacin con las funciones propias de la
Jerarqua (cfr ce. 230 y 759).
El sentido de la expresin anuncio del Evangelio lo explicamos ms adelante al
referirnos a la diversa participacin de los fieles en el min isterio de la palabra. En
cuanto a la tercera expresin, el anuncio de la doctrina, tiene en el Cdigo el mis mo
sentido que ministerio de la palabra en sentido amplio (vide comentario al c. 761)'.

2. Contenidos y sistemtica del ttulo


Este ttulo incluye en primer lugar unos cnones introductorios (756 -761) en los
que se proclaman las capacidades de los diversos sujetos en orden al ministerio de la
palabra distinguiendo la actuacin propia de Obispos, presbteros, religiosos y laicos.
Despus, en dos captulos, los cnones determinan la actuacin de esos sujetos en dos
formas de min isterio de la palabra que alcanzan un particular relieve y que son la
predicacin (ce. 762-772) y la catcquesis (ce. 773-780).
Los aspectos del ministerio de la palabra que se regulan en estas tres partes son
los que se pueden considerar como fundamentales, dejndose un amplio margen al
Derecho particular. Las materias s obre las que se legisla son las siguientes:
a) En los seis cnones de carcter general que abren el ttulo (ce. 756 -761), se
distinguen las diversas responsabilidades de los fieles en el ministerio de la palabra,
hacindose las siguientes distinciones: res ponsabilidades que en este ministerio t iene
la autoridad suprema, cada Ob ispo y las agrupaciones de Obispos (c. 756); derecho de
los clrigos al anuncio evangelizador y deber de cumplirlo respecto al pueblo que les
ha sido confiado (c. 757); funcin que en este mbito corresponde a los fieles
consagrados (c. 758); derecho-deber del fiel, y en concreto del laico, en relacin con
la d ifusin de la palabra divina, y su capacidad para cooperar con la Jerarqua en el
ministerio de la palabra (c. 759); objeto del ministerio de la palabra (c. 760); y,
finalmente, los medios para el anuncio de la doctrina cristiana (c. 761).

1. Cfr Comm. 15 (1983), p. 92. Acerca de las consideraciones que durante la tarea codificadora se hicieron sobre el ministerio de la palabra, cfr Comm. 7 (1975), pp. 1 50-1 54; 9 (1977),
PP . 260-261; 12 (1980), PP . 226-227; 15 (1983), pp. 92-98; 19 (1987), pp. 236-260; 20 (1988), Pp.
124-126.

77

CC. 756-780 ________________________________ Libro III, Funcin de ensear de la Iglesia

b) En el cap. I (De la predicacin de la palabra de Dios) se proclaman el


derecho del fiel a recib ir la palabra y el deber de predicar que tienen los mi nistros (c.
762). Despus se van diferenciando las diversas capacidades de los fieles en relacin
con la predicacin: se indica que a los Obispos corresponde el derecho de predicar (c.
763); que los presbteros y diconos tienen facultad de predicar (c. 764); se determinan
los lmites para la predicacin a los relig io sos (c. 765); y se autoriza la pred icacin de
los laicos en algunas circunstancias (c. 766). En los cnones siguientes se contemplan
aspectos de la predicacin ms relevante, la ho mila (c. 767), y contenidos y formas de
predicacin (ce. 768-770). En los cnones finales de este captulo se exige la solicitud
de los Pastores para que la predicacin llegue a todos los hombres (c. 771), y se
sealan las competencias que en este mbito corresponden a los Obispos y a las
Confe rencias Episcopales (c. 772).
c) El cap. II (De la formacin catequtica) regula la materia de acuerdo con
estas distinciones: responsabilidad de los Pastores y fin de la catcquesis (c. 733);
derecho de los fieles a catequizar (c. 774); co mpetencia normativa que en este mb ito,
y sobre todo en relacin con los catecismos, tienen la Sant a Sede, los Obispos
diocesanos y las Conferencias Ep iscopales (c. 755); deberes de los prrocos (ce.
776-777); responsabilidad catequtica de los fie les consagrados (c. 778); utilizacin en
la catequesis de diversidad de instrumentos (c. 779); y responsabilidad de los Pastores
en la formacin de los catequistas (c. 780).
Esta sistemtica difiere notablemente de la que apareca en el CIC 17. En aquella
normativa, en la que ya es muy significativo que toda la materia se re gulara dentro de
una parte titulada Magisterio eclesistico, exista un ttu lo sobre La predicacin de
la divina palabra que se compona de tres captulos: instruccin catequtica, sagrada
predicacin es decir, la predicacin propiamente dicha y sagradas misiones. Esa
divisin ha sido sustituida por una que tiene mayor coherencia: la p redicacin y la
catequesis se consideran como formas concretas del min isterio de la palabra. En
cuanto a la normat iva sobre las misiones, se distingue en la actual codificacin entre
misiones internas (c. 770), que se consideran como una forma de predicacin, y las
misiones dirigidas a los no catlicos en lugares donde no est constituida la Jerarqua
ordinaria. Estas ltimas se regulan en un ttulo distinto al del ministerio de la pa labra
dentro de este mis mo Lib ro (t it . I I) ; en ellas habr muchas y muy diferentes
man ifestaciones del ministerio de la palabra.
El valor central que t iene el ministerio de la palabra en relacin con las que
podemos denominar otras formas de evangelizacin, si seguimos la sistemt ica del
Cdigo y los distintos ttulos sobre la funcin de ensear actividad misional,
educacin catlica, instrumentos de comunicacin social, se man ifiesta en que no
hay verdadera evangelizacin sin min isterio de la pala bra. La funcin de ensear,
como indica el c. 747 1, supone custodiar, pro fundizar y anunciar la verdad
revelada. Se puede afirmar que la verdadera fun78

r. I. Ministerio de la palabra

ce. 756-780

cin de ensear en la act ividad misional, en la educacin catlica, en los ins trumentos
de comunicacin social, exige el min isterio de la palabra. Esto supone que el mbito
de aplicacin de los cnones de este ttulo, de forma par ticular los primeros (ce.
756-761) son los cuatro ttulos del Libro. Tanto es as que se podra ju zgar que el
lugar sistemtico ms adecuado para esos primeros cnones sobre el ministerio de la
palabra sera despus de los dos primeros cnones del Lib. III, que tratan de la funcin
de ensear en general, y justo antes de las normas sobre el magisterio que comien zan
a determinarse a partir del c. 749.

3. Participacin de los fieles en el ministerio de la palabra: ce. 756-761


En los cnones que introducen esta materia se distinguen las diversas responsabilidades de los sujetos en el ministerio de la palabra. Esto se hace proclamando
la responsabilidad propia de los ministros sagrados, la que corresponde al fiel en
cuanto fiel y la p ropia de los miembros de los institutos de vida consagrada. Con estas
distinciones se pretende determinar la cooperacin de to dos en el servicio a la palabra
y tutelar la diversidad jerrquica de la Ig lesia. Co mienzan estas disposiciones
indicando en el primero de los cnones (c. 756) el ministerio propio de quienes estn
constituidos en autoridad, es decir, el que corresponde al Ro mano Pontfice y a los
Obispos.
Para d iferenciar la misin propia de c]uiencs son la autoridad de la Igle sia, o que
por el orden sagrado cooperan con esta autoridad, y la misin d e quienes ejercen un
ministerio apoyndose slo en su condicin bautismal, se utilizan dos expresiones
diferentes: anuncio del Evangelio y testigos del anuncio. De esa forma, al
referirse a unos u otros queda de manifiesto su diversa responsabilidad en el
ministerio de la palabra 2 .

4. Criterios fundamentales que rigen la normativa codicial


En la regulacin de esta materia, junto con la determinacin de los deberes que
corresponden a los Pastores, se revelan dos puntos fundamentales que quedaron muy
de man ifiesto en los documentos del Concilio Vaticano II: a) de una parte, la
superacin de aquella visin reductiva que limitaba el mi nisterio de la palabra a las
obligaciones que tenan los fieles de recibirlo; ahora, sin olvidar esa dimensin, se da
una mayor relevancia al acto de difusv'm del Evangelio; b) de otra, y en dependencia
del princip io que acabamos de sealar, tambin se hace una directa proclamacin y
defensa de la responsabilidad de
2. Sobre la insustituibilidad del ministerio ordenado y la colaboracin de los laico s en el ministerio,
err Instr. EdM.

79

ce. 756-780

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

tocios los fieles en este ministerio de la palabra, (cfr LG, 9-17 y 30-38; GS, 40-45;
CD, 13-18; AA;IM).
a) El espritu del Concilio es el que ha hecho que de los diversos aspectos y
funciones que se pueden distinguir en relacin con la palabra de Verdad que Cristo
entreg a su Iglesia recepcin, conservacin, profundizacin, difusin..., los
cnones directamente distingan las distintas capacidades, derechos y deberes de los
fieles en orden a la difusin del Evangelio, a la vez que se van teniendo en cuenta las
variadas situaciones jurdicas personales en la Iglesia (clrigos, religiosos, laicos).
Ahora bien, co mo no es posible separar esas funciones de manera adecuada, de
continuo, junto con la funcin de difusin, van apareciendo los dems aspectos y
funciones'.
b) En el Cdigo, a d iferencia del CIC 17 en el que todo el ministerio de la
palabra se consideraba como instrumento del Magisterio, se muestra una visin
verdaderamente amp lia. La responsabilidad por extender la palabra del Seor
corresponde a todos en la Ig lesia, aunque cada fiel tendr que cu mplir min isterios
diferentes segn su vocacin.
El ministerio de la palabra, por tanto, corresponde a todos, pero no a to dos de la
mis ma forma; eso s, todos dependern de quienes tienen la responsabilidad
mag isterial y anuncian con la autoridad que les da el ser sucesores de los Apstoles
(cfr CD, 12; AA, 1-2). A pesar de la importancia de ese principio conciliar, en los
primeros cnones de este ttulo, as co mo en los primeros cnones del Lib. III, falta un
texto exp lcito sobre la participacin de todos los fieles en el munus propheticum
aunque esa participacin se muestra en el c. 759, y expresamente referida ah a los
fieles laicos co mo tambin falta una formu lacin que recoja la enseanza conciliar
sobre el sensus fidei del Pueblo de Dios (LG, 12)4 . Las normas que desde un sentido
fundamental muestran el derecho del fiel a participar en la misin de la Iglesia de
propagar el Evangelio se encuentran en otra parte del Cdigo (ce. 204 1, 211, 216 y
225).
El min isterio de la palabra en sentido amplio, por tanto, no se reduce a la
actuacin institucional de la Iglesia mediante la predicacin y las catcquesis oficiales;
por eso los cnones, determinando diversos aspectos de las importantes relaciones
jurdicas que estas actuaciones originan, no dejan de considerar aquellas otras que
dependen de la personal actuacin de los fieles. Para tutelar la d iversidad jerrquica y
la responsabilidad de todos los fieles, se definen muy bien las actuaciones de
enseanza de la Ig lesia que se deben considerar co mo enseanza pblica y oficial.
Toda esta normativa est, por tanto, dirigida a tutelar la diversidad jerr quica en
el munus docendi y la capacidad que tienen todos de cooperar, segn su modo propio,
en el ministerio de la palabra.
3. Sobre la funcin de ensear desde el punto de vista del Derecbo constitucional es imprescindible
confrontar la monografa de C.J. ERRZURIZ M., I munus docendi Ecclesiae: dirit-ti e doreri deifedeli,
Milano 1991.
4. Cfr ikidem, pp. 146-147.

80

t. I, M inisterio de la palabra

ce. 756-780

Hasta aqu los criterios que desde un punto de vista fundamental rigen en estas
disposiciones. Sealemos finalmente las novedades ms importantes desde el punto
de vista disciplinar. Se trata de dos cambios en relacin con la normativa anterior: en
primer lugar, que la facultad de pred icar se considera otorgada con el mis mo
sacramento del orden; y, en segundo lugar, que en determinadas circunstancias los
laicos pueden ser admitidos a predicar.

81

c. 756

Libro III. Funcin de ensear de la Igles ia

H C/i 1. Quoad universam Ecclesiam munus Evangelii annuntiandi prae -cipue


Romano Pontifici et Collegio Episcoporum commissum est. 2. Quoad
Ecclesiam particularem sibi concreditam illud munus exercent singuli
Episcopi, qui quidem totius ministerii verbi in eadem sunt moderatores;
quandoque vero aliqui Episcopi coniunctim illud explent quoad di versas
simul Ecclesias, ad normam iuris.
1. Respecto a la Iglesia universal, la funcin de anunciar el Evangelio ha sido encomendada
principalmente al Romano Pontfice y al Colegio Episcopal.
2. En relacin con la Iglesia particular que le ha sido confiada, ejerce esa funcin cada
Obispo, el cual ciertamente es en ella el moderador de todo el ministerio de la palabra; a veces, sin embargo, algunos Obispos ejercen conjuntamente esa funcin para varias Iglesias,
segiin la norma del derecho.
FUENTES: 8 l:c. 1327 1; Pius PP. XII, AU., 31 man 1954 (AAS 46 119541 313-317); LG
23, 25; CD 3; AG 29; SE Decl., 28 oet. 1967; SE Decl., 22 oct. 1969, III;
PAU -LUS PP. VI, Adh. Ar. Quinqu mm anm, 8 dec. 1970 (AAS 63 [1971]
97-107); EN 67; PA
2: c. 1327 8 2; BENEDICTUS PP. XV, Ene. Humanigeneris, 15 iun. 1917 (AAS 9
[1917] 305-317); SCCNormae, 28 iun. 1917, 1 (AAS 9 [1917] 328-334); LG 23;
CD 3; PAULUS PP. VI, Adh. Ap. Quinqu lam anm, 8 dee. 1970 (AAS 63 [1971]
97-107); SE Decl., 22 oct. 1969, III; DPM E 55-61; EN 68
CONEXOS:

8 1: ce. 330, 336, 391, 392 8 2, 749 8 2:


ce. 386, 445-446, 455, 753

-----------------------------------------COMENTARIO ---------------------------------------------------Jos A. Fuentes

1. Solicitud de la autoridad suprema por el ministerio de la palabra


En este primer canon sobre el ministerio de la palabra se proclama la peculiar funcin que
la autoridad suprema tiene en el anuncio evanglico. Se co rresponde con el c. 1327 CIC 17, en
el que se defina la responsabilidad de predicar del Romano Pontfice y de los Obispos. Ahora,
con una formulacin ms general, se considera su responsabilidad de anunciar el Evangelio,
expresin en la que se incluye la predicacin, la catequesis y cualquier otra forma de extender la
doctrina cristiana.
El Romano Pontfice ejerce esta funcin con la autoridad recibida de Cristo y con
independencia de cualquier potestad humana. Seala el canon que con el Romano Pontfice
tambin tiene esta autoridad suprema el Colegio de los Obispos, siendo esta referencia al
Colegio Episcopal el cambio ms
82

t. I. M inisterio de la palabra

c. 756

significativo del canon en relacin con el cdigo anterior. Ensea el Concilio


Vaticano II que el cu idado de anunciar el Evangelio en todo el mundo pertenece al
Cuerpo de los Pastores, ya que a todos ellos, en comunin, dio Cristo el mandato,
imponindoles un oficio comn (...) Por tanto, todos los Obispos, en cuanto se lo
permite el desempeo de su propio oficio, estn obligados a colaborar entre s y con
el sucesor de Pedro a quien part icularmente ha sido confiado el oficio excelso de
propagar el nomb re cristiano ( LG. 2 3 ) .
Tradicionalmente, al considerar la responsabilidad que tiene el Ro mano
Pontfice en el anuncio evanglico, se ha recordado que puede ejercer ese mi nisterio a
travs de otros. De hecho lo hace as a travs de los Vicarios, Pre fectos apostlicos y
de los oficios de la Curia ro mana 1 . Al Ro mano Pontfice, co mo sucesor de Pedro, le
compete el min isterio de 'confirmar en la fe a los hermanos', enseando a todos los
creyentes los contenidos esenciales de la vocacin y misin eclesial. No slo su
palabra directa p ide una atencin dcil y amorosa por parte de los fieles laicos, sino
tambin su palabra transmitida a travs de los documentos de los diversos Dicasterios
de la Santa Sede (CE, 61).

2. Responsabilidad de cada Obispo y de las agrupaciones de Obispos


La misin del Ro mano Pontfice y del Colegio de los Ob is pos no es slo en
orden a anunciar de forma general para la Iglesia universal, sino que tambin incluye
una directa responsabilidad delante de cada uno de los fieles. Ahora bien, esa misin
de autoridad, teniendo en exclusiva el carcter de suprema, no tiene el carcter de
nica. En co munin con la autoridad suprema tambin ensean cada uno de los
Obispos en su dicesis y las agrupaciones de Obispos segn la norma del Derecho.
El 2 del c. 756 seala que cada Obispo en su Iglesia particular, y en dependencia de la autoridad suprema, ejerce esa misin de anuncio del Evangelio. Cada
uno delante del pueblo que le ha sido confiado, tiene como deber fundamental el de
anunciar el Evangelio (LG, 25; CD, 12-14), dependiendo slo de la autoridad
suprema, y teniendo a su vez cada Ob ispo el derecho y el deber de vig ilancia sobre
cualesquiera otras actuaciones evangelizadoras que tengan lugar en la Iglesia
particular. Segn indica la exp resin normat iva, ejercen esta funcin siendo los
moderadores de todo el ministerio de la palabra. Esto significa que en las
mu ltiformes actuaciones de los fieles, incluyendo aquellas que no dependan de la
directa potestad gubernativa del Obispo, de-

1. Cfr M. CONT A CORONATA , Institiaiones luris Canoni, 2, Taurini 19l, p. 250; CDF, Instr.
Donum veritatis, sobre la vocacin eclesial del telogo, 24.V.1990, n. 18, en AAS 82 (1990), p.
1558.

83

c. 756

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ber el Obispo ayudar e impulsar las diversas iniciativas, a la vez que va co mprobando
si efectivamente estn imbuidas de espritu catlico. El trmino moderadores
muestra que Cristo no ha instituido a los Obispos para que carguen ellos solos con la
misin salvadora de la Iglesia (cfr LG, 30). Las tareas jerrquicas no impiden, sino
que facilitan las distintas y responsables actuaciones de los fieles, que en s mis mas
son necesarias para la evangelizacin. Tamb in se seala que cada Obispo puede
ejercer esa funcin pastoral en unin con otros Obispos, dirig indose en forma
conjunta a varias Iglesias particulares. Este ministerio, que en las ltimas dcadas se
ha formalizado sobre todo a travs de las Conferencias Episcopales, se ejercer en
dependencia y dentro de los cauces establecidos por la autoridad suprema. El valor
secundario de estas actuaciones, que no disminuyen en nada la autoridad de cada
Obispo delante de la porcin de Pueblo de Dios que se le ha encomendado, se
man ifiesta en el canon diciendo que se ejerce a veces y segn la norma del
derecho. Es diferente la actuacin que al Ob ispo le corresponde por Derecho divino
en su Iglesia particular que la que le corresponde en aquellas agrupaciones de Obispos
determinadas y limitadas por el Derecho eclesistico.

84

c. 757

t. I, Ministerio de la palabra

H C H Presbyterorum, qui qui dem Episcoporum cooperatores sunt, pro prium


est Evangelium Dei annunti are; praesertim hoc officio tenen-tur,
quoad populum sibi commissum, parochi aliique qui bus cura
ani-marum concreditur; di aconorum etiam est in ministerio verbi
popul o Dei, i n communione cum Episcopo eius que pres byterio,
inservire.
Es propio de los presbteros, como cooperadores de los Obispos, anunciar el Evangelio de
Dios; esta obligacin afecta principalmente, respecto al pueblo que les ha sido confiado, a
los prrocos y a aquellos otros a quienes se encomienda la cura de almas; tambin a los diconos corresponde servir en el ministerio de la palabra al pueblo de Dios, en comunin con
el Obispo y su presbiterio.
FUENTES: c. 1.327 2; SCCNormae, 28 iun. 1917, 1 (AAS 9 [19171 328-334); L 28, 29;
CD 30; PO 4; SE Decl, .30 nov. 1971, Il/I 1 (AAS 63 [19711 898-922); SDO
22, 6a, DPM E 62; EN 68; PA
CONEXOS: ce. 528 1, 764, 835 2-3

-----------------------------------------COMENTARIO -------------------------------------------------fos A. Fuentes

Los ministros sagrados tienen el derecho y el deber de cooperar en


el anuncio evanglico
El anuncio del Evangelio es un derecho de los presbteros (presbyterorum...
proprium e st ) . La o rdenacin sacerdotal se recibe en orden al min isterio de los
med ios de salvacin (cfr PO, 4), de tal forma que se atribuye a los minis tros sagrados,
al orden, el min isterio de la palabra entendido como proclama cin oficial y pblica de
la palabra de Dios. Este derecho se debe ejercer en cooperacin con los Obispos (cfr
PO, 7) y, por tanto, de acuerdo con los justos lmites establecidos por la autoridad.
Por ser un derecho, no se puede comprender como una concesin de los
Obispos, o como si fuera necesaria una misin especfica, o el otorgamiento de una
facultad, para que los presbteros puedan anunciar el Evangelio. La for mu lacin
cannica supone que esa misin se tiene por la mis ma ordenacin, que por supuesto
se deber ejercer dentro de la necesaria dependencia que cada presbtero tiene de un
Ordinario y de las normas de la Ig lesia. La general misin que tienen los presbteros
por el hecho de estar ordenados se concreta a travs de misiones especficas en las
que los Ord inarios encargan el cuidado pastoral de un grupo de fieles, o determinadas
actuaciones, a los min istros sagrados.
85

C. 757

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Junto con el derecho tambin tienen los presbteros el deber de evangelizar a los
fieles. Un deber que, en v irtud de los oficios que puedan ir asumien do, se configurar
de forma clara y con precisas determinaciones jurdicas. En el canon se nombra a los
prrocos, pues en gran medida es en torno a este oficio co mo se organiza la cura
pastoral ordinaria. Los prrocos, y en general los presbteros en cualquier oficio
pastoral, debern organizar y desarrollar por s mismos una serie de acciones
ministeriales, y a la vez se esforzarn por lograr la colaboracin d e los fieles y por
fomentar sus iniciativas (cfr c. 528 1).
El ministerio evangelizador de los presbteros se caracteriza por fo mentar la
unidad en la variedad, armon izando las diversas mentalidades y carismas para que
nadie se sienta ajeno a la comunidad. Para cu mplir con este fin, lo grando que se
man ifieste la solidaridad entre los Pastores y los fieles, utiliza el sacerdote dos medios
fundamentales: defender en nombre del Obispo el bien co mn y afirmar con claridad
la verdad'. Dejar a un lado sus opiniones y criterios personales, animando la
diversidad entre los fieles, y anunciando la nica palabra de verdad para lograr los
vnculos de comunin con el Ob ispo y la Ig les ia universal.
Los diconos, de quienes desde siemp re se hace referencia en orden al ministerio
de la palabra, reciben la o rdenacin para cooperar con los presbteros y Obispos. Sus
responsabilidades, sus derechos y deberes, fundndose tambin en el ministerio
recibido, no son equiparables a los propios de los presbteros. Entre los ministerios
que les corresponden se incluyen los de leer la Sagrada Escritura y de instruir y
exhortar a los fieles (cfr LG, 29).
Todos los ministros sagrados deben anunciar el Evangelio, y, co mo ms adelante
sealan los cnones (cfr c. 764), todos tienen facultad de predicar. Esto ha motivado
que algunos lleguen a decir que participan del magisterio de la Iglesia, pero parece
ms adecuado no usar el trmino magisterio, y ni siquiera la exp resin juncin
magisterial, sino para aquellos que se no mbran en LG, 25, es decir, para aquellos que
ejercen funciones de capitalidad episcopal2 .

1. Cr PO, 9; LG, M; P LOMBARDA, T rato de los presbteros ara los laicos, en Escritos de Derecho
(''.anmico y Derecho Eclesistico del Estado, t. 4, Pamplona 1991, pp. 16 V169.
2. Cfr C.J. ERRZURIZ M., I irami.s docendi Ecclesiae-: dirit e doren dei fedeli, Milano 1991, p.
210.

86

c. 758

t. I, Ministerio de la palabra

7CC Sodales institutorum vitae consecratae, vi propriae Deo consecrati o-nis,


peculiari modo Evangelii testimonium reddunt, iidemque in Evan gelio
annunti ando ab Episcopo in auxilium convenienter assumuntur.
Los miembros de los institutos de vida consagrada, en virtud de su propia consagracin a
Dios, dan testimonio del Evangelio de manera peculiar, y son asumidos de forma adecuada
por el Obispo como ayuda para anunciar el Evangelio.
FUENTES:

c. 1327 2; SCC Normae, 28 uin. 1917, 1 (AAS 9 [1917] 328-334); LG 44;


CD 33; PC 8-11; DPM E 62; EN 69; MR 4; PA passim
CONEXOS: ce. 573, 578, 662, 666, 673-674, 678, 680, 682, 715, 738, 778

---------------------------------------- COMENTARIO -----------------------------------------------Jos A. Fuentes

Funcin peculiar de los fieles consagrados en el testimonio del Evangelio


Los miemb ros de los institutos de vida consagrada dan testimon io del
Evangelio, y cooperan con las estructuras jerrquicas de la Ig lesia, de acuerdo con su
propio caris ma, consistiendo su apostolado de forma p rimaria en el testimonio de su
vida consagrada (c. 673). Ejercen, pues, de forma peculiar el ministerio de la palabra.
Se debe observar que a partir de este c. 758 ya no se ha bla de sujetos que anuncian el
Evangelio, sino que la expresin utilizada por el Cdigo es testigos del anuncio. En
este canon, hablando de los miemb ros de ins titutos de vida consagrada, y en el c. 759,
tratando de la actuacin del fiel en cuanto fiel, se utiliza esa segunda expresin
mostrndonos que tienen tina relacin con la palabra radicalmente diferente de la que
tienen los ministros sagrados.
La actuacin que corresponde a quienes viven su vocacin cristiana a travs de
una consagracin depende de su carisma propio. La Iglesia necesita de ese peculiar
testimonio de la consagracin, testimonio que es comn a todos los institutos de vida
consagrada, y tamb in necesita de la contribucin especfica segn la espiritualidad y
compro misos de cada institucin. El estado constituido por la profesin de los
consejos evanglicos, aunque no pertenece a la estructura jerrquica de la Iglesia,
pertenece, sin embargo, de mane ra indiscutible, a su vida y santidad (LG, 44).
Los Obispos, al pedir la colaboracin de los miembros de los institutos de vida
consagrada, estarn limitados por la exencin (cfr c. 591; LG, 45) y por los
compro misos y la obediencia que estos fieles deben a sus Superiores y a su
87

c. 758

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Derecho propio. Esta mis ma limitacin del poder episcopal evidencia el reconocimiento del valor propio que los caris mas particulares, y sus correspondientes
cauces jurdicos, tienen para la Iglesia particular (cfr M R, 4, 10-14). A la hora de fijar
una relacin que vaya ms all de lo que el Obispo puede man dar a todo fiel, siempre
ser necesario fijar acuerdos, en los que se precisarn las oportunas licencias y
mandatos, entre el Ob ispo y el Moderador del instituto.

88

t. I. Ministerio de la palabra

c. 759

7CQ Christifideles laici, vi baptismatis et confirmationis, verbo et vitae


christianae exempl o evangelici nuntii sunt testes; vocari etiam possunt
ut in exercitio ministerii verbi cum Episcopo et presbyteris
cooperen-tur.
En virtud del bautismo y de la confirmacin, los fieles laicos son testigos del anuncio
ei'an-glico con su palabra y el ejemplo de su vida cristiana; tambin pueden ser llamados a
cooperar con el Obispo y con los presbteros en el ejercicio del ministerio de la palabra.
FUENTES:

c. n 27S2; PlUSIT. XII, All., 31 maii 1954 (AAS 46 [19541 316-517); LG 33,
35; AA passim; A G 41; DPM E 62; EN 70-73; PA 7
CONEXOS: ce. 211, 216, 225, 228-230, 766, 776

---------------------------------------- COMENTARIO -----------------------------------------------Jos A. Fuentes

1. Responsabilidad propia del fiel en cuanto fiel en el anuncio del Evangelio.


Responsabilidad del laico
Aun refirindose directamente a los laicos, se muestra en este canon el derecho
de los fieles a evangelizar y la capacidad que tienen para poder ser lla mados a
cooperar con la actuacin de la Jerarqua. El fiel, para difundir la pa labra no necesita
de ningn tipo de capacitacin especial por parte de la Jerarqua, no necesita de
mandato, misin, autorizacin o licencia (cfr ce. 211 y 225); pero cuando la Jerarqua
quiere que un fiel coopere en las actuaciones que le estn reservadas, o en aquellas
otras en las que sin estar reservadas quiere asumir la autoridad una especial
responsabilidad, entonces se hace necesario un especfico acto jerrquico por el c]ue
queda el fiel sujeto, para esa ac tuacin concreta, a la d ireccin de la autoridad de la
Iglesia (cfr AA, 24)
Para entender ms p lenamente lo que se dispone sobre los laicos, se de ben tener
en cuenta unas tendencias que han afectado negativamente a la responsabilidad
apostlica del fiel laico, y que han sido advertidas por la autoridad de la Iglesia. As,
Juan Pablo II ha sealado que se pueden recordar dos tentaciones a las que no
siempre han sabido sustraerse: la tentacin de reservar un inters tan marcado por los
servicios y las tareas eclesiales, que frecuentemente se ha llegado a una prctica
dejacin de sus responsabilidades especficas en el mundo profesional, social,
econmico, cu ltural y polt ico; y la tentacin de legitimar la indebida separacin entre
fe y vida, entre la aco1. Cfr j. HERRANZ, Sluii sulla miova legslaxiime della Chiesa, Milano 1990, pp. 247-257.
89

c. 759

Lihro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ida del Evangelio y la accin en las ms diversas realidades temporales y te rrenas


(CL, 2). Para el laico el carcter peculiar de su vocacin, (...) t iene en modo especial
la finalidad de 'buscar el reino de Dios tratando las realida des temporales y
ordenndolas segn Dios' (LG, .31) (CL, 9). Por todo esto es por lo que el Cdigo,
mostrando en el canon la importancia de esas actuaciones de cooperacin con la
actividad pblica de la Iglesia, destaca clara mente la relevancia de la misin propia y
especfica del laico: transformar el mundo con su palabra y el ejemp lo de su vida
cristiana. En modo alguno se pueden considerar las actuaciones min isteriales de
cooperacin con la Jerarqua como principal paradig ma de la misin del laico en el
mundo y en la Iglesia.
Que el fiel se ocupe en ocasiones de la enseanza de la doctrina bajo su directa
responsabilidad personal, y que en otras lo haga en cooperacin con la Jerarqua, no
supone que en el primer caso no exista una dependencia del ma gisterio. No existira
verdadera actuacin evangelizadora si el fiel en sus personales actuaciones, ya las
realice individual o asociadamente, no estuviera en co munin con el mag isterio. Co mo
seal Pablo VI, evangelizar no es en ningn caso una accin individual y aislada,
sino profundamente eclesial (...) ningn evangelizador es dueo absoluto de la propia
accin evangelizadora, con el poder discrecional de desarrollarla segn criterios
individualistas, sino que debe hacerlo en comunin con la Iglesia y con sus pastores
(EN, 60).

2. Los fieles pueden ser llamados a cooperar con el ministerio jerrquico


El fiel, adems de poder realizar actuaciones evangelizadoras que dependan de
su personal responsabilidad, tiene la capacidad fundamental para ser llamado a
colaborar en la difusin de la palabra de Dios que realiza la Ig lesia institucional. Los
fieles pueden ser llamados y asumidos por la estructura de la Iglesia institucional sin
por ello t ransformarse en miemb ros de la Jerarqua (cfr Instr. EdM).
La d iferencia entre apostolado autnomo de los fieles y apostolado de la Iglesia
institucional, que hasta hace poco se lla maba apostolado jerrquico porque
principalmente est desarrollado por los Pastores, queda de manifiesto en LG, 33. En
este texto conciliar, despus de sealar la participacin de los fieles en la misin
apostlica de la Iglesia en virtud del bautismo y la confirmacin, se seala que los
laicos pueden ser llamados de diversos modos a una cooperacin ms in med iata con el
apostolado de la Jerarqua.
La cooperacin del fiel con las actuaciones de la Iglesia institucional, tanto en el
CIC 17 co mo durante la ltima tarea codificadora, se ha venido determinando
fundamentalmente a travs de la missio cannica 2 . Esta misin
2. Cfr CIC I7.cc. 1328 v 1337; c. 10 del Schemadc muere docendi (1977); ySchemaLEF, c. 64 (65),
en Corran. 13 (1981), pp. 68-69.

90

t. I. Ministerio de la palabra

c. 759

cannica se otorga por el mis mo acto de la Jerarqua a t ravs del cual se reci be un
ministerio jerrquico o una especfica llamada de cooperaci n. As, por ejemp lo, se
hablaba de la necesidad de una missio para pred icar', aunque en el texto definitivo no
aparece referencia alguna a esa misin. En los cnones no se recoge la misin
cannica de forma expresa porque, con independencia de cmo se regu le la
predicacin u otras actuaciones concretas, los fieles no necesitan de una missio, ni
tampoco de un mandato, para ejercer el min isterio de la palabra cuando ste se
entiende en sentido amplio.
Se debe reconocer, sin embargo, que algunos min isterios concretos, por su
especfica naturaleza, slo se pueden desarrollar bajo una peculiar depen dencia de la
autoridad. En estos casos es necesaria una misin, un mandato o una licencia,
trminos que no son sinnimos y que suponen relaciones diversas entre el fiel y la
autoridad (en esta materia de la funcin de ensear, ejemp los importantes y concretos
de estos actos se encuentran en los ce. 766 y 812). En el c. 759 se sintetiza esa
relacin del fiel, y en concreto del laico, con la Jerarqua utilizando una expresin que
tiene un sentido muy amplio. Se dice que pueden ser llamados a cooperar y no se
concreta ms. Ser en cada situacin particular donde se distinguir si se trata de una
simp le licencia, un llamamiento, un mandato o se trata de una especfica misin cannica.
Los fieles, por tanto, asumirn este tipo de responsabilidades a travs de
especficos cauces de dependencia. Por ejemp lo, para la predicacin, que se juzga
ligada de modo particu lar a la funcin de la Jerarqua, a los presbteros y diconos se
les reconoce ipso iure la misin de pred icar, y en cuanto a los laicos, sin decir que
necesitan una misin en estricto sentido, se establece su necesaria dependencia de la
autoridad de la Iglesia en el c. 766.
El hecho de que en esas funciones de cooperacin los fieles necesiten de un acto
jerrquico, pues para desempearlas no les es suficiente el estar bauti zados, orig ina
una consecuencia jurdica de particular inters. Esta necesidad supone que en relacin
con esas funciones no se puede hablar de derechos del fiel, y si no se trata de
derechos debemos reconocer que se trata de una general capacidad, o habilidad, para
ser llamados por la Jerarqua 4 . Esta es la razn por la que los fieles no pueden exigir
una participacin en la responsabilidad de ensear oficialmente, que es un
ministerio que corresponde a la Jerarqua, como tampoco podrn reclamar el derecho
a ser intrpretes autnticos de la palabra o predicadores pblicos 1 .

3. Cfr Schema LEE, c. 64 (65), en Comm. 13 (1981), PP. 68-69.


4- Cfr G. DALLA TORRE, La collaborazume dei luid alie jun~umi saeerdotale, rrojetica e regale del
ministri sacri, en Monitor Ecclesiasticus 109 (1984) , p. 164; C. J. ERRZURIZ M., II munu.s docenal
EccL'ae: diritti e doren deifede, Milano 1991, p. 208.
5. Cfr C.J. ERRZURIZ M., 11 munus d ocend i.. ., cit ., pp. 209-210.

91

C. 759

Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia

3. Deber del fiel de difundir la palabra divina


Adems del derecho del fiel a ser testigo del anuncio y de su general capacidad
para ser llamado por la jerarqua para tareas de cooperacin, se debe reconocer que el
fiel tiene el deber de difundir la palabra. Este deber no es otra cosa que una de las
man ifestaciones del genrico deber de hacer apostolado, y se trata de un deber de
ndole moral, lo que no quiere decir que no tenga rele vancia jurd ica. As esa
relevancia se refleja en muchas normas que tratan de los deberes de los Pastores en
orden a la formacin y al subsidio que se debe prestar a los fieles, y tambin en
aquellas otras normas que tratan del derecho al apostolado que supone una misin que
no procede de la Jerarqua, sino del bautismo recibido y que debe ser respetada,
favorecida e impulsada".

6.

92

Cfr A. DLL PORTILLO, Fieles y laicos en la iglesia, Pamplona 1988, pp. 100, 117-11

c. 760

t. I. Ministerio de la palabra

H f\C\ In mi nisterio verbi, quod sacra Scriptura, Traditi one, liturgia, magisterio vitaque Ecclesiae innitatur oportet, Christi mysterium integre
ac fi deliter proponatur.
Ha de proponerse ntegra y fielmente el misterio de Cristo en el ministerio de la palabra, que
se debe fundar en la sagrada Escritura, en la Tradicin, en la liturgia, en el magisterio y en
la vida de la Iglesia.
FUENTES: BENEDICTUS PE. XV, Ene. Humam genens, 15 iun. 1917 (AAS 9 [19171
305-317); EcS III; DCG 38; SE Decl., 30 nov. 1971, II/I le (AAS 63 [19711
898-922); EN 25-39; RH 19; CT 6, 21, 30
CONEXOS: ce. 212 1, 749-754, 768, 779

COMENTARIO
Jos A. Fuentes

Objeto del ministerio de la palabra


Dentro del conjunto de los cnones de carcter general sobre el ministerio de la
palabra (ce. 7 56 -7 61), una vez hechas las oportunas determinaciones acerca de los
sujetos que tienen la responsabilidad evangelizadora, se pasa a sintetizar en este c.
760 los aspectos fundamentales de este ministerio, definindose cul tiene que ser su
objeto y cules sus fundamentos. Estos aspectos, aunque de forma d irecta se definen
en relacin con el ministerio de la pala bra, se deben considerar como caractersticas
fundamentales de toda la funcin de ensear de la Iglesia.
En primer lugar se determinan algunas de las caractersticas fundamentales de
la palabra de Dios en cuanto objeto de un min isterio en torno al cual surgen multitud
de relaciones jurdicas. Esas caractersticas, de una palabra que es de Dios, y de la que
nadie se puede considerar dueo, sino de la que todos en la Iglesia somos servidores,
son su autenticidad, unidad e integridad. Si algu ien pretendiera transmitir una palab ra
en contra de esas caractersticas hara dao a los fieles, no tendra derecho alguno en
torno a esa falsa palabra y caera en alguna de las situaciones de alejamiento de la fe
tipificadas en el c. 751.
La caracterstica fundamental desde el punto de vista jurdico es que la palabra,
que es de Dios, se entrega para ser transmitida. La palabra, la Revelacin, es un don
de Dios para todos los hombres. Precisamente por ser don existe el derecho a la
palabra, un derecho que no es ante Dios, sino ante los
95

c. 760

Libro III. Funcin Je ensear Je la Iglesia

hombres, ante unos hombres concretos, que estn obligados a transmit ir con fidelidad
lo que les ha sido dado para todos. El derecho o, mejor, los derechos en torno a la
palabra, as co mo los correspondientes deberes, dependen de un vnculo concreto: la
comunin eclesistica. Es en la Ig lesia donde surgen unos derechos y deberes que se
concretarn de forma muy diversa en dependencia de las funciones especficas, de las
responsabilidades diferenciadas, que respecto a la palabra t ienen los fieles. Las
funciones diferentes en lo que concierne a la funcin de ensear suponen titularidades
pasivas diferenciadas respecto al ms ad verbum1 . Una funcin especfica de
trascendental importancia, y que genera particulares vnculos jurdicos, y particulares
derechos, es la que desempean los ministros de la palabra ejercitando una actuacin
pblica.
La autoridad de la Iglesia ha recordado reiteradamente que la exposicin ntegra
y fiel de la palabra es un deber que se corresponde con el derecho de los fieles a
recibirla en la plen itud de su verdad2 . Todos debemos ser conscientes seala Juan
Pablo II del 'derecho' que todo bautizado tiene de ser instruido, educado,
acompaado en la fe y en la vida cristiana (CL, 61); el que se hace discpulo de
Cristo tiene derecho a recib ir la palabra de fe (Ro m 10, 8) no mutilada, falsificada o
disminuida, sino comp leta e integral, en todo su rigor y vigor (CT, .30).
El objeto del ministerio de la palabra es el mis mo objeto que tiene la fun cin de
ensear. Referencias a este objeto aparecen no slo en este c. 760, sino tambi n en
otros de este Lib. I I I , utilizndose expresiones diversas, pero que vienen a significar
lo mis mo. Unas tienen un carcter ms genrico : as cuan do se indica ciue el objeto es
anunciar el depsito de la fe o el Evangelio (ce. 747 1, 781); en otras se indica
que se trata de transmitir la doctrina o el mensaje evanglico (ce. 785 1, 787
1). En varios mo mentos se evidencia la preocupacin de que se transmite una doctrina
que es a la vez v ida (cfr ce. 759, 767 1, 768 1, 773, 774). El c. 760, diciendo que el
objeto no es otro que el misterio de Cristo, muestra que los contenidos a los que se
refieren los otros cnones unos hablando ms directamente sobre la doctrina, otros
sobre la vida, y costumbres poseen un centro vital concreto, la Persona de Cristo'.
El ob jeto del min isterio de la palabra no es, por tanto, otro que ofrecer a los hombres
el mensaje y la gracia de Cristo, procurando a la vez impregnar y perfeccionar todo
el orden temporal con el espritu evanglico

1. Cfr C. SOLLR, Los contenidos del ministerio de la Palabra, en La misin docente de la Iglesia,
Salamanca 1992, pp. 81-85.
2. Cfr PARLO VI, Ex. Ap. Paterna cum benevolentia, 8.XII.1974, en AAS 67 (19 75) , p. 5; JUAN
PARLO I, Alocucin a los Obispos de Filipinas en visita ad limina, 28.IX.1978, en AAS 70 (19 78) , p. 768;
JUAN PARLO II, Discurso a la Universidad Catlica de Amrica, Washington 7.X. 1979, en Inscfinamenti di
Giovanm Paolo I I , II/2, Citt del Vaticano 1980, p. 690; CDF, Carta al P. E. Schillcbeeckx, 11VI.1984, en
AAS 77 (19 85) , P. 997.
5. Cfr C. Soi.LR, LOS contenidos de! ministerio de la Palabra, cit., pp. 96-97.

94

t. I. Ministerio Je la palabra

c. 760

(AA, 5; cfr EN, 26-34). No se transmite un conjunto de verdades abstractas, sino la


Verdad encarnada, se transmite a Cristo (cfr RM , 44)4 En cuanto a los fundamentos en los que ese ministerio se debe apoyar, el canon
indica que son los siguientes: la Sagrada Escritura, la Trad icin, la liturgia, el
mag isterio y la vida de la Ig lesia. Esta enu meracin procede del Con cilio Vat icano II
(CD, 14), donde se exhorta para que los Obispos apoyen en esos medios la
catcquesis"; en el canon se recoge el principio conciliar sobre la catcquesis
amp lindolo a todo el min isterio de la palabra.
Para la proteccin de los derechos concretos a recibir el objeto de este
ministerio, es decir, la palabra en su integridad, el instrumento previsto es el uso de
sanciones disciplinares y penales por el incu mplimiento del deber de anunciar la
palabra en su plenitud, ya sea por haberse omitido actos debidos, ya sea por comisin
de actos contrarios a los debidos, como sucede al transmitir una palabra que no es
autntica. Estas actuaciones injustas exigen la res puesta de los Pastores que, mediante
la correccin fraterna, la reprensin (cfr c. 1341) y, si es el caso, la sancin penal del
c. 1389 2, t ratarn de evitar, o al menos aliviar, el dao que estas actuaciones
producen en la Iglesia".

4. Cfr R. BERTOLINO, Liberta e communiorie nel mistero di evangelizz.a<M>ne, en Monitor


Ec-clesiasticus 116 (1991), PP. 95-137.
5. Cfr tambin DV, 21; SC, 35; NAE, 4.
6. Cfr C. J. ERRZURIZ M., I munus docendi Ecclesiae: diritti e aoven dei fedel. Milano 1991, rr52-58.

95

c. 761

Libro III. Funcin Je ensear Je la Iglesia

a medi a ad doctrinam christianam annunti andam adhi beantur


761 Vari
quae praesto sunt, impri ms praedicatio atque catechetica institutio, quae
quidem semper princi pem locum tenent, sed et propositio doc-trinae in
scholis, in academiis, conferentiis et coadunationi bus omnis generis,
necnon eiusdem diffusio per declarationes publicas a legitima
auctoritate occasione quorundam eventuum factas prelo aliisque
in-strumentis communicationis socialis.
Deben emplearse todos los medios disponibles para anunciar la doctrina cristiana, sobre todo
la predicacin y la catcquesis, que ocupan siempre un lugar primordial; pero tambin la enseanza de la doctrina en escuelas, academias, conferencias y reuniones de todo tipo, as
como su difusin mediante declaraciones pblicas, hechas por la autoridad legtima con motivo de determinados acontecimientos mediante la prensa y otros medios de comunicacin
social.
FUENTES: EcS648; IM 13, 14; CD 13; SE Decl., 28 oct. 1967; DCG 116-124; CT 46-5
CONEXOS: ce. 666, 747 2, 756, 762-780, 831

COMENTARIO -----------------------------------------------Jos A. Fuentes

Medios para anunciar la doctrina cristiana


En este canon, justo antes de pasar a la consideracin de los dos medios
fundamentales a travs de los c]ue se ejerce el ministerio de la palabra (la pre dicacin
y la catequesis), se hace una consideracin importante: todos los me dios lcitos son
oportunos para difundir la doctrina cristiana.
La expresin anunciar la doctrina, que aparece en este canon, al con siderar los
medios a utilizar en el ministerio de la palabra, no supone un contenido conceptual
distinto del trmino evangelizar, es decir, tiene el mis mo sentido que la expresin
ministerio de la palabra utilizada en sentido amplio. Su uso en el canon depende
sencillamente de que se estn recogiendo las palabras tal co mo aparecen en el ltimo
Concilio (CD, 13).
Tiene importancia advertir que en el canon no se seala quin es la autoridad
sobre la que recae la responsabilidad en el uso de esos diversos medios. Lgicamente
tiene que ser as, pues las responsabilidades sern muy diversas segn los sujetos que
utilicen esos medios, segn el tipo de medios y las personas a las que van dirigidos. Es
al tratar de los sujetos que ejercen ese min isterio (p. ej., en ce. 756-759, 831), y al
tratar de cada uno de los medios, cuando se determina esa responsabilidad.
96

t. I. M inisterio de la palabra

c. 761

Los fieles podrn utilizar cualesquiera instrumentos como medios para la


difusin el Evangelio. Y los Obispos, ante esa multiforme variedad de medios, no
tendrn slo una funcin de mandato responsabilidad que les corresponde en los
med ios que dependen directamente de la funcin jerrquica y de control que ser
funcin especfica suya en el resto de las actuaciones de los fieles , sino que, por
encima del mandato y el control, ejercern su res ponsabilidad pastoral proclamando
autorizadamente la verdad evanglica y pro mov iendo que dicha verdad se difunda
con fidelidad a travs del mayor nmero posible de med ios. Los Obispos deben
procurar que la palabra que se transmite en la Iglesia sea la misma palabra entregada
por Cristo (cfr c. 760), y fuera de ese fin dejarn plena libertad y responsabilidad a los
fieles. Por eso gozan los fieles de total libertad a la hora de utilizar los distintos
modos e instrumentos de la accin evangelizadora.
Los medios utilizados para anunciar la doctrina cristiana, que han cambiado a lo
largo de la historia de la Iglesia y seguirn cambiando, son muy variados. En el canon
se distinguen dos que se consideran de particular impor tancia: la pred icacin y la
catequesis. Despus, y sin nimo de exhaustividad, se enumeran otros. Ante la
abundancia de instrumentos que se utilizan en la accin evangelizadora, un aspecto
jurdico central es que se manifieste en ellos el t tulo de actuacin, es decir que quede
claro para los fieles si se trata de actuaciones privadas o pblicas. En el caso de que
sean pblicas se deben arbitrar cauces para asegurar que se desarrollen esas acciones
por quienes debidamente representen a la Ig lesia.
Uno de los medios, que aparte de su enunciacin encuentra en el Cdigo muy
pocas otras determinaciones jurd icas, y que tiene gran relevancia, son las
declaraciones pblicas con motivo de determinados acontecimientos. En el canon se
seala que quien puede hacerlas es la autoridad de la Iglesia, pues slo la autoridad
puede actuar pblicamente en nombre de la Ig lesia (acerca de la sujecin que para el
fiel suponen estas declaraciones, cfr c. 747 2)'.
Tamb in hay en la Iglesia una preocupacin creciente por el uso de los medios
de comunicacin social. Estos med ios se consideran por la autoridad de la Ig lesia
como instrumentos adecuados para cumplir con la misin de pre dicar a todas las
naciones (Me 16,15) y hasta el extremo de la tierra (Act 1,8) la palabra de
salvacin 2 .

1. Cfr CDF, Instr. Donum veritatis, 24.V.1990, nn. 24-31, en AAS 82 (1990), PP .
1560-1561.
2. Cfr 1M, 1.3; CT, 46; SCIC, Dio sommo bene, 19.III.1986, Orientamenti per la jormazione
dei futuri sacerdoti rea gli instrumenti della comunkatione sociak, en EV, 10, PP . 58-116; PCCS,
Instr. Aetatis rwvae, 20.11.1992, en Ecclesia 52 (1992), pp. 562-573.

97

Libro III, Funcin de ensear de la Iglesia

c. 762

Caput I

De verbi Dei praedicatione

C. /. De la predicacin de la palabra de Dios

7)9. Cum Dei populus pri mum coadunetur verbo Dei vi vi , quod ex ore
sa-cerdotum omnino fas est requirere, munus praedicationis magni
ha-beant sacri ministri, nter quorum praeci pua officia sit
Evangelium Dei mni bus annunti are.
Como el pueblo de Dios se congrega ante todo por la palabra de Dios vivo, que hay abso luto derecho a exigir de labios de los sacerdotes, los ministros sagrados han de tener en mucho la funcin de predicar, entre cuyos principales deberes est el de anunciar a todos el
Evangelio de Dios.
FUENTES :

LG 25; PO 4; DPM E 55; EN 42

CONEXOS :

ce. 213, 386 1, 528 1, 764

COMENTARIO
Jos A. Fuentes

I. LA PREDICACIN DE LA PALABRA DE DIOS


El c. 762 abre el cap. I, dedicado a la primera de las dos formas del mi nisterio de
la palabra de mayor relieve: la pred icacin.

1. mb ito de aplicacin del captulo sobre predicacin


El que durante la tarea codificadora se justificara que el cap tulo sobre la
predicacin estuviera colocado antes que el de la catequesis por el hecho de que en l
se tratan los temas generales al respecto 1 , podra llevar a creer que las disposiciones
que en l se contienen son aplicables tamb in a la catcquesis. Pero en modo alguno se
puede sostener esto. El origen de estas dudas depende tambin de la sistemtica del
CIC 17. En aquella normativa la predica -

1.

98

CfrCwnm. 9 (1977), p. 260.

t. I, c. I. Predicacin ele la palabra de Dios

c. 762

cin de la palabra estaba incluida co mo una parte de las normas sobre el ma gisterio, y
se compona de tres captulos: instruccin catequtica, sagrada predicacin es
decir, pred icacin propiamente dicha y sagradas misiones.
La sistemt ica actual, separndose de la anterior, se justifica porque la
predicacin depende siempre, y de forma d irecta, de la funcin pblica de la Iglesia,
mientras que la catequesis no siempre tiene esta dependencia. Adems la mis ma
materia que regulan los cnones difiere amp liamente. Las disposiciones sobre la
predicacin, por tanto, no son aplicables a la catequesis, ni siquiera en el caso de
aquellas catequesis organizadas directamente por los ministros. Se trata de dos
ministerios distintos.

2. Nocin de predicacin
En el Cdigo no se da una defin icin de predicacin pero en su regula cin se
man ifiesta una rica descripcin. Teniendo en cuenta la perspectiva con la que se
considera en la normativa actual podemos decir que se trata de un acto de enseanza
pblica, y peculiarmente autorizado, hecho en nombre de la Iglesia por los ministros
sagrados ante los fieles convocados con el fin de ins truirles y confirmarles en la fe 2 .
El carcter pblico de la pred icacin es tan fundamental que tradicio-nalmente
se consideraba necesario que este min isterio se realizara en lugares sagrados, o que en
el caso de que se realizara fuera de esos lugares quedara de manifiesto que se trataba
de un acto litrgico. La normativa del Cdigo no exige expresamente que se cumpla
tal caracterstica, pero el sentido general de los cnones incluye la relacin del
ministerio de la pred icacin con los lugares o las ceremonias sagradas. En cualquier
caso siemp re ser necesario que la predicac in sea acto pblico de la Iglesia,
realizado por un ministro que no habla slo en no mbre propio : representa
oficialmente a la Iglesia. La pred icacin litrgica, y particu larmente la homila dentro
de la Eucarista, es el parad ig ma de toda predicacin.
En la Iglesia pueden predicar los que han recibido una misin para hacerlo, ya
sea porque han sido designados para un oficio que incluye el min isterio de predicar al
pueblo cristiano, ya porque la autoridad reconoce el derecho o la facu ltad de predicar
a determinados fieles. La necesidad de esa misin, entre otros textos, se funda en las
siguientes palabras de San Pablo : C mo pre dicarn si no son enviados? (Ro m 10,
15 ).
Antes del CIC 83 era co mn fundamentar la facultad de predicar en la
jurisdiccin. Es ms, era frecuente que se ju zgara el predicar co mo un acto de
mag isterio eclesistico el cual, a su vez, implicaba jurisdiccin. Incluso se ha-

2.

Cfr c. 762; R. N/\Z, Prdication, en Dictionnaire de Droit Canomque, t. 7, p. 162.

99

c. 762

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ca un paralelismo con la jurisdiccin necesaria para oir confesiones'. La norma


comn era la general limitacin de la facultad de predicar. La excepcin, por va de
privilegios, era la amp lia capacidad de ejercitar esa facultad que se conceda a
diversos institutos religiosos4 .
No ha parecido, sin embargo, en la vigente codificacin que fuera muy adecuado
ligar d irectamente esta facultad de predicar a la ju risdiccin y, de hecho, el Cdigo la
hace depender directamente del orden. En el mo mento actual la misin viene otorgada
por el mismo hecho de recibir el sacramento del orden (cfr c. 764). De todas formas el
ejercicio de esta facultad sigue es tando en dependencia del poder de jurisdiccin, pues
depende de unos oficios eclesisticos que por tener jurisdiccin, pueden limitarla y
sealar los cauces de su ejercicio. Co mo dice la norma esta facultad puede ser
restringida o quitada por el Ordinario co mpetente (c. 764), es decir, por aquel que
tiene poder de jurisdiccin sobre unos clrigos y un pueblo. De tal forma se trata de un
ministerio que se ejerce en dependencia de la autoridad, que las enseanzas del
predicador no se reciben co mo doctrina privada, sino co mo enseanza en la que
pblicamente la Iglesia se comp ro mete.

3. Normas sobre la predicacin


El Cdigo, a partir del c. 762, hace una determinacin muy exacta de las
capacidades y derechos de los sujetos en relacin con la pred icacin. Para co mprender
bien lo que se dispone en la actual normat iva universal, y lo que con sentido
complementario se va sealando en las d iversas normas particu lares, es una ayuda
fundamental el rg imen universal del CIC 17 \ Es necesario referirse de forma
sinttica a unas normas totalmente abrogadas porque las distinciones que en aquel
cdigo se contenan siguen sirviendo para co mprender las d isposiciones actualmente
en vigor. En aquellas normas las diversas capacidades en torno a la predicacin se
distinguan de la siguiente manera: a) facultad de predicar: supona el reconocimiento
de que se tena el general derecho de pred icar; se recib a a travs de la misin
cannica; b) licencia para predicar: era el permiso del Superior para el uso expedito de
la misin cannica; c) consentimiento y aprobacin para predicar: eran expresio nes
utilizadas para significar que se cu mpla una condicin, puesta a iure o por quien
concedi la misin. En este esquema habra que aadir que la licencia

3. Cfr ce. 1 337-1340 en relacin con ce. 874, 875, 877 y 880 CIC 17, que tratan de la facultad de
predicar y de la facultad para or confesiones; cfr tambin S. ALONSO MORAN, en S. ALONSO
MORN-M. CABREROS DE ANTA , Comentarios al Cdigo de Derecho Cannico, t. 3, Madrid 1964, pp. 13,
24.
4. Cfr F.X. WERNZ-P. VIDAL , U .S Cammicum, t. 4, Romae 1935, pp. 38-40.
5. Adems del CIC 17, cfr SCC, Normas Lhquae, 28. VI.1917, en AAS 9 (1917), pp. 328-341;
BENEDICTO XV, Ene. Humani genem, 15.VI.1917, en AAS 9 (1917), pp. 305-317.

100

t. 1, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 762

significaba conceder un permiso general, sin hacer referencia a los fieles que van a
escuchar la predicacin. Po r el contrario, los trminos consentimiento y aprobacin se
utilizaban sobre todo para manifestar que se contaba con el permiso de la autoridad
para predicar ante unos fieles en concreto. Conviene no dejar de tener en cuenta estas
distinciones no slo porque ayudan a comprender los cnones del Cdigo, sino
tambin porque en diversa medida pue den aparecer en normas particulares
posteriores a 1983.
Las normas universales sobre la predicacin, despus del c. 762 en el que este
ministerio se hace depender del orden sagrado, van distinguiendo los derechos, las
facultades y la capacidad de predicar (ce. 763-766).

II. DERECHO DEL FIEL A RECIBIR LA PALABRA Y DEBER DE LOS MINIST ROS
DE PREDICAR

En el contexto de la consideracin de la predicacin de la palabra co mo


elemento esencial en la construccin de la Iglesia 6 , y med io por el que el Pue blo de
Dios se congrega primeramente (cfr PO, 4) y por el que se logra la implantacin de la
Iglesia (cfr A G, 6), el c. 762 proclama directamente el derecho de todo fiel a recibir
la palabra de Dios, y el correlativo deber de los pastores de predicar a todos el
Evangelio.
1. Destaca, en primer lugar, la proclamacin de un derecho que se debe entender
alejndonos de la muy reductiva consideracin que lo explicaba co mo si fuera
consecuencia de la condicin de sujecin de los fieles, es decir, de la relacin de
dependencia que surge entre los bautizados y la Jerarqua. En realidad, este derecho a
la palabra depende de la condicin de co munin de los fieles. La palabra no ha sido
entregada slo a la Jerarqua para que la conceda a los fieles, sino que se ha entregado
a todo el Pueblo de Dios. Los fieles, en la med ida en que viven en comunin con
los dems fieles y con los Pastores tendrn ese derecho y podrn exig ir que los
ministros, y los instrumentos pastorales en los que se organiza la act ividad de la
Iglesia, estn al servicio de un derecho de carcter fundamental y del que se puede
decir que precede ontolgicamente a las funciones de la Jerarqua. La traduccin
castellana de o mnino fas est requirere expresin con la que se califica a este
derecho por absoluto derecho no parece muy adecuada. Este derecho, como los
dems derechos fundamentales, est condicionado en su ejercicio por presupuestos y
requisitos'.

6. Cfr K. MRSPORF, Lehrbuch des Kirchenrechts auf Grund des Codex uns Cmionir, v. 1,
Mnchen-Paderhom-Wien 1964, p. 14.
7. Cfr J. HERVAOA, Elementos de Derecho constitucional cannico, Pamplona 1987, pp. 110-1D;
C.J. ERRZURIZ M., I! munus docendi Ecclesiae: diritti e doveri dei fede, Milano 1991, p. 67.

101

c. 762

Libro III. Funcin Je ensear Je la Iglesia

2. En segundo lugar, se proclama el correlativo deber de anunciar la pa


labra. El deber positivo de difundir la palabra corresponde a todos en la Igle
sia (cfr c. 225 1), pero en el canon se nombra slo a los ministros porque des
de el punto de vista institucional el deber recae en ellos, sobre todo en cuanto
estn llamados a ejercitar las responsabilidades del ministerio pblico, y por
que de forma directa en este canon se est tratando de un ministerio pblico
concrete), el de la pred icacin, que se considera propio de los ministros orde
nados. Ensea Juan Pablo II que el sacerdote es deudor para con el Pueblo de
Dios, pues ha sido llamado a reconocer y pro mover el 'derecho' fundamental
de ser destinatario de la Palabra de Dios, de los Sacramentos y d el servicio de
la caridad, que son el contenido original e irrenunciable del ministerio pasto
ral (PDV, 70).
En el canon se utilizan los trminos min istros y sacerdotes, pero en
cualquier caso se est refiriendo a todos los que han recib ido el sacramento del orden,
tanto presbteros como diconos. Cuando se usa el trmino sacerdotes se hace en
dependencia de unas expresiones que proceden de la Sagrada Es critura (Mal 2, 7).
Sobre las exp resiones literales del canon se debe advertir un cambio en relacin
con las que se utilizaron en el Concilio Vaticano II. En aquel mo mento se afirm que
para los presbteros el ministerio de anunciar el Evangelio es el primero (PO, 4).
Ahora, sin embargo, se califica este ministerio co mo uno de sus principales deberes.
Tal vez de esta forma, calificndole como uno de los primeros y no como el primero,
se ha querido resaltar la importan cia que en lnea ontolgica tiene la celebracin
eucarstica".
3. No se proclama en el canon el deber que tienen los fieles de recibir la pa
labra; es ms, este deber queda muy escasamente determinado en las disposi
ciones del Lib. III, pero esto no quiere decir que haya dejado de estar formali
zado; aparece este deber cuando se establece la predicacin de la ho mila en
las Misas de los domingos y la necesidad de recibir una formacin previa para
acceder a los sacramentos9 . Tambin se manifiesta la existencia de este deber
en las disposiciones sobre el acceso a determinadas funciones pblicas y cuan
do se asumen determinadas condiciones de vida ,0 .

8. Cfr F. BOLOONINI, Lineamenti di Diritto Cannico, Torino 1991, p. 224.


9. Cfr ce. 767 2,851, 889 2, 913, 1002, 1027 y 1063; cfr tambin FC, 68.
10. Cfr C.J. ERRZURIZ M, 11 munus docenal Eccles iae..., cit., p. 70.

102

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de
Dios

c. 763

H f\~\ Episcopis ius est ubi que, non exclusis ecclesiis et oratoriis instituto -rum
religiosorum iuris pontificii, Dei verbum praedicare, nisi Episco-pus
loci in casi bus particul ari bus expresse renuerit.
Los Obispos tienen derecho a predicar la palabra de Dios en cualquier lugar, sin excluir las
iglesias y oratorios de los institutos religiosos de derecho pontificio, a no ser que, en casos
particulares, el Obispo del lugar se oponga expresamente.
FUENTES:
CONEXOS:

ce. 349 1, l.s , 1343 1; PM II, 1


ce. 381, .386 1, 391 1, 762

---------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Jos A. Fuentes

La predicacin, derecho propio de los Obispos


A partir de este canon se van determinando las distintas capacidades, y en su
caso derechos, de quienes en la Iglesia pueden predicar. En el c. 763 de manera muy
adecuada se indica que los Obispos tienen derecho a predicar, y ms adelante, en
otros cnones, que los presbteros tienen facultad (c. 764) y que los laicos pueden ser
admitidos a la predicacin en determinadas circunstancias (c. 766). Se utilizan
expresiones diferentes quedando as de manifiesto que sus capacidades son distintas,
y que slo el ministro sagrado es sujeto ordinario de la predicacin.
La funcin central que t ienen los Ob ispos en la predicacin depende de que este
ministerio es instrumento del oficio episcopal para la congregacin del Pueblo de
Dios (cfr LG, 25).
En el CIC 17 se reconoca que los Obispos tenan la facultad de pred icar en
cualquier lugar, pero se comprenda co mo un privilegio 1 . La normativa actual hace
depender la general capacidad de predicar de la ordenacin episco pal: los Obispos
dice el Concilio Vaticano II, en cuanto sucesores de los Apstoles, reciben del
Seor (...) la misin de ensear a todas las gentes y de predicar el Evangelio a toda
creatura (LG, 24). En estas palabras se fundamenta que en el canon se declare su
derecho de predicar en cualquier lugar, indicndose que pueden incluso ejercerlo en
las ig lesias y oratorios de los institutos de Derecho pontificio. Se trata, pues, de un
verdadero derecho reconocido por ley universal y no de un privilegio 2 . La norma es
consecuen1. Cfr CIC 17, ce. 349 1, 239 l,3e , 1326, 1327 2.
2. Cfr Schema, e. 718, en Comm. 15 (1983), p. 94.
103

c. 763

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

cia de la particular d ignidad episcopal y de que la mis ma ordenacin en el gra do del


episcopado configura de forma part icular en relacin con la palabra y con las
responsabilidades por toda la Iglesia (LG, 25; CD, 12); por eso este derecho no
corresponde a los Vicarios, Prefectos y Admin istradores apostlicos que no sean
Obispos.
Esta disposicin normat iva en modo alguno significa que los Ob ispos prediquen
en todo lugar con la misma autoridad y potestad que, co mo sucesores de los
Apstoles, y por Derecho divino, les corresponde delante del pueblo que les ha sido
encomendado. El Cdigo reconoce que han recib ido una misin que pueden ejercer en
todo el mundo, pero a la vez prev que en su juris diccin cada Obispo es el moderador
y responsable de toda predicacin. Por tanto, cualquier predicador, incluyndose
cualquier otro Ob ispo, slo podr predicar dentro de los justos lmites que el Obispo
propio de los fieles haya establecido \
El legislador supone que no existirn limitaciones a la predicacin de los
Obispos, por ello establece que los impedimentos al respecto se deben manifestar
expresamente y para situaciones particulares. Esta norma refleja que el fundamento en
el que se apoya el derecho de predicar no es otro que la co munin (cfr c. 375 2).
Todos aquellos que a travs del episcopado han recibido la plenitud del sacerdocio, y
se mantienen en co munin, pueden predicar en cualquier parte, no pudiendo el Obispo
diocesano legislar de modo general contra esta norma. Slo en casos particulares
podr el Ob ispo diocesano limitar, y llegado el caso incluso prohibir, la actuacin de
otro Obispo.
En cuanto al deber que tienen los Obispos de predicar, en el Derecho anterior al
CIC 83 se obligaba a los Obispos a predicar personalmente con regularidad 4 . En el c.
386 1, se indica que el Ob ispo diocesano debe predicar con frecuencia.

3. Los predicadores ejercen su funcin como colaboradores y en dependencia de los Obispos: cfr
CONCILIO DE T RENTO, Sess. 5, De ref., cap. 2 y Sess. 24, De ref., cap. 4, (MANSI, Sacro-rum ameiliorum
nova et amplissima collectio, v. 33, Graz 1961, cois. 30-31 y 159); BENEDICT O XV, Ene. Humam genens,
15 . VI.191 7, en AAS 9 (1917), p. .307; LG, 28; CD, 3, 11; y PO, 7.
4. Cfr c. 58 (57) Apost.; c. 6 (ex Star. Eccle. Anriq.) D. 88; CONCILIO LATERANENSE IV (a.
1215), cap. 10, (MANSI, Sacrorum conliorum nova et amplissima collectio, v. 22, col. 998). En CONCILIO
DE T RENTO , cfr Sess. 5, cap. 2 De ref., Sess. 24, cap. 4, 7, (ibidem, v. 33, cois. 30-31, 159-160); en CIC 17,
cfr ce. 1327 2 y 1346 1.

104

t. 1, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 764

7'fS4 Salvo praescripto can. 765, facltate ubi que praedicandi, de consen-su
saltem praesumpto rectoris ecclesiae exercenda, gaudent pres byte-ri
et diaconi, nisi ab Ordi nari o competenti eadem facultas restricta
fuerit aut sublata, aut lege particul ari licentia expressa requiratur.
Quedando a salvo lo que prescribe el c. 765, los presbteros y los diconos tienen la facultad de predicar en todas partes, que han de ejercer con el consentimiento al menos presunto
del rector de la iglesia, a no ser que esta facultad les haya sido restringida o quitada por el
Ordinario competente, o que por ley particular se requiera licencia expresa.
FUENTES:

ce. 1337, 1338 3, 1340-1342; SCC Normae, 28 iun. 1917, II et IV (AAS 9


[1917] 3 30- 331 ,33 3)
CONEXOS: ce. 381, 391 1, 528 1, 561, 765, 966

---------------------------------------- COMENTARIO -----------------------------------------------Jos A. Fuentes


El ministro sagrado, sujeto ordinario de la predicacin: facultad de predicar de
presbteros y diconos.

1. Adquisicin de la facultad de predicar


Los presbteros y diconos tienen facultad de predicar por la mis ma orde nacin.
Tradicionalmente esta facultad de predicar de los min istros sagrados ha estado muy
limitada, establecindose en el Cdigo actual una disciplina muy diferente de la
anteriormente vigente. Antes del CIC 17 el Ord inario del lugar y los Superiores de
clrigos regulares concedan esta facultad a quienes de ellos dependan. En el caso de
los relig iosos se necesitaba, adems, la bendicin o la licencia del Ord inario local,
segn se pretendiera ejercitar en las iglesias propias o en otras. Ya en el CIC 17 se
estableca que los clrigos, para la pred icacin, tanto si eran seculares como
religiosos, necesitaban facultad del Ord inario del lugar, con la excepcin de la
predicacin dirig ida a los religiosos o a los fieles que habitan en sus casas, porque en
estos casos la licencia la otorgaba el Superior relig ioso'. Adems se proclamaba
expresamente que a nadie le era lcito ejercer el min isterio de la predicacin a no ser
que hubiera recib ido la misin cannica del leg timo Superior. Esta misin se
otorgaba di-

1.

CrCIC17,cc. 1337, 1338.


105

c. 764

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

rectamente o se consideraba inclu ida en el no mbramiento de un oficio que lle vara


anejo el cargo de predicar'.
La d isciplina del CIC 83 es claramente distinta. Se ha considerado que la
predicacin debe estar en dependencia del mis mo ministerio del orden y se ha
procurado simplificar la normativa para que en ningn mo mento queden los fieles
privados del anuncio pblico de la palabra. Tanto los presbteros como los diconos
tienen la facu ltad de predicar por el hecho de haber recibido la ordenacin, por tanto
no se fundamenta esta facultad en la designacin para un oficio '. Se establece, pues, a
iure que todos los presbteros tienen esa facultad; es decir, que a todos se les enva y
pueden predicar en cualquier parte. Es esta una consecuencia de la doctrina conciliar
de la dimensin universal del sacerdocio, de que se recibe el sacramento del orden
para servir a toda la Iglesia.
El que la predicacin est especialmente ligada al sacramento del orden tiene
que ver directamente con la diversa configuracin con Cristo que este sacramento
origina4 . No es, por tanto, una cuestin de formacin, co mo si los fieles que son
clrigos tuvieran automticamente la capacidad de predicar por el hecho de haber
alcanzado un determinado nivel de conocimientos teolgicos; esto estara en
contradiccin con la disciplina que desde siempre se ha mantenido en la Iglesia.
La d irecta dependencia que la predicacin tiene del orden no puede hacer olvidar
dos principios fundamentales que siempre han informado esta disciplina y que siguen
estando vigentes: a) que todo predicador es enviado por la Iglesia; y b) que el
ministerio de la predicacin, como cualquier otro que ejercen los presbteros, es un
ministerio de cooperacin con el del Obispo. Cada Ord inario podr delimitar,
encauzar, el ejercicio de la p redicacin. De pende, pues, el ejercicio de esta facultad de
quienes tienen poder de jurisdic cin.

2. mbito de ejercicio de la facultad de predicar


A tenor de los cnones, y especialmente de este c. 764, el mb ito de ejer cicio de
la facu ltad de predicar ejueda limitado de la siguiente forma':
para ejercer la facultad de predicar se requiere el permiso, al menos presunto,
del rector de la Ig lesia (cfr ce. 561 y 528 1);
para predicar a los relig iosos en sus iglesias u oratorios se necesita li cencia
del Superio r co mpetente (cfr c. 765);

2.
3.
4.
5.

Cfr CIC 17, ce. 1327, 1328.


Cfr, en el Derecho antiguo, D. 25, c. 1.
Ctr EdM, Principios teolgicos y art. 2.
Cfr CIC 17, o 1340; SCC, Normas Ut quae, 28.VI.1917, en AAS 9 (1917), pp. 328-341;
BENEDICTO XV, Ene. Humara generis, 15.VI.1917, en AAS 9 (1917), pp. 307-309.

106

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 764

la facultad de predicar puede ser restringida o quitada por el Ordina rio, tanto
por el Ordinario propio del predicador o de los fieles, co mo por el Ordinario del lugar
(c. 764)- La autoridad podr resolver de esta forma, res tringiendo o imp idiendo el uso
de esa facultad, slo con el fin de proteger los derechos de los fieles en torno a la
palabra.
El Ord inario puede quitar la facultad de predicar o restringir su uso a los clrigos
que dependan de su jurisdiccin. Para los otros clrigos podr impedir la predicacin
en un lugar o tiempo determinado y deber informar al Ord inario propio o al del lugar
segn sea el caso". No se puede entender esta capacidad de la autoridad co mo si
pudiera hacer uso de ella sin apoyarse en fun dadas razones. En el CIC 17 se indicaba
una limitacin a ese poder de la autoridad que est plenamente vigente: los Ordinarios
podan revocar esta facultad si exista una causa grave (cfr c. 1339 1). Causas
graves pueden ser que el clrigo ensee contras las verdades de fe y la discip lina de la
Iglesia, o que por su modo de vivir haya perdido la buena fama, de modo que de su
ministerio resulten daos para los fieles.
Si el clrigo considera que con estas limitaciones a su facultad de predicar ha
sido injustamente gravado, podr recurrir a la Santa Sede. Este recurso no tiene
carcter suspensivo y, por tanto, deber abstenerse de predicar mien tras la autoridad
no disponga otra cosa.

6. Orientaciones generales sobre la predicacin, aunque en gran medida superada> por la nueva
normativa, se encuentran en SCC, Normas 171 quae, 28.VI. 191 7, en AAS 9 (1917), pp.

107

c. 765
H f\%

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia


Ad praedicandum religiosis in eorum ecclesiis vel oratoriis licentia
re-quiritur Superi oris ad normam constitutionum competentis.

Para predicar a los religiosos en sus iglesias u oratorios, se necesita licencia del Superior
competente a tenor de las constituciones.
FUENTES:
CONEXOS:

c. 1338 8 2
ce. 586, 611,3B , 1214, 1215 3, 1223

COMENTARIO
Jos A. Fuentes

Predicacin a los religiosos


Se establece un lmite general al ejercicio de la facu ltad de predicar. Para la
predicacin a los religiosos, en sus iglesias y oratorios, se requiere la licencia del
Superior de acuerdo con lo establecido en su Derecho propio 1 . Que en estos casos se
exija una licencia no es nada extrao, pues, como hemos visto, in cluso para la
predicacin de quienes son Obispos se supone que el Ob ispo del lugar no se opone (c.
763), y para el caso de los presbteros y diconos se exige que deben actuar siempre
con el consentimiento al menos presunto del rector de la iglesia (c. 764). Este criterio
normativo, procurando que exista un cierto control sobre la predicacin, es el que
influye en la limitacin establecida en este c. 765 en relacin con la predicacin a los
religiosos. Se pretende que en todo caso quede respetada la responsabilidad del Pastor
propio del grupo de fieles al que va dirigido el anuncio de la palabra. El
nombramiento de capelln de una comunidad determinada, si no se establece lo
contrario, supone esa licencia para p redicar (c. 566 1).
La necesaria licencia que este canon establece afecta a sacerdotes, diconos y
por supuesto a la posible predicacin de laicos; no afecta sin embargo a los Ob ispos
quienes, a tenor del c. 763, pueden predicar en cualquier parte, in cluso en las iglesias
y oratorios de los institutos religiosos de Derecho pontificio.

1. SCC, Normas Utquae, 28.VI.1917, en AAS 9 (1917), p. 329.


108

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 766

praedicandum in ecclesia vel oratorio admi tti possunt laici, si cer-tis


766 Ad
in adiunctis necessitas id requirat aut in casibus particularihus uti-litas id
suadeat, iuxta Episcoporum conferentiae praescripta, et salvo can.
767, 1.
Los laicos pueden ser admitidos a predicar en una iglesia u oratorio, si en determinadas circunstancias hay necesidad de ello, o si, en casos particulares, lo aconseja la utilidad, segn
las prescripciones de la Conferencia Episcopal y sin perjuicio del c. 767 J.
FUENTES:
CONEXOS:

c. 1342; Plus PP. XII, A ll., 31 maii 1954 (AAS 46 [1954] 316); IOe 37
ce. 207 1, 228, 230, 455, 767 1, 1214, 1223

COMENTARIO
Jos A. Fuentes

Predicacin de los laicos


1. Novedad disciplinar
La discip lina sobre la predicacin de los laicos manifiesta una de las novedades
ms notables del CIC 83. A lo largo de la historia han existido mu chas
determinaciones cannicas limitando la predicacin a los clrigos o prohibiendo
directamente que los laicos predicaran. Ya en las primeras fuen tes patrsticas y
cannicas hay una clara distincin entre la funcin de ensear del fiel y la p ropia de
los ministros ordenados'. Tambin hay a lo largo de la historia algunos testimonios
que parecen mostrar la posibilidad de la predicacin de los laicos, pero se trata, en
comparacin con las muchas veces en las que se seala que la predicacin es
ministerio p ropio de los clrigos, de unos pocos casos concretos 2 .
En el Cdigo po-benedictino se prohib a de manera absoluta la posibilidad de
que los no clrigos predicasen. Co mo la prohibicin afectaba a los que no eran
clrigos esto supona que en aquel mo mento, en el que existan las lla madas rdenes
menores, no se limitaba la predicacin a presbteros y diconos.
1. Cfr F.E. P RADO ARIAS, E! sujeto del ministerio de la palabra en la Tradicin apostlica, en
Excerpta e dissertationibus in iure cannico, 6, Pamplona 1988, pp. 296-332; C. 16, q. 1, c. 19 (S. Leo. a.
453); X V, 7, 12, 14; Concilio Lateranense IV, (MANSI, Sacrorum conciliorum nova et amplissima
collectio, v. 22, Graz 1961, col. 990).
2. Cfr D. 23, c. 29, y glosas a este canon que procede del Concilio IV de Cartago.

109

c. 766

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Por eso, de hecho y con causa justa y razonable, poda el Ordinario permitir que otros
clrigos predicaran (c. 1342 1 y 2, CIC 17).
El c. 766 permite la pred icacin de los laicos en algunas circunstancias. La razn
del cambio de disciplina no hay que buscarla en el reconocimiento de las
responsabilidades del laico en la Iglesia operado en el Concilio Vatica no II, pues las
fuentes de este canon no son LG, ni AA, es decir los textos del Concilio donde se
proclama su misin. La nueva normat iva se apoya en las necesidades de suplencia de
los clrigos y en particulares situaciones de especial utilidad: esto es lo que
textualmente se dice en el canon y lo que se deduce de las fuentes del mismo, tal
como puede comprobars e arriba. Por tratarse de una tarea realizada en calidad de
suplencia tiene su legitimacin formal e in med iata en el encargo oficial hecho
por los pastores, y depende, en su concreto ejercicio, de la direccin de la autoridad
eclesistica (CL, 23).
Durante la tarea codificadora se fue formu lando la posibilidad de la pre dicacin
de los laicos de forma cada vez ms abierta. Desde una formu lacin negativa, en la
que slo estaba prevista la posibilidad de la predicacin de los laicos en casos de
necesidad, se pas a considerar que tambin podran predicar en casos de utilidad,
apareciendo la positiva formu lacin actual \ El canon posibilita la pred icacin de los
laicos, tanto hombres como mujeres 4 , pero slo para las situaciones en las que se
verifiquen estas condiciones: a) situaciones de necesidad como sucede, por
ejemplo, cuando faltan los ministros o situaciones en las que se manifieste una
particular utilidad; b) que se obre siempre de acuerdo con lo establecido en las normas
de la Conferencia Ep iscopal1 .

2. Los laicos tienen capacidad, pero no derecho para ser llamados a predicar
Nos debemos preguntar si la posibilidad que contempla el canon es un derecho
de los laicos o slo una capacidad, y si el permiso para predicar en una iglesia u
oratorio supone slo un nihil obstat o supone una habilitacin constitutiva de otra
manera no poseda por el fiel'1 . La predicacin es una funcin pblica e institucional
reservada normalmente a los clrigos, para la cual los otros fieles slo son titulares de
una capacidad. Por esta razn en la mis ma tarea codificadora, ante una propuesta para
modificar el canon con la intencin

3. Cfr Schema, ce. 1342 y 1338, en Comm. 19 (1987 ), pp. 246 y 256, y 20 (1988), p. 125.
4. Textos que tradicionalmente se han recogido para justificar la exclusin de la mujer en la
predicacin son los siguientes: 1 Cor 14, 34-35; 1 Tim 2, 11-12; Cons. Apo.s. Lib 3, cap. 6 (FX. FWNK,
Didascalia e C.onstilutumes Apostohmtm, v. 1, Paderbomae 1905, p. 190); D. 23, e. 29 (Stat. Eccl. Antiq.);
D. 4 De Con.s., c. 20.
5. Cfr Instr. EdM, art. 2.
6. Cfr C.J. ERRZI.'RIZ M., Munus docendi Ecclesiae: diritti c doveri de fcdeli. Milano 1991,
pp. 2 15 -2 22 ; C. FHCIANI, La predication des kes divas le Cade, en L'Anne Canonique 51 (1988) ,
pp. 117-130.

