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Cubierta y diseo editorial: ride, Diseo Grfico Direccin editorial: Luca de Vicente

Maquetacin: Silvia Gil


Primera edicin: febrero, 2013
Mi tierra eres t
Bela Marbel ride ediciones, 2013 Collado Bajo, 13 28053 Madrid
ride ediciones coleccin: Letra eNe
ISBN: 978-84-15643-91-3
Depsito Legal: M-6390-2013
Diseo y preimpresin: ride, Diseo Grfico
Imprime: Safekat, S.L.
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Para Cheny,
por todas aquellas veces que
quisiste estampar el ordenador contra la pared
y, en cambio, suspiraste resignado y me regalaste una sonrisa.
En ocasiones incluso un humeante t.

Captulo 1

El primer beso, la primera vez

En aquel maravilloso paraje, Natalia tena la sensacin de que estaban en


otro mundo, en otra poca. Alejados de todo y de todos, ella y sus amigos
se dejaban guiar por sus instintos y emociones.
George! Trame la cuerda, vamos! le anim ella.
T no vas a poder pasar, eres muy pequea contest George.
No soy pequea, s que puedo.
Venga! Trala, ya!, que nosotros tambin queremos pasar reclam
Dan.
No te preocupes Nat, sbete en mi espalda y yo te paso sugiri
Mark, con esa manera suya de americanizar todos los nombres.
Sois unos caverncolas, puedo pasar sola.
Queris dejar que pase de una vez! grit Dani.
Pero si te caes, luego no llores, eh? le advirti George.
No voy a llorar, porque no me voy a caer.
Por fin, George le tir la cuerda para que pasara al otro lado del
barranco. Haba un par de metros de cada y casi el doble de un lado a otro,
pero ella no pensaba demostrar delante de los chicos que tena miedo.
Despus de todo, si se caa, como mucho se rompera una pierna, pensaba
mientras enrollaba su brazo en la cuerda. Tom impulso, yndose lo ms
atrs que pudo, y empez a correr hacia el borde. Not que Mark le daba un
ltimo empujn para ayudarla a llegar al otro lado y, antes de estar a salvo,
George se haba estirado para cogerla y ayudarla a poner los pies sobre el
suelo.
Sin darse cuenta se abraz a su cintura, gritando y celebrando que haba

conseguido pasar, y por primera vez en su vida sinti aquel cosquilleo en el


estmago al estar tan cerca de l. Nunca haba sentido nada parecido con
ningn chico, ni siquiera con Mark, que s la coga y la abrazaba a menudo.
Pero las sensaciones que le provocaba acercarse a Mark eran puras, como
las que se tienen hacia un hermano, sin embargo los sentimientos que le
estaba despertando George no eran nada inocentes. Nunca haba pensado en
un amigo de ese modo.
En ese momento le hubiera gustado averiguar cmo era un beso. Qu se
senta cuando un chico una sus labios con los de una chica. Qu sentira
ella si George la besara?
Se puso roja de pensarlo.
Ests bien? pregunt l al notar su nerviosismo.
S, s. Me ha encantado.
Venga, dejar ya de toquetearos y pasarnos la cuerda! grit Dani,
ganndose un coscorrn de Mark.
Ay! Pero si no he hecho nada...
Djalos en paz! orden Mark a su amigo.
George la solt para atar una piedra al extremo de la cuerda, que haban
enganchado a la rama de un rbol que colgaba sobre el barranco, a fin de
que sta pudiera atravesar el vaco sin problemas.
Dani se hizo rpidamente con ella y, despus de una carrerilla y un
empujn de Mark, termin en el otro lado sin demasiada dificultad. Por
ltimo salt Mark, que ya a los quince aos era un chico muy alto; meda
ms de metro ochenta.
George era casi de la misma altura que Mark. Dani, en cambio, era ms
bajito y desgarbado que los otros dos, claro que tambin era dos aos
menor, aunque siempre iba con ellos. Ya el verano anterior, durante su
primer ao de campamento, hicieron rpidamente una pandilla de cuatro;
los tres chicos y ella. Mir a sus tres amigos y se dio cuenta de que ella era
la nica que no haba crecido y que ya no iba a hacerlo mucho ms; meda
metro y medio, pero ya tena catorce aos y estaba bien formada. Era
pequea y delgada, con una ondulada melena pelirroja y los ojos del color
de la miel.
Y muy decidida y valiente. Le encantaba meterse en problemas con la

pandilla.
El verano anterior todos haban sido ms infantiles, pero ahora algunos
de los juegos que antes haba compartido con George se haban convertido
en tab. l se lo haba advertido desde el principio: ya no podemos jugar
a las cosquillas o a pelearnos como siempre sin que pase algo que no debe
pasar. Ella no tena ni idea de qu haba querido decir con esa frase pero,
aunque se lo pregunt, l no termin de explicarse nunca. Sin embargo, con
aquel abrazo lo haba sentido y entendi de pronto qu era lo que poda
pasar... Slo que ella s quera que pasara.
Desde ese momento, conseguir que George la besara iba a ser su
prioridad.
George era rubio y tena los ojos de un azul intenso. Y, a pesar de haber
nacido en Texas, hablaba correctamente tanto ingls como castellano, dado
que su madre tena origen hispano. l deca que el espaol era ms difcil y
que por eso se manejaba con l un poco peor. George y Mark estudiaban en
el mismo internado, ya que ambos eran de Houston, mientras que Dani y
ella vivan en Alicante e iban a diferentes colegios durante el invierno.
Pero, cada verano, los cuatro vivan su aventura comn en el
campamento de arqueologa de Granada, aunque la mayor parte del tiempo
lo pasaban correteando por ah, investigando el terreno, en lugar de estar
desenterrando huesos. Y la mayora de los fines de semana iban al cortijo
de la familia de Mark, situado en un pueblo cercano a Granada. Su madre
haba muerto el ao anterior y ahora era la abuela quien se haca cargo de
batallar con ellos cuatro. Aquel fin de semana tambin iran y ella se haba
propuesto arrancar all un beso a George.

***
El sbado por la maana Natalia tena el corazn al borde del colapso,
lata tan fuerte que pareca que se le fuese a salir del pecho. Desde que
haba decidido que George la iba a besar antes de que regresaran al
campamento, no poda pensar en otra cosa.
A primera hora ya estaba en la recepcin del albergue, con su maleta
preparada y esperando a los chicos, lista para salir inmediatamente en
busca del autobs que los llevara hasta Benaluga.
El primero en aparecer fue Dani.

Sois unos tardones! le recrimin.


Pero si son las ocho y an no hemos desayunado se quej l.
Pues ya desayunaremos en casa de la abuela.
De eso nada, yo necesito comer algo antes de moverme dijo una voz
desde lo alto de las escaleras.
George y Mark bajaban tranquilos, charlando sobre algn partido de
ftbol.
Venga, George... Si nos vamos ya, podemos coger el autobs de las
ocho y cuarto propuso ella.
Yo voy a desayunar contest l.
Pero qu bruto eres, hombre.
Por qu? Slo quiero comer algo.
Venga, desayunemos algo. El fin de semana es largo y lo
aprovecharemos bien, no te preocupes la tranquiliz Mark, cogindole la
bolsa.
Aqul era el tipo de gestos a los que estaba acostumbrada. Tanto Mark
como George estaban educados en la caballerosidad hacia las mujeres,
cosas del internado, pero Mark adems era especialmente protector
mientras que a George le gustaba hacerla enfadar de vez en cuando. Ellos
cuatro fueron de los primeros en entrar aquel da al comedor.
Normalmente, los fines de semana los chicos del campamento los
aprovechaban para levantarse ms tarde, incluso los que salan a pasarlo
fuera. Pero a ellos la abuela los esperaba temprano, ya que tenan que
hacerse cargo de los caballos.
En el buffet, como haba chicos de muchas nacionalidades, adems de
pan, jamn y bollera, haba beicon y huevos revueltos. Los platos de
George y Mark siempre llegaban a la mesa a rebosar, mientras que en el de
Dani nunca faltaba algo de chocolate. Ella normalmente coma bastante
bien, pero esa maana tena el estmago cerrado y slo pudo tomar un vaso
de leche.
Cuando terminaron se dirigieron a la parada del autobs, pero cuando
llegaron ste estaba a punto de salir. Corrieron hacia l. Ah los chicos s le
llevaban mucha ventaja, porque aunque era rpida, tena las piernas mucho
ms cortas que ellos.

