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A corda do diabo-Figueiredo Pimentel

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Sinfrnio era um homem riqussimo, dono de inmeras propriedades e dispondo de fabulosas somas em ouro.
Metendo-se, porm, em maus negcios, empobreceu de repente.
Vendo-se na mais completa misria, resolveu sair do seu pas, procurar uma terra onde no fosse conhecido, e ver se
conseguia recuperar a fortuna perdida.
Um dia, atravessando uma plancie, encontrou o diabo, a quem no reconheceu, todavia.
Que tens? perguntou-lhe Satans, conquanto soubesse perfeitamente bem a causa da tristeza de Sinfrno.
Para que dizer-te? respondeu este. No me poders dar remdio...
Isso que no sabes; e, desde j, obrigo-me a tirar-te do embarao, se te obrigares a fazer tudo quanto eu disser.
Em seguida, vendo que Sinfrnio estava espantado com aquela proposta, deu-se a conhecer.
O pobre homem no sabia que fazer, mas como se achava desesperado da vida, completamente pobre, resolveu aceitar
a proteo de Satans.
Prometeu ficar-lhe pertencendo, com a condio de enriquecer de novo.
Pois bem, disse o demnio concluindo o pacto, de hoje em diante sair-te-s bem de todos os negcios em que te
envolveres. Se, entretanto, te achares alguma vez em perigo, bastar dizer Dom Martinho, socorre-me! e eu te
aparecerei.
O capataz do inferno sumiu-se.
Sinfrnio, continuando viagem, chegou pelo meio da noite, a uma cidade.
A, certo de que triunfaria, resolveu roubar.
Em todas as casas que pretendia entrar, mal chegava, as portas abriam-se de par em par, encontrava os moradores
profundamente adormecidos, e via mo objetos preciosos.
Ento meteu-se em altas empresas, e tornou-se um bandido clebre, terror de toda a regio, saqueando viajantes.
Um dia foi preso.
Mal se viu na priso, lembrou-se do seu protetor e exclamou:
Dom Martinho, socorre-me!
O diabo apareceu logo e libertou-o.
Vendo-se livre, Sirifrnio recomeou na sua antiga existncia, cometendo toda a sorte de rapinagens.
Novamente foi preso, mas, como da primeira vez, invocou Satans.
Dom Martinho, socorre-me!
O demnio veio, mas Sinfrnio reparou que se demorara um pouco.
Por que no vieste mais depressa?
Estava ocupado, limitou-se o diabo a dizer laconicamente.
Mais tarde, depois de novos crimes e terrveis faanhas, o nosso heri caiu nas mos da justia.
Do fundo da sua priso chamou Satans que no veio.
Passaram-se dias, o processo j estava muito adiantado, e s faltava a sentena, quando finalmente mestre Lcifer veio
libertar o amigo.
Posto em liberdade, o bandido continuou ainda na sua horrvel existncia de rapinagem, com mais af que nunca, em
vez de se emendar.
Pela quarta vez foi preso, encerrado numa masmorra forte, e guardado por sentinelas.
Sem se inquietar muito, Sinfrnio gritou pelo demnio, segundo haviam combinado.
Dom Martinho, socorre-me!
Decorreram semanas e semanas, at que, enfim, o juiz pronunciou a sentena, condenando-o morte.
Marcou-se a data para a execuo da sentena. Satans, faltando palavra, no acudiu chamada.
Sinfrnio, escoltado pelo carrasco, e por soldados, caminhou para a praa e subiu forca.
Foi s ento que o capataz do inferno apareceu.
Toma esta bolsa, disse-lhe ele. A, dentro esto vinte contos de ris. D-os ao juiz que ele te libertar.
O condenado, chamando o juiz, como que para lhe dizer as suas ltimas vontades e confisses, fez-lhe a proposta.
O juiz, magistrado desonesto e avarento, escondeu a corda e disse para o povo:
Cidados: acaba de suceder um fato extraordinrio, que pela primeira vez acontece: esquecemos de trazer a corda para
enforcar o condenado. A execuo fica pois, suspensa. Quem sabe se Deus no quis, por esse modo, mostrar a
inocncia do ru? Vai rever-se a sentena mas a justia ser feita.
Prepararam-se os executores para reenviar Sinfrnio para a cadeia.
Nesse intervalo o magistrado abriu a bolsa, mas s encontrou uma corda nova, em lugar dos vinte contos de ris.
Voltou-se indignado, exclamando:
Cidados: acaba de aparecer uma. Foi Deus quem a enviou. Este homem na verdade um bandido. Enforquem-no!
Passaram o lao no pescoo de Sinfrnio, que vendo-se estrangulado, bradou:

Dom Martinho, socorre-me!


Ah! disse o demnio aparecendo, eu no posso fazer nada, quando os meus amigos j esto com a corda no
pescoo.
assim que o diabo, fingindo querer salvar-nos, acaba sempre por trazer a corda para nos enforcar.
(Pimentel, Figueiredo. Histrias da baratinha. Rio de Janeiro; Belo Horizonte, Livraria Garnier, 1994, p.103-106.
(Biblioteca de Autores Clebres da Literatura Infantil, 2)

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