110

t. 1, c. I, Predicacin Je la palabra de Dkxs

c. 766

de que en l se hablara de facultad, se respondi: Non ad mittitur: non agitur de vera


facltate sed de simp lice permissione '. Se trata, por tanto, de una capacidad que
requiere un concreto permiso para poder ser ejercida, y no de un derecho regulado y
limitado por la norma codicial.

3. Naturaleza de la predicacin de los laicos


Si queremos calificar ms exactamente la predicacin de los laicos lo primero
que resulta manifiesto es que esta predicacin no se puede equiparar a la predicacin
del fiel ordenado, pues el fiel ordenado, en v irtud del sacramento del orden, mant iene
una relacin con la palabra que Cristo a entregado a la Iglesia que debemos calificar
como ontolgicamente diversa. La part icular configuracin con Cristo que supone el
sacramento del orden hace que el ministerio sea diverso en uno y otro caso. Toda su
actuacin ministerial, en todas las dimensiones de la palabra y en los sacramentos, es
distinta. Cuando un minis tro predica, o cuando un min istro da la co munin y
estamos utilizando el trmino ministro en el sentido jurd ico de los ce. 232-293, en
los que se utiliza exclusivamente para referirse a los ordenados , en ese mo mento
est significando de manera diversa a Cristo y por lo tanto su accin no se puede
equiparar a la que realizara un fiel no ordenado. Esta es precisamente la razn de una
norma que durante siglos ha impedido esta actuacin de los laicos y que ahora la
reduce a situaciones muy concretas; se trata de salvaguardar la neta distincin del
ministerio o rdenado, la fundamental diferencia entre sacerdocio comn y sacerdocio
ministerial.
El Cdigo utiliza el trmino facultad para denominar la situacin jurd ica de los
presbteros y diconos en relacin con la predicacin; en cambio, para la actuaci n de
los laicos habla de simple permiso que no de facultad, lo que supone una
situacin jurdica menos estable y sobre todo menos radicada en la condicin personal
del sujeto que una verdadera facultad. En efecto, los clrigos son sacramentalmente
destinados, entre otras cosas, a predicar, re presentando a Cristo en virtud de su
carcter sacramental propio. Po r eso es adecuado a su condicin eclesial la posesin
normal salvo excepciones de la facultad de pred icar, co mo t itulares de una
funcin que les compete como propia del ordo. Los no ordenados pueden predicar,
pero slo como colaboradores de los ministros ordenados y no como si ejercitaran
una funcin de la que fueran titulares. La misma expresin lo confirma, pues se dice
que 'pueden ser admit idos', lo que no est de acuerdo con el ejercicio de un verdadero
derecho. Todo esto refleja una realidad constitucional de la Iglesia: la atribucin al
ordo del ministerio de la palabra en sentido propio, o sea de la funcin de proclamar
de manera oficial y pblica la palabra de Dios. Por eso tal ministerio v iene ejer-

7.

Relatio de 1981, en Comm. 15 (1983), p. 95.

111

c. 766

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

citado normalmente por quien representa a Cristo en virtud del orden recibido^.
Cuando se da esta predicacin de los laicos conforme a lo establecido por las
normas se puede juzgar como un acto de naturaleza pblica, entre otras cosas porque
el uso del trmino predicacin es unvoco en todo el captulo, y cuando el legislador
quiere referirse en estos cnones a cualquier anuncio apostlico de la palabra, utiliza
expresiones ms amp lias (as p. ej., en el c. 772 2 se habla de sermonem de
doctrina christiana). Tamb in se muestra la naturaleza pblica de este ministerio de
los laicos porque se regula para aquellos casos en los que se desarrolla en lugares de
naturaleza pblica y semip-blica''.

4- Normas de Derecho particular


El c. 766 capacita a las Conferencias Ep iscopales para dar normas sobre la
predicacin de los laicos. Esta competencia se debe entender dentro de los lmites que
enmarca el canon, y queda claramente expresado que la norma co -dicial slo est
tratando de la predicacin de los laicos en las iglesias y oratorios. Es, pues, acerca de
esos lugares y dentro de los lmites de situaciones de necesidad o casos particulares de
utilidad, en donde se reconoce capacidad normativa a las Conferencias Episcopales.
Co mo el canon contempla slo la predicacin de los laicos en iglesias y
oratorios, esto supone que no hay ningn lmite en la normativa universal, n i especial
capacitacin a las Conferencias, para actuaciones en otros lugares. Adems no se
debe olvidar que la general limitacin que estamos considerando abarca
exclusivamente a la pred icacin propiamente dicha, y por tanto po drn los laicos
pronunciar discursos y dirigir una instruccin catequtica en ig lesias y oratorios; eso
s, en estos casos debe quedar claramente manifiesta la diferencia con la predicacin 10 .
Con las co mpetencias que tienen las Conferencias se pretende lograr una cierta
uniformidad en territorios prximos. Su capacidad normativa va dirigida a determinar
sobre circunstancias en las que se podra admitir esta actuacin de los laicos, sobre
condiciones que deben reunir esos fieles, sobre el tiempo y modo de actuacin, sobre
quin puede autorizar en cada caso, etc. La mayora de las Conferencias han
concebido en trminos restrictivos la posibilidad que ofrece el canon. As la
Conferencia Episcopal espaola exige que re-

8. Cfr C.J. ERRZURIZ M., II munus docendi..., cir., p. 217; H.M. LKGRAND, laie la predicarme, en Sacra Doctrina 29 (1984), pp. 351-353.
9. Cfr C.J. ERRZURIZ M , ! munus docendi..., cit ., p. 218.
10. Cfr S. ALONSO MORAN , en L. M IGULEZ-S. A LONSO M ORN -M . CARREROS DE ANTA ,
Cdigo de Derecho Cannico y legislacin complementaria, Madrid 1974, p. 524-

112

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de
Dios

c. 766

ciban una misin cannica, la italiana exige un mandato, y numerosas Con ferencias
exigen el permiso del Ord inario (Espaa, Francia, It a li a, etc.) o del Obispo (Ch ile,
Filipinas, Irlanda, Per, et c.) 1 1 .
Fuera de los supuestos en los que tienen las Conferencias co mpetencia
normativa, corresponde al Obispo diocesano, a tenor del c. 772 1, y co mo moderador de todo el min isterio de la palabra, determinar sobre otras actuaciones de los
laicos. As, entre otras disposiciones, podrn poner lmites a la pred ica cin fuera de
los lugares sagrados. En todo caso, esas limitaciones tendrn siempre el fin de
proteger los derechos y deberes de min istros y fieles. Otra cosa ser determinar hasta
qu punto es conveniente que esas actuaciones fuera de lugar sagrado reciban el
nombre de predicacin y se las regule co mo tales.

11. Cfr Enchiridion Conferenza Episcopale Italiana 3, Bologna 1987, p. H16, n. 2277;
BCEe 2 (1985), p. 62; J.T. M ARTN DE A GAR, Legislazione delle Conferenze Epkcopali complementare al C .1 .C., M ilano 1990.

113

c. 767

Libro III, Funcin de ensear Je la Iglesia

1. nter praedicationis formas eminet homila, quae est pars ipsius liturgiae et
767 sacerdoti
aut dicono reservatur; in eadem per anni litur-gici cursum ex textu
sacro fidei mysteria et normae vitae christianae exponantur.
2. In mnibus Missis diebus dominicis et festis de praecepto, quae concursu
populi celebrantur, homila habenda est nec omitti potest nisi gravi de causa.
3. Valde commendatur ut, si sufficiens detur populi concursus, homila
habeatur etiam in Missis quae infra hebdomadam, praesertim tempore
adventus et quadragesimae aut occasione alicuius festi vel luctuosi eventus,
celebrentur.
4. Parochi aut ecclesiae rectoris est curare ut haec praescripta reli -giose
serventur.
I. Entre las formas de predicacin destaca la homila, que es parte de la misma liturgia y
est reservada al sacerdote o al dicono; a lo largo del ao litrgico, expnganse en ella,
partiendo del texto sagrado, los misterios de la fe y las normas de vida cristiana. 2. En todas
las Misas de los domingos y fiestas de precepto que se celebran con concur so del pueblo, debe
haber homila, y no se puede omitir sin causa grave. 3. Es muy aconsejable que, si hay
suficiente concurso de pueblo, haya homila tambin en las Misas que se celebren entre
semana, sobre todo en el tiempo de adviento y de cua resma, o con ocasin de una fiesta o de un
acontecimiento luctuoso. 4. Corresponde al prroco o rector de la iglesia cuidar de que estas
prescripciones se cum plan fielmente.
FUENTES: 1: M D 529; SC 35, 52; IOe 54-56; DV 24; PO 4; SCCD Instr. Actw pastora-lis,
15 maii 1969, 6 (AAS 61 [1969] 809); IGMR 41, 42, 165; SCCD Instr.
U-turgicae instauratumes, 1 5 sep. 1970, 2 (AAS 62 [1970] 695-696); CIV Resp.,
11 lan. 1971 (AAS 63 [19711 329); SCpC Rescr., 20 nov. 1973; DPM E 59, 64;
EN 43; CT 48; ID 3
2: ce. 1344 1, 1345; SC 52; PAUUJS PP. VI, Litt. Ap. Sacram Liturgiam, 25
mn. 1964, III (AAS 56 [1964] 141); IOe 53; IGM R 42; DPM E 64; CT 48 3: c.
1346 1; SC 49; PAUI.US PP. VI, Litt. Ap. Sacram Liturgiam, 25 an. 1964, III
(AAS 56 [1964] 140; IOe 53; IGM R 42; DPM E 64; CT 48
CONEXOS:

114

l:c. 834
2: ce. 389, 528 1, 1246-1247
S 3: e. 837 2
4: ce. 386 1, 528 1, 561

c. 767

r. I, c. I. Predicacin de la palabra de
Dios

---------------------------COMENTARIO-----------------------------Jos A. Fuentes
Predicacin de la homila
1. La predicacin de la homila es un ministerio propio de los clrigos
Por homila se entiende la exp licacin, bien de algn aspecto de las lec ciones
de la Sagrada Escritura, bien sea de otro texto tomado del ordinario o del propio de la
Misa del da, teniendo en cuenta tanto el misterio que se celebra co mo las necesidades
peculiares de los oyentes (IOe, 54).
La ho mila est reservada a los min istros, es decir, a los presbteros y diconos.
La reserva de la homila se justific durante la tarea codificadora en cuanto se trata de
una predicacin que forma parte de la mis ma l it u rg ia '. En las acciones litrgicas los
fieles ya clrigos, ya laicos deben desempear el ministerio que les corresponde
(SC, 28) y, apoyndose en la tradicin, entiende la autoridad que en determinados
actos de culto, y en concreto en la liturgia eucarstica, existe una unidad entre
explicacin de la palabra y rito sacramental. No son compatibles, por tanto, ni con los
principios litrgicos, ni con la norma discip linar de este canon, las llamadas
homilas participadas que en varias ocasiones han sido expresamente rechazadas
por la Santa Sede : . Tampoco parece co mpatible con la norma cualquier otra
intervencin diversa que pueda ser confundida con la predicacin. Cosa distinta son
las llamadas intervenciones testimoniales, que se deben presentar ante el pueblo como
algo verdaderamente diferente a una predicacin y que tienen lugar al principio o al
final de la la liturgia eucarstica '.
La necesidad del orden sagrado para la ho mila depende de que se considera esta
predicacin como una parte de la misma liturgia eucarstica y, por tanto, si falta e l
orden sagrado falta un elemento que debemos calificar de esencial para que se pueda
considerar que estamos delante de una verdadera y propia homila. Esto ha quedado
autoritativamente confirmado por tina respuesta de la CPITL, en la que se seala que
la reserva de la ho mila a los ministros ordenados, establecida por este canon, no es
dispensable por el Ob ispo diocesano4 . No estamos, por tanto, ante una disposicin
ms o menos conveniente, estamos delante de una ley verdaderamente constitutiva
que no admite dispensa (cfr c. 86).
1. CfrCormn. 7 (1975), P. 152; Instr. EdM, art. 3.
2. Cfr SCCD, Instr. Actio pastoralis, 15.V.1969, n. 6, en AAS 61 (1969), P. 809; SCDS,
Instr. Liturgicae imtauratiunes, 5.IX. 1970, n. 2, en AAS 62 (1970), p. 696; SCSCD, Instr.
Inae-sumabile tkmum, 3.IV.1980, n. 3, en AAS 72 (1980), p. 334.
]. Cfr Instr. EdM , art. 3.
4. Cfr AAS 79 (1987), p. 1249.

115

c. 767

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

La norma del Directorio de la SCCD en relacin con las M isas de nios5 , que
permit a la intervencin de un laico para que dirigiera a los nios la pala bra despus
del Evangelio, ha quedado sin vigor por la p rescripcin de este canon (cfr ce. 6 1,2.9 ;
33 1). Tamb in ha quedado abrogada la excepcin que, con respuesta de
20.IX.1973, se permiti en A lemania'1 . En 1987 la SCp C rechaz definit ivamente el
que en Alemania pudiera estar vigente la antigua norma particular que permita a los
laicos la predicac in de ho milas en unos supuestos determinados. Ms recientemente,
unas normas de la Conferencia Episcopal de este pas, hechas pblicas el 24 -11.1988,
y que no son un decreto general ejecutorio, sugieren que un laico puede intervenir al
principio de la M isa (im Sinne einer Statio zu Beg inn des Gottesdienstes7 )- Esta
statio al principio de la M isa tiene, y ya desde la Iglesia primit iva, un sentido muy d iverso al de predicacin de una homila. Por tanto, es necesario reconocer que en la
actualidad no hay excepcin alguna a la norma*.
Por ltimo se debe definir si la reserva de las homilas slo afecta a la celebracin eucarstica o tamb in afecta a cualquier otro acto litrgico. No es f cil esa
determinacin, pero en este sentido pueden ayudar las palabras que, considerando las
celebraciones litrgicas de la palabra, y con expresiones anlogas a la que se utilizaba
en unas normas anteriores al Cdigo (IOe, 37), apa recen en la Instruccin sobre
celebraciones dominicales en ausencia de presbtero: Puesto que la ho mila est
reservada al sacerdote o al dicono, lo mejor es que el prroco transmita la ho mila por
l preparada al moderador del grupo, para que la lea. No obstante, obsrvese lo que
haya dispuesto la Confe rencia Episcopal sobre este punto9 .
2. Obligacin de predicar homila
En el 2 de este canon se prescribe la necesidad de la ho mila en los do mingos y
das de precepto, y en el 3 se aconseja para las celebraciones euca-rsticas de otros
das. Ha sido una insistencia permanente durante siglos la
5. Cfr n. 6, en AAS 66 (1974), pp. 37-38.
6. Cfr X. OCHOA , Leges Ecclesiae, v. 5, col. 6685, n. 4240. La expresin de la IGMR, 42, segn la
cual la homila de ordinario ser pronunciada por el mismo celebrante, nunca ha significado que quienes
no fueran presbteros o diconos pudieran predicar la homila: CIV, 11.1.1971, en AAS 63 (1971), p. 329.
7. Cfr Comunicacin de la Sala de Prensa de la Conferencia Episcopal alemana, 21-24.IX.1987, en
Klerusblatt 67 (1987 ), pp. 301-302; Ordnungdes Predigtdienstes van Laien, en Amtsblatt des
Bischflichen Ordinanats Berln 60 (1988) n. 73, pp. 64-65; W. SCHULZ, Pro-blertu canonistici circa la
predicazione dei laici nella normativa de la Conferenza episcopale tedesca, en Apollinans 62 (1989), pp.
171-180.
8. Cfr C.J. ERRZURIZ M., I munus docendi Ecclesiae: diritti e doveri dei fedeli, Milano 1991, P.
222.
9. SCSCD, Directorium de celebratiombus dominicalibus absent presbtero, 2.V1.1988, n. 43,
en No t it iae 24 ( 1 9 88 ) , P . 376.

116

t. I, c. 1. Predicacin de la palabra de Dios

c. 767

conveniencia de la predicacin frecuente; ejemp los al respecto son las reco mendaciones de que los Obispos predicaran con frecuencia, y que en Cuares ma y
Adviento al menos lo hicieran t res das en semana, as co mo la determi nacin de que
los prrocos predicaran los das de precepto con independencia del n mero de
fieles 10 .
En el CIC 17 la ho mila de la M isa no vena exig ida de manera tan cla ra y
determinada (cfr ce. 1344-1345) " y se poda dudar de hasta qu punto supona una
obligacin para todos los clrigos. En la actualidad no hay duda de esa obligacin, la
expresin del canon es precisa: tienen verdadera obligacin. En cuanto al grado de
esa obligatoriedad problema que reviste importancia prevalentemente mo ral, el
canon seala que no se puede omit ir si no es por una causa grave, lo que indica que
no es una obligacin que se pueda suponer como leve ' 2 . IOe seal en su mo mento
que se deben pronunciar homilas en los das en los que est preceptuado, incluso si
se trata de celebraciones conventuales o pontificales (n. 53).
La pred icacin de homilas es la nica determinacin dentro de los cnones
sobre el min isterio de la palabra que concreta el deber de los fieles de recibir la
enseanza evanglica. De hecho, los fieles tienen obligacin de escuchar la ho mila
en los domingos y das de precepto, pues precisamente en esos das los fieles tienen
obligacin de asistir a la M isa, y la ho mila es obligatoria en esas Misas si se celebran
con asistencia de pueblo (c. 1247). Estamos, pues, no slo ante la obligacin de
realizar ese ministerio de la palabra sino tamb in ante la obligacin de asistir a un
ministerio que se considera como parte integrante de la misma liturgia.
3. Vigilancia de las normas sobre la homila
En el lt imo pargrafo se dispone que los prrocos y rectores de iglesias deben
cuidar de la observancia de las normas sobre la ho mila. Aunque en todo lo que afecta
al cu idado pastoral de los fieles tienen los Pastores, y en concreto los responsables de
los lugares de culto, una directa responsabilidad, aquellos deberes que en los cnones
se recogen ms exp resamente suponen una obligacin de especial impo rtancia.

10. CONCILIO DE T RENTO , Sess. 5, De ref., cap. 2, Sess. 22 De sacrif. Missae, cap. 8, Ses.s. 24
de ref., cap. 4, 7 (MANSI, Sacrorum conciliorum nova et amplissima colleco, v. 33, Graz 1961, cois.
30-31, 131, y 159-160); SCPF, 18.IV.1757, en P. GASPARRI, Fontes, v. 7, n. 4524, p. 60; CIC 17,
c. 1344. Sobre normas particulares y la praxis al respecto, cfr EX. WERNZ -P. VIDAL , lus
Canoni-cum, t. 4, Romac 19.35, p. 35.
11. En la normativa anterior, considerando irracional la costumbre de no cumplir las prescripciones sobre la predicacin: cfr INOCENCIO XIII, Const. Apostolici ministerii, 23-V-l 723, 11, en
P. ASRARRI, Fontes, v. 1, n. 280, pp. 582-592; SCConc, 1.IV.1876, en ASS 9 (1876), Pr. 489-493.
12. C.J. ERRZURIZ M., munus docendi Ecclesiae:..., cit., p. 71, nota 111.

117

c. 768

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

vini verbi praecones christifidelibus impri ms proponant, quae ad


768 Dei1. Digloriam
homi numque salutem credere et facer oportet. 2.
Impertiant quoque fideli bus doctrinam, quam Ecclesiae magiste-rium
proponit de personae humanae dignitate et li brtate, de familiae
unitate et stabilitate eius que muniis, de obligati oni bus quae ad
homi-nes in societate coniunctos perti nent, necnon de rebus
temporali bus iuxta ordinem a Deo statutum componendis.
I. Los predicadores de la palabra de Dios propongan a los fieles en primer lugar lo que
es necesario creer y hacer para la gloria de Dios y salvacin de los hombres. 2. Enseen
asimismo a los fieles la doctrina que propone el magisterio de la Iglesia sobre la dignidad y
libertad de la persona humana; sobre la unidad, estabilidad y deberes de la familia; sobre las
obligaciones que corresponden a los hombres unidos en sociedad; y sobre el modo de
disponer los asuntos temporales segn el orden establecido por Dios.
FUENTES:

l:c. 1 347 1; SCC Normae, 28 km. 1917,111 (AAS9[1917] 331-333); CD


12; EN 27
2: CD 12; GS 41, 42; CIP Decl, 10 dec. 1974, 70-77; EN 29
CONEXOS: ce. 227, 747 2, 750, 752-753, 760, 795

COMENTARIO
fos A. Fuentes

Contenidos de la predicacin
Se determinan cules son los contenidos de la predicacin. Lgicamen te, al
tratarse de una materia que depende mucho de las circunstancias de tiempo y de lugar,
pues la predicacin se debe adaptar a las necesidades de los fieles (cfr c. 769), lo nico
que se indica es el marco fundamental en el que se deben situar esos contenidos. En la
disposicin normat iva de este canon se concreta ms particular y definidamente para
la predicacin lo que se indica, de forma ms general, para todo el ministerio de la
palabra en el c. 760. Aunque durante la tarea codificadora algn consultor pretendi
eliminar que existiera una disposicin sobre el objeto de la predicacin, por juzgarlo
materia de prudencia pastoral1 , se recogi el sentir mayoritario y la tradicional
preocupacin del mag isterio por sealar los lmites en los que se deben mover los con tenidos de la predicacin.

1.

118

CfrComm. 19 ( 1987 ), p. 248.

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 768

1. Consideremos en primer lugar el origen de los dos pargrafos del canon, para
juzgar despus su valor normat ivo y el adecuado equilibrio doctrinal que manifiestan.
a) El 1 est inspirado en el c. 1347 CIC 17. En l se proclama el con
tenido sacro de la predicacin de acuerdo con las determinaciones doctrinales
y disciplinares tradicionales. Desde siemp re se haba sentido interesada la au
toridad en definir el objeto de la p redicacin, y tal importancia alcanzaron
esas actuaciones que se deben seguir teniendo en cuenta. Entre stas es nece
sario citar algunas disposiciones del Concilio de Trento {Sess. 2.3, de ref. c.
14), la Ene. Hu mani generis de Benedicto XV (a. 1917), y unas Normas sobre
la sagrada predicacin que dio la SCC en 1917: .
En el 2 se recogen expresiones del Concilio Vat icano II (CD, 12), en las que
se sintetiza la profundizacin conciliar sobre la misin de la Iglesia en relaci n con
las realidades temporales.
b) Teniencio en cuenta la gnesis de los dos pargrafos y la doctrina post
conciliar sobre la misin evangelizadora de la Ig lesia, particu larmente conte
nida en la Encclica de Pab lo VI Evangelii nuntiandi (8.XII.1975), se co mpren
der el valor doctrinal del canon. Pero antes de definir ese valor doctrinal, y
de qu manera se co mplementan los dos pargrafos del canon, sealemos cul
es su valor disciplinar. A pesar del carcter amp lio de las expresiones que se uti
lizan, no se dejan de precisar unos verdaderos contenidos normativos. Clara
mente queda definido cul es el objeto primero de la predicacin, la relacin
que deben tener los diversos contenidos y, particularmente, que la predicacin
sobre las realidades temporales se hace transmitiendo la doctrina que propone
el mag isterio. Obsrvese que no se dice que esa predicacin sobre lo temporal
se debe fundamentar en el magisterio, o que se deba realizar teniendo en cuen
ta el mag isterio, lo que se dispone expresamente es que lo que se debe trans
mitir a los fieles sobre esas materias, sobre las realidades temporales, es la doc
trina que propone el magisterio. El pred icador est obligado a ser cauce de esa
enseanza de la autoridad.
De tal forma estn determinados los dos aspectos del objeto de la predicacin
que podemos decir que fuera del marco disciplinar previsto por el ca non, y en
concreto si se acta fuera de la dependencia que tiene el predicador del magisterio, no
habra verdadera predicacin. Los lmites de la predicacin son expresin ms
concreta de los lmites generales de la funcin de ensear sobre lo temporal que se
contienen en el c. 747 2'.

2. Cfr CONCILIO DL TRLNTO (MANSI, Sacrorum conciliorum nova et amplissima colleco, v. 33,
Graz 1961, cois. 30-31 y 159); BENEDICTO XV, Ene. Humani genem, 15.V1.1917, en AAS 9
(1917), pp. 305-317; SCC, Normas t quae, 428.V1.1917, en AAS 9 (1917), pp. 328-341.
3. Cfr. C. SOLER, LOS contenidos del ministerio de la Palabra, en \JX misin docente de la iglesia, Salamanca 1992, pp. 98-112.

119

c. 768

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

2. Pasemos ahora a considerar el valor doctrinal y la relacin que guardan los


dos pargrafos4 . En las primeras exp resiones queda de manifiesto que el objeto
primero de la predicacin es transmit ir las verdades de fe y cmo deben ser las obras
de los hombres para que puedan alcanzar la salvacin. Que ste sea el objeto primero
queda puesto de relieve en la expresin imprims, lo que deja en un lugar secundario
los contenidos de la predicacin que se enumeran en el 2.
Lo requerido para la salvacin es el mismo Cristo, su persona y su doctrina, lo
que El nos ha enseado y el cauce de salvacin que es la Iglesia. Esa salvacin no se
puede oponer a los contenidos del segundo pargrafo, donde se seala la necesaria
relacin de la evangelizacin y, por tanto, del ministerio de la palabra, con las
verdades naturales y con los asuntos temporales.
La separacin que se hace entre el orden sobrenatural y el natural en los dos
pargrafos del canon no supone ningn ju ic io teolgico sobre esa distincin
tradicional. Slo se pretende sealar que hay un orden prioritario en los contenidos de
la predicacin y que, no alcanzando la Iglesia su consumada plenitud sino en la
gloria celeste (LG, 48) se siente ntima y realmente solidaria del gnero hu mano y
de su historia (GS, 1). Cuando la Ig lesia anuncia la verdad del orden hu mano natural
no podr dejar de tener en cuenta que, por voluntad de Dios, las mis mas cosas terrenas
se ordenan a la salvacin de las almas (cfr CD, 12). Es Cristo mismo quien nos ensea
la verdad sobre el mundo, de forma que debemos decir que el segundo pargrafo del
canon est realmente incluido en el primero. Ciertamente la Ig lesia, persiguiendo su
propio fin salvfico, no slo comunica al ho mbre la vida divina, sino que, en cierto
modo, tamb in d ifunde el reflejo de su lu z sobre el universo mundo, sobre todo por el
hecho de que sana y eleva la d ignidad humana, consolida la cohesin de la sociedad, y
llena de ms profundo sentido la act ividad cotidiana de los hombres. Cree la Iglesia
que de esta manera, por med io de sus hijos y por medio de su entera comunidad,
puede ofrecer una gran ayuda para hacer ms hu mana la familia de los hombres y su
historia ( G S , 4 0 ) \
En el Concilio Vat icano II se proclam tanto que la Iglesia tiene en Cris to la
verdad de todo lo humano, como que su misin ni es meramente hu ma na ni pretende
dirigir el orden social hu mano. Apoyada en esta fe, la Ig lesia puede rescatar la
dignidad humana, pues en virtud del Evangelio que se le ha confiado, proclama los
derechos del hombre; a la vez la Iglesia respeta la justa autonoma de lo creado, y
sobre todo del hombre porque su misin no es de orden poltico, econmico o
social (GS, 41; cfr GS, 42 y CD, 12). La

4. Cfr. A. DE FUENMAYOR, El juicio moral de la Iglesia sobre materias temporales, en Ius


Ca-nonicum 12 (1972), pp. 106-120.
5. Cfr EN, 18-20; RM , 20.

120

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 768

preocupacin por lo humano, y por dar ju icios morales de las actuaciones humanas,
necesariamente debe ir unida a evitar que la pred icacin caiga en argumentos
polticos sobre lo que, por ser opinable y depender de la libre actua cin del fiel, la
Iglesia no dice nada".
Tanto en el primer pargrafo co mo en el segundo se muestra el sentido prctico
del min isterio de la palabra. No consiste slo en transmitir unas verdades, como si se
tratara de un mero ejercicio intelectual, sino de ensear el camino a las obras. En el
1 se dice que se debe predicar sobre lo que es necesario creer y hacer, y en el 2 se
muestra la necesaria relacin de la palabra y, por tanto, de su ministerio, con las
costumbres.

6.

Cfrc. 747 2; SCC, Normas Ut quae, 28.VI.1917, en AAS, 9 (1917), pp. 28-H1.

121

c. 769
7fSQ

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia


Doctrina christiana proponatur modo audi torum condici oni
accom-modato atque ratione temporum necessitati bus aptata.

Propngase la doctrina cristiana de manera acomodada a la condicin de los oyentes y adaptada a las necesidades de cada poca.
FUENTES: c. 1347 2; CD 13; PO 4; GS 4; EN 40, 63
CONEXOS: c. 248

COMENTARIO
Jos A. Fuentes

Modo de predicar: adaptacin de la predicacin a las necesidades de


los fieles
Sobre el modo de predicar la norma codicial d ispone la necesaria adecuacin de
la d ifusin de la palabra a las capacidades y necesidades de los fieles destinatarios. El
canon, sintetizando un texto conciliar (CD, 13), dispone que el min istro de la palabra
debe esforzarse en lograr esa adecuacin pues por lla mada divina est al servicio de la
palabra y de los fieles. Debe exponer la palabra de Dios no slo de un modo
abstracto y general, sino aplicando la pe renne verdad del Evangelio a las concretas
circunstancias de la vida (PO, 4), respondiendo a las dificultades y problemas que
ms preocupan y angustian a los hombres (CD, 13).
Los min istros, para lograr la ms perfecta fidelidad, pues lo que en fin de
cuentas se exige a los administradores es que sean fieles (1 Cor 4, 2), deben
esforzarse en adquirir una adecuada preparacin que deben mantener con una
formacin continua siguiendo las orientaciones de la autoridad sobre prepara cin y
cualidades que deben poseer los predicadores'. La adaptacin de la pre dicacin a las
necesidades de los fieles no se opone a la fidelidad a la palabra, sino, al contrario, es la
mis ma fidelidad al Evangelio la que exige responder a esas necesidades.
En el Concilio adems de proclamarse la necesaria adaptacin de la p redicacin
a las circunstancias concretas de los fieles, se indic que la predica1. Cfr PDV, 70. Cr tambin S. Gong- de Obispos y Regulares, Instr. 31 .VIL 1894 (P
AS-PARRI, F antes, v. 4, n. 2024, pp. 1061-1067); S. Po X, m.p. Sacrorum Antistitum, 1.IX.1910,
en AAS 2 (1910), pp. 672-680; BENEDICTO XV, Ene. Humani generis, 15.VI.1917, en AAS 9
(1917), pp. 305-317; SCC, Normas Utquae, 28.VI.1917, en AAS, 9 (1917), Pr. 328-334.
122

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 769

cin tambin estar en dependencia de los carismas de los min istros de la palabra (cfr
PO, 4)- Esta determinacin, que no queda recogida en ninguna expresin codicial,
supone que la predicacin, adems de transmitir unos contenidos objetivos, deber
estar necesariamente transida por la pers ona del que habla. El contenido de la
predicacin man ifestar lo personalmente asimila do, hecho vida, por el ministro,
quien siemp re tendr derecho a manifestar esa vida si redunda en verdadero beneficio
de los fieles. La trans misin de los verdaderos carismas de forma oportuna coincide
con lo que tradicionalmente se sintetizaba bajo la exp resin contemplata traderc \

2. Cfr C. SOLER, LOS contenidos del ministerio de la Palabra, en La misin docente de la Iglesia,
Salamanca 1992, PP. 92-94.

123

c. 770

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

770 Parochi certis tempori bus, iuxta Episcopi di oecesani praescripta, illas
ordinent praedicationes quas exercitia spiritualia et sacras missiones
vocant, vel alias formas necessitati bus aptatas.
En ciertas pocas, segn las prescripciones del Obispo diocesano, organicen los prrocos
aquellas formas de predicacin denominadas ejercicios espirituales y misiones sagradas, u
otras adaptadas a las necesidades.
FUENTES: c. 1M9; SCConc In d ., 25 ian. 1927; SCConc Ind., 3 mar. 1938, SCConc
Rescr., 2 feb. 1960
CONEXOS: ce. 381, 528 1, 772

----------------------------------------- COMENTARIO-------------------------------------------------Jos A. Fuentes

Modo de predicar: diversas formas de predicacin


Fuera de la obligacin de predicar la ho mila en das festivos no existe otra
norma universal que obligue a determinadas predicaciones. En este c. 770 se dispone
sobre la conveniencia de otras formas de predicacin que, en dependencia de lo que se
establezca en las normas particulares, podran llegar a ser obligatorias para los
prrocos. Se nombran dos formas concretas: los ejercicios espirituales ', y las
misiones sagradas. Estas misiones consisten en un tiempo de pred icaciones
extraordinarias dirigidas a catlicos de lugares donde est establecida la jerarqua
ordinaria". En el CIC 17 (c. 1349 1) estaba prescrito que en cada Iglesia local deba
tener lugar la predicacin de la misin, al menos, cada diez aos. Ahora, para la
frecuencia de estas misiones, y en general para cualesquiera otras predicaciones
extraordinarias, se remite el Cdigo a lo que establezca la normativa part icular.
En este canon se nombran dos formas concretas de predicacin a t tulo de
ejemplo, y con el fin de que de un modo u otro se pro mocionen. Existen muchas otras
formas. Los telogos y liturgistas distinguen las diversas clases de predicacin
atendiendo sobre todo a los contenidos y a los fieles a quienes van dirigidas; as
hablan de predicacin kerig mtica, parentica, litrgica, etc. De todas esas formas,
desde el punto de vista cannico, interesa sobre todo reco-

1. Sobre la naturaleza, historia y forma de llevar a cabo los ejercicios espirituales, cfr PO
XI, Ene. Mens N ostra, 20.XII.1929, en AAS 21 (1929), pp. 689-706.
2. Cfr PO IX, Ene. Nostis et Nobiscum, 5.XII.1849, n. 11, y Ene. Singulari
quidem, 17.111.1856, n. 9 (P. GASPARRI , Funtes, v. 2, nn. 508 y 521, pP. 841 y 908).

124

t, 1, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 770

nocer la particularidad de la predicacin litrgica, la ho mila, que se desarrolla a


travs de unos cauces particulares, as co mo los requisitos que determinan cualquier
tipo de predicacin para que se desarrolle por min istros autorizados y como
instrumentos de anuncio y de comunin.
Entre las diversas formas de predicacin conviene tener en cuenta que la
llamada predicacin catequtica, que se diferencia de otras fo rmas por su par ticular
contenido, desde el punto de vista jurdico est como las dems some tida a las normas
sobre predicacin. Algo semejante sucede con la catcquesis que aun siendo impart ida
por ministros sagrados no es una predicacin y sigue quedando determinada por el
ttulo correspondiente a las catcquesis. En alguna situacin puede ser difcil distinguir
entre catcquesis y predicacin catequtica; en la prctica, el hecho de que sea
impart ida por un ministro, ante unos fieles convocados de forma general y que no
siga el mtodo didctico propio de las catequesis, nos indicar que se trata de una
predicacin.

125

c. 771

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

sint ani marum pastores, praeserti m Episcopi et parochi, ut


771 Dei1. Solliciti
verbum iis quoque fi deli bus nuntietur, qui ob vitae suae con'
dicionem communi et ordinaria cura pastorali non satis fruantur aut
eadem penitus careant.
2. Provi deant quoque, ut Evangelii nuntium perveniat ad non
cre-dentes in territorio degentes, qui ppe quos, non secus ac fi deles,
ani marum cura complecti debeat.
. Mustrense solcitos los pastores de almas, especialmente los Obispos y los prrocos,
de que la palabra de Dios se anuncie taynbin a aquellos fieles que, por sus condiciones de
vida, no gocen suficientemente de la cura pastoral comn y ordinaria, o carezcan total mente de ella.
2. Provean tambin a que el mensaje del Evangelio llegue a los no creyentes que viven
en el territorio, puesto que tambin a stos, lo mismo que a los fieles, debe alcanzar la cura
de almas.
FUENTES:

1: Plus PP. XII, Const. Ap. Exsul Familia, 1 aug. 1952, 32-49 (AAS 44
[1952] 699-702); CD 18; SCpC Instr. Pereerinans m tena, .30 apr. 1969, II, 3 B
c (AAS 61 [19691 375-376); SCE Instr. Nema est, 22 aug. 1969 (AAS 61
[1969] 614-643);DPM E58, 71; EN 52, 56 2: c. 1350 1; SC 9; LG 16; CD
1.3; AG 10, 20; DPME 71, 160; EN 55, 58
CONEXOS: 1: ce. 3 1, 529 1
2:c. 787

COMENTARIO -----------------------------------------------Jos A. Fuentes

Modo de predicar: predicacin en situaciones peculiares o extraordinarias


El carcter p rctico y eficaz que se ha querido dar a las disposiciones sobre el
ministerio de la palabra queda de manifiesto en los dos pargrafos de este canon, en
los que se pide a los pastores de almas que organicen su trabajo pastoral de modo que
el anuncio de la palabra de Dios llegue a todos, a los fieles y a los no creyentes.
En primer lugar, en el 1, se determina que la autoridad de la Iglesia tanto a
nivel universal co mo local debe organizar toda la actividad ministerial de la palabra
en funcin del derecho que tienen los fieles de recibir una adecuada cura pastoral. Esa
cura pastoral no es entendida slo como la cura ordinaria q ue llega a travs de las
estructuras habituales de organizacin de la Iglesia, sino que, reconociendo la
existencia de situaciones ms o menos extraord inarias y peculiares, se seala la
obligacin de los pastores para que llegue a todos y de acuerdo a como les es ms
conveniente el min isterio

126

t. I, c. I. Predicacin de la palabra de Dios

c. 771

evangelizado!". Para ello la atencin pastoral, que debe ser lo ms dinmica posible,
debe adaptarse a esas situaciones (cfr CD, 12-14 y 30, y c. 770 donde tambin se
establece la necesidad de adaptar los medios evangelizadores a la necesidad de los
fieles).
Una forma concreta de procurar esa cura pastoral, establecida en el c. 568,
supone el nomb ramiento de capellanes que lleguen a donde no puede alcanzar la cura
pastoral parroquial. Estas capellanas, que en algunos mbitos han demostrado ya su
eficacia, por ejemp lo en el caso de los emigrantes, sern una de las muchas iniciativas
que surgirn para suplir o aco mpaar la cura pastoral ordinaria. En CD 18, se
ejemplifican algunas de esas situaciones particulares: emigrantes, exilados y
prfugos, navegantes, nmadas, etc.'.
El 2, sobre la solicitud pastoral por los no cristianos, se funda en lo dispuesto
por el c. 1350 1 del CIC 17, pero ahora en vez de no catlicos se dice no creyentes.
En el Concilio Vaticano II se proclam una vez ms la maternal solicitud de la Iglesia
por todos los hombres, creyentes y no creyentes (cfr CD, 13 y A G, 5 -8). La Iglesia
est llamada a dirig ir su palabra a todos los hombres, pues de todos es responsable.
Sobre el trato con los no creyentes ha enseado Juan Pablo II: El Seor Jess envi a
sus Apstoles a todas las personas y pueblos, y a todos los lugares de la t ierra. Por
med io de los Apstoles la Iglesia re cibi una misin universal que no conoce confines
y concierne a la salvacin en toda su integridad (RM, 31; cfr EN, 55). La cura
animarum abarca, por tanto, a todos los hombres, tambin a los no creyentes, aunque
la relacin de la autoridad con creyentes y no creyentes ser distinta. A nosotros,
como a San Pablo, 'se nos ha concedido la gracia de anunciar a los gentiles las ines crutables riquezas de Cristo' (Ef 3, 8) (...). La Iglesia y, en ella, todo crist iano, no
puede esconder ni conservar para s esta novedad y riqueza, recib idas de la divina
bondad para ser co municadas a todos los hombres (RM, 11). Los cris tianos tenemos
la responsabilidad de atraer a todos los hombres hacia Cristo, y, respetando la l ibertad
de los dems (cfr c. 748 2), debemos hacer todo lo que est de nuestra parte para
lograrlo, porque sabemos que Jess vino a traer la salvacin integral, que abarca al
hombre entero y a todos los hombres, abrindoles a los ad mirables horizontes d e la
filiacin div ina (RM , 11).
El anuncio de Cristo a los no creyentes se debe poner en relacin con el dilogo
interreligioso que tambin forma parte de la misin evangelizadora de la Ig lesia. Es
necesario hacer co mpatibles esos dos mbitos de su misin ad gentes. Conviene que
estos dos elementos [anuncio de Cristo y dilogo interre lig ioso] mantengan su
vinculacin ntima y, al mis mo t iempo, su distincin, por lo cual no deben ser
confundidos ni instrumentalizados, ni tampoco considerados equivalentes, como si
fueran intercambiables (...) El d ilogo debe ser conducido y llevado a trmino con la
conviccin de que la Iglesia es el camino

1. Cfr Po XII, Const. AP . Exsul Familia, 1.VIII.1952, en AAS 44 (1952) , PP . 649-704;


SCpC, Directorio general sobre la pastoral del turismo, 27.111.1969, en AAS 61 (1969), pp. 361-"S84.

127

c. 771

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ordinario de salvacin y que slo ella posee la plenitud de los medios de salvacin
(RM , 55). En el dilogo interreligioso no debe darse ningn tipo de abdicacin ni de
ircnis mo, sino el testimonio recp roco para un progreso comn en el camino de
bsqueda y experiencia religiosa y, al mis mo tiempo, para superar preju icios,
intolerancias y malentendidos (RM, 56).

128

t. 1, c. 1. Predicacin de la palabra de Dios


772,

c. 772

^' ^ exercitium praedicationis quod attinet, ab mni bus praeterea


serventur normae ab Episcopo di oecesano latae.
2. Ad sermonem de doctrina christiana faciendum via
radiophoni-ca aut televisifica, serventur praescripta ab Episcoporum
conferenti a statuta.

l. Respecto al ejercicio de la predicacin, observen todos tambin las prescripciones establecidas por el Obispo diocesano.
2. Para hablar sobre temas de doctrina cristiana por radio o televisin, se han de cumplir
las prescripciones establecidas por la Conferencia Episcopal.
FUENTES:

1: c. 1345; SCC Normae, 28 iun. 1917, 1 (AAS 9 [1917] 328-334); OPME 64


2:IM 13; DPM E65
CONEXOS: 1: ce. 391, 392 2, 756 2
2: ce. 455, 666, 823, 831 2

COMENTARIO
Jos A. Fuentes

Derecho particular sobre el ministerio de la palabra


Proclama este canon la competencia propia del Derecho particular en el mb ito
del ministerio de la palabra, que siempre estar en dependencia de las pocas pero
importantes disposiciones del Derecho universal y, en concreto, de lo establecido en
el Cdigo.
En relacin con el ministerio de la palabra el Derecho particu lar podr
determinar aspectos que antes quedaban regulados en el CIC 17 y que ahora se ha
preferido sean determinados por normas diocesanas y, en algunos casos, por normas
de las Conferencias Ep iscopales. As, cuando se juzgue oportuno, se podr determinar
sobre los requisitos que deben cumplir los predicadores, sobre la frecuencia,
contenidos y clases de predicacin, sobre procedimientos para la remocin de
predicadores, etc.'. El Obispo puede establecer la materia sobre la que se debe
predicar, e incluso puede sealar con exactitud el contenido 2 . Esto supone que, como
seala el 1, se reconoce la general responsa-

1. Cfr J. PROVOST, Brought together by The Word ofThe Living God, en Studia Cannica
23 (1989), pp. 369-370.
2. Cfr PO IX, Ene. Qui pluribus, 9.XI.1846, n. 7 (P. GASPARRI, Fontes, 2, n. 504, pp.
813-814).

129

c. 772

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

bilidad de cada Ob ispo en su dicesis; es al Obispo diocesano a quien corresponde dar


una normativa al respecto.
El 2 remite a las Conferencias Ep iscopales para la regulacin del ministerio de
la palabra que se difunde a travs de un mbito muy particu lar, el que se realiza a
travs de la radio y la telev isin. Es sta una determinacin en la que se reconoce no
tanto la general importancia que tienen los medios de comunicacin social en orden a
la evangelizacin, sino sobre todo que ejercen una influencia que supera los lmites de
las dicesis. Esta es la razn de que se prevea la responsabilidad de las Conferencias
que, segn juzguen prudente, podrn utilizar esta capacidad normativa !.
Obsrvese que la co mpetencia de las Conferencias es sobre el sermo de
doctrina christiana. No es, por tanto, slo sobre la predicacin o la catcque sis, sino
sobre el general min isterio de la palabra a travs de la rad io y la tele visin. Esta norma
se debe interpretar conjuntamente con lo d ispuesto en el c. 831 2, do nde se seala
que al regular esta materia es necesario distinguir entre las actuaciones de clrigos,
religiosos y las actuaciones del resto de los fieles. La razn de esta distincin surge
porque el fiel c]uc no es ni clrigo ni relig ioso, en principio, no co mpro mete a la
Iglesia en cuanto tal ni a la autoridad.

3. Sobre los medios de comunicacin social, cfr IM, 13-22; y CICS, Instr. Communio et Progressio,
23.V.1971, en AAS 6.3 ( 1971 ), PP. 593-656, e Instr. Aetatis novae, 20.11.1992, n. 21, en Ecclesia 52
( 199 2) , p. 571.

130

c. 773

t. I. c. II. Formacin catequtica

Caput II

De catechetica institutione

C. . De la formacin catequtica

113 Proprium et grave officium pastorum praeserti m ani marum est


cate-chesim populi christiani curare, ut fidelium fi des, per doctrinae
insti-tutionem et vitae christianae experientiam, vi va fiat explicita
atque operosa.
Es un deber propio y grave, sobre todo de los pastores de almas, cuidar la catcquesis del pueblo cristiano, para que la fe de los fieles, mediante la enseanza de la doctrina y la prctica
de la vida cristiana, se haga viva, explcita y operativa.
FUENTES:

c. 1329; CD 14; GE 4; DCG; EN 44; SE Nunrius, 28 oct. 1977; RH 19; CT 1,


14 -1 6, 24 ,6 2- 64
CONEXOS: ce. 213, 217, 386 1, 528 1, 760, 843 2

COMENTARIO
Jos A. Fuentes

I. LA INST RUCCIN CATEQUTICA


El c. 773 abre el cap. II, dedicado a la segunda de las dos formas del ministerio
de la palabra de mayor relieve: la instruccin catequtica.

1. Nocin de instruccin catequtica


Es la catequesis un mo mento de la evangelizacin que tiene como objetivo la
educacin en la fe de n ios, jvenes y adultos, y que co mprende una enseanza de la
doctrina cristiana dada generalmente de modo orgnico y sistemtico 1 .
En la Ig lesia antigua, la instruccin catequtica consista en la formacin que
sobre los principales artculos de la fe, las costumbres y los medios de sal-

I. Cfr CT, 18; CD 14; DCG (1997), 61-64.


131

c. 773

Libro 111. Funcin de ensear de la Iglesia

vacin, se imparta a los rudos, catecmenos y nefitos 2 . De estas catcquesis, en


aquellos primeros siglos, alcan z una especial relevancia la formacin de los
catecmenos. En el mo mento actual t iene esta instruccin un sentido ms amplio pues
se entiende que conviene impart ir catequesis a todos y no slo a quienes estn en
preparacin para incorporarse a la Ig lesia o tienen muy escasa formacin.
Una contribucin importantsima para la instruccin catequtica y, en general,
para la renovacin de la v ida eclesial tal co mo la dese y promovi el Concilio
Vaticano II, ha sido la aprobacin por el Ro mano Pontfice Juan Pa blo II, el 25 de
junio de 1992, del Catecismo de la Iglesia Catlica.

2. Aspectos normativos fundamentales


Los cnones de este captulo tratan de los tres aspectos de la catequesis que
tienen una mayor relevancia jurdica y que son los siguientes: el contenido mis mo de
la catequesis (ce. 773 y 780), los sujetos activos de la tarea catequtica y su sujecin al
mag isterio (aspecto que de un modo u otro queda afectado por to dos los cnones de
este captulo) y, por ltimo, los instrumentos catequticos, prestndose especial
atencin a los catecismos (ce. 775, 779 y 780).
Los sujetos que catequizan en la Ig lesia son todos los fieles. Se reconoce que la
catequesis, a diferencia de la predicacin que, como se indica en el c. 762, es una
actuacin propia de los min istros ordenados, es tarea que corresponde a todos los
fieles. Todos, mientras se encuentren en verdadera comu nin con los Pastores, tienen
derecho de ensear de manera orgnica y sistemtica la doctrina cristiana, y todos
tienen tambin la bsica capacidad para ser llamados a participar en las catcquesis
pblicas y oficiales de la Iglesia.
Los cnones, al referirse a la catequesis, no se reducen a la que se impar te a los
nios, pues la actuacin catequtica se debe extender a todos los fieles, adaptndose
en los distintos casos a la edad, situacin y necesidades en las que se encuentren.

3. Ciases de catcquesis
La distincin fundamental en relacin con la catequesis, y que se debe tener
siempre en cuenta para entender debidamente las distintas disposiciones
2. Cfr CONCILIO DE TRENTO, Sess. 24, De ref. cap. 4, 7; Sess. 25, De ndice libr. et catechismo
(M ANSI, Sacrorum conciliorum nova et amplissima collectio, v. 33, Graz 1961, cois. 159-160, 194);
Po IX, Ene. Nostis et nobixum, 5.X1I.1849, nn. 8-9 (P. G ASPARRI, Fontes, v. 2, pp. 840-841); S.
Po X, Ene. Acerbo mmis, 15.1V.1905, en ASS 37 (1904-1905), pp. 613-625; Po XI, m.p. Orbem
catholicum, 29.VI.1923, en AAS 15 (1923) , pp. 327-329; SCConc, Decr. que constituye el oficio
catequtico en todas las dicesis, 16.IV. 1924, en AAS 16 (1924), p. 431 y tambin pp. 287 y 332.

132

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 773

normativas, depende de la diversa relacin con la Jerarqua. Hay unas catcquesis que
dependen directamente de la responsabilidad jerrquica, por ejemplo las catequesis
parroquiales, y otras que dependen de la libre iniciativa de los fieles, por ejemp lo la
que imparte un padre a sus hijos. El primer tipo de catequesis constituye una tarea
evangelizadora que t iene dependencia y reconocimiento pblicos de la autoridad, que
ser quien en todo la dirig ir; estas catequesis se pueden denominar catequesis
oficiales', con expresin que la mis ma autoridad utiliza. Las otras catequesis no
tienen un carcter institucionalizado y dependen de la libre actuacin de los fieles.
Tanto en un caso como en otro debern manifestar la perfecta co munin con los
Pastores y con su enseanza magisterial, pues sin ella no existir verdadera
catequesis.
Las catequesis escolares tienen una particular importancia pastoral, pero en
orden a su distincin jurdica se encuadran en una de las dos categoras anteriores.
Tendrn catequesis oficialmente catlicas las escuelas formalmente catlicas,
mientras que aquellas escuelas que son slo materialmente catlicas, es decir, las que
teniendo inspiracin cristiana no son dirigidas por la autori dad, impart irn una
catequesis no institucionalizada fruto de la pers onal responsabilidad de los fieles 4 .

4- Fuentes normativas
Las fuentes normat ivas que regulan la tarea catequtica en la actualidad son las
siguientes:
a) El Catecismo de la Iglesia Catlica, mandado publicar por Juan Pablo II, con
la Const. Ap. Fidei depositum, de 11.X.1992 y el Directorio general para la
Catequesis, de 25.VIII.1997.
b) El Ritual de iniciacin cristiana de adultos, de 7.1.1972.
c) La Ex. Ap. de Pab lo VI Evangelii nuntiandi, de 8.XII.1975, en la que,
considerando a los sujetos empeados en la tarea catequtica, se refiere no slo a
mb itos eclesisticos y escuelas, sino tambin a la familia.
d) La Ex. Ap. de Juan Pab lo II Catechesi tradendae, de 16.X.1979, que t iene
especial relevancia acerca del fin de la catequesis y de los sujetos que catequizan.
e) Por lt imo, y ya en 1983, los cnones de este captulo del Cdigo, y una
Respuesta de la SCDF, de 7.VII.1983, en la que se determinan ms exac1 As se denominan por la SCDF, en la Respuesta de 7.VI1.1983, en AAS 76 (1984), p. 52;
y por la Comisin Episcopal de Enseanza y Catcquesis de la CEe, El catequista y su formacin.
Orientaciones pastorales, en Documentos colectivos del Episcopado espaol sobre formacin religiosa \
educacin, t. 2, M adrid 1986, nn. 27-30, pp. 1148-1150.
4.'CfrComrn. 15 (1983),p. 98.

133

c. 773

Libro 111, Funcin de ensenar de la Iglesia

tamente las responsabilidades de los Pastores y fieles en la aprobacin y uso de


catecismos 1 .

II. Los PAST ORES, PRIMEROS RESPONSABLES DE LA TAREA CATEQUTICA


Todos los fieles tienen alguna responsabilidad en la catcquesis, pero son los
Pastores, los min istros sagrados, quienes tienen un deber primario de cuidar de las
catequesis. Este deber, de acuerdo con lo establecido por la norma codicial, se t iene
que calificar co mo deber ex iustitia de aquellos clrigos que tienen una particular cura
de almas, que debern cu mplir precisamente delan te de los fieles que de ellos
dependen, es decir de los que han sido encomendados a su cuidado6 . Los clrigos en
los dems casos tendrn un deber ex caritate '.
El canon 773 enuncia ese deber de los Pastores recogiendo lo s trminos del c.
1.329 CIC 17, y utilizando despus una expresin de CD, 14- Tal vez el lugar ms
propio de esas expresiones, de una norma cannica que seala el deber de los pastores
de preocuparse por las catequesis, sera despus del c. 774-Es decir, despus del canon
que trata de la general solicitud que por la cate quesis deben tener todos los fieles, y
justo antes de la determinacin exacta de los deberes propios que tienen los min istros,
y que empiezan a regularse a partir del c. 775.
En esta materia, co mo ocurre con otras en diferentes partes del Cdigo, no es
suficiente el orden sistemtico para comprender las diversas responsabilidades
pastorales y jurdicas. Se deben tener en cuenta las diferentes determi naciones
normativas. As, considerando de forma conjunta todos los cnones sobre la catequesis
podemos decir que los deberes de los Pastores en este mbito estn dirig idos a animar
y proteger la mult iforme actuacin catequtica de los fieles, supliendo esa actividad
siempre que las iniciativas sean insuficientes, as como a establecer unas determinadas
catequesis que deben dirigir y ofrecer a los fieles.

5. Cfr respectivamente: a) Const. Ap. Fide depositum, AAS 86 (1994), pp. 113-118; b)
A A S64(1972 ) P . 252; c) AAS 68 (1976), p P . 5-76; d) AAS71 (1979), PP . 1277-1340; e) AAS 76
(1984), pp. 45-52. Cfr tambin otras determinaciones de importancia sobre la catcquesis anteriores a la regulacin actual: PO XI, m.p. Orbem catholicum, 29.VI.1923, en AAS 15 (1923),
pp. 327-329; SCConc, Dccr. Prvido sane, 12.1.1935, en AAS 27(1935), pp. 145-154. Sobre el
valor normativo del Directorium Catechisticum genrale, cfr ]. OTADUY, Un exponente de la legislacin postconciliar. Los directorios de la Santa Sede, Pamplona 1980, pp. 56, 213.
6. SCConc, Decr. Prvido sane, cit.
7. Cfr M . CONT A CORONATA , nstitutiones uris Canonic, v. 2, Taurini 1931, p. 253.

134

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 773

III. FIN DE LA CAT CQUESIS


El c. 773 seala tambin el fin de la catequesis. Se imparte para que la fe de los
fieles se haga viva, explcita y operativa. Ev idencia esta expresin, to mada del
Concilio Vaticano II (CD, 14), que no se puede entender la cate quesis, y en general la
funcin de ensear, como un medio puramente terico de co municar la fe. No se
puede hacer una dicotoma entre comunicar la fe y su prctica, como si la primera
correspondiera a la funcin de ensear y la segunda a la de santificar. La catequesis, y
la mis ma funcin de ensear, se pueden distinguir, pero no se pueden separar de las
otras funciones de la Ig lesia. Es ms, la misma fe ni siquiera est sujeta
necesariamente a la actuacin ministerial de los fieles, catequtica o de cualquier otro
tipo, pues aunque la fe llega por el o do (cfr Ro m 10, 7), puede Dios repartir sus
dones sobrenaturales por otros medios (LG, 16). Por tanto, la catequesis debe ir
dirigida a transformar la vida entera del fiel, enseando a Cristo y todo lo dems en
relacin con Cristo. Uno de los aspectos en los que se manifiesta la relacin entre la
catequesis y la vida es su unin con la liturgia. La catequesis debe ser camino para la
participacin litrgica (catequesis mistaggica), de modo especial para la
participacin en el centro de la liturgia que son los sacramentos *.
En la enseanza catequtica no se pueden incluir opiniones u opciones
personales, para cump lir con el mis mo ejemplo de Jess: mi doctrina no es ma, sino
de aquel que me ha enviado (loh 7, 16) (cfr ce. 760, 768; y CT, 6).

8. Cfr Snodo extraordinario de Obispos 1985, Relacin final Ecclesia sub verba Dei,
7.X1I.1985, en EV, 9, n. 1799, P . 1761.

135

c. 774

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

774 ! Sollicitudo catechesis, sub moderamine legiti mae ecclesiasticae


auctoritatis, ad omnia Ecclesiae membra pro sua cuiusque parte
perti-net.
2. Prae ceteris parentes obligatione tenentur verbo et exemplo filios
in fide et vi tae christianae praxi efformandi; pari obligatione
adstrin-guntur, qui parentum locum tenent atque patrini .
l. La solicitud por la catcquesis, bajo la direccin de la legtima autoridad eclesistica, corresponde a todos los miembros de la Iglesia en la medida de cada uno. 2. Antes que
nadie, los padres estn obligados a formar a sus hijos en la fe y en la prctica de la vida
cristiana, mediante la palabra y el ejemplo; y tienen una obligacin semejante quienes
hacen las veces de padres, y los padrinos.
FUENTES:

1: DCG 9, 17; SE Nuntius, 28 oct. 1977; CT 16, 63-70


2: ce. 769, 1135, 1335, 1372 2; Plus PP. XI, Ene. Divini Mus Magistri, 31 dec.
1929 (AAS 22 [19301 59-62); Plus PP. XII, All., 23 mar. 1952 (AAS 44 [1952]
270); IOANNKS PP. XXIII, All., 3 maii 1959, L 11, 35; GE 3, 6-8; AA 11, 30;
GS 48; PAULUS PP. VI, All., 4 maii 1970; DGG 78-81; EN 71; PAULUS PP. VI,
All, 28 dec. 1975; CT 68
CONEXOS: 1: ce. 208, 211, 216, 225 1, 229 1, 301 1, 529 2, 747, 775, 780
2: ce. 226, 776, 851,2g , 890, 914, 1136, 1366

--------------------------------- COMENTARIO -----------------------------------Jos A. Fuentes

1. Derecho de los fieles a catequizar


Antes del Concilio Vat icano II eran muchos los que comprendan la ca tcquesis
como una labor exclusiva de la autoridad de la Iglesia en la que los dems fieles
podran ser llamados a cooperar. As el deber bsico que tienen los padres de educar a
sus hijos en la fe se entenda reducido a estas dos responsabilidades: deber de
transmitir los rudimentos de la fe y deber de llevar a sus hijos a las catcquesis
organizadas por los pastores 1 . En la prctica no se tenan en cuenta otras catcquesis
que aquellas que eran actuaciones pblicas de la Ig lesia.
Ahora el Cdigo seala en este canon que a todos los fieles les corres ponde la
solicitud por la catequesis (cfr CT, 16). Y todos, y en todas las actividades
catequticas, actuarn sub moderamine de la legt ima autoridad.

1. Cfr EX. WERNZ-P. VIDAL, fus Canomcum, t. 4, Romae 1935, pp. 50-54.

136

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 774

Una vez ms se utilizan trminos que procuran definir muy bien la relacin de los
fieles con la autoridad. En este caso se dice sub moderamine porque siempre
existir no slo la co munin con los pastores, sino tambin las ade cuadas
orientaciones para hacer eficaces las iniciativas de los fieles. En algu nos casos, y en
dependencia del tipo de catequesis, existirn adems normas disp ositivas y
prescriptivas. La traduccin castellana (bajo la direccin) se debe entender dentro
del significado de los trminos latinos que vienen a significar que lo que afecta a
todas las catequesis es la dependencia de una alta d ireccin de la autorid ad. Teniendo
esto en cuenta se puede concluir que la responsabilidad de la autoridad se debe
calificar co mo funcin de modera cin, trmino castellano que es traduccin del
latino, o de gua, trmino este ltimo que se utiliza en la versin italiana.
La solicitud de todos por la catequesis no es un deber jurdico, sino una
responsabilidad moral que los pastores impulsarn y controlarn. Obsrvese que de
manera adecuada se habla de solicitud, no de obligacin. Los sa grados Pastores
saben muy bien cunto contribuyen los laicos al bien de la Iglesia. Saben que no han
sido constituidos por Cristo para asumir ellos solos toda la misin de salvacin que la
Iglesia ha recibido con respecto al mundo, sino que su magnfico encargo consiste en
apacentar los fieles y reconocer sus servicios y caris mas, de modo que todos, en la
med ida de sus posibilidades, cooperen de manera concorde en la obra co mn (LG,
30). Los laicos (...) cooperan con empeo en co municar la palabra de Dios,
especialmente med iante la enseanza del catecis mo (AA, 10). La libre in iciativa, y
no slo de los laicos, sino en general de los fieles, dar lugar a mlt iples actuaciones
cate-quticas. Unas dependern directamente de la Jerarqua y otras, estando bajo su
general vigilancia, dependern de la in iciat iva de los fieles.
Cada cristiano se servir de la mult iforme oferta catequtica segn considere
oportuno. No hay ninguna norma codicial que obligue a frecuentar de terminadas
catequesis, ni siquiera cuando se pretende adquirir la formacin necesaria para recibir
los sacramentos, por ello las normas particulares respetarn el derecho de los fieles de
escoger libremente los medios de formacin en la palabra de Dios 2 . Los ministros,
por su parte, en algunos mo mentos, de modo particular a la hora de ad min istrar los
sacramentos, tienen la obligacin de co mprobar si el fiel, con independencia de los
med ios utilizados, ha alcanzado la debida preparacin. Por ejemp lo, a la hora de
administrar a los nios la Eucarista co mprobarn si han alcan zad o la conveniente
preparacin catequtica (ce. 843 y 914). Ese control significa co mprobar si la
formacin ad quirida, con independencia de la catequesis en la que hayan sido
formados, muestra la fe de la Iglesia y la co munin con los Pastores.
2. Cfr J.A. FUENTES, The Active Participants in Catechesis and their Dependence on the
Magis-terium (ce. 773-780), en Studia Cannica 23 (1989), pp. 373-386; J. HERVADA , Misin
laical y formacin, en La misin del laico en la Iglesia y en el mundo, Pamplona 1987, pp. 481-495,
especialmente p. 493.

137

c. 774

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Aunque en estos cnones no se formu la el derecho del fiel a ser catequizado, los
concretos deberes que se van determinando no tienen otro sentido que el de satisfacer
un derecho que ya se encuentra suficientemente definido en cnones de carcter ms
fundamental. El derecho a ser catequizado no es ms que una consecuencia del
derecho del fiel a recibir la doctrina cristiana (cfr c. 213).

2. Derecho y deber de los padres de catequizar


Ya en el CIC 17 se sealaba que los padres tienen obligacin de procurar que sus
hijos aprendan el catecis mo (c. 1335)! , pero es en la actual disciplina cuando se
proclama que los padres tienen la primaca. Son los padres quienes tienen el primer
deber, y son ellos los que tienen el derecho de formar a sus hijos: son, desde luego,
los primeros e insustituibles catequistas de sus hijos, habilitados para ello por el
sacramento del matrimonio (CL, 34; cfr CIg C, 2225-2226).
Precisamente entre las actuaciones evangelizadoras que surgen de la libre
iniciativa de los fieles se deben destacar las llamadas catcquesis familiares, que
incluso deben ser promovidas y fomentadas por los min istros (c. 776) 4 . Es cada vez
ms necesario procurar que las distintas formas de catequesis y sus diversos campos
empezando por la forma fundamental, que es la catequesis 'familiar', es decir la
catequesis de los padres a los hijos atestigen la participacin universal de todo el
Pueblo de Dios en el oficio profet ice) de Cristo mis mo (RH, 19).
Aunque las catequesis que los padres imparten a los hijos tienen un particular
relieve, y suponen unos verdaderos derechos y deberes, sin embargo, es tas catequesis
en modo alguno se pueden considerar enseanza autoritativa o especialmente
autorizada por la Jerarqua. El canon no otorga aqu ningn derecho ni concede una
especial autoridad a esa forma de t ransmisin de la doc trina; lo que hace es reconocer
y proclamar una obligacin de carcter fundamental, y de forma imp lcita un derecho
que se deriva de ese deber de forma consecuencial. Ese deber y ese derecho lo tienen
los padres por ser padres cris tianos y en la med ida en que conserven la comunin
eclesial.
Este deber de los padres, que conlleva un derecho que precede al de cual quier
otro fiel, se califica en otros lugares de gravsimo, primario (cfr ce. 226 2 y 1136) e
incluso de insustituible (CT, 68; CL, 34). Ten iendo en cuenta esta responsabilidad de
los padres, se indican en otros cnones cauces de proteccin y responsabilidades
concretas, sobre todo en relacin con la ad minis -

3. Cfr R. NAZ, Catechisme, en Dictionnaire de Droit Cannnique, t. 2, Paris 1937, col. 1422.
4. Sobre catequesis familiares, cfr CT, 16; y FC, 36-39; DCG (1997), 226-227.

138

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 774

tracin de sacramentos, que se derivan de ese deber catequtico de los padres".


El canon no prescribe que los padres tengan obligacin de ensear por s
mis mos el catecis mo a sus hijos, ni siquiera que tengan la obligacin de lle varlos a
quien se lo pueda ensear. Lo que se prescribe es la general obligacin de formar a
sus hijos en la fe mediante la palabra y el ejemplo. Es claro que la forma habitual de
lograr esa formacin supondr que los hijos participen en una catequesis, pero
siempre puede haber excepciones (pinsese en padres poco formados, que no puedan
impart ir una catequesis, y que se encuentran en lugares donde por la gran escasez de
clero no se pueden organizar catequesis). De todas formas, la obligacin que tienen
los padres de formar a sus hijos en la fe podra incluso ser conminada con una pena
(cfr para una situacin extrema el c. 1366).
En cuanto a la obligacin de los padrinos, tal co mo se determina en el ca non, no
se trata de un deber subsidiario, sino cu mulat ivo con el deber de los padres".

5. Cfr ce. 793, 851,2B, 890, 914, 1136.


6. Cfr E. TEJERO, comentario a los ce. 774-775, en C/C Pamplona.

139

c. 775

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

1. Servatis praescriptis ab Apostlica Sede lats, Episcopi dioecesa-ni est


775 normas
de re catechetica edicere itemque prosp cere ut apta ca-techesis
instrumenta praesto sint, catechismum etiam parando, si op-portunum id
videatur, necnon incepta catechetica fovere atque coordinare.
2. Episcoporum conferentiae est, si utile videatur, curare ut cate -chismi
pro suo territorio, praevia Sedis Apostolicae approbatione, edantur.
3. Apud Episcoporum conferentiam institu potest officium cate -cheticum,
cuius praecipuum munus sit singulis dioecesibus in re catechetica auxilium
praebere.
i. Observadas las prescripciones de la Sede Apostlica, corresponde al Obispo diocesa no
dictar normas sobre la catcquesis y procurar que se disponga de instrumentos adecuados para
la misma, incluso elaborando un catecismo, si parece oportuno; as como fomentar y coordinar
las iniciativas catequsticas.
2. Compete a la Conferencia Episcopal, si se considera til, procurar la edicin de catecismos para su territorio, previa aprobacin de la Sede Apostlica.
3. En el seno de la Conferencia Episcopal puede constituirse un departamento catequ-tico,
cuya tarea principal ser la de ayudar a cada dicesis en materia de catcquesis.
FUENTES: 1: ce. 1329, 1336; SCConc Litt. circ, 31 maii 1920 (AAS 12 [1920] 299-300);
SCConc Litt. circ, 24 iun. 1924 (AAS 16 [1924] 332-333); SCConc Litt. circ, 28
aug. 1924; SCConc Litt. circ, 21 iun. 1930 (AAS 22 [1930] 395-409); SCConc
Decr. Prvido sane, 12 ian. 1935 (AAS 27 [1935] 148-154); LG 25, 27; CD2, 13,
14;GE2;DCG 106, 108, 109, 116-126, 129; DPM E64; CT 63 2: AG 31; DCG
46, 119, 134; CT 50; EP 4, 1 3: SCConc Normae, 12 dec. 1929; DCG 128
CONEXOS: 1: ce 360-361, 375-376, 381, 386 1, 391 2, 392 2, 756, 827 1 2
y 3: ce 447, 451, 455, 788 3, 827 1

COMENTARIO -------------------------------------------------Jos A. Fuentes


En este c. 775 se distinguen las diversas competencias normativas que sobre la
instruccin catequtica, y particularmente en lo que concierne a la aprobacin y uso de
catecismos, tiene la autoridad de la Iglesia: la Sede Apostlica, los Obispos diocesanos y las
Conferencias Episcopales.

1. Competencia de la Santa Sede sobre la catcquesis


Los fieles tienen derecho a recibir la verdadera doctrina, y a la Jerarqu a le corresponde el
deber y el derecho de anunciar autorizada y, en la medida en

140

t, I. c, II. Formacin catequtica

c. 775

que sea necesario, autoritativamente, los contenidos doctrinales catequ ticos. Este
ministerio jerrquico exig ir unas veces el ejercicio de la funcin de go bierno, y otras
el ejercicio de la funcin mag isterial; no rara vez se ejercern las dos funciones
conjuntamente, como por ejemp lo sucede al aprobarse e imponerse un catecismo.
En el 1 del canon se recuerda la general dependencia que tiene la ca tequesis de
la Sede Apostlica, en donde est confiada esta responsabilidad a la Congregacin
para el Clero'. Esta Congregacin concede la aprobacin de la Santa Sede requerida
para los catecismos y est a la d isposicin de los departamentos de catequesis de todo
el mundo y, part icularmente, de las in iciativas que se refieran a la formacin religiosa
y tengan carcter internacional.

2. Co mpetencia del Obispo diocesano sobre la catequesis


En dependencia de la Sede Apostlica, cada Obispo, que es el primer
responsable de la catequesis y catequista por excelencia (CT, 63), t iene los
siguientes deberes 2 :
coordinar toda la tarea catequtica y hacer cu mp lir las normas que pueda
establecer la Santa Sede;
aprobar los catecismos y textos catequticos y prescribir los que se deben
utilizar en las catequesis oficiales de la dicesis;
establecer el oficio catequtico diocesano';
organizar programas para la formacin de catequistas;
promover y animar las in iciat ivas catequticas.
En relacin con el primero y el ltimo de los deberes que hemos enunciado, es
decir, con las generales responsabilidades pastorales de coordinar y promover las
iniciativas catequticas, es necesario distinguir lo que esos deberes suponen segn las
diversas clases de catequesis. As, los Obispos dirigen las catequesis que dependen
oficialmente de la dicesis, de modo particular las parroquiales; ejercen un control
especfico sobre las catequesis de aquellos

1. Cfr PB, 94; DCG (1997), 270-271. Fue PO XI, quien, a travs del m.p. Orbem
catholi-cun, 29.VI.1923, en AAS 15 (1923), pp. 327-329, instituy un oficio peculiar en la
Curia romana en aquel entonces establecido en la SCConc con competencia para dirigir y
fomentar la catequesis.
2. Sobre la responsabilidad del Romano Pontfice y los Obispos: cfr Concilio de Trento
Sess. 24, de ref. cap. 7, Sess. 25, de ndice et catechismo (MANSI, Sacrorum conciliorum nova el
am-plisma collectio, v. 33, Graz 1961, cois. 160 y 194)3. Cfr SCConc, Dccr. 12.XII.1929, que mand establecer en las dicesis de Italia, si poda
hacerse, este oficio catequstico (X. OCHOA, Leges Ecclesiae, v. 1, col. 1118, n. 936); y mediante el Decr. Prvido sane, 12.1.1935, en AAS 27 (1935), p. 151, lo extendi a todas las dicesis;
cfr tambin DCG (1997), 265-267.

141

c. 775

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

otros que acten pblicamente, co mo es el caso de las catequesis que se imparten por
los miemb ros de institutos relig iosos y sociedades de vida apostlica en sus obras
apostlicas; coordinan las actividades catequticas que tienen lugar en la dicesis
med iante el oficio catequstico diocesano; y vigilan para que cualquier iniciativa
catequtica est conducida por un genuino espritu catlico.

3. Co mpetencia de las Conferencias Episcopales en el mbito de


la instruccin catequtica
Se establece en estas determinaciones del Derecho universal ( 2 y 3) que las
Conferencias tengan una general funcin subsidiaria. A la vez se les capacita en el
canon para estas dos responsabilidades que en s mis mas no se indican como
preceptivas:
publicar catecis mos nacionales;
establecer, cuando se considere oportuno, un departamento catequ-tico en el
seno de la Conferencia.
La razn de que las Conferencias tengan que solicitar a la Santa Sede la
aprobacin de los catecismos no es que estos catecismos nacionales tengan un carcter
oficial y los diocesanos no. Tanto unos como otros tendrn ese carcter. La razn es
que se ha juzgado conveniente por el legislador que la compe tencia doctrinal de las
Conferencias, en este mbito concreto de los catecismos, pase por esos cauces de
particular control.
Muchas Conferencias han publicado catecismos; por ejemplo la Confe rencia
Ep iscopal espaola ha publicado, con la debida aprobacin de la Sede Apostlica, tres
catecismos que se consideran como catecismos nacionales: Padre nuestro, jess es el
Seor y sta es nuestra fe. Esta es la fe de la Iglesia*. La Conferencia Ep iscopal
italiana tambin ha sealado varios textos para que sean usados en las catequesis de
las distintas edades: para nios, muchachos, jvenes, adultos y adolescentes.

4- Rgimen de aprobacin de catecismos


Una actuacin mag isterial ordinaria es la aprobacin de catecismos y textos
catequticos. Los catecismos de carcter universal son aprobados por la Sede
Apostlica. Recientemente, Juan Pablo II ha aprobado y mandado publicar un nuevo
catecismo universal, el Catecismo de la Iglesia Catlica, que debe ser reconocido
como instrumento vlido y autorizado al servicio de la

4.

142

Cfr BCEe 14 (1987), p. 65.

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 775

comunin eclesial y co mo norma segura para la enseanza de la fe \ El Obispo


diocesano, por su parte, es competente para aprobar catecismos y para, cuando as lo
juzgue oportuno., sealar algunos como textos oficiales para su dicesis 6 . En el caso
de que el Ob ispo decida establecer algunos catecismos como oficiales en su dicesis,
a tenor de lo que se indica en el canon, no necesitarn esos textos un control previo
por parte de la Santa Sede, precisamente lo contrario de lo que sucede con los
catecismos y textos nacionales, que siendo publicados por las Conferencias necesitan
la aprobacin de la Santa Sede'.
Para la aprobacin y uso de catecis mos hay que atenerse, adems de a lo
indicado en este canon, a la Respuesta de la CDF de 7. VII. 1983, en donde se
determina lo siguiente:
a) La competencia que tienen las Conferencias para publicar catecismos no es
delegable a los organismos que de ellas dependan. Las generales exigen cias que
afectan a los catecismos nacionales afectan tambin a los llamados catecismos
nacionales de consulta.
b) Los catecismos nacionales y diocesanos se pueden establecer como textos
oficiales y, en este caso, sern los necesariamente utilizados en aquellas catequesis
que se desarrollarn bajo la autoridad del Obispo en las parroquias y escuelas. En
estas catequesis oficiales, slo se podrn utilizar otros catecismos aprobados como
med ios subsidiarios s .
c) En las actuaciones catequticas no institucionales pueden los fieles utilizar
cualquier catecis mo debidamente aprobado. Adems tambin pueden pedir a la
autoridad aprobacin para los catecismos y textos catequticos que juzguen de
inters, y tienen derecho a recibir esa aprobacin si su contenido manifiesta la
verdadera fe de la Iglesia y cu mp len las normas universales sobre catequesis 9 .
d) De tal manera es fundamental la responsabilidad doctrinal, y en con creto
catequtica, de cada Obispo en su dicesis, que la Santa Sede ha indicado que aun
existiendo un catecismo nacional debidamente aprobado por la

5. Const. Ap. Fidei depositum, 11.X.1992, n. 4.


6. Sobre catecismos diocesanos en el Derecho anterior: CONCILIO DE TllENT O, Sess. 24, De re{.
cap. 7, Sess. 25 De ndice et catechismo (MANSI, Sacrorum conciliorum nova et amplssima co-leca), v.
33, raz 1961, cois. 160 y 194); PO IX, Ene. Noss et Nobiscum, 5.XI1.1849, nn. 28-30 (P. GASPARRI,
Fontes, v. 2, pp. 847-848). En la historia de los catecismos se debe tener en cuenta a Jean Gerson
(1363-1429) que elabor varios manuales catequticos, a Erasmo quien public en 1514 una especie de
catecismo titulado Cristiani hominis instkutwn, y a San Pedro Canisio quien en 1555 publica su Summa
doctrnete christianae. En 1 566 se publica el Catecismo de T rento: Catechismus ex decreto concilii
Tridentini ad parochos Pii V iussu editus.
7. Sobre revisin y aprobacin de catecismos, cfr DCG (1997), 131, 283-284; SCDF, Decr.
Ecclesiaepastorum, 19.111.1975, en AAS 67 (1 975 ) , pp. 281-284; SCDF, Respuesta 25.VI.1980,
enAAS72(1980)p. 756.
8. Cfr SCDF, Respuesta 7.VII.1983, en AAS 76 (1984), pp. 47-49.
9. bidem, p. 52.

143

c. 775

Libro III. Funcin de ensear de la


Iglesia

Santa Sede puede cada Obispo establecer otros catecismos como textos ofi ciales para
su dicesis. Las razones de que a la vez puedan existir varios catecismos son stas:
cada Obispo, en su Iglesia particular, ejercita in mediata mente, en v irtud del 'ius
divinum', el poder de ensear {munus docendi). Por tanto, l es en su dicesis la
primera autoridad responsable de la catequesis dentro del respeto a las normas de la
Sede Apostlica "\ Adems se debe tener en cuenta que por su mis ma naturaleza la
funcin de ensear no se agota en una nica actuacin; un catecismo, por muy b ien
que presente y sistematice la doctrina, siemp re puede ser mejorado o co mplementado.
Sobre los contenidos de los catecismos nada se dice en los cnones, pero desde
los primeros siglos form parte esencial de la catequesis la transmisin del smbo lo de
la fe y de la oracin do minical; aadiendo a stos la explica cin de los diez
mandamientos y de los sacramentos, encontramos los temas en los que se han venido
sintetizando los contenidos de la fe y v ida cristiana.

10.

144

Ibidem, p. 46.

c. 776

t. I. c. II. Formacin catequtica

vi sui muneris, catecheticam efformati onem adultorum,


776 Parochus,
iu-venum et puerorum curare tenetur, quem in finem sociam sibi operam
adhi beat clericorum paroeciae addictorum, sodalium institutorum
vi-tae consecratae necnon societatum vitae apostolicae, habita ratione
indolis uniuscuiusque instituti, necnon christifidelium laicorum,
prae-sertim catechistarum; hi omnes, nisi legitime impe di ti, operam
suam li benter praestare ne renuant. Munus parentum, in catechesi
familia-ri, de quo in can. 774, 2, promoveat et foveat.
En virtud de su oficio, el prroco debe cuidar de la formacin catequtica de los adultos, jvenes y nios, para lo cual emplear la colaboracin de los clrigos adscritos a la parroquia,
de los miembros de institutos de vida consagrada y de las sociedades de vida apostlica, teniendo en cuenta la naturaleza de cada instituto, y tambin de los fieles laicos, sobre todo
de los catequistas; todos stos, si no se encuentran legtimamente impedidos, no rehusen
prestar su ayuda de buen grado. Promueva y fomente el deber de los padres en la catcquesis familiar a la que se refiere el c. 774 2.
FUENTES: ce. 1330-1334; SCConc Litt. circ, 31 maii 1920 (AAS 12 [1920] 299-300);
Plus PP. XI, m. p. Orbem catholicum, 29 iun. 1923 (AAS 15 [1923] 327-329);
SCConc Litt. circ, 24 iun. 1924 (AAS 16 [1924] 332-333); SCConc Decr. Prvido sane, 12 ian. 1935, I-I1I, 4 (AAS 27 [1935] 150-151); Plus PP. XII, All., 6
feb. 1940; lOANNES PP. XXIII, All., 10 feb. 1959; PAUI.US PP. VI, All., 12 feb.
1964; LG 28, 29; CD 30, 35; PC 8; AA 3, 10; PO 4-9; EN 68-71; CT 64-67
CONEXOS: ce. 213, 217, 256 1, 528 1, 529 2, 673, 773-774, 777, 780, 785, 843, 914

COMENTARIO -----------------------------------------------Jos A. Fuentes


Este c. 776 y el siguiente sealan los deberes propios de los prrocos en relacin
con la instruccin catequtica, deberes que en gran medida sern exactamente
determinados por la normat iva particular.