De repente George mir hacia atrs y se par un instante. Luego esper a


que ella se acercara y la levant en volandas, echndosela al hombro, con
lo que llegaron al autobs en un santiamn, mientras ella se quejaba
amargamente.
Eres un bruto insisti una vez en el asiento.
Es la segunda vez que me llamas eso y an no s por qu. Ests muy
rara ltimamente coment l.
Sorprendida, se sonroj por un momento, pensando que tal vez l se
haba dado cuenta de algo. Pero no, George la miraba intrigado de verdad.
No estars con eso de las chicas no? pregunt.
En esos momentos crey que le saldra humo por las orejas. Cmo
poda preguntarle eso? Era un bruto de verdad, pero no quera decrselo
otra vez. Conseguir realizar sus planes iba a ser ms difcil de lo que se
imaginaba.
Lo que me pasa es que eres idiota. Me has cogido como si fuera un
saco de patatas y soy una mujer contest muy digna. Y casi se muere al
escuchar cmo l se carcajeaba. No poda crerselo, se estaba riendo de
ella.
Qu te hace tanta gracia? pregunt, realmente irritada.
Una mujer, dice... Eres una chiquilla!
No soy una chiquilla, slo tengo un ao menos que t.
Yo tambin soy un cro, no me creo un hombre. Ves como ests rara?
Estar enamorada sugiri Dan, que se llev un nuevo pescozn por
parte de Mark.
Au! Si no he dicho nada...
Eso es una tontera, las nias no se enamoran contest George.
Pero ella se haba puesto como un tomate y la rabia llenaba por
completo su pequeo cuerpo. Estaba claro que Mark se haba dado cuenta
de lo que pasaba, e incluso Dan sospechaba algo, pero George... Nada de
nada.
Adems, de quin se va a enamorar si siempre est con nosotros. No
creo que haya conocido a ningn chico insisti George. t
A lo mejor me he enamorado de Mark replic ella, para ver su

reaccin.
Al principio lo vio ponerse blanco. Luego, mientras recuperaba el color,
entrecerr los ojos y dirigi una fra mirada hacia Mark.
Te est tomando el pelo contest el aludido.
Ya. Y a m que me importa! protest George.
Pues te has mosqueado dijo Dani, poniendo los brazos a modo de
barrera entre l y Mark, por si le caa otra, aunque esta vez vino del lado de
George.
Me tenis frito. Estis raros todos, no solo Nat. Sor Alfonsa dice que
es porque tenis las hormonas revolucionadas sentenci Dani.
Sor Alfonsa era la monja tutora del equipo de excavacin rojo, que era al
que pertenecan los chicos. Era una mujer muy voluntariosa y con mucha
fuerza, que los intentaba controlar sin coartar su libertad porque saba que
eran buenos muchachos que slo estaban experimentando. La monja
conjugaba a la perfeccin su fe con la ciencia, lo cual era digno de
alabanzas.
En cuanto llegaron a la hacienda, la abuela los mand a los establos a
asear a los caballos.
Ella rpidamente escogi a su yegua favorita. Era esbelta y de capa
torda, con unas manchas que semejaban estrellas; caracterstica a la que
deba su nombre. Tambin tena una crin muy poblada, igual que la cola,
en varios tonos de rubio y gris, lo que le haca parecer que la haban teido.
Era muy mansa.
Despus de asearla se ira a dar un paseo con ella mientras los chicos
daban de comer a los cerdos. sa era una tarea de la que la abuela la
dispensaba por ser chica, aunque a cambio tena que ayudarla en la cocina,
claro que eso no le importaba porque all se lo pasaba especialmente bien;
le encantaba amasar el pan y el olor que dejaban las galletas de canela y las
tortas de manteca en toda la casa. Los chicos se apuntaban muchas veces,
aunque en esas ocasiones casi siempre terminaban los cuatro castigados
por tirarse la harina en una batalla sin cuartel.
Mientras ella cepillaba a Estrella, George acicalaba a Elegante, que era
un semental de color zaino oscuro, al que no poda montar. Cuando quera
hacerlo tena que elegir a Toro, que era un joven potro, negro azabache,
muy alto y nervioso, con el que l se entenda a la perfeccin.

Hoy no tengo que ayudar en la cocina, as es que en cuanto termine de


cepillar a Estrella me voy con ella a dar una vuelta inform a George.
Qu morro! Con eso de que eres chica, te libras de mucho trabajar.
Se dice de mucho trabajo.
Pero te libras, se diga cmo se diga.
En tu prxima vida pdete chica contest con coquetera. Mark,
Dani y ella se dirigieron a las caballerizas principales mientras que George
llev a Zaino hacia otra ms pequea, la de los sementales, que el jamelgo
comparta con otros dos machos con mucho futuro, pero an jvenes e
inexpertos.
Los muchachos no slo se encargaban de asear y alimentar a los caballos
con heno y hierba cortada, tambin pasaban gran parte del tiempo viendo
ensayar a los ejemplares que se dedicaban al baile.
La mayora eran alazanes robustos y con un porte extraordinario, con
largas crines y colas, a los que vestan para los entrenamientos casi con
tanto primor como para los espectculos.
George tena que dejar impecable a Elegante porque ese fin de semana
iba a tener lugar una cubricin con una yegua que tambin era de la casa, lo
cual era todo un acto festivo. Se preparaba mucha comida y una pequea
fiesta con baile para cuando todo hubiera terminado. A ellos les dejaban
asistir a la cena y al principio de la fiesta, pero a las doce los mandaban a
la cama y los mayores seguan hasta altas horas de la madrugada.
Ella coloc con mucho cuidado la manta bien estirada bajo la montura,
para evitar las arrugas que podran provocar rozaduras al animal, y por
ltimo le puso las bridas y el filete antes de sacarla con cuidado de su
cubculo.
Estrella se dejaba montar con facilidad y apenas tuvo que azuzarla un
poco con los pies para que se pusiera en marcha. Enseguida iban al trote.
Despus de un rato la not cabecear con uno de esos gestos tan elegantes y
artsticos de los que haca gala y escuch un ruido tras ella. Al galope se
acercaba un caballo ms joven y nervioso que pas por su lado como alma
que lleva el diablo. Se le aceler el corazn, el jinete era George y, aunque
ella mir hacia atrs esperando ver a los otros chicos, pareca que esta vez
iba solo.

Unos metros por delante vio cmo animal y muchacho se giraban y


volvan hasta ellas. Empezaron a dar vueltas a su alrededor; l estaba tan
guapo con su sombrero de cowboy...
Podemos acompaaros? pregunt George.
Claro. Pero nosotras no vamos a correr le previno.
Y si nos apostamos algo?
El qu?
Un beso. Ella se puso roja, no esperaba esa respuesta, aunque fue
capaz de contestar con descaro.
Tuyo?
Pues claro.
Y qu te hace pensar que quiero un beso tuyo?
Es que yo s quiero uno tuyo, as que si pierdes me lo tendrs que dar.
Pero en la cara...
l neg con la cabeza.
Ni hablar. No voy a besarte lo provoc.
A lo mejor ganas...
Vale, pero si gano yo, cul es mi recompensa?
Si ganas, el beso me lo das t donde quieras. Si elijes la mejilla, no
me quejar.
Dnde estn Marky Dani? pregunt ella para asegurarse de que no
los iban a pillar.
Y qu ms te da? Es que necesitas que Mark te d permiso?
pregunt l con tono de enfadado.
Soy mayorcita, no necesito que nadie me d permiso; pero me extraa
que no vengan contigo.
Hemos hecho una apuesta y han perdido, as es que me van a cubrir
con la abuela mientras dan de comer a los cerdos.
Tambin has apostado un beso con ellos?
Muy graciosa... Bueno, t qu dices de la apuesta nuestra.
Que has construido fatal esa frase. Lo correcto es, t qu dices de

nuestra apuesta?.
Yo digo que adelante.
No! Te estaba corrigiendo, no preguntando. Djalo, no te enteras.
Y bien? insisti l.
Ella quera con todas sus fuerzas que la besara, pero era divertido
hacerlo rabiar, adems pareca estar celoso de Mark.
Vale acept ella por fin. De aqu a la colina de la cueva, pero me
tienes que dar diez segundos de ventaja.
Ella azuz a la yegua, que empez primero a trotar y luego a correr, con
aquel aire majestuoso y elegante que la caracterizaba. Se encogi sobre
Estrella para cortar mejor el viento que rozaba su figura y escondi la cara
en el corto y robusto cuello de la jaca, que casi volaba con la crin al viento.
Cada vez se acercaba ms a la cueva y, por un momento, temi ganar la
apuesta y tener que ser ella quien decidiera dnde besarlo.
Era posible que eso formara parte del plan desde el principio, porque an
con los diez segundos de ventaja, el caballo de George era mucho ms
rpido que su querida Estrella. Adems de que l era mucho mejor jinete
que ella...
Pero no, l no se iba a arriesgar a que ella escogiese la cara. Le vio pasar
a su lado, igual que antes, a todo galope, y justo cuando iba a llegar a la
cueva hizo girar al caballo y lo puso a caminar marcha atrs mientras le
lanzaba un beso con la mano.
Puesto que ya haba perdido la apuesta, fren a la yegua un poco antes de
llegar y se acerc a l despacio, muy despacio.
He ganado. Yo elijo.
Vale afirm ella, como sin darle importancia, aunque pensaba que
se desmayara de un momento a otro por lo acelerado que lata su corazn.
Y adems estaba aquel temblor de piernas. No saba si podra desmontar
sin caerse.
El baj de su caballo, lo at en el rbol que haba a la entrada de la cueva
y se acerc hasta ella para ayudarla. Ese gesto, tan corriente en otros
momentos, en aquel instante pareca algo ntimo; una promesa de lo que
iban a compartir. George at a la yegua junto a su joven caballo y, tomando
su mano, la guio al interior de la caverna. El lugar estaba en semi

