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CONSTRUCCIN

La Casa Flotante
Una Aventura Sobre Madera
Alexandra Colorado Castro
Periodista M&M

El concepto de Ecoturismo en Colombia ha propiciado interesantes alternativas


concebidas para el disfrute de los bellos paisajes nacionales, amigables con el medio
ambiente y que son a la vez mezcla de diseo, eciencia y servicio. La Casa Flotante,
iniciativa de Aviatur S.A, es una de stas exitosas ideas que hoy incluso se ranquea en
el Top 5 Latinoamrica del canal Travel & Living.

lcidamente ha navegado desde hace ms de ao y


medio por las aguas del ro Amazonas el ms caudaloso
del mundo permitindole a cientos de turistas disfrutar de
una de las principales reservas naturales con las que aun
cuenta el planeta, interactuar con la naturaleza y recrearse
sin que sus actividades alteren el ecosistema y el equilibrio
ambiental de la zona.
Se trata de la Casa Flotante Aviatur S.A, un arte facto uvial elaborado en madera, concebida, construida y puesta
en marcha por esta tradicional agencia de viajes y turismo
nacional, en noviembre de 2006, y que tiene como n el
fomento del ecoturismo en la zona, mediante el ofrecimiento de un alojamiento ambulante provisto de singulares
comodidades, al estilo de los mejores hoteles del mundo,
en el Parque Nacional Amacayacu que administra Aviatur
en concesin (1) con otras dos empresas.
La idea piloto fue propuesta directamente por el presidente
de Aviatur, Jean Claude Bessudo quien advirti la inexistencia de hoteles u hospedajes de alto nivel en el parque y
vislumbr una posibilidad para aportar al desarrollo de la
regin habitada principalmente por comunidades indgenas a travs de la generacin de empleo y el incremento
en las visitas regulares.
As naci la Casa Flotante, una construccin de dos plantas
que recorre tramos cortos entre el Parque Nacional Amacayacu, Puerto Nario y Leticia y que fue dotada de servicios

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tan completos al punto que hoy, junto
al parque, entr a formar parte del
Top 5 Latinoamrica, propuesto
por el programa Nuticos que
emite el canal internacional Travel &
Living, como uno de los lugares y expediciones acuticas recomendados,
para no perderse.
Las razones del reconocimiento a la
casa pueden ser muchas: su arquitectura respetuosa del entorno natural, el
uso eciente de materiales propios de
la regin en su construccin, su sencillo pero eciente sistema estructural
y claro, los servicios que ofrece como
sitio de alojamiento y descanso: agua
caliente, bao con ducha, servicios de
bar y restaurante y paneles de energa
solar, entre otros.

Total Placer Navegante


En el diseo, la distribucin de espacios y los bocetos de la casa mvil
que fue invencin del presidente de
Aviatur, Jean Claude Bessudo, inspirado en la exhuberancia amaznica, el
hbitat y las construcciones otantes
tradicionales existentes en Leticia y
en los que tambin participaron el dibujante Jairo Pantoja y el constructor
Javier Lozano se destacan importantes detalles constructivos, operativos
y estticos.

Propulsada por dos motores fuera


de borda, esta casa, pone a navegar
turistas complacidos por el entorno y
la comodidad.

Al da de hoy, esta casa que esta


contemplada dentro del proyecto de
diversicacin de actividades y productos tursticos de la empresa Aviatur
y que es la primera de un grupo de
cuatro construcciones diseadas con
nes ecotursticos (2), ha transportado
cerca de 200 viajeros de todos los
rincones del pas y del exterior.