1. Deberes de los prrocos


La funcin catequtica del prroco es importantsima, y los deberes al respecto
son de los ms graves y ms claramente determinados por el Derecho. Uno de sus
deberes fundamentales es el de asegurar que la enseanza catequtica se imparta en
su parroquia. Esto no supone que el prroco est obligado a ensear por s mis mo el
catecismo, sino que teniendo la responsabilidad de organizar la catequesis parroquial
la impart ir solicitando la ayuda de todos los que puedan cooperar en esa tarea
parroquial. El deber catequtico del parro-

145

c. 776

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

co, y en concreto la responsabilidad de establecer diversas clases de catcquesis,


depender de lo que determinen las normas diocesanas. Esas diferentes actuaciones
catequticas se pueden dividir en dos clases fundamentales: catcquesis segn grupos
de edad; y catequesis de preparacin, o, ms en general, en relacin con los
sacramentos.
En lo que se refiere a catequesis segn la edad de los fieles, el canon nombra
expresamente tres grupos diferentes: adultos, jvenes y nios. La cateque sis de
adultos se ha ju zgado por Juan Pablo II co mo la principal forma de ca tequesis (CT,
43). Cada vez insisten ms los Pastores en lograr una catequesis continua,
mantenindola tamb in en la edad adulta, y evitando que esta ins truccin quede
reducida a particulares mo mentos de la vida cristiana.
En este c. 776 se sugiere que, para esas actividades catequticas, se sirva el
prroco de la colaboracin de los fieles. Concretamente se indica que emplee la
colaboracin de los otros clrigos adscritos a la parroquia, de los miembros de
institutos de vida consagrada y de fieles laicos, especialmente de los catequistas (cfr
EdM, Prembulo). Es decir, todo tipo de fieles pueden cooperar con la
responsabilidad catequtica de los prrocos, lgicamente cada uno en la med ida de sus
posibilidades.
Tan importante es la catequesis, que queda establecido en este c. 776 que los
fieles slo por un legt imo impedimento pueden dejar de colaborar con los prrocos en
esta tarea. Exp liquemos el sentido de es ta obligacin: los fieles tendrn en mucho
estas actuaciones ministeriales, sin embargo el De recho universal no exige el deber
jurdico de que participen activamente pre cisamente en aquellas catequesis que se
organizan en su parroquia. La exp re sin omnes (...) operam suam libenter praestare
ne renuant, exhorta al cu mp limento de un deber mo ral. S lo se trata de un deber
jurdico para aquellos fieles que por ser min istros sagrados pueden ser obligados y
deben aceptar y desempear fielmente la tarea que les encomiende el Ordinario (c.
274
Sin embargo, el fiel en cuanto fiel goza de una verdadera libertad que, lgicamente, puede encontrar algunos lmites en normas particulares que pre tendan
hacer ms eficaz la actuacin de los min istros y coordinar las iniciativas apostlicas.
Ahora bien, la tendencia histrica va a una disminucin de esos lmites, tanto en lo
que se refiere a la general formacin cristiana como en concreto en lo que se refiere a
recibir e impartir catequesis. No sera congruente que el derecho particular que
ciertamente puede ir ms all del universal al establecer tales lmites recorriese
caminos, ya superados, de excesiva obligatoriedad de ciertos medios formativos
oficiales 2 . Esto podra .denotar
1. Sobre la obligacin de los clrigos de aceptar esas responsabilidades catequticas en el Derecho
anterior: cfr BENEDICTO XIV, Const. Etsi minime, 7.II.1742 (P. GASPARRI, Fantes, v. 1, n. 324, pp.
7 15- 720 ); ce. 476 6, 1333 y 1334 del CIC 17.
2. Cfr S. Po X, Ene Acerbo nims, 15.IV.1905, en ASS 37 (1904-1905), PP. 614-625; SCDS, Decr.
Quam singulan, 8.VIII.1910, en AAS 2 (1910) , pP. 581-582.

146

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 776

ms una tendencia a monopolizar y a oficializar la entera vida eclesial que un


verdadero nimo de servicio a los fieles. En ltima instancia imp licara no haber
comprendido adecuadamente que el Pueblo de Dios 'tiene por condicin la libertad e
igualdad de los hijos de Dios' (LG, 9). La legislacin eclesistica debe ser una
legislacin de libertad, limitando la libertad de los fieles slo en la med ida en que se
convierta en verdaderamente necesario para el b ien comn de la Iglesia \
La expresin final del c . 776, en la que se indica que el prroco debe promover y
fomentar las catequesis familiares, muestra el valor eclesial de las actuaciones
catequticas que los fieles realizan co mo fruto de su libertad y co rresponsabilidad. Si
los padres quieren dar por s mis mos, o a travs de otros, la formacin catequtica a
sus hijos tienen pleno derecho a hacerlo y no se les puede impedir, ni se puede exigir
una formacin co mp lementaria, a no ser que conste que han impart ido una formacin
errnea o insuficiente 4 . Es ms, la parroquia debe tener co mo misin co mpletar y
perfeccionar la actuacin catequtica de las familias y ayudar a stas a que puedan
cumplir adecuadamente y cada d a mejor con la tarea que les es propia \ De todas
formas, los min istros siempre tendrn la obligacin de controlar el valor de la
formacin recib ida antes de administrar los sacramentos (cfr c. 843).
Aparece en este canon el nombre de catequistas. Este trmino tiene un uso
amp lio, ap licable a cualquiera que imparte una catequesis, y u n uso estricto que es el
utilizado para indicar a los fieles que, despus de haber recibido una particu lar
preparacin, son designados como tales por el prroco (vide comentario al c. 780).
Los deberes del prroco que aparecen en este canon, al igual que ocurre con los
otros derechos y deberes que se determinan en el Cdigo, tambin co rresponden a los
capellanes militares (cfr SM C, 7).

2. Responsabilidad catequtica de los sacerdotes


En este c. 776 y en el siguiente se determinan los deberes de los p rrocos en
relacin con la catequesis, y en otros cnones de este captulo se proclama la general
responsabilidad catequtica de todos los fieles, la propia de los padres, la que
corresponde a la autoridad y la que tienen aquellos que tienen una

3. C.J. ERRZURIZ M., ! munus docendi Eccksiae: diritti e doveri dei jedel, M ilano 1991,
pp. 75-76; cfr J. HERVADA , La ley del pueblo de Dios como ley fiara la libertad, en Persona, veritci e
morak (Atti del Congreso Internationale de Teologa morale), Roma 1987, pp. 379-393.
4. Cfr. R. NAZ, Catchisme, en Dictumnaire de Droit Canonique, t. 2, Paris 1937, col. 1422.
5. Comisin Episcopal de Enseanza y Catequesis de la CEe, La Catequesis de la Comunidad.
Orientaciones pastorales para la catequesis en Espaa hoy, en Documentos colectivos del Episcopado
espaol sobre formacin religiosa y educacin, t. 2, Madrid 1986, n. 275, p. 941-

147

c. 776

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

especfica cura de almas. No se trata, sin embargo, de la responsabilidad de los


ministros por el hecho de serlo; tan slo se d ice en el c. 776 que deben pres tar una
colaboracin en las catcquesis parroquiales. Se muestra as una notable diferencia
entre el min isterio de la predicacin y la actuacin catequtica: el primero se ju zga
funcin propia de los ministros para la que estn facultados por la mis ma ordenacin,
el segundo la actuacin catequtica se considera co mo una capacidad propia de
todos los fieles que ejercern en muy diversa dependencia, y siempre bajo la general
vigilancia, de la autoridad de la Ig lesia.
El que todos puedan catequizar, y el que los cnones definan responsabilidades
segn los oficios, particularmente del oficio de prroco, no significa que la
responsabilidad de los ministros en la catequesis no tenga particular re levancia. Todos
los sacerdotes, colaborando con los prrocos y desarrollando propias iniciativas, deben
prestar sus esfuerzos en la tarea catequtica (cfr c . 757). Los sacerdotes cuando
desarrollan tareas catequticas, por representar a Cristo Cabeza, no realizan un
testimonio ms, su actuacin viene a ser testimonio configurador de la co munidad.
La autoridad no puede sino denunciar la falta de co munin cu ando grupos de
catequistas llegan incluso a rechazar la d ireccin del sacerdote que preside la
comunidad cristiana porque entienden que han descubierto una forma de co municar la
fe que creen la nica v lida y consideran que no tienen por qu contar con la autoridad
de la Ig lesia. Al igual que tambin denuncia como error la situacin contraria: a
veces algunos sacerdotes siguen tratando a los catequistas como meros au xiliares
suyos en una tarea que conciben como pertenecindoles, por derecho propio, de forma
exclusiva 6 .

6. Comisin Episcopal de Enseanza y Catequesis de la CEc, El catequista y su formacin.


Orientaciones pastorales, en Documentos colectivos del Episcopado espaol sobre formacin religiosa y
educacin, t. 2, M adrid 1986, pp. 1135-1136.

148

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 777

modo parochus, attentis normis ab Episcopo dioecesano sta777 Peculiari


tutis, curet:
1. ut apta catechesis impertiatur pro sacramentorum celebratione;
2.B ut pueri, ope catecheticae institutionis per congruum tempus impertitae, rite praeparentur ad primam receptionem sacramentorum pae nitentiae et sanctissimae Eucharistiae necnon ad sacramentum confirmationis;
3.- ut iidem, prima communione recepta, uberius ac profundius cate chetica efformatione excolantur;
4.9 ut catechetica institutio iis etiam tradatur, quantum eorum condi cio sinat, qui corpore vel mente sint praepediti;
5." ut iuvenum et adultorum fides, variis formis et inceptis, muniatur, illuminetur atque evolvatur.
Procure el prroco especialmente, teniendo en cuenta las normas dictadas por el Obispo diocesano:
l." que se imparta una catequesis adecuada para la celebracin de los sacramentos; 2." que los
nios se preparen bien para recibir por primera vez los sacramentos de la peni tencia, de la
santsima Eucarista y de la confirmacin, mediante una catequesis impartida durante el
tiempo que sea conveniente;
3." que los mismos, despus de la primera comunin, sean educados con una formacin
catequtica ms amplia y profunda;
4." que, en la medida que lo permita su propia condicin, se d formacin catequtica tambin
a los disminuidos fsicos o psquicos;
5." que, por diversas formas y actividades, la fe de los jvenes y de los adultos se fortalezca,
ilustre y desarrolle.
1.a : SCConc Litt. circ, 23 apr. 1924 (AAS 16 [19241 287-289); SC 14; GE 4;
DCG 25, 56-59; OICA Prae. 4-7; CT 23
2.a : c. 1330; CD 30; EM yS 14; DCG 79-81, 91, et Addendum; OICA 306-309;
CT37
3.9:c. 1331; CT 38-40, 42, 45 4.a :
DCG 91; CT 41
5.a : c. 1332; SCConc Decr. Prvido sane, 12 ian. 1935, II (AAS 27 [1935] 150);
DCG 92-97; OICA 19, 20, 98-132; CT 39-45
CONEXOS: ce. 775 1, 776, 843, 851, 865, 889 2, 890, 913-914, 1063-1064

FUENTES :

149

c. 777

Libro III. Funcin de ensear de la


Iglesia

-----------------------------------------COMENTARIO -------------------------------------------------Jos A. Fuentes

1. Organizacin de diversas catcquesis en las parroquias


Una vez enunciado el deber que tienen los prrocos de organizar catcquesis (c.
776), se indican ahora algunas concretas actuaciones catequticas de los prrocos.
Entre estas actuaciones se prescriben las cateques is que se deben impart ir co mo
preparacin a los sacramentos, tarea formativa que desde siempre ha tenido una
particular relevancia (nn. 1.a y 2.")'. Tambin se dispone sobre unas catequesis que
ltimamente se consideran muy importantes, las catequesis de adultos, y en general
para que las catequesis tengan una continuidad y puedan llegar a todos (nn. 3.-5.)\
El tenor textual de la norma procure el prroco especialmente muestra
que no es necesario que en cada parroquia existan todas las catequesis que se
enumeran. Aquellas concretas que de hecho se deben organizar de pende de las
orientaciones proclamadas en esta norma, de lo d ispuesto en otros cnones, de modo
particular de aquellos en los que se regula la ad min is tracin de sacramentos, y de lo
previsto en la normativa particular. En el ca non se hace Lina directa remisin a las
normas diocesanas.

2. Catequesis de preparacin o en relacin con los sacramentos (1 ."-2.")


Antes de administrar cualquier sacramento deben los ministros impart ir una
adecuada preparacin. Algunas veces slo podr ser una brevsima explicacin, como
muchas veces ocurrir al admin istrar la uncin de los enfermos, pero en todo caso el
ministro debe poner todos los medios a su alcance para que los fieles part icipen en los
sacramentos con la debida evangelizacin (efre. 843 1 y 2) !.
La norma, adems de sealar esa general obligacin (c. 7 7 7, 1.) , determina que
los prrocos deben ofrecer a los nios una preparacin para recib ir por primera vez los
sacramentos de la penitencia y de la Eucarista, as co mo para recibir el sacramento de
la confirmacin (c. 7 77 ,2 . a ). No se concreta en el canon, sin embargo, la preparacin
especfica de los fieles para cada uno de los otros sacramentos, y es en otras partes del
Cdigo, precisamente cuando se

1. Cfrcc. 1330 y 1331 CIC 17.


2. Cira 1332 CIC 17;yCT, 43.
3. CtrSC, 19 y 35; lOe, 19; CT, 23.
150

t. I. c. II. Formacin catequtica

c. 777

determina particularmente sobre cada uno de los sacramentos, cuando se sealan


prescripciones al respecto. As, por ejemp lo, sobre el bautismo se determina en el c.
865, sobre la confirmacin en los ce. 889, 890 y 891, y sobre la Eucarista en los ce.
913 y 914- A las catequesis ms tradicionales de preparacin a los sacramentos de la
iniciacin cristiana se ha aadido ms reciente mente la catequesis en relacin con el
matrimon io (cfr c. 1063).
Sobre las catequesis a los nios como preparacin para recibir por primera vez
los sacramentos de la penitencia y la Eucarista (cfr c. 7 7 7, 2. ) en varias ocasiones
se ha reprobado expresamente la prct ica de ad mitir a los nios a la primera
comunin sin haberse confesado antes. As, por ejemplo, se indi c en una
Declaracin de la Santa Sede de 1973 que se deben dar por termi nados los
experimentos contrarios a la costumbre de admin istrar a los nios la primera
comunin despus de administrar el sacramento de la Penitencia. Pre cisamente el c.
914 prescribe ese orden en la ad ministracin de los sacramen tos4 . La razn de esta
norma no depende del estado de culpa de los nios pues su finalidad es format iva y
pastoral: se pretende educar a los nios en el justo sentido del pecado, incluso del
venial, y en la necesidad de pedir perdn a Dios y, sobre todo, en el abandono
confiado y amoroso en la M isericordia del Seor \

3. Continuidad de la catequesis. Catequesis de adultos (3."-5.")


El c. 777,3. seala que las catequesis de los nios deben continuar despus de
la primera co munin. Por tanto, procurarn los prrocos que de hecho no termine la
instruccin catequtica con la ad ministracin de los sacramen tos, y para ello
ofrecern a los fieles catequesis en las que se imparta una formacin ms amp lia y
profunda. Es ms, deben establecer catequesis para adultos, o ms exactamente,
como dice el n. 5. del canon, diversas formas y activ idades de instruccin en la fe.
Se consideran de modo tan general esas actividades catequticas porque lo que
pretende la norma es lograr esa forma cin con independencia de los instrumentos
utilizados. Parece que no se deja de tener en cuenta que ya en el c. 1332 CIC 17 se
establecan unas catequesis de adultos que, sin embargo, y tal vez por haber sido
entendidas muy rgidamente, no resultaron todo lo eficaces que se pretenda 6 .

4. DCG, Anexo, nn. 4-5; SCDS, Decr. Quam singulcm, 8.VIII.1910, en AAS 2 (1910), p.
583; SCD S y SCpC, Declaracin conjunta de 24-V.1973, en AAS 65 (1973), p. 410; SCSCD
y SCpC, Respuesta conjunta de 20.V.1977, en AAS 69 (1977), p. 427.
5. SCDS, Decisiones, 20.XI1.1986, en Palabra (Documentos) 23 (1987), n. 47, p. 65.
6. Sobre catequesis diferenciadas segn la edad, cfr DCG (1997), 171-188; CT, 34-45.

151

c. 777

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

4. Catcquesis para los disminuidos (4-")


Las catequesis para los disminuidos son consecuencia de la preocupacin
pastoral actual por llegar a todos los fieles 7 . Estas catequesis se deben ofrecer en la
med ida en que lo permita la condicin de estos fieles d isminuidos. Se t rata de un
verdadero deber de los pastores, pues tambin estos bautizados, como todos, tienen los
derechos fundamentales a recibir la palabra y los sacramentos.

5. Obligacin de asistir a las catequesis parroquiales


Hasta qu punto pueden ser obligados los fieles a asistir a las catequesis
parroquiales? Este interrogante ya se solucion hace aos, precisamente en la poca en
la que se comenz la potenciacin de este tipo de catequesis. Se in dic entonces que
los prrocos no admit ieran a los sacramentos de la penitencia y confirmacin a
quienes no hubieran alcanzado la conveniente instruccin catequstica8 . Obsrvese que
lo que se peda, y se sigue pidiendo, al prroco, y en general a cualquier min istro, es
que controle si se ha recibido la adecuada formacin, no que obligue a asistir a
determinada actuacin evan-gelizadora. La norma de actuacin no puede ser otra, pues
lo que la Iglesia pre tende, y para lo que ha recib ido la autoridad, es para que los
hombres alcan cen la formacin en la fe; por eso lo que juzgan los min istros es la
formacin alcanzada, con independencia del lugar en el que se ha recibido (vide
comen tario al c. 774).
Podr, por consiguiente, un prroco negar los sacramentos a quien no est
debidamente preparado, y podr solicitar que la autoridad diocesana establezca
obligaciones para que los fieles reciban a travs de un tipo u otro de catequesis,
respetndose as la libertad de eleccin, la conveniente forma cin.
En efecto, habida cuenta de la trascendencia de la materia, la autoridad deber
urgir el deber de los fieles de formarse adecuadamente en los principales misterios de
la fe y en todo lo necesario para la salvacin.
En todo caso, esto no debe llevar a o lvidar que el canon que estamos co mentando en el contexto de la consideracin del ministerio co mo servi cio no
grava directamente a los fieles, sino al oficio parroquial, desde el que deben ofrecerse
los medios catequticos para que los fieles puedan cump lir sus obligaciones (cfr ce.
213, 217 y 229).

7. DC(1997) 189;CT, 41.


8. SCConc, Decr. Prvido sane, 12.1.1935, en AAS 27(1935), pp. 149-154; SCDS, Decr.
Quam singulan, 8.VIII.1910, AAS 2 (1910), pp. 581-583.

152

c. 778

t. I. c. II. Formacin catequtica

HHQ. Curent Superiores religiosi et societatum vi tae apostolicae ut in suis


ecclesiis, scholis aliisve operi bus sibi quoquo modo concreditis,
cate-chetica instituti o sedul o i mperti atur.
Cuiden los Superiores religiosos y los de sociedades de vida apostlica que en sus iglesias, escuelas y otras obras que de cualquier modo les hayan sido encomendadas, se imparta diligentemente la formacin catequtica.
FUENTES: ce. 509 2, 2.s, 1334, 1381; SCR Instr. Quantum homini, 25 nov. 1929 (AAS 22
[19301 28-29); SCSSU Litt. circ, 20 nov. 1939; CD 35; ES I, 37; EN 69; CT 65
CONEXOS: ce. 673, 675 3, 678, 681, 731 1, 801, 806 1, 1214

---------------------------------------- COMENTARIO -----------------------------------------------Jos A. Fuentes

Competencias de los fieles consagrados en relacin con la catcquesis


Se determina en este c. 778 la responsabilidad de los Superiores religiosos y de
sociedades de vida apostlica en relacin con las catequesis, y de modo d irec to en
relacin con las que se deben impart ir en sus iglesias y obras apostlicas.
Se nombra en el canon a los Superiores y, por tanto, la obligacin de organizar
esa cooperacin corresponder tanto a los Superiores locales co mo a los Superiores
mayores. Aunque no se nombra a los institutos seculares y a sus moderadores no
parece que se les pueda dejar de aplicar esta norma.
Los miemb ros de los institutos de vida consagrada, en dependencia de su
caris ma y de las obligaciones propias, estn llamados a cooperar en la tarea catequtica. En la medida en que puedan deben desarrollar cateques is; unas veces
actuarn por iniciativa del instituto y otras como consecuencia de una peticin del
Obispo.
Las catequesis de los religiosos, al estar dirigidas por quien acta pblicamente,
de alguna forma se equiparan a las catequesis oficiales que org aniza y dirige la
autoridad. Por eso una vez establecidas y organizadas dependern de la potestad del
Obispo diocesano (CD, 35,4; ce. 678 1, 738 2), que inclu so puede prescribir
tengan lugar en las iglesias y oratorios de los relig iosos abiertos habit ualmente a los
fieles (cfr ES, I, 3 7) . Esto no significa que para la organizacin de esas catequesis
necesiten los religiosos una especfica aproba cin del Ordinario del lugar, o que
pueda la autoridad local exig ir a los religiosos que den instruccin catequtica fuera
de sus iglesias, cuestin sta so153

c. 778

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

bre la que, sin embargo, antes del Concilio no hab a alcanzado la doctrina una
respuesta unnime'.
El Obispo, adems, para las catequesis propias de la organizacin dioce sana,
puede pedir cooperacin a aquellos miemb ros de institutos de vida con sagrada que no
se dediquen de modo exclusivo a la vida contemplat iva. En es tos casos los
moderadores se mostrarn favorables para que, segn sus fuerzas, y en cuanto lo
permita la ndole del instituto, se acepten esas responsabilida des pastorales (cfr CD,
35).
La relacin entre el Obispo diocesano y los religiosos a la hora de organizar los
ministerios pastorales, y en concreto las catequesis, se sintetiza de esta forma por el
Concilio Vaticano II: siempre que sean legtimamente llamados a las obras de
apostolado, deben cumplir su encargo como au xiliares dispuestos y subordinados a los
Obispos (...). Los institutos religiosos no dedicados a la mera contemplacin, pueden
ser llamados por el Obispo para que ayuden en los varios ministerios pastorales,
teniendo en cuenta, sin embargo, la ndole propia de cada instit uto (...) Todos los
religiosos, exentos y no exentos, estn subordinados a la autoridad de los ordinarios
del lugar en todo lo que toca (...) a la predicacin sagrada para el pueblo, a la
educacin relig iosa y moral, ins truccin catequtica... (CD, 35).
En el canon, adems de las iglesias se habla de las escuelas que dirigen los
religiosos. En esas escuelas se impartir formacin catequtica y, adems, la
instruccin propia de la asignatura de religin. Es impo rtante reconocer que no se
deben identificar la asignatura de religin y la formacin doctrinal catequtica. Son
dos instrumentos de transmisin de conocimientos muy d istin tos; los dos dependen de
la autoridad de la Iglesia, pero la enseanza de la re ligin adems, en cuanto materia
de un programa de educacin, depender tambin de las generales normas que sobre
educacin establezca la autoridad civil (cfr ce. 804-806).

1. Cfr M. CONT A CORONATA , Institutioncs luris Canoni, v. 2, Taurini 1931, p. 257; S. Al.ONSO
MORAN , en S. ALONSO MORN-M. CARREROS PE ANTA, Comentarios al Cdigo de Derecho
Cannico, t. 3, Madrid 1964, pp. 17-18.

154

c. 779

t. I. c. II. Formacin catequtica

H'IQ Institutio catechetica tradatur mni bus adhi bitis auxiliis, subsidiis
di dacticis et communicationis socialis instrumentis, quae efficaciora
vi deantur ut fi deles, rati one eorum indoli, facultati bus et aetati
nec-non vitae condicioni bus aptata, plenius catholicam doctrinam
edisce-re eamque aptius in praxi m deducere valeant.
Se ha de dar la formacin catequtica empleando todos aquellos medios, material didctico
e instrumentos de comunicacin social que sean ms eficaces para que los fieles, de manera adaptada a su modo de ser, capacidad, edad y condiciones de vida, puedan aprender la
doctrina catlica de modo ms completo y llevarla mejor a la prctica.
FUENTES: SCConc Litt. circ, 23 apr. 1924 (AAS 16 [19241 288); SCConc Lirr. circ, 21
iun. 1930 (AAS 22 [1930] 398-399); Pius PP. XII, All., 14 oct. 1950; IOANNES
PP. XXIII, Ene. Princeps Pastorum, 28 nov. 1959 (AAS 51 [1959J 851); SCConc
Litr. circ, 4 iun. 1964; IM 3,6, 13, 14, 17; CD 13, 14; AC 26; DCG 116-124;
CICS Instr. Communio et propressio, 23 maii 1971, 126-134 (AAS 63 [1971[
638-640); EN 40, 45; CT 17, 22, 31, 46, 51, 55
CONEXOS: ce. 761, 775, 822, 827 1, 831

---------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Jos A. Fuentes

Instrumentos catequticos
El instrumento catequtico por excelencia es el catecis mo (cfr c. 775). Pero en la
tarea catequizadora, adems de los catecis mos, se deben emplear cualesquiera otros
instrumentos y medios, con tal de que sean eficaces para la formacin de los fieles en
la fe. La seleccin de esos instrumentos se deber hacer teniendo en cuenta la
condicin de los catequizandos cultura, edad, condicin de vida, etc. y las
capacidades de los catequistas.
En este canon, adems de proclamarse el deber que tienen los responsables de
las catequesis de utilizar todo tipo de instrumentos, se determina que han de
adaptarlos a las necesidades, y por tanto a los derechos, de los fieles. Para esa
adaptacin de los medios catequticos se deben tener muy en cuenta las necesidades
pastorales, la d iversidad de instrumentos didcticos y la necesidad de que los pastores
impulsen las muy diversas iniciat ivas que surgirn entre los fieles.
Sobre esos instrumentos, precisamente para respetar la misin propia de la
autoridad, que es sobre todo anunciar magisterialmente y coordinar y vigi lar de modo
general las diversas iniciat ivas, las normas universales no precep-

155

c. 779

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

tan nada. En cuanto a las normas particu lares, que lgicamente tendrn como fin
fundamental pro mocionar y encauzar las actuaciones catequticas, tendrn sobre todo
un carcter orientador.
Teniendo en cuenta la amplitud con la que el canon considera los instru mentos
de las catequesis, podemos decir que tanto la forma, co mo el tiempo y el lugar de las
actuaciones catequticas, sern muy variados. Esto supone un contraste con la
disciplina anterior. As, antes del Concilio se juzgaba que el lugar adecuado para
impart ir el catecismo eran las iglesias, capillas, y las dependencias de las iglesias y
parroquias. Incluso algunos sostenan que para impart irla en otros lugares de manera
habitual, o en lugares profanos, se necesitaba el permiso del Ordinario'. Actualmente
no se pone en duda que cualquier lugar es oportuno para impartir la formacin
catequtica.
La explicacin del catecismo, por tanto, como cualquier otra forma de
explicacin de la palabra, se impartir en la Iglesia y desde la Iglesia a travs de todos
los medios posibles. Entre esos medios tienen particular relevancia los medios de
comunicacin social que la Iglesia, adems de utilizar, se siente lla mada a ju zgar,
considerando que es un deber de la catequesis educar a los cristianos para discernir la
naturaleza y el valor de aquello que viene propuesto a travs de los medios de
comunicacin 2 .
Sobre el mtodo y el lenguaje que se deben utilizar, razones pedaggicas
sugerirn organizar las catequesis de un modo u otro, pero, en todo caso, el m todo
elegido deber respetar la integridad del mensaje y un equilibrio, orgni co y
jerarquizado, que manifieste la d iversa importancia de lo que se transmi te. El mtodo
y el lenguaje utilizados deben permanecer co mo verdaderos instrumentos para
comunicar la totalidad, y no una parte de la 'palabra de vida eterna' (CT, 31).

1. Cfr R. NA /, Catchisme, en Dictionnaire de Droit Canonique, t. 2, Paris 1937, col. 1418.


2. Cfr IM , 3 y 16; SCIC, Dio sommo bene, especialmente nn. 95 y 100, en EV, 10, pp.
58-116; PCCS, Instr. Aetatis novae, 20.11.1992, n. 12, en Ecclesia 52 (1992), p. 567.

156

t. I. o II. Formacin catequtica

c. 780

locorum Ordinarii ut catechistae


780 Curent
explen-dum debi te praeparentur, ut nempe

ad munus suum rite


continua formatio i psis
praebea-tur, ii demque Ecclesiae doctrinam apte cognoscant atque
normas di-sciplinis paedagogicis proprias theoretice ac practice
addiscant.

Cuiden los Ordinarios del lugar de que los catequistas se preparen debidamente para cumplir bien su tarea, es decir, que se les d una formacin permanente, y que ellos mismos conozcan bien la doctrina de la Iglesia y aprendan terica y prcticamente las normas propias
de las disciplinas pedaggicas.
FUENTES: Pius PP. XII, Ep., 14 sep. 1951 (AAS 43 [1951J 778-779); Ssap 364; IOANNES
PP. XXIII, Ene. Princeps Pastorum, 28 nov. 1959 (AAS 51 [1959] 855); SCSSU
Instr. Mentre m ogni parte, 5 sep. 1963; CD 14; DV 25; AG 15, 17; DCG
108-115; EN 73; SE Nuntius, 28 oct. 1977, 14; CT 15, 63, 66, 71
CONEXOS: ce. 134 1 y 2, 217, 228, 229 1, 231, 386 1, 775 1, 785

COMENTARIO ---------------------------------------------)os A. Fuentes

Los catequistas y su formacin


Se contempla de forma d irecta en este canon la necesaria formacin de los
catequistas. Se debe, por tanto, considerar lo que se determina sobre esa formacin,
pero antes es necesario detenerse en quines son los catequistas y en sus diversas
clases.

1. Los catequistas y su diferente actuacin


El catequista es el fiel que de manera d irecta imparte la instruccin catequtica.
Cualquier fiel puede ser catequista, y puede serlo de dos formas muy distintas: con
una actuacin bajo su responsabilidad personal, o siguiendo la misin de catequizar
que le otorgue la autoridad. Es ta segunda clase de catequistas es propia de las
catequesis pblicas y oficiales de la Iglesia.
En relacin con el catequista que desempea su tarea en catequesis no oficiales,
precisamente porque sus actuaciones dependen en gran med ida de su lib re
determinacin, no existen ms exigencias jurdicas que las generales que afectan a la
catequesis. Tal vez el aspecto que supone una mayor sujecin son las prescripciones
establecidas sobre el uso de catecismos y textos catequticos (vide comentario al c.
775).
157

c. 780

Libro III. Funcin de ensear ele la Iglesia

Es necesario, sin embargo, referirse con ms detalle al catequista que ha recibido


un especfico encargo de la Jerarqua. Co mo hemos visto (vide comentario a los ce.
759 y 773) la responsabilidad de los fieles en los ministerios de la palabra oficiales es
consecuencia de que en unos casos determinados, adems de la general llamada a la
accin evangelizadora, reciben un llama miento especfico para cooperar de fo rma
in mediata con el apostolado de la Jerarqua.
Dentro de las catequesis pblicas, podemos distinguir a su vez, co mo lo hacen
los Obispos espaoles, otras dos clases de catequistas: los que mantienen una
dedicacin estable y los catequistas auxiliares 1 .
Los Obispos espaoles, recordando el Concilio y el Cdigo 2 , califican esta
cooperacin de los fieles, con mucha frecuencia laicos, pero tamb in otros que no lo
son, como un servicio pblico de la Ig lesia, dotado de un carcter oficial. Nos dicen
que el fiel recibe la misin o ficial o encargo para ejercer su tarea en no mbre de la
Iglesia y al servicio de su misin evangelizadora; y que cuando los catequistas
reciben de la autoridad el encargo oficial para catequizar, puede decirse que actan en
nombre de la Ig lesia. El testimonio y el anuncio del Evangelio inherentes a la
vocacin comn de todo cristiano o la catequesis ocasional sobre un tema
determinado, que ste pueda hacer en cualquier coyuntura que se le ofrezca, aunque
transmitan la fe de la Iglesia, no deben ser considerados sin ms co mo acciones
que se realizan en su nombre !.
Estas ltimas palabras distinguen entre lo que es actuar por pertenecer a la
Iglesia y en co munin con ella, y lo que es actuar en nombre de la Igle sia. Esto es lo
que distingue al catequista que imparte una catequesis oficial del que acta bajo su
directa responsabilidad. Pero qu significa actuar en nombre de la Ig lesia? La
responsabilidad que adquieren los fieles no supone que acten en nombre de la
Jerarqua, como si hubieran recibido una especie de delegacin; lo que se quiere
indicar con esa expresin es que el ministerio de esos catequistas debe ser recib ido por
todos como una actuacin pblica de la Iglesia, en la que la Jerarqua queda
compro metida, pero en el mis mo sentido que cualquier autoridad queda compro met ida
al dar un permiso o autorizacin 4 .

1. Cfr Comisin Episcopal de Enseanza y Catequesis de la CEc, El catequista y su formacin.


Orientaciones pastorales, en Documentos colectivos del Episcopado espaol sobre formacin religiosa y
educacin, t. 2, Madrid 1986, n. 3, p. 1133.
2." Ibidem, n. 27, p. 1148; LG, 33; c. 228 1.
3. Ibidem.
4. En el Cdigo se utiliza la expresin actuar en nombre de la Iglesia al referirse al culto pblico
(ce. 246 2, 834 2), al referirse a determinadas funciones pblicas (ce. 1108 2, 1192 1, 1282), y al
hablar de las personas jurdicas pblicas, ya sea en general (c. 116 1), ya sea ms particularmente (ce. 313
y 675 3).

158

t. I. c. II. Formacin catequctica

c. 780

Sin embargo, en algn documento oficial se utiliza el trmino delegacin para


explicar la misin de estos catequistas"; de todas formas nos parece que sera mejor
reservar ese trmino para cuando existe verdadera delegacin de potestad, y es
man ifiesto que el catequista no participa de la potestad jerr quica.
La relevancia que se quiere dar a la actuacin de los catequistas que lo son de
manera permanente, y el hecho de que se pretenda que algunos tengan una plena
dedicacin, no quiere decir que el Episcopado, hoy por hoy, busque necesariamente
el reconocimiento de este servicio co mo un ministerio ecleal formalmente
constituido''.
La existencia de catequistas que tienen una plena dedicacin hace necesario
considerar en qu situacin pueden tener derecho a una retribucin econmica'. Si
tienen una dedicacin exclusiva, tendrn derecho a una retribucin que corresponda a
su condicin, en dependencia del servicio desempeado y de lo establecido en
relacin con el servicio, o con el oficio en el caso que pueda denominarse con
ese trmino porque llegue a considerarse como tal. Pero de una misin de catequizar,
sea genrica o concreta, o de la colacin de un ministerio de catequista, si es que
llega a establecerse, no surge, en principio, un derecho a ser sustentado o remunerado
por la Iglesia.
Por ltimo debemos referirnos al instrumento formal por el que se man i fiesta
que el catequista recibe un lla mamiento oficial. En el mo mento actual ese encargo,
esa misin, la reciben los catequistas sin ninguna relevancia formal, al menos no hay
una exigencia normativa de carcter universal y, en la mayora de los casos, el
nombramiento de catequistas para las actuaciones oficiales lo realizan los prrocos,
de quienes de hecho dependen, sin ningn tipo de formalidad especial. En algunos
lugares, para la tarea del catequistaK , sobre todo en tierras donde existen muchas
conversiones de adultos, se est dando una mayor relevancia formal a esa misin,
incluso estableciendo que se otorgue med iante un reconocimiento pblico por parte
del Ob ispo, realizado en el contexto de una ceremonia litrgica.
2. Deber de los Ordinarios del lugar de preparar a los catequistas
A todos los que trabajan en la evangelizacin les es necesaria una seria
preparacin. Lo es an ms a todos aquellos que se dedican al ministerio de la palab ra
(...) Todos saben que el arte de hablar tiene hoy una grandsima importancia. C mo
podran descuidarlo los predicadores y catequistas? Anima 5. Cfr Comisin Episcopal Je Enseanza y Catequesis de la CEe, El catequista y su formacin..,, cit.,
n. 87, p. 1185.
6. Cfr ibidem, n. 30.
7. Cfr ce. 230 1 y 231 2; J. HERVADA, comentario al c. 231, en C/C Pamplona.
8. Cfr Comisin Episcopal de Enseanza y Catequesis de la CEe, E catequista y su formacin..., cit.,
n. 87, pp. 1185-1186.

159

c. 780

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

mos vivamente que en cada Iglesia particular los Obispos vigilen la formacin
adecuada de todos los ministros de la palabra (EN, 73).
Al derecho y deber que tienen los catequistas de formarse (cfr c. 231 1), le
corresponde el deber que es enunciado en el c. 780: los Ordinarios del lugar tienen la
obligacin de ofrecer una adecuada preparacin a los catequistas. Esta preparacin no
slo supone impartir una adecuada formacin teolgica, sino que debe inclu ir una
preparacin en los instrumentos necesarios para impartir la catequesis. Por eso no se
habla en el canon slo de formacin en la doctrina, sino que de modo general se habla
tambin de formacin en las dis ciplinas pedaggicas.
Adems en el canon se indica que esa formacin que tienen que o rganizar los
Ordinarios del lugar debe ser permanente. De esta forma se protege la puesta al da,
tanto en lo que se refiere a las enseanzas magisteriales sobre los contenidos de fe,
como en lo que se refiere a los mtodos pedaggicos. Para lo grar ese fin ser muy
conveniente contar con escuelas o institutos catequticos que tengan como fin
impart ir esa especfica formacin 9 ; estas iniciativas tuvieron su origen en las escuelas
catequsticas parroquiales que hace tiempo se mandaron establecer por la Sagrada
Congregacin del Concilio l0 . Sobre estos instrumentos de formacin, aunque
refirindose a la misin adgentes, Juan Pablo II ha pedido el potenciamiento de las
escuelas para catequistas, que, aprobadas por las Conferencias Episcopales, otorguen
ttulos oficialmente reconocidos por estas ltimas (RM , 7 3).
Adems de en estos institutos catequticos, se impart ir una peculiar for macin
catequtica en los Seminarios. Y, a tenor del c. 785 2, recibirn una preparacin
especfica los catequistas destinados a misiones.

9.

Cfr CT, 71; Cfr tambin DC (1997), 248-252.

10. Cfr SCConc, Decr. Prvido sane, 12.1.1935, en AAS 27 (1935), p. 151, donde se hace referencia a
la carta dirigida a los Ordinarios de Italia de 12.IV. 1924, en AAS 16 (1924 ), pp. 287-289.

160

t. II. Actividad misional de la Iglesia

TITULUS
II

c. 781

De actione Ecclesiae missionali

T. . De la actividad misional de la Iglesia

TQI Cum tota Ecclesia natura sua sit missionaria et opus evangelizati onis
habendum sit fundamntale officium populi Dei, christifideles omnes,
propriae responsabilitatis conscii, partem suam in opere missionali
as-sumant.
Como, por su misma naturaleza, toda la Iglesia es misionera, y la tarea de la
evangeliza-n es deber fundamental del pueblo de Dios, todos los fieles, conscientes de su
propia responsabilidad, asuman la parte que les compete en la actividad misional.
FUENTES: PAUI.US PP. VI, AU., 6 nov. 1964 (AAS 56 [1964] 998-999); LG 23; A 2, 35,
39; SCGE Litt. ciro, 17 maii 1970; PAULUS PP. VI, All., 11 ian. 1975, (AAS 67
[1975] 103-108); PAULUS PP. VI, Nuntius, 14 apr. 1976 (AAS 68 [1976]
341-347); EN 9-15, 50-56; PAULUS PP. VI, Nuntius, 14 man 1978 (AAS 70
[1978] 345-349); PA 3-7, 22
CONEXOS: ce. 204 1, 208-209, 211, 212 1, 216, 222 2, 225 1, 652 3

COMENTARIO
Fernando Retamal
Sobre la base del Decreto conciliar Ad gentes, este ttulo aborda el tema de las
misiones, como una dimensin que surge de la naturaleza misma de la Ig lesia. Su
inclusin dentro del Lib. III del CIC pone de relieve el carcter p revalente de la
predicacin del Evangelio en la obra misional, sin que se excluyan las funciones de
santificar y de gobernar; por tal motivo converge a este tema el resto de la
normativ idad codicial, que habr de ap licarse de manera congruente, siguiendo el
rit mo de la plantacin de la Iglesia. Ella, obediente al mandato de Cristo y movida
por la gracia y caridad del Espritu Santo, se hace presente en acto pleno a todos los
hombres o pueblos, para llevarlos, con el ejemplo de su vida y la predicacin, con los
sacramentos y los dems medios de gracia, a la fe, la libertad y la paz de C risto...
(A G, 5, 1).
Este canon inicial enuncia, pues, los elementos fundamentales que sern
desarrollados en los siguientes cnones de este ttulo:
161

c. 781

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

1. La naturaleza misionera de la Iglesia.


2. El deber de la evangelizacin.
3. La part icipacin en la obra misional.
1. La naturaleza misionera de la Iglesia
Esta afirmacin que sirve de u mb ral al tema, nace de la eclesiologa del
Vaticano II, y es enseada de manera directa (A G, 2, 1), a la vez que deriva de la
consideracin global de la Ig lesia co mo sacramento universal de salvacin en
Jesucristo: ella no es una realidad replegada sobre s mis ma, sino per manentemente
abierta a la dinmica misionera; ha sido enviada al mundo para testimoniar y extender
el misterio de co munin que es su razn de ser constitutiva: reunirlo todo y a todos en
Cristo (cfr Communionis notio, 4).
2. E deber de la evangelizacin
En cuanto es tarea fundamental del Pueblo de Dios, co mo seala el leg islador,
tiene su raz en la part icipacin de todo bautizado en las funciones de Cristo y en la
vocacin que nace de all para ejercer, cada uno segn su propia condicin, la misin
que Dios encomend a la Iglesia en el mundo (c. 204
1).
Este deber, referido actu institucionalmente a todo el Pueblo de Dios, se
relaciona tanto con el estatuto jurd ico fundamental de los fieles cristianos,
especialmente en los ce. 208, 211 y 216, co mo con las formas especficas de
participacin que son peculiares de los diferentes ministerios, caris mas y fun ciones en
la Iglesia, y que se hallan comprendidas en el enunciado final de este canon. Tal
variedad de aportes a la obra comn de evangelizacin con fiere un matiz ms amp lio
al epgrafe del Lib. III del CIC ( La funcin de ensear de la Iglesia) pues no se
reduce simp lemente al oficio del magisterio je rrquico.
La prioridad de la evangelizacin constituye la gracia y la vocacin de todos los
bautizados, pueblo adquirido para pregonar las excelencias del que os llam de las
tinieblas a su luz ad mirable (1 Pet 2, 9), o bien, en palabras del Concilio Vat icano II,
pueblo mesinico que (...) t iene como fin, el d ilatar ms y ms el reino de Dios,
incoado por el mismo Dios en la t ierra... (LG, 9, 2). Ella exige, en consecuencia, el
primer deber de co munin (c. 209):
con el Espritu Santo, que es la fuente y el inspirador del testimonio que
todos los bautizados estn llamados a dar de Jesucristo (Ioh 15, 26 -27);
con los pastores, puestos para reg ir la Iglesia (Act 20, 28) y dar impulso a la
unidad del apostolado;
con la comunidad de los dems fieles, en el reconocimiento e integracin en
caridad de los carismas y funciones de todos, que han de ordenarse al b ien de los
hombres y a la ed ificacin de la Ig lesia (AA, 3).
162

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 781

Tamb in se requiere una clara percepcin de la situacin real del mundo


contemporneo, puesto que no se trata de una responsabilidad solamente pe daggica,
sino evanglica, donde el fermento est llamado a transformar a la masa 1 .
Entre los apremiantes desafos a la obra de la evangelizacin ha de anotarse el
secularismo, las nuevas formas que asume el atesmo y el hecho de que la mayor
parte de la hu manidad se halla al margen de la misin de la Ig lesia de Cristo.
Frente a las mltip les objeciones que se suscitan, aparece con claridad que la
misin es un problema de fe, ndice de la fe de los cristianos en Cristo y en su amor
por nosotros. La verdadera salvacin del hombre no se limita a sus necesidades
materiales, por muy importantes y angustiosas que ellas sean y comprometedoras de
la respuesta de los cristianos (cfr c. 222 2). La novedad de vida en Jesucristo es la
Buena Nueva para los hombres de todo tiempo: a ella han sido llamados y
destinados todos los hombres. De hecho, todos la buscan, aunque a veces de manera
confusa, y tienen el derecho a conocer el valor de este don y la posibilidad de
alcanzarlo (cfr RM, 11).

3. La participacin en la accin misional


Las misiones incluyen ante todo la fase ms caracterstica de la evangelizacin,
cual es el primer anuncio de Jesucristo y la ed ificacin de la Iglesia all donde an no
est arraigada; se dirige especficamente a los no cristianos.
La participacin de todos los fieles s in distincin, es encarecida por el legislador con la expresin: conscientes de su propia responsabilidad (cfr ce. 212 1
y 652 3), lo que le confiere especial gravedad.
Tal accin misional, co mn a todos los fieles, debe ser asumida por cada uno
segn la organicidad de carismas, ministerios y funciones a que se ha aludido
anteriormente, tanto a nivel individual co mo asociados e, incluso, en cuanto
comunidades de Iglesia, diocesanas, parroquiales o de otro tipo.
Mltiples actos del magisterio han reiterado el llamado especfico a las d iversas
vocaciones para integrarse a la obra misional, sobre todo a partir del que hace A G,
35-41, que constituye el comentario preciso a esta ltima parte del canon.
Co mo germen de formacin misionera para el pueblo de Dios, en los ltimos
aos han recibido una insistencia especial en este sentido los candidatos al sacerdocio
y a la vida consagrada: aun cuando su labor futura no est destinada a la primera
evangelizacin en t ierras de misin, los candidatos al sacerdocio han de alimentar en
s mis mos la conciencia de la d imensin mi-

1. Cfr PARLO VI, All, 11.1.1975, en AAS 67 (1975), pp. 103-108.

163

c. 781

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

sionera de la Iglesia y de las actividades pastorales (cfr PDV, 58 -592 ); los futuros
religiosos y religiosas, por su parte, han de desarrollar el modo de sentir en la Iglesia,
es decir, la conciencia de que se pertenece a un pueblo misionero, que no se contenta
con ver a la Iglesia co mo un pequeo rebao, sino que no cesa hasta que el
Evangelio sea anunciado a toda persona humana y el mundo sepa que no hay bajo el
cielo otro nombre dado a los hombres por el cual podamos ser salvos (Act 4, 12),
sino el de Jesucristo '.
Estas directivas connotan simultneamente una profundizacin por par te de los
telogos en los conceptos doctrinales que estn implicados en la mi sin, as como una
nueva perspectiva en los planes de estudios teolgicos 4 .
En todas partes del mundo, los laicos son llamados, en virtud de su vocacin
bautismal en medio de las realidades temporales, a dar testimonio de su fe, en la
familia, en la profesin y en los dems compro misos sociales; su competencia
profesional ejercida co mo v ivencia cristiana es ya un testimonio v lido, a veces el
nico inicialmente posible all donde slo a travs de ellos Je sucristo y el Evangelio
pueden ser conocidos (c. 225 1). Llegar el mo mento en que, viendo sus buenas
obras (Mt 5, 16), otros empezarn a interrogarse y a interrogarlos acerca de la fuente
de donde emana su conducta. Movidos por el celo misionero, han de explicitar el
anuncio de Jesucristo, ya sea a tra vs de coloquios privados, en un dilogo constante
y sincero (AG, 11), fa vorecido por la amistad y la simpata. A veces ser posible la
proclamacin sistemtica del mensaje cristiano, mediante la enseanza en centros
docentes o por el uso de los med ios de comunicacin social. La cooperacin en la obra
misionera conoce aplicaciones muy concretas, a partir de la propia realidad de cada
uno y se diversifica segn las caractersticas de las co munidades, ya sea que se
encuentren en vas de formacin en territorios de misiones ya estn plenamente
formadas.
La cooperacin misionera se realiza por la oracin, los sacrificios ofrecidos por
la evangelizacin del mundo, la ayuda financiera, la pro mocin de las obras
misionales pontificias (cfr c. 585 4 CCEO).

2. Cfr tambin, SCGE, Carta a los Presidentes de las Conferencias Episcopales Puisque la Rao
(17 . V.1970 ), sobre la formacin misionera de los futuros sacerdotes, en Bibliographia missionalia 34
(1970) , pp. 217-219.
3. Cfr OS, Normas directivas Potissimum institutioni, 2.II.1990, n. 24, en AAS 82 (1990), p. 489.
4. SCGE, Rapporti tra la Ghiesa universale e le Chiese particolari, ira la Sacra Congregazione per
l'evangelizzctzione c le Conferenze Episcopali dal punto di vista missumario, 24.IV.1971, en
Bi-bliographia missionalia 35 (1971), pp. 192-197, I, B.

164

c. 782

t. II. Actividad misional de la Iglesia

1. Suprema directio et coordinado inceptorum et acti onum, quae ad


782 opus
missionale atque ad cooperationem missionariam pertinent,
competi t Romano Pontifici et Collegio Episcoporum. 2. Singuli
Episcopi, utpote Ecclesiae uni versae atque omnium Ec -clesiarum
sponsores, operis missionalis peculiarem sollicitudinem ha-beant,
praesertim incepta missionalia in propria Ecclesia particulari
suscitando, fovendo ac sustinendo.
l. Corresponde al Romano Pontfice y al Colegio de los Obispos la direccin suprema y
la coordinacin de las iniciativas y actividades que se refieren a la obra misional y a la cooperacin misionera.
2. Cada Obispo, en cuanto que es responsable de la Iglesia universal y de todas las Iglesias, muestre una solicitud peculiar por la tarea misional, sobre todo suscitando, fomentando y sosteniendo iniciativas misionales en su propia Iglesia particular.
FUENTES:

1: c. 1350 2; LG 23; AG 6, 29; REU 82; SCGE Instr. Quo a[>us, 24 feh.
1969 (AAS 61 [1969] 276-281); PA 3-7, 19
2: BENEDICTUS PP. XV, Ene. Mximum illud, 30 nov. 1919 (AAS 11 [19191
451-454); Plus PP. XI, Ene. Rerum Ecclesiae, 28 feb. 1926 (AAS 18 [1926] 67);
Plus PP. XII, Ene. Evangelii Praecones, 2 iun. 1951 (AAS 43 [1951] 497-528);
Plus PP. XII, Ene. Fidei doman, 21 apr. 1957 (AAS 49 [1957] 237); LG 23, 24;
CD 6; AG 6, 38; ES III, 3-11; SCGE Normae, 24 apr. 1971; PAULUS PP. VI,
Nuntius, 22 oet. 1972 (AAS 64 [1972] 729); DPME 46; PA 4
CONEXOS: ee. 330-334, 336-341, 747, 756

COMENTARIO
Fernando Retamal
Un camb io trascendental representa el enunciado de este canon con respecto a
su correspondiente (c. 1350 2) en el CIC 17, que reservaba nicamente a la Sede
Apostlica todo el cuidado de las misiones entre acatlicos.
El texto se refiere ahora abiertamente a la obra misional, convenientemente
situada en el canon precedente, y a la cooperacin a ella.
1. La suprema d ireccin y coordinacin de sus iniciativas y actividades
competen a aquellos en quienes persevera la misin confiada por Cristo, sin gularmente a Pedro (el Ro mano Pontfice), y a los Doce (el Co legio Episco -pal).
El desarrollo de la obra misional a lo largo de la vida de la Iglesia tuvo su fuente
inspiradora y propulsora en la solicitud del sucesor de Pedro por toda la Iglesia: as
aparece el envo de Agustn a los pueblos bretones, de Bonifa-

165

c. 782

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

ci a los germanos, de Wilbrodio a los Frisones y Batavos, etc.'; y la gesta


evangelizadora del nuevo mundo y de las regiones del lejano oriente, a co mien zos de
la edad moderna. Tamb in dan prueba de ello las grandes encclicas del presente siglo,
citadas entre las fuentes de este canon a las que se aade la Redemptoris Missio, de
Juan Pablo II, y sus viajes apostlicos por todo el mundo.
Al servicio de esta suprema responsabilidad, ejerce sus funciones la CGE,
fundada como SCPF, por la Const. Ap. Inscrutabili (2.VI.1622), de Gregorio XV. El
Decr. Atinentes, del Vat icano II, seala en el n. 29 los asuntos a los cuales concierne
su responsabilidad; tal mbito de competencia aparece formu la do actualmente en PB,
85-92. Segn esto, a la citada CGE corresponde dirigir y coordinar en todo el mundo
la obra de evangelizacin de los pueblos y la cooperacin misionera (PB, 85); se
excepta lo que, a este respecto, es competencia de la CEO, es decir, aquellas regiones
en que desde antiguo prevalecen los ritos orientales, aun cuando la accin misional
sea desarrollada por misioneros de la Ig lesia lat ina (PB, 60).
Es instrumento ad min istrativo y rgano de direccin d inmica (A G, 29) de las
variadas y mltip les facetas de la obra misional en el mundo. Ade ms de la
composicin que le es co mn con otras Congregaciones de la Curia ro mana, forman
parte de la CGE, co mo miembros ordinarios por oficio, los Presiden tes de los
Pontificios Consejos para fo mentar la un in de los cristianos, para la cultura y para el
dilogo interreligioso; tambin se integran all Prelados de las misiones y de otras
regiones, Superiores de institutos misione ros masculinos y Directores de las Ob ras
Pontificias Misionales 2 .
En conformidad con las directivas del Vat icano II, esta Congregacin dirige y
promueve la accin misional en una doble vertiente:
a) a nivel terico cientfico, pro mueve las investigaciones teolgicas, es pirituales y pastorales sobre dicha accin;
b) a nivel prctico, direct ivo y ejecutivo, determina los principios de accin y
establece normas segn su competencia, adecuadas a las exigencias pro pias de las
misiones y adaptndolas oportunamente a los lugares y tiempos. Con posterioridad al
Concilio ha emit ido importantes documentos, entre los cuales, hay que mencionar las
Instrucciones Quo aptius (24-11.1969)5 , acerca de la cooperacin de los Obispos a las
Obras Pontificias Misionales y las in iciativas particulares de las dicesis en favor de
las misiones, y Relationes in te-rritoris, de igual fecha, sobre principios y normas de
relacin entre los Ordinarios locales y los institutos misioneros, en territorios de
misiones 4 .

1. Cfr LEN XIII, Ene. Grande munus, 30.IX.1880, en ASS XIII, 145.
2. Cfr SCGE, Instr. Cura in Constitutione, 26.11.1968, en Bibliographia M issionalia 31
(1967), pp. 169-172.
1 Cfr AAS 61 (1969), pp. 276-281. 4.
/bd., pp. 281-287.

166

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 782

2. La obra misional forma parte de la solicitud que los Obispos, como miembros
del Colegio Ep iscopal y leg timos sucesores de los Apstoles, junto con el Ro mano
Pontfice, deben tener hacia toda la Iglesia, por institucin y mandato de Cristo (cfr
LG, 2.3). En el texto se les da el t tulo de sponsores garantes (de la fe
apostlica) de la Iglesia universal y de todas las Iglesias, por cuanto en el Colegio
Ep iscopal, del cual son miembros en comunin je rrquica, se mantiene
perpetuamente el cuerpo apostlico (c. 336).
Una forma peculiar de asumir esta universal y comn responsabilidad por parte
de los Obispos consiste en avivar la conciencia de los fieles de sus Iglesias con
respecto a las misiones. Toda Iglesia particular se inserta en la Iglesia universal,
participa de su naturaleza y de su vocacin misionera y debe repro ducir
perfectamente en ella, la imagen de dicha Iglesia universal (A G, 20).
Si bien el Obispo, co mo pastor de su Iglesia, ha de tener una particular
preocupacin por los marg inados de la pastoral ordinaria, por los no practi cantes y
los no bautizados (c. 383 1 y 4; cfr tambin c. 528 1), es tarea suya estimu lar a
que cada fiel, co munidad o institucin de la Ig lesia diocesana, asuma la parte que
le concierne en la obra misional de toda la Iglesia.
Entre las formas peculiares de esta responsabilidad, el legislador seala algunas
en el c. 791.
El hecho de que las Conferencias Episcopales no aparezcan mencionadas
explcitamente en este canon, co mo lo hace A G, 31 y 38, no imp ide que ellas puedan
actuar como una instancia coordinadora de la responsabilidad de cada Obispo en la
obra misional; sin embargo, carecen de facultad para dar decretos generales (c. 455)
sobre esta materia\ En las Conferencias Ep iscopales sealaba ES, III, 9, debe
constituirse una comisin especial de Obispos para las misiones, a fin de estimular
las diversas iniciativas en tal sentido, en particular las Obras Pontificias Misionales,
que deben estar constituidas en todas las dicesis; tal comisin ha de cuidar
relacionarse con las dems Conferencias Epis copales, as co mo arb itrar las frmulas
para mantener, en la medida de lo posible, la equidad en las ayudas misionales. Una
mayor unidad y eficacia se lograr si los Obispos se sirven del Consejo Misional,
Nacional o Regional, co mpuesto por los directores de las Obras Pontificias
Misionales y representantes de los institutos misioneros que existan en el pas o en la
regin (ES, II).
El M.p. ES, que en su part. III estaba destinado a poner en ejecucin el decreto
conciliar A G, prevea como un objetivo de la CGE: p ro mover la coor dinacin de las
Conferencias Episcopales en las misiones, segn regiones socio-culturales (A G, 22)
y se les asignaban diversos objetivos en orden a buscar formas, incluso nuevas, de
apostolado e insercin en los grupos humanos y la investigacin y estudios
teolgicos sobre las varias concepciones religiosas, de modo que ofrezca el
fundamento necesario para las oportunas adaptaciones que hayan de hacerse, habida
cuenta de los mtodos de evangelizacin, las for-

5.

Comm. 15 (1983), p. 99.

167

c. 782

Libro III, Funcin Je ensenar Je la Iglesia

mas litrgicas, la vida religiosa y la legislacin eclesistica, entre otras cosas (cfr ES,
III, 18). Esta tarea de coordinacin se dirige tambin a las restantes Conferencias
Ep iscopales en lo concerniente a la cooperacin misional, y con tal fin el mismo
dicasterio emit i oportunas directivas 6 .
Conviene tener presentes en este punto, otros dos elementos acerca del
contenido de este canon:
segn lo prevea AG, 29, el Snodo episcopal deber tener en cuenta el tema
de la evangelizacin en el mundo contemporneo. Co mo corolario de tales
deliberaciones, la Ex. Ap. Evangelii Nuntiandi de Pablo VI, proporcion las lneas
maestras para el anuncio de la Buena Nueva, en plena consonancia con el magisterio
conciliar. Dicho docu mento ha significado una valiosa cla rificacin y aporte a la obra
misionera en el mundo;
en los ltimos aos ha crecido la conciencia de los deberes solidarios que
entraa la co munin entre las Ig lesias, en orden a una mejor distribucin de los
presbteros; contribuy a ello de modo decisivo el llamado que formu lara Po XII en
la Ene. Fidei donum (recogida entre las fuentes de este canon) y la experiencia
colegial v ivida durante los aos del Concilio Vaticano II (cfr LG, 23; CD, 6). Varias
Conferencias Ep iscopales han dado origen a organis mos de coordinacin y ayuda,
incluso de recursos de orden econmico, en fa vor de las Iglesias ms necesitadas. Un
aporte decisivo en esta maduracin eclesial de la caridad han significado las Notas
directivas Postquam Apostoli, de 25.111.1980, dadas por la SCp C7 .

6. SCE, Rapporti tra la CAiesa universale e le Chiese [lartkolan, tra la Sacra Congregazione
per 'evangelizzazione c le Conferenze Episcopali dal punto di vista missionario, 24.IV. 1971, en
Bi-bliographia missionalia 35 (1971), passim.
7. Cfr AAS 72 (1980), P P- 343-364.

168

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 783

'7Q'2 Sodales institutorum vi tae consecratae, cum vi i psius consecrationis sese


servido Ecclesiae dedicent, obligati one tenentur ad operam, ra-ti one
suo instituto propri a, s peciali modo in actione missionali na-vandam.
Ya que por su misma consagracin se dedican al servicio de la Iglesia, los miembros de los
institutos de vida consagrada estn obligados a contribuir de modo especial a la tarea misional, segn el modo propio de su instituto.
FUENTES:

LG 44; PC 20; AG 15, 18, 23, 27; ES III, 10-12; M R 19; PA 6; EN 69

CONEXOS:

ce. 573 1, 758, 790 1,29, 790 2

---------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Fernando Retamal


Los tres cnones que siguen (783 a 785), se refieren a los protagonistas que,
jerrquicamente subordinados al Ro mano Pontfice y a los Ob ispos, contribuyen
diversamente a la obra misional.
1. En primer lugar se menciona a los miembros de los institutos de vida
consagrada (c. 783), es decir, a quienes en los institutos religiosos o seculares (Lib. I,
part. III, secc. I) profesan los consejos evanglicos, ya sea mediante votos (c. 654),
ya por otros vnculos sagrados, segn tambin es posible en los institutos seculares
(ce. 7 11 -7 12).
Se da en todos ellos a) un fundamento y b) una concrecin del deber general
enunciado en el c. 781.
a) El fundamento es que en virtud de su mis ma consagracin se dedican al
servicio de la Iglesia (c. 590 1). Hay que anotar, sin embargo, que tal fun damento
se da tambin para el orden de las vrgenes consagradas (cfr c. 604) y adems para las
sociedades de vida apostlica, no incluidas en este canon1 .
Esta consagracin viene a significar una radicalizacin de la co mn vocacin de
todos los fieles que, en virtud del bautismo, son llamados a desempear la misin que
Dios encomend cump lir a la Iglesia en el mundo (c. 204 1).
En la v ida de profesin de los consejos evanglicos en los institutos de vida
consagrada, la Iglesia se reconoce a s mis ma co mo discpula en las huellas de su
Maestro y Seor y depositara de la misin que le ha sido confiada: Co mo esta
misin contina y desarrolla en el decurso de la historia la misin

1. CfrComm. 15 (198.3), pp. 9.3 y 99.


169

c. 783

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

de Cristo mis mo, enviado para evangelizar a los pobres, la Iglesia, a impu lsos del
Espritu Santo, debe caminar por el mismo sendero que Cristo, es decir, por el sendero
de la pobreza, la obediencia, el servicio y la in molacin propios hasta la muerte, de la
que resurgi victorioso por su resurreccin (A G, 5, 2). As, pues, este estado imita
ms de cerca y rep resenta perennemente en la Ig lesia el gnero de v ida que el Hijo de
Dios tom cuando vino a este mundo para cumplir la voluntad del Padre, y que
propuso a los discpulos que lo seguan (LG, 44, 3).
La consagracin, como eleccin por parte de Dios y dedicacin de la per sona,
implica la misin: dos aspectos de la misma realidad, a imitacin de Cris to a quien el
Padre ha santificado y enviado al mundo (Ioh 10, 36). En efec to, dado que los
consejos evanglicos de un modo especial unen a quienes los practican con la Iglesia y
su misterio, de all nace el deber de trabajar segn las fuerzas y segn la forma de la
propia vocacin, sea con la oracin, sea con la actividad laboriosa, por imp lantar o
robustecer en las almas el reino de Cristo y dilatarlo por todo el mundo (LG, 44)l Una consecuencia fluye espontnea: Consrvese plenamente en los institutos
religiosos el espritu misional, y adptese, segn el carcter de los mis mos, a las
condiciones actuales, de suerte que se torne ms eficaz la predica cin del Evangelio a
todas las naciones (PC, 20, 2).
Cuando se trata de la imp lantacin de la Iglesia, el Concilio destaca el servicio
indispensable que prestan los religiosos y religiosas con su oraci n y su trabajo
diligente para enraizar y consolidar en las almas el reino de Cristo y dilatarlo cada vez
ms (A G, 15, 9). Se ha de p rocurar instaurar all la v ida religiosa en sus m ltiples
formas, pues ella hace presente los diversos aspectos de la misi n de Cristo (cfr c.
57 7) , de la vida de la Iglesia y la naturaleza ntima de la vocacin cristiana (A G, 18).
La vida consagrada es ya en s misma un medio priv ileg iado de evangeli-zacin
eficaz. Ella encarna la Iglesia deseosa de entregarse al radicalis mo de las
bienaventuranzas; por su vida, los relig iosos son un signo de total disponibili dad para
con Dios, la Ig lesia y los hermanos. Por este motivo asumen una im portancia especial
en el marco del testimonio, que es primordial en la evan -gelizacin. Tal testimonio
puede ser, a la vez que una interpelacin al mundo y a la Ig lesia mis ma, una
predicacin elocuente, capaz de tocar incluso a los no cristianos de buena voluntad,
sensibles a ciertos valores (EN, 69). Este testimonio, que han de fo mentar con la
oracin y la penitencia, es el apostolado primo rdial de todos los religiosos (c. 673).
Este fundamento estuvo, sin duda, en la base de la invitacin que formu lara en
su momento la SCPF reiterada ms tarde por Pablo VI para que los religiosos
laicos y las relig iosas de todos los institutos, sin excluir las de
2. Cfr La vida consagrada y su misin en la iglesia y en el mundo. Lineamenta, n. 6: IX Asamblea
General Ordinaria del Snodo de los Obispos.

170

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 783

clausura de cualquier orden o congregacin, en forma individual o colectiva se


incorporaran a la Unin M isional del Clero, de tal manera que esta Unin, sin
renunciar a su glorioso nombre (...), pueda llamarse con toda razn tambin la Unin
Misional de los Religiosos y Relig iosas \
b) La concrecin. La d iligente ayuda a la accin misional de la Iglesia, han de
hacerla los miembros de los institutos de vida consagrada, segn la n dole propia de
los respectivos institutos.
Segn esto ha de considerarse cul sea la entidad carismtico -jurdica que
adquiere la obra misional en las constituciones de cada instituto. Los mi-sionlogos
concuerdan en que el voto de obediencia, de por s, no da origen a n inguna obligacin
especial para el envo misionero ad gentes. Suelen, pues, distinguirse algunos tipos
de institutos:
rdenes e institutos cuya legislacin nada regula sobre directa part ici pacin
en la obra misionera, en cuyo caso los superiores carecen de facultades para enviar a
un subdito en virtud de la obediencia. Si la Santa Sede les encomendara algn sector
misional, slo podran tomar parte quienes se ofrezcan espontnea y legtimamente
para ello;
institutos que incluyen dicho envo misionero como una de sus finalidades, si
bien tal obligacin no recae singularmente sobre cada uno de sus miemb ros. Los
superiores han de procurar que haya siemp re suficiente nme ro de profesos
dispuestos para el apostolado misionero directo;
institutos que se definen co mo misioneros, siendo la misin ad gen tes su
caracterstica y caris ma determinante, en cuyo caso todos los profesos quedan
ligados, sin ninguna excepcin, a prestar sus servicios en las misiones, si los
Superiores los destinan a ello.
2. El Vaticano II al evocar el aporte de la vida consagrada a las misiones,
destaca ante todo a los institutos de vida contemplat iva (c. 674), que con sus
oraciones, obras de penitencia y tribulaciones contribuy en decisivamente en la
conversin y perseverancia de los que reciben la primera evangelizacin. Se los invita
a fundar continuamente casas en tierras de misiones y a lograr una genuina
adaptacin a las tradiciones religiosas de esos pueblos. La vida con templativa
pertenece a la plenitud de presencia de la Ig lesia y su testimonio es de primera
importancia (A G, 18; 40), sobre todo all donde las religiones tie nen en gran estima
este gnero de vida por med io de la ascesis y la bsqueda del Absoluto.
3. A los institutos de vida activa (c. 675) d irige una invitacin apre miante, sea
que persigan o no un fin estrictamente misionero, para que expandan su presencia ad
gentes, incluso abandonando otras actividades y, si se trata de iniciarse en este
campo, a adaptar sus constituciones, dentro del
3. SCPF, Decr. Hu/c sacro, 14.VII.1949, en X. Oci IOA, Leges Ecclesiae po.st C./.C. editan, II,
n. 2063; cfr PARLO VI, Ep. Graves et incrementes, 5.IX.1966, en AAS 58 (1966), pp. 750-756.

171

C. 783

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

respeto, sin embargo, al carisma fundacional (A G, 40). Este urgente llamado lo reiter
Juan Pablo II en su Ene. misionera Redemptoris Missio (n. 69), y es fcil reconocerlo
en el c. 677 1.
Ante los desafos que plantean los cambios culturales y de valores en la
actualidad, se ve urgentemente necesaria una fecundidad dinmica y bsqueda de
caminos nuevos, bajo el impulso del Espritu Santo, que es de suyo creador, y acorde
con la naturaleza carismt ica de la vida religiosa. La suprema au toridad de la Iglesia al
convocar a todos los fieles a una nueva evangelizacin, ha visto en dicha fecundidad y
bsqueda una manifestacin connatural de la contribucin de los institutos relig iosos a
la tarea misional4 .
4- Si b ien los documentos magisteriales aqu aducidos hacen referencia directa a
la vida relig iosa, ciertamente se extienden, con las modificaciones que les son propias,
a los institutos seculares cuyas obras, bajo la dependencia de la Jerarqua pueden
resultar fructuosas de muchas maneras en las misiones, como seal de entrega plena a
la evangelizacin del mundo (A G, 40). Por su consagracin intentan armonizar los
valores autnticos del mundo contemporneo con el seguimiento a Cristo vivido desde
la condicin secular, por lo que su contribucin a la obra misional rev iste nuevas
caractersticas 5 .
Las sociedades de vida apostlica, no incluidas en este canon, encontrarn aqu,
sin embargo, elementos vlidos para su peculiar contribucin a la obra misional, por
razn de su semejan za con los institutos de vida consagrada (c. 731 1).

4. MR, 19; La vida consagrada y su misin en la Iglesia..., cit., 42-43.

5. Cfr IV CONFERENCIA GENERAL DEL EP ISCOP ADO LATINOAMERICANO , Sto. Domingo,


X.1992, Conclusiones, n. 87.

172

c. 784

t. II. Actividad misional de la Iglesia

HQ A, M issionarii, qui scilicet a co mpetenti auctoritate ecclesiastica ad opus


missionale exp lendum mittuntur, eligi possunt autochthoni vel non, sive
clerici saeculares, sive institutorum vitae consecratae vel societa-tis vitae
apostolicae sodales, sive alii ch ristifideles laici.
Los misioneros, es decir, aquellos que son enviados por la autoridad eclesistica competente
para realizar la obra misional, pueden ser elegidos entre los autctonos o no, ya sean cl rigos
seculares, miembros de institutos de vida consagrada o de una sociedad de vida apostlica, u
otros fieles laicos.
FUENTES:

AG 23; PA 3, 7; SCGE Litt. circ, 17 ma 1970, II, B CONEXOS:

ce. 204 1, 207-208, 211, 231 1, 266 1, 587, 781, 791,1.a

----------------------------------------COMENTARIO -------------------------------------------------Fernando Retamal


Dado que el fin especfico de la accin misional es la evangelizacin y la
fundacin de la Iglesia en aquellos pueblos y grupos donde todava no exis te (AG,
6), toca a los misioneros asumir en forma directa e in med iata esta tarea. Se los
describe en este canon como aquellos que son enviados por la autoridad eclesistica
competente para realizar la obra misional.

I. NOCIN
En su origen ms radical, la funcin de los misioneros toma su principio en una
vocacin especial suscitada por el Espritu Santo, que distribuye los ca-ris mas segn
quiere, para co mn utilidad (A G, 23; RM, 65). Este impulso misionero animado por
la caridad, Po XII lo describa co mo la primera respuesta de gratitud a Dios, a fin de
comunicar a los no cristianos la fe recibida (cfr Ene. Fidei donum). La pro mocin de
las vocaciones misioneras es sealada en el c. 791,1. a co mo el primero de los cauces
de cooperacin misional en las Ig lesias particulares.
Este fundamento interior y metajurd ico est en la base del actuar de la Iglesia: a
ella mis ma, en cuanto tal, le corresponde elegir y enviar a los protagonistas directos
de la obra misional. A mbos elementos son, pues, constitutivos de la condicin de los
misioneros.
173

c. 784

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

A. Eleccin
En la eleccin por parte de la Iglesia, se da una tarea de discernimiento, pues
dicha vocacin misionera ha de manifestarse a travs de cualidades naturales e
idoneidad, por sus disposiciones y talentos, y requiere de quien la re cibe una entrega
que abarca a toda la persona y toda la vida, exigiendo de l una donacin sin lmites
de fuerzas y de tiempo, d ispuesto a emprender la obra misional (A G, 23; RM, 65).
1. En esta eleccin, el legislador seala dos elementos que han de regularla:
a) universalidad de origen, pues los misioneros pueden provenir de regiones de
misiones o de pases de antigua evangelizacin, sin que entre unos y otros se
establezca n inguna diferencia constitutiva por este captulo;
b) organicidad de funciones, puesto que, igual que la part icipacin en la obra
misional es tarea de todo bautizado (c. 781), tamb in puede serlo su rea lizacin
directa e in mediata, acorde con la variedad de carismas y de funcio nes eclesiales.
Ambos elementos, tomados a la letra de A G, 23, son convergentes y se sustentan
en el magisterio conciliar acerca del Pueblo de Dios y en las normas can nicas de all
derivadas (ce. 204 1, 208, 211, etc.). Su introduccin en este ttulo imp lica un
camb io radical de perspectiva con respecto a la situacin anterior.
2. De este modo, segn el texto del canon, los misioneros pueden pro
venir ya sea de los clrigos seculares, ya de los institutos de vida consagrada o
de las sociedades de vida apostlica, ya de otros fieles laicos.
Aparecen incorporadas las sociedades de vida apostlica1 , benemritas en el
campo de las misiones.
Subyace al elenco establecido por el legislador, el tenor del c. 207, con la
amp litud y complejidad de su contenido. Segn esto, los misioneros, autctonos o no,
pueden ser:
a) clrigos (c. 266 1):
seculares, incardinados en una Iglesia particular (ce. 368, 266 1) o en un
ordinariato castrense, que se asimila a aquella (SM C, VI 3-4), o en una prelatura
personal (ce. 266 1, 295);
de vida consagrada, es decir, miemb ros de institutos religiosos (c. 588 1 y
2) en su amplia gama, no incluida en cuanto tal en el CIC; o de institutos seculares
(ce. 711, 713 3, 266 3);
de sociedades de vida apostlica (ce. 736 1, 266 2).
b) laicos, varones y mujeres:
de vida consagrada, religiosos (c. 588 1 y 3) o de institutos secula
res (ce. 711, 713 2);
1.

174

CfrCoinm. 15 (1983), r. 99.

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 784

de sociedades de vida apostlica (ce. 731, 735);


otros fieles laicos: dedicados a las obras apostlicas de una prelatura
personal (c. 296); en virtud de su exclusiva vocacin secular, casados o solteros (ce.
224-227).
La Iglesia reconoce y alaba el papel de las mu jeres que desde la cuna misma
del cristianismo aparecen trabajando y ayudando a los misioneros en su labor
apostlica (Ene. Mximum illud 2 ), en especial el de las religiosas misio neras, en
quienes la virg inidad por el Reino se traduce en m ltiples frutos de maternidad segn
el espritu (RM , 70).
3. Hay que anotar en fin, que el texto de A G, 23 (inscrito como fuente de los ce.
783-784), emp lea la expresin institutos en un sentido ms amplio que el de estos
cnones, pues incluye a las rdenes, las congregaciones, los institutos [seculares?]
y asociaciones [sociedades de vida co mn sin votos, segn el CIC 17?] que trabajan
en las misiones (AG, 23, nota 4); en igual sentido aparece en la Instr. Relationes in
territoriis !.

B. Envo
Ella [la Ig lesia] pone en su boca la Palabra que salva, les explica el men saje del
cual ella mis ma es depositara, les da el mandato que ella misma ha re cibido y los
enva a predicar, no a s mis mos ni sus ideas personales (2 Cor 4, 5), sino un
Evangelio del cual n i ellos ni ella son dueos ni propietarios absolutos para disponer
de l a su gusto, sino ministros para transmitirlo con suma fidelidad (EN, 15).
Este envo autoritativo para realizar la obra misional, se engarza radicalmente en
el encargo que el Seor confiara a Pedro y al Co legio de los Doce; por tal motivo es
conferido directamente por el Ro mano Pontfice o por los Obispos en comunin con
l; o bien, mediante instancias eclesiales que han recibido de ellos tal autoridad,
como es el caso de los institutos misioneros: se da aqu un envo genrico e
institucional cuando la autoridad jerrquica co mpetente aprueba las constituciones o
normas fundamentales de dicho instituto (c. 587); en cambio, el envo t iene una
expresin determinada y singular cuando los Superiores entregan la respectiva
designacin misionera a los miembros. Esta forma de envo, determinado y singular,
se verifica asimis mo cuando los misioneros no forman parte de ningn instituto.

2. AAS 11 (1919), P . 451.


3. Cfr SCOE, Instr. Rekiumes m territors, 24.11.1969, en AAS 61 (1969), pp. 281-287.

175

c. 784

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

II. LAS CAT EGORAS DE LOS


MISIONEROS A. Las clrigos seculares

El Vaticano II ha sido particularmente solcito al referirse a los presbteros como


partcipes de la mis ma amp litud universal de la misin confiada por Cristo a sus
Apstoles y prolongada en el Co legio Ep iscopal (PO, 10). Su mi nisterio,
especialmente en la co munidad parroquial, har que los fieles vivan la co munin
parroquial y se sientan a la vez miembros de la dicesis y de la Ig lesia universal... (c.
529 2). Esta disponibilidad interior ha de ser patrimonio de todo presbtero, y si
alguno de ellos recibe del Es pritu del Seor una vocacin especial, no se negar a
marchar a otra dicesis, con el consentimiento de su Obispo, para continuar su
ministerio (PA, 5).
La cooptacin de un clrigo diocesano en la obra misional reviste un sig nificado
que trasciende a su persona singular: su ir es una expresin autntica de vocacin
misionera de la Iglesia de donde procede; tal vocacin manifiesta una forma especial
del ministerio sacerdotal, por lo mis mo demanda una preparacin especfica, pues la
formacin normal de un sacerdote diocesano no es suficiente para el quehacer
misionero. Entre los aspectos que requieren una peculiar apertura de su parte, est la
problemt ica general de la evangeli-zacin de una cultura no cristiana y la situacin
particular de la regin adonde ir a ejercer su min isterio misional. Habr de considerar
su futura incorporacin a un nuevo presbiterio diocesano, bajo la presidencia del
Obispo local, y fraternizando con sacerdotes autctonos y con misioneros de institutos
religiosos.
Habr de ahondar en la teologa de la misin, en el alcance del min isterio de
salvacin para todos los hombres, as co mo en el conocimiento adecua do de las
religiones no-cristianas, sobre todo las que habr de encontrar.
Pueden ser de gran ayuda para esta peculiar formacin los centros intercomunitarios que con este fin son creados por varios institutos misioneros, abiertos
incluso a los sacerdotes diocesanos 4 .
Fue mrito de Po XII suscitar este movimiento misionero en el clero dio cesano,
a travs de su llamado al episcopado mundial para asumir el co mp romiso de la
evangelizacin de frica, en la Ene. Fidei donum (21.IV.1957), d ilatado ahora a
disposicin de toda la Iglesia (A G, 38; PA, 24-25). Este envo misionero no ha de
provenir solamente de las Iglesias nacidas de antigua evangelizacin, sino tambin de
las Iglesias ms nuevas, incluso cuando padezcan ellas mismas de escasez de clero
(RM , 64)-

4. Cfr SCGE, Carta circ. Nello studio, 17.V.1970, sobre la vocacin y especial formacin
de los futuros misioneros, nn. 14-15, en Bibliographia M issionalia 34 (1970), pp. 190-196.

176

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 784

B. Los institutos de vida consagrada

Al par que la vocacin misionera d ispensada por Dios singularmente a los fieles,
El suscita institutos que tomen co mo misin propia el deber de la evangelizacin que
pertenece a toda la Iglesia (A G, 23).
Este caris ma se ha manifestado, no solamente en los institutos propiamente
misioneros, de fundacin ms reciente, sino tambin en antiguas familias monsticas,
como la Orden de San Ben ito' y mendicantes como la de San Francisco 6 , igual que en
muchas otras.
Tanto el magisterio conciliar co mo innu merables documentos pontificios
abundan en elogios sobre la labor misionera de los religiosos de ambos sexos a lo
largo de los siglos y su abnegacin, hasta el herosmo, por la causa de la
evangelizacin de los pueblos 7 .
Una vez fundadas las Iglesias, incluso con su sangre, contin an ayudando en la
cura de almas y en otras tareas para ut ilidad de las co munidades ecle-siales. Entre las
posibilidades que se abren para ellos con novedad, se inscribe la formacin de
quienes se ofrecen para trabajar temporalmente en las misiones y el to mar a su cargo
la evangelizacin de grupos o de pueblos para quienes el anuncio cristiano reviste
particulares caractersticas y comp lejidad (A G, 27 con su nota).
Los primeros institutos misioneros, nacidos en Iglesias de antiguas cris tiandades, acogen actualmente a numerosos candidatos provenientes de las nuevas
Iglesias, que son fruto de su labor evangelizadora; al mis mo t iempo surgen otros
nuevos, no slo para la actividad misionera ad gentes, como es la tradicin de tales
institutos, sino tambin para la animacin misionera, tanto en las Iglesias de antigua
cristiandad, como en las ms recientes (RM, 66).
Tamb in en estos textos magisteriales, la expresin institutos misione ros es
ms amplia que la de institutos de vida consagrada, que aparece en los cnones de
este ttulo.