penumbra y all, contra la pared, George la apoy y se coloc muy cerca de


ella; justo delante. Poda notar su aliento, haba estado masticando regaliz;
algo que haca a menudo.
Quieres hacerlo? pregunt l.
Ella, incapaz de contestar, movi la cabeza de arriba abajo dejando
claras sus intenciones.
Es la primera vez que te besa un chico? Volvi a hacer el mismo
gesto; la voz se negaba a salir de su garganta.
Preferiras que fuese... Mark?
No! Ahora s haba sido capaz de encontrar las palabras, incluso
con demasiada energa para su gusto.
l sonri satisfecho, acercndose ms hasta tener los labios apoyados
sobre los suyos. George era tan dulce, tan tierno; tena unos labios tan
delicados y a la vez tan fuertes...
Ella no imaginaba que se podan sentir tantas cosas slo con un beso.
Entonces l apret un poco ms y abri ligeramente la boca, moviendo los
labios sobre los de ella para instarla a abrirlos. Obedeci. George introdujo
la lengua buscando la suya, y ese suave contacto hizo que se derritiera y se
atreviera a ponerle las manos en el cuello. Despus de unos segundos que
le parecieron interminables, George se apart.
Ahora eres mi novia y ningn chico ms puede besarte le inform
con un tono inflexible en la voz.
Yo no quiero que me bese ningn otro contest.
Mejor, porque no quiero tener que pegar a Mark afirm l.
Mark no me gusta as. Pero t tampoco puedes besar a ninguna chica.
Ya lo s. Yo s he tenido otras novias.
Ms mayores que yo?
Y eso qu importa?
A m me importa.
S, algunas. Pero ninguna tan guapa. Y ella se derriti con esa
respuesta y lo acerc para que volviera a besarla. Le gustaba el sabor de
sus besos y el cosquilleo que le hacan sentir en el estmago.
Entonces escucharon relinchar a otros caballos y las voces de sus

amigos. Se separaron rpidamente y salieron de la cueva, justo cuando


Mark y Dani ataban sus monturas junto a Estrella y Toro. Ella jurara que
Mark los estaba mirando con cara extraa.
Te la vas a cargar, la abuela te ha pillado y dice que te vas a pasar
fregando platos hasta el fin de tus das avis Dani a George.
Pero no me ibais a cubrir?
La abuela es muy lista, nos ha pillado a la primera contest Mark.
Dice no s qu de que te has ido detrs de unas faldas dijo Dani,
pero yo le he dicho que no, que solo era Nat, y me ha dado un coscorrn
por tonto. No s.
Entonces George se decidi y la cogi de la mano.
Pero qu haces? pregunt Dani. As parecis novios. George
le dio otro pescozn por respuesta.
Ah, ya! Qu asco! Es como estar con un chico.
Entonces fue ella quien se defendi sola. Se ech encima de l, tirndolo
al suelo, y comenz a pegarle mientras Dan, muy acostumbrado a pelear
contra ella, le paraba los golpes y la sujetaba por las muecas. George se
rio.
Un poco s, la verdad coment antes de dirigirse directamente a
Mark. Tienes algn problema con esto?
Con qu? respondi Mark, encogindose de hombros.
Con que seamos novios.
Ja se rio, eso se vea venir. Yo ya me lo imaginaba. Se lo vas a
contar a la abuela?
Un hombre tiene que hacer lo que tiene que hacer.
Eh, parad ya orden Mark a Dani, que an segua pelendose con
ella, mientras la coga y la levantaba.
Oye, esas cosas ya no puedes hacerlas le recrimin George. Pues
s que va a ser difcil esto de que seis novios contest. Vamos, Dan,
dejemos a la parejita.
Y t deberas dejar de pelearte con los chicos de esa manera le
rega George mientras la ayudaba a limpiarse el polvo.
Vete a la mierda. Puede que seas mi novio pero no eres mi dueo, que

te quede clarito se quej ella, enfadada.


Puf . S que va a ser difcil, s resopl George, casi para s.
Subieron a sus caballos y volvieron al cortijo. La abuela los estaba
esperando y, en cuanto entraron en la casa, una zapatilla voladora pas al
lado de George para ir a estrellarse contra el brazo de Dani.
Abuela, que me ha dado a m y yo no he hecho nada se quej ste.
Para cuando lo hagas contest la abuela.
Abuela, antes de que acierte, tengo que hablar con usted le
comunic muy serio George, mientras le devolva la zapatilla.
La abuela se coloc la alpargata en el pie y le mir de tal manera que le
hizo clavar los ojos en el suelo.
Vamos a la cocina indic.
Ellos tres los siguieron con la vista sin moverse del sitio.
George anduvo detrs de la abuela hasta la cocina, una estancia amplia
en la que reinaba una enorme mesa de madera que no se usaba nicamente
para cocinar; en ella los cuatro solan hacer los deberes del campamento y
tambin desayunaban y cenaban ah. La nica comida que realizaban en el
comedor era el almuerzo, que la abuela insista en que deba ser ms
formal. El resto de la estancia estaba repleta de muebles de obra encalados,
salvo una vitrina de madera oscura en la que se guardaba la vajilla
buena.
Abuela, ya que estamos en su casa, tengo que decirle que Nat y yo nos
hemos hecho novios rompi l el silencio sin atreverse a sentarse.
Virgen Santsima! El Seor nos coja confesados replic la abuela
mientras se haca cruces y se acomodaba en una de las sillas, indicndole
que hiciese lo mismo.
Usted qu opina? se interes l.
Yo opino que tenis mucho peligro. Y te voy a dejar muy claritas las
normas de esta santa casa: aqu dentro, nada de besuqueos y nada de
quedaros solos en una habitacin. Mejor, nada de quedaros solos en ningn
sitio. Y como yo me entere de que faltas el respeto a esa chica, a la que yo
quiero como a una nieta y que es una inocente de Dios, te reviento a
zapatillazos. Me has entendido?
S seora.

Venga, pues entonces a lavarse, que la comida ya est. Ah! Y no le


llenes la cabeza de pjaros.
El sali de la cocina y se dirigi hacia Nat, que lo miraba con ansiedad.
Vamos, todo est bien la tranquiliz, pasndole la mano por encima
del hombro y apretndola contra l.
Jorge Hansen, aparta tus manos de esa pobre chica grit la abuela.
Cuando se enfadaba con l siempre deca su nombre en espaol.
Pasaron dos veranos, pasaron dos inviernos y un nuevo esto los reuni.
Nat se senta triste al pensar que ste sera el ltimo campamento que
compartira con los chicos, ya que George y Mark tenan ya diecisiete aos
y volveran a Estados Unidos en cuanto acabase su estancia all y el
cursillo de arqueologa. Terminaba tambin para ellos el internado, era
momento de ir a la universidad. Mark haba escogido empresariales en la
prestigiosa Rice University de Houston, mientras que George tendra que
pelear con su padre, que quera que estudiara Derecho, aunque l quera
seguir la tradicin de su abuelo y hacerse ranger. Dani y ella an seguiran
en el colegio, segn el plan de estudios espaol, por lo que todava podan
disfrutar de un par de campamentos ms.
Aqul result ser un verano agridulce para los cuatro, pero muy
especialmente para George y ella.
Como la abuela les haba prohibido desde el principio verse a solas,
tenan que agudizar la imaginacin para poder disfrutar de los besos y
abrazos que tanto les gustaban, aunque ltimamente las hormonas les
jugaban malas pasadas y siempre se quedaban con ganas de ms.
Ese da ellos dos estaban en los establos, en la cuadra de Estrella,
mientras Mark y Dani se encargaban de cepillar a los otros caballos.
Sus diecisis aos la haban convertido en toda una mujer; estaba
completamente formada y quera a George con todo su corazn.
George era ya casi un adulto, alto y desgarbado, que empezaba a dejar
entrever la figura de un hombre de anchos hombros y brazos fuertes; meda
metro ochenta. Y segua teniendo problemas con su diccin en espaol, de
lo que ella continuaba rindose, como siempre.
Esta noche ir a verte a tu habitacin quieres? le sugiri l.
Pero... Y la abuela?, ya sabes que nos vigila de cerca.

