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"Aproximaciones a la educacin virtual"

Hernn Gil Ramrez1


La educacin virtual se ha constituido en una opcin que las instituciones educativas
empiezan a explorar, como parte de su proyeccin acadmica. Aqu se incluye en primer
lugar, una sntesis sobre las posibilidades que ofrecen los medios virtuales, como base
para su desarrollo. Luego, se presenta una serie de elementos relacionados con sus
caractersticas, la tecnologa a usar y los requerimientos bsicos. Finalmente, se plantea
la necesidad de incluir las estrategias metacognitivas, como un apoyo fundamental para
apoyar el aprendizaje a travs de los medios virtuales.
No obstante considerarse el ciberespacio como invisible y artificial, ste existe y puede
accederse a l libremente, para transmitir informacin, desde cualquier lugar del mundo y
de manera instantnea, a travs de los cables de fibra ptica, de los satlites o de las
lneas telefnicas, que conforman las rutas de las actuales redes de computadoras. ...
desde el punto de vista prctico el ciberespacio es un microcosmo digital en el que no
existen fronteras ni distancias, ni autoridad central... (Joyanes, 1997; 16) y al que puede
acceder cualquier persona que est conectada a la red.
Es decir, el ciberespacio es un medio electrnico donde confluyen datos, programas y
usuarios, y en el que de manera virtual, se puede manipular todo tipo de informacin
existente en formato digital, constituyndose en ... un nuevo universo paralelo, creado y
sostenido por lneas de comunicacin y redes de computadoras que enlazan a travs del
mundo.... (Joyanes, 1997: 124).
Desde esa perspectiva, los nuevos espacios virtuales, facilitan la implementacin de una
educacin con cobertura global, libre de la tirana del espacio fsico y de las limitaciones
de las opciones locales para el acceso al conocimiento. Dicha opcin, por lo tanto, hace
posible la comunicacin a escala mundial, y facilita el acceso a grandes volmenes de
informacin de manera rpida y oportuna.
Unido a lo anterior, a travs de las redes de computadoras y especficamente de Internet,
es factible flexibilizar la educacin, permitiendo su acceso a un mayor nmero de
estudiantes, independiente de la edad, el sexo, la ubicacin geogrfica, los horarios y los
calendarios.

Tomado con fines educativos de: Gil Ramrez, H. (2000) Aproximaciones a la educacin virtual en: Revista
de ciencias humanas. N 24. Colombia. [On-line]. Recuperado de:
http://www.utp.edu.co/~chumanas/revistas/revistas/rev24/gil.htm

Comentado [g1]: Considero que en vista de las innumerables


posibilidades que ofrece la educacin virtual, todas las instituciones
educativas deberan incluir en su propuesta acadmica la opcin de
estudio en lnea.

Comentado [g2]: La libertad que tiene toda persona de acceder


a la informacin contenida en la web es la caracterstica ms valiosa
de la educacin en lnea, pues el ciberespacio ofrece una
oportunidad equitativa a todo ser humano de adquirir el
conocimiento necesario para su desarrollo intelectual.
Comentado [g3]: La capacidad que tenemos los estudiantes de
manipular y crear informacin dentro del ciberespacio es nica,
pues nos convierte en co-creadores del universo de informacin que
representa la web.

Comentado [g4]: El caudal de informacin disponible en este


universo paralelo, hace necesario que como estudiantes
poseamos la capacidad de manejar, organizar y aprovechar el exceso
de informacin disponible en la red.