C. Las sociedades de vida apostlica

En el CIC 17 aparecan co mo sociedades comunitarias sin votos, mas culinas o


femeninas (ce. 673-681): muchas de ellas han merecido b ien de la tarea
evangelizadora en las misiones, asumida co mo finalidad especfica de su fundacin.
En el CIC, a ra z de una consulta oficial, la CGE ha sealado que tales
sociedades misioneras estn comprendidas ipso jacto en las sociedades de vida

5. Cfr Ene. Fulgens radiatur, 21.111.1947, en AAS 39 (1947), pp. 137-155.


6. Cfr Ene. Rite expidas, 30.IV.1926, en AAS 18 (1926), pp. 153-175.
7. Cfr AG, 27; EN, 69; PA, 6; RM , 69-70.

177

c. 784

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

apostlica (ce. 731-746)s y sujetas a la co mpetencia de dicha Congregacin (PB, 90


2).

D. Los laicos
El papel de los fieles laicos, varones y mujeres, aparece desde los comien zos de
la expansin de la Iglesia y ha conocido las mltiples facetas de que es susceptible la
vocacin cristiana que, por su mis ma naturaleza, es tamb in llamada al apostolado
(AA, 2). Ms an, el Espritu Santo suscita de muchas maneras el espritu misionero
en la Ig lesia de Dios, y no pocas veces se anticipa a la accin de quienes gobiernan la
vida de la Iglesia (A G, 29). Se da as el caso de algunas Iglesias y de actuales Obras
Pontificias Misionales, que deben su nacimiento y primeros pasos a la iniciativa de
fieles laicos.
Se estima co mo laicos misioneros a aquellos que, llamados por Dios, son
incorporados por los Obispos a esta obra (AG, 41), en la forma que el legis lador
seala en este canon. Puede tratarse de laicos a ttulo individual, por ejemplo presentes
en zonas de misiones por motivos profesionales, o bien de movimientos eclesiales
dotados de dinamis mo misionero: en uno y otro caso, no pertenecientes a institutos
misionales.
1. ES, III, 24, daba normas certeras acerca de los aspectos ms relevantes de su
presencia y actividad en la obra de las misiones. Algunos aos ms tarde el dicasterio
romano co mpetente, en un extenso documento, ofreca los criterios directivos para la
puesta en ejecucin de esta peculiar tarea 1 '. A mbos documentos sirven de pauta para
la reflexin que sigue.
Los candidatos laicos al trabajo propiamente misionero, han de sujetarse a:
a) Un proceso de seleccin, que tome en cuenta:
su intencin sincera de servir, de d iversas maneras, pero con claridad y
decisin, a la misin redentora de Cristo y de la Iglesia en el mundo y con el mundo.
Un sentimiento solamente human itario, aunque generoso, no es suficiente;
salud compatible con las tareas misionales que habrn de asumir;
madurez de carcter, que cuente entre sus caractersticas: sentido comn,
equilibrio, firmeza y constancia, apertura a los dems, disponibilidad al trabajo,
espritu de iniciativa y de colaboracin;
preparacin profesional, terica y prctica, ya p robada;

8. CGE, Ris)osta ufficiale, rea la natura giuridica delle societ missionarie, 28.V.1984, en EV,
Supplementum 1, 895-900.
9. Cfr SCGE, Carta circ. a los Ordinarios de los lugares Notre temps, 17.V.1970, sobre la accin
misionera de los laicos, en Bihliographia Missionalia 34 (1970), pp. 197-212; tambin Carta circ. Nello
stu dio. .. , cit., nn. 16-17.

178

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 784

si se trata de quienes vienen del extranjero, co mpro miso de permane


cer en la regin por un perodo suficientemente prolongado, acorde con la na
turaleza y exigencias del servicio requerido.
b) Formacin para el apostolado, lo que supone:
una formacin humana integral, adecuada a la ndole y condici n de cada
uno (AA, 29), med iante el protagonismo de diversos colaboradores;
un aspecto espiritual y moral, que comporta una indispensable vivencia de
las virtudes teologales;
un aspecto cientfico y tcnico adecuado a su edad y capacidades. AG
requiere adems un suficiente conocimiento del nuevo ambiente cultural en donde
habrn de incorporarse: historia, estructuras sociales, costumbres, men talidad,
tradiciones morales y religiosas y suficiente conocimiento del id io ma (A G, 2 6; c f rc .
231 1).
c) insercin en el nuevo ambiente, tanto en el plano cultural co mo eclesial. Lo primero supone una simpata inicial que los lleve a identificarse pro
gresivamente con su nuevo contexto social, con libertad y madura responsa
bilidad, conscientes de su identidad como laicos misioneros. Se man ifestarn
asimismo en cuanto al segundo plano como hijos de la Ig lesia local, in
sertando su trabajo laical en la pastoral de conjunto dispuesta por la Jerarqua
del lugar (cfr AA, 26; A G, 30-31, 38). La relacin con los pastores tiene all
las mis mas caractersticas del quehacer laical, segn se trate del plano pura
mente temporal (cfr ce. 225-227) o reciba eventualmente un mandato jerr
quico (AA, 24; c. 228 1).
2. Tanto para su formacin co mo para la activ idad que desarrollan, aparece la
utilidad de las asociaciones, ya sea para crearlas como para la deseable coordinacin
entre las que tengan similares caractersticas o finalidades, especialmente a nivel
nacional o internacional.
Los laicos misioneros han de recibir el apoyo de la Iglesia de diversas ma neras:
a) las Iglesias de donde proceden, han de ver en esos laicos un signo de la
catolicidad de tales comunidades; han de promover iniciativas de ayuda, contacto,
apoyo espiritual y material; a su regreso ha de garantizrseles tina adecuada y fcil
reinsercin en su ambiente nacional.
b) En los lugares de misiones, ha de haber espacios para contactos abiertos y
constructivos con los sacerdotes, miembros de institutos misioneros y con las
comunidades cristianas. Cuando se trata de personas maduras, con sufi ciente
experiencia, hay que reconocerles el derecho de que se les conf en res ponsabilidades
con autonoma de decisin, sobre todo si se trata de su actividad profesional.
Sacerdotes y personal consagrado han de estar capacitados, en tiempo y preparacin,
para apoyarlos espiritualmente.
c) Ellos y sus familias, en caso de estar casados, han de recibir u na equitativa
retribucin y estar protegidos por un sistema de previsin, frente a di versas
eventualidades (AA, 22; c. 231 2 ), conforme a las clusulas de un
179

c. 784

Libro III. Funcin Je ensear Je la Iglesia

contrato. En el p lano de las estructuras, ha de reservrseles un lugar adecuado en los


consejos pastorales de las parroquias y dicesis, as como en las co mi siones de las
Conferencias Episcopales.
La amplitud de las tareas misionales de los laicos requiere siemp re ms la
instauracin de centros de formacin misionera intercomunitarios, sostenidos por
institutos misioneros, dado que gran parte de los elementos enunciados slo
recientemente tienen aplicacin, con las debidas adaptaciones a la labor de las
diversas categoras de misioneros, clrigos y laicos, que son elencados en este canon.

180

c. 785

t. II. Actividad misional de la Iglesia

1. In opere missionali peragendo assumantur catechistae, christifi-deles


785nempe
l aici debi te instructi et vi ta christiana praestantes, qui , sub
moderamine missionarii, doctrinae evangelicae proponendae et
li-turgicis exercitiis caritatisque operibus ordinandis sese impendant.
2. Catechistae efformentur in scholis ad hoc destinatis vel, ubi
de-sint, sub moderami ne missionariorum.
i. Para realizar la tarea misional se han de emplear catequistas, es decir, fieles laicos debidamente instruidos y que destaquen por su vida cristiana, los cuales, bajo la direccin de
un misionero, se dediquen a explicar la doctrina evanglica y a organizar los actos litrgicos
y las obras de caridad.
2. Han de formarse los catequistas en escuelas destinadas a este fin o, donde no las haya,
bajo la direccin de los misioneros.
FUENTES:

1: SCPF Litt, 20 maii 1923 (AAS 15 [1923] 369-372); IOANNES PP.


XXIII, Ene. Princeps Pauorum, 28 nov. 1959 (AAS 51 [1959] 855); AG 17,
26, 35; SCGE Decl., apr. 1970 2: A G 17, 26, 35
CONEXOS: ce. 228 1, 231 1-2

COMENTARIO ---------------------------------------------Fernando Retamal


La figura y funciones de los catequistas objeto de este canon constituyen un
aspecto caracterstico de la obra misional. Si bien el CIC los hace aparecer tambin
en la pastoral ordinaria (ce. 776, 780), es aqu donde se destaca su peculiaridad e
importancia. Los documentos mag isteriales son prdigos en elogiar su labor,
sealndolos como insustituible ayuda, el caso quizs ms clsico de apostolado
laical (Juan XXIII, Ene. Princeps Pasto-rum), o que sin ellos no se habran
edificado Ig lesias hoy da florecientes (CT, 66).

1. Exgesis del canon


De la descripcin dada por el legislador, se puede destacar que:
se trata de laicos, varones y mujeres (AG, 17, 1), distintos de los mi sioneros
(c. 784), surgidos de las mis mas comunidades que son destinatarias de la obra
misional, y que por su carisma especial se hacen sus animadores;
su actuacin no es autnoma, sino concebida en subordinada relacin con un
misionero: tal trmino ha de entenderse segn la significacin que le da

181

c. 785

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

el c. 784, an cuando AG, 17 los considera slo como eficaces cooperadores del
orden sacerdotal;
su cooptacin en la obra misionera, al ser preceptuada por el leg isla dor,
incorpora la funcin de los catequistas en la peculiar institucionalidad de lo s lugares
de misiones;
el campo de su competencia, trazado segn el esquema de las tres funciones
(tria muera), recibe una tonalidad prop ia, que refleja su carcter su bordinado:
explicar (no: ensear o predicar) la doctrina del Evangelio; organizar (no: celebrar o
regir) los actos litrgicos y las obras de caridad;
la exigencias para acceder a este cargo (instruccin debida, vida cris tiana
destacada), aparecen como una relevante flo racin del camino emp ren dido por los
nefitos (c. 789).
su formacin (objeto del 2) ha de tener lugar en escuelas, o centros,
destinadas a este fin; en caso de no haberlas, se realizar bajo la d ireccin de los
misioneros, lo que la sita en un cierto nivel institucional, ms amp lio que el de las
funciones que ejercen.

2. Co mentario
En el primer Schema (1 9 77 ), el c. 39, en este mis mo ttulo y Libro, pre vea a
los catequistas como cooperadores en la obra misional y con dedica cin
permanente. A l mis mo t iempo, sobre la base de A G, 17, apareca la fi gura de los
catequistas auxiliares, consagrados a esta tarea por un cierto tiempo o bien con
dedicacin no exclusiva (ad tempus aut partim); el ya mencio nado texto de A G, 17,
al describ ir sus funciones, prevea la posibilidad de que les fuera otorgada misin
cannica. Estas modalidades, silenciadas en el texto pro mu lgado, quedan, pues,
entregadas a la determinacin del Derecho particular.
En el nivel propio de esta funcin, al sealarse en el canon las exigencias que
requiere y su insercin en la tarea misional, es dado reconocer un llama do y una
habilitacin por parte de la Ig les ia', lo que supera el mbito simple mente privado en
su actuacin. Si bien el catequista no aparece entre los ministerios laicales en la
legislacin universal (c. 230 1), varios actos del magisterio lo presentan como tal, ya
sea situndolo a continuacin de los sacerdotes y diconos (AG, 15), ya dndole
explcitamente este ttulo (EN, 73; RM, 73); se prev la posibilidad de que sean las
Conferencias Episcopales las que soliciten su instauracin como min isterio laical: e
incluso AG, 16, abre la perspectiva de que, en atencin a su tarea, puedan ser
ordenados como dico1. Cfr SCXJE, Declaracin particular sobre la figura, la misin y as cualidades de ios catequistas y
os medios para desempear su ministerio, IV. 1970, I, n. 2, en Ribliographia Missionalia 34 (1970) , p P.
2B-216.
2. Cfr MQ, 15 . VI 1I. 1972, en AAS 64 (1972) , P. 531 y nota 5.

182

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 785

nos permanentes. Aun cuando estn inclu idas y se les aplican congruentemente las
normas sobre los catequistas, llama la atencin que no se haga nin guna referencia
directa a las mu jeres que desempean este cargo.
La CGE hace notar que el catequista no es un simple suplente del presbtero,
sino que es por derecho propio un testigo de Cristo en la co munidad a la que
pertenece. Sin embargo, adems de su funcin propia, puede a veces suplir, sin
sustituirlo, al sacerdote ausente, dentro de los lmites que le son propios. La manera
como el catequista se aboca a su funcin, debe determinarse segn el p lan elaborado
en las Iglesias particulares 1 . Algunas concreciones pueden deducirse de los caones
del CIC:
en virtud de su mismo cargo aparece co mo ministro extraordinario del
bautismo (c. 861 2) teniendo a la mano un rito peculiar cuya preparacin fue
dispuesta por el Concilio Vaticano II (SC, 68);
segn su idoneidad y las necesidades de su propia comunidad, pueden serle
confiadas otras actuaciones, por ejemplo min istro de la co munin euca-rstica (c. 910
2), testigo cualificado para asistir a los matrimonios (c. 1112), min istro de algunos
sacramentales (c. 1168), otras funciones en acciones litrgicas (c. 230 2-3), sin
exclu ir, segn los casos, la predicacin (c. 766).
En los ltimos aos la labor de los catequistas misionales se ha proyectado con
novedosos matices en los animadores de las co munidades eclesiales de base cuyo
protagonismo ha sido decisivo para revitalizar la evangelizacin en vastas regiones,
especialmente en Amrica Latina 4 . Otras actividades laicales tambin pueden ser
analogadas a las de los catequistas por sus palabras, sus escritos y por el ejemp lo de
su vida: escritores, publicistas, dirigentes de movimientos obreros o rurales, etc.'.
La preparacin de los futuros catequistas y las etapas siguientes de su formacin
permanente, han de realizarse en lo posible en centros regionales creados con esta
finalidad, aprobados por las Conferencias Episcopales; a travs de programas bien
elaborados se integra su formacin en una slida vida espiritual con los convenientes
elementos doctrinales y humanos, adecuados a los ambientes adonde sern
destinados (cfr A G, 17). Es de desear que a los egresados les sea otorgado un ttulo
de reconocimiento oficial por parte de las Conferencias Episcopales respectivas".
La formacin de los catequistas se inscribe tambin en el mb ito de la
competencia de la CGE (cfr PB, 88 2 ).
Su dedicacin tempora l o permanente al servicio de la Ig lesia, al imponerles el
deber de adquirir una conveniente formacin para ejercerla con ge3. Cfr SCGE, Declaracin particular..., cit., 1, 44. Cfr RM , 51; IV CONFERENCIA G ENERAL DEL EP ISCOP ADO LATINOAMERICANO , Sto. Domingo, X.1992, Conclusiones, nn. 61-63, 95.
5. Cfr SCGE, Declaracin particular..., cit., I, 4; RM , 74.
6. Cfr tambin SCGE, Declaracin particular sobre la figura, la misin y Lis cualidades de los
catequistas..., cit., II; RM , 73, 3.

183

C. 785______________________________________Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

nerosidad y diligencia, les confiere al mis mo t iempo el derecho a una adecua da


retribucin econmica que les permita proveer a las necesidades personales y las de su
familia, de acuerdo a lo d ispuesto en el Derecho civil. Se ha de cui dar a la vez lo
relativo a la debida prev isin, seguridad social y asistencia sanitaria (ce. 1274 3-4;
231 1 -2) .

184

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 786

7Q<i Actio proprie missionalis, qua Ecclesia implantatur in populis vel


coetibus ubi nondum radicata est, ab Ecclesia absolvitur praesertim
mittendo Evangelii praecones doee novellae Ecclesiae plene
consti-tuantur, cum scilicet instructae sint propriis viribus et
sufficienti bus mediis, qui bus opus evangelizandi per se i psae
peragere valeant.
La actividad propiamente misional, mediante la cual se implanta la Iglesia en pueblos o grupos en los que an no est enraizada, se lleva a cabo por la Iglesia principalmente enviando predicadores hasta que las nuevas Iglesias queden plenamente constituidas, es decir,
cuando estn provistas de fuerzas propias y medios suficientes para poder realizar por s mismas la tarea de evangelizar.
FUENTES:

SCPF Instr. Qua efficaems, 6 um. 1920; LG 17; AG 6 et passim; SGGE Litt.
circ, 17 maii 1970; SCGE Litt. o re, 17 maii 1970, III
CONEXOS: ce. 787, 790

---------------------------------------- COMENTARIO-------------------------------------------------Fernando Retamal

1. Introduccin
El tema aqu tratado constituye un punto culminante hacia el cual con vergen los otros
cnones de este ttulo. El primer examen del texto presenta:
a) Una accin propiamente misional, con lo que se da a entender que
hay asimis mo otra u otras, que lo sern impropiamente:
dicha accin ostenta una condicin instrumental, sealada por el ablativo
qua, y subordinada por un fin: por medio de ella se imp lanta la Iglesia;
el modo como se realiza principalmente (por lo tanto, no de mane ra
exclusiva), se relaciona con lo expuesto en el c. 784: la Ig lesia (la autori dad
eclesistica competente) enva heraldos del Evangelio 1 , es decir, misioneros; los
destinatarios, que confieren a dicha accin caractersticas peculiares, son: los pueblos
y grupos donde la Iglesia an no ha echado races.
b) La accin misional as enunciada tiene ndole provisoria: se realiza
hasta que las nuevas Iglesias sean plenamente constituidas. Ello t iene lugar, se
gn anota el leg islador, cuando estn dotadas de: fuerzas propias, lo que hace
1.

Cfr relacin de documentos en fuentes del c. 782 2.

185

c. 786

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

referencia a su vigor espiritual, madurez de la fe y de la vida cristiana; y su ficientes


medios, lo que imp lica recursos de diversos tipos, especialmente en el plano material.
En estas condiciones, esas nuevas Iglesias pueden cumplir por s mismas la tarea de
evangelizar, que es misin propia de la Iglesia (c. 747).
La parbola de la implantacin y del arraigo que da frutos (cfr Me 4, 1 -20,
30-32), subyacente en el texto, da lugar a dos temas capitales que ofre ce este canon: la
accin propiamente misional; las Iglesias plenamente constituidas.
2. La accin propiamente misional
a) El deber misional, co mo expresin de la finalidad confiada por Jesucristo,
es nico e idntico en todas partes y en toda situacin, si bien no se ejerce del mis mo
modo segn las circunstancias (AG, 6). Las diversidades se originan por situaciones
por las que atraviesa la misma Ig lesia o b ien surgidas de los pueblos, grupos u
hombres, que son destinatarios de esta misin. Tales variaciones haban sido notadas
en su oportunidad por la comisin codifica dora quien, acerca del contenido de este
canon en el Schema de 1980 (entonces c. 741), observaba que fcilmente es dado
concluir que se da una accin misional en sentido amplio y otra en sentido estricto 2 .
b) Tanto AG, 6 y 19 co mo RM, 33, sealan las situaciones de estancamiento o
de regresin en la v ida cristiana en Iglesias de antigua fundacin, lo que ha dado lugar
ltimamente al llamado a la nueva evangelizacin para dichas Iglesias, que ha de
ser nueva en su ardor, en sus mtodos, en su expresin. Esta situacin slo
indirectamente aparece en el CIC, a propsito de los marginados de la pastoral
ordinaria, los no practicantes y los no bautizados (ce. 383 1 y 4; 528 1; 568;
77 1).
c) La accin propiamente misional nica descrita en este canon y en todo
el t it. II d ifiere por sus caractersticas y mtodos de la atencin ha bitual que se
dispensa a los fieles med iante la cura de almas, a travs de los cauces ordinarios de las
dicesis, parroquias y otras formas pastorales, en las Iglesias plenamente constituidas
(A G, 6). Se diferencia tambin de la accin ecu mnica (ce. 755, 383 3, 529 2) ,
que tiende a restaurar la unidad de los cristianos. Se da, sin embargo, una estrecha
relacin entre accin misional y ecu menis mo, pues a menudo la d ivisin entre los
discpulos de Cristo debilita su testimonio e imp ide la pred icaci n del Evangelio y la
conversin a la fe (cfr RM , 50 y 1). Puesto que con los bautizados acatlicos se da una
cierta co mu nin eclesial, aunque no plena (cfr LG, 15; UR, 3), excluyendo toda forma
de confusionismo y emu lacin, se ha procurar que los cristian os en lo posible den un
testimonio de su fe co mn en Jesucristo y colaboren en obras de promocin hu mana y
religiosa.
2.

186

Comm. 15 (1985), P . 98.

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 786

La accin propiamente misional tiene lugar, pues, en los pueblos o grupos


donde la Iglesia an no ha echado races, y es conocida de ordinario como misin
ad gentes o plantatio Ecclesiae.
Las regiones donde se realiza, se denominan territorios de misiones (ce. 790
1, 792) y, determinadas cannicamente por la Sede Apostlica !, estn bajo el
gobierno directo de la CGE, si pertenecen a la Ig lesia lat ina (PB, 89, 85). A ll se
constituyen las prefecturas o los vicariatos apostlicos que, para los efectos
cannicos, se asimilan congruentemente con las dicesis (ce. 383, 371 1): en dichos
territorios se mantiene el sistema jurdico de comi sin, por el cual la Santa Sede
confa la accin misional a institutos, sociedades o a Ig lesias particulares, hacindola
depender de la CGE4 . En ese contexto tiene lugar, co mo tarea propia, la primera
evangelizacin, que conoce las etapas de progresiva consolidacin de la Iglesia, a
travs de una gradualidad de formas no exenta de tensiones y que debe hacer gala
constantemente de su capacidad de originalidad y de adaptacin (A G, 6).
d) Los protagonistas humanos que actan en forma directa, ya han sido
mostrados en el c. 784; su envo por parte de la Iglesia constituye principalmente el
modo de realizar esta accin (propiamente) misional. A ese modo se asocian: la
solicitud por todas las Iglesias por parte de la suprema autoridad de la Iglesia, en la
forma expresada en el c. 782 1, y por cada Obispo (c. 782 2), as co mo tambin la
participacin de todos los fieles en diversas formas (ce. 781, 79 2,2. --3. ~) y de los
institutos de vida consagrada (c. 783). Hay que incorporar en este protagonismo
misionero a los catequistas y a cuantos, directa o indirectamente, con sus oraciones,
sacrificios, labor educacional, etc., trabajan en tierras de misiones por la imp lantacin
de la Iglesia (A G, 40; RM, 69-70). Se ampla as notablemente la significacin de los
trminos misio nero y accin misional. En la base de todo protagonismo hu mano
y cannico ha de situarse la accin del Espritu Santo que, desde Pentecosts, impulsa a toda la Iglesia a continuar en el mundo la misin misma de Cristo (LG, 17;
RM, 21, 28-29). A veces tambin se anticipa visib lemente a la ac cin apostlica, de
la mis ma forma que la acompaa y dirige de diversas ma neras (AG, 4).
e) Las etapas de la primera evangelizacin en las diversas culturas, sociedades
y regiones, requieren una particu lar sensibilidad y a ella va a aludir de manera
especial el siguiente c. 787 (vide co mentario). Baste sealar aqu que, por lo que toca
a la pro mocin humana y social, no se ha de contraponer ni tampoco confundir
la accin misional con el desarrollo de esos pueblos, a menudo en graves condiciones
socioeconmicas. La Iglesia siemp re se ha preocupado de las carencias materiales de
los destinatarios de la evangeli3. Son territorios de misiones los que la Sede Apostlica ha reconocido como tales (c.
594 CCEO).
4. Cfr SCPF, Instr. Quum hmc, 8.XII.I929, en AAS 22 (1930), pp. 111-11 5; SCGE, Instr.
Retoes in territoriis, 24.11.1969, n. 1, en AAS 61 (1969), p. 283.

187

c. 786

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

zacin : los cristianos han de colaborar con los dems en la gigantesca tarea del
desarrollo (Ene. Populorum progressio) y, sin duda, la accin misionera en cuentra all
un amplio campo de accin (A G, 12). Con todo, un desarrollo in tegral requiere la
dimensin espiritual. La evangelizacin debe asegurar o tender al anuncio exp lcito de
Jesucristo; por lo mismo, sin preju zgar de los mtodos y de los plazos requeridos en
cada caso, ella ha de conservar su identidad y su meta de imp lantacin de la Iglesia,
sin olvidar que de la misin re lig iosa de la Ig lesia derivan funciones y energas para
consolidar la justicia y el progreso humano segn la ley div ina \
La plantario Ecclesiae requiere la labor coordinada de los diversos mi nisterios, sacerdotes, diconos, catequistas, laicos en forma individual o aso ciada, as
como los institutos relig iosos (AG, 15, 8). Lugar preferente ocupa la obra de la
evangelizacin; particular nfasis ha recibido desde siempre la ur gencia de preparar
adecuadamente el clero autctono, como exp resin rele vante de la maduracin de la
fe y del arraigo de la Iglesia (A G, 16).

3. Las Iglesias plenamente constituidas


La co munidad cristiana debe establecerse desde el princip io de tal for ma que,
en lo posible, sea ella misma capaz de satisfacer sus propias necesidades (AG, 15,3).
a) La plantatio Ecclesiae, meta de la accin misional especfica, constituye
una situacin no fcil de precisar cannicamente; en efecto, no coincide con la
conversin total, ni aun mayoritaria, de los habitantes de un territorio de misiones; por
otra parte, co mo organismo vivo, siempre habr de asumir etapas de progresivo
crecimiento e irradiacin evanglica. Los elementos que el legislador enuncia de
modo genrico quedan exp licitados en los textos de AG, 19 y 6).
b) El arraigo de la Iglesia se verifica segn anota el Concilio cuan do la
congregacin de fieles, insertada ya en la vida social y conformada de alguna manera
a la cultura del amb iente (cfr A G, 15), disfruta de cierta estabi lidad y firmeza: es
decir, dotada de una propia, aunque insuficiente, falange de autctonos sacerdotes,
religiosos y laicos, cuenta con aquellos ministerios e instituciones que son necesarios
para conducir y robustecer la vida del pueblo de Dios, bajo la gua de un Ob ispo
propio.
La mencin final de un Obispo propio alude al acto constituyente de una
verdadera Iglesia particu lar, dotada de un Pastor que la gobierna con la potestad
ordinaria, propia e in mediata que se requiere para el ejercicio de su funcin pastoral
(c. 381 1), a d iferencia de los vicariatos y prefecturas apos-

5.

188

Cfr GS, 39 y 42; RM , 58-59.

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 786

tlicas, reg idos en nombre del Su mo Pontfice en tierras de misiones (c. 371 1). Es
ste el elemento determinante, que se conoce como instauracin de la je rarqua, y
que consiste en la ereccin cannica de provincias eclesisticas dotadas de dicesis
sufragneas en territorios hasta ahora constituidos como misionales (c. 431 3)6 .
Nada impide co mo de hecho as sucede que esas nuevas Iglesias continen
por largo t iempo tuteladas como hasta ese mo mento, por la CGE. Esto mismo denota
la co mplejidad de los factores, cannicos, pastorales y sociales que configuran
diversamente una efectiva plantatio Ecclesiae.
A la ereccin cannica ha de acompaar la existencia de sacerdotes nativos que
aseguren la celeb racin de la Eucarista: en efecto, ella constituye el centro de la
comunidad de los fieles (PO, 5)'. Si llegara a faltar la pres encia y accin de su
ministerio, la Iglesia no podra tener la plena certeza de su fi delidad y de su
continuidad visible 8 . Junto con los sacerdotes venidos desde afuera, constituyen un
nico presbiterio para ejercer la cura pastoral unidos al Obispo; deb e cuidarse su
esmerada formacin permanente 1 '.
Al constituirse plenamente la Iglesia, cesa el rgimen ju rd ico de comisin con
respecto a quienes se haba confiado el territorio misional y se instaura el sistema del
mandato, que tiene la fo rma de una especial colaboracin acordada entre los
institutos misioneros singularmente y el Ob ispo que preside la nueva Iglesia, con el
refrendo mandatario otorgado por la CGE k \
El arraigo de la Ig lesia imp lica una maduracin suficiente y a la vez d inmica
de las diversas vocaciones y ministerios eclesiales (A G, 19-22): los fieles adquieren
una conciencia co mpartida y co mpro met ida, de las consecuencias que dimanan del
bautismo recibido. En los textos del Decr. Ad gentes que alu den a este punto (AG,
15), se encuentran las notas que hacen de la Ig lesia particular la presencia visib le y
localizada de la Iglesia de Cristo (CD, 11; c. 369).
Excepcional nfasis recibe el apostolado de los laicos, despus ele la in sistencia
en la formacin del clero autctono: La Iglesia no est verdaderamente formada, no
vive plenamente, no es seal de Cristo entre los hombres, en tanto no exista y trabaje
con la Jerarqua un laicado propiamente dicho (AG, 21). Ellos han de ser el puente
entre el pueblo de Dios y la sociedad civil donde se hallan insertos. Por su vocacin
de pertenencia a las realidades terrenas (LG, 31), les corresponde traducir con
originalidad las consecuencias cristianas de su compro miso familiar y civil; en
muchas ocasiones nicamente a travs de ellos ser como otros llegarn a
encontrarse con Jesucristo (c. 225
6. Cfr p. ej., AAS 59 (1967), pp. 201-203 (Oceana meridional); ibid., pp. 480-482 (Nueva Guinea e
islas adyacentes); 67 (1975) , pp. 164-165 (Sudn).

7. Cfr SC, 41-42; LG, 26; ce. 528 2, 899 2, etc.


8. Cfr SNODO EP ISCOP AL , Documento Ultimis temporikus, 1971,1, 4; PA, 5.
9. Cfr CGE, Gua pastoral Le giovani chiese, 21.X.1989, para los sacerdotes diocesanos de las
Iglesias dependientes de la CGE, en EV, 11, nn. 2495-2697.
10. Cfr Instr. Relaciones..., cit., nn. 2-16.

189

c. 786

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

1); debe haber entre ellos quienes, llegado el caso, puedan prestar una cooperacin
ms in mediata a la Jerarqua (c. 228 1).
Co mo un signo de madurez eclesial, corresponde a la nueva Iglesia pro seguir la
obra de la evangelizacin hacia quienes no conocen o no aceptan la fe cristiana (A G,
6, 15, 20). Nuevas situaciones demandan en adelante continua vigilancia y apertura
por parte del Obispo y de los presbteros y un permanente crecimiento de todos en la
vocacin y compro miso bautismal. Con respecto a ciertos grupos particularmente
reacios a la evangelizacin, se prev la constitucin de otras formas ms flexib les,
como pueden ser las prelaturas personales misioneras".

11.

190

Cfr AG, 20 y nota; A, 27 y nota.

c. 787

t. II. Actividad misional de la Iglesia

HQJ1 1- Missionarii, vitae ac verbi testimoni o, di alogum sincerum cum non


credenti bus in Christum instituant, ut i psis, ratione eorundem ingenio
et culturae aptata, aperiantur vi ae qui bus ad evangelicum nuntium
cognoscendum adduci valeant.
2. Curent ut quos ad evangelicum nuntium reci piendum aestiment
paratos, veritates fidei edoceant, ita quidem ut i psi ad baptismum recipiendum, li bere i d petentes, admi tti possint.
I. Con el testimonio de su vida y de su palabra, entablen los misioneros un dilogo sin cero con quienes no creen en Cristo, para que, de modo acomodado a la mentalidad y cultura de stos, les abran los caminos por los que puedan ser llevados a conocer el mensaje
evanglico.
2. Cuiden de ensear las verdades de la fe a quienes consideren preparados para recibir
el mensaje evanglico, de modo que, pidindolo ellos libremente, puedan ser admitidos a la
recepcin del bautismo.
FUENTES:

1: AG 11, 12; SPNC Instr. Documcntum quod, 28 aug. 1968 (AAS 60 [1968]
692-704); EN 51-53 2: A G 13
CONEXOS: ce. 748, 769

COMENTARIO
Femando Retamal

1. Texto del canon


Los sujetos de la norma de este canon son los misioneros (c. 784). Co mo
protagonistas de la plantatio Ecclesiae, han de asumir de ordinario un proceso
dinmico cuyas etapas principales estn trazadas por el legislador:
dilogo (1);
enseanza de las verdades de la fe ( 2);
peticin libre del bautismo ( 2).
Los destinatarios de dicho proceso son los que no creen en Cristo, y vienen a
coincidir con aquellos pueblos o grupos donde la Iglesia an no est arraigada (c.
786). Se corrobora as, de paso, la diferencia que se establece entre misin y accin
ecumnica.
La plantatio Ecclesiae ha de asu mir, pues, la forma de dilogo, adecuado a la
mentalidad y cu ltura de los interlocutores ( 1); ello ha de conducir de ordinario a
que, a aquellos a quienes (los misioneros) estimen preparados, se
191

c. 787

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

les enseen las verdades de la fe, de modo que, co mo opcin personal libre, ellos
mis mos pidan el bautismo y sean admitidos a recib irlo.
2. Tres temas se ofrecen en este canon
a) El d ilogo misionero;
b) La inculturacin del Evangelio;
c) El pre -catecumenado.

a) El dilogo misionero
El tema de la Ig lesia en d ilogo, co mo actitud fundamental, fue p ropuesto por
Pablo VI en su primera Ene. Ecclesiam suam (6.VIII. 1964); poco antes haba dado
lugar a la creacin en la Curia ro mana, del SPNC!; posteriormen te el tema del dilogo
recibi nu merosos aportes del mag isterio eclesistico, en el punto que interesa aqur.
La Ene. Redemptoris Missio, mag isterio misional de quien es al mis mo t iempo
el legislador de esta norma, constituye una inapreciable gu a para su estudio,
especialmente en los nn. 55-57. Es significativo el epgrafe que en dicha Encclica da
inicio a esta materia: El d ilogo con ios hermanos de otras relig iones, confirindole
as una connotacin especial, sobre la base de la unidad de la raza humana en el plan
de la creacin de Dios, en la redencin obrada por Jesucristo y en el destino final para
toda la humanidad '.
El dilogo constituye una expresin inicial, integrante de la misin de la Iglesia.
Es una etapa de pre-evangelizacin que, all donde se la requiere, ha de conducir al
anuncio explcito de la Buena Nueva de salvacin en Jesucristo. Se trata de dos
actividades complementarias con mtodos diferentes que no son intercamb iables ni
antagnicas. Ha de estar sustentado, adems, por la conviccin de que la Iglesia es un
camino ordinario de salvacin y que slo ella posee la plenitud de los medios para
alcanzarla (RM, 44 y 45). Esta prio ridad en nada oscurece el reconocimiento por parte
de la mis ma Ig lesia, de todo cuanto hay de verdadero y de santo en las religiones
no-cristianas, como semillas de la Palabra y expresin de aquella Verdad que
ilu mina a todo
1. Cfr PARLO VI, Litt. A P . Promedente Concilio, 19.V.1964, en AAS 56 (1964), p. 560;
tambin REU, 96-99; PB, 159-162, como PCDR.
2. Cfr CD, 13,2; AG, 11;34 ;41 ;N A E, 2;4;AA, 14; 29; 31; GS, 28; GE, 11; SPNC, Lesperance qui est en nous. Breve prsenlatum de lafoi catholique, en Bulletin 3 (1967), supplment;
I[)EM, Vers la rencontre des religions. Su<ygestions pour le dialogue, ikidem (VI. 1967), supplment;
IDKM, Documento JJatteggiamento della Chiesa di fronte ai seguaci di altre religion, en AAS 76
(1984), pp. 816-828; PCDR-CGE, Documento Dialogo y anuncio, 19.V.1991, en
L'Osservato-re romano, ed. castellana del 28.VI.1991, pp. 9-15 (569-375).
3. Cfr JUAN PARLO II, Discurso a la Cuna romana, 22.XII. 1986, en L'Osservatore romano,
ed. castellana del 4-1.1987, pp. 6-8.

192

r. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 787

hombre (cfr NA E, 2; LG, 17). Este profundo respeto constituye una de las ca ractersticas del dilogo, que ha de ser sincero y estar asimismo basado en la
esperanza y en la caridad cristianas. Ha de aceptar las diferencias o, incluso, las
contradicciones y respetar las decisiones que libremente tome cada uno, siguiendo el
dictamen de su conciencia (DH, 2 ).
Al prescribir que este dilogo se instaure con el testimonio de la vida, el
legislador incluye la necesidad para el misionero de profundizar y ser coherente con
su propia identidad cristiana, la apertura para comprender la de sus interlocutores, la
humildad y la lealtad, consciente de que el mutuo intercambio est destinado a
superar preju icios e intolerancias (RM, 42 y 56). El Decr. Ad gentes abunda en
consideraciones acerca de las exigencias de dicho testimonio en la fo rmacin de los
misioneros (A G, 23-26) y de las formas que a menudo requiere asumir (A G, 11 -12,
etc.).
El d ilogo instaurado con el testimonio de la palabra, por su parte requiere del
misionero una peculiar sensibilidad para descubrir los contenidos y el lenguaje apto
que lo lleven a proponer aspectos de la doctrina catlica susceptibles de ser
progresivamente compartidos por sus interlocutores no cristianos: un buen ejemplo
de ello lo proporcionan GS, especialmente en la part. I, y la actitud asumida por el
actual Ro mano Pontfice, Juan Pablo II, hacia los musulmanes y las grandes
religiones del Asia, en sus viajes apostlicos.
Adems del dilogo de v ida, d irectamente mencionado en este canon, pueden
darse otras formas, co mo son los intercamb ios entre expertos y repre sentantes
oficiales de las diversas tradiciones religiosas o la comunicacin de las respectivas
experiencias espirituales.
Todos los cristianos estn llamados a compro meterse personalmente en el
anuncio y en el dilogo, para realizar la nica misin de la Ig lesia. La manera de
hacerlo depender de las circunstancias y tambin de su grado de preparacin.
Quienes se empean en el dilogo tienen la obligacin de responder a las
expectativas de sus interlocutores sobre los contenidos de la fe cristiana y dar razn
de ella cuando les sea solicitada (1 Pet 3, 1 5), lo que conlleva para ellos mismos una
coherencia siempre mayor con su propia vocacin cristiana 4 .

b) La inculturan del Evangelio


La apertura de la v a para conocer el mensaje evanglico hacia la cual t iende
el d ilogo, ha de hacerse de un modo acomodado a la mentalidad y cu ltura de los
que no creen en Cristo. Se plantea as la inculturacin del Evangelio, tema de
fundamental relevancia, sobre todo en la misin ad gentes.

4.

Cfr PCDR-CX JE, Documento Dilogo y anuncio..., cit., n. 82.

193

c. 787

Libro III, Funcin de ensear de la Iglesia

Dicha inculturacin es descrita como una ntima transformacin de los


autnticos valores culturales, mediante su integracin en el cristianismo y la
radicacin del cristianis mo en las diversas culturas (RM, 52). Se ha reconocido en la
predicacin del apstol Pablo en Listra, y en Atenas (Act 14, 11 -17; 17, 22-31) una
vlida exp resin misionera de lo que habra de manifestarse constantemente a lo largo
de la gesta evangelizadora en variadas circunstancias 1 . Tamb in sobre este tema, hay
numerosos documentos del magisterio eclesistico 6 .
En las semillas de la Palabra, sembradas por el Espritu en los indiv iduos y en
las tradiciones religiosas de la human idad, es dado ver una prepara cin para su
madurez y p lenitud en Cristo (RM, 56 y 28).
Las bases que rigen esta inculturacin de la fe cristiana son de tipo:
cristolgico (el misterio de la encarnacin del Verbo);
litrg ico (el dilogo del hombre con Dios, que se expresa de manera
comunitaria con smbolos y signos especficos);
antropolgico (el reconocimiento, la eventual purificacin y la eleva cin de
los valores de una particular condicin de los pueblos) (GS 57-58);
socio-poltico (la atencin a las diversas culturas)7 .
El primer anuncio del Evangelio lo hace la Iglesia en el contexto de la vida de
los hombres y de los pueblos que lo reciben, con un lenguaje concre to y adaptado a
las circunstancias y respetando las culturas locales: la Iglesia propone, no impone
nada, respetando la determinacin libre de cada uno en la bsqueda de la verdad (RM,
44 y 39). El reconocimiento de los lmites en los mtodos misionales de otros
tiempos, para que sea objetivo y justo, requiere situarlos en las circunstancias de
tiempo en que actuaron los misioneros y valorarlos en relacin a la amp litud y
eficacia de la accin que realizaron. Una revisin en tal sentido, puede ser muy til y
positiva, a fin de extraer enseanzas de las experiencias pasadas s .
La inculturacin ha de ser hecha por todo el Pueblo de Dios, que refle xiona y
vive sobre el genuino sentido de la fe (LG, 12), y no slo por algunos expertos. De
este modo, la inculturacin madura en el seno de la comunidad; ha de ser dirig ida y
estimulada por los pastores, pero no forzada, para no suscitar reacciones negativas en
los cristianos. Es un proceso que requiere largo
5. Entre otros, p. ej., cfr JUAN P.APLO II , Ene. Slavorum Aposto/i, 2.VI.1985, acerca de los Stos.
Cirilo y Metodio, en AAS 77 (19 85), pp. 779-813, especialmente nn. 18, 19, 21; I DEM, Discurso en el
V centenario de la llegada del P. Matteo Rica a China, 25.X.1982, en L'Osservato-re romano, ed.
castellana del 12.XII.1982, pp. 6 y 8 (790 y 792), etc.
6. Cfr FC, 10; CTI, Themata selecta de ecclesiologia, 7.X. 1985: 4- Populus De/ et incultura-lio, en
EV, 9, 1699-1709; CTI, Documentum Commisio Theologica (sobre fe e inculturacin), 3-8.X.1988, ibidem,
11, nn. 1347-1424; IV CONFERENCIA GENERAL DEL EPISCOPADO LATINOAMERICANO , Conclusiones, Santo
Domingo, X.1992, nn. 228-286.
7. Cfr SNODO DE LOS OBISPOS (1987), Elenco de proposiciones sobre la vocacin y la misin de
los laicos en la Iglesia (29.X. 1987), Proposiciones 33 y 34, en EV, 10, 2171 -2173.
8. Cfr PCDR-CGE, Documento Dilogo y anuncio..., cit., passitn.

194

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 787

tiempo, para evitar que se transforme en una simp le aceptacin externa, y ha de


acompaar toda la actividad misionera y la praxis de la Iglesia: concebida como
incubacin del misterio cristiano en el seno de la co munidad, requiere
necesariamente una gradualidad que permita exp resar la verdad de una expe riencia
cristiana vivida por esa co munidad (RM, 53-54).
Co mo toda obra humana, la cultura requiere ser purificada del pecado, elevada y
perfeccionada, de donde se destaca el papel de los pastores a quienes toca discernir y
favorecer todo el proceso de inculturacin.
A nivel reg ional y nacional, las Conferencias Episcopales tienen ahora asignado
este problema (cfr RM, 76), adems de las tareas que les seala el Concilio (A G, 31).
A ellas toca promover los estudios teolgicos que ofrezcan fundamento necesario
para las adaptaciones que hayan de introducirse en los diversos campos de la accin
misionera y buscar las formas, incluso nuevas, de insercin en los pueblos y grupos
entre los que conviven o a los que son enviados (ES, III, 18).
Esta actitud comporta para cada misionero una disposicin existencial, que lo
lleve a superar sus propios condicionamientos culturales e insertarse
progresivamente, con inteligencia y respeto, en otros ambientes, a veces muy
distintos; conocimiento de la lengua de la regin, acomodacin intelectual a la
mentalidad de sus interlocutores y a los usos y costumbres de los lugares; deponer
toda mira humana y afn de dominio. Tal sentido de adaptacin interior y exterior,
siguiendo el modelo de la encarnacin del Verbo, ha de mantener intacto el
contenido del mensaje evanglico. A la vez, confiere par ticular energa al proceso de
formacin de los futuros protagonistas de la plantatio Ecclesiae y a su actividad
misionera''.
Co mo fruto trabajosamente germinado, las nacientes Iglesias co mien zan a
man ifestar su propia vitalidad expansiva en los ministerios y carismas de los nuevos
cristianos. Finalmente, la fe se ensea mediante una catequesis apro piada, se
man ifiesta en la liturgia desarrollada conforme al carcter del pueblo y, por med io de
una legislacin cannica adecuada, se introduce en las instituciones sanas y en las
costumbres locales (A G, 19, 2).

c) El pre-catecumenado
El d ilogo misional inculturado, co mo etapa de pre-evangelizacin, p repara a
algunos a recibir, ahora directa y exp lcitamente, el mensaje del Evangelio.

9. Cfr AG, 18, 22, 41; EN, 69-70; PDV, 55; SCRIS-SCC.E, Instr. From Octoher, 3 . VI .1978, en
Bibliographia missionaria 42 (1978), pp. 318-324, especialmente: 3. The Africanisatum of rcgious
Ufe.

195

c. 787

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Se trata en ellos de una conversin inicial, pero juzgada suficiente por los
misioneros, que son los sujetos de la norma, en ambos pargrafos de este canon. Hay,
pues, un autntico encuentro entre la accin del Espritu que abre sus corazones
(A G, 13) y la respuesta de cada uno, que ha de ser enteramen te libre y responsable,
exenta de todo tipo de presiones (DH, 2, 4, 10; c. 748 2).
Esta etapa es llamada pre-catecumenado en el c. 788 1 y es regulada
someramente por el Derecho litrg ico l0 .
Ocupa ntegramente esta etapa la exp licacin del Evangelio adecuada a los
candidatos, a fin de que madure una voluntad de seguir el camino cristiano y pedir
lib remente el bautismo. Se han de investigar los motivos de la conversin que han
de ser exclusivamente religiosos y, si es necesario, han de purificarse de cualquier
otra expectativa.
Las Conferencias Episcopales deben determinar el modo d e recibir por primera
vez a estos simpatizantes, de acuerdo a los casos y circunstancias lo cales y
prescribir el aco mpaamiento que ha de brindrseles por parte de los misioneros y
catequistas y de la co munidad cristiana (OICA, 9-1.3).
Tanto el proceso de conversin por parte del candidato como la conduccin al
bautismo por parte de la Ig lesia, han de estar in munes de toda coaccin, por razones
que alcanzan a la naturaleza mis ma de la adhesin a Cristo: es absolutamente
necesario que esto se haga libre y espontneamente, ya que nadie cree sino
querindolo. Por esta razn, si algunos sin fe, son de hecho obligados a entrar en el
edificio de la Iglesia y acercarse al altar y recib ir los sacramentos, stos sin duda no
por eso se convierten en verdaderos fieles de Cristo; porque la fe, sin la cual 'es
imposible agradar a Dios' (Heb 11, 6), debe ser un librrimo 'ho menaje del
entendimiento y de la voluntad' ".

10. Cfr SCCD, Decr. de promulgacin, Ordo initiationis christianae adukorum, 6.1.1972, en
AAS 64 (1972), p. 252; OICA, en Enchiridion documentorum instaurationis Liturgicae, I, nn.
2640-2800.
11. PO XII, Ene. Mystici Corporis, en AAS 35 (1943), p. 243 (el texto cita a su vez a: S.
AOUSTN , In loann, Ev. Tract, 26, 2; y CONCILIO VATICANO I, Const. de fide cath., cap. 3).

196

c. 788

t. II. Actividad misional de la Iglesia

1. Qui vol untatem amplectendi fi dem in Christum manifestaverint,


788 expleto
tempore praecatechumenatus, liturgicis caerimoniis admittan tur ad catechumenatum, atque eorum nomina scribantur in li bro ad
hoc destinato.
2. Catechumeni, per vitae christianae institutionem et tirocinium,
apte initientur mysterio salutis atque introducantur in vitam fi dei, liturgiae et caritatis populi Dei atque apostol atus.
3. Conferenti ae Episcoporum est statuta edere qui bus catechume natus ordi netur, determinando quaenam a catechumenis sint praestanda, atque definiendo quaenam eis agnoscantur praerogati vae.
J. Quienes hayan manifestado su voluntad de abrazar la fe en Cristo, una vez. cumpli do el tiempo de precatecumenado, sean admitidos en ceremonias litrgicas al catecumenado, e inscrbanse sus nombres en un libro destinado a este fin.
2. Por la enseanza y el aprendizaje de la vida cristiana, los catecmenos han de ser convenientemente iniciados en el misterio de la salvacin, e introducidos a la vida de la fe, de
la liturgia y de la caridad del pueblo de Dios, y del apostolado.
3. Corresponde a las Conferencias Episcopales publicar unos estatutos por los que se regule el catecumenado, determinando qu obligaciones deben cumplir los catecmenos y qu
prerrogativas se les reconocen.
FUENTES:

1: SRC Decr. Ordo bapsmi, 16 apr. 1962 (AAS 54 119621 310-315); SC 64;
AG 1.3,14; DCG 1.30; OIGA 7, 17; DPM E 72
2: SRC Decr. Ordo bapsmi, 16 apr. 1962 (AAS 54 11962] 310-315); AG 14;
OIGA 19,98
3: SRC Resp., 8 mar. 1919 (AAS 11 [1919] 144); AG 14; OIGA 12, 20, 64,
65
CONEXOS: ce. 206, 851,1 .g

COMENTARIO ---------------------------------------------Femando Retamal


Los tres prrafos exponen sucesivamente: el ingreso al catecumenado ( 1); los
elementos basilares de esta etapa ( 2); las Conferencias Episcopales mediante
estatutos organizan el catecumenado y determinan el mbito de obligaciones y
prerrogativas de los catecmenos (3).

1. El ingreso al catecumenado ( l)
Tanto esta materia co mo la del pargrafo siguiente, se hallan en gran parte
determinadas por el Derecho litrg ico en el OICA, que mantiene su vigen -

197

c. 788

Libro III. Funcin ele ensear de la Iglesia

cia en lo que no sea contrario a los cnones de este Cdigo (c. 2). A ese Ordo, pues,
ha de hacerse frecuente referencia al estudiar los elementos de mayor re levancia
jurdica que el leg islador ju zg necesario insertar en el CIC.
La enunciacin del tiempo del precatecu menado en ablativo absoluto, no da
lugar a considerarlo como condicin esencial para la validez del ingreso a la
iniciacin cristiana, segn la exgesis comn mente aceptada'. Se seala, sin embargo,
que tiene gran importancia y que de ordinario no se debe omitir (OIGA, 9);
constituye, en efecto, la base inicial, hu mana y sobrenatural, de acercamiento a la fe
cristiana, aun cuando pueda dar lugar a mlt iples formas, segn se desprende de la
genrica alusin del c. 787 2.
La voluntad de abrazar la fe en Cristo se equipara a la voluntad de ser
incorporado a la Iglesia (cfr c. 206): ambos aspectos se dan simu ltneamente al
recibir el bautismo y son, por lo tanto, convertibles entre s (c. 204 1). Tal voluntad
manifestada (c. 206: explcita), ha de expresarse, pues, de modo externo,
jurdicamente co mprobable, configurando as un verdadero acto jur dico por parte de
quienes postulan su admisin (c. 124).
Este paso seala el Ordo initiationis no debe ser prematuro; ha de es perarse
que los candidatos, segn su disposicin y condicin, tengan el t iempo necesario para
concebir la fe inicial y para dar los primeros indicios de su conversin (OIGA, 50). De
estas disposiciones han de juzgar los pastores, con la ayuda del acompaante
responsable de cada catecmeno (los sponsores), que los presentan, avalan sus
buenas disposiciones iniciales y los asisten en el itinerario que se inicia (OIGA, 42);
asimismo otros, catequistas y diconos, prestan su concurso para este discernimiento,
segn los indicios externos (OIGA , 16).
La aceptacin e ingreso en el catecumenado debe hacerse mediante ce remonias
litrg icas, locucin genrica exp licitada en el rito de ingreso previsto en el Orcio
initiationis (OIGA, 68-72).
La inscripcin de los nomb res de quienes ingresan como catecmenos, tiene
raigambre en la liturgia del catecu menado primit ivo y es urgida ahora por el
legislador; se introduce de este modo un nuevo libro, destinado exclusivamente a este
fin, en los archivos eclesisticos: su regulacin co mpete a las Conferencias
Ep iscopales (ec. 535 1, 788 3). En l deben anotarse los nombres de los
catecmenos, aadiendo la mencin del min istro y de los acompaantes responsables,
as como la fecha y el lugar de la ad misin (OIGA, 17).
Quien es admit ido de este modo, adquiere la condicin de catecmeno, ttulo
de peculiar vinculacin con la Iglesia c]ue los acoge ya como su yos (c. 206 1),
pues ya son de la casa de Cristo (AG, 14; LG, 14). Se tra ta, en efecto, de un orden
eclesial, restaurado por mandato del Concilio Vat icano II (SC, 64): su estatuto
jurdico tema que corresponde a otra sede:
1.

198

Cfr C. MicniELS, Nurmae Generales uris Cammici, II, Romae 1949, p. 350.

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 788

cfr c. 206 1-2 determina en el plano del Derecho, el vnculo que se es tablece
entre ellos y la sociedad-Iglesia (c. 204 2).
El catec meno as definido, se distingue de otras situaciones que, por
consecuencia, han de recib ir d iverso tratamiento jurdico, pastoral y litrgico :
los adultos que, bautizados en su infancia, no han recibido la confir macin ni
la Eucarista (cfr OICA, 295);
los ya bautizados que desean incorporarse a la p lena co munin con la Iglesia
catlica (OICA, Appendix, 5).
La v inculacin, jurdicamente definida en el c. 206, entre los catecme nos y la
Iglesia, da lugar por parte de sta al derecho de dirigirlos en su prepa racin al
bautismo, de imponerles requisitos, as como de pro moverlos adecuadamente a las
etapas catecumenalcs, ejerciendo as en ellos, en su germina exp resin, su misin
evangelizadora (c. 781).
Por su parte, los catecmenos asumen consecuentemente algunas prerrogativas:
ser preparados en forma adecuada a los sacramentos de la iniciacin y a su futura
vida cristiana; ser introducidos en la vida del Pueblo de Dios y participar, de manera
congruente a su condicin, en la vida y en los bienes espirituales de la Ig lesia.
Supuestas las debidas disposiciones sealadas por la au toridad eclesistica, el
candidato adquiere una verdadera exigencia de ser ad mitido al bautismo, en los
trminos del c. 865 1.
Al Obispo, por s mismo o por su delegado, toca admitir a los candidatos a la
eleccin y a los sacramentos. El leg islador del CIC, por su parte, permite que
reciban bendiciones litrg icas (c. 11 70), lo que incluye los sacramentales pblicos;
por lo tanto pueden ser admitidos a la imposicin de la ce niza, a la entrega de las
candelas y de las palmas bendecidas (cfr c. 6 2 0- En lo concerniente a las exequias,
quedan equiparados a los fieles (c. 1183 1). Una situacin peculiar se da con
respecto al imped imento que dirime el ma trimon io de un catlico con un no
bautizado (c. 1086), incluyendo como tales a los catecmenos y con exigencia de las
declaraciones y promesas prescritas en los ce. 1125-1126, en caso de obtenerse la
dispensa'. Por su parte, el Ordo initiationis prev el uso de un rito especial para el
matrimon io entre dos catecmenos o entre un catecmeno y no bautizado (OICA,
18).

2. El catecumenado de los adultos ( 2 )

En los ltimos siglos, el catecumenado era concebido como elemento peculiar, y


casi exclusivo, de las misiones ad gentes. El Concilio Vaticano II al ordenar su
restauracin (SC, 64), seala a los Obispos como parte de su mi-

2. Cfr SCR, Respuesta, 8.III.1919, en AAS 11 (1919), p. 114.


3. Ob graves difficulrates quae haberenrur in determinando quando quis incipit esse ca-techumenus:
Comm. 9 (197 7) , p. 363.

199

c. 788

Libro 111. Funcin de ensear de la Iglesia

sin de maestros de la fe, el empeo en restablecer o adaptar mejor la instruccin de


los catecmenos adultos (CD, 14), con lo que lo sita en el mb ito de la cura de almas
de la Iglesia particular; tal institucin responde a un estado de cosas que se hace
siempre ms frecuente, incluso en Iglesias de antiguas cristiandades. Por este motivo,
el catecumenado aparece tambin en otros lu gares del CIC, especialmente con ocasin
del bautismo (Lib. IV, part. I, tit. I).
Es, pues, facultad del Obispo diocesano instaurar en su Iglesia el catecu menado,
conforme a las disposiciones de la respectiva Conferencia Ep iscopal (OICA, 66); en
los territorios de misiones, en cambio, tal institucin est contemplada en virtud del
mis mo Derecho.
El catecumenado es concebido no como mera exposicin de dogmas y de
preceptos, sino como formacin y aprendizaje ( institutio et tirociniu m) de la vida
cristiana. Supone, pues, un itinerario jalonado de etapas y grados, como progresiva
entrada en la alian za de Dios con el ho mbre por el misterio de la Redencin, con el
consiguiente cambio de mentalidad y de costumbres, sin exclu ir a veces
consecuencias sociales, rupturas y separaciones (AG, 13). Adems de los ya
nombrados anteriormente, aparece e l p rotagonismo de los catequistas y de la
comunidad en su conjunto (A G, 14) que, con los catec menos, toma conciencia
siempre mayor del misterio de la redencin, renueva su propia conversin y mueve a
los candidatos con su ejemplo a vivir la vocacin cristiana (OICA, 4)El catecumenado co mprende tres grados que marcan los mo mentos
culminantes de la iniciacin y son sellados, respectivamente, con los ritos de Entrada,
de Eleccin y de Celebracin de los Sacramentos, y se dan relacio nados con cuatro
tiempos sucesivos:
el precatecumenado, caracterizado por la primera evangelizacin;
el catecumenado, destinado a la catequesis integral;
el de purificacin e ilu minacin, para proporcionar una prepara cin
espiritual ms intensa al recibir los sacramentos de la iniciacin;
y el de mystagogia, sealado por la nueva experiencia de los sacramentos
y de la co munidad (OICA, 6-7).
El recorrido as esbozado conduce hacia la plena iniciacin cristiana, sellada por
los sacramentos del bautismo, confirmacin y Eucarista (c. 842 2), que deben ser
administrados sucesivamente en la mis ma ocasin, si no obsta una causa grave (c.
866). Un presbtero legtimamente deputado para el bau tismo de un catecmeno,
queda facultado por el mis mo Derecho para ad ministrarle la confirmacin (c. 883,2.").
Un itinerario catecu menal adaptado a su edad ha seguirse en el caso de los nios
que, no habiendo sido bautizados en su infancia y alcan zada la edad de la discreci n y
de la catequesis, se presentan por iniciativa de sus padres o tutores o
espontneamente, con el consentimiento de aquellos. Considerando su dependencia de
la autoridad de los padres o tutores y, por otra parte, su capacidad para alimentar una
fe personal, la in iciacin cristiana se ha de impar-

200

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 788

tir gradualmente y apoyarse en el mismo grupo catequ stico de sus compaeros ya


bautizados que se preparan a la confirmacin y a la Eucarista. Deben incorporarse
sus padres, cuyo consentimiento se requiere para la iniciacin y cuya ayuda es
necesaria para la futura vida cristiana que habrn de emprender (efre. 774 2).
Si en algunas regiones las Conferencias Episcopales hubieran fijado una edad
superior a la sealada en el c. 891, estos nios podrn recibir, al trmino de su
preparacin, los sacramentos del bautismo y de la Eucarista y postergar para la edad
oportuna la confirmacin y su correspondiente catequesis (c. 777; OICA, 306 -346).

3. Los estatutos de las Conferencias Episcopales ( 3)


El leg islador confiere facultad a las Conferencias Ep iscopales para dar estatutos
acerca de:
la organizacin del catecumenado, sobre la base de los elementos que l
mis mo ha establecido;
las prestaciones que han de ser exigidas a los catecmenos y las pre rrogativas que se les reconocen.
Con respecto al primer punto, tienen particular importancia las adaptaciones que
se puedan introducir, a part ir de elementos que se encuentran en uso en cada pueblo y
son congruentes con los ritos cristianos (SC, 65); ello tiene part icular relieve en los
territorios de misiones y es una nueva dimensin de la inculturacin del Evangelio
(cfr c. 851,1.; OICA 64-65). Dentro de esta organizacin, cabe asimis mo lo relat ivo
a la catequesis de nios no bautizados, que requieren un itinerario personal de
preparacin (c. 852 1).
El legislador alude a las prestaciones y prerrogativas de los catecmenos, que
han de ser determinadas sobre la base del c. 206 2, y que supone su peculiar
relacin con la Iglesia, all mis mo definida. Al rev isar los estatutos hasta ahora
conocidos4 , se advierte gran variedad y co mplementariedad entre los que proceden de
territorios de misiones y los de regiones de antigua tradicin cristiana, y ello
constituir, sin duda, tema de investigaciones especializadas. Part icular inters ofrece
la progresiva insercin de los catecmenos en las asociaciones de fieles y otros
organismos de la co munidad cristiana, con limita ciones en cuanto al mbito de su
actuacin en ellas, acorde con su condicin eclesial.
Hasta ahora no ha merecido atencin el caso de algn catecmeno debidamente
dispuesto, pero renuente a recibir el bautismo y su derecho de in4. Cfr J.T. MARTN DE AGAR, Legislazione delle Conferenze Episcopali complementare al CJC,
M ilano 1990, passim.

201

c 788

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

munidad para ser coactivamente obligado a recibirlo (cfr DH, 2)\ En situaciones
extremas, ciertamente que la autoridad eclesistica tiene el derecho de expulsar del
catecumenado a un candidato que se hubiere man ifestado indig no. La reglamentacin
de tal caso podr adoptarse anlogamente a lo prev is to sobre las asociaciones de fieles
(c. 308) y sin excluir el recurso correspondiente. Se trata, en verdad, de horizontes en
gran parte abiertos a ulteriores estudios.
Los estatutos as emitidos por las Conferencias Episcopales conforme a este
canon ( 3), lo son en virtud ci su potestad legislativa y se rigen por las normas de
los cnones acerca de las leyes (ce. 455; 94 3).

5. Cfr F.J. LJRRUTIA, Catechumentm mxta Concilium Oecumenicum Vaticanum secundum,


en Peridica 63 (1974), p. 141.

202

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 789

7fiQ Neophyti , apta institutione ad veritatem evangelicam penitius


cognos-cendam et officia per baptismum suscepta i mplenda
efformentur; sincero amore erga Christum eius que Ecclesiam
imbuantur.
Frmese a los nefitos con la enseanza conveniente para que conozcan ms profundamente la verdad evanglica y las obligaciones que, por el bautismo, han asumido y deben
cumplir; y se les inculcar un amor sincero a Cristo y a su Iglesia.
FUENTES:

AG 15; OIGA 7, 37-40

CONEXOS:

ce. 111 2, 787 2, 788 2, 865 1, 1042,3.Q

COMENTARIO
Fernando Retamal

1. El texto
Quienes a travs del catecumenado de los adultos han recibido el bautismo, son
llamados por el leg islador nefitos, segn la terminologa consagrada por la
tradicin de la Ig lesia. Tal no mbre, en consecuencia, no se aplica a los infantes recin
bautizados.
Segn el c. 865 1, previamente al bautismo han debido man ifestar su deseo de
recibir el sacramento y haber logrado los frutos de la institutio y del tirociniu m
catecumenales (c. 788 2); al recib ir el bautis mo, pueden eleg ir y adscribirse a la
Iglesia ritual autnoma que prefieran (c. 111 2).
Los sujetos de la norma que da el leg islador en este canon son los mis mos que
tienen a su cargo el proceso del catecu menado, del cual la etapa de la mys -tagogia
constituye la culminacin.
Mediante una formacin adecuada (apta institutione) se han de continuar las
dos lneas directrices del catecu menado pre-bautismal: el conocimiento de la verdad
del Evangelio y el cu mplimiento de los deberes bautismales. Con respecto a dicho
conocimiento, se da una lnea ascendente desde el pre-cate-cumenado (vcritates
fidei edoceant: c. 787 2), a travs del catecumenado (apte in itientur mysterio
salutis: c. 788 2) , hasta la mystagogia (veritatem evangelicam penitius
cognoscendam: c. 789). En cuanto a los deberes bautismales, se emplea el
trmino que implica su prestacin por parte del sujeto del ordenamiento cannico en
toda su extensin, constituido ahora en persona en la Iglesia (c. 96) y fiel
cristiano (c. 204 1).
En una exp resin casi parentica, que evoca las catcquesis mistaggicas de los
Padres de la Iglesia, el legislador seala indirectamente a los nefitos que deben
compenetrarse de un sincero amor a Cristo y a su Iglesia.

203

c. 789

Libro III. Funcin de ensear de la iglesia

2. El perodo mystaggico
La ltima etapa de la iniciacin cristiana, la mystagogia, es el tiempo de la
experiencia cristiana y de sus primeros frutos espirituales y, en lo posible, ha de
coincidir con el tiempo pascual. Se establecen tambin lazos ms estrechos c on la
comunidad de los fieles.
Los nuevos cristianos son resultado genuino de la obra evangelizadora y en
territorios de misiones son los frutos preciados de la plantatio Ecclesiae. Han de
cultivar el espritu ecumn ico, apreciando a los bautizados no catlicos como
hermanos en la fe; ello ha de dar lugar, en lo posible, a acciones de carcter
ecumnico por parte de toda la comunidad (AG, 15). Los nefitos en el CIC tienen
como lugar de origen el del do micilio de sus padres al mo men to de nacer (c. 101 1)
y adquieren por s mismos domicilio y cuasi-domicilio cannicos, con los efectos
previstos en el Derecho (ce. 102-107). En consonancia con la amonestacin paulina (1
Tim 3, 6), continuada en la tradicin cannica, los nefitos tien en impedimento
simp le para recibir rdenes sagradas (c. 1042,3.) cuya dispensa compete al Ordinario
(c. 1047 4).
Una situacin distinta afecta a las Iglesias catlicas orientales, por cuyo motivo
el c. 591 del CCEO prescribe la prudente pro mocin de las vocaciones a los
ministerios sagrados entre los nefitos de modo que las Iglesias nuevas florezcan
cuanto antes con clrigos autctonos.
Un lugar preferencial tienen los recin bautizados en la preocupacin de todo
pastor de almas, pues han de ser gradualmente educados para que conozcan y vivan la
vocacin cristiana (cfr PO, 6).

204

c. 790

t. II. Actividad misional de la Iglesia

Episcopi dioecesani i n territoriis missionis est:


790 l. 1.promover,
moderan et coordinare incepta et opera, quae ad ace

tionem missionalem s pectant;


2." curare ut debitae ineantur conventiones cum Moderatori bus institutorum quae operi missionali se dedicant, utque relationes cum iis dem in bonum cedant missionis.
2. Praescriptis ab Episcopo dioecesano de qui bus in 1, n. 1 editis,
subsunt omnes missionarii, etiam religiosi eorumque auxiliares in eius
dicione degentes.
1. En los territorios de misin compete al Obispo diocesano:
l." promover, dirigir y coordinar las iniciativas y obras que se refieren a la actividad misional;
2." cuidar de que se hagan los oportunos convenios con los Moderadores de los institutos
que se dedican a la tarea misional, y de que las relaciones con los mismos redunden en beneficio de la misin.
2. Alas prescripciones del Obispo diocesano indicadas en el l, l.", estn sujetos todos
los misioneros, incluso los religiosos y sus auxiliares que residan dentro de la demarcacin
del Obispo.
1, l.s : AG 30; SCGE Instr. Relationes m territoriis, 24 feb. 1969, 13b (AAS 61
[1969] 285)
l,2e:SCPF Instr. Quumhuic, 8 dea 1929 (AAS 22 [1930] 111-115); AG 32;
SCGE Instr. Relaciones in territoriis, 24 feb. 1969, 14c (AAS 61 [1969] 286);
SCGE Schema contractuum 1969
2: c. 296 1; AG 30; SCGE Instr. Relationes in territoriis, 24 feb. 1969, 14d
(AAS 61 [1969]285)
CONEXOS: ce. 782 2, 786
FUENTES:

COMENTARIO -----------------------------------------------Fernando Retamal


Al prospectar la realizacin concreta de la accin misional, el legislador la
considera desde el vrt ice: a partir del que preside la circunscripcin ecle sistica,
confirindole as un carcter unitario y orgnico, que en nada menoscaba el mbito de
funciones que compete a los dems agentes de la evan-gelizacin.
1. La locucin inicial del canon nos pone frente, tanto a la mult iplicidad de
factores que acompaan el proceso de la plantatio Ecclesiae hasta su constitucin
en nueva Iglesia, o dicesis en sentido propio, como a la co mplejidad de
condicionamientos que determinan concretamente cundo ha de dejar de considerarse
como territorio de misiones (vide comentario al c. 786).

205

c. 790

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

La Co misin codificadora, al examinar este ltimo punto, seal que una


determinacin ms precisa ha de venir de la doctrina o de la autoridad co mpetente '.
Esta amplia gama de situaciones aparece compendiada en los dos t rminos a
primera vista incongruentes entre s con que se inicia el canon: Ob is po diocesano
y territorios de misin. En efecto, parecera que la potestad ordinaria, propia e
in mediata con que el Ob ispo gobierna la dicesis a l con fiada (c. 381 1), es
incompatib le con los territorios de misin prefecturas o vicariatos apostlicos
que son regidos en nombre del Su mo Pontfice (c. 371 1).
Sin embargo, en el contexto de este ttulo, ambos trminos son comprensivos de
los factores y condicionamientos antes aludidos; por tal motivo es d ado ver en ellos
englobado en sntesis el proceso de la evangelizacin ad gentes:
por una parte, los Prefectos y los Vicarios apost licos se equiparan en
Derecho al Obispo diocesano, a no ser que por la naturaleza del asunto (p. ej., carencia
del orden episcopal: c. 1 015 3) o por prescripcin del Derecho (p. ej., v is it a ad
limina de los Prefectos apostlicos, c. 400 3; provisi n de la vacancia, c. 420;
consejo del presbiterio y co legio de consultores, ce. 495 2, 502 4), conste otra cosa
(c. 381 2);
por otra parte, las prefecturas y los vicariatos apostlicos, aun cuando son
considerados territorios de misin, se equiparan a las dicesis para todos los efectos
cannicos, a no ser que conste otra cosa (c. 368). A l ser cannicamente erigidos
como nueva Iglesia o dicesis, se les confa la prosecucin por s mismos de la obra
de la evangelizacin (A G, 15 y 20). Sin embargo, las carencias que puedan padecer
(A G, 19) dan lugar muchas veces a que esas Iglesias diocesanas mantengan su
dependencia de la CGE, y sean consideradas an por largo tiempo co mo territorio de
misin (RM, .37).
El mb ito de actuacin aqu sealado, atribuido al Obispo diocesano, compete,
pues, asimis mo a los Prefectos y a los Vicarios apostlicos de manera exclusiva, salvo
mandato especial dado por ellos al Vicario general o ep is copal (c. 134 3). La
parquedad del legislador, a d iferencia del CIC 17, de nota que el rgimen misional ha
de tender a asimilarse progresivamente a la legislacin universal, atendiendo a las
providencias emit idas por la CGE.
Las circunscripciones misionales en su etapa inicial, dan lugar algunas veces a
las misiones sui iuris, no mencionadas en el CIC; su rgimen depende del tenor del
decreto que las constituye cannicamente, por parte de la Congregacin ro mana para
las misiones.
2. Es propio del Obispo, como rector y centro de unidad en el apostolado
diocesano, promover, dirigir y coordinar la actividad misionera, pero de
1.

206

Comm. 15 (1985), PP. 99-100.

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 790

modo que se respete y se fomente la solicitud espontnea de quienes toman parte en


la obra (A G, 30).
El primer pargrafo del canon que tiene como fuente el texto conciliar recin
enunciado constituye una concrecin del c. 782 2, acerca del deber misional de
cada Obispo en su Iglesia particu lar, con notable semejanza de contenido redaccional.
Es dado encontrar subyacente aqu lo que, esparcido a lo largo del CIC, concierne al
ministerio del Pastor de la dicesis y que en este contexto alcan za una connotacin
igualmente misional.
3. Los convenios con los institutos. El protagonismo decisivo que han realizado
los institutos en la obra misionera, mueve al legislador a considerar de modo
preferencial los acuerdos que les aseguren su debida insercin en los territorios de
misin. Tales acuerdos han de adecuarse a la situacin cannica de dichos territorios,
segn estn o no constituidos en dicesis.
La Iglesia confa inicialmente un territorio a un instituto, erigiendo all una
circunscripcin eclesistica en la fo rma ya mencionada. Tiene lugar en tonces el
sistema de comisin o ius commissionis, que bajo la dependencia del dicasterio
encargado de las misiones, regula las diversas competencias y actuaciones de los
miembros del instituto, en vistas de la plantatio Eccle -siae. Tal situacin se rige
por la Instr. Quum huic (vide comentario al c. 786), con las adecuaciones oportunas a
la actual legislacin cannica.
Al erigirse una dicesis, cesa el sistema ju rd ico anterior y se da lugar a otro
nuevo llamado mandato, que tiene la forma de una especial colabora cin de dichos
institutos con el Obispo residencial. Se asegura as, por una parte, la continuidad de la
obra misionera y, por otra, la conveniente insercin del apostolado en la organicidad
de la nueva Iglesia. Tal mandato lo da y eventualmente lo rescinde
exclusivamente la CGE, a peticin del Ob ispo respectivo, odo el parecer del instituto
y previa consulta hecha por l mis mo a la Conferencia Episcopal de la regin.
Mediante un convenio entre el Obispo y el instituto, se encarga a ste asumir un
determinado territorio o alguna obra de particular importancia. Constituyen materia
del acuerdo los asuntos que no estn regulados por el Derecho comn; entre ellos,
puede ser til definir el n mero de misioneros c]ue el instituto se compro mete a
mantener en la obra asumida, as como la participacin de clrigos o laicos del
instituto en los consejos diocesanos del presbiterio y de pastoral, segn los casos.
El Ob ispo puede admitir para las diversas regiones y obras de la d icesis, a
varios institutos misionales, con mandato y tambin sin l, sin obligacin de or
previamente a un instituto que hubiera recibido mandato en esa mis ma cir cunscripcin, a menos que esto ltimo hubiera sido parte del convenio antes descrit o.
En caso de un instituto sin mandato, los acuerdos y responsabilida des quedan
entregados exclusivamente al Obispo residencial y al Superior co rrespondiente, sin
intervencin ni aval del dicasterio ro mano.

207

c. 790

Libro III, Funcin de ensear de la Iglesia

Los convenios misionales fueron encarecidamente reco mendados por el


Vaticano II (A G, 32) y sus principios generales para el rgimen de mandato fueron
fijados por un nuevo documento, la Instr. Relationes in territoriis (24.11.1969: vide
comentario al c. 786), que incluye un esquema orientativo de los acuerdos que puedan
ser estipulados con arreglo al Derecho.
4- La subordinacin de todos los misioneros (c. 784) y de sus auxiliares sin
duda entre ellos se sitan, en primer lugar los catequistas a las disposiciones del
Obispo sobre la accin misional, corresponde a cuanto el Derecho establece acerca de
los religiosos con respecto al apostolado de la dicesis (c. 678 1). La variacin de
este canon se debe a que se incluyen aqu los misio neros en su amplia gama, y en
cuanto misioneros, ya sea individual o colectivamente: tal situacin, en el mb ito
local, junto con asegurar la necesaria coordinacin en torno al Obispo, deja a salvo
a tenor del Derecho co mn la v ida interna de los institutos y el derecho en ella de
los respectivos Superiores.
Nada se dice aqu acerca de si stos tengan asimis mo una direccin sobre el
apostolado diocesano y misionero de los miembros de su instituto (cfr ce. 678 2-3;
681 1). En cuanto a los misioneros laicos, no pertenecientes a ningn instituto
misionero (donde tambin se incluyen las sociedades), se da un v nculo nuevo de
dependencia por su condicin de tales, que los urge con mayor intensidad que al resto
de los fieles.

208

c. 791

t. II. Actividad misional de la Iglesia

singulis dioecesibus ad cooperati onem missionalem fovendam:


791 In
1." promoveantur vocationes missionales;
2." sacerdos deputetur ad incepta pro missionibus efficaciter promo
venda, praesertim Pontificia Opera Missionalia;
3. celebretur dies annualis pro missionibus;
4.' J solvatur quotannis congrua pro missioni bus stips, Sanctae Sedi
transmittenda.
En todas las dicesis, para promover la cooperacin misional:
I." fo mntense vocaciones misioneras;
2." destnese un sacerdote a promover eficazmente iniciativas en favor de las misiones, especialmente las Obras Misionales Pontificias; 3." celbrese el da anual en favor de
las misiones;
4." pagese cada ao una cuota proporcionada para las misiones, que se remitir a la Santa
Sede.
FUENTES:

1."-. ES III, 5, 6; DPME 46


2.: ES III, 4; SCGE Statuta Pontificaliwn Operum Misonalium, 26 iun. 1980, 6;
SCGE Instr. Quo aptius, 24 feb. 1969, A 2, 3 (AAS 61 [1969] 277); DPME 46
3.2: SCPF Instr. Plurimis abhmc, 29 iun. 1952, 6 (AAS 44 [1952] 549-551); ES
111,3
4.e: SRC Rescr. 11 consigo, 14 apr. 1926 (AAS 19 [1927] 23-24); SCPF Instr.
Plurimis abhinc, 29 iun. 1952, 4, 6 (AAS 44 [1952] 549-551); ES III, 8; PA 19;
SCGE Instr. Quo aptius, 24 feb. 1969, A 2, 3 (AAS 61 [1969] 277)
CONEXOS: ce. 781, 782 2, 784

COMENTARIO -----------------------------------------------Fernando Retamal


La participacin de todo el pueblo de Dios en la obra misional (c. 781) subyace
a las in iciat ivas que el leg islador encarga pro mover en este canon. La norma est
dirigida a cada una de las dicesis (c. 368), sean o no territorios de misin, y su
formulacin en vo z pasiva da a entender que se ext iende a toda la amp lia gama de
protagonistas, de niveles y de mbitos que cada una de ellas comporta.

1. Las vocaciones misioneras


Igual que las vocaciones al ministerio sagrado (c. 233), tamb in stas, misioneras, son tarea de toda la comunidad cristiana, y abarcan las diferentes formas del
caris ma misionero: clrigos, vida consagrada y laicos, varones y muje res (c. 784).

209

c. 791

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Esta pro mocin, si b ien de ord inario se dirige a aspirantes adolescentes o en


edad juvenil, puede abarcar igualmente a personas adultas, sacerdotes, pro fesionales
clibes o casados, etc., que deciden consagrarse al servicio de las mi siones ad
gentes por un tiempo determinado o de por vida.
Co mo fruto de la funcin santificadora del Obispo con su presbiterio, en la
Iglesia particu lar, el pueblo cristiano profundiza y renueva su vocacin bautismal, se
amp lan los horizontes de la caridad y el sentido de la Iglesia uni versal, y asume
progresivamente su participacin en el deber misionero, con sus oraciones, sacrificios
y todo tipo de cooperacin. Es ste el campo fecundo de donde surgen las vocaciones
sacerdotales, religiosas y misioneras (CD, 15; A G, 36)
Los candidatos al sacerdocio han de tener presente que se preparan en el
Seminario para un min isterio sagrado de proyeccin universal (c. 257 1-2); tanto a
ellos como a los jvenes de ambos sexos de asociaciones catlicas, se les recomienda
establecer y mantener contactos, respectivamente con seminaristas o con jvenes de
asociaciones similares en pases de misiones, para es timu lar recprocamente la
conciencia eclesial y misionera (ES, III, 5).
Se ha hecho notar que no raras veces la crisis de vocaciones se debe, no tanto a
una falta de generosidad de los jvenes siempre prontos a la ayuda solidaria y
sacrificada en casos de calamidades cuanto a una falta de claridad y de motivacin
del sentido misionero, co mo opcin vlida para consagrar toda la vida. Por tal motivo,
a la pro mocin de las vocaciones, ha de acompaar la adecuada formacin para su
futura labor, en instituciones destinadas exclusivamente para este fin. Los candidatos
han de saber que, confindose a estos organismos, sern guiados y preparados para un
ejercicio verdaderamente til, que les permita alcan zar el ideal misionero que los impulsa1 .

2. La promocin diocesana de las misiones


En la poca actual, el anuncio y la difusin del Evangelio requieren una
planificacin de conjunto donde concurran todas las fuerzas catlicas; el tra bajo de
coordinacin universal, est confiado, co mo se ha v isto, al dicasterio ro mano de las
misiones, que est al servicio de la solicitud del Ro mano Pon tfice y del Colegio de
los Obispos por todas las Iglesias (c. 782 1) y tiene a su cargo la obra misional
propiamente dicha y la cooperacin misionera (cfr A G, 29).
Co mo exp resin del deber misional del p resbiterio diocesano, al servicio de toda
la Ig lesia, un sacerdote ha de ser constituido para promover eficaz-

1. Cfr SCCE, ("arta circ. Nello stuio, 17.V.1970, sobre la vocacin y especial formacin de los
futuros misioneros, nn. 14-15, en Bibliographia Missionalia 34 (1970) , pp. 190-196.