Tengo un plan. Venga djame, es nuestra ltima noche, maana


volvemos al campamento y la semana que viene yo ya estar en Houston y
lo ms seguro es que no volvemos a vernos.
Que no volvamos a vernos le corrigi.
S, pero qu me dices?
Que me muero de pena contest.
Y yo, pero no podemos hacer nada.
Dentro de poco cumples dieciocho. Podras quedarte en Espaa
propuso.
Pero yo quiero ser ranger y adems, de qu iba a vivir aqu? Y mi
rancho? A m me gusta vivir all, montar a caballo, ordear a las vacas...
Me morira en una ciudad. Eres un egosta, no piensas en m. En realidad
no me quieres.
S te quiero, pero yo aqu no sera feliz y tampoco te hara feliz a ti,
mi amor.
Pues entonces es mejor que terminemos ya con esto. Esta noche no
vengas a verme, ya no somos novios.
Pero... No puedes hacer esto. An nos quedan unos das juntos
protest l.
Me da igual, t no me quieres, me vas a dejar y no te importa un
comino sentenci, notando un terrible escozor en los ojos.
George la abraz muy fuerte, pareca que quisiera demostrarle cunto la
quera. Mientras l le acariciaba la espalda, ella notaba su olor. Un enorme
peso le oprima el pecho; la pena que senta estaba a punto de volverla loca
y no poda impedir que las lgrimas corrieran libremente por su cara.
Qu iba a hacer ella sin su George? Su amor.
Durante el invierno, cuando se quejaba a sus amigas del colegio de
cunto echaba de menos a su novio, ellas la consolaban dicindole que
pronto lo vera. Qu le diran ahora? Cmo iba a levantarse cada maana,
sabiendo que no iba a volver a verlo; a besarlo, a abrazarlo?
Por favor, no llores! Te lo ruego, no puedo soportarlo pidi l.
Su madre le haba dicho que el primer amor es el que ms duele, pero
que se le pasara con el tiempo. Deca que un da se levantara y se dara

cuenta de que llevaba varios das sin pensar en el pasado y, de repente, otro
chico le hara latir el corazn como sola hacerlo l y pronto pasara a ser
un recuerdo; slo un bonito recuerdo.
Pero ella no quera olvidarse de George, no quera que eso pasara.
Tenan que hacer algo especial, algo que ninguno de los dos olvidara
jams.
George dijo, casi en un susurro, quiero que vengas esta noche. l
la bes en la frente, en las mejillas, en las comisuras de los labios y
termin en su boca.
Mi baby, ests segura?
S.
Prometes que no vas a llorar?
Te lo prometo asegur, aunque saba que estaba mintiendo.
Unas horas ms tarde, se paseaba ansiosa por su habitacin cuando
escuch cmo se estrellaban unas piedrecillas contra la ventana. Esperaba
que la abuela no se despertara, eran ms de las doce de la noche. Se haba
puesto una camiseta de ftbol, unos pantaloncillos minsculos y nada ms,
pensaba que as conseguira lo que quera de George. Se apresur a abrir,
con el corazn en un puo, y al mirar hacia afuera lo vio subiendo por la
enredadera. No era la primera vez que lo haca, pero esta vez sera
diferente, aunque l todava no lo saba.
Cuando lleg arriba, ella se enganch rpidamente al cuello del
muchacho, sin darle tiempo apenas de recuperarse del esfuerzo. George
respondi a su abrazo atrapando su boca y besndola con un ansia que
hasta ahora le era totalmente desconocida.
A ella se le aceler el pulso y su respiracin se volvi pesada, no
encontraba el aire que le haca falta y no le importaba, quera seguir as,
sumergida en su abrazo.
Se apret ms contra l y not cmo George se excitaba ms y ms.
Sinti su cosa ah abajo, apretada contra su estmago, y movi sus caderas
para acariciarlo y dejarle claro qu era lo que ella quera.
Nat, estate quieta. Mejor ponte algo ms... Vas medio desnuda y yo...
Yo no puedo... Eso, venga, ponte unos pantalones, por favor.
Not que George intentaba poner distancia entre ambos, separando sus

propias piernas de las de ella, totalmente desnudas.


No, no me voy a poner nada y t acrcate a m ahora mismo. No
puedo Nat, no soy de piedra sabes? contest l.
Eso espero afirm. El la mir con los ojos entrecerrados,
observndola fijamente, como intentando adivinar qu era lo que estaba
pasando por su cabeza.
Qu pretendes? pregunt.
Quiero que esta noche sea especial para nosotros.
Y eso qu quiere decir?
Ya sabes, quiero que seas el primero para m.
Lo dijo como si fuera la cosa ms natural del mundo, pero por dentro
estaba muy nerviosa. Saba que l tambin quera, pero no tena nada claro
si George iba a dejarse llevar por sus instintos. Si la rechazaba no sabra
superarlo. Por encima de cualquier otra cosa, deseaba que l fuera su
primer amor en todos los sentidos.
George se qued callado, realmente no saba cmo contestar a eso. l ya
haba estado con otras chicas, pero no eran como Nat; eran muchachas
alocadas que saban lo que se hacan. Alguna incluso era mayor que l.
Hacerlo con Nat sera diferente y no saba lo que poda suponer para ella.
Nat, eso es algo muy serio. T no ests preparada para eso afirm.
S lo estoy, no tienes derecho a decidir por m.
Pero tendr algo que decir, no?
No, slo tienes que hacer lo que tienes que hacer. O es que eres t el
que no lo ha hecho nunca?
Pero yo me voy y no nos veremos ms protest l, pasando por alto
el comentario de Nat.
Lo s. Por eso... quiero que seas t.
Esta tarde no queras ni que subiera a verte y ahora quieres... eso.
Hacer el amor. Quiero hacer el amor. Ni siquiera eres capaz de
decirlo.
Es que...
Acaso prefieres que se lo pida a otro? A Mark, por ejemplo?

No digas tonteras rechaz, enfadado. Seras capaz?


Ponme a prueba.
Es que a estas alturas me vas a decir que te gusta Mark?
No, pero l no me rechazara; es un caballero.
Slo dices bobadas.
Lo vamos a hacer o no?
El se volvi hacia la ventana dndole la espalda. Poda sentir la mirada
de ella clavada en esa parte desgarbada de su cuerpo, y probablemente
quera acariciarlo, pero le dej esI lacio. El estaba intentando decidirse, se
pas una mano por el pelo y apoy la otra en la cadera. Estaba hecho un
lo, por encima de todo deseaba hacerla suya, pero no era correcto. Apenas
eran un par de cros jugando a ser mayores. Sin embargo, la (pieria tanto...
Deseaba llevarse consigo esa parte de ella, as se asegurara de que fuera
suya para siempre. Las mujeres no olvidan esas cosas.
Nat, por qu no esperas unos aos? sugiri, dndose la vuelta para
mirarla.
Tu, a mi edad, lo habas hecho?
Nat...
Lo habas hecho, o no? elev la voz, frustrada.
S, pero...
Lo hiciste en estos aos que estabas conmigo... La sorpresa se
reflejaba en su rostro incrdulo.
Mientras estaba contigo, no.
Pero en invierno... Nat estaba a punto de romper a llorar.
Nat... Yo... Le haba pillado en un renuncio y no saba cmo
reaccionar. Sobre todo no quera hacerle dao.
Vamos, que le has dado a otras lo que no quieres darme a m. Ella
pareca haberse repuesto de la impresin como por arte de magia y atacaba
con toda la artillera.
A ellas no las quera.
Y a m me quieres?
Ya sabes que s.

Pues si me quieres, hazme el amor.


l no contest, segua mirndola, le pesaba la responsabilidad de ser el
primero para ella y a la vez, las ganas de hacerlo lo estaban volviendo loco.
Pero era tan joven...
Y adems, si t ya lo habas hecho a mi edad, por qu yo no puedo?
pregunt Nat, cruzndose de brazos y ponindose enfrente de l a una
distancia de apenas un palmo.
Porque yo soy un chico y t una chica asever, metiendo las manos
en los bolsillos.
Eso es discriminacin. Eres un machista contest ella, pasndole
los brazos por la cintura.
No s qu ms decirte. Se estaba rindiendo. El contacto de su piel,
tan suave; aquel aliento hmedo y caliente, tan cerca de su cuello... Todo
haca que perdiese la poca contencin que le quedaba. Quit las manos de
las caderas de Nat y dej caer los brazos, laxos, a ambos lados del tronco.
Su agitada respiracin lo traicionaba. Senta arder sus pulmones
mientras ella se meca en sus brazos, provocativamente.
Pues no digas nada, haz lo que quiero y ya est susurr, justo antes
de lamer su pulso en el cuello.
No siempre puedes salirte con la tuya protest l sin atreverse a
mover ni un msculo.
Esta noche s contest Nat, apretando ms su pequeo cuerpo contra
el de l.
Y ya no pudo resistirse ms. Se justificaba diciendo que l sera ms
tierno que cualquier otro, pero la verdad es que se mora de pensar que
pudiera haber ningn otro. La abraz con fuerza y se abandon a las
emociones, a los sentimientos, hasta que ella consigui lo que quera.
Cuando George se hubo marchado, Nat luch contra ese montn de
sensaciones que se acumulaban en su interior. Llor y llor sin parar, hasta
que se qued dormida de puro agotamiento. Ahora se senta an ms unida
a l, pero ya nunca volvera a ser suyo, lo perdera para siempre y eso le
dola. Le dola incluso ms que antes.