Hablamos de una construccin en


madera de dos pisos, levantada sobre una balsa armada con troncos de
Catahua, especie arbrea nativa de
la selva amaznica, en cuya primera
planta tiene como zonas habitacionales denidas: sala, comedor, bar, una
gran terraza, un cuarto de mquinas,
una zona de almacenamiento de agua
y combustible y una zona para el
depsito y tratamiento de desechos
slidos (3); mientras en la segunda
cuenta con una amplsima habitacin
con bao y balcn.
Dada su distribucin y dotacin bsica, la casa est diseada para alojar
a cuatro huspedes y dos tripulantes
quienes pueden disfrutar de todas las
comodidades que brida un hotel de

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lujo, aunque en medio de la selva, y
de los equipos y personal necesarios
para garantizar un viaje seguro y placentero: calentador y puricadores de
agua, telfono satelital, radio, GPS,
generador elctrico de 25Kw para
iluminacin nocturna, y paneles solares para recoleccin de energa, y un
piloto y una ama de llaves encargada
de la limpieza y la alimentacin.
Para el desplazamiento del habitculo,
ste cuenta con propulsin directa
proveda por motores fuera de borda
pata larga, de 75 Hp, operados a travs de un sistema de gobierno y mando compuesto por un timn circular
de madera y un cable conectado a los
motores que alcanzan una velocidad
2.0 a 5.0 km por hora.
Por todo lo anterior Jean Claude
Bessudo arma, no hay nada igual,
otando y con dos motores, en el
Amazonas.

Detalles Constructivos y
Estructurales.
La Casa Flotante Aviatur cuyo cost
alcanz los 300 millones de pesos y
en la cual se invirti un ao para su
nalizacin se fabric en su totalidad
en el municipio de Zaragoza; lugar en
el que tambin se almacen la materia
prima bsica que constituy el 90 por
ciento del proyecto: La madera.

sta, as como las especies forestales


seleccionadas se escogieron sobre
otras y otros materiales, no slo por
su apariencia respetuosa y acorde con
el paisaje, sino por su tradicin de uso
entre las comunidades indgenas del
rea, sus comprobadas ventajas a nivel
fsico mecnico, su alta durabilidad,
resistencia a los efectos del medio
ambiente, a las plagas y otabilidad,
para el caso del soporte de la casa.
As, la estructura portante se levant
sobre una balsa soporte de la otabilidad construida en 15 das y armada
con 12 troncos de Catahua, inmunizados e impermeabilizados con brea
para impedir la saturacin de las bras
al contacto permanente con el agua
y organizados de forma especial para
favorecer la otabilidad y seguridad
de la obra.
Los troncos de esta plataforma fueron
cortados en secciones cnicas de 1.20
metros de dimetro en un extremo y
de 0.90 metros en el otro, dispuestos
alternados en el armado de la balsa, es
decir, un tronco de dimetro mayor y
a continuacin por el extremo, uno de
dimetro menor. La misma distribucin
se tiene en cuenta en los troncos del
fondo, todo para garantizar otabilidad y estabilidad.

Los diseadores de este


Hotel cinco estrellas de
ro, se propusieron crear
espacios totalmente amplios y confortables, en los
que reina la madera.

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Debajo de los doce troncos que


conforman la cubierta principal, se
emplearon tres troncos ms en el
fondo y como amarre, se utilizaron
contravigas en madera de Catahua
con secciones transversales de 0,15m.
por 0.30m., espaciadas dos metros
entre s, abrazando transversalmente
los troncos otantes desde la proa
hasta la popa. Tambin se adicionaron listones de 0,05 metros por 0.1
metros, espaciados 0.6 metros (4), los
cuales hacen parte de la estructura
de la casa y sirvieron para amarrar las
cataguas y los muros.
Una vez terminada la balsa, se fueron
montadas las columnas, pisos, paredes
y techo, y se instalaron los sistemas
hidrulicos y electrnicos, se dio
acabados a los muebles, se instalaron
los paneles solares y motores y, por
ltimo, se construy el bote habitacin
para los empleados.
Para el caso de la superestructura o
armazn que constituye la casa desde
la cubierta hasta el techo se emplearon
maderas especiales para construccin,
tratadas en horno de secado, pulidas
e inmunizadas con laca mate y caramelo para protegerlas de las plagas y
de la humedad, y distribuidas as: en
el primer piso Matamata (Eschweilera alata) y Quinilla (Manilkara ssp.),
en el segundo Achapo (Cedrelinga
catenaeformis), paredes en Cedro y