210

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 791

mente las in iciat ivas en favor de las misiones ad gentes (ES, III, 4; all se sealaba
adems que dicho sacerdote debe formar parte del consejo pastoral de la dicesis).
Entre tales iniciativas, ocupan el primer lugar las Obras Misionales Pon tificias,
medios para infundir a los catlicos desde la infancia el sentido verdaderamente
universal y misionero (A, 38); a ellas toca al mismo t iempo recoger subsidios en
favor de las misiones, segn las diversas necesidades. Sin perder su estrecha
vinculacin con la Sede Apostlica, han adquirido una nueva y ms autntica
expresin de colegialidad episcopal (cfr RM, 84): los Obispos deben reservarles la
preeminencia que deriva de su carcter universal.
Las Obras Misionales Pontificias constituyen una nica institucin que
comprende cuatro ramas:
a) La Pontificia Ob ra misionera de la Propagacin de la Fe, creada para
sustentar el inters por la evangelizacin universal en todos los sectores del pueblo de
Dios. Su principal tarea la constituyen la educacin, informacin y sensibilizacin
misioneras.
b) La Pontificia Obra misionera de San Pedro Apstol, que tiende a sensibilizar
al pueblo cristiano en el problema de la formacin del clero local en las Ig lesias de
misin, c invitarlo a co laborar espiritual y materialmente en la preparacin de los
candidatos al sacerdocio; ltimamente se ha ampliado tambin a la formacin de
candidatos de ambos sexos a la vida religiosa en las misiones.
c) La Pontificia Obra misionera de la Santa Infancia o de la infancia mi sionera.
Ayuda a los educadores a despertar progresivamente en los nios una conciencia
misionera universal y a guiarlos a una co munin espiritual y mate rial con la n iez de
las regiones y de las Iglesias ms pobres. Desde sus comienzos ha contribuido al
florecimiento de las vocaciones misioneras.
d) La Pontificia unin misionera de los sacerdotes, religiosos y religiosas.
Busca informar y sensibilizar la conciencia misional de quienes se consagran al
ministerio pastoral de la Iglesia; se extiende tambin a las sociedades de vida
apostlica, institutos seculares y candidatos a este ministerio en todas sus formas.
La Un in misional de todas las almas consagradas es, ella mis ma, el alma de las
otras tres Obras (Pablo VI, a la Jornada mundial de las Misiones, 1972).
Aun cuando el legislador en el CIC no lo menciona, su estructuracin diocesana
se constituye en dependencia de los rganos directivos nacionales y de la Santa Sede,
y ha de integrarse en el conjunto de la pastoral misionera de cada dicesis. El
sacerdote designado segn este canon, ha de asumir posiblemente la direccin nica
de las cuatro Obras y quedar constituido al mismo t iempo delegado episcopal para las
misiones. Se ha de procurar la part icipa cin de los laicos en la d ireccin y actividades
de las Obras misionales pontificias en los diversos niveles, acorde con la
responsabilidad que concierne a todo el pueblo cristiano en la tarea misional.
211

c. 791

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

La CGE, bajo cuya dependencia se encuentran, ha promulgado los estatutos que


rigen en la actualidad dichas Obras pontificias 2 .

3. El da anual en favor de las misiones


Por rescripto de la SCR', qued fijado el penltimo do mingo de octubre como el
da de las misiones o Jornada de la misin universal; ha de celebrarse anualmente
como la fiesta de la catolicidad y de la solidaridad universal.
Si bien durante todo el ao la Obra Pontificia de la Propagacin de la Fe, realiza
sus actividades, el mes de octubre ha de ser considerado en todos los pases como el
mes de la misin universal4 . Se han de facilitar las noticias e informaciones
misionales, con la ayuda de los modernos medios de co munica cin social, para que
los cristianos, sintiendo como propia la actividad misio nal, abran el corazn a las
in mensas necesidades de los hombres y puedan socorrerlas (A G, 36). Co mo una
manera de au mentar el espritu misional en el pueblo cristiano, han de fomentarse las
oraciones y los sacrificios diarios, de modo que el d a anual de las misiones venga a
ser exponente espontneo de ese espritu (ES, III, 3).
Con motivo de la jornada misional, cada ao el Ro mano Pontfice, en un
mensaje especial, ilustra algn aspecto de la labor misional con la autoridad de su
mag isterio y exhorta a toda la Iglesia a asumir con renovada generosidad su
protagonismo misionero.

4. La ayuda financiera a las misiones


Sobre la base del ejemplo de Pab lo en sus colectas por los pobres de la co munidad de Jerusaln (Ro m 15, 25-32; 1 Cor 16, 1-5, etc.), el Concilio ha hecho un
llamado a tener en cuenta, en el uso de los bienes eclesisticos, las necesidades de las
otras Iglesias y las calamidades que sufren otras dicesis o regiones (CD, 6). ste ha
sido el motivo que incluy en la in mediata legis lacin postconciliar (ES, III, 8) y en
este canon, una contribucin fija, propor cionada a los ingresos, que cada ao deben
aportar la mis ma dicesis, las parroquias y las dems comunidades diocesanas, y que
ha de ser distribuida por la Santa Sede para la obra de las misiones. Es sta una de las
formas de testimon io universal de caridad, en un co mpro miso concreto, en favor de
los her-

2. Cfr SCGE, Statuts des Oeuvres Pontificales Missionnaires, 26.VI.1980, en EV,


Supplemen-tum 1, 746-797.
3. Cfr Rescr. Ap., H.IV.1926, en AAS 19 (1927), pp. 23-24.
4. Cfr SCGE, Statuts..., cit., n. 11.

212

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 791

manos, miembros del mismo Cuerpo de Cristo, sumidos en angustiosas necesidades


en el orden espiritual y material.
5. Hay que notar, finalmente, que la co munin eclesial que se establece a travs
de la obra misionera, enriquece a todos en el mutuo intercamb io; se evita as que,
tanto las Iglesias ms antiguas como las nuevas, se aislen en par ticularis mos y
sentimientos de autosuficiencia; las Iglesias nuevas, que acogen misioneros venidos
de lejos, han de enviar ellas mis mas a otros, salidos de su seno, incluso a Iglesias
antiguas, que comien zan a padecer escasez de sacerdotes, religiosos y relig iosas; la
experiencia y madurez de unos se vigoriza con la pujante vitalidad de otros y se
verifica, tambin aqu, la vocacin de todo el pueblo de Dios, instituido por Cristo
para ser comun in de vida, de caridad y de verdad, del cual l mismo se sirve co mo
de instrumento de la redencin universal (LG, 9).

213

c. 792

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

conferentiae opera instituant ac promoveant, qui bus ii qui


792 Episcoporum
e terris missionum laboris aut studii causa ad earundem territo-rium
accedant, fraterne
adiu-ventur.

recipiantur

et

congruenti

pastorali

cura

Las Conferencias Episcopales deben crear y fomentar instituciones que acojan fraternalmente y ayuden con la conveniente atencin pastoral a quienes, por razones de trabajo o de
estudio, acuden a su territorio desde las tierras de misin.
FUENTES: PILIS PP XII, Ene. Fidel donum, 21 apr. 1957 (AAS 49 [19571 245); IOANNF.S PP.
XXIII, Ene. Princeps Paswrum, 28 nov. 1959 (AAS 51 [1959] 861-862); AG 38;
ES III, 23
CONEXOS: ce. 516 2, 586

COMENTARIO---------------------------Fernando Retamal
La norma que el leg islador dirige aqu a las Conferencias Episcopales se inserta
en la preocupacin pastoral que desde hace largo tiempo la Iglesia ha brindado a los
emigrantes; se trata de grupos humanos que por su misma situacin concreta, se
hallan marg inados de los cuidados de la pastoral ordinaria. Acerca de ellos, el CIC
prev una particular atencin, en los ce. 383 1 y 568.
Este canon considera la asistencia a los emigrantes que proceden de tie rras de
misiones y por motivos laborales o de estudios, llegan a regiones de antigua
cristiandad. De algn modo se trata de continuar en ellos el itinerario que hubieran
iniciado en sus pases de origen hacia la fe cristiana o b ien de asegurar su fidelidad al
bautismo ya recibido, en un medio por muchos conceptos distinto del suyo originario
(RM , 82).
Tal perspectiva, sin embargo, en la actualidad se ve ampliada, considerando el
fenmeno migratorio en un mundo en busca de unidad, donde cada vez ms se da
Lina interdependencia entre los pueblos y es siempre ms difcil trazar los lmites de
demarcacin a las diferentes culturas (RM, 82).
El texto de este canon, a partir de AG, 38, se refiere a toda clase de emi grantes
procedentes de tierras de misiones, sean o no creyentes en Jesucristo; habra que
aadir que ahora las causas de tal fenmeno se mu ltiplican siem pre ms, pues entre
ellos hay que situar tambin a los refugiados y exiliados, que se ven forzados a
emigrar por razones de tipo poltico, racial o econmico.
La amp litud de este fenmeno requiere la d ireccin de las Conferencias
Ep iscopales de aquellas Iglesias de asilo temporal o de asentamiento estable,
214

t. II. Actividad misional de la Iglesia

c. 792

con el concurso de personal especializado entre stos, diversos institutos religiosos


constituidos con esta especfica finalidad y la intervencin de las Iglesias
misioneras de origen; stas, pueden proporcionar informaciones y referencias acerca
de los emigrantes en particular, as co mo sugerencias pastorales para su mejor
atencin, sin excluir el envo de algn sacerdote que acte como capelln de sus
mis mos compatriotas.
Los organismos sociales y caritativos y las co misiones de asistencia establecidas
por las Conferencias Episcopales, han de actuar en colaboracin con otras
instituciones eclesisticas y civiles, especialmente las de carcter internacional. Han
de contribuir a formar una opinin pblica favorable a la aco gida de emigrantes
venidos de esas regiones. Estas iniciat ivas ofrecen asimis mo un amp lio campo a la
accin ecumnica, a fin de proporcionar una respuesta g lobal al fenmeno
migratorio, en la forma prevista aqu por el le gislador.
La pastoral de los emigrantes cristianos procedentes de las misiones no es
autnoma ni alternativa de la pastoral diocesana y parroquial en las Ig lesias
plenamente constituidas que los reciben: se trata de una atencin adecuada y
especializada, ciada la condicin de estos grupos de fieles; si por una parte ha de
propenderse a una gradual y libre insercin de ellos en las comunidades que los
acogen, se ha proveer a la vez a mantener su propio patrimonio cultural y espiritual,
como un elemento pluralstico y enriquecedor de la Iglesia local.
Acerca de los cauces institucionales y estructuras que han de asumir las obras,
se da una amplia gama de posibilidades, ya sea mediante la ereccin de parroquias y
de cuasi-parroquias personales (c. 518), ya a travs de otras for mas previstas en el
CIC u originales, de acuerdo a las circunstancias (cfr c. 516 2); entre aquellas, se
cuentan las capellanas (c. 568), o las misiones con cura de almas, o las casas o
centros pastorales 1 .
La asistencia a los emig rantes no cristianos habr de seguir el itinerario de la
accin misional, a travs del di logo sincero, unido al testimonio de los cris tianos
con su palabra y su propia vida (c. 787 1), conscientes de que atentos a sus
necesidades sociales, econmicas, culturales , se abre una ocasin privilegiada de
acoger a quienes an no han odo el Evangelio y de manifestarles con el servicio de
amor y de ayuda que les prestan, el rostro genuino de Cristo (AG, 38).

1.

CfrDPME, 183 ayh.

215

ce. 793-821

TITULUS
III

Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia

De educatione catholica

T. II1. De la educacin catlica

------------------------------- INTRODUCCIN -----------------------------------Davide Cito


El C1C 17 dedicaba a la escuela el tit. XXII de la part. IV, consagrada al
Magisterio eclesistico. La materia se trataba en doce cnones (1372-1383),
in mediatamente despus de las normas sobre los seminarios (tit. XXI).
El Cdigo vigente no slo trata la materia con mayor amp litud (29 cnones),
sino que la reorganiza de nuevo por completo, partiendo de un ncleo jurdico
fundamental: el derecho a la educacin, en torno al cual giran no slo las posiciones
jurdicas de los distintos sujetos imp licados en el proceso educativo (familia, sociedad
civil e Ig lesia), sino tambin las principales estructuras educativas vigentes en la
actualidad, es decir, los centros educativos en sus diversos grados.
Se trata sin duda de un profundo cambio de perspectiva, debido a la re flexin
conciliar1 . Este camb io de perspectiva justifica la decisin de encabezar este tit. III del
Lib. III con el no mbre De educatione catholica (De edu catione christiana en el
primer proyecto 2 ), en lugar del De scholis que son slo un instrumento de la
educacin con que el Cdigo derogado encabezaba la regulacin de esta materia.
El tit. III se abre con tres cnones de carcter general, ext rados sobre todo de la
Declaracin conciliar GE, que ofrecen las coordenadas jurd icas fundamentales.
Siguen tres captulos dedicados respectivamente a las escuelas, a las universidades
catlicas y a las universidades y facultades eclesisticas; es decir, centrados sobre los
principales aunque no nicos medios dirigidos a promover el proceso educativo.
La subdivisin en tres captulos parece obedecer a dos criterios concomitantes aunque
no homogneos: el primero, totalmente conveniente, separa las escuelas primarias y
med ias de las superiores y universitarias, porque, dada la diferente edad de los
estudiantes, cambia notablemente el papel y, por tanto, el conjunto de derechos y
obligaciones de

1. Cfr . BALDANZA, Appunti sulla storia della Dichiarazione Gravissimum educationis:


concedo di educazione e di scuola cattolica: la sua evoluzione secando i vari schemi, en Seminarium
37 (1985), pp. 13-15.
2. Cfr R. CASTILLO LARA , Le Livre 111 du C1C de 1983. Histoire et principes, en L'Anne
Canonique 31 (1988), p. 23.

216

t. III. Educacin catlica

ce. 793-821

los educadores, especialmente de la familia. El segundo criterio, en cambio, obra una


distincin dentro de las estructuras universitarias; a saber, d istingue entre
universidades catlicas y universidades eclesisticas; esto tiene, por una parte, el
valor de caracterizar mejor las universidades eclesisticas, tanto desde el punto de
vista del objeto de los estudios como del rgimen jurdico; pero, por otra parte,
quizs no resulta muy clarificador en cuanto a la sustancia de las propias
universidades eclesisticas, y corre el riesgo de hacerles perder el vnculo con el
mundo universitario, de cuyo espritu deben participar si no quieren alterar su
esencia.

217

c. 793

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

1. Parentes, necnon qui eorum locum tenent, obligatione ads trin793 guntur
et iure gaudent prolem educandi; parentes catholici officium
quoque et ius habent ea eligendi medi a et institu a qui bus, iuxta
locorum adiuncta, catholicae filiorum educati oni aptius pros picere
queant.
2. Parenti bus ius est etiam iis fruendi auxiliis a societate civili prae standis, qui bus in catholica educatione filiorum procuranda indigeant.
1. Los padres y quienes hacen sus veces tienen la obligacin y el derecho de educar a la
prole; los padres catlicos tienen tambin la obligacin y el derecho de elegir aquellos medios
e instituciones mediante los cuales, segn las circunstancias de cada lugar, puedan proveer
mejor a la educacin catlica de los hijos.
2. Tambin tienen derecho los padres a que la sociedad civil les proporcione las ayudas
que necesiten para procurar a sus hijos una educacin catlica.
FUENTES:

1: e. 1372 2; Plus PP XI, Ene. Divini illius Magistri, 31 dec. 1929,


59-60 (AAS 22 [1930] 49-86); Pius PP XI, Ene. Mit brennender Sorge, 14 mar.
1937, 164-165 (AAS 29 [1937] 145-167); Pius PP. XII, A1L, 8 sept. 1946; GE
3, 6; CIPDecL, 10 dec. 1974,38, 5.a 2: GE 6, 7; SCIC Instr. La Scuola
Cattolica, 19 mar. 1977, 81, 82
CONEXOS: ce. 226 2, 774 2, 1055, 1136

COMENTARIO-----------------------------------------------Davide Cito
1. Co mienza el canon afirmando la posicin jurdica primaria de los padres
respecto a la educacin de sus hijos ( 1).
Este derecho-deber, de ndole natural, hunde sus races en la generacin (cfr GE,
3; c. 226 2), de la cual surge una relacin que implica por parte de los padres la
asuncin del compro miso de educar a los hijos; Ellos [los esposos], engendrando en
el amor y por amo r una nueva persona que tiene en s la vocacin al crecimiento y al
desarrollo, asumen, por eso mismo, la obligacin de ayudarla a v ivir una vida
plenamente hu mana (FC, 36).
El Magisterio califica este papel de los padres como: esencial, por su conexin
con la transmisin de la vida; original y primario, en el sentido de que no deriva de
otros sujetos ni se coloca en posicin subordinada respecto a otras entidades;
insustituible e inalienable, puesto que no puede ser legtimamente usurpado ni
totalmente delegado en otros (cfr FC, 36).
La mencin de estas caractersticas se dirige a afirmar el papel que co rresponde
a los padres en virtud del Derecho natural, frente a ilegt imas in gerencias de otras
personas; pero, por otra parte, no significa que tal derecho218

t. III. Educacin catlica

c. 793

deber sea exclusivo o excluycnte, puesto que est finalizado al cump limiento de una
funcin: a saber, la educacin integral de los hijos, que constituye un derecho
inviolable del que todo hombre es titular (GE, 1); en consecuencia, no slo tiene
lmites intrnsecos en cuanto a su contenido, sino que, al mis mo t iempo, confiere a
otros sujetos, y especialmente a la sociedad civil, ttulos jurdicos que la habilitan
para intervenir en el proceso educativo (GE, 3).
Los titulares de este derecho-deber son, adems de los padres, los que hacen sus
veces; es decir, aquellos a quienes ha sido legtimamente confiada la prole en
ausencia de los padres o en los casos de imposibilidad o incapaci dad de stos para
proveer a la educacin de los hijos. No parece que los padrinos quepan dentro de la
nocin de los que hacen las veces salvo actos ulteriores por los que se les
confiera la tutela o se les conceda la adopcin, puesto que su funcin respecto a la
formacin cristiana de los bautizandos o confirmandos se coloca en posicin
cooperativa y subsidiaria en relacin con la de los padres o quienes hacen sus veces
(cfr ce. 774 2, 87 2 ,8 9 2 ).
El contenido de este derecho-deber se extiende a todos los elementos que
integran el proceso educativo, mencionados en el c. 795, y se manifiesta en la
capacidad de dirigir la educacin de los hijos segn los dictmenes de la propia
conciencia, sin constricciones externas. Sin embargo, por tratarse de un
derecho-funcin, tiene un doble lmite interno, procedente por un lado del derecho
del hijo a recib ir una autntica educacin y, por otro lado, del cre ciente protagonismo
de los educandos en este proceso; este protagonismo les permite poco a poco hacer
elecciones incluso contrastantes con la direccin establecida por los padres (cfr ce. 98
2, 1478 3)'.
La posicin jurdica natural de los padres en relacin a la educacin de sus hijos
recibe en este canon una ulterior especificacin para el caso de los padres catlicos
(lo sean ambos o slo uno: cfr c. 1125,1.a). Esta mencin especfica de los padres
catlicos, que a primera v ista podra sorprender puesto que los destinatarios del
Cdigo son los fieles, t iene sin embargo su relevancia. Ayuda a entender mejor dos
cuestiones, una relativa a las relaciones in-traeclesiales, y otra relativa a la actuacin
de los fieles en la sociedad civil.
En primer lugar, se pone en evidencia la continuidad que existe entre los
rdenes natural y sobrenatural': el derecho-deber de los padres catlicos no consiste
en aadir a la educacin humana que sera igual a la que da cualquier padre
una educacin especficamente cristiana; por el contrario, se trata de orientar
cristianamente tambin la educacin humana, hasta el punto de que no hay en
realidad educacin humana ms educacin cris -

1. M.E. CAHELLATI, L'educazione dei figli nell'ordinamento cannico, Padova 1991, p. 122.
2. C.J. ERRZURIZ, II munus docendi Ecck'siae: diritti e doveri dei fedcli, Milano 1991, p.
240.

219

c. 793

Libro 111. Funcin de ensenar de la Iglesia

tiana, sino un nico proceso educativo que debe ser plenamente cristiano, tanto en
sus aspectos humanos como en los especficamente relig iosos !. Lo mis mo se puede
decir, anlogamente, del derecho a la educacin de que son titulares los hijos, puesto
que la educacin en su plenitud no puede ser otra cosa que catlica 4 .
El segundo aspecto hace referencia a una cuestin relat iva al campo de la
libertad religiosa; en efecto, poder dar a los hijos una educacin catlica ma terializa el
derecho, que tienen en cuanto ciudadanos , de educar a sus hijos segn su propio credo
religioso; este derecho merece la tutela y la p ro mocin de los poderes pblicos, toda
vez que hace referencia a una co mponente esencial y no marginal ni ajena a la
formacin integral de la persona.
2. Si bien la funcin educativa co mpete primariamente a los padres, im plica
tambin a todos los componentes de la sociedad. El 2 subraya esta dimensin social
de la educacin, ya enunciada por el Concilio (cfr GE, 3), pro clamando que procurar
una educacin catlica para los hijos constituye un verdadero derecho civil, igual al
que tienen tambin los miemb ros de las dems comunidades religiosas". Esto imp lica
que gozar de subsidios pblicos no supone una situacin de privileg io para las
familias, y que la sociedad civil tiene un determinado plexo de derechos y deberes en
este mbito, en cuanto a ella co mpete ordenar cuanto se requiere para el b ien co mn
temporal (GE, 3).
Ciertamente, el pargrafo no se detiene a indicar los modos concretos en que se
materializa la ayuda que la sociedad civil debe prestar a las familias para que stas
puedan cumplir su deber educativo; esta cuestin depender en buena parte del
rgimen jurdico de cada pas. A pesar de esta necesaria incon -crecin, se fija aqu un
principio de Derecho natural cuya inobservancia daara seriamente un aspecto no
marginal del derecho de libertad religiosa.

3. P.A. BONNET, La ministerialit dei laki genitmi, en Quaderni di Diritto Ecclesiale 2


(1989), P . 348.
4. C.J. ERRZURIZ, 11 munn.s docendi..., cit., p. 240. Cfr GE, 1-2; c. 217.
5. Cfr Asamblea General de la ONU, Declaracin Universal de los derechos del hombre,
10.XI1.1948, art. 26; Conferencia General ele la UNESCO, Convencin relativa a la lucha contra
la discriminacin en la esfera de la enseanza, 14.XII.1960, art. 5; Asamblea General de la ONU,
Cacto internacional de derechos civiles y polticos, 16.XII.1966, art. 18 4; Asamblea General de la
ONU, Pacto Internacional de derechos econmicos, sociales y culturales, 16.XII. 1966, art. 1 3; Parlamento Europeo, Resolucin sobre la libertad de enseanza en la Comunidad europea, 14.HI. 1984;
Parlamento Europeo, Resolucin n. A2-3/89, 12.IV.1989, art. 16; ONU, Acuerdo sobre los derechos del nio, 20.XI.1989.

220

t. III. Educacin catlica

c. 794

Singulari ratione officium et ius educandi s pectat ad Ecclesiam, cui


794di 1.vi nitus
missio concredita est homines adiuvandi, ut ad christia-nae
vi tae plenitudinem pervenire valeant.
2. Ani marum pastori bus officium est omnia disponendi, ut
educa-tione catholica omnes fi deles fruantur.
I. De modo singular, el deber y derecho de educar compete a la Iglesia, a quien Dios ha
confiado la misin de ayudar a los hombres para que puedan llegar a la plenitud de la vida
cristiana.
2. Los pastores de almas tienen el deber de disponer lo necesario para que todos los fieles reciban educacin catlica.
FUENTES:

1: Plus PP. XI, Ene. Divim illms Magistri, 31 dec. 1929, 59s (AAS 22 [1930]
49-86); Pius PP. XI, Ene. Mit brennender Sorge, 14 mar. 1937, 164s (AAS 29
[1937] 145-167); Pius PP. XII, All., 8 sept. 1946; GE Intro., 3 2: Pius PP. XI,
Ene. Divird Mus Magistn, 31 dec. 1929, 53-59 (AAS 22 |1930] 49-86); GE 3, 4
CONEXOS: ce. 213, 800 1,807, 815

COMENTARIO-----------------------------------------------Davide Cito
1. Finalmente, y por singular motivo, el deber de la educacin corres ponde a la
Iglesia, no slo porque ha de ser reconocida tambin co mo sociedad humana capaz
de educar, sino, sobre todo, porque tiene el deber de anunciar a todos los hombres el
camino de la salvacin, de co municar a los creyentes la vida de Cristo y de ayudarles
con preocupacin constante para que puedan alcanzar la p lenitud de esta vida (GE,
3).
Aunque el canon, inspirado en este pasaje de la Declaracin conciliar sobre la
educacin, slo menciona uno, son dos los ttulos con que la Iglesia se presenta como
sujeto educador', de donde deriva una duplicidad de posiciones jurdicas respecto de
los otros sujetos que intervienen en el proceso educativo.
Respecto a la afirmacin de que la Iglesia es una sociedad humana capaz de
educar, se puede sealar que, al igual que otras entidades, es titular de un derecho
que se contrapone a la pretensin de monopolio educativo en ma teria no religiosa por
parte del Estado2 . De aqu se deduce que no slo la fa1. A. MONTAN, La funcione di insegnare della Chiesa, en VV.AA., La normativa del nuovo Golfa, 2" ed., Brescia 1985, pp. 165-166; E RETAMAL, La misin educadora de la iglesia, en
Se-mmariu m 35 (1983), pp. 5 52- 571.
2. J.M. GONZLEZ DEL VALLE, comentario al c. 794, en CC Pamplona.
221

c. 794

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

milia, sino tambin los grupos sociales que viven dentro de la comunidad civil poseen
el derecho de desempear una accin educativa med iante la crea cin, gestin y
direccin de entidades al efecto.
Por lo que concierne a la Ig lesia, este derecho se afirma sobre todo en los ce.
800 1 y 807, relat ivos a las escuelas, pero se extiende a otras instituciones no
escolares.
El segundo ttulo, en cambio, tiene carcter sobrenatural, exclusivo, independiente de cualquier potestad humana (cfr c. 747), y est conectado con la misin
de anunciar el Evangelio a todas las gentes, que le ha sido confiada por Cristo (DH,
13).
Esto imp lica el derecho-deber de cu mp lir libremente esta misin, que no slo se
dirige a los fieles a quienes debe proporcionar una educacin que llene roda su
vida del espritu de Cristo (GE, 3), sino que tiende tambin a ayudar a todos los
pueblos a promover la perfeccin cabal de la persona humana {ibidem).
De aqu se deriva el derecho de llevar a cabo actividades dirigidas a este fin,
utilizando los medios adecuados. Hay algo ms: la educacin cristiana tiende
especficamente a que los bautizados [se inicien] gradualmente en el conocimien to
del misterio de la salvacin (...) y as lleguen al ho mbre perfecto, en la edad de la
plenitud de Cristo (GE, 2); esto no significa renuncia a una educacin
autnticamente humana, sino que la presupone (GE, 2); de donde resulta que este
ttulo sobrenatural refuerza el derecho que la Iglesia tie ne, en cuanto sociedad
humana, de impartir una educacin que abarque todas las dimensiones de la persona
humana.
Por otra parte, esto no quita que el mbito propio de su misin educativa,
respecto del cual la Iglesia reivindica un derecho exclusivo, sea el que del i mi t a el c.
747, es decir, lo relacionado con el anuncio del Evangelio.
En el cu mplimiento de su funcin educadora, la Iglesia utiliza todos los medios
aptos, pero pone un especial cuidado en aquellos que le son propios, el primero de los
cuales es la instruccin catequtica (...). La Ig lesia estima en mucho y busca penetrar
con su espritu y dignificar tamb in los dems medios que pertenecen al co mn
patrimonio de la human idad (...), co mo son los medios de comunicacin social, los
m ltip les grupos culturales y deportivos, las asociaciones de jvenes y,
principalmente, las escuelas (GE, 4).
El 1, sobre todo si se considera en relacin con el 2, parece hacer coincidir el
trmino Ig lesia con su dimensin jerrquico-institucional; no obstante, puesto que
la misin encomendada por Cristo compete a todos los fieles (cfr ce. 204 1, 211,
216, 225), es preciso atribu ir aqu al trmino su acepcin ms extensa, de modo que el
canon contempla no slo las actividades educativas promovidas por la Jerarqua, sino
tambin las iniciativas desplegadas por los fieles (clrigos, religiosos o laicos), de
modo individual o asociado, siempre que se lleven a cabo en comunin con los
Pastores (c. 212 1).

222

t. III. Educacin catlica

c. 794

2. El 2 est relacionado con el derecho de los fieles a recibir de los sagrados


Pastores la ayuda de los bienes espirituales de la Iglesia, reconocido por el c. 213.
Especifica el deber de los Pastores de disponer todo lo necesario para que los fieles
puedan gozar de la educacin catlica. En cuanto a su estructura, es anlogo al deber
que establece el c. 213 (vide comentario al c. 213) ', y se concreta en una variadsima
gama de actuaciones dirig idas a asegurar no slo la existencia de hecho de estos
med ios (cfr p. ej. el c. 802), sino tambin que con ellos se imparta una educacin
efectivamente catlica. Por lo tanto, a este deber de los pastores acompaa el
correspondiente derecho de vigilancia y de intervencin, que tiende a garantizar la
conformidad evanglica de las iniciativas que pretenden ofrecer una educacin
catlica.

3.
35-37.

Cfr C.j. ERRZURIZ, 11 munus docendi Ecclesiae: diritti e doveri d jedel, Milano 1991, pp.

223

c. 795

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

vera educatio integram persequi debeat personae humanae


795 Cum
for-mationem, spectantem ad finem eius ultimum et simul ad bonum
com-mune societatum, pueri et iuvenes ita excolantur ut suas dotes
physi-cas, morales et intellectuales harmonice evol vere valeant,
perfectiorem responsabilitatis sensum libertatisque rectum usum
acquirant et ad vi-tam socialem acti ve partici pandam conformentur.
Como la verdadera educacin debe procurar la formacin integral de la persona humana,
en orden a su fin ltimo y, simultneamente, al bien comn de la sociedad, los nios y los
jvenes han de ser educados de manera que puedan desarrollar armnicamente sus dotes fsicas, morales e intelectuales, adquieran un sentido ms perfecto de la responsabilidad y un
uso recto de la libertad, y se preparen a participar activamente en la vida social.
FUENTES: Plus PP. XI, Ene. Divini ltus Magistn, 31 dec. 1929, 50, 69-71, 83-85 (AAS 22
[1930] 49-86); GE 1; PAUUJS PP. VI, Ep. A matates repnses, 8 dec. 1970; CIP
Decl., 10 dec. 1974
CONEXOS: ce. 217, 1136

COMENTARIO ----------------------------------------------Davide Cito


Se trata de un canon estrechamente relacionado con el c. 217, sobre el derecho
de los fieles a recib ir una educacin cristiana (vide comentario al c. 217), y que
funciona como quicio de toda la normativa sobre la educacin. Se diferencia del c.
217 en que se refiere especficamente a la educacin de los nios y de los jvenes, y
subraya ms detalladamente los aspectos que debe comprender la accin educativa
para ser autnticamente tal. Puede sorprender que este canon no mencione
expresamente la educacin catlica; sin embargo, se puede sealar que educacin
catlica es sinnimo de vera educatio realizada en plenitud (vide comentario al c.
793); adems, la exp resin est imp lcitamente contenida en el concepto de
formacin integral de la persona humana, cuya ordenacin al fin ltimo y al b ien
comn de la sociedad se especifica en el texto.
Si lo co mparamos con el CIC 17 (sobre todo con el c. 1372), podremos apreciar
el gran progreso que ha supuesto la redaccin de este canon, inspirado por GE, 1, en
particular por cuanto hace relacin al camb io de perspectivas con que se afronta el
tema educativo.
Antes que nada hay que subrayar que la reflexin conciliar ha permit ido ofrecer
una nocin de educacin notablemente ms rica, que comprende to dos los aspectos
(fsicos, mo rales e intelectuales) de la maduracin integral de la persona. Esto permite
una visin ms armnica y unitaria del proceso edu-

224

t. III. Educacin catlica

c. 795

cativo, una visin que, de una parte, ampla el contenido del derecho -deber de
quienes intervienen en la educacin de los nios y, de otra, exige una au tntica
colaboracin entre los diversos sujetos que, con ttulos diferentes, despliegan una
accin educativa (cfr en este sentido el c. 796 2).
Adems, el educando ya no es considerado como un mero receptor pasivo de
enseanzas ajenas, sino que se le reconoce un papel act ivo 1 , hasta tal punto que el
texto conciliar afirma que a los nios y adolescentes se les ha de ayudar
(adiuventur) para que desarrollen armnicamente sus capacidades (GE, 1). El
canon, en cambio, u t i l i za la exp resin sean educados (excolan-tur), que, sin
embargo, no parece mod ificar la sustancia del pasaje conciliar.
En definitiva, la centralidad de la persona con su derecho a recibir una
educacin acorde con su fin, hace el papel ele punto central de referencia que
condiciona la posicin jurd ica de quienes estn destinados al cu mplimiento de esta
funcin.

1. F. RETAMAL, La misin educadora de la Iglesia, en Seminarium 35 (1983), p. 564.

225

c. 796

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Caput I

De scholis

C. . De las escuelas

a ad excolendam educationem
796 fa-ci1.antnterscholmedi
as, quae qui dem parenti bus, in

christifideles magni
muere educationis

im-plendo, praeci puo auxilio sunt.


2. Cum magistris scholarum, qui bus filios educandos concredant,
parentes arete cooperentur oportet; magistri vero in officio suo
per-sol vendo inti me collaborent cum parenti bus, qui qui dem li benter
au-diendi sunt eorumque consociationes vel conventus instaurentur
at-que mag ni existimentur.
1. Entre los medios para realizar la educacin, los fieles tengan en mucho las escuelas,
que constituyen una ayuda primordial para los padres en el cumplimiento de su deber de
educar.
2. Es necesario que los padres cooperen estrechamente con los maestros de las escuelas
a las que confan la formacin de sus hijos; los profesores, a su vez, al cumplir su encargo,
han de trabajar muy unidos con los padres, a quienes deben escuchar de buen grado, y cuyas asociaciones o reuniones deben organizarse y ser muy apreciadas.
FUENTES:

1: Pius PP. XI, Ene. Divini illius Ma?sm, 31 dec. 1929, 76 (AAS 22 [1930]
49-86); Pius PP. XII, All., 31 dec. 1956; GE 5
2: Pius PP. XII, All., 5 ian. 1954; GE 7; SCIC Instr. la Scuola Cattolica, 19
mar. 19 77, 73
CONEXOS: ce. 217, 793 1

COMENTARIO----------------------------------------------Davide Cito
1. El canon reitera el derecho-deber de los padres de educar a la pro le, y
configura la escuela co mo instrumento de ayuda en el cumplimiento de esta tarea.
La posicin central de los padres ya afirmada en otros lugares del C digo, por
lo que respecta tanto a la educacin en general como a la educacin cristiana: cfr ce.
226 2, 774 2, 793 1, 1055, 1136 encuentra aqu una ulterior confirmacin y
aplicacin a p ropsito de la relacin entre familia y es cuela.
Este planteamiento implica la necesidad de evitar dos ext remos que iran en
perjuicio del papel educativo de los padres: de una parte, la existencia de

226

t. III, c. I. Las escuelas

c. 796

un sistema escolar que p retendiera subrogarse ileg t imamente a la educacin


familiar, o, peor an, actuar en contraste con ella; de otra, una actitud indife rente o
negligente de los padres, que supusiese una especie de delegacin implcita de su
funcin educativa en la institucin escolar, cualquiera que sta fuera.
El canon recomienda a los fieles que tengan en mucho las escuelas; esta
recomendacin tiene una especial impo rtancia para los padres cristianos, porque, en
virtud de la peculiar relacin que tienen con sus hijos, son titulares de un
derecho-deber primario, de ndole natural, de proveer a su educacin. Antes que a
nadie, a ellos les corresponde esforzarse de modo indiv idual o asociado para que
la escuela sea verdaderamente una ayuda primordial para su funcin; lo harn
med iante iniciativas fruto de su responsabilidad de ciu dadanos y fieles (cfr c. 225
1), de pro mocin, gestin o intervencin, dirigidas a garantizar un proyecto
educativo conforme al Evangelio y a las propias convicciones.
2. Por otra parte, el cu mplimiento de la tarea educativa tal co mo la configura el
c. 795 es, sobre todo en las circunstancias actuales, una incumbencia co mpleja;
aunque corresponde primariamente a los padres, supera en gran me dida sus
posibilidades y requiere la intervencin de diversos sujetos en distintos papeles. La
invitacin con que se abre el canon, que corresponsabiliza a todos los fieles en
relacin con las instituciones escolares, debe ser interpre tada desde este punto de
v is t a1 . Aunque el enunciado tenga un tono exhor tativo, que de por s no orig ina
deberes inmediatos, tiene su relevancia cannica. En efecto, adems de explicitar un
mb ito concreto, y en algunos aspectos privileg iado, en el que ejercitar la accin
apostlica (cfr c. 211) y la an imacin cristiana del orden temporal (cfr c. 225 2),
legitima la actividad con que los fieles (clrigos, relig iosos y laicos) colaboran en la
accin educativa de los padres. Tal activ idad de apoyo asume formas muy diversas,
desde el trabajo profesional en la enseanza o en otras tareas dent ro de la estructura
escolar, hasta la participacin o fo mento de entidades educativas destinadas a la
fundacin y gestin de escuelas, etc. Tampoco se puede olvidar en este contexto el
deber de los pastores de ofrecer a los fieles, a travs de la predicac in (cfr c. 768 2)
y de otros medios, una formacin cristiana que les ayude a ejercitar
responsablemente sus propios derechos y deberes en materia educativa.
3. El canon define la relacin entre familia y escuela diciendo que esta ltima
es una ayuda primord ial para la tarea educativa de los padres. Tal ex presin
comprende dos aspectos ntimamente relacionados. El primero, que ya hemos
mencionado, se refiere al papel primario e irrenunciable de la familia

1. Sobre los laicos en particular, cfr SCIC, Lay caiholics m schools: witnesses u> faith, I
5.X.1982, texto con traduccin italiana en EV, VI II, pp. 262-341.

227

c. 796

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

en la educacin, excluyendo que la escuela pueda ser una especie de sustituto integral.
El segundo se pone de manifiesto en virtud del concepto mis mo de funcin
subsidiaria imp licado en el uso del trmino ayuda: es necesaria una accin
integradora y complementaria, ev itando fracturas que puedan compro meter la
efectividad del derecho de los fieles en este caso los hijos a la educacin cristiana
(cfr c. 21 7), derecho cuya tutela y realizacin efect iva estn encomendadas, antes que
a ningn otro sujeto, a la familia.
Para conseguir este objetivo el 2 invita a una estrecha cooperacin (arete
cooperentur) entre los padres y los docentes. El trmino cooperacin imp lica tanto
el reconocimiento y recproco respeto de las respectivas funciones, como la
colaboracin mutua. La activ idad escolar, por t ratarse de un trabajo profesional que
requiere una p reparacin especfica, goza de su propia autonoma; la familia debe
respetar esa autonoma, abstenindose de intro misiones improcedentes. Al mismo
tiempo, la accin educativa de los maestros resultara perjudicial, o al menos poco
eficaz, si se desarrollase al margen o en contraste con los padres, sobre todo en cuanto
concierne a las orientaciones de fondo. De aqu se sigue la neces idad de una activa
colaboracin, auspicia da por el 2, que la configura en trminos muy generales. Esta
generalidad se debe a la gran diversidad de situaciones en que se desenvuelven los
fieles, y a la libertad de que go zan para p ro mover esa colaboracin . De hecho, el
canon se limita a subrayar el deber de los maestros de escuchar de buen grado a los
padres, y a reco mendar que se instituyan y se aprecien en mucho las asocia ciones y
reuniones de padres, como medios para hacer realidad una presencia ms incisiva de
las familias en las instituciones educativas.
La colaboracin eficaz entre familia y escuela es algo simultneamente
necesario y difcil. Precisamente por esto, parece importante que los fieles se
empeen en dar vida a in iciat ivas educativas en las que el proyecto educativo
cristiano inspire armn icamente a padres y profesores.

228

t. III, c. I. Las escuelas

c. 797

7Q7 Parentes in scholis eligendis vera li brtate gaudeant oportet; quare


christifideles solliciti esse debent ut societas ci vilis hanc li bertatem
parentibus agnoscat atque, servata iustitia distributiva, etiam subsidiis
tueatur.
Es necesario que los padres tengan verdadera libertad para elegir las escuelas; por tanto, los
fieles deben mostrarse solcitos para que la sociedad civil reconozca esta libertad de los padres y, conforme a la justicia distributiva, la proteja tambin con ayudas econmicas.
FUENTES:

Pius PP. XI, Ene. Divini illius Ma^stri, 31 dec. 1929, 60, 63-64 (AAS 22 [1930]
49-86); GE 6
CONEXOS: c. 793 2

--------------------------------------- COMENTARIO -----------------------------------------------Davide Cito


1. Es necesario que los padres, cuya primera e inalienable ob ligacin y
derecho es educar a sus hijos, tengan verdadera libertad para elegir escuela. El poder
pblico, al cual co mpete defender y salvaguardar las libertades de los ciudadanos,
atendiendo a la justicia distributiva, ha de procurar que las subvenciones pblicas se
distribuyan de forma que los padres puedan escoger con verdadera libertad, segn su
conciencia, escuela para sus hijos (GE, 6). El c. 797 es una versin sinttica de este
pasaje conciliar, y una aplicacin de lo que dispone el c. 793 2 sobre la ayuda que
debe prestar la sociedad civil a la ta rea educativa de los padres.
2. El canon toca tres temticas cruciales en relacin con la libertad de la
escuela, cuestin muy debatida y n i mucho menos resuelta en muchos ordenamientos civiles.
No debe sorprender que la Iglesia sancione en su Cdigo derechos que se
ejercitan prioritariamente en la sociedad civil, puesto que su Magisterio no se limita a
la verdad revelada sobrenatural (cfr c. 747 1), sino que abarca tambin los
preceptos de la ley natural (cfr VSp, 64); esto es consecuencia de la ntima armon a
compatib le con la recp roca autonoma que existe entre orden temporal y orden
religioso.
Al reiv indicar el derecho a la libertad en la eleccin de escuela, la Ig le sia no
busca slo espacios de libertad para su propia accin, a la cual se refie re
especficamente el c. 800 1, sino que se propone proclamar derechos que derivan
de la dignidad del hombre y que por tanto co mpeten a toda persona, derechos que
deben ser adecuadamente reconocidos y tutelados en la sociedad civil.

229

c. 797

Libro 111. Funcin de ensear Je la Iglesia

Ciertamente, el Cdigo tiene co mo destinatarios a los fieles, pero el enunciado


del c. 797 se refiere a derechos que les competen, antes que nada, en cuanto
ciudadanos, aunque tienen su relevancia en las relaciones intra-eclesiales. Po r otra
parte, la Iglesia no toma part ido por ninguna solucin tcnica concreta, sino que,
limitndose a su mbito de competencia (los princip ios de Derecho natural) reconoce
que compete a los interesados encontrar las soluciones prcticas adecuadas, que
pueden diferir mucho entre s y ser al mis mo t iempo todas apreciahles, con tal de que
respeten la dignidad humana.
3. La primera afirmacin del c. 797 se refiere al derecho de libertad en la
eleccin de escuela, derecho cuyos titulares son los padres y quienes hacen sus veces.
Tal derecho es consecuencia inmediata del derecho primario de los padres a educar a
los hijos, y del papel subsidiario de la escuela respecto de la funcin educativa de los
padres.
El contenido del derecho en cuestin consiste en la posibilidad real de elegir
lib remente una escuela que tenga un proyecto educativo conforme con las propias
convicciones.
Esto lleva consigo, en primer lugar, el reconocimiento del derecho que tienen
los ciudadanos y los grupos intermedios para fundar y dirigir escuelas con un
proyecto educativo especfico, y excluye, co mo contraria al Derecho natural, la
pretensin de los poderes pblicos de instaurar una situacin de monopolio educativo.
La afirmacin del canon no debe entenderse como una manifestacin de
desconfianza respecto de la enseanza estatal; nace ms bien de la conviccin de que
la iniciativa social es condicin indispensable para lograr el bien co mn, puesto que
ste convoca la libertad y la responsabilidad de cada uno. Para co mprender esta
asercin es preciso redescubrir la verdadera dimensin social de la in iciativa personal,
que el Estado debe tutelar y pro mover, corrigiendo al mis mo t iempo los abusos que
puedan surgir.
Pero es necesario que el ejercicio de este derecho no resulte de hecho
obstaculizado. Esto ocurrira cuando las iniciativas educativas de los ciudadanos
fueran sometidas a injustos y gravosos requisitos que les imp idieran, de he cho,
constituirse en opciones educativas accesibles a cualquiera que lo desee; de este
modo, se creara, en la p rctica, una in justa discriminacin en materia de un derecho
fundamental reconocido abiertamente en m ltip les declaracio nes internacionales
incorporadas a la legislacin de la mayora de los ordenamientos estatales 1 .
1. Cfr Asamblea General de la ONU, Declaracin Universal de los derechos del hombre,
10.X11.1948, art. 26; Asamblea General de la ONU, Pacto Internacional de derechos civiles y polticos, 16.XI1.1966, art. 18 4; Asamblea General de la ONU, Pacto Internacional de derechos econmicos, sociales y culturales, 16.XII.1966, art. 1.3; Parlamento Europeo, Resolucin sobre la
liber-tad de enseanza en la Comunidad europea, 14.111.1984.

230

t. III, c. I. Las escuelas

c. 797

De aqu se sigue que los fieles, sobre todo los laicos, tienen en v irtud de su
condicin de ciudadanos y de bautizados, y de acuerdo con el c. 225 2, el deber,
ciertamente no pequeo, de procurar que la sociedad civil reco nozca esta libertad de
los padres. Corresponde a la libertad de cada fiel la de terminacin de los modos
concretos de llevar esto a cabo, de modo que nadie est de por s vinculado a ninguna
opcin tcnica o poltica concreta.
4. Por lt imo, el canon recuerda las exigencias de la justicia d istributiva, de
modo que se eviten odiosas desigualdades entre los ciudadanos.
Estas desigualdades no son infrecuentes, toda vez que el Estado aun reconociendo la legit imidad de un sistema escolar p luralista obliga a quienes quieren
acudir a instituciones educativas no gestionadas por los poderes pblicos a contribuir,
med iante los impuestos, a los gastos de las escuelas estatales, y, al mismo tiempo, a
hacerse cargo ntegramente del peso econmico de las no estatales; de este modo, se
crea una situacin que slo permite a las cla ses econmicamente altas gozar de una
verdadera libertad de eleccin de es cuela, y se desprecia el valor social y la
aportacin de las escuelas nacidas de la iniciativa social al bien co mn. Es evidente
la grave desigualdad de tratamiento que se da a quienes quieren ejercitar un derecho
de libertad, procla mado abstractamente pero negado despus en la realidad de los
hechos.
Para superar esta injusta situacin, el canon se limita a afirmar que el derecho
de libertad religiosa debe ser tutelado por la sociedad civil tambin con ayudas
econmicas; con esta expresin general se evita privilegiar cualquiera de las
diversas soluciones tcnicas que se han auspiciado para resolver el pro blema
(subvenciones a las escuelas, cheque escolar, desgravaciones fiscales...), y al mis mo
tiempo se pone en evidencia la hiriente actualidad y gravedad del p roblema, que est
pidiendo una revisin legislativa en muchos Estados.

231

c. 798

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

filios concredant illis scholis in quibus educationi catholicae


798 Parentes
provi deatur; quod si facer non valeant, obligatione tenentur curan-di,
ut extra scholas debitae eorundem educationi catholicae pros picia-tur.
Los padres han de confiar sus hijos a aquellas escuelas en las que se imparta una educacin
catlica; pero, si esto no es posible, tienen la obligacin de procurar que, fuera de las escuelas, se organice la debida educacin catlica.
FUENTES: c. 1574; GE 8; AA 30; SCIC Instr. La Scuola Cattolica, 19 mar. 1977, 73
CONEXOS: c. 793 1

COMENTARIO ---------------------------------------------Davide Cito


1. El c. 1374 C1C 17 prohib a a los padres enviar a sus hijos a escuelas
acatlicas, neutras o mixtas, salvo permiso del Ordinario del lu gar y con la adopcin
de las precauciones dispuestas por la Santa Sede, todo ello a fin de evitar el peligro de
perversin.
La normativa actual innova esta materia y, partiendo del deber de los padres de
proveer a la educacin catlica de los hijos, especifica la conducta que se ha de seguir
al elegir escuela para cu mplir ese deber.
El legislador invita a los fieles a confiar sus hijos a aquellas escuelas en las que
se imparta una educacin catlica. El trmino utilizado (concredant), va ms all de
la simple reco mendacin, si se tiene en cuenta que en la Iglesia el deber de educar
cristianamente a los hijos est configurado como una autntica obligacin jurdica de
los padres, cuya inobservancia puede llegar a constituir un delito, de acuerdo con el c.
1366.
En consecuencia, el canon constituye una disposicin obligatoria, si bien de
contenido amplio, toda vez que la valoracin de los medios y de cules sean las
instituciones ms adecuadas para proveer a la educacin cat lica de los hijos (c. 793
1), as co mo de las circunstancias concretas que inciden sobre la eleccin,
corresponde en primer lugar a los propios padres; al respecto, los padres estn
tambin vinculados por la eventual legislacin particular, as co mo po r los ju icios de
conformidad con el mensaje evanglico que la autoridad eclesistica co mpetente tiene
el derecho, y con frecuencia el deber, de pro nunciar sobre las instituciones educativas
concretas (ce. 209, 747 2), por el bien de los fieles que le han sido confiados.
Por consiguiente, los padres estn obligados, en la med ida de sus posibilidades,
a enviar a los hijos a aquellas escuelas en las que se imparta una edu cacin
catlica. El canon no usa el trmino escuela catlica, sino que pre-

232

t. III, c. I. Las escuelas

c. 798

fiere la d iccin ms genrica de escuela en la que se imparte una educacin


catlica. Se lleg a la eleccin de esta ltima expresin, que acertadamente
privilegia la sustancia de la educacin catlica sobre otros criterios, despus de un
fatigoso debate sobre la definicin de escuela catlica que tuvo lugar du rante los
trabajos de reforma del Cdigo'. A l final se opt por un criterio for mal (c. 803 1),
restringiendo en consecuencia el concepto tcnico de escuela catlica, y
reconociendo al mismo tiempo que existen otros centros educativos que, si bien no
encajan en ese concepto tcnico, pueden considerarse efect ivamente catlicos (c. 803
3).
2. En un intento por indicar cules pueden considerarse escuelas en las
que se imparte una educacin catlica, podramos sealar tres categoras: las
escuelas catlicas en sentido tcnico; las escuelas que tienen institucionalmente un proyecto educativo de inspiracin cristiana, sean promovidas por
entidades pblicas o privadas; las escuelas que, aun configurndose como no
catlicas o pluralistas, proporcionan, de hecho, una educacin catlica mer
ced a la activa presencia de padres y profesores catlicos .
Se podra preguntar, finalmente, si sera suficiente la existencia de la asignatura
de religin catlica para cu mp lir los requisitos de una escuela que imparte una
educacin cristiana. Atenindonos a lo que d ice GE, 8 sobre el elemento
caracterstico de este tipo de escuelas, que consiste en ordenar toda cultura humana
al mensaje de la salvacin, de manera que el conocimiento del mundo, de la vida y de
los hombres, que los alu mnos van adquiriendo gradualmente, se ilu mine con la fe,
parece que, en principio, no se puede dar una respuesta afirmat iva, aun sin olvidar
que la enseanza relig iosa constituye el mo mento ms relevante de la instruccin
cristiana en la escuela, y por tanto su presencia garantiza un mn imo de formacin
catlica.
Existe una circunstancia que exime de la obligacin de enviar a los hijos a
escuelas que impartan una educacin catlica: si esto no es posible (quod si
facer non valeant). Sera prcticamente imposible intentar hacer un elen co de los
casos en que se puede dar esta circunstancia, puesto que el canon no se refiere a una
imposibilidad objetiva (inexistencia de escuelas, distancia, imposibilidad econmica,
etc.), sino que deja a los propios padres la valoracin de las posibilidades reales. Slo
se puede dar un criterio orientativo, que consiste en juzgar las circunstancias a la luz
de las direct ivas de la autoridad ecle sistica y sobre la base del grav simo deber (c.
226 2) de educar cristianamente a los hijos.
3. La ltima parte del canon impone a los padres el deber de proveer a
la educacin catlica de los hijos fuera de la escuela cuando no se imparta den
tro de sta. La disposicin debe interpretarse en el sentido de que confiere una
especial gravedad a la obligacin en el supuesto considerado; as pues, en n ada
1. Comm. 15(1988), pp. 171-176.

233

c. 798

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

merma el deber prioritario de los padres de dar una educacin cristiana a los hijos: no
quedan en modo alguno exonerados de este deber por el hecho de confiarlos a una
escuela catlica z, dado el carcter subsidiario de sta respecto de la educacin
familiar, tamb in por lo que se refiere especficamente a la educacin catlica (c.
796).

2.

234

SCIC, Instr. Ucole catholique, 19.III.1977, n. 73.

t. III, c. I. Las escuelas

c. 799

7QQ Christifideles enitantur ut in societate ci vili leges quae iuvenum


for-mationem ordinant, educationi eorum religiosae et morali
quoque, iuxta parenrum conscientiam, in i psis scholis pros piciant.
Deben esforzarse los fieles para que, en la sociedad civil, las leyes que regulan la formacin
de los jvenes provean tambin a su educacin religiosa y moral en las mismas escuelas, segn la conciencia de sus padres.
FUENTES:

GE 7

CONEXOS:

c. 225 2

----------------------------------------COMENTARIO -----------------------------------------------Davide Cito


1. Una vez ms, estamos ante un canon que regula una conducta que tiene una
relevancia cannica especfica, pero cuyos efectos repercuten casi exclusivamente en
el mbito de la sociedad civil. Se trata en este caso del esfuerzo de los fieles para
obtener una legislacin estatal que garantice una educacin moral y relig iosa en las
escuelas, de acuerdo con la conciencia de los padres.
Teniendo presente la fuente conciliar del canon (GE, 7), se puede deducir que la
intencin inmed iata de la norma no es la proteccin de las iniciativas educativas
caracterizadas por una precisa inspiracin relig iosa, y especialmente catlica; el
canon se propone el objet ivo, ms amp lio, de hacer incluir en las escuelas
gestionadas por la autoridad pblica una educacin moral y re ligiosa de los jvenes
que responda a las convicciones de los padres. Esto tiene una particular importancia
para la Iglesia, puesto que dndose cuenta de la obligacin gravsima que tiene de
procurar con esmero la educacin moral y religiosa de todos sus hijos , (...) debe estar
presente con su afecto y con su ayuda al lado de los muchsimos que se educan en las
escuelas no catlicas (GE, 7).
La accin de los fieles debe dirig irse, por tanto, a conseguir que se reco nozca
que la educacin moral y religiosa es un componente esencial del proceso educativo
escolar ponqu lo es del derecho de la persona humana a la educacin , evitando,
en consecuencia, que sea relegada a esferas ext raas a la escuela; esto constituye
adems un aspecto del derecho de libertad religio sa no slo de los individuos
singulares, sino tambin de la familia y de los grupos intermedios.
Se trata, por lo dems, de algo previsto en numerosos documentos nacionales e
internacionales, y que la Ig lesia no cesa de proclamar teniendo en

235

c. 799

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

cuenta no slo el bien de sus fieles, sino los derechos fundamentales de la persona
humana (GS, 76)'.
2. La vertiente eclesial del canon consiste en un deb er moral y en el correspondiente derecho de libertad en la eleccin de los medios apropiados y de los
modos de cump lirlo. Se trata de un deber de g ran relevancia, co mo se ha recordado
repetidamente en el lt imo Concilio ecu mn ico. En efecto, GS, 43 afirma : El
Concilio exhorta a los cristianos, ciudadanos de las dos ciudades, a cumplir con
fidelidad sus deberes temporales, guiados siempre por el espritu del Evangelio. Se
equivocan quienes, pretextando que no tenemos aqu ciu dad permanente, pues
buscamos la futura, creen que pueden descuidar sus tareas temporales, sin darse
cuenta de que esa mis ma fe les obliga ms a cump lirlas, de acuertio con la vocacin
con que cada uno ha sido llamado.
Este deber atae especialmente a los fieles laicos, que tienen co mo misin
propia, aunque no exclusiva (GS, 43), ordenar las realidades temporales segn Dios
(cfr c. 225 2). Sin embargo, jurdicamente constituye un derecho de libertad en la
accin temporal, en la cual el fiel acta bajo la propia responsabilidad personal, y no
como representante de la Iglesia.
Esto se debe a una doble serie de motivos. Antes que nada, porque la mi sin de
la Iglesia es religiosa y, co mo tal, no puede nunca confundirse o vin cularse con una
determinada cultura, sistema poltico o vis in concreta de las realidades temporales:
en efecto, a la Iglesia le compete dar orientaciones doctrinales y morales, ciertamente
vinculantes para los fieles, pero no proporcionar soluciones tcnicas a los distintos
problemas que se plantean. En segundo lugar, porque cuando los fieles actan, como
es el caso, en campo polt ico, es tn ejercitando derechos que les corresponden en
cuanto ciudadanos, no en virtud de su pertenencia a la Iglesia.
Distinguir estos dos aspectos es decisivo en supuestos como el presente en los
cuales el cu mplimiento de un grave deber moral y de Derecho natural tiene notables
repercusiones sobre la vida social y poltica, a fin de evitar tanto la confusin entre
el mensaje evanglico y un determinado programa de accin polt ica, co mo la
pretensin de representar a la Iglesia en determinadas opciones temporales
susceptibles de valoracin opinable, representacin que ni los fieles ni los grupos
de fieles tienen derecho a reivindicar para s.
Finalmente, debe tenerse presente que la diversa situacin personal de los fieles
(clrigos, religiosos y laicos) incide sobre los modos de ejercitar el derecho a la
libertad en lo temporal, puesto que debe armonizarse con otras disposiciones que
pueden condicionar tal ejercicio (cfr ce. 285 3, 287 2).

1. Cfr Asamblea general de la ONU, Dclaration des droits de l'enfant, 20.XI.1959, principio 7; Asamblea general de la ONU, Dclaration sur l'elimination de toutes les formes
d'intoleran-ce et de disenmination fondees sur la religin oukiconviction, 25.XI.1981, art. 5
1-2.

236

t. III, c. I. Las escuelas

SOO

c. 800

1* Ecclesiae ius est scholas cuiusvis disciplinae, generis et gradus


condendi ac moderandi .
2. Christifi deles scholas catholicas foveant, pro viri bus adi utricem
operam conferentes ad easdem condendas et sustentandas.

l. La Iglesia tiene derecho a establecer y dirigir escuelas de cualquier materia, gnero y


grado.
2. Fomenten los fieles las escuelas catlicas, ayudando en la medida de sus fuerzas a crearlas
y sostenerlas.
FUENTES:

CONEXOS:

1: c. 1375; BENEniCTUS PP XV, Ep. Ap. Communes Ikteras, 10 apr. 1919 (AAS
11 [1919] 172); Plus PP. XI, Ene. Divini illius Magistn, 31 dec. 1929 (AAS 22
[1930] 49-86); SCSSU Normae, 28 iul. 1948, 2; IOANNES PP. X X III, Nuntius,
30 dec. 1959 (AAS 52 [1960] 57-59); GE 8 2: c. 1 379 3; GE 8, 9; SCIC
Instr. La Sotla Cattolica, 19 mar. 1977
c. 794 1

--------------------------------------- COMENTARIO -------------------------------------------------Davide Cito


1. Aunque las escuelas no son uno de los medios propios como lo es, p. ej., la
catequesis que la Iglesia utiliza para cu mp lir su deber educativo, sino que forman
parte del patrimonio co mn de los hombres (GE, 4), la Iglesia rei vindica para s el
derecho de fundar y dirig ir escuelas, en virtud de un doble t tulo, humano y
sobrenatural, que la habilita para ser sujeto educativo (GE, 3; DH, 13; c. 794 1).
Este derecho no se basa tan slo en una consolidada tradicin h istrica que ha
visto a la Iglesia como protagonista de la promocin y transmisin de la cultura
religiosa y profana, sino que se apoya en la figura jurdica con que la Iglesia se
presenta en la sociedad civil. En cuanto comunidad religiosa constituida por Cristo
Seor, a la que por divino mandato corresponde el deber de ir a todo el mundo y
predicar el Evangelio a toda criatura (DH, 13), se sita en una posicin de
independencia y soberana respecto a cualquier poder civ il por lo que se refiere a la
prosecucin de sus fines espirituales , con el consiguiente derecho exclusivo de
formar a sus min istros (cfr c. 232), instituyendo los oportunos centros al efecto, y de
impart ir educacin catlica en todos los grados, elemental, medio y superior. Del
mis mo modo, la Ig lesia re clama libertad para s en cuanto que es tambin una
sociedad de hombres, que tienen derecho a vivir en la sociedad civil conforme a los
preceptos de la fe cristiana (DH, 13). Este segundo aspecto legitima a la Ig lesia, al
igual que cualquier otra entidad que viva en el seno de la sociedad civil y que tenga
fi-

237

c. 800

Libro III, Funcin de ensear de la Iglesia

nes educativos o asistenciales, a dedicarse a tales actividades, promoviendo en todos


los niveles las oportunas instituciones educativas en las diversas ramas de la cultura.
Las posibilidades concretas de tal accin y la determinacin de cules son los entes
reconducibles a la Ig lesia estarn condicionadas, entre otras cosas, por el
reconocimiento jurdico que la Iglesia reciba en los diferen tes ordenamientos
estatales.
2. Al mis mo tiempo, el canon contiene aspectos relevantes en su especfica
dimensin intraeclesial. La doctrina ha sealado' que, si bien reprodu ce casi a la letra
el enunciado del antiguo c. 1375 CIC 17, el canon actual pre senta novedades
relevantes debidas al marco eclesio lgico diseado por el Concilio Vaticano II. En
efecto, si antes con el trmino Ig lesia se consideraba principalmente la dimensin
institucional de la mis ma, ahora la perspectiva abarca, ms g lobalmente, la dimensin
comunitaria del Pueblo de Dios, en el cual todos los fieles, y no slo la Jerarqua,
participan activamente en la nica misin que Cristo ha confiado a sus discpulos. De
aqu se sigue que la titularidad del derecho en cuestin atae a la co munidad cristiana
como tal. Esto lleva consigo el derecho de los christifideles a dar vida a entidades
educativas impregnadas por el mensaje evanglico, co mo man ifestacin de los ca nsinas presentes en el Pueblo de Dios y como actuacin del derecho -deber de d ifundir
el anuncio de la salvacin (cfr c. 211).
3. Respecto a la pro mocin de estas iniciativas, la Jerarqua eclesistica se
coloca en una posicin de ayuda y complemento (c. 802), sin que esto implique,
obviamente, una limitacin de su primario e inderogable poder-servicio en lo que se
refiere a la integridad de la fe y a la co munin eclesial.
El perfil jurdico de las escuelas promovidas por los fieles puede asumir
connotaciones muy variadas tanto en el mb ito cannico como en el civ il, de pendiendo del sujeto promotor y de su voluntad, as como de las posibilidades que
ofrezca la leg islacin estatal.
4- Respecto de las escuelas que presentan un autntico proyecto educativo
catlico, la posicin jurdica de los fieles no se configura slo como un derecho de
libertad que los habilite para prestar ayuda segn las capacidades de cada uno, sino
como un deber de corresponsabilidad; es decir, no slo tienen el derecho, sino
tambin un cierto deber genrico de cooperar en la tarea de establecer y dirig ir, del
modo que parezca ms oportuno; hay una amplia va riedad de modos de cooperar: no
se agotan en la sola contribucin econmica, sino que comprenden cualquier
actividad, profesional o no, que favorezca el nacimiento y desarrollo de tales escuelas.
1. G. DALLA TORRE , La questione scolastica ne rapporti fra Stato c Chiesa, 2.a ed., Bologna
1989, r. 15.

238

1.111, c. 1. Las escuelas

c. 800

El canon utiliza la expresin escuela catlica ( 2); sin embargo, con tal
trmino no se entienden slo las escuelas comprendidas en el concepto tcnico del c.
803 2, sino que, en armon a con los ce. 798 y 802, estn in cluidos todos los centros
educativos que respondan a la realidad sustancial de la escuela catlica, cualquiera
que sea el estatuto jurd ico, civil o cannico, que posean.

239

c. 801

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

religiosa quibus missio educationis propri a est, fideliter hanc


801 Institua
suam missionem retinentes, satagant educationi catholicae etiam per suas
scholas, consentiente Episcopo di oecesano condi tas, sese impen der.
Lo.s institutos religiosos que tienen por misin propia la enseanza, permaneciendo fieles a
esta misin suya, procuren dedicarse a la educacin catlica tambin por medio de sus escuelas, establecidas con el consentimiento del Obispo diocesano.
FUENTES: Plus PP. XI, Ep. Procuratores generales, 31 mar. 1954 (AAS 46 [1954] 202-205);
CD 35: 4; ES I, 39 1; SCIC Decl., 1 feb. 1971 (AAS 6.3 [1971] 250-251);
SCIC Instr. La Scuola Cattolica, 19 mar. 1977, 74-76, 89
CONEXOS: ce. 578, 677 1

COMENTARIO ----------------------------------------------Davide Cito


Puesto que la iniciat iva de los fieles en el mbito educativo se realiza me diante
la armn ica confluencia de los carismas de cada cual, el CIC dedica ' ex professo un
canon a la actividad educativa desarrollada por los relig iosos.
La apremiante invitacin del legislador a los institutos religiosos que tienen por
misin propia la enseanza, no se apoya slo en el relevantsimo papel que han
desempeado en este campo a lo largo de los siglos, sino que se presenta como
exigencia de fidelidad a los carismas de esos institutos (cfr ce. 578, 677 1), cuyo
ejercicio contribuye grandemente a la ed ificacin de la Iglesia, tambin cuando las
particulares circunstancias histricas pareceran sugerir el abandono'. Parece que el
canon se refiere exclusivamente a los institutos religiosos, y no incluye a otros
institutos de vida consagrada ni a las sociedades de vida apostlica. Esto es lo que
parece deducirse tanto del trmino utilizado que designa un tipo particular de
instituto de vida consagrada, como de la voluntad del legislador: en efecto, en el
Schema de 1982 se sustituy la expresin institutorum vitae consecratae, que
apareca en el Schema de 1980 (c. 760 1 de este Schema, correspondiente al actual
c. 806 1), por institutorum rcligiosorum, que se mantiene en el texto definitivo del
CIC.
En la docu mentacin actualmente disponible sobre los trabajos de reforma no es
posible encontrar el motivo de esta decisin del legislador. Por otra
1. SCIC, Instr. L'cole catholique, 19.111.1977, nn. 74-76; SCIC Documento La dimensione
religiosa dell'educazione nella scuola cattolica, 7.IV. 1988, n. .36; MR, 40.

240

t. III, c. 1. Las escuelas

c. 801

parte, no parece que tenga demasiada relevancia, puesto que la misin educativa de
los otros institutos de vida consagrada y de las sociedades de vida apostlica est
plenamente co mprendida tanto en la viva reco mendacin que el c. 796 dirige a todos
los fieles como en la normativa p revista para las escuelas catlicas.
Corresponde a los institutos relig iosos interesados la valo racin de las
circunstancias y de las oportunidades de poner por obra su dedicacin a la educacin
catlica. El canon no se detiene en los modos concretos de cumplir este deber, salvo
la indicacin de que puede realizarse tambin (etam) a travs de escuelas propias.
De aqu deriva una amplia gama de posibilidades, inclu ida la de estipular
acuerdos con entidades pblicas o privadas para hacerse cargo, en todo o en parte, de
la enseanza en un centro escolar, o para prestar un determinado apoyo formativo;
por otra parte, el Obispo diocesano puede confiarles determinadas obras educativas
segn lo previsto en el c. 681; pueden, en fin, fundar y dirig ir ellos mis mos sus
propias escuelas.
En esta ltima h iptesis se requiere el consentimiento del Obispo diocesano. La
norma es co mprensible, puesto que el apostolado de los institutos religiosos en
cuanto tales se ejercita siempre no mine et mandato Ecclesiae (c. 675 3),
configurndose, pues, como accin pblica de la Iglesia, de la cual el moderador es el
Obispo de la dicesis (cfr MR, 9).
As pues, este requisito, no previsto en la legislacin derogada, no debe
entenderse como una limitacin del derecho de los religiosos a desarrollar su propia
misin co mo si estuviramos en presencia de derechos en conflic to, sino que
est comprendido en el servicio que presta el Obispo a la communio eclesial; este
servicio consiste en favorecer y alentar el ejercicio de los autnticos carismas en el
seno de una accin apostlica orgnica de la Ig lesia.
En este sentido, la norma se remite a lo dispuesto en CD, 35,4: Todos los
religiosos (...) estn sometidos a la potestad del Ordinario del lugar en lo que se
refiere al ejercicio pblico del culto divino, respetando la diversidad de Ritos; a la
cura de almas, a la sagrada predicacin que ha de hacerse al pueblo, a la educacin
religiosa y moral de los fieles, en especial de los nios; a la catequesis y la fo rmacin
litrg ica, y al decoro del estado clerical; as co mo a las diferentes obras relacionadas
con el ejercicio del sagrado apostolado.
Por las razones expuestas antes, y anlogamente con lo dispuesto en el c. 806
1 sobre el derecho del Obispo de vigilar y visitar las escuelas catlicas, no parece
que el consentimiento del Obispo diocesano sea necesario slo en la hiptesis de la
fundacin de una escuela propia, sino que se extiende tambin al caso de que una
escuela fundada por otra entidad pase a ser propria del instituto religioso. Para que
una escuela pueda considerarse, a efectos cannicos, propia de un instituto relig ioso
debe mirarse a quin corresponde la
241

c. 801

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

responsabilidad de la direccin y gestin: debe recaer sobre el instituto mis mo,


independientemente de la titularidad del patrimonio.
Las relaciones jurdicas entre una escuela dirigida por un instituto religioso y la
autoridad diocesana estn descritas en CD, 35, 4, u lterio rmente especificadas por ES,
I, 39 1: Tambin las escuelas catlicas de los religiosos estn sujetas al Ord inario
del lugar, en lo que se refiere a su ordenamiento general y a la vigilancia, quedando
firme, sin embargo, el derecho de los religiosos a su direccin. Se explcita as la
armnica conexin de dos principios: a) el derecho-deber de los Obispos de
determinar el cuadro normativo general en el que debe desenvolverse el apostolado
realizado en nombre de la Iglesia, y de vigilar su efectiva puesta en prctica; b) el
derecho de los religiosos a vivir el propio caris ma y la p ropia espiritualidad en el
ejercicio de la misin educativa, derecho que imp lica el grado de autonoma necesario
en la direccin y gestin de la actividad escolar.

242

t. III, c. I. Las escuelas

Q\9

c. 802

1. Si praesto non sint schol ae in qui bus educati o tradatur


christia-no spiritu i mbuta, Episcopi dioecesani est curare ut
condantur. 2. Ubi i d expedi at, Episcopus di oecesanus provi deat ut
scholae quoque condantur professionales et technicae necnon aliae
quae spe -ciali bus necessitati bus requirantur.

l. Si no existen escuelas en las que se imparta una educacin imbuida del espritu cristiano,
corresponde al Obispo diocesano procurar su creacin.
2. All donde sea conveniente, provea tambin el Obispo diocesano a la creacin de es cuelas
profesionales y tcnicas, y de otras que se requieran por especiales necesidades.
FUENTES:
CONEXOS:

1: c. 1379 1
2: GE 9; DPM E 66

---------------------------------------- COMENTARIO-------------------------------------------------Davide Cito


1. El 1 del canon, cuya fuente inmediata es el c. 1379 1 C1C 17, constituye
un caso de suplencia en la Ig lesia. En efecto, la responsabilidad del Ob ispo respecto
al min isterio de la Palabra de Dios en sentido estricto es direc ta y principal (c. 756
2), y debe disponer los medios adecuados para que todos los fieles puedan recibir
abundantemente los bienes espirituales de la Igle sia (LG, 37; c. 213); pero en el
supuesto del canon se trata de una actividad la fundacin y gestin de escuelas
que corresponde principalmente a los fieles, y en la cual la in iciat iva directa de la
Jerarqua ha lugar cuando la ac cin de los fieles falte o sea insuficiente.
En consecuencia, la funcin de los Pastores respecto de las actividades
educativas de los fieles est presidida por el p rincipio de subsidiariedad. En efecto,
les corresponde animar y favorecer a travs de la oportuna formacin y teniendo
en cuenta los carismas y la condicin personal de cada uno la iniciativa de los
fieles en este campo, de manera que puedan dar vida a instituciones escolares que
respondan al espritu evanglico. Cuando esto no sea suficiente lo cual puede
deberse a mlt iples factores, no necesariamente atribuibles al escaso empeo de los
Pastores o de los fieles, sino frecuentemente a circunstancias objetivas que hacen
sobremanera gravosas tales inicia tivas recae sobre los Obispos diocesanos el deber
de ejercitar una funcin de suplencia procurando que se funden dichas escuelas.
El canon indica que el presupuesto para esta accin de suplencia de los Pastores
en el mbito educativo es la inexistencia de escuelas impregnadas por el espritu
cristiano: Si praesto non sint scholae in quibus educatio tradatur spiritu christiano
imbuta.

243

c. 802

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Al respecto se pueden hacer dos anotaciones: a) la inexistencia no debe


considerarse taxativamente, co mo si fuese necesaria una falta absoluta de escuelas de
este tipo, sino que debe ser prudentemente valorada por el Obispo, teniendo en cuenta
las necesidades reales de la porcin del Pueblo de Dios confiada a su cura pastoral
vistas a la lu z del derecho primario de todo fiel a recibir una educacin catlica y
la proyeccin misionera de la Ig lesia; b) el concepto de escuela imbuida de espritu
cristiano hace referencia a la sustancia del amb iente y de la orientacin educativa del
centro escolar, independientemente de su configuracin jurdica cannica o civil.
Si se dan estos presupuestos, corresponde al Obispo procurar su crea cin.
Esto no significa slo crear escuelas que dependan de la autoridad eclesistica, como
podra deducirse de la expresin curare ut condantur, sino que indica toda accin
que d lugar a la efectiva existencia de escuelas con un proyecto educativo catlico.
2. Tamb in respecto al 2 pueden hacerse consideraciones anlogas. La
insercin de este pargrafo ausente en la anterior codificacin y que procede de
GE, 9 se debe relacionar con el gran desarrollo actual de escuelas profesionales y
tcnicas, as como con la creciente sensibilidad hacia la adecuada escolarizacin y
formacin de diversos sectores sociales que por lo general no reciben una atencin
adecuada, entre otros motivos por la insuficiencia de es tructuras y de personal
especializado.
En este segundo mbito GE, 9 menciona, a ttulo de ejemp lo, las instituciones
para la instruccin de adultos y de asistencia social, as como las des tinadas a los
deficientes.

244

c. 803

t. III, c. I. Las escuelas

1. Schola catholica ea intellegitur quam auctoritas ecclesiastica


803 competens
aut persona iuri dica ecclesiastica publica moderatur, aut
auctoritas ecclesiastica documento scripto uti talem agnoscit.
2. Institutio et educado in schol a catholica princi piis doctrinae ca tholicae nitatur oportet; magistri recta doctrina et vitae probitate praestent.
3. Nulla schola, etsi reapse catholica, nomen scholae catholicae gerat, nisi de consensu competentis auctoritatis ecclesiasticae.
l. Se entiende por escuela catlica aquella que dirige la autoridad eclesistica competente
o una persona jurdica eclesistica pblica, o que la autoridad eclesistica reconoce como tal
mediante documento escrito.
2. La enseanza y educacin en una escuela catlica debe fundarse en los principios de la
doctrina catlica; y han de destacar los profesores por su recta doctrina e integridad de
vida.
3. Ninguna escuela, aunque en realidad sea catlica, puede adoptar el nombre de escuela
catlica sin el consentimiento de la autoridad eclesistica competente.
FUENTES:

1: SCIC Instr. La Scuola Cattolica, 19 mar. 1977, 33-37, 71


2: Plus PP. XI, Ene. Divini HUus Magistri, 31 dec. 1929, 77-79 (AAS 22 [1930]
49-86); Plus PP. XII, All., 14 sep. 1958 (AAS 50 [1958] 696-700); GE 8, 9; AA
30; SCIC Instr. La Scuola Catwlica, 19 mar. 1977, 33-37, 43, 49, 71, 73, 78
3: AA 24
CONEXOS: ce. 216, 808

COMENTARIO -----------------------------------------------Davide Cito


El canon establece los elementos formales y sustanciales ejue definen ca nnicamente el concepto de escuela catlica.
1. Durante los trabajos de reforma tuvo lugar un largo debate en el que se
enfrentaron esencialmente dos tendencias: una identificaba la escuela ca tlica
med iante criterios de contenido; la otra, mediante su vinculacin con la autoridad
eclesistica1 ; este debate no desemboc en ningn resultado durante la primera fase
de los trabajos de reforma del Cdigo; en efecto, el canon no aparece en el Schema
de 1977: fue incluido a partir del Schema de 1980. Al final se lleg a la actual
redaccin, casi idntica a la de 1980, salvo la adicin del calificativo competens a
la autoridad eclesistica prevista en la primera parte del 1.
1. Cfr R. CASTILLO LARA, Le Livre Ul du CCde 1983. Histoire et principes, en L'Anne
Canonique 31 (1988), pp. 23-25.

245

c. 803

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

La eleccin hecha por el legislador va en una doble direccin: por un lado, se


decide delimitar ( 1) un concepto tcnico de escuela catlica fi jando, co mo su
elemento caracterstico, la intervencin positiva de la autoridad eclesistica, a falta de
la cual ninguna entidad escolar puede calificarse jurd icamente co mo catlica; por
otro, se describen (2) los aspectos esenciales que definen su realidad sustancial, y
que constituyen el presupuesto indispensable para su reconocimiento co mo escuela
catlica.
2. El 1 d istingue dos tipos de escuelas catlicas a efectos cannicos:
las que adquieren ipso facto tal estatuto jurdico en virtud de un vnculo que
liga institucionalmente al ente gestor con la autoridad eclesistica; y las que
reciben la cualificacin (que no equivale al nombre, del cual trata el 3, as
como los ce. 216 y 808) de escuelas catlicas mediante un acto escrito dado
por la autoridad eclesistica.
En el primer grupo entran los centros de enseanza que dirige la autoridad
eclesistica competente o una persona jurd ica eclesistica pblica; en el segundo, en
camb io, pueden incluirse las escuelas fundadas o dirigidas por asociaciones privadas
de fieles, o por entidades civiles pblicas o privadas, o por grupos de fieles sin
personalidad jurd ica cannica, siempre y cuando hayan solicitado y obtenido el
reconocimiento jurdico co mo escuela catlica.
Puesto que la escuela catlica constituye un modo particular de presencia oficial
y pblica de la Ig lesia en el campo educativo (GE, 6), se sigue que el re conocimiento
como catlica de una de las escuelas mencionadas en la segunda categora est
subordinado no slo a su fisonoma interna que debe cu mp lir los requisitos
previstos en el 2, sino tambin a que la autoridad eclesistica tenga la posibilidad
efectiva de intervenir directamente sobre el ente escolar cuando lo exija la necesidad
de asegurar su identidad catlica (pero slo en tal caso y a tal efecto). En cualquier
caso, corresponde al Ob ispo diocesano, de acuerdo con el c. 806 1, establecer los
requisitos para que una escuela pueda ser reconocida co mo catlica, si b ien esto no
excluye es ms, parece deseable que haya una ho mogeneidad de criterios
provenientes de la Conferencia Episcopal para las escuelas situadas en su territorio.
En camb io, el reconocimiento en cuanto tal es un acto administrativo de
competencia del Ord inario del lugar.
3. Al estatuto jurdico de escuela catlica debe corresponder una realidad
sustancial de co munidad educativa cristiana. Esto es lo que establece el 2, en
el cual se fijan los requisitos esenciales respecto a la orientacin educativa de
fondo en las dos dimensiones de instruccin y formacin (institutio et edu catio) y a las cualidades personales de los profesores, que deben distinguir
se por su recta doctrina e integridad de vida.
Respecto al primer requisito (el que hace referencia a la instruccin y a la
formacin), es de sealar un notable progreso en relacin con el c. 1373
246

t. III, c. I. Las escuelas

c. 803

CIC 17, que se limitaba a prescribir, en sus dos pargrafos, la existencia de la


instruccin religiosa en las escuelas elementales y med ias. Este progreso se debe a la
reflexin conciliar; la declaracin Gravissimum educationis significa en efecto
un giro decisivo en la historia de la escuela catlica: el paso desde la
escuela-institucin a la escuela-comunidad 2 .
En el n. 8 de la Declaracin referida encontramos una descripcin de la
fisonoma de la escuela catlica en los siguientes trminos: La escuela cat lica, no
menos que las otras, busca los fines culturales y la formacin hu mana de la juventud.
Pero su propio co metido es crear un clima de co munidad es colar an imado por el
espritu evanglico de libertad y caridad; ayudar a los adolescentes a que, al
desarrollar su personalidad, crezcan tamb in segn la nueva criatura en que se
convirtieron por el bautis mo; y, por ltimo , ordenar toda cultura humana al mensaje
de la salvacin, de manera que el conocimiento del mundo, de la vida y de los
hombres, que los alumnos van adquiriendo gradualmente, se ilu mine con la fe. As
pues, no se trata slo de una escuela en la que se imparte enseanza de la relig in
catlica (vide comentario al c. 798), sino de un proyecto educativo global en el que se
funden, a la lu z del evangelio, los conocimientos culturales y la vida de los diversos
componentes de la co munidad educativa: profesores, personal no docente, padres y
alu mnos.
4- De lo d icho se deriva la importancia que se atribuye a las cualidades de los
profesores, que son la piedra angular de la institucin educativa: Es hermosa y de
gran importancia la vocacin de todos aquellos que, ayudando a los padres a cu mplir
su tarea, y en representacin de la co munidad hu mana, cargan con la responsabilidad
de educar en las escuelas. Esta vocacin exige peculiares dotes de espritu y corazn,
preparacin cuidadsima y una continua disposicin para renovarse y adaptarse
(GE, 5).
Adems de la competencia profesional que debe ser al menos similar a la de
los profesores de las otras escuelas (cfr c. 806 2), el 2 establece los requisitos
morales necesarios para el profesor de una escuela catlica. Co mpa rndolo con el c.
804 2 relativo a los profesores de religin, que deben sobresalir por su recta
doctrina, por el testimonio de su vida cristiana y por su aptitud pedaggica se
pueden establecer analogas y diferencias entre estos ltimos y los profesores de las
materias llamadas profanas.
En primer lugar, aunque es sumamente deseable que todos los profesores de una
escuela catlica sean catlicos, no est totalmente excluida la posibilidad de aceptar
profesores no catlicos para discip linas que no sean la de relig in. Esto se deduce de
la diferente terminologa que utilizan los dos cnones para referirse a las cualidades
morales: integridad de vida en el pri-

2.
n. 31.