Captulo 2

El reencuentro

Natalia estaba paseando por la playa. Las olas acariciaban sus pies en un
dulce vaivn salado mientras dejaba que su mirada se perdiese en el
horizonte.
Era un da muy caluroso y haba decidido tomar un poco el sol durante
su descanso del medioda en la boutique. Su hermana Laura la sustituira
hasta las cinco.
L a boutique era la tienda de confeccin que ella y sus dos hermanas
haban heredado de sus padres. Desde que inauguraron haban ido
progresando poco a poco y, aunque los principios fueron difciles, ahora
podan decir con orgullo que haban conseguido salir adelante y obtenan
de ella unos beneficios razonables.
Cuando se hicieron cargo del pequeo local, lo modernizaron e
incorporaron gnero masculino y, con el tiempo, fueron capaces de ampliar
el negocio con una sucursal en el centro. Entre las tres podan gestionar sin
problemas los dos establecimientos, y cuidar de sus respectivas familias
con cierta facilidad.
Mara, la mayor, estaba casada y tena dos hijos, ya mayores, mientras
que Laura, que era la pequea de las tres, continuaba sin pareja ni hijos y
tampoco tena intencin de cambiar esta circunstancia, pero tena un
perro porque se lo dieron ya educado. Por su parte, ella tena un novio
intermitente, puesto que era la tercera vez que volvan a intentarlo.
Sus hermanas no podan tener caracteres ms diferentes. Mientras Mara
siempre le deca que una pareja no sale adelante sin un poco de esfuerzo,
Laura, sin embargo, afirmaba que si Julio y ella tenan que esforzarse
tanto, es que la pareja no mereca la pena, porque ms que una relacin
pareca una condena. Y Nina, su hija, se llevaba bien con Julio, pero

tampoco es que le hubiera cogido demasiado cario; l sola ser algo


distante y, aunque con Nina se esforzaba por ser ms abierto, la nia
perciba que le costaba trabajo.
Nina... Su querida Nina. Tena el pelo rojo, como ella, pero por todo lo
dems era idntica a su padre: sus mismos ojos de color azul intenso, su
perfecta nariz, el hoyuelo en la mejilla derecha, sus labios gruesos, su
estatura ya meda lo mismo que ella y eso que ahora slo tena diez aos
. Ella en cambio, se haba quedado en el uno cincuenta y cinco y
conservaba intactas sus pecas; toda su nariz y parte de sus mejillas estaban
salpicadas de ellas.
Nina se quedaba a comer en el colegio. Asista a clases extraescolares de
ingls durante el medioda y los fines de semana practicaba equitacin. Le
encantaban los caballos, los mimaba y los cuidaba, pero adems montaba
muy bien. Se senta muy orgullosa de su hija.
Nat? escuch una ronca voz familiar que la llamaba desde su
espalda y, sin darle apenas tiempo para reaccionar, alguien la cogi en
brazos.
Se trataba de un tipo muy grande. A pesar de la sorpresa inicial, aquel
abrazo le result muy conocido. Los poderosos brazos la dejaron en el
suelo y pudo mirar al desconocido a la cara aunque, con el sol dndole
directamente en los ojos, le cost reconocer aquel querido rostro.
Mark? Dios mo, Mark, eres t!
S, pequea, soy yo contest l mientras volva a abrazarla.
Pero cmo es posible que hayas crecido an ms? Cunto mides?
Algo ms que t. Se rio. Ests preciosa, como siempre.
T tambin ests muy bien. Qu haces aqu?
He venido a ver a Dani. Coincidimos en un chat hace un par de aos y
ahora trabajamos juntos en mi empresa de exportacin e importacin de
calzado, que tiene la sede en Alicante. Cuando vengo a ver cmo van las
cosas, aprovechamos para salir.
Y dnde est el enano ahora?
El enano tambin ha crecido. Est en el agua con su ltima novia. Ya
sabes cunto le gustan las faldas.
Y t cmo vas de novias?

Nada serio. Y t?
Yo salgo con alguien. Bueno, es algo que va y viene, as que todava
no s si llegaremos a alguna parte.
Mark se haba convertido en un hombre impresionante. Tena un cuerpo
robusto y perfectamente formado, sus ojos oscuros y su cabello castao
eran los de siempre, pero algo en l le pareca distinto.
Tu nariz? Qu te ha pasado?
Me la rompieron boxeando.
Mira que sor Alfonsa y yo te lo dijimos veces...
Ahora ya lo he dejado. Pero cuntame, cmo te va la vida?
Bien. Mis hermanas y yo nos quedamos la boutique de mis padres y
hemos abierto otra. La verdad es que nos va bien, no podemos quejarnos.
Oye, se me ocurre una cosa, por qu no vienes esta noche a la fiesta
que ha montado Dani en su casa? A los chicos les encantar verte.
A los chicos.... Haba usado el plural. Eso significaba que George
tambin estara all? George... Cunto lo haba necesitado y l haba
desaparecido sin ms. Sin cartas, sin llamadas... Nada. El vaco absoluto.
No poda verlo. Cmo iba a explicarle? Cmo le dira...? No, no se lo
dira y punto. Mejor, ni siquiera ira; pondra una excusa.
Pero la verdad es que le encantara ver de nuevo a los tres; los haba
echado tanto de menos. Sobre todo tras ver interrumpida su adolescencia
tan repentinamente. Ahora su hija era todo para ella, pero en el momento
en que dio la noticia en su casa se produjo un autntico drama; un
cataclismo, aquello pareca el fin del mundo. Su madre lloraba por las
noches, ella la oa desde su habitacin; su padre no hablaba; sus hermanas
la miraban como un bicho raro y, ella, secretamente soaba con que su
amor ira a buscarla. Pero eso nunca ocurri; l nunca la busc.
Markyo... No s si es buena idea, ha pasado mucho tiempo.
Por eso. No nos has echado de menos? insisti l.
Muchsimo. El primer verano fue muy duro.
Dani me dijo que t tampoco volviste al campamento. Siempre se
queja de que lo dejamos solo.
No, yo tampoco volv. Sin ti y sin...

George. Mark termin la frase por ella. Ni siquiera puedes


nombrarlo an. Ha pasado mucho tiempo, todava le guardas rencor por
regresar a los Estados Unidos?
No, claro que no.
Ven entonces. Lo pasaremos bien y recordaremos los viejos tiempos.
Mi abuela siempre me pregunta por ti sabes? Es una pena que no
mantuvisemos el contacto despus de aquel verano.
A veces las cosas son como tienen que ser sentenci ella.
Mark la abraz de nuevo con mucho cario.
A ella le pareci muy gracioso, ya que ella no le llegaba ni al pecho,
pero no pudo evitar asirse a l y apretarlo con cario. Su mente se llen de
recuerdos, de olores, sabores e imgenes de otro tiempo; un tiempo muy
feliz.
En sus ojos se agolparon las lgrimas ante la avalancha de fotogramas
que le haban venido a la mente.
Eh, no llores. No quera ponerte triste. Lo siento pidi Mark al
notar la humedad de sus lgrimas sobre su cuerpo. La limpi con el dorso
de la mano. No lloro de pena, es que me he emocionado. George
tambin est en Alicante?
Llega esta noche. Ha ido a Madrid y ha alquilado una Harley para
venir a Alicante. Ya sabes lo loco que est con las motos. Umm, viene con
una novia que tiene ahora confirm, estudiando su reaccin.
No te preocupes, esa herida ya se cerr. Se dio cuenta de que le
estaba mintiendo.
Entonces, vienes? repiti Mark.
En ese momento se acerc hasta ellos una pareja. Iban cogidos de la
mano y al chico se le vea jovial, muy rubio y muy guapo; alto, aunque no
tanto como Mark, era de fsico ms bien atltico, delgado y fibroso, e igual
de atractivo aunque no tuvieran demasiado que ver. La chica era un tpico
bomboncito; rubia, alta, curvilnea.
El chico se fren en seco cuando se acerc a ellos, haciendo que la chica
tropezara contra l.
Nat! Dios mo eres... Nat. Se solt de su acompaante y la levant
por los aires, haciendo que ella riera como una loca. Su sonrisa malvola

era la misma de cuando era un chiquillo.


Sultame que me ests empapando! Dani estas hecho un hombre!
Un hombre guapsimo! Su acompaante le dirigi una mirada recelosa.
Ests preciosa, Nat.
Calla, conquistador.
No creas que se me olvida que me abandonasteis los tres. De ti no me
lo esperaba le recrimin, dejndola en la arena por fin.
El ltimo ao fue complicado para m y en verano mis padres ya no
me dejaron ir. No era del todo mentira. Pero, cuntame cmo ests,
canalla.
Estoy genial. Currando para el capullo ste. Bueno ella es Lola, Lola
ella es Nat, una amiga de la infancia. Se saludaron con la mano. Lola se
mantuvo discretamente detrs de Dani. Le he dicho a Nat que venga a tu
fiesta inform Mark.
Genial! Pero viene tu ex con su ltima novia contest Dani.
Dan! le advirti Mark, con tono recriminatorio.
Qu? No empecis como cuando ramos pequeos, que me reais
por todo. Y ni se te ocurra darme una colleja! Ella tuvo que rerse al
darse cuenta de lo parecida que era la situacin a cuando eran unos cros,
que investigaban no solo el terreno, sino tambin las emociones y la forma
de empezar a ser adulto.
Chicos, no pasa nada, de verdad. De eso hace mucho tiempo. Me
encantar ir.
Bien! dijeron los dos a la vez.
Cuando se despidieron ya era la hora de volver al trabajo. Guard el
papel en el que le haban apuntado la direccin de Dan en su bolso de
playa, se puso la camisola y regres al coche.
Al llegar a la tienda lo arregl todo con su hermana Laura, que se
encargara de recoger a Nina en el colegio y quedarse con ella en su casa,
cuidndola hasta que ella volviera de la fiesta.
Ests nerviosa por volver a verlo? le pregunt su hermana
mientras la vea arreglarse el pelo.
Ella haba elegido un vestido palabra de honor rojo, muy corto, con un