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Caracol, las vigas del segundo piso en
Matamata, la estructura en Pirichirina,
una variedad tpica de la regin, y en
el techo, hojas de Caran.
En general, todas las uniones entre los
diferentes elementos de la casa, tanto
de la balsa como de la superestructura,
se aseguraron usando pernos de aluminio con arandela y tuerca y varillas
de acero estructural, esto, a n de obtener una estructura rgida, dadas las
dimensiones de la misma: 13 metros
de eslora, 10 m de manga, 2.67 metros el puntal en la quilla, calado vaco
de 2.22 metros, francobordo de 0.30
metros, puntal til de 0.15 metros,
altura 7.55 metros (superestructura) y
carga mxima de 4.0 toneladas.
Vale anotar que para levantar la superestructura, los diseadores emplearon
materiales muy livianos cuyo peso fue
inferior, comparado con el de la balsa
(ver tabla 1).
A nivel de equipos, instalaciones y
elementos elctricos e hidrulicos integrados a la casa, as como los equipos
de comunicaciones, motores e incluso
materiales para acabados (vidrios y

Tabla 1.
SECCIN

PESO (EN TONELADAS)

CANTIDAD

Vigas rectangulares
Contravigas rectangulares
Listones rectangulares
Tablones de piso
Superestructura Global
troncos de la cubierta

2,19 t.
2,85 t.
0.70 t.
1.68 t.
12 t.
82.83 t.

Ocho (8)
Ocho (8)
Veintitrs (23)

Peso Total

enchapes en piedra para el bao, los


muebles de cocina y bar, cermica
para las paredes y piso y las varillas de
hierro en las bases de la casa), fueron
transportados en avin desde Bogot
hasta Leticia y despus, llevados a la
zona del montaje por va martima.
El profesional responsable de esta
obra, contratado por la compaa
de viajes, fue el Ingeniero Nutico
Jos Antonio Mansilla Mateus, quien
realiz las memorias de clculo del
diseo de acuerdo a principios navales
y concibiendo siempre la obra como
una embarcacin que deba ofrecer
total seguridad a nivel estructural,
sujeta a los principios de otabilidad,
estabilidad, rigidez, maniobrabilidad

Doce (12)

102 t

y resistencia contemplados en las


Normas de Construccin, inspeccin
y clasicacin de embarcaciones uviales, Decreto 2049/56 que exige
el Ministerio de Transporte.
Vale sealar que, en trminos generales, los trmites y permisos para la
construccin fueron adelantados por
la compaa de turismo ante el Ministerio de Transporte y la Inspeccin
Fluvial del Amazonas con sede en Leticia, rpidamente y sin contratiempos
pues, segn lo comenta Rafael Obando Delgado, vicepresidente Jurdico
de Aviatur, el proyecto gener gran
inters, y por ende la colaboracin de
las entidades ociales, en materia de
asesora en el diseo, en las memorias
de clculo y en la obtencin de los
permisos de navegacin.

Incidencia en la Zona
Segn los promotores del proyecto
Casa Flotante Aviatur, adems del
inters de la compaa por ampliar sus
productos a travs de un habitculo
otante, nico en Colombia, otra motivacin para adelantarlo fue generar
alto atractivo turstico en la zona del
parque y sus alrededores, incrementando el inters de los turistas y claro,
sus vistas, hecho que en teora incide
en el mejoramiento de la calidad de
vida de los habitantes.
Detalles arquitectnicos e interiores, de
buen gusto y que no rien con el paisaje,
son los que pasea la casa Flotante sobre
el Amazonas

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Efectivamente, la casa y su presencia


en un foco mundialmente interesante
justo en el triangulo amaznico entre
Colombia, Per y Brasil ha llamado