Cfr SCIC, Documento La dimensione religiosa dell'educazione nella scuola cattolica, 7.IV.1988,

247

c. 803

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

mer caso, testimonio de vida cristiana en el segundo. Encontramos una


confirmacin en la Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, sobre las universidades catlicas ',
que admite la p resencia de profesores no catlicos en una universidad catlica, con tal
de que estn inspirados por princip ios propios de una vida autnticamente hu mana.
Sin embargo, en las escuelas la dimensin educativa tiene un peso mayor que la
dimensin meramente cultural; por eso, procede que en las escuelas se haga una
valoracin de las cualidades de los profesores ms restrictiv a que en las
universidades, teniendo tambin en cuenta el tipo de escuela (elemental, med ia o
superior) y la materia que se ensea.
La integridad de vida consiste en que el comportamiento personal, fami liar y
social no est en contraste con los preceptos de la ley natural tal co mo la interpreta la
Iglesia catlica.
Por lo que respecta al requisito de la recta doctrina que se requiere en los
profesores cualquiera que sea la materia que enseen, exige, para los que no sean
catlicos, la adhesin a los principios de la recta mo ral natural y el respeto de la
doctrina y de la moral de la Ig lesia en su actividad docente (cfr Const. Ap. Ex corde
Ecclesiae, 4 3). La proporcin entre profesores catlicos y no catlicos debe ser tal
que no slo no ponga en peligro la identidad catlica de la escuela (cfr ibidem, 4 4),
sino que favorezca su accin evangeliza-dora.
Cuando se trate de profesores catlicos, los requisitos de integridad de v ida y
de recta doctrina se deben medir no slo segn los preceptos de la ley natural, sino
segn los de la doctrina y moral catlicas. Esta mayor exigencia no debe sorprender,
porque es consecuencia de las obligaciones jurdicas que se derivan de su plena
incorporacin a la Iglesia.
5. El 3 del canon afronta dos problemticas ntimamente relacionadas, aunque
no equivalentes: la del nomb re de escuela catlica, y la de la dis tincin entre
escuelas catlicas de hecho (reapse) y escuelas jurdicamente catlicas. El nomb re de
escuela catlica no es criterio que sirva para distinguir entre las escuelas
jurdicamente catlicas y las escuelas reapse catlicas. Son dos cuestiones distintas,
que se refieren a aspectos distintos de la realidad jurdica de una escuela.
El nombre significa la vestidura externa con la que acta una entidad educativa
que se propone un proyecto educativo catlico. Dada su relevancia social y su
capacidad de generar la persuasin de que la realidad sustancial es coherente con tal
adjetivo, es ms que razonable la exigencia de una inter vencin de la autoridad
eclesistica que autorice el uso de la denominacin de escuela catlica.
5. J UAN PABLO II, Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, 15.VIII.1990, en AAS 82 (1990), pp.
1475-1509.

248

t. III, c. I. Las escuelas

c. 803

Ev identemente, no hay prob lema para las escuelas que se consideran catlicas a
efectos cannicos segn el 1. En cambio, para las iniciativas escolares que no son
jurdicamente catlicas aunque de hecho den vida a escuelas impregnadas del
espritu evanglico, se requerir un estudio caso por caso y con las oportunas
cautelas: es preciso que ofrezcan garantas suficientes en orden al mantenimiento de
su identidad catlica.
Sin embargo, la adopcin del nomb re de escuela catlica prev io
consentimiento de la autoridad eclesistica competente, que es el Ordinario del
lugar, no equivale a la concesin del status jurdico de escuela catli ca de que
trata el 1. Si no fuese as resultara d ifcil armonizar la diferencia de p rocedimientos
entre los 1 y 3, que exigen, respectivamente, un reco nocimiento med iante
documento escrito y un consentimiento sin ulteriores especificaciones, por lo
menos en el n ivel de la normativa codicial. Por otra parte, una u lterior prueba de que
las dos realidades no coinciden perfec tamente es que las escuelas jurdicamente
catlicas no adoptan necesariamente, ni se les obliga a adoptar, la deno minacin de
catlicas.
Por lo que se refiere, en fin, a las escuelas reapse catholicae trmino
utilizado tambin por el c. 808 a propsito de las universidades , son una de las
categoras de escuelas en que se imparta una educacin catlica previstas por el c.
798. Pueden estar pro movidas por entidades pblicas o privadas, y su caracterstica
es que tienen como finalidad que se propone el ente gestor una orientacin
educativa cristiana.
Desde el punto de vista cannico su existencia se conecta con AA, 24: El
apostolado de los laicos admite diversos tipos de relaciones con la Jerar qua, segn
las diversas formas y objetos de este apostolado.
Existen en la Ig lesia muchsimas empresas apostlicas que han sido
constituidas por la lib re eleccin de los laicos y se gobiernan segn su prudente
juicio. Con tales iniciativas, la misin de la Ig lesia puede cumplirse mejor en
determinadas circunstancias, por lo que no es raro que la Jerarqua las ala be y
recomiende.
Puesto que la accin educativa es, antes que nada, una actividad huma na que
implica a los fieles en cuanto padres y en cuanto ciudadanos (vide comentario al c.
796), no es de ext raar la posibilidad de iniciativas que sin estar co mo tales
vinculadas a la autoridad eclesistica, sino siendo ele carcter esencialmente civil
se proponen un autntico proyecto educativo cristiano en fuerza del co mpro miso de
los fieles que las promueven, a cuya exclusiva res ponsabilidad se confa la identidad
catlica de la escuela; esta identidad catlica depende, en defin itiva, de que se
cumplan los requisitos del 2.
Estas instituciones, fruto de la dedicacin personal de los fieles que en ellas se
implican, no entran en el tipo jurdico de escuela catlica; en con secuencia, no les
es directamente aplicable la normativa cannica prevista para ellas, pues se rigen
exclusivamente por las normas civiles sobre la mate ria. Pero esto no significa que se
coloquen en una situacin de exencin res -

249

c. 803

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

pecto del control de la autoridad eclesistica lo cual revelara una insuficiente


comprensin de la potestad-servicio de los Pastores; simplemente man ifiesta la
doble va por la que se ejerce el apostolado de la Iglesia en el campo educativo: o b ien
med iante un vnculo, ms o menos intenso, que une directamente al ente escolar con
la Jerarqua (cfr A A, 24, 4-5); o bien con una vinculacin indirecta, es decir, una
vinculacin en v irtud de la cual los destinatarios de las intervenciones de los Pastores
son los fieles, sobre los cuales re cae despus la responsabilidad de hacerlas operativas
en la escuela que ellos gestionan. En consecuencia, la normat iva sobre las escuelas
catlicas, en la parte que delinea la fisonoma y las caractersticas peculiares qu e
determinan su identidad catlica, resulta ser un principio inspirador para las escuelas
re-apse catlicas, y corresponde a los fieles imp licados en ellas procurar que se
lleve a la prctica. En conclusin, de ningn modo se debilita en este caso el vn culo
de comunin que une a los fieles con sus propios Pastores (c. 212 1). Los Pastores
si bien les resulta imposible intervenir directamente sobre estas escuelas, ya que
son a todos los efectos entidades civiles tienen siempre el derecho de pronunciar
sobre ellas un juicio de conformidad con la doctrina evanglica aparte de la
actuacin directa que pueden realizar ante los fieles que gestionan la institucin ,
cuando se d alguna circunstancia que perjudique su identidad catlica.

250

c. 804

t. III, c. I. Las escuelas

1. Ecclesiae auctoritati subicitur institutio et educatio religiosa


804 ca-tholica
quae in qui buslibet scholis impertitur aut variis
communica-ti onis socialis instrumentis procuratur; Episcoporum
conferenti ae est de hoc actionis campo normas generales edicere,
atque Episcopi dioe-cesani est eundem ordi nare et in eum invigilare.
2. Loci Ordinarius sollicitus sit, ut qui ad religionis institutionem in
scholis, etiam non catholicis, deputentur magistri recta doctrina,
vi tae christianae testimonio atque arte paedag ogica sint praestantes.
1. Depende de la autoridad de la Iglesia la enseanza y educacin religiosa catlica que
se imparte en cualesquiera escuelas o se lleva a cabo en los diversos medios de comunicacin social; corresponde a la Conferencia Episcopal dar normas generales sobre esta actividad, y compete al Obispo diocesano organizara y ejercer vigilancia sobre la misma. 2.
Cuide el Ordinario del lugar de que los profesores que se destinan a la enseanza de la
religin en las escuelas, incluso en las no catlicas, destaquen por su recta doctrina, por el
testimonio de su vida cristiana y por su aptitud pedaggica.
FUENTES: 1: a 1381 1 et 2; SCConc Normae, 28 auK . 1924; SCConc Litt. circ, 21
iun. 1930 (AAS 22 [1930] 395-400); Plus PP XII, Ene. Human genens, 12 au.
1950 (AAS 42 [1950] 561-578, 577); SCIC Instr. la Scuoia Cattolica, 19 mar.
1977, 73
2: SCConc Litt. circ, 28 ian. 1924; SCConc Resp., 26 iul. 1948; SCR Resp.,
26 ian. 1959; AA 30; SCIC Instr. La Scuoia Cattolica, 19 mar. 1977, 43, 78
CONEXOS: ce. 794, 823

COMENTARIO -----------------------------------------------Davidc Cito


1. Se reafirma el princip io de la competencia exclusiva de la Ig lesia res
pecto a la instruccin y educacin relig iosa catlica tanto en las escuelas como
en los diversos medios de comunicacin social.
Este principio conecta directamente con la misin que le ha sido divinamente
confiada: anunciar a todos los hombres el camino de la salvacin, comun icar la vida
de Cristo a los creyentes y ayudarles con una atencin continua para que puedan
alcanzar la plen itud de esta vida (GE, 3; cfr c. 794 1). Tratndose de una
competencia ratione materiae, no se circunscribe slo a las escuelas vinculadas de
algn modo con la Iglesia, sino que se ext iende a cualquier institucin educativa o
med io pblico de difusin que se proponga impartir instruccin y educacin catlica.
2. Desde el punto de vista de las relaciones entre la Iglesia y la co muni
dad poltica, la afirmacin de este principio tiende a hacer reconocer a los or
denamientos civiles la propia inco mpetencia en materia relig iosa, de modo

251

c. 804

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

que se garantice a la Iglesia el ejercicio libre de la misin espiritual que le ha sido


conferida por Cristo.
En su dimensin intraeclesial, este principio es una exp resin de la cons titucin
divina del Pueblo de Dios: por un lado, confirma que no puede haber transmisin de
la Palabra de Dios que no sea in Ecclesia, y por otro afirma la funcin de los Pastores
al servicio de la fiel difusin de esa Palabra.
3. Ciertamente, no es tarea fcil delimitar con exact itud cules son las
actividades comprendidas en la expresin institutio et educatio religiosa ca tlica;
ha de tenerse en cuenta que a estas expresiones y sobre todo a la de educatio, que
en sntesis significa la accin tendente a hacer madurar en los discpulos una vida
conforme con la vocacin cristiana no se adscriben slo algunas actividades
especficas, sino que en ellas concurren armn icamente todos los componentes
subjetivos y objetivos del proceso educativo, sin excluir ninguno.
Resulta necesario distinguir dos casos: cuando tales actividades se desarrollan
en una escuela que no tiene institucionalmente una orientacin cristiana; y cuando
dichas institutio et educatio se imparten en una escuela que con los diversos
mat ices jurdicos necesarios (vide sobre todo el co mentario al c. 803) se propone
unas finalidades educativas inspiradas en el mensaje evanglico.
En el primer caso, caen bajo la expresin de nuestro canon la enseanza de la
religin catlica y la asistencia relig iosa, cuando estn previstas. En cambio, en el
segundo, adems de estas que tienen siempre una relevancia de primera
magnitud pueden considerarse incluidas tambin todas las actividades escolares en
la medida en que conciernen a la fe o a la moral; es decir, debe quedar a salvo no
slo la autonoma didctica y el legtimo p luralis mo respecto de las opciones
temporales, sino tamb in el ejercicio de los autnticos cansinas y la posibilidad de
adoptar una espiritualidad especfica en la accin educativa (c. 214). As pues, el
mb ito de lo que se considera educacin religiosa catlica es ms extenso en las
escuelas de este ltimo tipo; esto se debe precisamente a la inspiracin cristiana de
esas escuelas, en virtud de la cual ese mbito no se limita a las dos actividades
especficamente dedicadas a este objetivo, sino que tiende a impregnar toda la
actividad escolar.
4- En trminos generales generales porque existe un amplio margen para que
la leg islacin particular especifique la normat iva concreta a tenor de las
circunstancias eclesiales y del tipo de relacin con el ordenamiento civ il , el hecho
de que la institutio et educatio relig iosa catlica estn sometidas a la autoridad
eclesistica lleva consigo, al menos, esta consecuencia: que los pro fesores de religin,
los encargados de la asistencia religiosa, los programas y el material didctico para la
enseanza de la religin catlica estn sujetos al ju icio de idoneidad de la autoridad
competente, que puede negarlo legtimamente cuando resulten estar en contraste con
la doctrina o la moral cat-

252

r. III, c. I. Las escuelas

c. 804

lica. Anlogamente, este rgimen se ext iende a los programas religiosos difundidos a
travs de cualquier med io de co municacin social.
En el caso de escuelas que se proponen impart ir una educacin catlica, la
posibilidad de intervencin de la autoridad eclesistica es mayor, puesto que se
extiende a todo lo que pueda causar perjuicio al autntico carcter cristiano de la
institucin', y se ejercitar o bien directamente o bien a travs de los fieles que
dirigen la escuela, segn la posicin jurd ica de sta.
5. Por lo que se refiere a la autoridad eclesistica co mpetente, adems de
la CdlC (cfr PB, 115), el canon atribuye competencias en la materia a la Con
ferencia Ep iscopal, al Ob ispo diocesano y al Ordinario del lugar. Donde el caso
lo requiera, la co mpetencia del Obispo diocesano y del Ordinario del lugar
debe coordinarse con la de una eventual autoridad eclesistica de tipo perso
nal. Tal es el caso, por ejemplo, de las escuelas militares, en las cuales se en
cuentran bajo la jurisdiccin del Ordinario militar no slo los que las fre
cuentan (cfr SM C, X,3.9 ), sino tamb in el lugar mis mo: si est reservado a los
militares, est bajo la ju risdiccin del Ordinario militar de modo primario y
principal, y secundariamente bajo la jurisdiccin del Obispo diocesano (cfr
SMC, V).
Corresponde a la Conferencia Ep iscopal dar normas generales sobre esta
actividad, a fin de coordinar oportunamente la funcin pastoral de los Obis pos en
un mb ito que requiere por su relevancia social y por la necesidad de llegar a
acuerdos con la comunidad civil una normativa marco a nivel nacional.
Sobre la base de las disposiciones dadas por la Conferencia Ep iscopal, co mpete
al Obispo diocesano dictar la normativa especfica sobre la materia, vlida para todo
tipo de escuelas radicadas en su territorio. Es tamb in el res ponsable de que la
normativa sea cumplida, y tiene, por tanto, el correspondiente derecho-deber de
vigilancia.
6. Al Ordinario del lugar, aparte de lo d ispuesto en el c. 806 2, se le
atribuyen competencias relativas a los profesores de religin, a los cuales se de
dica el 2 del canon y el c . 805.
El 2 establece el grave deber de asegurarse de que los que se destinan a la
enseanza de la relig in en las escuelas, incluso en las no catlicas, destaquen por su
recta doctrina, por el testimonio de su vida cristiana y por su ap titud pedaggica.
Estos requisitos provienen de la fisonoma mis ma de la ma teria que imparten, puesto
que, si bien no se identifica con la act ividad catequtica, tampoco se limita a la mera
comunicacin de un bagaje cultural: la fe cristiana aun considerada como hecho
cultural lleva consigo necesariamente si se quiere transmitir con fidelidad
junto con un contenido

1. Cfr SCIC, Instr. L'cok catholique, 19.111.1977, nn. 74-76; SCIC, Documento La dnnen-sione
religiosa dell'educazume nella scuola cattolica, 7.IV.1988, n. 73

253

c. 804

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

terico una experiencia de vida que le est inseparablemente unida: en la fe cristiana


conocimiento y vida, verdad y existencia, estn intrnsecamente unidas \ Por tanto,
existe un nexo inescindible y, a la vez, una clara distincin entre la enseanza de la
religin y la catequesis (...). La d istincin se funda sobre el hecho de que la
catequesis, a diferencia de la enseanza religiosa escolar, presupone antes que nada la
aceptacin vital del mensaje evanglico co mo realidad salvfica (...) y t iende a
promover la maduracin espiritual, litrgica, sacramental, apostlica (...). La escuela,
en cambio, tomando en consideracin los mis mos elementos del mensaje cristiano,
tiende a dar a conocer aquello que de hecho constituye la identidad del cristianis mo y
que los cristianos se esfuerzan por realizar en su propia v ida coherentemente (...).
Dicha enseanza procura adems subrayar el as pecto de racionalidad que distingue y
mo tiva la opcin cristiana del creyente y, antes an, la experiencia religiosa del
hombre en cuanto tal \
La diccin genrica del 2 (acerca de la vig ilancia del Ordinario del lu gar sobre
las cualidades requeridas al profesor de religin) resulta clara en cuanto a su
orientacin de fondo; pero, a falta de ulteriores especificaciones normativas, puede
suscitar algn problema a la hora de intentar delinear con precisin el estatuto
jurdico-cannico del docente y el contenido de los derechos y deberes de la relacin
jurdica que existe entre el profesor y la autoridad eclesistica. Tampoco el c.
siguiente (c. 805) esclarece co mpletamente la cuestin: al establecer el derecho de la
autoridad eclesistica a intervenir en el no mbramiento y en la remocin del profesor
med iante un procedimiento que afirma o niega su idoneidad igualmente en el
mo mento de la asuncin del encargo que cuando ya existe la relacin , no ofrece
mayores indicacio nes sobre la cualificacin jurdico-cannica que implica el status
de profesor de relig in catlica.
En otras palabras, es el profesor de relig in un profesor co mo todos los dems,
con el mat iz de que las peculiaridades propias de la disciplina que imparte le v inculan
de modo particular al juicio de la autoridad eclesistica, o es ms bien titu lar de un
autntico oficio eclesistico 4 , o de un genrico munus eclesial \ lo cual le conferira
al menos en el primer caso, teniendo en cuenta que el concep to de munus tiene
contornos ms imprecisos un rol de representante autorizado que desempea una
funcin pblica eclesial?
La cuestin es procedente, puesto que segn la posicin que se adopte al
respecto se derivan consecuencias jurdicas diferentes. Limitndonos al mo 2. CDF, Instr. Donum veritatis, 24.V.1990, n. 1, en AAS 82 (1990), p. 1 550.
3. SCIC, Documento La dimensione religiosa dell'educazione nella scuola cattoUca, 7.IV. 1988,
nn. 68-69.
4. U. D ALLA T ORRL , La questione scolastica nei rappor ra Stato e Chiesa, 2. ed., Bologna
1989, p. 46.
5. C>. FELICIANI, Linsegnamento dalla religione cattolica nelle scuole mbbliche. Profili
canonkti-ci, en Aggiornamen Sociali 40 (1989), pp. 361-362.

254

t. III, c. I. Las escuelas

c. 804

ment del nacimiento de la relacin, si se sostiene la primera h iptesis se sigue que


el fiel que posea los requisitos de competencia cientfica, recta doctrina y moralidad
de vida, tendra un verdadero derecho a recih ir el certifica do de idoneidad, y a poder
dedicarse a la enseanza de la religin del mis mo modo que un profesor de otra
disciplina que posea la necesaria hahilitacin. La autoridad eclesistica ejercera una
mera funcin de control acerca de la doctrina y las costumbres, para co mprobar si se
dan o no los requisitos exigidos. En camb io, al menos en el caso del oficio
eclesistico, nos encontrara mos ante un supuesto de hecho similar al de una relacin
de Derecho administrativo, en la cual el pro fesor actuara en calidad de funcionario
pblico de la Iglesia institucional; de aqu se seguira una mayor d iscrecionalidad
para la autoridad eclesistica, que no se limitara a una simple co mprobacin de la
idoneidad doctrinal y moral, sino que valorara segn criterios de oportunidad la
conveniencia de confiar el encargo al sujeto que lo solicita, y no se podra hablar de
un pleno derecho de ste a obtenerlo.
La cuestin sustancialmente anloga a la que se p lantea en el caso de los
profesores de materias teolgicas en las universidades catlicas o eclesis ticas, y que
ha suscitado un vivo debate en torno al mandato o misin ca nnica que se les
exige (vide comentario al c. 812) no puede ser resuelta de modo defin itivo con los
elementos de que disponemos hoy por hoy. En efecto, existen indicaciones que
invitan a inclinarse hacia uno y otro lado. As, encontramos por una parte
afirmaciones recientes que encuadran la enseanza de la relig in en la escuela
pblica segn el princip io de la igual dignidad cultural y formativa con las otras
disciplinas '\ y reiv indican los derechos de los profesores en razn de una
profesionalidad que comparten con los otros profesores '; y, por otra, encon tramos
la d isposicin del 2, que al permitir una valoracin de la aptitud pedaggica
del profesor resulta muy similar al c. 1740, que prev la remocin del prroco
cuando su ministerio resulta perjudicial o al menos ineficaz, aunque no se deba a
culpa del interesado.
Limitndonos al mbito cannico es decir, prescindiendo del status jurd ico
atribuido a los profesores de religin catlica en los ordenamientos civiles me
parece que para poder llegar a una solucin satisfactoria es necesario tener presente
que en la configuracin ju rd ica de una activ idad concurren tanto elementos
intrnsecos a la p ropia activ idad co mo elementos variables, que se deben a la v ida de
la Ig lesia en las distintas coyunturas y que pueden modificar la situacin.
Considerada en s mis ma, no parece que la enseanza de la relig in ca tlica a
diferencia de la predicacin de la Palabra de Dios, o la catcquesis
6. Cfr JUAN PABLO II, Discorso ai partecipiami al Simposio del Consigio delle Conferen-e
epis-copali 'Europa sull'insegnamento della religione cattolica nella scuola pubblica, en L'Osservarore
Romano, 15-16.IV.1991, p. 5.
7. Ibidem.

255

c. 804

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

deba incluirse entre las actividades pblicas conectadas con el ejercicio jerrquico del
munus docendi Ecclesiae; esto es as porque nace con la escuela y, por tanto, sigue
sus finalidades y su suerte. Su fisonoma intrnseca es la mis ma cualq Liiera que sea el
sitio en que se ejerza, sea en una institucin escolar catlica o no catlica. Todo esto
no impide que por factores contingentes (p. ej., el hecho de que se imparta en un
centro docente vinculado a la autoridad eclesistica, o por motivos de bonu m
publicum Ecclesiae) pueda ser atrada a la esfera de la accin apostlica pblica de
la Ig lesia, con las pertinentes consecuencias jurd icas, que, sin embargo, no modifican
su realidad sustancial, es decir, no la transforman en una cosa distinta.
Ciertamente, su ntima vinculacin con el mensaje evanglico que es doctrina
y vida la distingue de una mera transmisin cultural realizable por todo el que
posea los conocimientos adecuados, y exige del p rofesor una viva insercin en el
Pueblo de Dios y una participacin en su empeo apostlico. En este sentido, es un
modo de participar en el munus de anunciar el Evan gelio a todas las gentes que
tiene la Ig lesia entendida aqu no slo como Je rarqua sino como co munidad de
fieles, y, por tanto, entra plenamente en el amplio concepto de actividad eclesial,
que no se debe confundir con el de actividad institucional de la Iglesia, el cual es
slo una parte del primero.
Quizs sea posible encuadrar la figura del profesor de religin dentro de estas
coordenadas, salvaguardando tanto su identidad profesional que puede llegar a los
ms altos niveles cientficos como su vinculacin con la autoridad eclesistica, ya
que su actividad docente, para ser tal, no puede nunca desarrollarse fuera del contexto
eclesial.

256

t. III, c. I. Las escuelas

c. 805

Gf)C Loci Ordinario pro sua dioecesi ius est nominandi aut approbandi
ma-gistros religionis, itemque, si religionis morumve ratio id requirat,
amovendi aut exigendi ut amoveantur.
El Ordinario del lugar, dentro de su dicesis, tiene el derecho a nombrar o aprobar los profesores de religin, as como de remover o exigir que sean removidos cuando as lo requiera
una razn de religin o moral.
FUENTES: c. 1381 3; SCConc Litt. circ, 28 nm. 1924
CONEXOS:

--------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


1. Se trata de una consecuencia del 1 del canon anterior. Puesto que la
enseanza relig iosa catlica est sometida a la autoridad de la Iglesia, sta tie ne el
derecho reivindicab le ante cualquier autoridad humana, pues es parte esencial del
derecho de libertad religiosa de intervenir en el no mbramiento de los profesores de
religin, as co mo de exig ir su remocin cuando lo exijan motivos de religin o de
costumbres.
Una parte de la doctrina' sostiene que el canon s lo es directamente aplicable a
las escuelas que dependen de la autoridad eclesistica, porque en caso contrario
chocara irremediablemente contra el Derecho de los Estados que, por un lado, no
admiten ingerencias de la Ig lesia en las escuelas pblicas y que defienden, por otro,
la libre autonoma de los que gestionan las escuelas privadas frente a eventuales
presiones o coacciones por parte de entidades ajenas.
Aunque esto puede ser verdadero en el terreno de los hechos, no debe olvidarse
(vide comentario al c. 804) que la co mpetencia y, por tanto, el derecho que la
Iglesia invoca respecto de la enseanza de la religin catlica es ratione materiae,
y no en virtud del lugar en que se imparta. Po r esto, tal derecho es plenamente
vigente, tanto para las escuelas catlicas o de inspiracin cristiana como para las no
catlicas, sean pblicas o privadas. Cuando se niega el derecho de la Iglesia a
intervenir en cuanto concierne a la idoneidad respecto a la fe o a las costumbres
en el no mbramiento o remocin de un profesor de religin catlica, se limita
indebidamente la libertas Eccle -siae, pues la Iglesia tiene derecho a tutelar su
propia identidad.
1. M. CoNDORF.I.LI, Educazione, cultura e liben nel nuovo Codex luris Canon/ci, en II Dirit -to
Ecclesiastico 1 (1983), p. 73; J.M. GONZLEZ DKL VALLK, comentario al c. (805, en C1C. Pamplona.

257

c. 805

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Por tanto, debe afirmarse la validez del canon respecto de cualquier g nero de
escuela en la que se imparta la enseanza de la religin catlica. Por lo dems, el
enunciado del 2 del c. 804 quedara vaco de contenido si, jun to a ese deber de
vigilancia sobre las cualidades doctrinales y mo rales de los profesores de religin
que corresponde al Ordinario del lugar tamb in en las escuelas no catlicas , no
se reconociese el derecho de adoptar providencias eficaces respecto al nombramiento
o remocin de dichos profesores.
Otro problema, no especficamente cannico, es el de buscar los meca nismos
adecuados para que el juicio de idoneidad de la autoridad eclesistica sea recib ido por
el ordenamiento civil y pueda influir sobre la suerte del contrato de trabajo del
profesor de relig in.
2. La intervencin del Ord inario del lugar respecto de los profesores de relig in
catlica se concreta en su derecho de nombrarlos o aprobarlos. En qu casos
proceder un acto de nombramiento y en cules slo una aprobacin? Un sector de la
doctrina2 , indica uno u otro supuesto segn se trate de escuelas catlicas
(nombramiento) o no catlicas (aprobacin); otros' entienden que el nombramiento
procede slo cuando la escuela depende de una persona jurd ica diocesana: en los
dems casos al Ord inario del lugar le co mpete slo aprobar los nombramientos que se
le propongan. Un autor4 opina, en cambio, lo siguiente: la distincin que hace el c.
805 est motivada por la diversidad de regmenes jurd icos que existen en materia de
escuela en virtud de los diversos ordenamientos estatales, prescindiendo del carcter
catlico o no catlico de las escuelas. De modo que el Obispo proceder a no mbrar
directamente a los profesores de relig in en todos los caso s en que los estatutos
internos de las instituciones escolares o las leyes estatales que las regulan (...)
atribuyan el nombramiento a la autoridad confesional. En cambio, el Ob ispo (...)
proceder a la aprobacin cuando el nombramiento corresponda a otro sujeto. Esta
ltima interpretacin parece ser la ms aceptable. En efecto, aun permaneciendo en el
mb ito jurdico cannico, los diversos grados de vinculacin con la autoridad
eclesistica que tienen los distintos tipos de escuela que imparten una educ acin
catlica, por s mis mos no imp lican ni excluyen, en n ingn nivel, el re quisito del
nombramiento de los profesores de religin por parte del Ordinario del lugar. Tal
nombramiento proceder siempre que la autoridad escolar coin cida con la autoridad
diocesana, pero en los dems casos depender efe lo que

2. D. COMP OSTA, comentario a los ce. 804-805, en P.V. PINTO (Ed.), Commento al cdice di
diritto cannico, Roma 1985; D. MOOAVFRO, L'imegnamento della religione nelle scuole secondo il
cdice di diritto cannico, en VV.AA., L'annuna'o cristiano nea societa europea contempornea, Citta
del Vaticano 1987, pp. 143-149.
3. J.M. GONZLEZ DEL VALLE, comentario ai c. 805, en CC Pamplona; J.A. FUENTES, La/uncin de ensear, en VV.AA., Manual de Derecho Cannico, 2.a ed., Pamplona 1992, p. 452.
4. Ci. DALLA TORRE, La cjuestione scolastica nei rapporti tra Stato e C/i/esa, 2.4 ed., Bologna 1989,
pP . 43-44.

258

t. III, c. 1. Las escuelas

c. 805

digan los estatutos de la escuela. En todo caso es preciso compaginar el dere cho del
Obispo diocesano a regular el rg imen general de las escuelas catlicas (c. 806 1) y
de los profesores de religin, con el tambin legtimo derecho de los gestores de las
escuelas a la autonoma en la d ireccin de las stas, que se ext iende tambin a la
admisin de los profesores de las diversas disciplinas.
No se trata, sin embargo, de derechos contrapuestos sobre la misma ma teria,
reivindicab les por los sujetos afectados, pues tal visin es extraa al ordenamiento
cannico, sino de servicio recproco segn las funciones y cansinas de cada cual
a la co mmunio eclesial.
3. Una vez identificados los presupuestos que permiten discernir si procede el
nombramiento o la aprobacin, hace falta determinar sobre qu bases debe hacerse la
valoracin de la idoneidad del profesor de religin catlica.
La cuestin no carece de dificultades. Un primer p roblema nace de la
comparacin con el c. 804 2: por un lado, se aducen motivos de relig in o de
costumbres para revocar leg timamente la idoneidad; y, por otro, se extien de la
vigilancia del Ord inario del lugar a la aptitud pedaggica del profesor, de donde se
sigue que puede intervenir sobre este aspecto.
Ahora bien, deben considerarse equivalentes las expresiones utilizadas en los
dos cnones? Hay quien responde afirmat ivamente, considerando que el juicio sobre
la aptitud pedaggica est incluido en el amplio concepto de motivos de religin o
de costumbres, puesto que una grave carencia de aptitud pedaggica daara al
bonum religionis \ Si bien esto es indudable, sin embargo, parece necesario
distinguir dos niveles diferentes de intervencin de la autoridad eclesistica.
En virtud del Derecho d ivino, corresponde a la autoridad eclesistica el juicio
sobre la doctrina o las costumbres, materia sobre la que el magisterio de la Iglesia
invoca en cuanto instancia autoritativa de autenticidad una competencia
exclusiva que constituye tambin un deber al que no puede renunciar. En cambio, la
aptitud pedaggica es decir, la capacidad de comu nicar adecuadamente los
conocimientos que se poseen, de acuerdo con la relacin entre docente y discente
parece que no se puede incluir en el mbito de co mpetencia de la potestad de
mag isterio; en efecto, no hace referencia a la verdad revelada, sino que constituye
una cualidad del profesor que aunque ciertamente preciosa tiene poco que ver
con la ortodo xia de la fe y de la moral catlica. En cuanto cualidad humana, debe ser
valorada por los expertos en pedagoga.
Por tanto, en este primer n ivel, que es el nivel propio del magisterio de la
Iglesia, inseparablemente ligado al depsito de la fe, no se puede hablar de un
derecho de la Iglesia a juzgar las cualidades pedaggicas de los fieles dedicados a la
enseanza. Tal ju icio corresponde, en camb io, a la autoridad escolar o a
5. U. FKUOIAN, Linsegnarrwnw della religione cattoca nelle scuolc mbbliche. Profili caiumisti-a,
en Aiornamenti Sociali 40 (1989), p. 365.

259

c. 805

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

quien est legitimado para dar el ttulo de habilitacin para la enseanza. La


intervencin de la autoridad eclesistica por lo que respecta a la aptitud pedaggica de
los profesores de relig in se sita en este segundo nivel. Aqu la Ig le sia no acta
como intrprete autntica de la verdad revelada, sino como auto ridad escolar, en
paridad con cualquier otra autoridad educativa no catlica, o como institucin
competente para entregar el ttulo que habilita para la enseanza de la relig in
catlica. Ciertamente, si se considera que la enseanza de la religin catlica es un
oficio eclesistico, la Iglesia se encontrara en una posicin similar a la que tiene un
ente pblico respecto de sus propios funcionarios, con los correspondientes poderes
jurdicos de tipo administrativo. Si, por contra como parece ms exacto, tambin
para evitar d iscriminaciones injustificadas entre los profesores de relig in y los de
otras materias, se considera que el profesor t iene un status jurdico idntico al de
cualquier otro pro fesor puesto que comparte la misma profesionalidad, una vez que
ha sido declarado idneo para impart ir la materia de relig in catlica mediante un ttulo que atestige tambin la aptitud pedaggica, como ocurre en las otras dis ciplinas estar sometido a la autoridad eclesistica en cuanto a la fe o a las
costumbres, y a la autoridad escolar que slo eventualmente coincid ir con la
primera en lo referente al contenido profesional de la relacin de trabajo.
4- Por otra parte, la configuracin jurdica de una actividad que tenga relevancia
eclcsial depende no slo de sus caractersticas intrnsecas, sino tambin de mlt iples
factores variables que pueden condicionar su rgimen jurdico (vide comentario al c.
804). En el caso del profesor de la asignatura de religin catlica, su funcin de por s
no entra dentro de las actividades insti-tucionalmente pblicas de la Jerarqua. Sin
embargo, determinadas circunstancias histricas, tanto eclesiales como de relaciones
con la comunidad civil y con su ordenamiento, pueden conferirle una dimensin
pblica que debe ser prudentemente valorada por el leg islador.
Esto significa que la legislacin particular de un territorio, o los eventuales
acuerdos con la autoridad estatal, pueden determinar para los profesores de religin
un rgimen jurd ico muy similar al de los titulares de un oficio ecle sistico, en cuyo
caso pertenece a la autoridad de la Iglesia no slo lo que se refiere a la fe y a las
costumbres, sino tambin otros aspectos de tal munus eclesial.
En consecuencia, el cuadro que habamos trazado a propsito del status
jurdico del profesor de relig in puede sufrir notables modificaciones, de modo que
quede reservado a la autoridad eclesistica no slo el juicio sobre la orto doxia de la fe
y la integridad de vida cristiana del docente, sino tambin el jui cio sobre sus
cualidades pedaggicas, ju ic io que de por s quedara fuera de su co mpetencia salvo
en los centros educativos directamente dependientes de ella.
Es necesario, pues, atenerse caso por caso a la normativa concreta vigente en
cada nacin.
260

c. 806

t. III, c. I. Las
escuelas

dioecesano competit ius invigilandi et invisendi scholas catholicas


806 in1.suoEpiscopo
territorio sitas, eas etiam quae ab institutorum reli -giosorum sodalibus
conditae sint aut dirigantur; eidem item competit praescripta edere quae ad
generalem attinent ordinationem scholarum catholicarum: quae praescripta
valent de scholis quoque quae ab s-dem sodalibus diriguntur, salva quidem
eorundem quoad internum earum scholarum moderamen autonoma.
2. Curent scholarum catholicarum Moderatores, advigilante loci
Ordinario, ut institutio quae in iisdem traditur pari saltem gradu ac in alus
scholis regionis, ratione scientifica sit praestans.
1. Compete al Obispo diocesano el derecho de vigilar y de visitar las escuelas catlicas
establecidas en su territorio, aun las fundadas o dirigidas por miembros de institutos religiosos; asimismo le compete dictar normas sobre la organizacin general de las escuelas catdicas; tales normas tambin son vlidas para las escuelas dirigidas por miembros de esos ins titutos , sin perjuicio de su autonoma en lo que se refiere al rgimen interno de esas escuelas.
2. Bajo la vigilancia del Ordinario del lugar, los Moderadores de las escuelas catlicas deben procurar que la formacin que se da en ellas sea, desde el punto de vista cientfico, de la
misma categora al menos que en las dems escuelas de la regin.
FUENTES:

1: c. 1382; SCSSU Litt. circ, 2 aug. 1939; SCR Resp, 26 ian. 1959; CO 55: 4;
ES I, 39 1 et 2; DPM E 66 2: SCSSU Normae, 28 iul. 1948, 2.9; PllJS PP.
XII, All. 1 3 sep. 1951
CONEXOS: c. 397 1

COMENTARIO ----------------------------------------------Davide Cito


1. El canon establece las atribuciones del Obispo diocesano respecto de las escuelas
catlicas. El mbito de aplicacin de esta norma se circunscribe a las escuelas indicadas en el
c. 803 1; no se extiende a los centros escolares que, aun proponindose impartir una
educacin catlica, no son escuelas catlicas en sentido tcnico cannico.
La razn de esta disciplina diferenciada debe buscarse en el diferente tara do de
implicacin de la Jerarqua eclesistica en la accin apostlica de los fieles: las escuelas
catlicas se configuran como presencia pblica y oficial de la Iglesia (cfr GE, 8) y en cuanto
instituciones apostlicas reciben un mandato de la Jerarqua1; no ocurre lo mismo con los
otros tipos de escuelas, que constituyen expresiones de la iniciativa personal de los fieles (cfr
ce.

I.

Cfr SCIC, Instr. JJcole catholique, 19.111.1977, n. 71; AA, 24.

261

c. 806

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

211, 216); stos son los nicos responsables y, por tanto, no comprometen el nombre
de la Ig lesia en su actividad, aunque sta tenga una finalidad apostlica.
En virtud del vnculo que une a la escuela catlica con la Jerarqua eclesistica,
corresponde al Obispo diocesano el derecho de dar disposiciones sobre su ordenacin
general, as co mo el de vig ilar el mantenimiento de su identidad catlica, y co mo
ulterior especificacin de este derecho de vigilancia el de visitar las escuelas
catlicas situadas en su territorio.
La potestad legislativa del Ob ispo respecto de las escuelas catlicas se funda en
la naturaleza mis ma de su oficio pastoral (c. 381 1); es irrenuncia-ble e indelegable
(c. 135 2). Sin embargo, esto no excluye es ms, lo acon seja que en el ejercicio
de tal potestad acte en comunin con los otros Obispos de la Conferencia Ep iscopal,
de modo que se haga ms eficaz la ac cin apostlica 2 . El mbito de la potestad
legislativa del Ob ispo diocesano se ext iende a todas las escuelas catlicas presentes
en su territorio, cualquiera que sea el ente gestor; al mis mo tiempo, esta potestad debe
armonizarse con la legt ima autonoma de que gozan los promo tores de la escuela en
lo que se refiere a su direccin interna.
Aunque el canon slo menciona exp lcitamente la autonoma de las es cuelas
dirigidas por los institutos religiosos, tal mencin debe considerarse extensiva a
cualquier ente gestor de una es cuela catlica. El fundamento est en el doble deber
que grava sobre el Ob ispo diocesano: el de dar una legislacin general sobre las
escuelas catlicas deber previsto en este canon; y el de promover las diversas
formas de apostolado mediante una accin coordinadora que respete la ndole propia
de cada una (c. 394 1); tambin en una actividad apostlica ntimamente vinculada
con la Jerarqua, co mo es el caso de las escuelas catlicas, existen caris mas
diferentes, que deben ser protegidos y alentados, pues son fruto de la accin del
Espritu Santo.
Tamb in est ligada a la misin pastoral del Obispo su funcin de vigilar para
que las escuelas catlicas presentes en su territorio conserven y promue van su propia
identidad catlica, puesto que en caso contrario no slo se causara un grave dao a la
Iglesia, sino que se violara de modo notable el dere cho de los fieles que frecuentan
esas escuelas a recibir una educacin cristiana (c. 217).
El campo en que se desarrolla esta funcin comprende, aparte de lo previsto en
el 2, todo aquello que pueda razonablemente causar perju icio al ca rcter catlico de
la institucin educativa; as pues, se incluyen aqu no slo la educacin y la
instruccin religiosa, sino tambin los principios orientadores que inspiran el
amb iente escolar, as co mo las cualidades doctrinales y mo rales de los docentes (vide
comentario a los ce. 803, 804, 805). En todo caso, la cuestin queda a la prudente
valoracin del Obispo.
2.

262

CfrDPM E,212b.

t. III, c. I. Las escuelas

c. 806

Una man ifestacin concreta de la funcin de vig ilancia es el derecho del Obispo
a visitar las escuelas catlicas. Se trata de un acto delegable pues cae dentro de la
potestad ejecutiva y que se ejercitar segn criterios de oportunidad pastoral.
En el c. 1382 del CIC 17 se regulaba el derecho del Ord inario del lugar a visitar
todas las instituciones dedicadas a la educacin moral y relig iosa; no slo, por tanto,
las escuelas, sino tambin otros centros educativos y recreativos. Actualmente la
disciplina que permanece sustancialmente igual ha sido fraccionada en varios
cnones (ce. 397, 683 1), de modo que el que comentamos se refiere slo a las
escuelas.
2. Para cu mplir su funcin caracterstica c]ue es la de asegurar de modo
institucional una presencia cristiana en el mundo de la cultura y de la enseanza'
es menester que la escuela catlica destaque por su calidad cientfica; de lo contrario,
su servicio eclesial y social quedara irremediable mente co mpro met ido.
Puesto cjue se trata de una actividad profesional que requiere co mpeten cia
especfica en la materia (vide comentario al c. 796), la responsabilidad primaria
respecto a la obtencin de un nivel cientfico, cultural y pedaggico adecua do
compete a los moderadores de las propias escuelas, no a los padres ni a la autoridad
eclesistica.
Esta ltima debe respetar y favorecer la co mpetencia profesional de los fieles
que trabajan en la escuela catlica. No es lo mismo, ni se ejercita del mis mo modo, el
deber de vigilancia del Ordinario del lugar respecto de la calidad cientfica de la
escuela catlica que respecto de la enseanza de la religin. En efecto, en este ltimo
caso acta en virtud de un mandato divino y con co mpetencia exclusiva: la educacin
y la enseanza religiosa dondequiera que se impartan estn sometidas en s
mis mas a la autoridad eclesistica. En camb io, por lo que se refiere a la calidad
cientfica general de la enseanza que se imparte en una escuela catlica, el Ord inario
del lugar ejercita un deber de vig ilancia por razn de la imp licacin oficial de la
Iglesia en tal activ idad, es decir, acta como una especie de superior autoridad
escolar. Se sigue que esta ltima funcin de vigilancia se circunscribe slo a la s
escuelas que son catlicas en sentido jurd ico; y, por otra parte, que la autoridad
eclesistica intervendr de modo subsidiario en caso de incu mplimiento o negligencia por parte de los moderadores de la escuela.

3.

Ctr SCIC, Instr. Lcole catholique, n. 62.

263

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

c. 807

Caput II

De catholicis universitatibus aliisque


studiorum superiorum institutis

C. //. De las universidades catlicas y otros institutos catlicos de estudios superiores

est Ecclesiae erigendi et moderandi studiorum uni versitates, quae


807 Ius
qui dem ad altiorem hominum culturam et pleniorem personae huma-nae
promotionem necnon ad i psius Ecclesiae munus docendi i mplen-dum
conferant.
La Iglesia tiene derecho a erigir y dirigir universidades que contribuyan al incremento de la
cultura superior y a una promocin ms plena de la persona humana, as como al cumplimiento de la funcin de ensear de la misma Iglesia.
FUENTES: c. 1375; DSD introductio; SCSSU Decl., 17 nov. 1959 (AAS 51 [19591 920);
GE 8, 10; PAULOS PF. VI, A1L, 13 maii 1972 (AAS 64 11972] 360-570); SCIC
Ep., 25 ap r. 1973; SCh prooemiu m, II, 1
CONEXOS: c. 800

COMENTARIO-----------------------------------------------Davide Cito
1. Desde un punto de vista estrictamente jur dico, el derecho de la Igle sia a
establecer y dirig ir universidades es una aplicacin concreta del derecho genrico
establecido en el c. 800 a propsito de las escuelas, y le son aplicables las mis mas
consideraciones que hicimos al respecto (vide comentario al c. 800); en cambio, su
justificacin terica resulta ms co mpleja, puesto que incorpora ms directamente la
delicada problemt ica de las relaciones entre fe y cultura.
En efecto, en el caso de las escuelas que tienen una funcin principalmente
educativa, de formacin de la personalidad el derecho natural de los padres a
educar a la prole segn sus convicciones religiosas se sita como base de un efectivo
pluralismo escolar. La universidad, en camb io, sin dejar de in cluir una finalidad
pedaggica, es ms bien una comunidad acadmica que contribuye de modo
riguroso y crtico a la tutela y desarrollo de la dignidad hu mana y de la herencia
cultural, med iante la investigacin, la enseanza y los diversos servicios que presta a
las comunidades locales, nacionales e inter-

264

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. O7

nacionales '. Parecera, pues, que la ntima relacin entre ciencia y universidad
postula una libertad en la investigacin y en la docencia que difcilmente se puede
compaginar con una opcin confesional que condicionara negativamente la p resunta
objetividad y neutralidad ideolgica del autntico trabajo cientfico".
Es claro, sin embargo, el equvoco que se esconde detrs de esta visin de la
ciencia; tal equvoco confunde, como si estuvieran en el mis mo p lano, dos rdenes
de verdad, el religioso y el cientfico, que en realidad no slo no se contraponen , sino
que se ilu minan recprocamente en pro de una mayor co mprensin de la realidad.
Se sigue de aqu la urgente necesidad de centros de investigacin que tengan
como tarea priv ileg iada la de unificar existencialmente en el trabajo intelectual dos
rdenes de realidades que con demasiada frecuencia se tiende a oponer como si
fuesen antitticos: la bsqueda de la verdad y la certeza de conocer ya la fuente de la
verdad \ y que se dediquen por entero a la investigacin de todos los aspectos de la
verdad en su vinculacin existencial con la verdad suprema que es Dios 4 .
Esto no quita, sino que refuerza y justifica ontolgicamente, la autonoma de las
realidades terrenas tal como ha sido enseada por el concilio Vat i cano II: Si por
autonoma de la realidad terrena se quiere decir que las cosas creadas y la sociedad
mis ma gozan de propias leyes y valores, que el ho mbre ha de descubrir, emp lear y
ordenar poco a poco, es absolutamente legtima esta exigencia de autonoma. No es
slo que la reclamen imperiosamente los hombres de nuestro tiempo. Es que adems
responde a la voluntad del Creador. Pues, por la propia naturaleza de la creacin,
todas las cosas estn dotadas de consistencia, verdad y bondad propias y de un
propio orden, que el hombre debe respetar con el reconocimiento de la metodologa
particular de cada ciencia o arte. Por ello, la investigacin metdica en todos los
campos del saber, si est realizada de una forma autnticamente cientfica y
conforme a las normas morales, nunca ser en realidad contraria a la fe, porque las
realidades profanas y las de la fe t ienen su origen en un mis mo Dios (GS, 36; Ex
cor de Ecclesiae, 17).
2. La profunda armona que existe entre orden natural y orden religioso, con su
recproca autonoma, permite, pues, distinguir entre la accin directa de la Iglesia de
anunciar el Evangelio y su actividad med iata de imp regnar de

1. Magna Chana de las Universidades europeas, Bologna, 18.IX.1988, Principi


fonda-mentali, cit. en JUAN PABLO II, Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, 15.VIII.1990, en AAS
82 (1990), pp. 1475-1509, n. 12.
2. Cfr N. LlJYTHN, Actualit de l'Universit catholique?, en Seminarium 26 (1974), pp.
742-761.
3. Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, cit., n. 1.
4. bidem, n. 4-

265

c. 807

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

espritu cristiano todas las realidades humanas; al mis mo t iempo, imp lica lao
perfecta separabilidad de ambas dimensiones, pues de lo contrario la misin
evangelizadora quedara vaca: en efecto, por un lado el Evangelio de Cristo, que se
dirige a todos los pueblos de cualquier t iempo y reg in, no est vincu lado de modo
exclusivo a ninguna cultura particular, sino que es capaz de im pregnar todas las
culturas y de ilu minarlas con la luz de la revelacin div ina (SCh, Proemio, I); por
otro, el divorcio entre fe y cultura constituye un grave impedimento para la
evangelizacin, mientras, por el contrario, la cultura in formada por el espritu
cristiano es un instrumento vlido para la d ifusin del Evangelio (ibidem).
La accin de la Iglesia en la cultura integra plenamente estos dos rdenes de
valores: por un lado, respeta la finalidad propia de la institucin universitaria, a saber,
contribuir a una ms profunda cultura de los hombres y a una promocin ms plena
de la persona humana; y, al mis mo tiempo, procura penetrarla con la luz del
Evangelio, cu mpliendo as su misin evangelizadora.
Anlogamente a lo que sucede con las escuelas (vide comentario al c. 800), y en
conformidad con el c. 808, la accin de la Iglesia respecto a la fundacin y direccin
de universidades comprende un amplio abanico de posibilidades, tanto por lo que se
refiere a los sujetos promotores como a la configura cin jurdico-cannica que
pueden adoptar los diversos centros universitarios. En efecto, tamb in en materia de
universidades son plenamente vlidas las diversas modalidades del apostolado de la
Iglesia previstas en AA, 243. El ttu lo del captulo que se inicia con este canon habla expresamen te de
universidades catlicas; esto podra inducir a pensar, errneamente, que se refiere
exclusivamente a las universidades catlicas en el sentido tcnico de la exp resin. Sin
embargo, no hay duda como, por otra parte, se deduce tambin de los ce. 808 y
809 de que la accin apostlica del Pueblo de Dios en el campo universitario no se
limita a las actividades vinculadas oficialmente con la Ig lesia institucional, sino que
abarca tambin las iniciativas que pro mueven los fieles a ttulo personal, en v irtud de
su corresponsabilidad en la misin de la Ig lesia.
Es ms, la profunda conexin que existe entre el progreso de la cultura y la
animacin cristiana del orden temporal subraya la particular respons abilidad de los
fieles laicos armnicamente coordinada con la funcin especfica de los Pastores
en el campo de las instituciones universitarias: Corresponde a toda la Ig lesia trabajar
para que los hombres sean capaces de construir rectamente el orden d e las cosas
temporales y de ordenarlo a Dios por med io de Cristo. Co mpete a los Pastores
enunciar claramente los principios sobre el fin de la creacin y sobre el uso de este
mundo, y proporcionar los auxilios espirituales y mo rales para que el orden de las
cosas temporales pueda ser instaurado en Cristo.
Es preciso que los laicos asuman como deber propio la instauracin del orden
temporal, y que, guiados por la lu z del Evangelio y por el pensamiento de la Iglesia,
acten en l de modo directo y concreto (AA, 7).
266

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. O7

Esta armnica comp lementariedad de funciones entre Pastores y fieles se revela


particularmente necesaria en un campo como el de la cultura; en efecto, el enorme
desarrollo actual de los estudios exige a quienes trabajan en el campo de la cultura
una competencia profesional cada vez ms intensa, apoyada por una formacin
espiritual y doctrinal que les facilite orientar a Dios todas las realidades humanas (cfr
ce. 225, 227, 229).

267

Libro III. Funcin de ensear de la


Iglesia

c. 808

SOS Nulla studi orum uni versitas, etsi reapse catholica, ti tulum seu nomen
uni versitatis catholicae gerat, nisi de consensu competentis
auctorita-tis ecclesiasticae.
Ninguna universidad, aunque sea de hecho catlica, use el ttulo o nombre de universidad
catlica, sin el consentimiento de la competente autoridad eclesistica.
FUENTES:

AA 24

CONEXOS:

ce. 216, 803 3

-----------------------------------------COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


1. Repite casi literalmente la disposicin del c. 803 3, esta vez a pro psito del
ttulo de universidad catlica. No existe una norma codicial pa ralela a los 1 y 2
del c. 803, que hablan sobre los elementos formales y ma teriales que definen
cannicamente el concepto de escuela catlica. Esta laguna ha sido colmada
recientemente por la Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, que constituye un desarrollo
ulterior de la legislacin codicial (cfr art. 1 1).
2. Sobre la base de la normativa vigente (vide tambin las premisas expuestas
en el co mentario al c. 807), podemos trazar un cuadro general de las diversas
modalidades a que puede dar lugar la iniciativa de la Ig lesia entendida aqu no slo
como Jerarqua, sino como co munidad de fieles en el campo universitario.
Tal cuadro es sustancialmente anlogo al que ya hemos visto a propsito de las
escuelas, aunque existen diferencias debidas a las peculiaridades de la institucin
universitaria. Por otra parte, no debemos olvidar que el amp lio es pacio reservado a las
legislaciones particulares y la d iversidad de las leg islaciones estatales pueden
condicionar significativamente el rg imen jurdico concreto de las distintas
universidades.
a) Existe, en primer lugar, un concepto sustancial de universidad catlica, que
concierne a sus elementos materiales, y que es aplicable a toda universidad que se
proponga una tarea de investigacin y de docencia ilu minada por la lu z del Evangelio,
independientemente de su configuracin jurdico-ca-nnica, que pertenece a un
mo mento posterior. Tal concepto sustancial ocupa una posicin preeminente respecto
de cualquier otra determinacin posterior (cfr ce. 1379 2 CIC 17, 809 CIC 83).
Los elementos que lo integran estn enunciados en la Const. Ap. Ex carde
Ecclesiae, 13: 1) una inspiracin cristiana no slo por parte de las personas
singulares, sino tambin de la comun idad universitaria en cuanto tal; 2) una
268

t, III, c. II, Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores________________C. 808

incesante reflexin, hecha a la lu z de la fe catlica, sobre el creciente tesoro del saber


humano, al que trata de ofrecer una contribucin mediante las pro pias
investigaciones; 3) la fidelidad al mensaje cristiano tal co mo lo presenta la Ig lesia; 4)
el co mpro miso institucional de estar al servicio del Pueblo de Dios y de la familia
humana en su itinerario hacia aquel objet ivo trascendente que da significado a la
vida.
La p resencia de estas caractersticas confiere una identidad catlica a la
institucin universitaria y constituye el presupuesto imp rescindible para su eventual
reconocimiento como tal.
b) En un segundo mo mento, un criterio tcnico formal permite distin
guir, entre las universidades reapse catholicae, las que son catlicas en sen
tido jurdico-cannico. En esta materia la legislacin vigente ha modificado la
anterior, que reservaba la constitucin de universidades o facultades catlicas
a la Sede apostlica (cfr c. 1376 1 CIC 1 7) , y ha adoptado una disciplina si
milar a la que se prev para las escuelas.
As, de acuerdo con Ex corde Ecclesiae, 3, deben considerarse ipso iure
catlicas las universidades erigidas o aprobadas por la Santa Sede, por una
Conferencia Ep iscopal u otra asamblea de la Jerarqua catlica, o por un Obispo
diocesano ( 1); as como las erigidas por un instituto relig ioso o por otra persona
jurdica pblica con el consentimiento del Ob ispo diocesano (2).
c) Otras entidades denominadas genricamente personas eclesisti
cas o laicas, lo cual confirma la pluralidad de posibles s ujetos promotores
pueden dar vida a una universidad que se podr configurar cannicamente
como catlica med iante el consentimiento de la autoridad eclesistica co m
petente, y segn condiciones que debern ser acordadas por las partes (3).
En una nota al p ie de Ex corde Ecclesiae, 3 (nota 8), se mencionan estas
condiciones: Tanto la constitucin de una tal universidad como las condiciones para
que pueda considerarse universidad catlica, debern ser conformes con las precisas
indicaciones dadas por la Santa Sede, por la Conferencia Ep iscopal o por otra
Asamblea de la Jerarqu a catlica.
3. Debe sealarse, en todo caso, que una universidad catlica participa y
contribuye a la vida de la Ig lesia universal, y por tanto asume un vnculo par ticular
con la Santa Sede en razn del servicio de unidad que sta est llama da a desempear
en favor de la Iglesia entera (Ex corde Ecclesiae, 27). Esto significa que las
condiciones que eventualmente establezcan las autoridades inferiores (Conferencia
Ep iscopal, Obispo diocesano) para el reconocimiento de una universidad catlica
debern coordinarse siempre con las establecidas por la Sede Apostlica.
Esa vinculacin con la Santa Sede establecida en la d isposicin genrica de
PB, 116 3, que reserva a la CdlC las materias de co mpetencia de la Santa Sede
puede entenderse, a falta de u lteriores precisiones, como una superior vigilancia
sobre todas las actuaciones que competen al Obispo dio cesano o a la Conferencia
Ep iscopal, puesto que de acuerdo con Ex corde
269

c. 808

Liba) III. Funcin de ensear de la Iglesia

Ecclesiae, 9 la ap licacin de la Constitucin corresponde a la Congregacin para


la Educacin catlica, a la cual co mpete proveer y dictar las disposiciones necesarias
a tal fin, med idas que a fecha de hoy todava no han sido publicadas.
(Por lo que se refiere al t tulo o no mbre de universidad catlica, vide
comentario al c. 803).
4- Puesto que una universidad catlica en sentido estricto lleva a efecto una
presencia pblica, constante y universal, del pensamiento cristiano (cfr GE, 10; Ex
carde Ecclesiae, 9), co mpro met iendo directamente el no mbre de la Iglesia est
vinculada a la Ig lesia, o bien mediante el trmite de un vnculo formal constitutivo o
estatutario, o bien en virtud de un compro miso institucional asumido por sus
responsables (Ex carde Ecclesiae, 2 2).
En ambos casos se trata de un vnculo jurdico de la institucin universitaria con
la autoridad eclesistica, que se fundamenta a su vez en el vnculo que liga a todo fiel
con la integridad del depsito de la fe y el deber de obediencia a los Pastores, previsto
en el c. 212 1.
5. La conexin de las universidades catlicas con la Jerarqua de la Ig lesia no
excluye, sin embargo, la autonoma necesaria para desarrollar su propia identidad
como instituciones de investigacin y de docencia, y para realizar su propia misin
(cfr Ex carde Ecclesiae, 2 5), lo cual imp lica que la autoridad eclesistica debe
respetar y sostener la leg islacin estatutaria y la especfica co mpetencia de los que
componen la co munidad acadmica.
Co mo resulta de Ex carde Ecclesiae, 28 (aunque no entran directamen te en el
gobierno interno de la universidad, los Obispos no deben ser considerados agentes
externos, sino partcipes de la vida de la universidad catlica), la funcin propia de
los Pastores significa una accin co mplementaria a la de la co munidad acadmica, en
el respeto recproco de los respectivos papeles; las autoridades acadmicas, por tanto,
gozan de plena libertad en la gestin y direccin de la institucin universitaria, dentro
de los lmites de la legislacin universal y particular; al mis mo tiempo, s in embargo,
puesto que la actuacin de una universidad catlica representa de algn modo a la
Iglesia, la autoridad eclesistica est legitimada para intervenir tanto en la promocin
como en la salvaguardia de su identidad catlica (cfr c. 810 2; Ex carde Ecclesiae, 5
2), siempre que las autoridades acadmicas no hayan provisto adecuadamente al
efecto; a estas ltimas, en efecto, corresponde en primer lugar la responsabili dad de
mantener y de reforzar la identidad catlica de la institucin (cfr Ex carde Ecclesiae,
4 1).
En camb io, en el caso de universidades que tienen identidad catlica pero que
no entran en el nmero de las universidades catlicas, puesto que se configuran
como entidades civiles, son plenamente aplicables las disposiciones que conciernen a
tal identidad catlica pues de otro modo no seran reapse catholicae; pero los
responsables exclusivos de poner en prctica

270

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. 808

fielmente esas disposiciones son los promotores y gestores de la institucin


universitaria; la autoridad eclesistica slo puede intervenir ante los dirigen tes, o bien
pronunciar un juicio de conformidad evanglica, porque estas universidades no estn
reguladas por el ordenamiento cannico, sino slo por la legislacin civil.
6. La vasta gama de posibles configuraciones jurdicas de las universidades
sustancialmente catlicas evidencia la gran ductilidad con que el mensaje evanglico
puede impregnar las instituciones culturales, adaptndose plenamente a las d iversas
circunstancias histricas o a los carismas de los fieles que en ellas trabajan; tanto las
diversas circunstancias como los carismas pueden sugerir soluciones diferentes, con
tal de que se mantenga la autenticidad de la fe y de la moral catlica.

271

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

c. 809

SOQ Episcoporum conferentiae curent ut habeantur, si fieri possit et


expe-di at, studiorum uni versitates aut saltem facultates, in ipsarum
territori o apte distri butae, in qui bus vari ae disciplinae, servata
qui dem earum scientifica autonoma, investigentur et tradantur,
doctrinae catholicae ratione habita.
Cuiden las Conferencias Episcopales de que, si es posible y conveniente, haya universidades o al menos facultades adecuadamente distribuidas en su territorio, en las que, con respeto de su autonoma cientfica, se investiguen y enseen las distintas disciplinas de acuerdo con la doctrina catlica.
FUENTES:
CONEXOS:

c. 1379 2; GE 10; SCh 25 3, 26


c. 802

----------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


1. Subraya el canon la responsabilidad de las Conferencias Ep iscopales
anloga a la de los Obispos diocesanos, prevista en el c. 802 respecto de
la existencia de universidades o al menos facultades con identidad catlica en
el territorio de la Conferencia. En el CIC 17 ese deber recaa sobre los Ordi
narios del lugar (c. 1379 2); sin embargo, el espritu de la norma era idnti
co, pues tambin en la legislacin po-benedictina se privilegiaba la sustancia
catlica de la universidad respecto de su configuracin jurdica.
Esta atribucin de responsabilidad a la Conferencia Ep iscopal parece to talmente
oportuna, tanto por lo que concierne a la fisonoma misma de la ins titucin
universitaria cuya relevancia supera siempre el mb ito local de la Iglesia y la
configura como una entidad de alcance nacional e internacional co mo porque se
sita en la lnea de la enseanza conciliar contenida en GE, 10: El santo Snodo
recomienda mucho que se promuevan Universidades y Facultades catlicas,
convenientemente distribuidas en todas las partes de la tierra, de modo que
sobresalgan no por el n mero, sino por su ciencia.
La alta calidad cientfica que debe tener una universidad para poder realizar sus
fines culturales y evangelizadores exige una disposicin de medios y de personal
cualificado que supera, normalmente, las posibilidades de una Iglesia local y requiere,
por tanto, una coordinacin a nivel nacional por lo menos.
2. Es sta una importantsima d imensin de la misin evangelizadora de
la Ig lesia. Por eso es particularmente grave el deber de los Pastores de procu
rar que existan universidades en las que (...) se investiguen y enseen las dis
tintas disciplinas de acuerdo con la doctrina catlica.

272

t. III, c, II. Universidades catlicas y otros institutos Je estudios superiores________________C. 809

Por supuesto, las diversas condiciones relig iosas, cultu rales y sociales de cada
concreta nacin influirn de modo no despreciable en la valoracin pru dencial de los
Pastores acerca de la posibilidad y conveniencia de tales cen tros; sin embargo, esto
no debe eclipsar la gran trascendencia que tiene este aspecto de la misin de la
Iglesia.
3. Dada la dimensin universal de la cultura, las universidades tienen, al menos
potencialmente, un carcter internacional. Por esto, la responsabilidad directa de las
Conferencias Episcopales respecto de las universidades catlicas radicadas en su
territorio no excluye, sino que ms bien reclama, una oportu na colaboracin a nivel
internacional entre las distintas instituciones universitarias; esta colaboracin fue
vivamente auspiciada por el Concilio Vaticano II (cfr GE, 12) y u lterio rmente
afirmada por la Const. Ap. Ex corde Eccesiae; esta ltima reco mienda no slo la
colaboracin entre las universidades catlicasun ejemplo concreto es la institucin
de la Federacin de universidades catlicas promovida por Po XII en 1949, sino
entre todas las instituciones culturales:
A fin de afrontar mejor los complejos problemas de la sociedad moderna y de
reforzar la identidad catlica de las instituciones, debe promoverse la colaboracin, a
nivel regional, nacional e internacional, en la investigacin, en la enseanza y en las
otras actividades universitarias, entre todas las universidades catlicas, incluidas las
universidades y facultades eclesisticas.
Obviamente, tamb in debe promoverse esa colaboracin entre las universidades catlicas y las otras universidades e instituciones de investigacin y de
enseanza, tanto privadas como estatales (Ex corde Eccesiae, 1).
Las universidades catlicas deben colaborar en la media de lo posible y de
acuerdo con los principios y la doctrina catlica con los programas gubernamentales y con los proyectos de las Organizaciones nacionales e internacionales
en favor de la justicia, del desarrollo y del progreso (ibid., 7). De este modo se
permite a la Iglesia instaurar un dilogo de incomparable fe cundidad con todos los
hombres de cualquier cultura {i b i d ., 6).
4- El deber de los Pastores previsto en el canon obra en una doble direccin: en
primer lugar, imp lica una accin de formacin espiritual de los fieles para que sean
cada vez ms conscientes de su responsabilidad de impregnar y perfeccionar el
orden temporal con el espritu evanglico (c. 225 2); el co mpro miso cultural es
una parte no secundaria de esta responsabilidad. En segundo lugar, deben ofrecer las
ayudas necesarias para sostener y promover la iniciativa de los fieles en el campo
universitario, valorando con prudencia pastoral consideradas las circunstancias
concretas de cada nacin y de la co munidad cristiana las soluciones ms
apropiadas, y teniendo en cuenta que deben armonizarse dos exigencias: la libertad y
la responsabilidad de los fieles que se dedican a la institucin universitaria, y la
necesidad de garantizar que sta no posea slo transitoriamente su propia identidad
catlica, sino que la mantenga establemente (cfr Ex corde Eccesiae, 4 4).

273

c. 809

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Co mpete a los Pastores, como maestros de la fe, juzgar si la universidad lleva a


cabo una investigacin y una actividad docente acorde con la doctrina catlica. Se
trata de una tarea particularmente delicada, pues requiere reconocer la legt ima
autonoma cientfica de cada discip lina y, al mis mo tiempo, ind ividuar sus
implicaciones respecto a la doctrina revelada. Parece especialmente oportuno que los
Pastores se valgan de fieles competentes en las diversas ramas del saber, que puedan
ayudarles a formarse un juicio maduro. Se trata de una aplicacin del c. 228 2, que,
sin embargo, no se restringe slo a los laicos, sino que se extiende a cualquier fiel
que tenga las cualidades adecuadas.

274

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. ol

Auctoritati iuxta statuta competenti officium es t provi dendi ut in


810 uni1.versitati
bus catholicis nominentur docentes qui, praeterquam
idoneitate scientifica et paedagogica, doctrinae integritate et vitae
pro-bitate praestent utque, defieientibus his requisitis, servato modo
pro-cedendi in statutis definito, a muere removeantur. 2
Episcoporum conferenti ae et Episcopi di oecesani, quorum inter -est,
officium habent et ius invigilandi, ut in iisdem uni versitati bus
princi pi a doctrinae catholicae fi deliter serventur.
1. La autoridad competente segn los estatutos debe procurar que, en las universidades
catlicas, se nombren [rrofesores que destaquen, no slo por su idoneidad cientfica y
peda-ggica, sino tambin por la rectitud de su doctrina e integridad de vida; y que, cuando
falten tales requisitos, sean removidos de su cargo, observando el procedimiento previsto en los
estatutos.
2 Las Conferencias Episcopales y los Obispos diocesanos interesados tienen el deber y el
derecho de velar para que en estas universidades se observen fielmente los principios de la
doctrina catlica.
FUENTES:

1: c. 1 381 3; PlUS PP. XI, Const. Ap. Deus scientiarum Dominus, 24 maii
1 9 3 1 , 2 1 , 2 2 (AAS23 [1931] 2 5 1 ) 8 2: ce. 1381 1, 2317; DPME 68;
SCIC Ep., 23 apr. 1973
CONEXOS: c. 803 2

COMENTARIO-----------------------------------------------Davide Cito
1. Es cierto que cada miembro de la co munidad acadmica ayuda a promover
la unidad, y contribuye segn su propia funcin y sus propias capacidades a las
decisiones que afectan a la co munidad mis ma, as co mo a man tener y reforzar el
carcter catlico de la institucin (Const. Ap. Ex carde Ec-clesiae, 21); no obstante,
la fisonoma de la universidad en cuanto centro de investigacin y de docencia
confiere una particular importancia a la figura del docente (cfr ibidem, 4 1), en
orden a la consecucin de sus finalidades y a la fidelidad a su identidad institucional.
El canon recoge sintticamente los diversos elementos que regulan desde los
puntos de vista sustancial y procedimental la relacin jurdico-can-nica que
med ia entre el docente y la universidad catlica. Estos elementos han sido
ulteriormente desarrollados por la Const. Ap. Ex Corde Ecclesiae. El eje en torno al
cual gira toda esta materia es la insercin idnea y fructuosa del do cente en la
comunidad acadmica. Tal insercin determina los requisitos que se exigen al
docente.
En general, son sustancialmente idnticos a los que se exigen a tin profe sor de
una escuela catlica (vide comentario al c. 803). No obstante, la alta

275

c. 810

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

cualificacin cientfica que debe tener una institucin universitaria ha indu cido al
legislador a subrayar explcitamente esta materia en la figura del do cente; mientras
que en lo que se refiere a las escuelas , esta cuestin slo se puede dilucidar mediante
el estudio combinado de los ce. 803 2 y 806 2.
2. El canon habla de dos cualidades del profesorado universitario: una
relativa a la idoneidad cientfica y pedaggica, y otra relativa a la integridad
de doctrina y probidad de vida.
a) Por lo que se refiere al primer requisito, la autoridad acadmica debe
cerciorarse de la co mpetencia profesional de los que reciben el nomb ramien
to como docentes de la universidad. Es una exigencia de importancia no pe
quea, pues influye de modo determinante sobre el prestigio acadmico de la
institucin y, por ende, sobre su capacidad evangelizadora. Esta exigencia debe
ser regulada con ms detalle en los estatutos, de acuerdo con la leg islacin del
pas; en cualquier caso, debe subrayarse que la autoridad acadmica incluso
si coincide con la eclesistica acta en esta materia en cuanto autoridad uni
versitaria y, por tanto, segn criterios de exquisito carcter profesional, y
no en virtud de la potestad sagrada.
En caso de que no coincidan en las mismas personas la autoridad acad mica y la
autoridad eclesistica, es a la acadmica a quien compete el ju icio sobre las
cualidades cientficas y pedaggicas del docente.
b) Por lo que se refiere a los requisitos de ndole doctrinal y moral (vide
comentario al c. 803), existe una disciplina d iferenciada segn se trate de pro
fesores catlicos o pertenecientes a otra confesin, hiptesis, por lo dems, re
petidamente contemplada en la Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, 22; 4 2-4En efecto, los profesores catlicos estn llamados a ser testigos y educadores
de una autntica vida cristiana ( 22 ); t ienen la responsabilidad de pro mover
la identidad catlica de la institucin (4 2); deben acoger fielmente (...) la
doctrina y la moral catlica en su investigacin y en su enseanza (4 3). En
camb io, los profesores no catlicos deben estar inspirados por principios de
una autntica vida humana (22); deben respetar la identidad catlica de la
institucin (4 2); esta actitud de respeto debe manifestarse en la investiga
cin y en la enseanza (4 3); una vez ms: tienen la ob ligacin de recono
cer y respetar el carcter catlico de la universidad (4 4). A fin de no per
judicar el carcter catlico de la universidad, se reco mienda evitar que los
docentes no catlicos lleguen a constituir una co mponente mayoritaria den
tro de la institucin, la cual es y debe seguir siendo catlica (4 4). No se
trata slo de una mera cuestin numrica, de por s variab le segn las circuns
tancias relig iosas concretas en que se desenvuelve la universidad, sino de una
valoracin prudencial que debe hacerse atendiendo a la misin evangelizado
ra que la institucin est llamada a cu mplir.
3. La falta de los requisitos profesionales o el incump limiento de las obli
gaciones del contrato pueden dar lugar a la interrupcin de la relacin laboral,
segn las prescripciones del derecho estatal para universidades anlogas (pbli276

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. 010

cas o privadas) que no tengan una orientacin religiosa; se trata, por tanto, de una
problemt ica que de por s excede el mbito de una consideracin jurd ico -cannica.
Muy distinto es el caso, regulado por el canon, de la falta sea in icial o sobrevenida
durante la vigencia de la relacin laboral de los requisitos doc-trinales y mo rales
que se exigen a un docente de una universidad catlica. Tam bin en este caso excede
de una consideracin estrictamente cannica la bsqueda de los mecanis mos
adecuados para que los requisitos religiosos y morales del profesor de una
universidad catlica entren a formar parte del contrato de trabajo y, en consecuencia,
sean relevantes tambin para el ordenamiento civ il.
Desde el punto de vista intraeclesial se trata de determinar ci qu modo
intervienen la autoridad acadmica y la eclesistica cada una segn sus propias
competencias en el no mbramiento o en la remocin, por motivos religiosos o
morales, de un docente de una universidad catlica. El canon se limita a prescribir
que se nombren profesores que destaquen (...) por la rectitud de su doctrina e
integridad de vida; y que cuando falten tales requisitos, sean removidos de su cargo,
observando el procedimiento previsto en los estatutos; seala tambin que este
deber corresponde a la autoridad competente. Si en la valoracin de las cualidades
cientficas la autoridad co mpetente es la acadmica independientemente de que
coincida con la eclesistica, en este segundo caso debe considerarse que la
autoridad competente es tanto la acadmica co mo la eclesistica, cada una en
aspectos diferentes.
En efecto, ambas cooperan en la p ro mocin y defensa de la identidad ca tlica
del centro: la responsabilidad de mantener y reforzar la identidad catlica de la
universidad corresponde en primer lugar a la propia universidad. Tal responsabilidad
se confa primariamente a la autoridad de la universidad (Ex corde Ecciesiae, 4 1).
Al mis mo tiempo, cada Ob ispo tiene la responsabilidad de promover la buena
marcha de las universidades catlicas en su dicesis, y tiene el derecho y el deber de
vigilar sobre la preservacin y el reforzamiento de su carcter catlico (ibidem, 5
2; tambin el 2 del canon se sita en la misma lnea).
Tratndose de exigencias de ndole relig iosa, la competencia ratione materiae
est reservada a la autoridad eclesistica. En efecto, slo a ella co rresponde, en virtud
de su potestad magisterial, ju zgar la conformidad de una doctrina o de una conducta
con el Derecho natural o con la fe catlica, y pro nunciarse sobre la idoneidad
religiosa o moral de un docente, a los efectos de su eventual nombramiento o
remocin.
La conexin institucional entre la universidad y la autoridad eclesis tica que se
establezca a nivel estatutario mediante aprobacin u otra modalidad (cfr Ex corde
Ecciesiae, 5 2 y nota 52) debe permitir que el pronunciamiento de la autoridad
eclesistica sobre la idoneidad religiosa y moral de un docente tenga eficacia
respecto a la asuncin o remocin del encargo.
La normativa estatutaria puede prever diferentes procedimientos, normalmente
a cargo de la autoridad acadmica, para hacer operativo este juicio

277

c. 810

Libro III. Funcin Je ensear de la Iglesia

de los Pastores. En cualquier caso, la autoridad acadmica tiene el deber de pro mover
la identidad catlica de la institucin (cfr Ex corde Ecclesiae, 4 1); y facilitar la
operatividad del juicio de la autoridad eclesistica es una parte no precisamente
secundaria de ese deber.
Por otra parte, los requisitos relig iosos y morales constituyen una parte esencial
de la relacin jurd ica que med ia entre el docente y la universidad, hasta el punto de
que en el mo mento del nombramiento se debe informar a todos los docentes y al
personal administrativo de la identidad catlica de la institucin y de sus
implicaciones, as como de su responsabilidad de pro mo ver, o al menos respetar, tal
identidad (Ex corde Ecclesiae, 4 2); en consecuencia, nada imp ide que los
estatutos prevean supuestos concretos de tipo personal, familiar o social que
impidan el no mbramiento o sean causa de remocin del encargo, por su
incompatib ilidad con las obligaciones que lleva consigo la docencia en una
universidad catlica.
Estos casos no requieren un juicio magisterial: se trata tan s lo de comprobar un
hecho que ya ha sido declarado por la autoridad eclesistica como opuesto al De recho
natural o a la fe catlica; en consecuencia, la autoridad acadmica podr proceder
autnomamente, negando la idoneidad para asumir el encargo o interru mp iendo la
relacin laboral, sin necesidad de un ulterior recurso a los Pastores.
Las consideraciones en torno a la figura del profesor de una universidad catlica
son sustancialmente extcnsibles a quienes ensean una ciencia sagrada, si bien las
peculiaridades de estas disciplinas influyen notablemente en el estatuto jurdico de los
profesores (vide comentario al c. 812).
4. La autoridad universitaria es la primera responsable de promover la identidad
catlica de la institucin en todos los aspectos, que obviamente no se limitan a los
investigacin y docencia; junto a esto, existe un derecho -deber de los Pastores de
velar para que en estas universidades se observen fielmente los principios de la
doctrina catlica (2).
Se trata de un deber indeclinable, puesto que pertenece a su munus especfico
(c. 386 2). Exige de los Pastores una accin de control que, respetando y alentando
los legt imos caris mas, intervenga tempestivamente cuando se presenten situaciones
perjudiciales para la integridad de la fe.
En el ejercicio de esta actividad de control, los Pastores deben proceder en
armnica colaboracin con las autoridades universitarias, segn lo que prev, en
trminos generales, la Const. Ap. Ex corde Ecclesiae: si surgieran problemas
relativos a este requisito esencial [es decir, a la identidad catlica de la universidad]
el Ob ispo del lugar adoptar las medidas necesarias para resolverlos, de acuerdo con
las autoridades acadmicas competentes y conforme a los procedimientos
establecidos, y, si fuera necesario, con la ayuda de la San ta Sede (5 2).