Adems, se hace viable la presentacin de programas acadmicos que puedan ser


construidos y reconstruidos de acuerdo a los intereses y necesidades particulares de los
estudiantes, facilitando as, la puesta en marcha de un proceso de aprendizaje
permanente, el cual es demandado por la actual sociedad del conocimiento. Lo anterior
potencializa la capacidad de ofrecer, a travs de ste medio, el aprendizaje
personalizado, en el cual el estudiante desarrolle sus capacidades creativas e
innovadoras, en un proceso centrado en el aprendizaje y no en la enseanza.
De igual manera, la posibilidad de establecer mecanismos de ajuste permanente, que
respondan a la dinmica del entorno y del momento, permiten contribuir en la formacin
de estudiantes con acceso a un aprendizaje oportuno y confiable, y a la vez con formacin
orientada hacia niveles de competencia global.
Por lo tanto, tomando como referencia lo planteado por Contreras (1995), la educacin
basada en las nuevas tecnologas de la comunicacin y la informacin, permite que el
estudiante aprenda de manera individual y a su propio ritmo, que acceda de manera
oportuna y libre a la informacin segn sus necesidades, que use el tiempo de manera
ms eficiente, que tenga informacin ms clara y concisa y que decida cundo y desde
dnde estudia.
Lo anterior, permite plantear que la educacin virtual requiere que el estudiante sea
autodisciplinado, responsable, que use efectivamente su tiempo, y adems que desarrolle
habilidades de bsqueda y seleccin crtica de la informacin.
Las nuevas tecnologas de la comunicacin y la informacin permiten establecer un
modelo de aprendizaje que le permita al estudiante descubrir y ser un agente activo, lo
cual, como lo plantea Tapscott (1998) ... Esta combinacin de una nueva generacin y
nuevas herramientas digitales nos forzar a volver a reflexionar sobre la naturaleza de la
educacin, tanto en contenido como en la forma de entrega... (Tapscott, 1998: 119).
Adems, la interaccin a travs de las redes, tanto con los textos como con los profesores
y con los otros estudiantes, se debe caracterizar por el hecho de hacer que el proceso de
aprendizaje sea agradable y productivo y no aburridor e improductivo. Ahora bien, el
medio ms propicio para esa interaccin, es sin lugar a dudas la Web, portadora de una
gran base de informacin y con una amplia cobertura de usuarios en el mbito mundial. Y
que gracias a los actuales y venideros avances, tanto en la tecnologa del hardware como
la del software, harn posible adems de la interaccin, el desarrollo de aplicaciones
inteligentes, en formatos que estimulen todos los sentidos y las potencialidades de los
estudiantes.

Comentado [g5]: Esta es la gran diferencia entre la educacin


virtual y el modelo de enseanza tradicional. En este ltimo, el
docente es el actor principal, y el aprendizaje del alumno est en
gran medida condicionado por el mtodo de enseanza que utilice
el profesor. Mientras que en la educacin virtual, la atencin gira en
torno al estudiante, quin dispone de todos los recursos necesarios
para desarrollar mtodos y procedimientos que impulsen sus
habilidades intelectuales y le permitan alcanzar su mxima
capacidad mental.

Comentado [g6]: La flexibilidad que ofrece la educacin virtual,


resulta sumamente atrayente para personas que por su situacin
econmica, laboral y personal no puede acceder a los modelos de
educacin tradicional. Por esta razn, muchos consideramos esta
opcin de estudio como la que mejor se ajusta a nuestras
necesidades.
Comentado [g7]: Obviamente, la flexibilidad que otorga la
educacin virtual, requiere que el estudiante despliegue virtudes
propias de personas con madurez emocional, con un alto grado de
responsabilidad y enteramente comprometidos con su desarrollo
educativo.

Comentado [g8]: La estrecha relacin entre las tecnologas de la


informacin y la educacin virtual permite que las posibilidades de
desarrollo y crecimiento de esta ltima sean prcticamente infinitas,
pues la constante e imparable actualizacin y reinvencin de
aplicaciones informticas hacen prever que las plataformas y
programas usados en la educacin en lnea permitirn explotar las
capacidades intelectuales de los estudiantes a niveles no alcanzados
por la educacin tradicional.

De igual manera, la educacin virtual requiere como premisa, garantizar a los estudiantes
un aprendizaje activo y personalizado, en el cual puedan equivocarse en privado, gracias
al uso de los medios virtuales y la simulacin, haciendo los procesos de aprendizaje
...tan divertidos como cualquier juego de computadora, que empezaran, con el tipo de
metas..., que daran cabida a diferencias de personalidad (las cuales afectan la forma en
que las personas aprenden) y que les permitiran cometer errores sin que se sientan
humillados (y de esta forma buscar explicaciones al porqu y que esto los motivara a
pensar).(Schank, 1997: ix)

Comentado [g9]: Concuerdo con qu esta singularidad de la


educacin virtual, que hace posible que el estudiante explore
opciones infinitas de informacin dentro de la red (lo que
obviamente conlleva el riesgo de aciertos y errores en los procesos
de aprendizaje), lejos de desanimar en la investigacin, propicia el
inters y la bsqueda constante de un porqu.

Educacin virtual
La educacin virtual es aquella ... donde profesores y alumnos se encuentran en lugares
geogrficos distintos durante el desarrollo del curso... el proceso de enseanzaaprendizaje no se lleva a cabo mediante interaccin directa (cara a cara); sino a travs de
diversas tecnologas de telecomunicaciones, redes electrnicas y multimedia. (1)
La educacin virtual se centra en la responsabilidad del alumno en el proceso
aprendizaje. El alumno debe buscar informacin e interactuar con los contenidos de su
curso mediante la tecnologa, desarrollar su juicio crtico y tener la iniciativa de aprender
continuamente todo aquello que sea esencial durante el proceso para cumplir con las
intenciones educativas.