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poderosamente la atencin no slo de cientos de turistas
nacionales y extranjeros, si no de medios de comunicacin
internacionales que lo presentan como un curioso hotel en
medio de un paraso de intensas atracciones ecolgicas y
culturales, segn lo arma el canal Travel & Living.
No en vano, la compaa Aviatur tras obtener la concesin del
parque Amacayacu, ha invertido en su recuperacin y embellecimiento ms de mil millones de pesos (5) y en otro plano, ha
integrado directa e indirectamente a pobladores nativos en las
actividades propias de mantenimiento del parque, la construccin y ahora, atencin de la casa y la proveedura de alimentos
y dotacin, a travs de contratos de trabajo celebrados con la
compaa de turismo, a n de mejorar sus condiciones.
Segn, Jean Claude Bessudo, actualmente tres personas
de la zona trabajan en la casa otante y 33 en el parque
Amacayacu.
Otro grupo inuenciado por el boom turstico, ha sido el de
las comunidades indgenas de la regin: la Mocagua, Macedonia, el Vergel, San Martn de Amacayaco, Zaragoza y
Palmeras, que trabajan como guas tursticos, interpretes de
temas ecolgicos y traductores, a la vez que promocionan y
comercializan sus productos artesanales a los turistas que visitan los municipios, aseguran los funcionarios de Aviatur.

Esta es la embarcacin con motor


peque-peque
usada para los
tramos a los que
la casa no puede
acceder. Habitantes
de la zona, son
los encargados de
conducirla.

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Ha sido tal el xito alcanzado por el
proyecto de Casa Flotante, que la compaa de turismo ya adelanta el diseo
de cuatro casas ms que navegarn en
otras bellas zonas del pas. Se trata de
proyectos aprobados para la represa de
Chivor y las lagunas de Sochagota, de
Tota y de Copa en Toca, departamento
de Boyac, esta ltima en fase de construccin pues esta previsto que entre en
operacin en julio prximo.
Particularmente este ltimo proyecto,
as como la casa otante de Leticia, buscar ofrecer un espacio para el descanso
y el conocimiento de la zona, adems de
compartir con algunas modicaciones
de diseo y mejoramiento en su equipo
de navegacin la tipologa de construccin aplicada en la casa piloto.
Ser una obra de 179 metros cuadrados,
6.21 metros de altura, de una planta,
con sistema de otacin en poliestireno, motor fuera de borda, sistema
estructural (entramado para piso y columnas) en madera de pino, aislamiento
trmico acstico en bra de vidrio para
los muros, pisos en zapan, entramados
en madera rolliza de eucalipto y estar
dotada con muebles y accesorios en
cedro, adems de ciertas comodidades
entre las que se incluye una chimenea
a gas en la sala, caas para pesca y un
calentador de ambiente.

Tabla 2.
DETALLES DEL SERVICIO
La dotacin total de la Casa Flotante as como los alimentos, se enva diariamente desde Leticia,
en un recorrido que dura aproximadamente 40 minutos y se realiza cada vez que la casa presta
el servicio o que los habitantes siguen una dieta especca, alimentacin especial o simplemente
desean comer a la carta.
El viaje tiene un costo de 750 mil pesos o 550 mil pesos diarios, sin alimentacin, dependiendo
de la temporada.
El recorrido abarca lugares hermosos e inalcanzables en otras condiciones, y distintas actividades
que elige el turista a su gusto, aunque siempre acompaado de guas locales, miembros de las
comunidades indgenas.
Entre las actividades estn: viajar al lago Tarapoto, conocer el dosel de la selva y las ceibas
gigantes, las instalaciones del parque Amacayacu, caminatas ecolgicas, canotaje en la quebrada
de Matamata, visitar las comunidades indgenas de Macedonia, Palmeras, San Martn de
Amacayacu, el Vergel, Mocagua, Zaragoza y Santa Sofa, ver los delnes rosados, observar las
ceibas gigantes y escuchar los mitos y leyendas tradiciones de los nativos.

Esta nueva casa otante, cuyo costo


nal se ha estimado aproximadamente
en 250 millones de pesos, operar con
bajo impacto ambiental, con sistemas
libres de cimentaciones para no afectar
el entorno, con un sistema ecolgico de
recoleccin de aguas residuales y un
sistema de iluminacin que tiene por
fuente la energa solar, todo, sujeto a
los planeamientos de Aviatur en materia de respeto al medio ambiente.
Vale sealar en este punto que,
aunque la compaa de turismo ha
adelantado especcamente en Leticia,
un trabajo cuidadoso poniendo en funcionamiento la casa y administrando las
293.500 hectreas del Parque Amaca-

Disfrutando de panorama majestuoso


de selva, ro y cielo
rojizo, los turistas
de la Casa Flotante,
viven una eco-experiencia especial.