cinturoncito en el mismo color. Su cuerpo menudo se vea realzado y con


aquel par de zapatos color caramelo, de tacn tan alto, sus piernas parecan
incluso largas a pesar de su estatura.
Cogi una rebeca roja y el bolso y mir a su hermana, esperando su
opinin.
Supongo que un poco contest.
Ests preciosa, pero no s por qu siempre llevas el pelo recogido, con
lo bonito que lo tienes.
Se haba sujetado el cabello rojo y ondulado en un moo informal bajo,
con algunos mechones sueltos por delante y, para enfatizar sus rasgos, lo
haba completado con un maquillaje discreto; un poco de colorete, sombra
marrn suave para los ojos y brillo natural en los labios, adems de una
capa de rmel sobre las pestaas.
Observ a Laura. Su hermana era menuda tambin, pero el cabello lo
tema lacio y de color negro, aunque tenan el mismo color de ojos
ambarino. Las tres hermanas los tenan igual.
Cuando sali al saln, su hija, que estaba pintando en un lienzo, la mir
con ese gesto de admiracin que slo alguien a quien has parido puede
poner.
Mam, ests guapsima! afirm.Julio se va a quedar K.O.
Gracias cario, pero hoy no voy a salir con Julio.
Vaya, pues se va a poner sper celoso. Con quin sales? pregunt
inocentemente la nia.
Con unos amigos de cuando yo tena unos pocos aos ms que t. Te
acuerdas que te cont que pasaba parte de mis vacaciones en un
campamento de verano? Pues all tena tres amigos. ramos inseparables,
bamos juntos a todas partes.
Ella vio cmo se iluminaba su cara y sus preciosos ojos azules se abran
de par en par. Estaba claro que una idea corra por su mente.
Y ellos conocen a mi pap? La pregunta la pill por sorpresa.
Se qued helada. No saba qu poda contestar para no mentirle. Mir a
su hermana, desesperada, pidindole ayuda con los ojos.
Deja ya a mam, que va a llegar tarde orden Laura a la nia.

Pero, mam... T me dijiste que conociste a mi pap en un


campamento...
Cario, otro da hablaremos de eso contest ella mientras le daba
un sonoro beso en la frente.
No le gustaba dejarla as, enfurruada y preguntndose por su padre.
Antes, cuando era pequea y preguntaba por su pap, lo haca casi por
imitacin; vea a los paps de sus amiguitos y quera saber por qu ella no
tena uno, pero se conformaba con cualquier explicacin. ltimamente, en
cambio, las respuestas cada vez le parecan ms insatisfactorias, no la
complacan y estaba empezando a preguntar cundo podra conocerlo. A
ella se le rompa el corazn porque no era capaz de decirle que nunca lo
conocera. Pero ahora l estaba ah; en Alicante. Y ella iba a verlo. Tena
derecho a seguir ocultando a ambos la existencia del otro?
Se dio cuenta de que haba llegado a la avenida del Bulevar del Pl y
tena que aparcar por all. Consigui un hueco despus de un par de vueltas
y se arm de valor. Cuando toc el timbre del portero automtico, se dio
cuenta de que le temblaban los dedos. Alguien abri sin preguntar siquiera
quin estaba llamando.
En el ascensor no pudo evitar echarse una ojeada en el espejo, estaba tan
nerviosa como aquella noche; su ltima noche con l. Tena mariposas en
el estmago y el corazn le iba a cien por hora. Deba controlarse. Apret
el botn del segundo piso y, en un momento, haba llegado. La puerta
estaba abierta y se oa bastante jaleo dentro. La empuj suavemente y
asom su pequeo cuerpo con timidez, y acaso miedo, ante el hecho de que
George ya estuviera all. Afortunadamente no fue as.
Dani se acerc a la puerta.
Nat! Dios mo, ests impresionante murmur, cogindola de la
mano y hacindole dar una vuelta.
No exageres le recrimin ella. Rpidamente Lola se uni a ellos,
enganchndose del brazo de Dani.
Pasa, quieres tomar algo?
Una cerveza estara bien. Dani... nmh... Ha llegado? pregunt,
sujetndolo por el brazo que tena libre antes de que fuese a servirle su
copa.
Tranquila, todava no est aqu. En ese momento Mark se acerc a

ellos. Ests preciosa. Ven, te dir dnde puedes dejar tus cosas indic,
cogindola de la mano.
Mark la acompa a una habitacin. Encima de la cama haba chaquetas
y bolsos de los amigos de Dan que estaban ya en la fiesta. Ella se quit la
rebeca dejando a la vista los hombros y se dio cuenta de que Mark la
miraba con admiracin.
Mark, no me mires as, que me pones nerviosa le recrimin.
Estaba pensando que cuando te vea George se va a querer morir
coment l, levantando una ceja.
No digas tonteras. Adems, viene con su novia, no?
Por eso. Y t, por qu no has trado a...?
Julio. No poda, maana tiene que madrugar mucho.
A ella se le pas por la cabeza contar la verdad a Mark. l siempre haba
sido sensato, podra aconsejarle y, al menos, se quitara algo del peso que
llevaba a cuestas desde que los haba visto. Pero haban pasado muchos
aos. Antao l haba sido su confidente, pero despus de tanto tiempo...
Probablemente deba ms lealtad a George que a ella. Dud unos instantes
ms y, cuando iban a volver al saln, lo llam.
Mark... Hay algo que no sabis... Mark la mir con cara de
interrogacin.
Yo... Tengo una hija.
Enhorabuena! Dios mo, la pequea Nat ya es madre! exclam
con una gran sonrisa.
Ya se haba armado de valor para contarle el resto, pero en ese momento
son el timbre y se qued en blanco. De pronto sinti un miedo atroz, muy
probablemente irracional, pero el caso es que George no poda saberlo; no
poda enterarse.
Mark, preferira que George no lo supiese, por lo menos de momento.
No te preocupes, eso es algo que tienes que decir t cuando creas que
debes. Pero no es algo de lo que debieras avergonzarte. No me
avergenzo. En realidad me siento muy orgullosa, es solo que... Bueno, es
complicado contest, retorcindose las manos y con lgrimas en los
ojos.

No pasa nada. No te estoy juzgando, de verdad susurr Mark


mientras la abrazaba para calmarla.
En ese momento alguien abri la puerta. Nat not la sorpresa en la cara
de George, seguida de una mirada fra e intensa clavada sobre ellos.
Nat... pronunci su nombre, casi en un susurro, pero sin acercarse.
Mark la solt inmediatamente, con tanta urgencia que ella se tambale.
Hola, George murmur ella, levantando la mano a modo de saludo.
Se produjo un momento de silencio que por fin rompi Mark.
Qu tal el viaje? pregunt, acercndose a l. George le dio la mano
y le dijo algo al odo.
No tienes remedio, to. Helio, Candy salud a la chica que
acompaaba a George. La joven le devolvi el saludo alegremente y le
tendi el bolso y la chaqueta. Mark los coloc junto a los otros, le ofreci
su brazo y la llev al saln.
George la recorri con la mirada, primero de arriba abajo y despus a la
inversa. Ella temblaba como una hoja, pero no poda apartar la vista de los
ojos de l.
Han pasado muchos aos murmur l. Y te han sentado
realmente bien. Siempre supe que seras una mujer espectacular.
No soy espectacular, me he quedado pequeita.
Eres perfecta y preciosa.
Ella no poda respirar. El ejemplar de hombre que tena delante cortaba
la respiracin. Intent conciliar esa imagen con el chico desgarbado que le
haba hecho el amor; le pareci algo ms alto, pero sobre todo, ms fuerte,
con hombros anchos y espalda recia.
l se quit la chaqueta de cuero que llevaba para la moto y ella pudo ver
cmo las mangas de la camiseta Harley se le pegaban a los bceps. Y justo
en ese mismo momento, algo se rompi en su interior y volvi a su
adolescencia. Era como si siguiesen siendo los mismos de antes. Sinti que
tena derecho a tocarlo, a besarlo y, cuando l se acerc para dejar la
chaqueta en la cama, lo abraz tan fuerte como pudo.
Te ech mucho de menos, sabes?
El respondi a su abrazo, la acogi por completo en su cuerpo y por un

momento volvieron diez aos atrs.