Comentado [g10]: Se considera al estudiante como el actor


principal dentro de la educacin virtual, pues todo el proceso
educativo gira en torno a la responsabilidad que el alumno
demuestre por su aprendizaje. Por ello, como alumnos, debemos
estar plenamente comprometidos con nuestro desarrollo educativo.

Adems, se apoya en el desarrollo de equipos de colaboracin a travs de la red, para


que compartan experiencias y se apoyen mutuamente en el desarrollo de su proceso de
aprendizaje, supliendo de alguna manera la no presencialidad fsica.
Entre las caractersticas principales de la educacin virtual estn:
1. Es un sistema de enseanza-aprendizaje, que se operacionaliza a travs de
tecnologa de telecomunicaciones y redes de computadoras.
2. Facilita a los alumnos el acceso programas acadmicos, ofrecidos en cualquier
lugar del mundo.
3. La cobertura de sus programas acadmicos es global.
4. Es un modelo educativo que est centrado en el aprendizaje colaborativo, a travs
de los servicios de las redes de computadoras.
5. El profesor es bsicamente un facilitador de ambientes de aprendizaje.
6. El estudiante aprende por s mismo y a su propio ritmo, a travs de la red,
interactuando con sus compaeros, sus profesores y con los textos.
7. Hay flexibilidad tanto temporal como espacial.
8. Debe haber una permanente retroalimentacin sobre el desempeo del alumno, lo
mismo que una respuesta inmediata a las consultas.

Comentado [g11]: Las 8 caractersticas antes relacionadas


hacen singular la educacin virtual, y la ausencia de cualquiera de
ellas altera el objetivo principal de dicha educacin. Por ello, se
puede decir que dichas caractersticas son indispensables e
inmutables

Metacognicin y aprendizaje virtual


Ahora bien, uno de los grandes interrogantes esta en definir cul o cules son las
estrategias de aprendizaje apropiadas para la implementacin efectiva de la educacin
virtual, es decir que competencias son necesarias para que un estudiante aprenda a
travs de un medio virtual, en este caso Internet.
A este respecto, es viable plantear que el desarrollo de estrategias metacognitivas por
parte el estudiante, cuando aborda el aprendizaje, es una opcin que se puede
implementar, pero que sin lugar a dudas requiere que se adelanten investigaciones en tal
sentido. No obstante, las investigaciones hechas a la fecha, dan resultados positivos en
campos como la lectura y las ciencias, en el sistema de educacin tradicional.

Comentado [g12]: Esta es la clave para el xito del estudiante


virtual: la capacidad de adaptar las estrategias de aprendizaje que le
permitan extraer todo el conocimiento contenido y transmitido en
un medio virtual.

La metacognicin da cuenta del conocimiento y el control que los individuos desarrollan


sobre sus procesos cognitivos. Con relacin al efecto del uso de estrategias
metacognitivas, en el proceso de aprendizaje, Baker (1995) plantea que estudios
realizados ...han demostrado que la metacognicin desempea un papel importante en la
efectiva comprensin y retencin de los textos.
Y esto es vlido para todas las reas relacionadas con los procesos cognitivos. Como lo
plantea el mismo Baker (1995), ... las habilidades metacognitivas son aplicables no slo a
la lectura sino tambin a la escritura, el habla la escucha, el estudio, la resolucin de
problemas y cualquier otro dominio en el que intervengan procesos cognitivos.
La metacognicin comprende de una parte, el conocimiento sobre la cognicin y de otra,
la regulacin de la cognicin. Con relacin al conocimiento sobre la cognicin, Flavell
(1981) citado por Baker (1995), plantea que el saber cognitivo tiene relacin con la
capacidad de reflexionar sobre nuestros propios procesos cognitivos, lo mismo que con la
capacidad de sujeto para saber cunto, cmo y porqu realiza las actividades cognitivas,
lo mismo que con las caractersticas propias del sujeto que aprende, la especificidad de
labor desarrollada y las estrategias desarrolladas para el cumplimiento de la misma.
Con relacin al uso de estrategias para el control de los esfuerzos cognitivos, el mismo
Flavell, plantea que ... Entre esas estrategias estn las de planificar nuestros
movimientos, verificar los resultados de nuestros esfuerzos, evaluar la efectividad de
nuestras acciones y remediar cualquier dificultad y poner a prueba y modificar nuestras
tcnicas de aprendizaje. (Baker, 1995: 22)
Ahora bien, la implementacin de las estrategias metacognitivas debe tener en cuenta la
edad, y el nivel de formacin acadmica del estudiante y los objetivos del aprendizaje.