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yaco, algunas entidades y profesionales


preocupadas por el tema ambiental
sealan que tanto Aviartur como otras
compaas que tienen concesiones en
los parques, no han realizado estudios
para medir el impacto cultural y ambiental que puede tener en las zonas,
el arribo permanente de un nmero
creciente de turistas con visiones y
concepciones distintas. (6).
Este es un asunto de gran inters pues
si bien es cierto que el ecoturismo
como producto y bajo un modelo
acertado de administracin, lleva desarrollo a las zonas que cobija gracias a
una mayor inversin en infraestructura,
tambin es cierto que las actividades
que implica, demandan gran responsabilidad de quienes lo adelantan pues
ms que ser negocio, es una actividad
en marcos ambiental, cultural y humano, valiosos y esenciales para el pas,
patrimonios cuyo valor no es posible
expresar en cifras o montos.
Por lo pronto, la Casa Flotante de
Leticia continuar ofreciendo sus
servicios a los intrpidos turistas que
buscan calma y vida sobre las aguas
del Amazonas pues, sin duda, este
es un productos ecoturstico exitosos
que integrando arquitectura, diseo,
tecnologa y un aprovechamiento de
madera y materiales tpicos de la zona
eciciente, ha conquistado devotos
dentro y fuera del pas. Un proyecto

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que hay disfrutan y que seguramente ser modelo para otros
interesados en este novedoso tipo de promocin.
Citas
1) El esquema implica que el Estado cede a terceros, por un tiempo
limitado, la administracin de los servicios ecotursticos de un rea
protegida (infraestructura, alojamiento, alimentos, recaudo de tarifas
de ingreso, uso de senderos, entre otras actividades) para que inviertan
en la mejora de esos servicios, protejan la zona y luego la devuelvan
en mejores condiciones.
2) Aviatur adelanta actualmente la construccin de una segunda casa otante, que operar en el municipio de Torca, Laguna de la Copa (Boyac),
hacia el mes de julio. Otras zonas en las que se pondrn en funcionamiento casas similares son las lagunas de Sochagota, Tota y Chivor.
3) La casa fue acondicionada para reducir el impacto ambiental que
pueda generar la presencia del hombre en la zona, y para esto cuenta
con sistemas especiales para el manejo de agua residuales, basuras
etc., y una moto bomba encargada de llenar el tanque de reserva de
250 litros, y surte el sistema sanitario.
4) Para garantizar la resistencia estructural necesaria a la casa otante
tanto en sentido longitudinal como transversal, se emplearon en
conjunto, vigas de amarre, contravigas y listones dispuestos desde
los troncos de otacin, la cubierta y la quilla.
5) La compaa inform que al nalizar el ao 2008, Aviatur habr
invertido 500 millones de pesos ms, para los propsitos anotados.

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6) Segn un artculo publicado por Cambio.com, el 26 de septiembre de


2007, las concesiones otorgadas por la Unidad de Parques Naturales
a empresas privadas, ciertamente han incidido en un incremento
del 35 por ciento de turistas en las zonas naturales administradas
bajo esta gura: Gorgona, Amacayacu, Tayrona, Los Nevados y el
Santuario de ora y fauna Otn Quimbaya. Tambin seala otros
tpicos del tema como: la variacin de precios en los servicios de
ecoturismo tras la llegada de la empresa privada, la generacin de
empleo y la situacin de las empresas de turismo que han operado
tradicionalmente en las zonas.

Fuentes

Jean Claude Bessudo, Presidente de Avitur. jbessudo@aviatur.com.co

Rafael Obando, Vicepresidente Jurdico Aviatur. r_obando@aviatur.


com.co

John Edward Mican, Director de Comunicaciones y Prensa, Aviatur.


johnmican@aviatur.com.co

www.aviatur.com

Memoria de Clculo del Diseo de una Casa otante. Ing. Jos


Antonio Mansilla Mateus.

Manual de Seguridad Casa Flotante Aviatur.

Fotografas

Cortesa Aviatur S.A.

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