Lo siento susurr ella, separndose. No s qu me ha pasado,
yo... De repente es como si no hubiera pasado el tiempo. Sus cuerpos se
mantenan apenas a unos centmetros de distancia. Ella poda escuchar la
respiracin agitada de George entremezclarse con la suya.
Yo an sigo echndote a faltar contest l, rozando su rostro con los
nudillos.
Echndote de menos lo corrigi. George solt una carcajada.
Hace mucho que no me corrigen.
Sigues sin saber pronunciar la j.
No creo que aprenda nunca repuso, acercndose de nuevo a ella
hasta quedar completamente pegados.
Qu te parece la sorpresa? pregunt Dani, apareciendo en la puerta
de repente. Cuando los vio tan cerca y se dio cuenta de que George le
estaba acariciando la cara, puso gesto de enfado.
To, que tu novia est ah fuera. Crtate un poco le recrimin. Ella
se sonroj y se apart de l. George mir a Dani con furia, se acerc a l y
le cerr la puerta en las narices con un golpe seco. Luego apoy la espalda
contra la puerta y la mir intensamente. Tanto que ella not cmo se le
aflojaban las rodillas.
Lo mejor ser que salgamos sugiri. El no dijo nada, en cambio
estir el brazo en su direccin, con la mano abierta, invitndola a
acercarse.
Ella se sinti hipnotizada por su mirada y se vio yendo haca l. Se dio
cuenta de que ejerca el mismo poder que haca aos. Si la besaba no iba a
poder resistirse. Cuando sus manos se rozaron saltaron chispas. A ella se le
eriz la piel mientras George la apretaba contra l hasta que ni el aire cupo
en medio de su abrazo. Sinti un nudo en la garganta, algo que le impeda
respirar con normalidad.
Estaba segura que George notaba el nudo algo ms abajo. Todo su
cuerpo se tens como si la deseara tan intensamente que le dolieran todos
los msculos. Se dio la vuelta hasta dejarla apoyada contra la puerta. Le
sinti como en su primer beso; la misma necesidad, el mismo anhelo, slo
que ahora aquel deseo era ms explcito y salvaje.

Te apuesto un beso a que en un minuto Mark est llamando a la puerta


propuso l.
Ella sonri y asinti, segura de que Mark se comportara como el
protector chico responsable que haba sido siempre, ya que ambos saban
que Dani haba ido directo a buscarlo.
Y sonaron los golpes en la puerta y la voz de Mark instndolos a salir.
Sinti la risa de George en su pelo.
Me lo debes y pienso cobrrmelo antes de que acabe la noche
susurr George en su odo.
Por fin la solt y salieron. George pas al lado de Mark y le dio una
palmadita en el hombro, ella no se atrevi ni a mirarlo a la cara, pero
cuando pas a su lado, Mark la retuvo de la mueca.
Nat, ten cuidado. Vale? Ella vio el reflejo de la preocupacin
sincera y de repente se dio cuenta de que estaba jugando con fuego. Se
haba sentido como la adolescente de haca diez aos y como tal se haba
comportado.
En cuanto lleg al saln seguida de Mark, comprob que George estaba
al lado de su novia. l no la tocaba a ella, pero ella no paraba de
acercrsele y ponerle la mano aqu y all.
Quieres una copa? propuso Mark.
Mark, no hace falta que ests pendiente de m, de verdad, puedo
arreglrmelas. Aprovecha y liga con alguna de esas chicas, seguro que
tienes a ms de una loca. No te hubiera dicho que vinieras si hubiera
sabido que todava...
Ha sido la primera impresin, de veras. No te preocupes. Mira, all
est Dani haciendo el payaso. Vamos con l.
S, ve t. Yo voy a por algo de beber.
Ella se acerc al corro en el que estaba Dani contando alguna ancdota,
todos se rean. El la cogi en cuanto la vio y se puso a bailar con ella.
Despus la dej con un amigo y l continu bailando con su chica del
momento y as todos los del grupo terminaron bailando, pero en un
momento dado su mirada se desvi hacia el balcn. All estaban George y
Mark, discutiendo acaloradamente. No tuvo ninguna duda del motivo de la
disputa. Se deshizo de su acompaante y se acerc al balcn.

Puedo saber por qu estis peleando? Mark mir al suelo.


Por ti. Mark cree que tiene que recordarme cmo comportarme
contigo inform George.
Vale. Mark, no te preocupes, no tienes que cuidarme; ya no soy una
nia. Y t olvdate de coquetear conmigo mientras tu novia est aqu. Ok?
Lo pasado, pasado est. Estamos todos de acuerdo?
Eh! Reunin y no me avisis, ya os vale... Segus marginndome
como cuando era pequeo.
Dani apareci por la puerta del balcn con ese aire suyo de estar
tramando algo. Se sac una botella de cava de la espalda y levant el dedo
de la boquilla, apuntndolos directamente, sin parar de moverla.
El primero en reaccionar fue Mark, que se abalanz sobre l tirndolo al
suelo. Encima se tir George y encima de George ella. De repente el
tiempo dio marcha atrs; era como si volviesen a tener quince aos.
Empapados y sin parar de rerse, le dieron una buena tunda a Dani, que no
paraba de gritar. Mientras, el resto de los invitados los miraban con
curiosidad desde el otro lado de la puerta. La cercana del cuerpo de
George hizo que ella se estremeciera y, probablemente por la fuerza de la
costumbre y la regresin en el tiempo, la mano de l viaj desde la cintura
de ella hasta su trasero. Ella la dej estar all un minuto antes de levantarse
y alisarse el vestido como si nada, mientras los chicos tambin se
levantaban y se recomponan. Pero la mirada del resto de los invitados,
especialmente la de Candy, que estaba clavada en ella, hizo que se diera
cuenta de que otra vez se haba dejado llevar. Tena que controlarse; an
quedaba mucha noche y la cosa poda terminar muy mal de seguir por el
camino que iban.
An pienso cobrarme lo que me debes susurr George cerca de su
odo.
George senta que esa noche estaba siendo mgica. Llevaba tantos aos
soando con ella, con su pelo del color del fuego, con su pasin
desbordada, con sus labios de cereza y ese sabor... No poda creer que
estuviera all. Con Nat enfrente, sus manos tenan vida propia, iban hacia
ella sin parar y tena que ordenarles que se contuvieran, pero no le hacan
caso.
Haba intentado localizarla, le haba escrito, la llam, pero ella rehzo su

vida y se olvid de l. Le haba dolido tanto perderla... En todos aquellos


aos no haba dejado de recriminarse haber querido volver a su tierra,
abandonndola. Qu tarde se haba dado cuenta de que su tierra era ella; su
Nat, suya para siempre. Como l de ella. Ninguna otra haba sido capaz de
sustituirla en su corazn ni en sus entraas. Dentro de unos das volvera a
Texas, pero antes la tendra y esta vez sera para siempre. Ese dolor, ese
maldito vaco en su pecho slo se calmaba cuando ella estaba cerca.
Despus de diez aos volva a sentir cmo se desvaneca.
No, George, tu novia est a punto de matarme. Ya somos adultos, no
podemos hacer esto. Y no vuelvas a tocarme el culo le advirti.
No te hagas la ofendida, si te hubiera molestado me habras quitado la
mano mucho antes. Se acab. T tienes novia y yo tambin estoy con
alguien, as es que...
Con quin? pregunt, mirando a los invitados que estaban dentro.
No ha venido pero...
Tienes novio y has venido a una fiesta sin l?
S, l tena que madrugar maana.
Y le parece bien que vengas sola?
Qu? No tiene por qu parecerle bien ni mal, eso es cosa ma.
Te aseguro que si fueras ma no iras sola a ningn sitio. Uno no se
puede fiar hoy en da.
No soy una propiedad. Adems, mira quin fue a hablar. T no
muestras mucho respeto por tu chica y est a slo unos metros contest
ella.
Lo que demuestra que tengo razn.
Entretanto, Marky Dani miraban al suelo haciendo como que no estaban
escuchando la conversacin, hasta que Dani le dio en el hombro.
To, Candy se va.
Joder! explot George. Tengo que ir le dijo cogiendo su
mano.
Ser lo mejor contest ella.
George sali detrs de Candy y Nat not cmo se le rasgaba el corazn.
Era increble cmo poda afectarle despus de tantos aos. Cuando estaba

en la puerta, George se par un momento. Por su mirada dedujo que algo


pas por su mente y lo vio correr de nuevo hacia ella.
Pienso cobrarme lo que me debes sentenci, casi en un susurro
antes de salir corriendo tras Candy.
Nat tuvo que levantarse temprano el domingo porque Nina ya estaba
llamando a su puerta a las ocho. El sol resplandeca ya a esas horas y la
nia quera ir a la playa. Despus de desayunar, Nat llam a su hermana
Laura.
Te vienes a la playa? le pregunt.
Cuenta exigi Laura.
Que si te vienes a la playa.
Que s, pero dame un adelanto.
Estuvo bien, creo. Nos vamos a Benidorm?
Qu tiene de malo San Juan?
Que no quiero encontrarme con quien t ya sabes.
Vale, no me lo digas; se ha vuelto pedante y feo.
No, precisamente.
Est bueno?
Mucho.
Y recordasteis viejos tiempos?
No como t insinas.
Le hablaste de Nina?
No.
Y no lo vas a hacer?
Probablemente no vuelva a verlo.
Por qu?
Tiene novia. Est de vacaciones y no hemos intercambiado telfonos,
ni quedado en vernos, ni nada de nada.
Oh, lo siento, nena.
No lo sientas, es lo mejor.
Viene Julio?

A la playa? No, le voy a decir que es da de chicas.


Voy a llamar a Mara.
Vale, as no tendr que contar todo dos veces.