278

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. 811

1. Curet auctori tas ecclesiastica competens ut in uni versitati bus


811 catholicis
erigatur facultas aut institutum aut saltem cathedra
theolo-giae, in qua lecti ones laicis quoque studenti bus tradantur. 2.
In singulis universitati bus catholicis lectiones habeantur, in qui-bus
eae praecipue tractentur quaestiones theologicae, quae cum disci-plinis
earundem facultatum sunt conexae.
1. Procure la autoridad eclesistica competente que en las universidades catlicas se erija una facultad, un instituto o, al menos, una ctedra de teologa en la que se den clases
tambin a estudiantes laicos.
2. En las universidades catlicas ha de haber clases en las que se traten sobre todo las
cuestiones teolgicas que estn en conexin con las materias propias de sus facultades.
FUENTES:

1:GE10
2: GE 10; GS 62
CONEXOS: c. 229

COMENTARIO-----------------------------------------------Davide Cito
1. El canon conecta directamente con la indicacin conciliar contenida en GE,
10, y reafirmada prescriptivamente por la Const. Ap. Ex corde Eccle-siae, 19, que
expone los motivos que hacen necesaria la enseanza de la Teo loga como elemento
esencial para la configuracin de una universidad cat lica: la Teologa cu mple un
papel particularmente importante en la bsqueda de una sntesis del saber, as como
en el dilogo entre fe y razn. Adems, aporta una contribucin a todas las dems
disciplinas en su bsqueda de significado, no slo ayudndolas a examinar de qu
modo influirn sus descubrimientos en las personas y en la sociedad, sino tambin
proveyendo una perspectiva y una orientacin que no estn contenidos en las
metodologas de esas disciplinas (...). Teniendo en cuenta la importancia especfica
de la Teologa entre todas las disciplinas acadmicas, toda universidad catlica
deber tener una facultad o, al menos, una ctedra de Teologa.
Aunque la prescripcin del canon se limita a las universidades catlicas, el
sentido de la norma indica que es deseable para todas las universidades que tengan
una inspiracin cristiana.
Co mo se trata de enseanza de la Teologa catlica, intrnsecamente unida al
depsito de la Revelacin, est vinculada a la autoridad eclesistica. Esta vinculacin
es doble. En primer lugar, existe un vnculo fundado en el Dere cho divino, que
habilita a los Pastores para declarar la conformidad o discon formidad de dicha
enseanza con la doctrina de la fe. Es una competencia ex279

c. 811

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

elusiva y siemp re ejercitable. En segundo lugar, existe un v nculo entre el rgimen


jurdico-cannico de la enseanza de la Teo loga catlica y la potestad de la Iglesia
de reglamentarlo segn criterios de carcter prudencial y pastoral, atendidas las
circunstancias eclesiales en que se desarrolla.
As, en la legislacin vigente, una facultad, instituto o ctedra de Teolo ga
catlica es reconocida como tal en el ordenamiento cannico slo cuando ha sido
erigida o aprobada por la autoridad eclesistica competente.
Es menester distinguir estos dos aspectos, pues no son idnticos. La razn es
que, de por s, la ciencia teolg ica no s e cuenta entre las activ idades que forman
intrnsecamente parte del ministerio de la Palabra de Dios, y por ende pertenecientes
a la esfera oficial y pblica de ese min isterio, sino que partici pa de la misma
naturaleza que las dems disciplinas acadmicas.
Si bien su indisoluble vinculacin con la Revelacin hace que su contenido
deba estar esencialmente unido con el magisterio de los Pastores, entendido como
instancia autoritativa de Derecho div ino puesta para garantizar la autenticidad del
depsito de la fe, no puede decirse lo mis mo por lo que se refiere a las
reglamentaciones concretas de sus modalidades de ejercicio, las cuales pueden variar
segn las mutables circunstancias eclesiales o segn el tipo de relaciones entre la
Iglesia y la co munidad polt ica, y pueden conferir a esa enseanza un mayor o menor
carcter pblico, que tiene consecuencias no despreciables respecto del estatuto de
los profesores (cfr c. 812).
2. El canon dispone que se erija una facu ltad, un instituto o, al menos,
una ctedra de Teologa. La autoridad eclesistica competente al respecto es
la co mpetente para erig ir o aprobar la universidad o instituto superior: la San
ta Sede, la Conferencia Ep iscopal o el Obispo diocesano; en analoga con Ex
carde Ecclesiae, 3 2, un instituto relig ioso u otra persona jurdica pblica pue
de tener esta posibilidad, de acuerdo con el Obispo diocesano.
Sin embargo, si se trata de una Facultad de Teologa, la ereccin o aprobacin
est reservada a la CdlC (cfr SCh, 5; PB, 116 2), y su rgimen jurdico est
establecido por SCh, tambin cuando se trate de una facultad pertene ciente a una
universidad catlica no eclesistica (cfr Ex corde Ecclesiae, 1 2).
3. Al hablar de las clases de Teologa en una universidad catlica, la de
claracin GE, 10 indicaba que se impartieran lecciones adaptadas (accomo datae) tambin a los estudiantes laicos. El canon omite el trmino adapta
das, limitndose a afirmar que los destinatarios de estas clases sean tambin
los estudiantes laicos. La expresin de GE, 10 no significa en absoluto que
exista una teologa para laicos de categora inferio r a la teologa para sa
cerdotes y religiosos; en este sentido, hay que valorar positivamente la elimi
nacin del trmino accomodatae, que podra dar lugar a esa idea errnea.
No obstante, para comprender plenamente la exp resin utilizada en el canon
hay que tener en cuenta tres aspectos que concurren en la formu lacin codicial.
280

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. 81 1

a) En primer lugar, no se puede pensar que existan dos tipos de teolog a, sino
una nica disciplina cientfica que, si quiere situarse legtimamente al lado de las
dems ciencias cultivadas en la universidad como dice Ex corde Ecclesiae, 19,
debe tener una calidad cientfica de nivel universitario.
b) Por otra parte, a pesar de la exp lcita afirmacin conciliar segn la cual es
de desear que numerosos laicos consigan una formacin adecuada en las disciplinas
sagradas, y que no pocos de entre ellos cultiven estos estudios ex professo y
profundicen en ellos (GS, 62), todava est ampliamente difundida la conviccin
debida a una tradicin histrica innegable y en cierta me dida co mprensible de
que estas materias estn reservadas a los min istros sagrados y a los religiosos, y que
los laicos se dedican a ellas de modo ocasional y con un menor nivel cualitativo. Por
el contrario, el canon, de acuerdo con los ce. 217, 227 y 229, afirma no slo una
posibilidad eventual, sino el derecho y el deber moral de los fieles laicos a tener
una formacin relig iosa adecuada a su condicin personal, que en este caso es la de
estudiantes universitarios.
c) En tercer lugar, no cabe duda de que, como ocurre con cualquier otra
disciplina, debe adaptarse a las particulares circunstancias de los estudiantes. En este
sentido, los estudiantes laicos no poseen, por lo general, la misma fo r macin
doctrinal previa que los ministros sagrados o los religiosos, pero esto no debe ir en
perjuicio de la calidad autnticamente universitaria de la enseanza; de lo contrario,
difcilmente se conseguira evitar que la teolog a quedara relegada a una posicin
marginal respecto de las dems discip linas, adems de que quedara en peligro la
posibilidad de una seria formacin doctrinal para los estudiantes laicos.
4. Los fieles (...) deben armonizar los conocimientos de las nuevas cien cias y
doctrinas y de los ms recientes descubrimientos con la moral y la doctrina cristiana,
para que la cultura religiosa y la rectitud de espritu avancen en ellos al mis mo paso
que el conocimiento de las ciencias y los avances diarios de la tcnica, y as puedan
valorar e interpretar todas las cosas con ntegro sentido cristiano (GS, 62). La
necesidad de que la formacin religiosa ilu mine los conocimientos cientficos de
cada cual exige una reflexin teolgica que est en conexin con las disciplinas
cultivadas en la universidad.
Esto constituye una parte importante del trabajo de investigacin de la facultad o
ctedra de Teologa, y debe materializarse en las correspondientes ofertas de cursos
para estudiantes en los que stos puedan advertir las implica ciones doctrinales y
ticas de las ciencias profanas a las que se dedican.
Las circunstancias de cada centro universitario pueden sugerir las modalidades
concretas ms adecuadas al respecto, y por eso la redaccin del canon es muy
elstica. En todo caso, no debe olvidarse el grave deber de la autoridad acadmica y
eclesistica de proveer en este aspecto tan importante para la identidad de la
universidad catlica; esta cuestin afecta directamente no slo a su identidad co mo
comunidad de investigacin y docencia, sino tambin a l
281

C. ol

_________________________ Libro III, Funcin de ensenar de la Iglesia

derecho de los estudiantes a recibir una enseanza y una formacin que integre los
conocimientos cientficos con la reflexin que procede de la fe: La educaci n de los
estudiantes debe integrar la maduracin acadmica y profe sional con la formacin en
los princip ios morales y religiosos, y con el estudio de la doctrina social de la Ig lesia.
El p lan de estudios de cada una de las dis tintas profesiones debe incluir una adecuada
formacin etica en la p rofesin para la que dicho plan prepara. Adems, se deber
ofrecer a todos los estudiantes la posibilidad de seguir cursos de doctrina catlica
(Ex corde Ecclesiae, 4 5).

282

r. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. ol2

Q 1 "7 Qui in studi orum superiorum institutis qui buslibet disciplinas tradunt
theologicas, auctoritatis ecclesiasticae competentis mandatum habeant
oportet.
Quienes explican disciplinas teolgicas en cualquier instituto de estudios superiores deben tener mandato de la autoridad eclesistica competente.
FUENTES: SCh 27 1
CONEXOS:

--------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


1. Se trata de uno de los cnones ms trabajados durante el iter de la re
forma del Cdigo; que fue ocasin de un encendido debate que no ha sido aca
llado por la legislacin post-codicial, ya que todava no se ha llegado a una in
terpretacin satisfactoria de la normativa vigente.
El punto central sobre el que gira el trabajo de los intrpretes es la delimitacin
exacta del concepto de mandato, requisito esencial para poder desempear el encargo
de profesor de disciplinas teolgicas en cualquier instituto catlico de estudios
superiores; se discute tambin en dependencia de esa discusin bsica en qu
med ida el mandato condiciona el estatuto jurdico del docente y su actividad.
2. Precisamente por las dificu ltades redaccionales y por el valor herme nutico de las razones que han llevado a la actual formulacin, parece oportu
no recordar brevemente los pasos principales por los cuales se ha llegado a la
disposicin vigente.
El CIC 17 no contena ningn canon que se pueda corresponder con el actual, y
se limitaba a establecer, en el c. 1381 3, que compete a los Ordi narios del lugar el
derecho de aprobar los profesores y los libros de religin para las escuelas de
cualquier grado, as co mo de exig ir s us remocin por mo tivos de religin o de
costumbres.
En 1931, DSD, 21,5. introdujo en la legislacin universal de la Iglesia el
requisito de la missio cannica, aparte de los ttulos cientficos que sean
pertinentes. Esta missio se requiere para la leg tima ad misin de un profesor en
una universidad o facultad de estudios eclesisticos; la otorga el Gran Can ciller,
previo nihil obstat de la Santa Sede.
En 1979, SCh que reform toda la normat iva sobre los estudios eclesisticos cre la figura tcnica de las universidades o facultades eclesisti283

c. 812

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

cas como especie particular dentro de las universidades catlicas; prescribiendo para
ellas lo siguiente: 1. Quienes ensean disciplinas concernientes a la fe y
costumbres, deben recibir la misin cannica del Gran Canciller o de su delegado,
despus de haber hecho la profesin de fe, ya que no ensean por propia autoridad,
sino en virtud de la misin recibida de la Iglesia. Los dems profesores, en cambio,
deben recibir la autorizacin para ensear (venia docendi) del gran Canciller o de
su delegado.
2. Todos los profesores, antes de recibir el no mbramiento co mo estables, o
antes de ser pro movidos al supremo orden d idctico, o en ambos casos, segn lo
definan los estatutos, necesitan el nihil obstat de la Santa Sede (27 1-2).
El primer schema de reforma del Cdigo sobre la funcin de ensear en la
Ig les ia ( 1 9 7 7 ) d ispona en su c. 64, inclu ido en el cap. II, que regulaba los
institutos de estudios superiores, lo siguiente: Qui in studiorum superiorum Institutis
quibuslibet lectiones tradunt theologicas aut cum theologia conexas, missione egent
cannica. A pesar de las primeras reacciones, que auspiciaban una modificacin
redaccional que eliminara el requisito de la misin cannica, el canon se mantena
inalterado en el posterior schema, de 1980 (c. 767). As pues, la exigencia de la
misin cannica no se limitaba a la enseanza de ciencias sagradas en una
universidad o facultad eclesistica como dispona SCh, aparecida mientras tanto,
sino que se extenda a todos los profesores de disciplinas teolgicas de cualquier
instituto catlico de estudios superiores.
En la Relatio de 1981 se sugiri de nuevo una modificacin del texto que
suprimiera la necesidad de la missio cannica: Exigentia 'missionis cano -nicae' in
discrimen grave poner potest Institutiones universitarias, praesertim in relationibus
cum Gubernio. Omittatur proinde canon. (Aliquis Pater).
Eodem sensu alter Pater, qui censet canonem aliquo modo superfluu m esse,
nam sufficienter providetur per cann. 765 et 766. Eius applicat io insuper requireret
magnam structuram ad ministrativam. Quod magni interest est ut in tuto ponatur ius
vigilantiae co mpetentis auctoritatis '.
La propuesta fue parcialmente acogida: se introdujo el trmino mandato en
sustitucin de missio cannica, y se suprimi la mencin de las dis ciplinas cum
theologia conexas. En lo sucesivo no hubo ms cambios en la redaccin. La razn
aducida para esas modificaciones fue la siguiente: oppor-tunius visum est
sermonem instituere de mandato, quam de missione cannica quae in hoc casu non
plene aequaretur cum vera cannica mis sione. Cete-ru m principiu m heic statuendum
est quod qui theologiam docet mandato eget competentis auctoritatis ecclesiasticae \

1. Cumm. 15 (1983), pp. 104-105.


2. Ibidcm, p. 105.

284

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. ol2

La leg islacin post-codicial que ha abordado la materia no slo ha reafir mado la


normativa del c. 812, sino que ha aadido u lteriores disposiciones. As, adems de la
profesin de fe prevista en el c. 833,7. (Tienen obligacin de emit ir personalmente
la pro fesin de fe: ...7.. Los profesores que dan clases sobre materias relacionadas
con la fe o las costumbres en cualesquiera universidades, cuando comienzan a ejercer
el cargo), estos profesores tienen que prestar tambin juramento de fidelidad. La
nota que presenta esta obligacin dispone cjue Los fieles llamados a ejercer un
oficio en no mbre de la Ig lesia es tn obligados a emit ir la 'profesin de fe' segn la
forma aprobada por la Sede Apostlica (cfr can. 833). Adems, se ha extendido a las
categoras mencio nadas en el can. 833, nn. 5-8 la obligacin de hacer un especial
'juramento de fidelidad' en relacin con los deberes inherentes al oficio que se asume,
juramento que antes slo estaba previsto para los Obispos \
Para co mpletar el cuadro normativo vigente debemos mencionar tamb in la
Instr. Donum veritatis\ sobre la vocacin eclesial del telogo, cuyo n. 22 establece
que: la colaboracin entre el telogo y el magisterio se realiza de modo especial
cuando el telogo recibe la misin cannica o el mandato de ensear. Esa
colaboracin se convierte entonces, en cierto sentido, en una par ticipacin en la tarea
del Magisterio, al cual queda ligada con un vnculo jurdico. Las reg las deontolgicas
que se derivan por s mismas y con evidencia del servicio a la palabra de Dios, son
corroboradas por el co mpro miso que asume el telogo al aceptar su oficio y emitir la
profesin de fe y el juramento de fidelidad.
Desde ese momento el telogo est investido oficialmente de la tarea de
presentar e ilustrar con toda exactitud y en su integridad la doctrina de la fe.
Finalmente la Const. Ex corde Ecclesiae, 4 3, d ice lo siguiente: en particular,
los telogos catlicos, conscientes de que cumplen un mandato recibido de la Iglesia,
deben ser fieles al Magisterio de la Iglesia, co mo intrprete au tntico de la Sagrada
Escritura y de la Sagrada Trad icin.
3. Sobre la base de los datos referidos hasta aqu, el trabajo de los intrpretes se
ha ido concentrando sobre los diversos problemas que emergen de su anlisis.
a) En primer lugar, hay que delimitar el mb ito de las discip linas para las que se
exige al docente un mandato o misin dado por la autoridad eclesistica. A este
propsito, el CIC utiliza indistintamente tres expresiones: disciplinas teolgicas (c.
812); ciencias sagradas (c. 229 3); materias rela -

3. CDF, Professio fidei et iusiurandum fidelitatis in suscijiiendo officio nomine Ecclesiue


exercen-io.en AAS81 (1989), P . 104.
4. CDF, Instr. Donum Veritatis, 24.V.1990, en AAS 82 (1990), pp. 1 550-1 570.

285

c. 812

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

cionadas con la fe o las costumbres (c. 833,7."); SCh, 27 1 u t i l i za esta ltima


expresin, mientras que la Instr. Donum veritatis (n. 22) y la Const. Ap. Ex carde
Ecclesiae (n. 4 3) se refieren a los telogos.
Sin entrar en sutiles disquisiciones sobre la equivalencia o no equivalen cia de la
terminologa utilizada que haran perder el sentido de las disposiciones se puede
estar de acuerdo con Errzuriz'' en que los conceptos son sustancialmente idnticos.
La expresin disciplinas teolgicas no se limita a la teologa'', ni pretende prejuzgar
la autonoma cientfica de las ciencias sagradas distintas de la teologa, sino que se
refiere tal vez de manera no de masiado precisa a todas las disciplinas que han de
ser estudiadas y enseadas a la luz de la fe en razn de que su transmisin est en
relacin intrnseca, ms o menos inmediata, con la transmisin de la Palabra. En este
sentido, hay que valorar positivamente la supresin de la referencia a las ciencias
cum theologia conexas, presente en los schemata de 1977 y 1980, pues to que no
man ifestaba con claridad que la caracterstica que distingue a una disciplina sagrada
no es su conexin con la teologa, sino con la Palabra de Dios.
b) Una vez delimitado el mbito material de aplicacin de la normat iva que
es la enseanza de las ciencias sagradas, el p roblema que todava tie ne pendiente la
doctrina es el alcance y el contenido de trmino mandato que utiliza el canon.
En realidad la cuestin engloba otra, que resulta preliminar y que podramos
exponer esc^uemticamentc en los siguientes trminos: SCh, 27 1 ha bla de misin
cannica, y se refiere a la enseanza de las ciencias sagradas en las universidades
eclesisticas; el canon que comentamos, en camb io, usa la exp resin mandato tanto
para las universidades catlicas como para las eclesisticas (cfr la remisin que hace
el c. 818); ya hemos visto que durante los trabajos de reforma del Cdigo se adujo
como razn justificante del cambio de la redaccin el hecho de que las dos figuras no
se equiparan exacta mente; por su parte, la Instr. Donum veritatis (n. 22) habla de
mandato o misin cannica, mientras que la Const. Ap. Ex corde Ecclesiae (art. 4
3) que se dirige slo a las universidades catlicas menciona slo el man dato.
Ahora bien, producen sustancialmente los mismos efectos el mandato y la
misin cannica aunque no sean plenamente equiparables?, o hay, por el contrario,
una disciplina diferenciada: mandato en el caso de las universidades catlicas,
missio cannica en las eclesisticas?; o bien ocurre que la misin cannica,
prevista en SCh, ha sido sustituida por el mandato del c. 812?

5. C.J. ERRZURIZ, 11 munus docendi Ecclesiae: diritti e doveri dei fedeli, Milano 1991, p. 223.
6. En sentido contrario, J.L. Il.LANES, T eologa "y Facultades de teologa, Pamplona 1991, pp.
540-341.

286

r. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. olZ

La doctrina se muestra dividida sobre este problema preliminar. Dalla To rre' y


AlessandroK se inclinan por una coincidencia sustancial de los dos institutos.
Urrutia1 ' e luanes10 afirman, en cambio, que hay una disciplina diferenciada, y hacen
prevalecer, para las universidades eclesisticas, las disposiciones de SCh sobre el
CIC; en favor de la prevalencia del CIC, que prev el man dato en ambos casos,
encontramos a Manzanares", Montan12 , y Errzuriz".
4- En cuanto a los efectos del mandato o misin cannica sobre el tra bajo del
profesor y su estatuto jurdico, las opiniones doctrinales se multip lican, si bien a
veces se distinguen tan slo en pequeos matices. Difieren prin cipalmente sobre dos
cuestiones: el t ipo de vinculacin que tiene el profesor con la d imensin institucional
de la Ig lesia, y el grado de oficialidad de su enseanza.
Dentro de los lmites de un comentario y sin pretender dar una respuesta
exhaustiva a todos los problemas que suscita la interpretacin del canon y de la
normativa extracodicial vigente me parece necesario distinguir los diversos niveles
en que se mueven las disposiciones del legislador, que no pueden ponerse en el
mis mo plano.
En cuanto al trabajo teolgico, su objetivo es adquirir, en co munin con el
Magisterio, una inteligencia cada vez ms profunda de la Palabra de Dios (Instr.
Donum veritatis, 6). Se ha ido constituyendo progresivamente como au tntico saber
cientfico (cfr ibid., 7); es un saber racional, cuyo objeto viene dado por la
Revelacin, transmitida e interpretada en la Iglesia bajo la autori dad del Magisterio,
y acogida por la fe (ibid., 12). Tiene, por tanto, un estatuto epistemolgico que le
hace estar entre las dems disciplinas cientficas, si bien su ligazn intrnseca con la
Palabra div ina lleva consigo la necesidad de que se desarrolle en la Ig lesia y en
comunin con Ella, a travs de la instancia autoritativa de interpretacin de la
Revelacin que es el Magisterio. Esto no imp lica una limitacin para la
investigacin, sino que, por el contrario, la hace posible, puesto que fuera de la
verdad divina no puede haber verdadera teologa.
7. G. DALLA TORRE, La collaborazione dei laici alie junziom sacerdotale, profeca e regale de i
ministri sacri, en Monitor Ecclesiasticus 109 (1984) , p. 151.
8. J. ALESSANDRO, The Rights and Responsabilities of Theologians: A Canonical Perspective, en
CANON LAW SOCIETY OE AMERICA-CATHOLIC T I IEOLOOICAL SOCIETY OF AMERICA , Coopera-tkm
Between Theologians and the Ecclesiastical Magisterium, L.J. O'DONOVAN (Ed.), Washington 1982, PP.
106-109.
9. F.J. URRUTIA, Ecclesiastical Universilies and Faculties (Canons 815-821), en Studia Cannica 23 (19 89 ), PP. 467-468.
10. J.L. ILLANES, Teologa y Facultades de teologa, cit., pp. 340-341.
11. J. MANZANARES, Las universidades y facultades eclesisticas en la nueva codificacin cannica, en Seminarium 23 (1983), p. 588.
12. A. MONTAN , La funcione di insegnare della Chiesa en VV.AA., La normativa del nuovo Cdice,
2.a ed, Brescia 1985, p. 168.
13. CJ. ERRZURIZ, II munus docendi Ecclesia e .. ., cit., p. 226.

287

c. 812

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

En cuanto saber racional, los progresos y autoridad de la teolog a dependen de


la fuerza persuasiva de sus argumentaciones, independientemente de la condicin
eclesial de quien las haya propuesto. En este sentido, no puede haber una teologa
oficial en contraposicin con otra privada, del mis mo modo que no sera
concebible para ninguna otra ciencia, sagrada o profana. Se sigue que la concesin de
un mandato o de una misin al telogo no cambia la sustancia de su trabajo
cientfico, ni puede atribuirle a priori una oficialidad que no existe.
Distinta es, en cambio, la hiptesis de que el mag isterio haga propias las
conclusiones cientficas propuestas por un determinado autor: en tal caso lle garan a
ser declaradas parte del patrimon io de la fe, en la med ida de la auto ridad que el
mag isterio les reconozca, que no puede ser arbitraria, sino que depende de su
conexin objetiva con la verdad revelada.
El vnculo que une al cultivador de las disciplinas sagradas con el magis terio
implica de por s unos contenidos jurdicos bien precisos, en part e ya formalizados en
el CIC (ce. 209, 212 , 218, 229), y en parte inherentes al servicio eclesial concreto
que presta con su trabajo cientfico.
La eficacia del mandato o misin cannica est precisamente en que refuerza y
dota de oficialidad a estos contenidos jurdicos, cuando el trabajo teolgico se ejerce
en centros que desempeen un servicio eclesial de carcter pblico.
5. La existencia de tales centros, que en el mo mento actual son las universidades catlicas y eclesisticas puesto que los seminarios son, en cambio,
estructuras propias de la organizacin eclesistica destinadas exclusivamente a la
formacin de sus ministros, responde tanto a razones de carcter permanente co mo
a razones especficamente histricas y, en esta medida, susceptibles de mutaciones
incluso importantes14 . Es constante el gran influ jo que las instituciones de enseanza
superior han ejercido siempre en la sociedad civil y relig iosa, influjo que justifica el
empeo plurisecular de la Iglesia por p ro mover y sostener la difusin ms amp lia
posible de estas instituciones.
En camb io, son histricamente variables las circunstancias relig iosas, culturales
y polticas que influyen sobre las condiciones de una efectiva presencia cristiana en
las estructuras universitarias; estas circunstancias determinan la adopcin de los
instrumentos jurdicos que se consideren ms oportunos para salvaguardar la
integridad de la fe y, al mismo tiempo, alentar el desarrollo de la investigacin y de la
enseanza a la lu z de la fe.
El hecho de que estos centros presten un servicio eclesial de carcter pblico no
desnaturaliza su fisonoma sustancial; significa solamente que su co mpromiso
institucional de promover en la sociedad la cultura cristiana se man i fiesta
JLird icamente a travs de un vnculo formal con la Jerarqua de la
14.

288

Cr ]. H KRVADA , Elcmcnti di drtto costituzonale cannico, Milano 1990, pp. 166-168.

t. 111, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. olZ

Iglesia, e imp lica que los que trabajan en ellos, y tambin la autoridad ecle sistica,
tienen la particular responsabilidad de mantener y reforzar la identidad catlica de la
institucin.
De aqu se sigue que el mandato o la misin cannica no modifican la naturaleza
del trabajo teolgico ni la fisonoma un iversitaria de los que a l se de dican, sino que
formalizan y refuerzan oficialmente el contenido jurd ico del vnculo que existe entre
el fiel que cultiva las ciencias sagradas y la autoridad eclesistica. No slo esto, sino
que, adems, la progresiva atraccin de las universidades catlicas y eclesisticas
hacia la esfera pblica de la accin de la Ig lesia atraccin posible, pues depende en
definit iva de la valoracin pru dencial de los Pastores provoca que la relacin entre
la autoridad eclesistica y el telogo adquiera un marcado carcter pblico; el
mandato y la mis-sio que sustancialmente parecen exp resar el mis mo
concepto son una evidente exp resin de este fenmeno.
6. Esto no significa vio lentar el contenido del trabajo teolgico que es
idntico en cualquier lugar en que se ejerza, ni tampoco negar la posicin jurd ica
del fiel respecto a las disciplinas sagradas cuyo estudio y transmisin no estn
reservados a particulares categoras de fieles, ni requieren una autorizacin especial,
sino que estn abiertos a todos (c. 229 2); significa solamente que para ensear
ciencias sagradas en las universidades catlicas o eclesisticas no basta con la
preparacin profesional y la mo ralidad de vicia del pro fesor que, por lo dems, son
presupuestos ineludibles, sino que se requiere adems un acto administrativo de la
autoridad eclesistica por el que se confiere el encargo; este acto oficializa las
obligaciones deontolgicas que tal encargo lleva consigo, y, por ende, las hace ms
eficaces, tambin ante el De recho del Estado.

289

c. 813

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

dioecesanus impensam habeat curam pastoralem studen -tium,


813 Episcopus
etiam per paroeciae erectionem, vel saltem per sacerdotes ad hoc stabiliter
deputatos, et provi deat ut apud uni versitates, etiam non ca-tholicas,
centra habeantur uni versitaria catholica, quae iuventuti adiu-tori o sint,
praesertim spirituali.
El Obispo diocesano ha de procurar una intensa cura pastoral para los estudiantes, incluso
erigiendo una parroquia, o, al menos, mediante sacerdotes destinados establemente a esta
tarea; y cuide de que en las universidades, incluso no catlicas, haya centros universitarios
catlicos que proporcionen ayuda, sobre todo espiritual, a la juventud.
FUENTES: GE 10; AG 38; DPM E 68; SCIC Litt. circ, iun. 1976
CONEXOS: c. 383

COMENTARIO ----------------------------------------------Davide Cito

1. La pastoral universitaria es aquella actividad de la Un iversidad que ofrece a


los miembros de la comun idad universitaria la oportunidad de coordinar el estudio
acadmico y las actividades para-acadmicas con los principios religiosos y morales,
integrando asila vida con la fe. Materializa la misin de la Iglesia en la Un iversidad,
y forma parte de su actividad y de su estructura (Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, 38).
La g ran relevancia de este sector del apostolado ntimamente conectado con
el futuro de la sociedad y de la misma Ig lesia (cfr GE, 10), as co mo la
connaturalidad entre la institucin universitaria entendida co mo co munidad
educadora y el esfuerzo dirigido a hacer madurar una autntica vida cristiana y a
promover la formacin integral de la persona humana (c. 795), estn en la base de
esta prescripcin codicial.
El canon indica la responsabilidad general del Obispo diocesano respecto a los
estudiantes universitarios (cfr Ex corde Ecclesiae, 41, nota 35), que forma parte de su
solicitud pastoral, g lobalmente prevista en el c. 383.
Tal responsabilidad se armoniza con la de quienes con diversos ttulos
intervienen en el trabajo apostlico con los estudiantes universitarios (cfr Ex corde
Ecclesiae, 4, 1), segn los principios que presiden la accin apostlica de la Iglesia;
corresponsabilidad de todos los miembros del Pueblo de Dios (ce. 211, 216); libre
ejercicio de los propios carismas (c. 214); funcin del Obispo en el aliento y apoyo de
las diversas formas de apostolado, dentro del respeto y salvaguardia de la
communio eclesial (c. 394).

290

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. 813

Estos principios son particularmente operativos en el campo de la pastoral


universitaria, en el cual la accin apostlica de los fieles man ifiesta tener una especial
iniciativa y eficacia.
2. Para proveer a una adecuada asistencia espiritual de los estudiantes, el canon
prev la posibilidad de erigir una parroquia universitaria de acuerdo con el c. 528, o
una capellana (c. 564) en la que los sacerdotes se dediquen establemente a la
asistencia espiritual de los estudiantes, o bien centros en los cuales se ofrezca una
ayuda de carcter formativo.
Si se trata de una universidad catlica, sea en sentido tcnico o en sentido
sustancial (vide co mentario al c. 808), esta previsin del canon debe adaptarse a lo
que se indique en los estatutos o en el acto de ereccin o aprobacin.
Siendo las universidades catlicas entidades cuyos promotores se proponen un
proyecto cultural y formativo cristiano, establecer un servicio de asistencia espiritual
y ofrecer un conjunto de actividades que ayuden a los estudiantes a asimilar en su
vida la doctrina y la prctica catlicas (Ex cor de Ecclesiae, 39) forma parte de su
fisonoma institucional.
La organizacin de estas actividades y el nombramiento de las personas
encargadas de llevarlas a cabo pueden confiarse a ins tituciones eclesiales que no
necesariamente coincidan con la autoridad diocesana, bien porque esas mis mas
instituciones sean las promotoras del centro universitario, bien porque la autoridad
acadmica haya estipulado acuerdos en virtud de los cuales una concreta institucin
eclesial se hace cargo de la asistencia espiritual en la universidad.
No se trata, obviamente, de competencias concurrentes entre la autoridad
diocesana y otros sujetos eclesiales. Entre otras razones, porque al Obispo le
corresponde siempre no slo un poder de vigilancia sobre todas las actividades
pastorales en su dicesis (cfr c. 394 1; esta vigilancia se dirige a ga rantizar su
conformidad evanglica), sino tamb in la coordinacin de las diversas formas de
apostolado en la d icesis. Se trata m,s bien de que la accin pastoral de la Iglesia
est constituida por la armnica colaboracin y participacin de todos los
componentes eclesiales: el entendimiento entre la pastoral universitaria y las
instituciones que trabajan en el mbito de la Iglesia particular, bajo la d ireccin y con
la aprobacin del Obispo, ser necesariamente de beneficio co mn (Ex corde
Ecclesiae, 41).
Por lo dems, la p revisin estatutaria de confiar la asistencia espiritual de los
estudiantes a una determinada institucin eclesial imp lica de por s el re conocimiento
y la aprobacin de la autoridad eclesistica diocesana, tanto por la vinculacin
existente entre la institucin acadmica y la Jerarqua de la Igle sia como en v irtud del
consentimiento que la institucin eclesial necesita para poder desarrollar su actividad
pastoral.

291

c. 814
S1 4

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia


Quae de uni versitati bus statuuntur praescripta, pari ratione
applican-tur aliis studi orum superi orum i nstitutis.

Lo que se prescribe para las universidades se aplica igualmente a los otros institutos de estudios superiores.
FUENTES: SCh 85-87
CONEXOS:

----------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


El canon, ltimo del cap. II, establece el mb ito de aplicacin de las normas
contenidas en el captulo. Esta norma ha sido confirmada por la Const. Ap. Ex corde
Ecclesiae, que reafirma la extensin de la legislacin cannica sobre las
universidades a todos los institutos de estudios superiores (cfr n. 10; art. 1 2).
El motivo de este canon est en la necesidad de dar una normativa general,
independientemente de que las denominaciones de los centros de estudios superiores
varen segn las diferentes legislaciones estatales. Sin embargo, esta razn prctica
por lo dems sumamente conveniente no debe hacer olvidar la especificidad
propia de la institucin universitaria respecto de los dems centros de enseanza
superior. Co mo ha sealado Hervada, el universitario es, por esencia, un docens,
doctor o magister; sin esta dimensin no hay universidad, sino centros de
investigacin. Al propio tiempo, sin es tudio o investigacin, se produce una
transformacin esencial: no hay Universidad aunque as se llame, sino slo un
Centro de Enseanza Superior '.
Aunque a primera vista esto pueda parecer de escasa relevancia can nica, no
carece de importancia. Porque estas instituciones podrn prestar un autntico servicio
a la Iglesia y a la sociedad en la medida en que vivan a fondo su propia identidad
profesional, que comparten con los otros centros universitarios o de enseanza
superior presentes en la realidad cultural en que trabajan.
Y no slo esto, sino que, adems, la fisonoma especfica de cada tipo de
instituto de estudios superiores y especialmente si se trata de la universidad
ofrece un criterio hermenutico para la interpretacin de las normas ca-

1. J. HiiRVADA, Sobre el estatuto de las Universidades catlicas y eclesisticas, en Raccolta di


scrit in onore di Pi Fedele, Perugia 1984, p. 506.
292

t. III, c. II. Universidades catlicas y otros institutos de estudios superiores

C. 814

nnicas; estas normas salva siempre la exigencia primaria de salvaguardar la


identidad catlica de la institucin deben interpretarse de modo que no causen
perjuicio a la plena equiparacin de estos centros con sus respectivos pares existentes
en la sociedad.

293

c. 815

Libro III. Funcin de ensear de la


Iglesia

Caput III

De universitatibus et facultatibus
ecclesiasticis

C. . De las universidades y facultades eclesisticas

Q 1 C Ecclesiae, vi muneris sui veritatem revelatam nuntiandi , propriae sunt


uni versitates vel facultates ecclesiasticae ad disciplinas sacras vel cum
sacris conexas pervestigandas, atque studentes in iisdem disciplinis
scientifice instituendos.
En virtud de su deber de anunciar la verdad revelada, son propias de la Iglesia las universidades y facultades eclesisticas ordenadas a la investigacin de las disciplinas sagradas o de
aquellas otras relacionadas con stas, y a la instruccin cientfica de los estudiantes en estas materias.
FUENTES: DSD; SCSSU Ordinationes, 12 iun. 1931 (AAS 23 [1931] 263-284); SCIC
Normae, 20 maii 1968; SCh 1-3; SCIC Ordinationes, 29 apr. 1979 (AAS 71
[19791 500-521)
CONEXOS: ce. 794 1, 800, 807

----------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito

El ttu lo jurdico que confiere a la Iglesia el derecho de fundar universidades y


centros de estudios superiores en cualquier rama del saber se recondu -ce en definit iva
a que ella es una sociedad humana capaz de impart ir educacin (GE, 3; vide
comentario al c. 800). Pero en la materia de que habla este canon existe adems un
ttulo distinto a saber, la divina misin, que Cristo le confi, de anunciar la verdad
revelada (cfr c. 747), que la habilita para pro mover universidades o facultades
eclesisticas, es decir, ordenadas a la investigacin de las disciplinas sagradas o de
aquellas otras relacionadas con stas.
Estos centros de investigacin y enseanza existen desde los primeros tiempos
de la vida de la Iglesia (cfr SCh, Proemio, I), pero la figura tcnico-ju rd ica de
facultad o universidad eclesistica slo aparece exp lcitamente delineada a partir de
la Const. Ap. Sapientia Christiana.
294

t. III, c. III. Universidades y facultades eclesisticas

c. 815

En efecto, ni el CIC 17 n i la Const. Ap. Deus scientiarum Dominus, de


24-V.1931 ', sobre las universidades y facultades de estudios eclesisticos, establecan una categora a se de centros universitarios eclesisticos. Por su parte, la
Declaracin conciliar Gravissimum educationis menciona las ecclesiasti-cae
Facultates. De algn modo dejaba entrever que la especificidad de las materias que
en ellas se estudian poda dar lugar a una figura de universidad distinta de la
catlica; de hecho, les dedica dos pargrafos distintos: el n. 10 para las
universidades catlicas, y el n. 11 para las facultades de ciencias sagradas; sin
embargo, no desarrolla el concepto de universidad eclesistica ni lo dota de un
rgimen jurd ico propio. Esto ocurre solamente en el ao 1979, con la mencionada
Const. Ap. Sapientia Christiana, recibida despus en el CIC.
Desde un punto de vista general, el concepto de universidad eclesistica debe
relacionarse con la particu lar dimensin eclesial de estos centros de estudios
superiores 2 . Pero si queremos delinear desde un punto de vista netamente jurdico las
caractersticas identificatorias de las universidades y facultades eclesisticas, es
necesario fijar la atencin sobre dos elementos contenidos en el canon y ulteriormente
explicitados por otros cnones posteriores (816 y 817) y por la propia SCh; a saber: la
particular vinculacin institucional con la Sede Apostlica, y el tipo de enseanzas
que en ellas se imparten. Por lo que res pecta al segundo de estos dos elementos, se
puede sealar que el mbito de investigacin y docencia est circunscrito a las
disciplinas sagradas o conexas con las sagradas, es decir, directamente relacionadas
con el depsito de la fe. Esto no excluye la presencia de materias ajenas a la verdad
revelada (pinsese, p. ej., en las lenguas extranjeras), siempre que cu mplan un papel
relacionado con el fin especfico de la facultad (SCh, 4 1 ), orientado siemp re a la
investigacin y docencia de las ciencias sagradas. Este fin especfico se constituye en
lmite de los contenidos de los planes de estudios, tanto en las tres facultades
tradicionales (Teo loga, Filosofa y Derecho cannico) como en su reas afines (cfr
SCh, 85), y en los nuevos mbitos de estudio que eventualmente puedan surgir.
El canon no menciona exp lcitamente la v inculacin de las universidades y
facultades eclesisticas con la Sede Apostlica; se limita a afirmar que son propias
de la Ig lesia las universidades y facultades eclesisticas, y, en consecuencia, deja su
especfico rgimen ju rd ico a otras disposiciones norma tivas. Con el trmino
propias, no pretende referirse al patrimonio, al ente pro motor, etc; sino
simp lemente al hecho de que sin perju icio de la diversidad de estatutos jurd icos de
las distintas universidades o facultades estos centros tienen siempre una
vinculacin especfica con la autoridad eclesistica, y especialmente con la Santa
Sede (ce. 816, 817).

1. AAS23 (1931), pp. 263-284.


2. Cfr A.M . JAVIERRE, Criterios directivos de la nueva Constitucin, en Seminarium 32
(1980), Pp. 355-356.

295

c. 815

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Debemos sealar, sin embargo, que estas caractersticas identificatorias de las


universidades y facultades eclesisticas no hacen mella en su fisonoma acadmica,
pues comparten con las otras universidades y centros de estudios superiores las
finalidades especficas que les son propias, a saber, la inves tigacin al ms alto nivel
cientfico y la enseanza (cfr SCh, 3). Por lo que se refiere a los estudiantes, las
facultades eclesisticas estn abiertas a todos aquellos, clrigos o seglares, que,
presentando certificado vlido de buena conducta y de haber realizado los estudios
previos, sean idneos para ser inscritos en ellas (SCh, 31). Entre los requisitos
acadmicos previstos por la ley general, est el de poseer la titulacin exigida para ser
admitido en la universidad del propio pas, o de la regin en que se encuentra la
facultad (SCh, 32 1). Los estatutos de cada facultad establecern eventualmente
otros requisitos para ser admitido en los diversos cursos (SCh, .32 2).
Las finalidades de una facultad eclesistica, que son especficamente universitarias, y el tipo de estudiantes que la frecuentan tengamos en cuenta que GS,
62 formu la el deseo de c[ue numerosos laicos adquieran una formacin profunda en
las disciplinas sagradas distinguen a estas instituciones acadmicas de los
seminarios o de otras entidades para la formacin especfica de los ministros sagrados
o de los miembros de los institutos de vida consagrada, sin perjuicio de que stos
puedan estar vinculados con facultades eclesisticas para lo que se refiere a la
enseanza de las disciplinas sagradas.

296

t, 111, c. III. Universidades y facultades eclesisticas


$1 fS

c. 816

^ 1' Uni versitates et facultates ecclesiasticae constitu tantum


pos-sunt erectione ab Apostlica Sede facta aut approbati one ab
eadem concessa; ei dem competit etiam earundem superius
moderamen. 2. Singulae uni versitates et facultates ecclesiasticae
sua habere de-bent statuta et studi orum rationem ab Apostlica Sede
approbata.

I. Las universidades y facultades eclesisticas slo pueden establecerse por ereccin de la


Sede Apostlica o con aprobacin concedida por la misma; a ella compete tambin la su prema direccin de las mismas.
2. Todas las universidades y facultades eclesisticas han de tener sus propios estatutos y
su plan de estudios aprobados por la Sede Apostlica.
FUENTES:

1: c. 1376 1; DSD 4; SCSSU Ordinationcs, 12 iun. 1931, 1 (AAS 23 [1931]


263-284); SCh 5
2: c. 1376 2; DSD 5; SCSSU Ordinationes, 12 iun. 1931, 3 (AAS 23 [1931]
263-284); SCh 7; SCIC Ordinationes, 29 apr. 1979, 6 (AAS 71 [19791
500-521)
CONEXOS:

--------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


El canon precisa los elementos jurdicos que determinan la vinculacin de las
universidades y facultades eclesisticas con la Iglesia. A diferencia de las
universidades catlicas, la autoridad eclesistica de referencia es siempre la Sede
Apostlica, a travs de la Cd lC (SCh, 5; PB, 116). La reforma de la Cu ria ro mana ha
dejado sustancialmente inalteradas las competencias de este di-casterio previstas por
la REU '.
1. La constitucin de una universidad o facultad eclesistica est vinculada a la
ereccin o aprobacin por parte de la Santa Sede. Sobre la d istincin entre los dos
conceptos, que generalmente aparecen juntos (cfr c. 817; SCh, 5-6), algunos autores
han encontrado una diferencia de tratamiento con rela cin a la adquisicin de
subjetividad jurdica 2 por parte de la institucin acadmica. Nos parece que, como
han puesto en evidencia otros autores \ no se trata de actos dirigidos funcionalmente
a efectos de este tipo. Se trata ms
1. Cfr T. BERTONH, La Congregazione per l'educazkme cattolica (dei seminan e degli istituti di
studi), en VV.AA., La Curia Romana nella Cost. Ap. 'Pastor BOTOS', Citta del Vaticano 1990, p.
388.
2. Cfr M. SNCHEZ VF.OA, S.M., El rgimen jurdico de las universidades eclesisticas y la constitucin apostlica Sapiena Christiana, en Apollinaris 53 (1980), pp. 349-352.
3. Cfr J.M. GONZLEZ DEL VALLE, comentario al c. 816 , en C1C Pamplona.
297

c. 816

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

bien de intervenciones progresivas de la Santa Sede en una doble l nea: en un caso,


acompaan a un centro de estudios eclesisticos hasta su constitucin definitiva co mo
universidad o facultad; en otro, acompaan a una universidad no eclesistica a fin de
que pueda llegar a dar grados acadmicos con efectos cannicos en la Iglesia 4 .
El vnculo con la santa Sede no se agota en el mo mento constitutivo de la
universidad o facultad eclesistica, sino que se mantiene a lo largo de toda la vida de
la institucin acadmica, pues a ella le co mpete la suprema direccin. Bajo la
expresin superitas maderamen anloga a la del c. 315 a p ropsito de las
asociaciones pblicas de fieles, y que se ejerce a travs del Gran Canciller, co mo
representante institucional de la Santa Sede (cfr SCh, 12), o a travs de la CdlC
estn comprendidas actuaciones de variada naturaleza, algunas de las cuales
corresponden al gran Canciller y otras directamente a la Congregacin. Entre estas
ltimas, se pueden mencionar los actos de nomb ramiento o confirmacin del rector y
del director (SCh, 18), la con cesin del nihil obstat para los profesores antes de su
nombramiento como estables, o cuando hayan de ser pro movidos al supremo orden
didctico (SCh, 27 2); adems, el Gran Canciller debe enviar a la Congregacin,
cada tres aos, una relacin particu larizada sobre la situacin acadmica^; asimis mo
el rector o director debe enviar cada ao a la Congregacin un sumario estadstico
segn el esquema fijado por la propia Congregacin 6 .
2. El 2 rep ite lo establecido en SCh, 7, pero ext iende el requisito de la
aprobacin tambin al plan de estudios. El art. 6 de las normas aplicativas de SCh
reenva al apndice 1 para una exposicin ms detallada sobre los criterios que han de
seguirse en la redaccin de los estatutos de las universidades y facultades
eclesisticas, indicando diez puntos principales que deben ser tratados:
1) nombre, naturaleza y fin de la universidad;
2) gobierno: Gran Canciller, autoridades acadmicas personales y colegiales;
3) profesores;
4) alumnos;
5) oficiales y personal auxiliar;
6) plan de estudios;
7) grados acadmicos;
8) subsidios didcticos: biblioteca;
9) administracin econmica;
10) relaciones con otras facultades.

4. Cfr p. ej., SC>IC, De facultatibus theologicis catholicis in studiorum universitabus vilibus n


Germania skis, 1.1.1983, en AAS 75 (1983), pp. 336-341.
5. Cfr Norme applicative de SCh, art. 8,6.".
6. Ibidem, art. 14,6.s.

298

r. III, c. III. Universidades y facultades eclesisticas

c. 816

Si bien no hay una norma explcita anloga a la del c. 314 sobre la re visin o
camb io de los estatutos de las asociaciones pblicas , teniendo en cuenta la
naturaleza jurd ica de las universidades o facultades eclesisticas, se puede decir que
les es aplicable el mismo rgimen. En consecuencia, se requiere la aprobacin de la
CdlC siempre que se quiera proceder a una modificacin estatutaria o a un cambio
sustancial en el plan de estudios.

299

c. 817

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Q "1 H Gradus acadmicos, qui effectus cannicos in Ecclesia habeant, nulla


uni versitas vel facul tas conferre valet, quae non sit ab Apostlica
Sede erecta vel approbata.
Ninguna universidad o facultad que no haya sido erigida o aprobada por la Sede Apost lica, puede otorgar grados acadmicos que tengan efectos cannicos en la Iglesia.
FUENTES: c. 1377; DSD 6-10; SCSSU Ordinationes, 12 iun. 1931, 2 (AAS 23 [1931]
263-284); SCh 6, 9; SCIC Ordinationes, 29 apr. 1979, 7 (AAS 71 [1979]
500-521)
CONEXOS:

-----------------------------------------COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


El valor cannico de un grado acadmico est en que habilita para asumir los
oficios eclesisticos para los que se requiere ese grado; esto vale parti cularmente para
la enseanza de las ciencias sagradas en las facultades, en los seminarios y en las
escuelas equivalentes 1 . La normativa codicial e xige el doctorado o la licenciatura
obtenidos en una universidad o facultad ecle sistica para quienes reciben el
encargo de ensear disciplinas filosficas, teolgicas o jurdicas en un seminario (c.
253 1); el doctorado, o al menos la licenciatura, en Sagrada Escritura, Teo loga o
Derecho cannico obtenidos en un instituto de estudios superiores aprobado por la
Sede Apostlica para la idoneidad de los candidatos al episcopado (c. 378 1,5.),
si bien la ausencia de este requisito puede ser suplida si es ver peritus en esas
disciplinas; el doctorado, o al menos la licenciatura, en Derecho cannico para el
Vicario judicial y los Vicarios judiciales adjuntos (c. 1420 4), los jueces (c. 1421
3), el pro motor de justicia y el defensor del vnculo (c. 1435).
El mb ito de eficacia del canon se circunscribe, por tanto, a la sola ob tencin de
un requisito habilitante para poder recibir determinados encargos en la Ig lesia, puesto
que el ordenamiento cannico atribuye relevancia a los estudios realizad os en
instituciones no aprobadas ni erigidas por la Sede Apostlica. As, la titulacin
exig ida para ser ad mit ido en la universidad civil de la propia nacin o de la reg in en
que se encuentra la facultad es ttulo suficiente para la inscripcin en la facultad
eclesistica (SCh, 32 1), salvo que los estatutos de la facultad indiquen
eventualmente otros requisitos (SCh, 32 20). Por otra parte, quien haya obtenido el
doctorado en Derecho civil puede,

1. Norme applicave de SCh, art. 7 1.

300

t. III, c. III. Universidades y facultades eclesisticas

c. 817

a juicio de la facultad, abreviar el curso de estudios de Derecho can nico'; debe


recordarse, finalmente, la posibilidad de obtener la convalid acin de determinados
estudios realizados en otro lugar (SCh, 45).
Los grados acadmicos que se confieren en una facultad eclesistica son: el
bachillerato, la licenciatura y el doctorado (SCh, 47 1); a stos se podrn aadir
otras cualificaciones segn lo previsto en el plan de estudios de cada facultad (SCh,
47 2). No hay obligacin de utilizar precisamente estos trmi nos para exp resar los
grados acadmicos en los estatutos de la facultad, con tal de que haya uniformidad
entre las facultades eclesisticas de la mis ma regin y quede clara la equivalencia con
los grados indicados ms arriba (SCh, 48).
El mbito de d isciplinas en que es posible conferir grados acadmicos con
autoridad de la Santa Sede comp rende no slo las tres facultades tradicionale s
Teologa, Derecho cannico y Filosofa, sino tambin las otras quince facultades
o institutos ad instar facultatis indicados en SCh, 85, que de modo ms o menos
intenso estn relacionados con las ciencias sagradas: Arqueologa cristiana, Bb lico
y del Oriente Antiguo, Ciencias de la educacin o Pedagoga, Ciencias relig iosas,
Estudios rabes e Islamologa, Estudios me dievales, Estudios eclesisticos orientales,
Historia Eclesistica, Literatura cristiana y clsica, Liturg ia, Misionologa, Msica
Sacra, Psicologa, Derecho cannico y civil (utriusque iuris).

1.

Norme applicative de SCh, art. 57 1.

301

c. 818

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

Qj Q Quae de uni versitati bus catholicis in cann. 810, 812 et 813 statuun -tur
praescripta, de uni versitati bus facultati busque ecclesiasticis quo-que
valent.
Las prescripciones de los ce. 810, 812 y 813 acerca de las universidades catlicas se aplican
igualmente a las universidades y facultades eclesisticas.
FUENTES: DSD 14, 19-22; SCSSU Ordinationes, 12 iun. 1931, 5 (AAS 23 [1931] 263-284);
SCIC Normae, 20 maii 1968, 17-22; SCh 22-30; SCIC Ordinationes, 29 aP r.
1979, 1, 64 (AAS 71 [19791 500, 517)
CONEXOS: ce. 810, 812-813

-----------------------------------------COMENTARIO ----------------------------------------------Davide Cito


El canon reenva a las prescripciones dadas para las universidades catlicas en
materia de idoneidad de los profesores (c. 810), mandato para ensear disciplinas
teolgicas (c. 8 12 ), y cura pastoral de los estudiantes (c. 813), estableciendo que
vigen tambin para las universidades y facultades eclesisticas.
Respecto al reenvo al c. 810 se puede decir lo siguiente: en virtud de la
naturaleza universitaria de las instituciones acadmicas eclesisticas, desde un punto
de vista sustancial el v nculo entre el profesor y el centro universitario, sea catlico
o eclesistico (vide comentario al c. 815), es casi idntico; en consecuencia, las
consideraciones que hicimos sobre los requisitos de idoneidad tanto
cientfico-pedaggica como de conducta son plenamente aplicables al canon que
estamos examinando (vide comentario al c. 810).
En cambio, por lo que se refiere a la vigencia del c. 812, es preciso sealar que
hay interpretaciones enfrentadas en la doctrina; la cuestin es si prevalece o no el art.
27 1 de SCh, que utiliza la expresin missio cannica en vez de mandato
(sobre la significacin jurdica de ambos trminos, y sobre las diversas posiciones
doctrinales al respecto, vide comentario a c. 812). En esta sede podemos aadir
solamente que la Instr. Donum veritath, sobre la vocacin eclesial del telogo,
establece en el n. 22 que la colabora cin entre el telogo y el magisterio se realiza
de modo especial cuando el telogo recibe la misin cannica o el mandato de
ensear (mssionem cano-nicam vel mandatum docendi) '. Adems, la Const. Ap. Ex
corde Ecclesiae dispone exp lcitamente caie las universidades o facultades
eclesisticas, tambin

1.

302

CDF, Instr. Donum ventatis, n. 22, en AAS 82 (1990), p. 1559.

t. III, c. III. Universidades y facultades eclesisticas

c. 818

las que pertenezcan a una universidad catlica, se rijan por las normas de SCh 2 . As
pues, son posibles varias interpretaciones, si bien el tenor literal de las normas y la
praxis que se ha impuesto nos hacen pensar que se camina ha cia una progresiva
identificacin del mandato con la misin cannica, ampliando el concepto de missio
cannica y de actuacin en nombre de la Iglesia.
Por lo que se refiere al reenvo al c. 813, el vnculo institucional de la fa cultad o
universidad eclesistica con la Sede Apostlica hace que la competencia primaria de
la pastoral universitaria corresponda al Gran Canciller, co mo Prelado ordinario y
representante de la Santa Sede (SCh, 12 y 13 1). Cuando el gran Canciller sea
persona distinta del Ordinario del lugar, es me nester establecer normas para un
ejercicio armnico de las respectivas funciones (SCh, 12 y 13 1).

2. JUAN PABLO II, Const. Ap. Ex carde Ecclesiae, 15.VIII.1990, en AAS 82 (1990), P r.
1475-1509, n. 1 2.

303

c. 819

Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia

Q j Q Quatenus di oecesis aut instituti religiosi immo vel i psius Ecclesiae


uni versae bonum i d requirat, debent Episcopi dioecesani aut
institu-torum Superiores competentes ad uni versitates vel facultates
eccle-siasticas mittere iuvenes et clericos et sodales ndole, virtute et
ingenio praestantes.
En la medida en que lo requiera el bien de una dicesis o de un instituto religioso, o incluso de la Iglesia universal, los Obispos diocesanos o los Superiores competentes de los institutos deben enviar a las universidades o facultades eclesisticas a jvenes, a clrigos y a
miembros de los institutos que destaquen por su carcter, virtud y talento.
FUENTES: c. 1380; SCC Decr. Nemo de sacro, 30 apr. 1918 (AAS 10 [1918] 237-238); Sec
Litt. circ, 18 nov. 1920; SCSSU Litt. circ, 15 aug. 1931; SCSSU Normae
Nes-sun sacerdote, 20 aug. 1942; SCSSU Normae, 1 nov. 1950; SCSSU Ep., 18
ian. 1958; OT 18; GE 10; AG 16; RFS 82-85; SCIC Normae, 22 apr. 1971;
DPME 195
CONEXOS: c. 279

----------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Davide Cito


El canon, inspirado en el c. 1380 CIC 17, subraya el deber especfico de los
Obispos diocesanos y de los Superiores religiosos de enviar jvenes, clri gos o
religiosos, a las universidades eclesisticas para que obtengan grados acadmicos.
Esto no significa que las universidades y facultades eclesisticas estn reservadas a estas categoras de fieles; por el contrario, estn abiertas a todos aquellos,
eclesisticos o seglares, que, presentando certificado vlido de buena conducta y de
haber realizado los estudios previos, sean idneos para ins cribirse en ellas (...) (SCh,
31). En este sentido, el Concilio Vaticano II afirma que es de desear que numerosos
laicos consigan una formacin adecuada en las disciplinas sagradas y que no pocos de
entre ellos cultiven estos estudios ex professo y profundicen en ellos (GS, 62). Este
deseo ha sido formalizado jurdicamente en el c. 229 1 y 2, donde se reconoce el
derecho de los fieles laicos a adquirir un conocimiento cientfico de las discip linas
sagradas y a obtener los correspondientes grados acadmicos. Este derecho constituye
al mis mo tiempo un verdadero deber, en cuanto que cada fiel t iene la obliga cin de
formarse doctrinalmente de modo adecuado a sus capacidades y a su condicin.
Por otra parte, si todo cristiano debe estar dispuesto a defender la fe y a dar
razn de la esperanza que vive en nosotros, mucho ms los candidatos al

304

t, III, c, III. Universidades y facultades eclesisticas

c. 819

sacerdocio y los presbteros deben cuidar diligentemente el valor de la forma cin


intelectual en la educacin y en la activ idad pastoral, dado que, para la salvacin de
los hermanos y hermanas, deben buscar un conocimiento ms profundo de los
misterios divinos (PDV, 51). Por todo esto, el canon, sin cir cunscribir un mb ito que
corresponda jurdicamente slo a los clrigos y religiosos, determina de manera ms
especfica las obligaciones que les afectan en esta materia, dada s u dedicacin a la
misin pblica de la Iglesia.
Los elementos jurdicos que se pueden extraer de este canon afectan en primer
lugar a los Obispos diocesanos y a los Superiores religiosos. Tienen la obligacin de
enviar jvenes, clrigos o relig iosos, a las universidades y facultades eclesisticas
(debent... mittere). La med ida de esta obligacin viene determinada por dos
elementos: el b ien de la d icesis o del instituto relig io so, o incluso de la Ig lesia
universal; y la existencia de personas que des taquen por su carcter, v irtud o
talento.
Aunque la valoracin de estos elementos corresponde a los Pastores, hay que
tener en cuenta, por una parte, que dentro de su misin pastoral de go bierno est
tambin el deber de p roveer a que todos los oficios y encargos que exijan un grado
acadmico (cfr, p. ej., ce. 253 1, 1420 4, 1421 3, 1435, etc.) estn ocupados por
personas dotadas de estos requisitos y, ms en general, que haya sacerdotes y
religiosos preparados adecuadamente para desarrollar con ms eficacia su tarea
apostlica y de formacin'. Por otra, este deber no se limita a proveer a las
necesidades ms urgentes, sino que, en la medida de lo posible, tiene que encuadrarse
en una seria programacin pastoral en vista del bien futuro de la comunidad de fieles
encomendada a sus cuidados.
Finalmente, no hay que olvidar que un aspecto importante de la sollicitu-do
omnium Ecclesiarum, est en contribuir con personal preparado al funcionamiento de
los organismos que desarrollan una actividad interdiocesana, por ejemplo
Conferencias Episcopales, universidades eclesisticas o catlicas, etc., aparte de
ayudar a otras dicesis con escasez de clero enviando sacerdotes idneos.
Es necesario que los Pastores provean a que todo esto sea oportunamente
subrayado en los centros de formacin, seminarios y noviciados que de ellos
dependen.
De un estudio conjunto con los ce. 273 y 274 2, se deduce que los clrigos
jvenes y, anlogamente, tamb in los religiosos que posean las cualidades
requeridas estn obligados a acudir a las universidades o facultades eclesisticas
siempre que sean invitados a ellos por su propio Pastor. Esto no impide que sean los
propios jvenes quienes se adelanten a manifestar a los Pastores su predisposicin,
atenindose despus a lo que ellos dispongan.

1. Cfr p. ej., SCpC, Circular dirigida a los Presidentes de las Conferencias Episcopales,
4X1.1969, n. 5, en AAS 62 (1970), p. 125; CdlC, Direttive sulla preparazione deli educanm mi
seminari, 4.XI.1993, nn. 6-9, en L'Osservatore Romano, Supplemento al n. 8, 12.1.1994-

305

c. 820

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

uni versitatum et facultatum ecclesiasticarum Moderatores ac


820 Curent
professores ut variae uni versitatis facul tates mutuam si bi, prout
obiectum siverit, praestent operam, utque nter propriam
uni versita-tem vel facultatem et alias uni versitates et facultates ,
etiam non eo clesiasticas, mutua habeatur cooperatio, qua nempe
eaedem coniuncta opera, conventi bus, investigationi bus scientificis
coordinatis aliisque mediis, ad maius scientiarum incrementum
cons pirent.
Procuren los Moderadores y profesores de las universidades y facultades eclesisticas que las
diversas facultades de la universidad colaboren mutuamente, en cuanto la materia lo permita, y que esa colaboracin se d tambin entre la propia universidad o facultad y las dems universidades o facultades incluso no eclesisticas, de forma que el trabajo en comn
contribuya al mejor progreso de las ciencias mediante congresos, programas de investigacin
coordinados y otros medios.
FUENTES:

GE 12; S 62; SCIC Normae, 20 maii 1968, 64; SCh 64, SCIC
Ordinationes, 29 apr. 1979, 49 (AAS 71 [1979] 500-521)
CONEXOS:

COMENTARIO ----------------------------------------------Davide Cito

Por su mis ma naturaleza, la Universidad pro mueve la cultura med iante su


actividad investigadora (...) Est abierta a toda experiencia humana, pron ta al dilogo
y a la percepcin de cualquier cultura '; en consecuencia, la ca pacidad de
colaboracin y de dilogo con instituciones acadmicas anlogas, huyendo de todo
encerramiento y exclusivis mo, forma parte de la esencia del espritu universitario. A l
mis mo tiempo, la invitacin del canon a favorecer la cooperacin entre la un iversidad
o facultad eclesistica y las dems universidades o facultades, incluso no
eclesisticas, se sita en el contexto de la ne cesidad de afrontar mejo r los complejos
problemas de la sociedad moderna, y de reforzar la identidad catlica de la
institucin2 ; con esta expresin se entiende la efectiva posibilidad de garantizar de
forma institucional una presencia cristiana en el mundo universitario frente a los
grandes problemas de la sociedad y de la cultura !.
1. JUAN PARLO II, Const. Ap. Ex carde Ecclesiae, 15.VIII.1990, en AAS 82 (1990), pp.
1 47 5 - 15 0 9,n . 43 .
2. Ibid., 7.
3. Ibid., 13.

306

t. III, c. III. Universidades y facultades eclesisticas

c. 820

Este co mpro miso grava sobre los moderadores y profesores de las universi dades
y facultades eclesisticas. Bajo el trmino moderadores se comprenden todas las
autoridades acadmicas, personales o colegiales, que presiden la institucin
universitaria. Adems del Gran Canciller, representante de la Santa Sede y Prelado
ordinario del que depende jurdicamente la universidad o facultad (SCh, 12 y 13),
estn el rector, es decir, quien preside la universidad 4 , el director, es decir, quien
preside un instituto o una facultad sui iu ris 1 , y el decano, que preside una facultad
integrada en una universidad6 . Entre las autoridades colegiales encontramos el
consejo de universidad (senado acadmico) y de facultad; los estatutos pueden prever
la existencia de otros consejos especiales con competencias especficas en
determinados sectores de la vida universitaria'.
En el elenco de las posibilidades de colaboracin indicado por los arts. 64 de
SCh, y 49 de las Normas aplicativas de esta constitucin, y por el canon que estamos
comentando, se encuentran posibilidades de colaboracin a todos los niveles:
didctico, cientfico, editorial, etc.
En cuanto a las instituciones universitarias con las que hay que promover una
recproca co laboracin, el canon seala una prioridad operativa: la co laboracin entre
las diversas facultades de la mis ma universidad, en la med ida en que la materia lo
permita (cfr tamb in SCh, 64). Despus debe abrirse a todas las otras universidades y
facultades, incluso no eclesisticas, es decir, las catlicas y todas las dems. A l
respecto cabe observar que a partir de SCh se ha ido subrayando progresivamente la
identidad peculiar de las facu ltades eclesisticas, sin separarlas, por esto, del mundo
universitario. De hecho, el art. 49 2 de las Normas aplicativas de dicha Constitucin
estableca que esta colaboracin deba extenderse a otras facultades incluso no
catlicas; daba as a entender no slo que las facultades eclesisticas constituyen
una spe-cies particular dentro del genus ms amp lio de las universidades
catlicas, sino tambin que debe buscarse la colaboracin con toda institucin acad mica. En camb io, el canon utiliza la expresin incluso no eclesisticas; pero esto
no significa que restrinja el mbito de la co laboracin, sino que pretende evidenciar
ms fuertemente la especificidad de la categora universidad eclesistica; as pues,
deja intactas las posibilidades de colaboracin con institu ciones universitarias de
cualquier gnero s , con tal de que se conserve con cuidado la propia identidad'. Por
lo dems, esto es reafirmado en la Const. Ap. Ex corde Ecclesiae, 7, que habla sobre
la colaboracin entre universidades catlicas y otras instituciones acadmicas.

4. Norme applicatve de SCh, 13 1.


5. Ibid.
6. Ibid.
7. Ibid., 12.
8. Cfr J. MANZANARES, Las universidades y facultades eclesisticas en la nueva codificacin cannica, en Seminarium 23 (1983), p. 588.
9. Norme applicative de SCh, 49 2.

307

c. 821

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

H2.1 Provi deant Episcoporum conferentia atque Episcopus dioecesanus ut,


ubi fieri possit, condantur instituta superiora scientiarum
religiosa-rum, in qui bus nempe edoceantur disciplinae theologicae
aliaeque quae ad culturam christianam pertineant.
Provean la Conferencia Episcopal y el Obispo diocesano a que, en lo posible, se creen institutos superiores de ciencias religiosas en los cuales se enseen las disciplinas teolgicas y
aquellas otras que pertenecen a la cultura cristiana.
FUENTES: GE 10; DPME 69, 70
CONEXOS:

----------------------------------------- COMENTARIO------------------------------------------------Davide Cito


Este canon recoge una disposicin del Directorio pastoral para los Ob is pos en el
sentido de que se haga lo posible para que el mayor nmero de lai cos realicen
estudios eclesisticos especializados (DPM E, 69); confa a la Con ferencia Ep iscopal
y al Ob ispo diocesano la responsabilidad de fundar donde sea posible institutos
superiores de ciencias relig iosas, que se sumen a los erigidos por la Santa Sede.
La falta de ulteriores determinaciones en el canon ha impedido a la doc trina
delinear con precisin la naturaleza de estas instituciones 1 , que no est del todo clara
todava2 .
Desde el punto de vista de la reg lamentacin jurd ica, la disposicin del Cdigo
ha sido desarrollada en una Normativa provisional de la Cd lC', con el fin de ayudar a
clarificar mejor la fisonoma del Instituto Superior de Cien cias Relig iosas. Segn
esta normativa, estas instituciones, aun teniendo carcter acadmico, difieren por su
finalidad propia de una facultad de Teologa (n. 2.1). Su fin es pro mover la
formacin teolgica de los laicos..., la prepa racin de los candidatos a los diversos
ministerios y servicios eclesiales; la cua-lificacin de los profesores de Religin
catlica en las escuelas (n. 2.2). La responsabilidad del funcionamiento y de la
promocin de los Institutos superiores de ciencias religiosas corresponde al Obispo
diocesano, para todo lo que

1. Cfr J.M. GONZLEZ DEL VALLE, comentario al c. 82), en CC Pamplona; L. DE ECHEVERRA, co mentario al c. 821, en CC Salamanca.
2. Cfr VV.AA., G istituti di scienze religiose nella Chiesa, per uno statuto epistemolgico, Boleara 1991.
3. SCIC, Normativa per l'istituto Superiore di Scienze Religiose, 12.V.1987, prot. 7617/87.

308

t. III, c. III. Universidades y facultades eclesisticas

c. 821

se refiere a la salvaguardia y pro mocin de la fe catlica, la bsqueda y cuali-ficacin


del cuerpo docente, y las cuestiones referentes al rgimen econ mico del Instituto; a
la Conferencia Episcopal co mpete la supervisin de los objetivos pastorales de los
Institutos, y de su distribucin territorial; finalmente, a la Facultad teolgica que lo
patrocina le corresponde cuanto hace referencia al n ivel acad mico del Instituto (n.
4).
Por lo que se refiere al rgimen jurdico del Instituto, se atribuyen anlogamente
al Ob ispo de la dicesis donde tiene su sede las funciones del gran Canciller de una
universidad eclesistica (nn. 7-9). Respecto a los profesores y a los estudiantes, rigen
las normas de SCh por lo que se refiere a los requisitos de idoneidad (nn. 18-23).
Los estudios realizados en un Instituto superior de ciencias relig iosas permiten
obtener un grado acadmico: el Mster en Ciencias Religiosas que otorga la
facultad de Teologa que patrocina al centro (nn. 30-32).

309

w^

CC. 822-832

TITULUS
IV

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

De instrumentis communicationis
socialis et in specie de libris

T. IV. De los instrumentos de comunicacin social y especialmente de los libros

------------------------------- INTRODUCCIN-----------------------------------Carlos J. Errzuriz. M.

1. La sistemtica del CC
El CIC 83 lo mismo que el CCEO: cfr ce. 651-666 ha amp liado el objeto
del ttulo paralelo del CIC 17 (De praevia censura librorum eorumque prohibitione) ,
que slo se refera a los libros y dems escritos destinados a divulgarse pblicamente.
En efecto, el actual t tulo se refiere a los instru mentos de comunicacin social en
general, incluyendo entre ellos a los libros: De instrumentis communicationis socialis
et in specie de libris. De este modo, se acoge en la legislacin cannica este concepto
usado por el magisterio eclesistico a partir del Decr. nter Mirifica del Concilio
Vaticano II, que justamente se titula Decretum de instrumentis communicationis
socialis.
La inclusin de los libros entre los instru mentos de comunicacin social ha sido
criticada por parte de algunos especialistas en el tema del magisterio en este campo,
sobre todo porque por regla general los libros no se encuadran en el mbito de los
modernos mass media'. Sin embargo, es indudable que en la actualidad el mundo
editorial se masifica y acelera cada vez ms, y opera en creciente contacto con el
mundo de la prensa y de los med ios audiovisuales. Adems, desde el punto de vista
cannico, importa sobre todo destacar la exis tencia de una comn problemtica de
fondo, que justifica la opcin sistemtica codicial, sin perjuicio de que las
caractersticas especficas de cada med io determinen significativas diferencias en la
correspondiente normativa jurd i-co-cannica.
No obstante, la mencin de otros instrumentos de comunicacin social se
verifica solamente en tres cnones de este ttulo: los dos introductorios (ce. 822 y
823) y el c. 831 2, sobre un aspecto muy especfico. Otras alusiones a esos
instrumentos se hallan dispersas en diversos lugares del CIC2 . Estas alu-

1. Cfr p. ej. E. RARAOIJ, / mass media nel nuovo Cdice di Diritto Cannico, en La Civilt
Cattolica 154 (1 98 5) , p. 218.
2. Cfr ce. 747 1 (uso de medios de comunicacin propios de la Iglesia en su misin
evan-gclizadora); 761 (difusin de declaraciones de la legtima autoridad eclesistica con motivo de

310

t, IV, Medios de comunicacin social y lihros

ce. 822-832

siones han sido objeto de especial atencin por parte de alguna literatura es pecialmente interesada por la pastoral de la Iglesia en este campo', lamentan do a
veces una insuficiente sensibilidad de la nueva codificacin respecto a este tema 4 .
Para valorar esta crt ica, tal vez convenga tener ms en cuenta cul es la funcin
especfica del Derecho cannico en este campo {vide infra, n. 3; y co mentario a los
ce. 822 y 8.33), la cual se realiza ms bien a travs de normas que mediante
exhortaciones y directrices programt icas, ms propias de otro tipo de docu mentos de
ndole mag isterial-pastoral. Lo que no obsta al hecho de que, tamb in en el terreno de
las normas propiamente jurdicas, se note tal vez una excesiva parquedad en el
Derecho universal, puesto que se puede afirmar que salvo aspectos muy
concretos la regulacin cannica de los dems instrumentos se remite ntegramente
al Derecho particular". En cambio, el CCEO, adems de atribuir expresamente al
Derecho particular la regulacin ms cietallada sobre el uso de los medios
audiovisuales en lo que res pecta a la doctrina catlica o a las costumbres (cfr c. 653),
establece que las normas de Derecho co mn sobre los libros valen para cualquier
escrito o mensaje {sexmo) rep roducido por cualquier medio tcnico y destinado a la
divulgacin pblica. Naturalmente esta equiparacin deber tener en cuenta las diferencias entre los diversos tipos de comunicacin (p. ej. las exigencias de
tempestividad de la co municacin informat iva).

2. Los precedentes histricos de la normativa de este ttulo


Co mo es bien sabido, la invencin de la imprenta, especialmente en el contexto
histrico de la Reforma p rotestante, dio lugar junto a otros aspectos de utilizacin
positiva de la mis ma imprenta para fines eclesiales a una intensa actividad de
respuesta jurdico-cannica de la Ig lesia en pro de la tutela de la fe catlica. Se
desarrollaron en esta lnea dos instituciones cannicas: la censura previa y la
prohibicin de libros contrarios a la fe y a la moral. El C1C 17 recogi la abundante
legislacin anterior en el tit. 23 del Lib. III (ce. 1384-1405), que se abra con esta
afirmacin: La Ig lesia tiene derecho a exig ir que los fieles no publiquen lib ros que
ella no haya previamente examinado, y a prohibir con justa causa los que hayan sido
publicados por cualquier

determinados acontecimientos); 779 (uso en la catequesis); 804 1 (empleo en la educacin religiosa


catlica); 1063,1. a (utilizacin en la pastoral matrimonial).
3. Aparte del citado artculo de BARACiLl, cfr p. cj. P. MoNNl, Linformazione: un dritto-un dovere.
Rassegna di legislazwne internazionale, Cagliari 1989, pp. 389-447; H. MlJHSINOHOFF, Corr'
municatio socialis in novo Cdice, en Monitor Ecclesiasticus 112 (1987) , pp. 385-405.
4. Cfr p. ej. A. RUSZKOWSKI-I. RlJSZKOWSKA, La communication sociale: parent xiuvre du Code
de droit canonique (canons 822-832), en Studia Cannica 23 (1989), pp. 471-484.
5. Sobre la importancia del Derecho particular en este mbito, cfr J.A. FlJHNTES, La funcin de
ensear, en VV.AA., Manual de Derecho Cannico, 2r ed., Pamplona 1991, p. 455.

311

ce. 822-832

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

persona (c. 1384 1). Esa leg islacin histrica 6 haba sido poco antes repropuesta
orgnicamente por Len X I I I ' y co mpletada en algunos aspectos por San Po X en
sus documentos contra el modernis mo H .
Despus del Concilio Vaticano II fue derogada la leg islacin eclesistica sobre
prohibicin de libros a nivel universal abrogndose el valor jurdico del Index
librorum prohibitorum (elenco en el que se recogan las prohibiciones especficas de
lib ros por parte de la Santa Sede), as co mo de las prohibiciones generales ipso iure, y
las penas cannicas previstas en caso de inobservancia de esa disciplina'. Co mo es
lgico, este camb io dejaba inalterado el fundamento moral de esa legislacin: la
necesidad de evitar los peligros contra la fe y las moral que pueden derivarse del
material escrito. Este aspecto, recordado por el Concilio Vat icano II (cfr IM, 7,
10-12), fue expresamente aclarado al derogarse la prohib icin cannica y ha sido
recientemente explicitado por el CCEO (cfr ce. 652, 665). Por otra parte, queda na turalmente abierta la posibilidad de que se introduzcan prohib iciones en casos
concretos10 o por Derecho particular" (tambin aqu el CCEO es explcito sobre esta
posibilidad: cfr c. 652 1). De todos modos, una vez abro gado el sistema cannico
universal de prohibicin de libros, toda esta impor tante y delicada dimensin del uso
de los medios de comunicacin social se encuentra sobre todo confiada a la
responsabilidad moral de los mis mos fie les respecto de s mismos y respecto de
aquellas otras personas que por diversos motivos les estn encomendadas en cuanto a
su formacin (responsabilidad de los padres, educadores, etc.).

6. Una informacin sinttica, con bibliografa, se ofrece en P. ClPROTTI, Libri proibiti


(di-ritto cannico), en Enciclopedia del diritto, vol. XXIV, M ilano 1974, pp. 630-635.
7. Cfr la Const. Officiorum ac munerum, 25.1.1897, en P. GASPARRI, Codicis Iuris
Ccmoni-a Fontes, vol. III, Roma 1933, n. 632, pp. 502-512.
8. Cfr Ene. Pascendi, 8-IX-1907, ibidem, n. 680, pp. 690-724; y m.p. Sacrorum Antistitum.
1.IX.1910, ibidem, n. 689, pp. 774-790.
9. Cfr SCDF, Notificacin sobre la situacin del ndice de libros prohibidos, 14.VI.1966,
en AAS 58 (1966), p. 445; y posterior Decreto interpretativo, 1 5.XI.1966, ibidem, p. 1186. Entre
ambos decretos, cfr R.R. BoRTOLOTTI, Librorum prohibitio iuxta nolificationem S.C. pro Doctrina
Fidei, die 14 iunii 1966, en Peridica 56 (1967), pp. 116-138. Despus del Decreto interpretativo,
cfr C MAY, Die Aufhebung der kirchlichen Bcherverbote, en K. SlEPEN-J. WEITZEL-P. WlRTH
(Eds.), Ecclesia et ius. Festgabe fr A. Scheuermann zum 60. Geburtstag, Mnchen-Pa-derborn-Wien
1968, pp. 547-571. Recientemente, cfr W. REES, Der Schutz der Glaubens-und Su-tenlehre durch
kirchliche Gesetze. Index librorum prohibitorum. Bcherzensur. Lehrbeanstandungs-verfahren. N
achkonziliarenderungen und gegenwartiger Rechtszustand, en Archiv fr katholisches Kirchenrecht
160 (1991), pp. 3-24; y D. COMPOSTA, L'lndice dei libri proibiti, en Emites Do-cete 45
(1992), pp. 357-407. Para ms bibliografa, cfr la nota 3 del artculo de M ay cit. (pp. 548 s.).
10. Cfr p. ejemplo CDF, Decreto sobre algunas doctrinas y prcticas de la asociacin Opus
An-gelorum, 6.VI.1992, en AAS 84 (1992), pp. 805 s.
1 1. Cfr el ej. de una prohibicin por parte de un Obispo latinoamericano en 1975, recocido
en L. D E ECHEVERRA, La vigilancia episcopal sobre la publicacin de libros, en Revista Espaola de
Derecho Cannico 31 (1975), pp. 352 s.

312

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

ce. 822-832

Por otra parte, despus del Vaticano II se d io una nueva normativa to dava en
vigor acerca del procedimiento para el examen y la eventual re probacin de
doctrinas en materia de fe o de costumbres por parte de la SCDF i: . Si b ien ese
procedimiento no se reduce slo a las doctrinas expuestas en publicaciones escritas,
en realidad se aplica principalmente a esta hiptesis. En todo caso, debe distinguirse
la reprobacin de las doctrinas (juicio de ndole doctrinal acerca de su
incompatib ilidad con la fe o las buenas costumbres) de la prohib icin de los libros
(medida d isciplinar relat iva al co mportamiento de los fieles ante libros que contienen
doctrinas errneas o peligrosas).
Tamb in la censura previa fue replanteada por la leg islacin postconciliar,
med iante el Decreto de la SCDF Ecclesiae pastorum sobre la v igilancia de los
Pastores de la Ig lesia acerca de los lib ro s 11 . Aparte de no usar el trmino censura,
la nueva disciplina se caracteriza sobre todo por prescribir obliga toriamente la
licencia o aprobacin slo en relacin con determinadas categoras de libros, que
poseen una especial relevancia eclesial, ya sea por razn del contenido (libros d e la
Sagrada Escritura, libros litrgicos y de oraciones, escritos catequsticos, libros de
texto para la enseanza de materias conectadas con la fe o la moral), ya sea por razn
de su canal de difusin (libros expuestos a la venta u ofrecidos en lugares sagrados).
En cambio, para las dems publicaciones con un particular relieve doctrinal o mo ral,
la anterio r obligatoriedad de la censura se transform en una reco mendacin de
someterlas a la aprobacin del Ordinario del lugar. Con escasas modificaciones, esta
mis ma lnea ha sido adoptada por los cnones de este ttulo, basados principalmente
en las disposiciones del Decr. Ecclesiae pastorum.

3. La relevancia jurdicO'Cannica de los instrumentos de comunicacin


social
El uso de los instrumentos de comunicacin social posee una dimensin jurdica
dentro de la misma Iglesia, d imensin que constituye el fundamento del ejercicio de
la potestad de rgimen en este campo. Tal dimensin se co-

12. Cfr Nova agendi ratio in doctrinarum examine, 15.1 .1971, en AAS 63 (1971), pp. 234-236.
Sobre esre procedimiento, cfr E. CORECCO-W. AYMANS, Magistero ecclesiale e teologa. R-flessioni
sulla nuova procedura della Congregazione per la dottrina della fede nell'esame delle dottrine teulogiche,
en Strumento internazionale per un lavoro teolgico. Communio, n. 14, 1974, pp. 32 -46; C. DE
DlEGO-LORA, Procedimientos para el examen y juicio de las doctrinas, en lus Cano-nicum 14 (1974),
pp. 149-203; J. MEDINA, E nuevo procedimiento para el examen de las doctrinas, ibidem, 14 (1974),
pp. 204-219; H. HEINEM.ANN, Lehrbeanstandung n der katholischen Kirche: Anotase und Kritik des
Lehrbeanstandungsverfahren, Trier 1981.
3. 19.111.1975, en AAS 67 ( 197 5) , PP. 281-284. Sobre este Decreto, cfr L. DE ECHEVERRA , La
vigilancia episcopal..., cit.; E. BARAOEI, Una costante preoecupazione pastorale della C.hie-sa:
l'.'imprimatur, en La Civilt Cattolica 126 (1 975 ) 2, pp. 436-449; F.J. URRUTIA, De limi-tibus
libertatis scribendi fidelium iuxta legan canonicam, en Peridica 65 (1976), pp. 529-583.