Comentado [g13]: La capacidad de reflexionar sobre las


variables cunto, cmo y porqu permiten, que el estudiante
reconozca sus reas de oportunidad, y sea capaz de redirigir sus
estrategias en busca de alcanzar la eficiencia y eficacia en el estudio.

Si bien es cierto, como lo afirma Baker (1995), que hay una relacin entre la
metacognicin y el desempeo escolar, se hace necesario establecer qu relacin existe
entre el proceso de aprendizaje a travs de un medio virtual, en este caso Internet, y la
metacognicin. Y cmo, el desarrollo de las estrategias metacognitivas puede contribuir a
mejorar los procesos de aprendizaje a travs de Internet.
El ensear a los estudiantes el desarrollo de estrategias metacognitivas, puede contribuir
de manera directa, a que los estudiantes adelanten los procesos de aprendizaje
autnomos que demanda la educacin virtual. Como lo sostienen los psiclogos,
apoyados en los planteamientos de Vygostky ...la mejor forma de lograr estos objetivos
es transferir gradualmente a los jvenes la responsabilidad de la regulacin. (Baker,
1995: 23) y ello se logra a partir de la interaccin social con otros, bien sea presencial o
como en este caso en particular, virtualmente.
Ahora bien, desde esta perspectiva, se requiere que las propuestas de educacin virtual,
garanticen que los profesores conozcan la metacognicin para contribuir de una manera
ms efectiva en el proceso de aprendizaje de sus alumnos. Y adems que a los
estudiantes se les ensee previamente, la forma de desarrollar las estrategias
metacognitivas que le permitan desarrollar un aprendizaje ms productivo.
Las estrategias metacognitivas permiten que el estudiante desarrolle una actividad
autoregulada con el objetivo de planificar el proceso de bsqueda en las nuevas fuentes
de informacin y de solucionar problemas, en un proceso controlado y evaluado
permanentemente, de forma tal que le permita medir su xito o su posible fracaso, para
establecer los correctivos apropiados en la accin cognitiva, de acuerdo a los resultados
obtenidos. Por lo tanto, se plantea entonces que las estrategias cognitivas deben ser un
punto de referencia de los procesos de aprendizaje en la educacin virtual.
BIBLIOGRAFIA
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GIL R., Hernn (1999). Proceso de comunicacin a travs del Correo Electrnico: el caso
de los estudiantes de la Universidad Tecnolgica de Pereira (Colombia), en memorias X
congreso Internacional sobre Tecnologa y educacin a Distancia, Editorial Uned, Costa
Rica.

Comentado [g14]: Sin duda alguna, este es el requerimiento


ms importante que debe cumplir el profesor virtual, quin debe
poseer los conocimientos y habilidades necesarias para qu el
estudiante evolucione educativamente, con el fin de alcanzar su
plenitud educativa.

Comentado [g15]: Por tanto, la educacin virtual representa


una enorme oportunidad educativa, pero a la misma vez, presenta
retos que deben superarse, tanto por el alumno, como pieza clave
de este ambiente, como por el profesor, quin juega un papel
relevante, quin debe guiar al educando por un universo educativo
inmenso, complejo, pero que permite a quin logra adaptarse a sus
exigencias, apropiarse de un enorme conocimiento.

JOYANES, Luis (1997). Cibersociedad. Los restos sociales ante un nuevo mundo digital,
Editorial Mc Graw Hill, Espaa.
MURIA V. Irene, (1994). La enseanza de las estrategias de aprendizaje y las habilidades
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TAPSCOTT, Don (1998). Creciendo en un entorno digital. La generacin Net, Editorial Mc
Gaw Hill, Colombia
TURKE, Sherry (1997), La vida en pantalla. La construccin de la identidad en la era
Internet, Editorial Paids, Espaa
Reflexin
Considero que la tcnica de resaltar e incluir comentarios en los textos es sumamente til, pues permite que
seamos capaces de extraer las ideas principales y argumentos centrales de la lectura, evitando indigestarnos
de la informacin que no aporta significativamente al objetivo del autor. Si usamos hbilmente los
comentarios, podemos establecer una comunicacin efectiva con el autor, logrando incluso hacer
aportaciones valiosas que enriquecen la lectura y permiten adquirir una mejor comprensin de la lectura.
por ello, esta tcnica la utilizo frecuentemente, y puedo asegurarles que es muy valiosa.
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