313

ce. 822-832

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

necta tradicionalmente ante todo con la tutela de la doctrina de la fe, hasta el punto de
que durante los trabajos de reforma del Cdigo se propuso que este ttulo se
denominara De fidei doctrina tuenda1 *. y en algunos manuales se trata esta materia
bajo ese nombre '\
Por tanto, esta disciplina se encuadra en el mbito de la funcin de conservacin de la palabra de Dios en la Iglesia " \ respecto a la cual existen verdaderos
derechos y deberes jurdicos tanto en el plano de la igualdad funda mental entre los
bautizados (el derecho de los fieles a conservar esa palabra en su autenticidad divina:
cfr c. 748 1; el correlativo deber jurd ico de los fieles a esa conservacin, o deber de
comunin en la profesin de la fe: cfr c. 209 1 en relacin con el c. 205), co mo en
el plano de la distincin jerrquica dentro del Pueblo de Dios (el derecho-deber de
mag isterio de los sagrados Pastores, garanta visible de la co munin en la fe, y el
correlativo deber de obediencia de todos los miembros de la Iglesia a ese magisterio:
cfr ce. 212 1, 749-754).
Sin embargo, la relevancia cannica de los medios de co municacin se ext iende
tambin a otros aspectos. En primer lugar, desde el punto de vista de la efectiva
realizacin de la misin evangelizadora de la Ig lesia a t ravs de estos instrumentos,
las normas cannicas contienen sobre todo disposiciones au -toorganizativas de la
Iglesia co mo institucin sobre su actividad en este sector (p. ej., med iante la creacin
y el funcionamiento de organis mos pastorales es pecializados), as co mo
exhortaciones dirigidas a quienes trabajan en este campo y a los fieles en general
(vide comentario al c. 822).
Por otra parte, tamb in desde la perspectiva de la tutela de la legt ima libertad
de los fieles, el uso de los instrumentos de comunicacin presenta una indudable
dimensin jurd ico-cannica. Deben tenerse presentes las declaraciones del CIC en
materia de derechos de los fieles y de los laicos (cfr ce. 208-231), y principalmente su
derecho fundamental de anunciar la palabra (c fr ce. 211, 225) y de manifestar su
opinin sobre aquello que pertenece al bien de la Iglesia, naturalmente siempre dentro
de la co munin (cfr ce. 212 3, 218). Se puede, por tanto, hablar de un verdadero
derecho a una opinin pblica en la Ig lesia l7 .
Muy en relacin con esto, tambin en la Ig lesia se plantean las cuestio nes del
llamado Derecho de la Informacin ls , que en el contexto eclesial
14. CfrGomm. 21 (1981), p. 280.
1 5. Cfr p. ej. H. HniNEMANN, Schutz der Glaubens- und Sittenlehre, en J. LlST L-H. MLLER-H.
ScHMIT X (Eds.), Handbuch der katholischen Kirchenrechts, Regensburg 1983, 66, pp. 567-578.
16. De esta funcin me he ocupado en II munus docendi Ecclesiae: diritti e doveri deifede-li,
Milano 1991, Pp. 77-164.
17. Cfr A. DEL PORTILLO , Fieles y laicos en la Iglesia, 3.a ed., Pamplona 1991, pp. 144-149.
18. Sobre esta disciplina en el mbito civil, cfr p. ej. J.M. DKSANTES, Fundamentos del Derecho
de la Informacin, Madrid 1977; y C. SORIA , Derecho de la Informacin: anlisis de su concepto, San Jos
de Costa Rica 1987.

314

t. IV. M edios de comunicacin social y libros

CC. 822- 832

son especialmente delicadas y complejas. Ante todo, debe tutelarse el derecho de los
fieles a la informacin dentro de la Iglesia. Aunque este derecho no ha sido
mencionado exp lcitamente por el Cdigo co mo tal vez habra sido deseable w ,
existe obviamente ex natura sua y fue objeto de una declaracin explcita por parte
de la Instr. pastoral Communio et progressio \ n. 119. A l mismo tiempo, deben
protegerse jurdicamente los lmites de ese derecho, tanto en relacin con el bien
comn eclesial co mo con respecto al bien de otros fie les y de otras personas. Entre
otros temas, aqu se plantea la cuestin de la tutela del derecho a la buena fama y a la
intimidad (cfr c. 220) y la del secreto dentro de la Iglesia (en sus diversas
modalidades: sigilo sacramental, secreto de oficio, etc.)21 .

19. En este sentido, cfr E. BARAGLI, Nel ventennale dell'nter mirifica: i mass media nel nuevo
Cdice di Diritto Cannico, en Palestra del Clero 63 (1984), pp. 152-153.
20. Emanada de la CICS para aplicar el Decr. IM , y siguiendo el mandato del mismo, el
23.V.1971,enAAS63 (1971), pp. 593-656.
21. Cfr la exposicin de la Instr. Communio et progressio, cit., n. 121. Cfr ce. 471,1.'"',
983-984, 1388, 1455, 1457, 1546, 1559, 1598, 1602 2. Sobre el secreto pontificio, cfr Snc,
Instr. Secreta Continere, 4.II.1974, en AAS 66 (1974), pp. 89-92; RGCR, 36.

315

c. 822

Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

1. Ecclesiae pastores, in suo muere explendo iure Ecclesiae pro-prio


822 utentes,
instrumenta communicationis socialis adhibere satagant. 2.
Iisdem pastori bus curae sit fi deles edocere se officio teneri
coo-perandi ut instrumentorum communicati onis socialis usus
humano christianoque s piritu vi vi ficetur.
3. Omnes christifideles, ii praesertim qui quoquo modo in
eorun-dem instrumentorum ordinatione aut usu partem habent,
solliciti sint operam adiutricem actioni pastorali praestare, ita ut
Ecclesia etiam his instrumentis munus suum efficaciter exerceat.
1. Los pastores de la Iglesia, en uso de un derecho propio de la Iglesia y en cumplimiento de su deber procuren utilizar los medios de comunicacin social. 2. Cuiden los
mismos pastores de que se instruya a los fieles acerca del deber que tienen de cooperar
para que el uso de los instrumentos de comunicacin social est vivificado por espritu
humano y cristiano.
3. Todos los fieles, especialmente aquellos que de alguna manera participan en la organizacin o uso de esos medios, han de mostrarse solcitos en prestar apoyo a la actividad pastoral, de manera que la Iglesia lleve a cabo eficazmente su misin, tambin mediante esos
medios.
FUENTES: Plus PP. XII, Ene. Miranda prorsus, 8 sep. 1957 (AAS 49 [1957] 765-805),
I-ANNES PP. XXIII, Ep. Nostra Patns, 29 iun. 1961 (AAS 53 [1961] 491-495);
IM 1-3, 13, 16; CICS Instr. Communio et rrogressio, 23 iun. 1971 (AAS 63
[1971] 593-656); DPM E 74
CONEXOS: ce. 747 1, 761, 779, 804 1, 1063,1.-

COMENTARIO
Carlos ]. Errzunz M.

1. Estructura y perspectiva del canon


Este canon, que carece de precedentes en el CIC 17, constituye una sig nificativa amp liacin del horizonte temt ico de este ttulo. Su texto se inspira muy de
cerca en IM, 3 y 13, donde se presenta la relacin entre los instrumentos de
comunicacin social y la misin evangelizadora de la Iglesia.
Los tres pargrafos del canon enfocan esa relacin desde el punto de vis ta de
los sagrados Pastores. Se enuncia primero el deber de stos de usar esos instrumentos
en el desempeo de su misin pastoral ( 1); enseguida se declara el deber de los
mis mos Pastores de instruir a los fieles acerca de su deber de vivificacin humana y
cristiana del mundo de la co municacin social ( 2);

316

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 822

y por ltimo se establece que todos los fieles, especialmente los ms relacio nados con
ese mundo, han de mostrarse solcitos en prestar apoyo a la actividad pastoral que se
realiza mediante los medios de comunicacin ( 3). Al igual que en otros lugares del
Libro II I, tal vez aqu habra sido conveniente exponer en primer lugar la posicin
jurdica del fiel en cuanto tal, y pasar en un segundo mo mento a d escribir el papel de
la Jerarqua. De este modo, se pondra ms de relieve que la conexin vital del
importante y delicado sector de la comunicacin social con la misin de la Iglesia
compete ante todo a los mismos fieles que en l part icipan, ya sea co mo profesionales
de ese campo, o en virtud del habitual contacto propio de todo ciudadano, al menos
como destinatario.

2. El apostolado de los fieles en los intrumentos de comunicacin social


El t rabajo de los fieles sobre todo de los laicos en el rea de las comunicaciones sociales constituye actualmente uno de los ms relevantes e in cisivos
campos de apostolado de animacin cristiana de las realidades tempo rales (cfr CL,
44). Ante el ordenamiento cannico, esa activ idad aparece co mo ejercicio del
derecho de los fieles de leg tima libertad en lo temporal (cfr c. 227) cauce del
derecho a anunciar el Evangelio (cfr ce. 211 y 225) , y a la vez co mo campo en el
que ha de vivirse el deber jurdico fundamental de co munin (cfr c. 209 1),
especialmente por lo que se refiere al v nculo de la profesin de fe (cfr c. 205).
Captar y vivir la profunda armona entre esa libertad y esa comunin es
probablemente uno de los grandes desafos que encuentra la Iglesia en esta etapa de
implantacin de la doctrina del Concilio Vat icano II.
Lo anterio r vale no slo para la part icipacin individual de los fieles en la
comunicacin social, sino tambin para las iniciativas co munes que puedan
promover en este terreno. Conforme al carcter o mnico mprensivo de la voca cin
cristiana, tales iniciat ivas si se viven de acuerdo con la propia condicin de
cristiano no podrn plantearse al margen de una finalidad apostli ca. No es
necesario que sta comporte una estructuracin cannica de esas iniciativas. Estas
pueden permanecer como empresas jurdicamente concebidas y organizadas de modo
exclusivamene secular o civ il en las que participen tambin no catlicos, que
respeten esa orientacin apostlica y sintonicen al menos con los valores humanos
que han de inspirar la activ idad en el mundo de la co municacin, lo que muchas
veces ser altamente conveniente tamb in desde el punto de vista de la eficacia
apostlica. Se podr as ev itar el riesgo de reducir la presencia de los cristianos en los
mass media a aquellos instrumentos de comunicacin oficialmente catlicos,
considerados a veces como la exp resin de un sector de la sociedad civil, con no
pocas posi317

c. 822

Libro 111. Funcin de ensear de la Iglesia

bles confusiones acerca de la distincin e interrelacin entre orden temporal y orden


espiritual'.
Estas iniciativas de los fieles pueden entenderse comprendidas en aquellas
iniciativas apostlicas propias de los fieles, a las que stos tienen derecho (cfr c. 216).
Una interesante alusin a esa posibilidad dicha en relacin con la p rensa, pero
extensible a cualquier med io se halla en 1M, 14: Para imbuir plenamente de
espritu cristiano a los lectores crese y desarrllese tambin una prensa
genuinamente catlica, la cual pro movida y dependiendo, ya directamente de la
mis ma autoridad eclesistica, ya de los catlicos , ha de publicarse con la intencin
man ifiesta de formar, consolidar y pro mover una opinin pblica en consonancia con
el derecho natural y con las doctrinas y los preceptos catlicos, as como de difundir
y exponer adecuadamente los hechos relacionados con la vida de la Iglesia.
Obviamente estos objetivos slo podrn alcanzarse en la medida en que esa actividad
se realice de una ma nera plenamente profesional, o sea de acuerdo con las exigencias
tcnicas y ticas del trabajo humano en este campo.

3. La misin apostlica de la Iglesia como institucin respecto a los medios de


comunicacin social
Esta relevancia apostlica de la actividad de los fieles en cuanto actan a
ttulo de ciudadanos y de simp les fieles que no ostentan una representacin de la
Iglesia en cuanto tal naturalmente no d isminuye en absoluto la importancia de la
actividad institucional de la Igles ia respecto a las comunicaciones sociales. Ante
todo, tal co mo lo muestra el 2 de este canon, los sagrados Pastores como
principales representantes de la Iglesia en cuanto institucin han de promover esa
asuncin de responsabilidades de todos los bautizados en particu lar, de los fieles
laicos para una evangelizacin profunda y capilar de este mb ito. Pero tambin
habrn de usarse los instrumentos de comunicacin social para desarrollar con ms
eficacia las tareas que son propias de la Iglesia-institucin.
Desde el punto de vista de la funcin de ensear, los med ios de comunicacin
constituyen un canal privilegiado de la pred icacin y de la catequesis (que favorece
mucho su universalidad y su adecuacin a la diversidad de circunstancias de los
destinatarios: cfr ce. 772 2 y 779), as co mo una va im portantsima de d ifusin del
mag isterio de la Iglesia y, ms en general, de las declaraciones pblicas de la
autoridad eclesistica con ocasin de determina1. Sobre la relacin entre estos rdenes, ctr LG, 36; GS, 76; y en la doctrina, G. Lo CAST RO, Ordine
temporale, orme spirituale e promozume umana, en VV.AA., Nuovi accordi fra Stato e amfessioni
religiose, Milano 1985, pp. 271-331. Cfr tambin J.L. GUTIRREZ, La Iglesia ante el urden temporal
(textos del Concilio Vaticano 11), en VV.AA., Las relaciones entre la Iglesia y el Estado. Estudios en
memoria del Profesor Pedro Lomkarda, Madrid 1989, pp. 21 3-226.

318

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 822

dos acontecimientos (cfr c. 761). Cobran cada vez ms importancia las rela ciones
entre la o rganizacin eclesistica y los medios in formativos (oficinas de prensa,
portavoces y boletines de prensa de las dicesis, de las Conferencias Episcopales, de
la Santa Sede, etc.).
En el mb ito de la funcin de santificar, pueden sealarse la transmisin
radiotelevisiva de la Santa Misa y de otros actos litrgicos y de piedad popular', y
tambin la posibilidad de lucrar la indulgencia aneja a la bendicin papal para
quienes la reciban mediante la rad io o la televisin'.
A este uso pastoral en los muera docenal et sanctificandi se refieren sobre todo
los 1 y 3. Sin embargo, en este contexto, conviene referirse asimismo a la
conexin de este sector con la funcin de regir {munus regendi) de la Iglesia.
Adems de la regulacin jurdico-cannica del uso de los medios materia
fundamental del ttulo en que est ubicado el canon que comentamos , existe una
creciente actividad pastoral de pro mocin y de coordinacin de la presencia de la
Iglesia y de los fieles en el mundo de las comunicaciones sociales.
Para desarrollar esta actividad se han creado en las ltimas dcadas organismos
pastorales especializados, entre los que destaca el de la propia Santa Sede, con ya
ms de cuarenta aos de existencia, y que corresponde al actual dicasterio llamado
Pontificio Consejo de las Co municaciones Sociales (cfr PB, 169-170)4 .
Organis mos similares operan en los niveles diocesano, nacional y continental. Por
otra parte, existen organizaciones catlicas internacionales de ndole asociativa
(OCIC para el cine y los audiovisuales, con sede en Bruselas; UCIP para la prensa,
con sede en Ginebra; y UNDA para la radio y televisin, con sede en Bruselas), que
actan en estrecho contacto con los mencionados organismos pastorales \
Existen otras mltip les manifestaciones de esta actividad pastoral de n dole
promocional: la celebracin anual de una Jornada Mundial de la Co mu nicacin
Social, instituida por el Concilio Vaticano II (cfr IM, 18); d iversos documentos
mag isteriales y pastorales dedicados especficamente al tema (en tre los que, adems
del Decreto conciliar, merecen ser especialmente recorda das la ya citada Instr.
pastoral Communio et progressio, emanada del CICS en 1971, a la que ha seguido, a
veinte aos de distancia, otra Instr. pastoral, Aetats novae, del ahora PCCS6 ; la
intervencin de la Ig lesia en diversas orga-

2. Cfr SC, 20; e Instr. Communio et progressio, de 23 . V.19 7I , en AAS 63 (1971), pp. 593-656, n.
151.
3. Cfr SPA, Decreto, 14.XII.1985, en AAS 78 (1986), pp. 293-294.
4. Cfr P. DUZN1AK, 11 Pontificio Consiglio delle Comunicazioni Sociali: storia, struttura e
/un-zioni, con una presentacin del Card. A.M. DF.SKUR, Presidenre emrito del mismo Pontificio
Consejo, pro manuscripto, Roma 1991.
5. Cfr IM, 20-22; e Instr. Communio et progressio, cit., mi. 168-180.
6. 22.11.1992, en AAS 84 (1992), pp. 447-468. Otros documentos recientes sobre esta materia son:
PCCS, Criterios de colaboracin ecumnica e interreligiosa en el campo de las comunica-

319

C. 822_____________________________________ Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

nizaciones pblicas y privadas, de alcance nacional o internacional, relacio nadas con


las comunicaciones sociales; etc.).
Por lt imo, no slo es posible que algunos programas o espacios de de terminados medios pblicos o privados aparezcan como vinculados oficial mente a la
Iglesia, sino que tambin algunos medios de comunicacin en cuanto tales estn
institucionalmente ligados tanto con entes de la organiza cin eclesistica (Santa Sede,
Conferencias Episcopales, dicesis, parroquias, etc.) como con otros entes cuya
actividad compro mete en cierta medida a la mis ma Ig lesia en cuanto institucin
(institutos religiosos, asociaciones pblicas de fieles, etc.). Son los que el Cdigo
denomina medios propios de la Iglesia (cfr c. 747 1). La reciente Instruccin de
la CDF Sobre algunos aspectos relativos al uso de los instrumentos de comunicacin
social en la pro mocin de la doctrina de la fe 7 despus de referirse en el n. 14 al
apostolado de los fieles en el campo editorial, concebido co mo algo ms amplio ha
dedicado una especial atencin a la activ idad editorial dependiente de instituciones
catlicas (n. 15), y en particu lar a las casas editoriales de los reli giosos (n. 18),
poniendo de relieve la responsabilidad que deriva de su especial vinculacin con la
Iglesia. Dado que en estas hiptesis se configura con frecuencia una modalidad de
presencia institucional de la Ig lesia en las realidades temporales s , conviene que en
esos medios de comunicacin se viva una especial prudencia para evitar incluso la
impresin de que la Iglesia en cuanto tal adopta posiciones determinadas en materias
polticas, econmicas, culturales, etc., de ndole contingente, que pertenecen al
amp lio campo de lo libremente opinable para los catlicos.

ciones sociales, 4-X-1989, texto italiano en EV, vol. XI, Bolonia 1991, nn. 2657-2679; SCIC,
Orientaciones para la formacin de los futuros sacerdotes acerca de los instrumentos de comunicacin
social, 19-111-1986, texto italiano en EV, vol. X, Bolonia 1989, nn. 75-116. (Para los documentos precedentes, cfr la recopilacin de E. BARAOLl, Comunicazione, comunione e Chiesa, Roma
1973).
7. 30.111.1992, en Comm. 24 (1992), pp. 18-27. Sobre su naturaleza jurdica, cfr P.V. PINTO, Lmprimatur: storia e normativa, en Euntes Docete 46 (1993), pp. 110 s.
8. Cfr]. HERVADA , Elementi per una teora fondamentale sulla relazione Chiesa-mondo, en Ius
Ecclesiae 2 (1990), p. 59.

320

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 823

f"?^ ! Ut veritatum fidei morumque integritas servetur, officium et ius est Ecclesiae
pastoribus invigilandi, ne scriptis aut usu instru-mentorum communicationis
socialis christifidelium fidei aut moribus detrimentum afferatur; item
exigendi, ut quae scripta fidem moresve tangant a christifidelibus edenda suo
iudicio subiciantur; necnon re-probandi scripta quae rectae fidei aut bonis
moribus noceant. 2. Officium et ius, de quibus in 1, competunt Episcopis,
tum sin-gulis tum in conciliis particularibus vel Episcoporum conferentiis
adunatis quoad christifideles suae curae commissos, supremae autem
Ecclesiae auctoritati quoad universum Dei populum.
J. Para preservar la integridad de las verdades de fe y costumbres, los pastores de la Iglesia
tienen el deber y el der echo de velar para que ni los escritos ni la utilizacin de los me dios de
comunicacin social daen la fe y las costumbres de los fieles cristianos; asimismo, de exigir
que los fieles sometan a su juicio los escritos que vayan a publicar y tengan rela cin con la fe
o las costumbres; y tambin de reprobar los escritos nocivos para la rectitud de la fe o para
las buenas costumbres.
2. El deber y el derecho de que se trata en el l corresponden a los Obispos, tanto individualmente como reunidos en concilios particulares o Conferencias Episcopales, respec to a
los fieles que se les encomiendan; y a l a autoridad suprema de la Iglesia respecto a todo el
pueblo de Dios.
FUENTES : l:c. 1384 1; SCCEp., 14iun. 1938; SCSO Instr. Cum inpraws, 17apr. 1943
(AAS 35 [1943] 144-145); Plus PP. XII, Ene. Humani genera, 12 aug. 1950
(AAS 42 [19501 561-578, 577-578); SCSO M onitum, 28 feb. 1962; SCDF
No-tif., 14 iun. 1966 (AAS 58 [1966] 455); SCDF Dccr. Post editan, 15 nov.
1966 (AAS 58 [1966] 1186); SPNC Instr. Documentum quod, 28 aug. 1968, in
fine (AAS 60 [1968] 692-704); DPM E 73; EP prooemium
2: SCSO M onitum, 15 mar. 1923 (AAS 15 [1923] 152); SCSO Instr. Cum in
pravis, 17 apr. 1943 (AAS 35 [1943] 144-145); Plus PP. XII, Ene. Humani genera, 12 aug. 1950 (AAS 42 [1950] 561-578, 577-578); SCDF Instr. Litteris
apostolicis, 23 feb. 1967; DPM E 73; EP prooemium
CONEXOS: ce. 205, 209 1, 386 2, 392, 749-754

- COMENTARIO
Carlos ]. Errzuriz M .

1. La proteccin jurdico-cannica de la fe y las costumbres en el mbito de las


comunicaciones sociales
Despus del c. 822, que abre el panorama de la relacin Iglesia-instrumentos de
comunicacin social en su globalidad, este canon que sigue muy

321

c. 823

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

de cerca un pasaje de la exposicin de motivos de EP introduce e indica el sentido


de la disciplina recogida en el resto del ttulo al que pertenece: la pre servacin de la
integridad de las verdades de fe y costumbres. De all derivan una serie de funciones
especficas (derechos-deberes) de la Jerarqua en virtud de su propio servicio y
potestad. Sin embargo, conviene no olvidar que la res ponsabilidad tamb in
jurdica respecto al b ien de la fe (y ci sus consecuencias en el orden del obrar: las
costumbres, segn el tradicional bino mio fi -des et mores) compete tambin a todos
los bautizados (vide introduccin a este tit. IV, n. 3).
La activ idad de proteccin de la doctrina de la fe ha sido objeto de actitudes
crticas ms o menos radicales dentro de la misma Ig lesia, que se oponen a toda
med ida represiva, co mo contraria a la legtima libertad de los fieles, y en part icular
de los telogos. De este modo se procura interpretar la norma tiva de los cnones
siguientes del modo ms restrictivo posible, invocando el principio hermenutico del
c. 18, conforme al cual las leyes que coartan el libre ejercicio de los derechos deben
interpretarse estrictamente 1 . Aunque esto sea cierto por lo que respecta a la estricta
obligatoriedad de someter un escrito al ju i c io de la autoridad eclesistica antes de su
publicacin considerablemente reducida en la actual legislacin, no es menos
cierto que la previa revisin est planteada como un servicio al propio autor y a toda
la co munidad eclesiaL en lo que se refiere a la conservacin de la palabra de Dios en
la Iglesia. Se comprende, por tanto, que exista tambin un derecho del autor a recibir
una respuesta cuando solicite la aprobacin o licencia (as lo declara la Instruccin de
la CDF Sobre algunos aspectos relativos al uso de los instrumentos de comunicacin
social en la pro mocin de la doctrina de la fe \ n. 10 1); y que el c. 827 3
contenga una recomenciacin de pedir ese juicio autoritativo previo respecto a todos
aquellos escritos en los que se contenga algo que afecte de manera peculiar a la
religin o a la integridad de las costumbres.
Ms all de estas precisiones, conviene poner de relieve el sentido positivo,
verdaderamente pastoral y promocional, de estas medidas jurd icas de tutela de la fe.
Desde este punto de vista, la citada Instruccin de la CDF, si bien conforme a su
naturaleza no quiere n i puede innovar la normat iva codicial (cfr c. 34), contiene un
planteamiento de fondo que supera la recurrente contraposicin entre lo pastoral y lo
jurdico en este campo. Ya el t tulo mis mo de la Instruccin que habla de
promocin de la doctrina de la fe es significativo. Pero ms lo es este prrafo de
su introduccin: Las normas cannicas

1. En esre sentido, cfr J.A. CORIHEN, The Teaching Office o/ the Church, en J.A. CORIDEN-T.J.
CREEN-D.E. HEINTSCHKL, The Code of Canon Law. A Text and Commentary, London 1985, pp. 578-586.
2. Sobre esta lgica de servicio, cfr L. DE ECHEVERRA, La vigilancia episcopal sobre la publicacin de libros, en Revista Espaola de Derecho Cannico 31 (19 75) , pp. 353-356.
5. 30.111.1992, en Corran. 24 (1992 ), PP. 18-27

322

t. IV. Medio1 ! Je comunicacin social y libros

c. 823

constituyen una garanta para la libertad de todos, tanto de los fieles en particular
como de los agentes de pastoral, los telogos y todos los periodistas catlicos, los
cuales tienen derecho a exponer su opinin, salvando siempre la integridad de la fe y
de las costumbres y el respeto debido a los Pastores. Por otra parte, las leyes
reguladoras de la informacin garantizan y pro mueven el derecho de todos los
usuarios de los medios de comunicacin social a la in for macin veraz, y el de los
periodistas en general a la co municacin de su pensamiento dentro de los lmites de la
deontologa profesional, tambin en lo que se refiere al modo de tratar los temas
religiosos.
En este terreno no puede cederse a la imp resin de que slo hay derechos
prcticamente ilimitados de los autores y editores. Tampoco en la sociedad civil
tiene sentido tal planteamiento. Los derechos de los lectores y dems destinatarios de
los med ios de comunicacin constituyen lmites intrnsecos a esos derechos de
quienes comunican un mensaje. Concretamente, en la Igle sia no puede concebirse un
derecho a obstaculizar el nico Evangelio de Cristo confiado a toda la Iglesia y de
un modo particular al ministerio de quie nes suceden al Co legio Apostlico.
Obviamente no se trata de exaltar los mtodos jurdico-cannicos como si fueran
el nico remed io de las crisis de fe y de costumbres. Son prioritarios otros recursos:
ante todo, la mis ma v italidad apostlica y pastoral de la entera Iglesia, en especial por
lo que respecta a su incidencia en la cu ltura y, desde el punto de vista de los Pastores,
el contacto permanente y el dilogo con el mundo de la cu l tura y de la teologa (cfr
Instr. cit., n. 3). Pero el prudente empleo de los instrumentos cannicos de tutela de la
pureza de la fe recurriendo incluso a las pe nas cannicas cuando resulten
necesarias es ciertamente un aspecto muy relevante del gobierno de la Iglesia, que
corresponde a un verdadero derecho de todos los fieles (de la entera Iglesia): el
derecho que tienen los fieles de ser guiados por el camino de la sana doctrina (cfr
ibidem, n. 2). Naturalmente en la aplicacin de esas medidas jurdicas se deber
siempre proceder con un sentido de profundo respeto y de promocin de la legt ima
libertad de expresin dentro de la Iglesia (p. ej., el c. 830 contiene relevantes
concreciones de la tutela de los derechos de los autores en la aplicacin de la
disciplina sobre revisin de escritos ).

2. Los derechos-deberes de la Jerarqua en este campo


El 1 enuncia tres deberes que son a la vez derechos de la Jerarqua. En primer
lugar, el deber de vigilancia doctrinal y moral, que constituye el fun damento de los
dos siguientes, los cuales son medios para llevar a la prctica esa vig ilancia: el
derecho-deber de exigir la revisin previa de los escritos relacionados con la fe o
costumbres (tema del que se ocupan los cnones sucesivos 824-832); y el
derecho-deber de reprobar los escritos nocivos para la rec titud de la fe o las buenas
costumbres. En cambio, el 2 declara a quines competen esas situaciones jurdicas.

323

c. 823

Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia

Aparte el derecho-deber genrico de vig ilancia que no suscita particulares


problemas en este sentido debe precisarse en qu medida los concretos
derechos-deberes de exigir el juicio p revio y de reprobar escritos co mpeten a los
Obispos (debe entenderse diocesanos y a ellos asimilados), a los concilios
particulares, a las Conferencias Episcopales y a la autoridad suprema. Naturalmente a
esta ltima, en virtud de la plenitud de su potestad, corresponden todas esas
atribuciones, si bien habitualmente las ejerce a travs de la CDF. A este dicasterio
compete el exig ir que se observen las normas sobre rev isin de las publicaciones por
la autoridad co mpetente que, sin embargo, no es la misma Congregacin, puesto
que no est actualmente previs ta la revisin previa de escritos por parte de la Sede
Apostlica; as co mo examinar los escritos y opiniones que parezcan contrarios a
la recta fe y peligrosos y, habiendo dado a quien los sostenga la posibilidad de
explicar integralmente su pensamiento, reprobarlos tempestivamente cuando resulten
opuestos a la doctrina de la Iglesia (PB, 5 2, l . a - 2. a ). Este examen y eventual
reprobacin s que son realizados por la mis ma Congregacin, de acuerdo con la
normativa ya recordada (vide introduccin a este tit. IV, n. 2) que se caracteriz
especialmente por sancionar el p rincipio de que debe orse a los au tores.
Para precisar jurdicamente las competencias en materia de revisin previa,
debe acudirse a los cnones siguientes, que establecen que se recurra habitualmente
al Ord inario del lugar, salvo en casos especiales, en los que se hace una atribucin
especfica a las Conferencias Episcopales (cfr, p. ej., c. 825). Po r tanto, por reg la
general la Conferencia Ep iscopal no ser instancia para esa rev isin. Por su mis ma
naturaleza (cfr c. 445), a los concilios particulares tocara dar eventuales leyes sobre
la materia, pero no ser cauce de revisin.
Por lo que se refiere a la reprobacin de escritos ya publicados y salvando la
hiptesis de una intervencin de un concilio part icular, aunque el texto puede
entenderse en el sentido de atribuir co mpetencia al respecto a las Conferencias
Ep iscopales en cuanto tales, pienso que ms bien se refiere a la ayuda que los rganos
de la Conferencia especialmente las comisiones doctrinales pueden prestar a los
Obispos diocesanos en esta delicada e importante funcin. Por lo dems, en aquellas
Conferencias (co mo la alemana y la holandesa) que han formalizado un cierto
procedimiento de examen de doctrinas, se ha hecho hincapi en que la co mpetencia y
la responsabilidad siguen siendo del respectivo Obispo4 .
Sobre la responsabilidad de los Pastores en esta materia, conviene tener
presente la parte I de la Instruccin de la CDF ya citada, donde entre otros aspectos se
destaca la responsabilidad peculiar de los Obispos diocesanos, que

4. Cfr H. HE1NEMANN, Schutz der Gaubens und Sittenlehre, en ]. LlSTL-H. MLLER-H.


SCH -M 1TZ (Eds.), Handbuch der katholischen Kirchenrechcs, Regensburg 1983, 66, pp. 576-578.

324

t. IV. M edios de comunicacin social y libros

c. 823

en el mb ito de la propia dicesis y de la propia co mpetencia, han de ejercer


oportunamente, aunque con prudencia, el derecho-deber de v igilar sobre la fe y las
costumbres, pues ellos, como Pastores, son los principales responsables de la sana
doctrina (n. 4). Naturalmente se prev tambin que, cuando sea necesario, acudan a
la Conferencia Ep iscopal, a los concilios particulares, o a la misma Santa Sede,
especialmente a la CDF con la que se aconseja tener contacto habitual, tamb in en
la lnea de sugerencias positivas (cfr nn. 4 y 6). Al mismo t iempo, se resalta la
ayuda de las comisiones doctrinales, tanto diocesanas como de las Conferencias
Ep iscopales (cfr n. 5 1), as co mo la co laboracin de personas e instituciones
como los Seminarios, Universidades y Facultades eclesisticas, que, fieles a las
enseanzas de la Iglesia y con la necesaria competencia cientfica, puedan contribuir
al cu mp limiento de las obligaciones de los Pastores (n. 5 2). Sin embargo, la
responsabilidad por De recho divino de los Obispos diocesanos en este mbito es
intransferible, y ha de ser considerada como un aspecto prioritario de su misin
pastoral: la fide lidad doctrinal y moral condicin de la autntica profundizacin en
los misterios revelados es fundamento y componente necesario de la
evangeliza-cin.

3. Los medios audiovisuales


Por lt imo, no ha de olv idarse que, en nuestro tiempo, cobran cada vez ms
importancia los medios audiovisuales en la configuracin de la cultura y de la vida
social. Por consiguiente, los sagrados Pastores han de velar para que no falte a los
fieles la adecuada orientacin moral y doctrinal respecto al uso de esos medios, a
travs de los cuales con frecuencia se recibe un influjo ne gativo5 . Co mo por lo dems
tambin sucede con los libros, siguen siendo tiles los servicios tanto oficiales
como privados de calificacin moral de la produccin cinematogrfica, televisiva y
de videos. Tales servicios naturalmente no pretenden sustituir un recto juicio
prudencial en esta materia, sino ayudar a formarlo, y han de ser encuadrados dentro
del positivo aprecio de la Ig lesia hacia los medios de comunicacin en cuanto puestos
al servicio de la verdad y del bien 6 . En este terreno es particularmente relevante la
responsabilidad de los padres (cfr IM, 10). Tamb in son, en ocasiones, eficaces las
declaraciones pblicas de la Jerarqua acerca de la congruencia de ciertos programas
con la fe o la moral, hechas lgicamente con sentido de la oportunidad y de modo
proporcionado a cada situacin, sobre todo para no producir el
5. Cfr PCCS, Pornografa y violencia en los medios de comunicacin: una respuesta pastoral,
7-V-1989, texto italiano en EV, vol. XI, Bolonia 1991, nn. 2237-2270.
6. Cfr IM , especialmente nn. 1-2 y 24; PO XI, Ene. Vigilanti cura, 29-VI-1936, en AAS
28 (1936), pp. 249-263; Po XII, Ene. Miranda prorsus, 8-IX-1957, en AAS 49 (1957), pp.
765-805.

325

c. 823

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

efecto de aumentar la importancia o la puhlicidad de su ohjeto. Adems, puede ser


conveniente que el Derecho particular exija la rev isin previa del ma terial audiovisual
en algunas hiptesis, por ejemp lo cuando est destinado a la catequesis o a la
enseanza de la religin, o hien cuando se vaya a usar en la pastoral o en las
iniciativas educacionales de inspiracin catlica {vide introduccin a este tit. IV, n.
1).

326

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 824

aliud statuatur, loci Ordi narius, cuius licentia aut approba 824 tio1.adNisi
libros edendos iuxta caones hui us tituli est petenda, est loci
Ordinarius propri us auctoris aut Ordinarius loci in quo li bri publici
iuris fient.
2. Quae in canoni bus huius tituli statuuntur de li bris, qui busli bet
scriptis di vulgationi publicae destinatis applicanda sunt, nisi aliud
constet.
1. A no ser que se establezca otra cosa, el Ordinario local cuya licencia o aprobacin hay
que solicitar segn los cnones de este ttulo para editar libros, es el Ordinario local propio
del autor o el Ordinario del lugar donde se editan los libros.
2. Lo que en este ttulo se establece sobre los libros, se ha de aplicar a cualesquiera escritos destinados a divulgarse pblicamente, a no ser que conste otra cosa.
1: c. 1385 2; EP 1, 1.a
2: c. 1384 2; SCSO Monitum, 1 mar. 1962; EP 1, 2."
CONEXOS: c. 65 1

FUENTES:

COMENTARIO ----------------------------------------------Carlos], ErrzurizM.


A partir de este canon se precisan diversos aspectos de la actual d isciplina sobre
revisin previa de escritos destinados a divulgarse pblicamente.

1. La autoridad eclesistica competente


As, en el 1 se establece la autoridad eclesistica competente para esa revisin:
el Ordinario local propio del autor del do micilio o del cuasidomi-cilio (cfr c. 107),
u otro Ord inario local con el que el autor estuviera personalmente vinculado por otras
circunstancias, como el rito u otra razn seme jante (cfr c. 372 2); y el Ordinario
del lugar donde se editan los libros, o sea de la respectiva editorial. En cambio, se ha
omitido co mo ya haca EP, 1 1 el Ord inario del lugar de la imprenta
(contemplado tamb in por el c. 1385 2 CIC 17), seguramente por tratarse de un
aspecto tcnico muy accidental, que no parece actualmente suficiente para justificar
un ttulo de competencia. Aparte de que el proceso material de confeccin de un libro
puede hacerse en diversos lugares, lo que cuenta en realidad es el lugar de la ed it orial.
A diferencia de los recin recordados precedentes del CIC 17 y de EP, el texto
no hace referencia a c mo debe actuarse en caso de que, habiendo de-

327

C. 824 ___________________________________ Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

negado la aprobacin o licencia un Ordinario local co mpetente, se quiera re currir a


otro obviamente tambin co mpetente para solicitar lo mis mo. Sin embargo, ha
de aplicarse la norma general del c. 65 1, segn la cual en tal caso debe hacerse
constar la denegacin anterior, y el segundo Ordinario no deber conceder lo que se
pide s in haber antes odo al que la neg1 . La aplicab ilidad de esta norma fue
explcitamente sostenida por la secretara de la PCCICR ante la sugerencia de volver
a inclu ir una referencia exp lcita a ella en el canon 2 , Aunque esta aplicabilidad ha sido
cuestionada por algn autor sobre la base de una estricta interpretacin del trmino
gracia empleado por el c. 65 ' lo que tal vez no toma suficientemente en cuenta
las exigencias de comunin que subyacen a esta norma, y que justifican a mi entender
una interpretacin amplia de ese trmino, ha sido explcitamente reafirmada por la
Instruccin de la CDF sobre algunos aspectos relativos al uso de los instrumentos de
comunicacin social en la p ro mocin de la doctrina de la fe 4 . Naturalmente los
requisitos del c. 65 deben entenderse slo ad liceitatem (cfr c. 10).

2. La distincin entre aprobacin y licencia


Otra cuestin de ndole general que se halla insinuada por este canon es la
relativa a la distincin entre aprobacin y licencia. Estimo que en el mbito del
CIC puede aplicarse un criterio anlogo al sancionado por el c. 661 del CCEO, segn
el cual la licencia eclesistica significa que la obra est inmune de erro res acerca de
la fe catlica y las costumbres, al paso que la apro bacin implica una aceptacin de la
obra por parte de la Iglesia o una declaracin de conformidad que ha de entenderse
en sentido ms amplio que la mera in munidad de errores con la doctrina autntica
de la Iglesia (el CCEO prev un tercer grado: la alabanza o bendicin, en el que esa
conformidad es an ms perfecta, y por tanto la obra es recomendada por la
Jerarqua) \ No obstante, a veces el texto del CIC parece emp lear ambos trminos
como si fueran sinnimos (cfr, p. ej., ce. 827 4, 830 l ) 6 .

1. En este sentido, cfr p. ej. J.M. GONZLEZ DEL VALLE, comentario al c. 824, en CIC Pamplona.
2. Cfr Corran. 15 (1983), pp. 106-107.
3. Cfr J.A. CORIDEN , The Teaching Office of the Church, en J.A. CORIDEN -T.J. GREEN-D.E.
HEINTSCHEL , The Code of Canon Lavo. A Text and Commentary, London 1985, p. 580.
4. 30.111.1992, enComm. 24 (1992), pp. 18-27, n. 11 2.
5. As J.M . GONZLEZ DEL VALLE , comentario al Lib. III, tit. IV, en CC Pamplona; L.
CHIATETTA, II Cdice di Diritto Cannico. Commento giuridico-pastorale, vol. I, Napoli 1988, n.
3062, p. 901; P. VALDRINI, en VV.AA., Droit Canonique, Paris 1989, n. 380, p. 290, nota. 2.
6. Lo hace notar M. CALVI, Commenti alie delibere CEI: La normativa circa gli strumen de-lia
comunicazione sociale, en Quaderni di Diritto Ecclesiale 4 (1991), pp. 192-193.

328

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 824

En todo caso, como ha puesto de relieve la Instruccin de la CDF arriba citada,


en los casos en que la aprobacin o licencia son obligatorios, esa intervencin no slo
garantiza que lo escrito no contiene nada contrario al Ma gisterio autntico de la
Iglesia sobre fe y costumbres como sucede tratndose de una simp le licencia en
los casos en que est recomendada (cfr c. 827 3), sino que tambin atestigua
que han sido observadas todas las prescripciones de la ley cannica en la materia. Por
consiguiente, es oportuno que la misma concesin haga referencia explcita al canon
correspondiente (n. 7 2; vide para esas prescripciones los comentarios a los
cnones que siguen).

3. El concepto de libro en este ttulo


El 2 contiene una norma interpretativa sobre el concepto de libro en los
cnones de este tit. IV. El criterio adoptado se refiere a la destinacin de la obra a ser
divulgada pblicamente. Por tanto, a estos efectos no interesan ni las d imensiones de
la publicacin ni el medio de reproduccin emp leado. Conforme a este criterio, se
excluyen los escritos para uso privado o de circulacin restringida (co mo p. ej. los
apuntes de un profesor dirigidos exclusivamente a sus propios alumnos)7 . Co mo es
obvio, la revisin p revia no resulta aplicable a las publicaciones diarias o cuya
rapidez de confeccin impide de hecho esa labor. Ante ellas, las eventuales
declaraciones o rectificaciones de la autoridad eclesistica habrn de ser a posteriori,
lo que tratndose de la prensa conectada oficialmente con la Iglesia podr ser
especialmente necesario.
Para algn autor las normas de este ttulo podran aplicarse por analoga al
material sonoro o visual8 . Sin embargo, considero que para hacer jurdicamente
vinculante tal extensin analgica debera intervenir el Derecho particular.

7. En este sentido, cfr J.A. CORIDEN, The Teaching Office..., cit., p. 580.1 8. Cfr L.
CHIAP-PETTA, 11 Cdice di Diritto Cannico..., vol. 1, cit., n. 3063, p. 901.
329

C. 825 _______________________________ Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia


CTC 1. Li bri sacrarum Scri pturarum edi non possunt nisi ab Apostlica
Sede aut ab Episcoporum conferentia approbati sint; itemque ut
eo-rundem versiones in linguam vernaculam edi possint, requiritur ut
ab eadem auctoritate sint approbatae atque insimul necessariis et
suffi-cientibus explicationi bus sint instructae.
2. Versiones sacrarum Scri pturarum convenienti bus explicati onibus instructas, communi etiam cum fratri bus seiunctis opera, parare
atque edere possunt christifideles catholici de licentia Episcoporu m
conferentiae.
I. Los libros de la sagrada Escritura slo pueden publicarse si han sido aprobados por la
Sede Apostlica o por la Conferencia Episcopal; asimismo, para que se puedan editar las
traducciones a la lengua verncula, se requiere que hayan sido aprobadas por la misma autoridad y que vayan acompaadas de las notas aclaratorias necesarias y suficientes. 2.
Con licencia de la Conferencia Episcopal, los fieles catlicos pueden confeccionar y publicar,
tambin en colaboracin con hermanos separados, traducciones de la sagrada Escritura
acompaadas de las convenientes notas aclaratorias.
1: ce. 1385 1,1.a, 1391; CI Resp., 20 man 1923, VIH (AAS 16 [1924] 115);
COMMISSIO BBLICA, Resp., 22 aug. 1943 (AAS 35 [1943] 270-271); DV 22,25;
EP2, 1.a 2: DV 22; EP 2, 1
CONEXOS: ce. 826, 838
FUENTES:

COMENTARIO
Carlos ]. Errzuriz. M.

1. Los libros de la Sagrada Escritura


La solicitud pastoral de la Ig lesia en el mb ito de los libros es naturalmente
mxima cuando se trata de la Sagrada Escritura. Es preciso lograr el mayor acceso
posible de todos los hombres a la Palabra de Dios escrita, me diante traducciones
adecuadas a cada lengua viva (cfr DV, 25), las cuales, lgicamente, deben poseer las
garantas de fidelidad al texto sagrado (integridad del canon de los libros inspirados,
fidelidad de las traducciones a los textos originales: cfr DV, 22) y ofrecer una
adecuada comprensin de la Bib lia en su inseparabilidad respecto a la sagrada
Tradicin y al Magisterio v ivo de la Iglesia (cfr DV, 7-10).
La normativa de este canon est inspirada en esos principios. Tanto res pecto a
la aprobacin de las ediciones catlicas de las Escrituras como en rela cin con la
licencia para las ediciones ecumnicas, el CIC ha optado por re-

330

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 825

servar la co mpetencia a la Sede Apostlica y a las Conferencias Ep iscopales, a


diferencia de EP, 2 1, que atribua co mpetencia en ambos casos al Ordinario del
lugar. Esta centralizacin puede favorecer la part icular atencin con la que, por el
bien de la Iglesia, deben seguirse estas cuestiones, procurando que en cada mbito
lingstico existan versiones fieles, dignas, literariamente atractivas y pastoralmente
adecuadas. Sobre todo mediante la preparacin de textos para el uso litrgico que
se rigen por las normas del c. 838, al que remite el c. 826 1 se puede tender a
lograr una oportuna unificacin de versiones, que contribuya a resaltar la unidad de la
Escritura co mo patrimonio co mn de la Ig lesia.
Para la publicacin de las traducciones a las lenguas vernculas, el CIC
mantiene el requisito tradicional de que vayan acompaadas de las notas aclaratorias
y suficientes, para que los hijos de la Iglesia se familiaricen con seguridad y
provechosamente con las Sagradas Escrituras y se penetren de su espritu (DV, 25).
Se trata de un medio de tutela de una lectura verdaderamente eclesial de la Bib lia, que
no puede decaer en un cumplimiento formalista. Ms all de este precepto, son muy
aconsejables las versiones ms extensamente anotadas o comentadas . Respecto a los
comentarios que excedan la funcin de notas aclaratorias, resulta competente el
Ordinario del lugar, segn la regla ge neral del c. 824.

2. Las versiones ecumnicas de la Sagrada Escritura


A las traducciones preparadas por los fieles catlicos en colaboracin con
hermanos separados (las llamadas versiones ecumnicas) se refiri el Concilio
Vaticano II, co mo una posibilidad que, cuando fuera oportuno y contara con el
consentimiento de la autoridad eclesistica, favorecera el que esas traducciones
pudieran ser usadas por todos los cristianos (cfr DV, 22). Es evidente la importancia
ecumnica de este objetivo, puesto que las Sagradas Escrituras, en el d ilogo [con
los hermanos separados] son un instrumento excelente en la mano poderosa de Dios
para conseguir la unidad que el Salvador muestra a todos los hombres (UR, 21). El
Secretariado ahora Pontificio Consejo para la Un in de los cristianos, junto con
las Sociedades Bblicas pro movidas por los hermanos separados protestantes, public
ya en 1968 un primer documento con directivas de carcter tcnico y de
procedimiento para la confeccin conjunta de estas versiones 1 . Una segunda edicin,
ms precisa y co mpleta, ha salido en 19872 .
1. SCUF, Guidelines for interconfessional cooperation in tranangthe lible, 2.VI.1968; el rex-to
original ingles, con una traduccin italiana, se puede consultar en EV, Supplemeruum 1, Bolonia 1990, nn.
208-230.
2. 16.XI.1987; el texto original ingls y traduccin italiana se encuentran en EV, vol. X, Bolonia

1989, nn. 2266-2319.


331

C. 825 ____________________________________ Libro III. Funcin de ensenar de la Iglesia

El canon requiere que estas traducciones sean tambin aco mpaadas de las
convenientes notas aclaratorias. Dada la finalidad pastoral de tales notas, no podrn
limitarse a aspectos tcnicos, sino que habrn de entrar en cuestiones doctrinales,
mostrando la interpretacin catlica de la Biblia. Salvaguar dando en la medida de
lo posible la unidad de la traduccin realizada con los hermanos separados, esta
exigencia de notas aclaratorias conducir a publicar una edicin especficamente
catlica del texto concordado que, poniendo naturalmente de relieve su carcter
ecumnico, contenga el material integrativo necesario para su uso por parte de los
fieles catlicos. Esta diversidad de ediciones de un mis mo texto se encuentra
explcitamente prevista en el citado documento conjunto5 .

3.

332

Cfr ibidem, n. 2.7, nn. 2316-2318.

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 826

Q9> ! Ad li bros litrgicos quod attinet, serven tur praescripta can. 838.
2. Ut iterum edantur li bri liturgici necnon eorum versiones in
lin-guam vernaculam eorumve partes, constare debet de
concordanti a cum edi tione approbata ex attestati one Ordinarii loci
in quo publici iuris fiunt.
3. Li bri precum pro publico vel pri vato fi delium usu ne edantur nisi
de licentia loci Ordi narii.
I. Por lo que se refiere a los libros litrgicos, obsrvense las prescripciones del c. 838.
2. Para reeditar libros litrgicos o partes de los mismos as como sus traducciones a la
lengua verncula, es necesario que conste su conformidad con la edicin aprobada, mediante testimonio del Ordinario del lugar en donde se publiquen.
3. No se publiquen sin licencia del Ordinario del lugar libros de oraciones para uso p blico o privado de los fieles.
FUENTES:

1: c. 1257; SC 22 2, 36, 39, 40; IOe 21, 40; OE 5; UR 15; CONSILIUM AD


EXSEQUENDAM CONSTITUTIONEM DE SACRA LIT URGIA Litt. circ, 30 iun. 1965;

AG 22; GS 58; SCCD Resp., 11 iun. 1970; EP 3; SCSCD Ep., 5 iun. 1976
2: c. 1390; SRC Decr. Cum, nostra aetate, 27 ian. 1966, 9 (AAS 58 [1966]
170); CONSILIUM AD EXSEQUENDAM CONSTITUTIONEM DE SACRA LITURGIA Ep.
circ, 21 iun. 1967, 6; SCCD Instr. Litrgicas instaurationes, 15 sep. 1970, 11
(AAS 62 [1970] 702-703); SCDF Decl., 25 ian. 1974 (AAS 66 [1974] 661); EP
3, 2.9
3: c. 1385 1, 2.2; SCSO Decr. Supremae huic, 17 apr. 1942 (AAS 34 [1942]
149); EP 3, 3.s
CONEXOS: 1: ce. 276 2,3.s, 838, 846 1, 850, 880 1, 928, 1000 1, 1009 2,
1119 2: c. 839

---------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Carlos]. ErrzurizM.

1. Los libros litrgicos


Los dos primeros pargrafos del canon se refieren a la publicacin de los libros
litrg icos, que por su importancia para la misma liturgia y, por tanto, para la fe y la
vida de la Iglesia, son tamb in objeto de una solicitud muy particular. En esta
disciplina conviene distinguir varios aspectos:
a) la ap robacin de los textos litrgicos y de sus traducciones en las lla madas
ediciones typicae (tpicas): se trata de una co mpetencia exclusiva de la autoridad
eclesistica actualmente las competencias en esta materia co rresponden en la
Iglesia latina a la Sede Apostlica (la nica que interviene en los textos latinos) y a
las Conferencias Episcopales (a las que se confan las

333

C. 826 ____________________________________ Libro III. Funcin de ensenar Je la Iglesia

traducciones a las lenguas vernculas, previa revisin de la Sede Apostli- I ca), de


acuerdo con lo establecido por el c. 838, al que remite este canon (vide comentario). El
dicasterio competente es la CCDDS (cfr PB, 64);
b) la autorizacin para reproducir los textos aprobados, en las llamadas
ediciones iuxta typicas (conforme a las tpicas), lo que a su vez implica una doble
cuestin:
la del uso del texto, considerado a estos efectos como objeto de un derecho
de propiedad intelectual por parte de la misma autoridad eclesistica que los ha
aprobado. Esta autoridad debe dar su autorizacin para que el texto sea reproducido,
con las condiciones que considere oportunas. De acuerd o con el Decr. Cura riostra
aetate de la SRC', se debe recurrir a la Sede Apostlica para los textos latinos,
interviniendo tanto la actual CCDDS, que dehe dar su licencia, co mo, por lo que se
refiere a los aspectos econmicos, la Ad ministracin del Patrimon io de la Sede
Apostlica. En cambio, para los textos vernculos tanto solos como acompaados
por los latinos interviene la Conferencia Episcopal, sin perju icio de las cuestiones
de propiedad intelectual del texto lat ino que han de tratarse con la c itada
Admin istracin;
la de la conformidad del texto con la ed icin aprobada, que es de co mpetencia del Ordinario del lugar donde se publique la edicin iu xta typicam (cfr 2
de este canon). De iure amdendo pienso que en el Derecho latino po dra ser
interesante adoptar la solucin del c. 657 3 del CCEO, para el cual basta este
testimonio oficial de concordancia en el caso de reediciones, y se prescinde a estos
efectos de una reivindicacin econmica de propiedad intelectual de los textos
tpicos.

I
i

2. Los libros de oraciones

La relevancia eclesial de la oracin puesta nuevamente de relieve por


la extensin y profundidad de la parte que el CIgC le dedica: cfr su parte IV
fundamenta la norma del 3, que se hace eco de una constante preocupacin
de la Sede Apostlica no slo por la rectitud doctrinal y mo ral de estos libros
y de cualquier otro escrito de tipo devocional: folletos, estampas, etc.,
sino tambin por su adecuacin a la genuina piedad cristiana, dentro de la amplia libertad de que gozan los fieles en materia de vida espiritual (cfr c. 214)".
Naturalmente se trata de libros de oraciones no litrgicas, aunque a diferenda del paralelo EP, 3 3 se mencionan tambin ahora las oraciones para
uso pblico de los fieles. Estimo que esta publicidad no ha de entenderse en el

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i
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it

1. 29.IX.1966, en AAS 58 (1966), rr. 169-171.


2. Cfr p. ej. SCSO, Decr. de 26.V.1937, en AAS 29 (1937), pp. 304 s. y Decr. de
17.IV. 1942, en AAS 34 (1942), P . 149.

I
f
1'

I
I

334

f
lI

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

C. 06

sentido propio del culto pblico esencial en la liturgia: ctr c. 834 1, sino que ha
de referirse a aquellas prcticas religiosas que, por legtima costumbre o por
intervencicm de la autoridad eclesistica, pasan a integrar el patrimon io comn de la
religiosidad popular de una determinada comunidad cristiana (cfr SC, 12 -13).

335

c. 827

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

QT7 1. Catechismi necnon alia scripta ad institutionem catecheticam pertinentia eorumve


versiones, ut edantur, approbatione egent loci Ordinarii, firmo praescripto can.
775, 2.
2. Nisi cum approbatione competentis auctoritatis ecclesiasticae editi sint aut
ab ea postea approbati, in scholis, sive elementariis sive mediis sive
superioribus, uti textus, quibus institutio nititur, adhiberi non possunt libri qui
quaestiones respiciunt ad sacram Scripturam, ad theologiam, ius canonicum,
historiara ecclesiasticam, et ad religiosas aut morales disciplinas pertinentes.
3. Commendatur ut libri materias de quibus in 2 tractantes, licet non
adhibeantur uti textus in institutione tradenda, itemque scripta in quibus aliquid
habetur quod religionis aut morum honestatis pecu-liariter intersit, iudicio
subiciantur loci Ordinarii. 4. In ecclesiis oratoriisve exponi, vendi aut dari non
possunt libri vel alia scripta de quaestionibus religionis aut morum tractantia,
nisi cum licentia competentis auctoritatis ecclesiasticae edita sint aut ab ea
postea approbata.
i. Sin perjuicio de lo que prescribe el c. 775 2, es necesaria la aprobacin del Ordina rio
del lugar para editar catecismos y otros escritos relacionados con la formacin catequ-tica,
as como sus traducciones.
2. En las escuelas, tanto elementales como medias o superiores, no pueden emplearse como
libros de texto para la enseanza aquellos libros en los que se trate de cuestiones refe rentes a
la sagrada Escritura, la teologa, el derecho cannico, la historia eclesistica y ma terias
religiosas o morales que no hayan sido publicados con aprobacin de la autoridad eclesistica
competente, o la hayan obtenido posteriormente.
3. Se recomienda que se sometan al juicio del Ordinario del lugar los libros sobre las materias a que se refiere el 2, aunque no se empleen como libros de texto en la enseanza, e
igualmente aquellos escritos en los que se contenga algo que afecte de manera peculiar a la
religin o ala integridad de las costumbres.
4. En las iglesias y oratorios no se pueden exponer, vender o dar libros u otros escritos que
traten sobre cuestiones de religin o de costumbres que no hayan sido publicados con licencia
de la autoridad eclesistica competente, o aprobados despus por ella.
FUENTES:

CONEXOS:

336

1: c. 1385 1, 2.a ; DCG 134; EP 4, 1.a ; SCDF Resp., 25 iun. 1980, I (AAS 72
11980|756)
2:c. 1385 l ,2 . a ; EP 4, 2.a
3: c. 1385 1, 2.a ; EP 5, l.fi; SCDF Resp., 25 iun. 1980, II (AAS 72 756)
4: EP 4, 4.a
1: ce. 775 ,77 9
2: ce. 804, 810 2
3: c. 823 4:cc. 1210,
1213

t. IV. M edios de comunicacin social y libros

c. 827

COMENTARIO
Carlos}. Errzuriz M.

1. Los catecismos y otros escritos catequticos


Los escritos relacionados con la catequesis son tamb in objeto de una particular
atencin por parte de la normativa cannica. El Cdigo distingue claramente dos
categoras de escritos catequticos: los oficiales, o sea adoptados como textos
oficiales y, por tanto, obligatorios en la catequesis pblica por la co mpetente
autoridad eclesistica (regulados para el mb ito dio cesano y de las Conferencias
Ep iscopales por el c. 775, y cuya expresin mxima de carcter universal es
actualmente el ClgC); y los no-oficiales, a los que se refiere este canon. La ndole
privada de estos ltimos imp lica que no es tn publicados o asumidos por la Iglesia en
cuanto institucin, siendo, por tanto, de responsabilidad de los autores y editores.
Sin embargo, dada la importancia pblica que reviste la catequesis en la vida de
la Iglesia, estos escritos catequticos no-oficiales necesitan la aprobacin del
Ordinario de lugar (a diferencia del Decr. EP, 4 1, ahora no se contemplan aqu las
Conferencias Episcopales). Esta aprobacin no slo garantiza la in mun idad de errores
doctrinales o morales, sino que adems atestigua que se han observado las normas
universales sobre la catequesis, como lo pre cis una respuesta de la SCDF referida a
EP, pero que tena en cuenta el nuevo Cdigo ya promulgado 1 . Esta adecuacin a la
normativa universal se concreta hoy principalmente med iante una verdadera sintona
de fondo con el Clg C, adems de la carta CT y el Directorio General para la
Catequesis, de la Cp C, de 25.VIII.1997. El Clg C constituye texto de referencia
seguro y autntico para la enseanza de la doctrina catlica, y muy particularmente
para la co mposicin de los catecismos locales. Sin substituir a los catecismos ya
aprobados, alienta y facilita la redaccin de otros nuevos que tengan en cuenta las
diversas situaciones y culturas, pero que guarden cuidadosamente la unidad de la fe y
la fidelidad a la doctrina catlica \
En cuanto a la normat iva particu lar diocesana sobre la catequesis (cfr c. 775
1), la citada Respuesta de la SCDF la refiere slo a los catecismos oficiales.

1. Cfr Respuesta del 7.VII.1983, en AAS 75 (1984), pp. 48-52.


2. Cfr ClgC, Const. Ap. Fidei Depositum, n. 4.

337

c. 827

Libro III. Funcin de ensear de la


Iglesia

2. Los libros de texto sobre materias relacionadas con la fe y la moral


Co mo concrecin del derecho de vig ilancia que co mpete a la autoridad
eclesistica respecto a la educacin religiosa catlica (cfr ce. 804 1, 810 2), este
precepto exige que los libros de texto para la enseanza en los que se trate de las
materias que se indican que pueden agruparse bajo la frmu la final: materias
religiosas o morales obtengan la aprobacin de la autoridad eclesistica
competente. Se t rata de lib ros de texto, es decir aqullos en los que se basa la
enseanza (no se refiere a material accesorio, que cae bajo la recomendacin del 3).
Dada la amplitud del canon, ha de entenderse que comprende la enseanza de esas
materias a todos los niveles, incluido el un iversitario, y que abarca cualquier t ipo de
institucin en la que tal enseanza se imparta: escuelas y universidades, sean o no
catlicas en sentido cannico; centros de estudios eclesisticos: universidades
eclesisticas, seminarios, esco-lasticados, etc. Pienso que naturalmente el requisito de
aprobacin tiene sentido en la med ida en que la enseanza se presente como catlica.
Fuera de ese contexto, podra ser incluso conveniente que determinados textos (p. ej.,
de tica), escritos por catlicos con perfecta rectitud doctrinal, no sean objeto de
aprobacin eclesistica, o al menos no la hagan constar en la mis ma publica cin (vide
comentario al c. 830, in fine), con el fin de evitar prevenciones por parte de los no
catlicos que podran disminuir la eficacia apostlica de esos libros.
Por su mis ma naturaleza, esta aprobacin implicar no slo un reconocimiento
de ortodoxia, sino tamb in un testimonio de que la publicacin se ade ca
mnimamente a su especfica finalidad didctica. De suyo esta aprobacin no significa
dotar al texto de un carcter o ficial, aunque podrn tenerlo si se le atribuyen
determinados efectos (p. ej., uso en escuelas catlicas). Se con templa la posibilidad
de una aprobacin a posteriori de textos ya publicados.
El texto no precisa cul es la autoridad eclesistica competente para aprobar. Se
aplicar, por tanto, la regla general del c. 824 1. No obstante, en el caso de que los
textos de estudio tengan una precisa destinacin a determi nadas instituciones
educativas, debera tambin tenerse en cuenta el juicio de la autoridad eclesistica de
la que dependa la vigilancia doctrinal y mo ral res pecto a esas instituciones. As,
cuando se trata de textos destinados a la enseanza de la religin en las escuelas
pblicas de un determinado pas, conforme a acuerdos con la autoridad estatal, se
suele prever que intervenga, antes del Ordinario del lugar, la respectiva Conferencia
Ep iscopal'.

]. Sobre la situacin en Espaa, cfr J.M. GONZLEZ DEL VALLE, comentario al c. 827, en
C/C Pamplona; en Italia, cfr Intesafra el Ministro della pubblica istruzione e il Presidente della CE
(Conferenza Episcopale Italiana) su'insegnamento della relime cattolica nelle scuole pubbliche,
14.XI1.1985, n. 3.2, en Enchindum CE, vol. 3, Bolonia 1986, n. 2936; y XXVI Asamblea general de la CEI, Delibera n. 2, 5.IX.1986, en Enchiridion CE, vol. 4, Bolonia 1991, n. 313.

338

t. IV. M edios de comunicacin social y libros

c. 827

3. Otros libros relacionados con la religin y la integridad de las costumbres


Siguiendo la lnea de EP, 4 3, el 3 de este canon contiene la principal
novedad de la normativa cannica postconciliar sobre el imprimatur: la
transformacin de la obligacin cannica general de obtenerlo para toda cla se de
lib ros con relieve doctrinal o mo ral en una reco mendacin, salv o en los casos
especficos ya vistos. El ju icio del Ord inario del lugar del que aqu se ha bla es
interpretado por la Instruccin de la CDF sobre algunos aspectos relativos al uso de
los instrumentos de comunicacin social en la pro mocin de la doctrina de la fe 4
como licencia, la cual tiene el significado de una declara cin oficial que garantiza
que lo escrito no contiene nada contrario a la inte gridad de la fe y de las costumbres
(n. 8 3). Por supuesto que esta licencia no supone ninguna ulterior ap robacin del
lib ro, ni menos el dotarlo de un carcter oficial u oficioso.
La actual reco mendacin subraya el hecho de que la principal responsabilidad
moral y jurdica por lo que respecta a la rectitud doctrinal y mo ral de un libro,
compete al autor y a cuantos colaboran en su confeccin, edicin y difusin. El autor
es jurdicamente autnomo en su decisin de seguir o no la actual reco mendacin
no pudiendo ser sancionado por no acogerla, mas no ha de olvidarse que existe
esa recomendacin general que integra el sistema normat ivo vigente, por lo que,
al menos desde el punto de vista mo ral, habrn de existir mot ivos proporcionados que
justifiquen no atenerse a ella (p. ej., los que anteriormente llevaban a plantearse la
hiptesis de que en una publicacin no se insertara el impri matur, para favorecer su
recepcin en ambientes no catlicos). De todos modos, el deber jurd ico -cannico de
conservacin de la fe y de la integridad de la moral correlativo a un derecho de
todos los miemb ros de la Iglesia exige que el autor ponga los medios adecuados
para evitar daos a la comunin eclesial. Con independencia del recurso a los cauces
oficiales de la licencia, a menudo ser prudente que se sirva del consejo privado de
expertos a fin de valorar mejor lo que publica. Esta revisin mutua de los escritos
constituye una manifestacin muy relevante de la comunidad intelectual, tan
importante en todo campo, pero an ms necesaria cuando est en juego la fidelidad a
la palabra de Dios.
Esta norma debe ser armonizada con la del c. 823 1, que declara el deber y el
derecho de los Pastores de la Iglesia en orden a exigir que los fieles sometan a su
juicio las publicaciones con relevancia doctrinal y moral. La Ins truccin citada de la
CDF ha resuelto esta aparente contradiccin, sancionando una interpretacin
habitual", por lo dems ya declarada por la SCDF en relacin con el anlogo
problema que suscitaba EP6 . De acuerdo con esa in4. ^0.111.1992, en Comm. 24 (1992), pp. 18-27.
5. Cfr p. ej. L. CniAPPETTA, II Cdice di Diritto Cannico. Commento iuricico-pasrorae, vol.
1, Napoli 1988, n. 3056, p. 899.
6. Cfr Respuesta del 25.VI.1980, en AAS 11 (1980), p. 756.

339

c. 827

Libro 111. Funcin de ensear de la Iglesia

terpretacin, el Ob ispo diocesano puede ir ms all del Derecho universal, exi giendo
por precepto singular (cfr c. 49) que le sean sometidos otros escritos relacionados con
la fe o costumbres, siempre que ello se haga para p reservar la integridad de las
verdades de fe y costumbres 7 . Tal precepto puede ser impuesto en casos
particulares, tanto a personas individuales, co mo a categoras de personas (clrigos,
religiosos, editoriales catlicas, etc.), o sobre determinadas materias". Naturalmente
esto supone que el deber de exig ir esa rev isin previa debe entenderse slo referido a
aquellos casos contemplados por la disciplina universal y por las eventuales
prescripciones especficas del Derecho part icular, que a mi juicio adems del cauce
del precepto singular previsto por la Instruccin podra tamb in adoptar el de
una ley d iocesana (o de un concilio particular, o de una Conferencia Episcopal
conforme a los requisitos dele. 455).

4- Los libros que se exponen, venden o dan en lugares sagrados


Para que un libro o escrito circule en un lugar sagrado, ha de contar con la
autorizacin eclesistica. Se co mprende esta norma a la lu z de la particu lar atencin
de que son objeto esos lugares, en razn de su misma naturaleza (cfr ce. 1210, 1213).
Estos canales de difusin de libros relig iosos revisten particular importancia en
algunos pases, por lo que esta norma estimular de hecho a cump lir la
recomendacin del 39 . Respecto a EP, 4,4.a , el texto ha cambiado la aprobacin por
licencia, aunque a la vez ha aadido la posibilidad de aprobacin posterior, lo que
indica una cierta falta de rigor en el uso de los trminos. Aunque la licencia sea dada
por el Ordinario del lugar propio del au tor o del lugar de edicin (cfr c. 824 1),
pienso que la exposicin, venta o donacin de este material estar siemp re sujeta a la
vigilancia de aquella autoridad eclesistica de la que dependa cada lugar sagrado.

7. CDF, Instr. sobre algunos aspectos..., cit. en nota 5, n. 8 2.


8. Ikidem.
9. Lo hace notar L. DE ECHEVERRA, comentario al c. 827, en CC Salamanca.

340

t. IV. M edios de comunicacin social y libros

c. 828

C9& Collectiones decretorum aut actorum ab ali qua auctoritate ecclesia-stica


editas, iterum edere non licet, nisi impetrata prius eiusdem
au-ctoritatis licentia et servatis condici oni bus ab eadem praescriptis.
No .se permite reeditar colecciones de decretos o de actos publicados por una autoridad eclesistica sin haber obtenido previamente licencia de la misma autoridad, y observando las
condiciones impuestas por la misma.
FUENTES: c. 1389
CONEXOS:

COMENTARIO
Carlos ]. Errzuriz M.

La reedicin de colecciones de actos de la autoridad eclesistica


El canon reproduce una norma del CIC 17 (cfr c. 1389), que se refer a slo a los
actos de las Congregaciones romanas, y que no haba sido repro puesta por EP. Ahora
se extiende a los actos publicados por cualquier autoridad eclesistica.
Este precepto obedece a una lgica diversa de la vigilancia doctrinal y mo ral
aunque pueda estar relacionada tambin con ella , en cuanto pretende ms bien
garantizar la autenticidad de colecciones de actos oficiales pu blicados por la
autoridad eclesistica, y asegurar los derechos de propiedad intelectual que existan
respecto a ellas.
El texto habla de colecciones y de observancia de las condiciones impuestas
por la respectiva autoridad eclesistica, lo que induce a entender que slo se aplica a
recopilaciones oficiales que se desea reeditar tambin con un carcter oficial (en
ocasiones tambin se regula de modo anlogo, reservndolo a la autoridad
eclesistica, la publicacin de actos singulares de especial entidad, como el CIC o el
CIg C). No se ext iende, por tanto, a la reproduccin extraoficial de los actos de la
Santa Sede o de otra u otras autoridades eclesisticas incluso bajo la forma de
coleccin extraoficial, que no sustituye ni imita ninguna recopilacin oficial, y
mucho menos se refiere a textos histricos ya no vigentes.

341

c. 829

Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia

Q9Q

Approbati o vel licentia alicuius operis edendi pro textu originali


va-let, non vero pro ei usdem novis editioni bus vel translationi bus.

La aprobacin o licencia para editar una obra vale para el texto original, pero no para sucesivas ediciones o traducciones del mismo.
FUENTES: c. 1392 1
CONEXOS:

- COMENTARIO
Carlos ]. Errzuriz M.

Nuevas ediciones o traducciones


La d isposicin se basa en la novedad que supone una nueva edicin que
implica mod ificaciones o una traduccin que entraa la cuestin de la fidelidad
al texto orig inal, aparte de eventuales consideraciones prudenciales especficas de un
determinado mbito lingstico (vide comentario al c. 830, nn. 1 y 3). De ah que la
Instruccin de la CDF sobre algunos aspectos relativos al uso de los instrumentos de
comunicacin social en la pro mocin de la doctrina de la fe haya aclarado, como es
tradicional, que las simples reimpresiones no se consideran nuevas ediciones '.
Tampoco lo sern las separatas, mencionadas por el c. 1392 2 del CIC 17. En
cuanto a los lmites, no siempre netos, entre la simp le reimp resin y la reedicin,
pienso que ha de darse una interpretacin flexible, que responda sobre todo al sentido
de la norma, y tenga en cuenta el t ipo de publicacin (as, p. ej., no pueden apreciarse
por igual los camb ios en un libro litrg ico que en uno cientfico).

1.

342

-30.111.1992, en Comm. 24 (1 992 ), pp. 18-27, n. 9.

t. IV. Medios de comunicacin social y libros

c. 830

Q'lQ 1. Integro manente iure uniuscuiusque loci Ordinarii committendi personis sibi
probatis iudicium de libris, ab Episcoporum conferentia confici potest elenchus
censorum, scientia, recta doctrina et pruden-tia praestantium, qui curiis
dioecesanis praesto sint, aut constitu etiam potest commissio censorum, quam
loci Ordinarii consulere pos-sint.
2. Censor, in suo obeundo officio, omni personarum acceptione se-posita, prae
oculis tantummodo habeat Ecclesiae de fide et moribus doctrinam, uti a
magisterio ecclesiastico proponitur. 3. Censor sententiam suam scripto dar
debet; quae si faverit, Or-dinarius pro suo prudenti iudicio licentiam concedat ut
editio fiat, ex-presso suo nomine necnon tempore ac loco concessae licentiae;
quod si eam non concedat, radones denegationis cum operis scriptore Or-dinarius
communicet.
1. Respetando el derecho de cada Ordinario del lugar de encomendar el juicio sobre los
libros a personas que l mismo haya aprobado, puede la Conferencia Episcopal elaborar una
lista de censores, que destaquen por su ciencia, recta doctrina y prudencia y estn a disposicin de las curias diocesanas, o tambin constituir una comisin de censores, a la que puedan consultar los Ordinarios del lugar.
2. Al cumplir su deber, dejando de lado toda acepcin de personas, el censor tenga pre sente
slo la doctrina de la Iglesia sobre fe y costumbres, tal como la propone el magisterio
eclesistico.
3. El censor debe dar su dictamen por escrito; y si ste es favorable, el Ordinario conceder
segn su prudente juicio la licencia para la edicin, mencionando su propio nombre, as como
la fecha y el lugar de la concesin de la licencia; si no la concede, comunique el Ordinario al
autor de la obra las razones de la negativa.
FUENTES:

1: c. 1393 1; SCSO Decr. Supremae hmc, 17 apr. 1942 (AAS 34 [1942] 149);
Plus PP. XII, All, 13 feb. 1955 (AAS 48 [1956] 127-135); EP 6, \" 2: c. 1393
2; IOANNES PP. XXIII, All, 18 nov. 1959 (AAS 51 [1959] 867-868); EP 6, 2.s
3: ce. 1.39.3 4, 1394 2; EP 6, 3.a

CONEXOS:

1: c. 134 2
2: ce. 218, 386 2, 749-754
3:c. 65 1

343

c. 830

Libro III. Funcin de ensear Je la Iglesia

----------------------------------------- COMENTARIO ------------------------------------------------Carlos ]. Errzurz M.


1. El papel del censor y el de la autoridad eclesistica en la concesin de
la licencia o aprobacin
El nuevo CIC conserva la tradicional funcin del censor e incluso su
denominacin, que institucionaliza una forma de colaboracin de fieles expertos
con la autoridad eclesistica en el desempeo de la misin jerrquica de vig ilancia
doctrinal y moral.
El ju icio doctrinal favorable del censor se denomina habitualmente nih il
obstat, y ha de formu larse exclusivamente en relacin con la doctrina de la Iglesia
sobre fe y costumbres, tal como la propone el mag isterio ecle sistico (2). Este
nihil obstat no imp lica aprobar el contenido del escrito, sino solamente declarar que
en l no se contiene nada contrario a la doctrina de la Iglesia. Para precisar este punto
de referencia, se recurre al magisterio eclesistico, al que corresponde el oficio de
interpretar autnticamente la Pa labra de Dios escrita o transmit ida (cfr DV, 10). No se
mencionan en el texto los doctores probados, a los que alud a el paralelo c. 1393 2
del CIC 17. A mi entender, este cambio pone de relieve una mayor conciencia de la
legtima libertad en las ciencias sagradas, que por cierto no puede entenderse en con traposicin con la co mpleta fidelidad al mag isterio. A estos efectos se han de tener en
cuenta los diversos grados de obligatoriedad del magisterio (cfr ce. 749-754),
evitando tanto la instrumentalizacin de esos grados apreciados a veces en forma
de suyo muy discutible para oponerse a verdades seguras (como ha ocurrido p. ej.
con la doctrina de la Ene. Humanae vitae), como el apego literal a aspectos
contingentes y caducos de determinadas declaraciones magisteriales (co mo suele
suceder, p. ej., en el magisterio social). Tratndose de publicaciones que deben
cumplir con determinados requisitos, lgicamente el censor tambin deber dar su
dictamen al respecto (p. ej., sobre la adecuacin de un catecismo a las normas
universales sobre la catequesis).
Sobre la base del dictamen del censor, la autoridad eclesistica concede la
licencia o aprobacin, tradicionalmente llamada imprimatur. El 3 dice que el
Ordinario conceder la licencia segn su prudente juicio. Entiendo que, de acuerdo
con la actual normativa sobre licencia o aprobacin de lib ros, ese Ordinario habr de
ser siempre el Ordinario de lugar co mpetente o bien el r gano competente de la
Conferencia Episcopal cuando sta se halle capacitada para intervenir. Si bien este 3
slo menciona la licencia, me parece que mu-tatis mutandis su contenido es aplicable
tambin a las hiptesis de aprobacin.
Para interpretar adecuadamente la p rudencia conforme a la cual debe proceder
la autoridad eclesistica en la concesin de la licencia, conviene re cordar la existencia
de un doble lmite en la man ifestacin de opiniones en materia de fe y costumbres (cfr
c. 218): la fidelidad doctrinal garantizada med iante la sumisin al magisterio, y
la prudencia, que implica valo rar los

344

t. IV. M edios de comunicacin social y libros

c. 830

efectos que las propias posiciones incluso perfectamente correctas pueden


acarrear en la sociedad eclesial o civ il. En este sentido se comprende la posibilidad
de una licencia condicionada, recogida por la Instruccin de la C DF sobre algunos
aspectos relativos al uso de los instrumentos de comunicacin social en la pro mocin
de la doctrina de la fe: Considerando dice que lo escrito pudiera contener
opiniones o cuestiones propias de especialistas o concernientes a determin ados
crculos, y podra causar escndalo o confusin en algunos amb ientes o personas y no
en otros, la licencia podra darse bajo determinadas condiciones, que se refieran al
med io de publicacin o a la len gua y que, en todo caso, eviten los peligros indicados
'.
Podra pensarse que la funcin del censor es estrictamente doctrinal, mientras
que la autoridad eclesistica debera entrar tambin en el mb ito prudencial recin
descrito. Sin embargo, esa distribucin de funciones ten-dencialmente adecuada
no puede ser entendida de manera simp lista. Por un lado, co mo se trata en definitiva
de juzgar sobre los eventuales peligros doctrinales o morales de una publicacin, los
expertos no podrn dejar de tener en cuenta el plano prudencial. Por otro, no debe
olvidarse que tambin para la autoridad eclesistica se trata aqu de la prudencia
desde el punto de vista de los efectos de la publicacin sobre la fe y las costumbres.
No parece que otro tipo de consideraciones prudenciales puedan ser motivo para
denegar o condicionar una licencia. Pienso que s lo podran ser, en casos graves y
excepcionales, para prohibir una determinada publicacin en virtud de un pre cepto
singular2 .

2. No mbramiento y requisitos de los censores


La autoridad eclesistica elige libremente las personas a las que encargar la tarea
de censor. Puede recurrirse a determinadas personas para un encargo concreto, o
puede haber un nombramiento estable, sin perjuicio de la necesidad posterior del
encargo concreto. En el c. 1393 1 del CIC 17 se contemplaban censores de oficio
en las curias episcopales. EP, 6,1.a introdujo la posibilidad de un elenco de censores
elaborado por la Conferencia Episcopal para o frecerlo a las dicesis. Tambin prev io
la posibilidad de una comisin de censores constituida por la misma Conferencia, o
sea una forma coleg ial de ju zgar (que obviamente tambin puede ser instituida por el
Ordinario del lugar, si le parece oportuna). Tal forma colegial puede ser
especialmente til cuando se trate de publicaciones que tendrn resonancia nacional
(traducciones de las Sagradas Escrituras, catecismos nacionales, textos de relig in,
etc.). Estas va1. 30.111.1992, en Comm. 24 (1992), pp. 18-27, n. 8 4. Sobre la prudencia en esta materia
cfr J. HERVADA , comentario al c. 218, en CIC Pamplona.
2. Concuerdo con FJ. URRUTIA, De limitibus libertatis scribend fidelium iuxta legem
canoni-cam, en Peridica 65 (1976), p. 551.

345

c. 830

Libro III. Funcin de ensear de la Iglesia

rias posibilidades han sido recogidas por el 1 de este canon. Co mo ya suceda con
EP, no se requiere que los censores sean clrigos; se reconoce, por tanto, la p lena
capacidad de los laicos que renan los requisitos previstos para esta funcin, que
constituye una concrecin de la capacidad de ayuda a los Pastores de la Iglesia como
peritos y consejeros, a la que se refiere el c. 228 2.
Los censores han de destacar por su ciencia, recta doctrina y prudencia ( 1).
Esos tres requisitos muestran lo delicada y comp leja que es la tarea de los censores'.
Corresponden a tres aspectos inseparables de la funcin del cen sor. Ante todo, es
necesaria una competencia cientfica adecuada. Benedicto XIV, en la segunda de las
reglas sobre la censura contenidas en su Const. Ap. Sollicita ac prvida11 , indica que
si un censor llamado a pronunciarse sobre una obra no se considera competente, est
obligado en conciencia a hacerlo pre sente, indicando uno ms co mpetente, y afirma
que esta conducta redundar en su buena fama y ser motivo de alabanza 5 . Por esto,
en la medida de lo posible, en las listas de censores debern estar representadas las
diversas ciencias sagradas.
Esa co mpetencia ha de ir unida a la recta doctrina, o sea a esa firmeza y hondura
en la fe sin la cual es del todo imposible captar el grado de sinton a o disconformidad
de un escrito con la doctrina catlica. En fin, se necesita tambin la verdadera
prudencia como virtud moral-intelectual, ante todo para evitar absolutamente la
acepcin de personas (cfr 2). Por esto, puede ser oportuno seguir observando lo que
prescriba el c. 1393 5 del CIC 17 (Jams se manifestar a los autores el nombre
del censor antes que ste haya dado dictamen favorable), co mo medio de asegurar su
independencia de juicio. Pero sobre todo se necesita prudencia para encontrar aquel
camino medio y seguro del que hablaba el antiguo c. 1393 2, huyendo tanto de
actitudes rgidamente condenatorias (que olvidan, p. ej., la adecuada
contextualizacin de una afirmacin en el conjunto ele un libro ) co mo de una
indiscriminada justificacin de cualquier postura (bajo la i