***
El lunes por la maana Nat dej a su hija en el colegio y se fue a la
tienda, tena el turno de la maana. A las dos de la tarde su hermana Laura
ira a sustituirla despus de recoger a Nina del colegio. Era mediados de
junio y el calor apretaba ya bastante. Ella haba escogido un vestido azul
sin mangas, cruzado; unos zapatos de saln con flores rosas y azules y, por
primera vez despus de mucho tiempo, decidi dejarse el pelo suelto.
A las dos menos cuarto la maana no se haba dado mal.
Afortunadamente haba tenido bastante trabajo, lo que ayud para que su
mente hubiese estado entretenida en algo que no fuese George y su hija; la
hija de los dos.
Estaba colocando una camisa en un estante alto, de espaldas a la puerta,
cuando oy que alguien entraba. El cliente se puso muy pegado a ella, le
quit la camisa de las manos y la coloc en el estante sin ningn problema.
Se le desboc el corazn. Inmediatamente reconoci ese cuerpo, ese aroma
distinto y a la vez igual al de cuando eran nios. Se tambale en sus
tacones y George la agarr por la cintura mientras ella se daba la vuelta,
poniendo las manos como barrera entre los dos. l le acarici la cara con
los nudillos y, cuando subi la mirada hacia l, not cmo se le cortaba la
respiracin; estaba impresionantemente guapo a pesar, o precisamente, por
el sombrero vaquero. El color marrn oscuro del Stetson destacaba la
intensidad del azul de sus ojos.
Ella se escap de su abrazo, refugindose detrs del mostrador.
Cmo me has encontrado? le pregunt mientras pinchaba unos
alfileres en un muequito de algodn con forma de vaca.
Se lo he sacado a Mark, aunque me ha costado unos cuantos sermones.
Ya sabes que es un santurrn. Se acerc a ella y apoy la cadera en el
mostrador.
Por qu tena que ponerse tan nerviosa?. Si pudiera volver a respirar
con normalidad.

No es un santurrn, se ha convertido en todo un hombre. Un buen


hombre le rectific.
Lo que le pasa es que lleva toda la vida enamorado de ti y ahora cree
que puede conseguirte. Ella abri los ojos con incredulidad.
No seas absurdo, George, sabes que eso no es verdad.
l contest con una risa burlona.
Para qu has venido? le pregunt.
No es evidente? Me debes algo dijo apoyando los codos con
chulera en el mostrador.
Y a tu novia qu le parece? Ella le dio la espalda mientras
esperaba una respuesta.
Es raro.
El qu?
Que t me preguntes por mi novia. T, mi primera novia.
No fui tu primera chica.
Pero s mi primera novia.
Ella no supo qu responder. Estaba nerviosa, le sudaban las manos y
quera que se fuera. Pero an quera ms estar con l.
Y bien? insisti ella, enfrentndose por fin a su mirada.
No se lo he preguntado. Esto es entre t y yo.
Eres un capullo.
Candy no es importante para m, es slo una ms y ella lo sabe. Yo...
No poda imaginar que te vera.
Not un temblor su ronca voz.
Til vez para ti ella no sea importante, pero t s lo eres para ella.
No creo, es slo una aventura para los dos.
No seas burro. Crees que ha recorrido ocho mil kilmetros porque no
le importas?
No lo haba pensado as contest con el ceo fruncido.
Ella comenzaba a inquietarse. Eran casi las dos y su hermana estaba a
punto de llegar con Nina. No poda permitir que la viera, no estaba

preparada para eso, ni siquiera haba vuelto a pensar en la posibilidad de


confesarle la verdad. No poda ni imaginar cmo se lo tomara George.
Tena que deshacerse de l y rpido. George, no creo que esto haya sido
buena idea.
Quiero verte a solas, hablar contigo, ponernos al da. Tengo tantas
ganas de...
Habla con tu chica. Comprueba que no cree que le vas a pedir
matrimonio y despus, ya veremos sugiri mientras lo empujaba hacia la
salida. Crey que as l se dara por vencido, pero le pareci que George lo
pensaba durante un momento.
Ok. Hablaremos pronto afirm mientras iba hacia la puerta de
salida.
Y George, aqu no puedes ir con eso.
Con qu? pregunt l, volvindose.
El sombrero.
Por qu?
Porque pareces un cateto le contest con una enorme sonrisa.
Crees que me importa? replic l con la misma sonrisa irnica que
ella.
Imagino que no.
George se acerc a ella nuevamente y le acarici el labio con la punta de
los dedos antes de salir.
Me debes un beso.
Eso es una tontera protest, aunque haba sentido esa leve caricia
como un volcn a punto de estallar.
Hubo un tiempo en que respetabas las apuestas.
ramos cros, ahora somos adultos. Bueno, t no mucho.
Me lo debes y me lo vas a pagar.
George subi hacia arriba su Stetson a modo de saludo y sali. Ella lo
sigui con la mirada y vio cmo se quitaba el sombrero y lo guardaba en la
maleta de la moto, en la que hasta ese momento estaba el casco que ahora
protega su cabeza. Y justo en ese momento, su hermana Laura haca la
maniobra de aparcamiento en un hueco enfrente de la Harley de George. Su

corazn se puso a dar saltos en el pecho, su hermana no era muy hbil


aparcando, as que con un poco de suerte l ya se habra ido para cuando
ellas salieran del coche. Por favor, Dios, por favor, pens mientras
mantena las manos fuertemente apretadas. Vio cmo la moto arrancaba y
se incorporaba a la calzada, justo cuando su hermana quitaba las llaves del
contacto.
Has visto al guaperas de la moto? pregunt Laura cuando entraron
en la tienda.
Ella movi la cabeza afirmativamente mientras se morda el labio,
intentando liberar la tensin. Por su gesto, su hermana entendi quin era
el motero.
Es...?
Ella volvi a afirmar con la cabeza.
Lo conoces, mami? La ta ha dicho que est como un camin dijo
Nina despus de abrazarla.
La ta no debera decir esas cosas contest a la nia mientras
miraba a su hermana con censura. Esta segua con la boca abierta.
Llmame en cuanto llegues a casa.
Ok.
Desde cundo dices ok?
Djame en paz, Laura.
No est bien que las hermanas se peleen Les ri Nina.
Tienes razn, cario. Vamos.
Por la tarde Nat recibi dos llamadas. Una de Mark, que quera quedar
para tomar caf. Acordaron verse al da siguiente por la tarde. Se pregunt
si George estara en lo cierto; ella senta mucho aprecio por Mark, pero
esperaba que l siguiese vindola como su amiga del alma y nada ms. La
otra llamada era de Julio.
-S?
Natalia, soy Julio.
Ah, hola. Cmo ests? Se senta incmoda, como si le hubiera sido
infiel o algo as. Te llamo porque hace das que no nos vemos. Quieres
que pase por tu casa?

Umm, es que tengo que estudiar con Nina, tiene los exmenes finales.
Ahora s que se senta rastrera.
La verdad es que no le apeteca verlo, no le apeteca estar con l y,
mucho menos, le apeteca que la tocase.
Quera suponer que era por la impresin de ver a George, su primer
amor, su gran amor, pero que se le pasara en cuanto se acostumbrase a la
idea. Despus de todo l no tardara en irse otra vez y, con la distancia,
todo volvera a ser como era antes; como haca tan slo unos das.
Casi no pudo dormir pensando en que George poda presentarse otra vez
en la tienda al da siguiente. Falda de tubo, camiseta ajustada, cinturn fino
y taconazos. No quera pensar que se arreglaba para l, pero no le estara
mal empleado ver lo que se haba perdido por no quedarse, con ella.
Dej a Nina el autobs de la ruta escolar y abri la tienda.

Captulo 3

La vida gira y gira

Nat vio entrar a la seora Ramos, con su peinado azul, el cabello cardado
y esa mirada en tonos elctricos; una mujer moderna a sus algo ms de
sesenta aos. Con toda la energa que la caracterizaba, y el repiqueteo de
unos tacones ms altos de lo aconsejable a su edad, se acerc al mostrador.
Haca unos das que le haba encargado una camisa de la talla XXL para su
enorme marido.
Nena, ya est eso? le pregunt.
S, ya ha llegado, seora Ramos. Ella escuch el tintineo de la
puerta al abrirse y lo que haba temido durante toda la maana se hizo
realidad. George, sombrero vaquero incluido, estaba ante ella.
Guapo, como siempre; impresionante, como nunca; con los vaqueros
ajustados y una camiseta de un gris muy gastado, que se amoldaba
insinuante a sus fibrosos hombros. A ella le dio un vuelco el corazn y se
le hizo la boca agua ante la imagen de esos bceps, apretados por las cortas
mangas.
Helio, baby! Seora... las salud al entrar, mientras se quitaba el
sombrero y lo tiraba sobre el mostrador.
Hola. No me llames baby, vale? contest ella, mostrndose
indignada.
Hola, guapo lo salud tambin la seora.
Quieres pasar el da conmigo maana? George pas detrs del
mostrador y dej caer un beso en su colorada mejilla.
Tengo que trabajar. Se la envuelvo para regalo, seora Ramos?
Ella intentaba mantener las dos conversaciones a la vez y alejarse de l al
mismo tiempo. En ese momento entraron dos chicas, que se pusieron a

mirar aqu y all y, de paso, echaron una buena ojeada a George. A ella le
molest sobremanera, pero no dijo nada; se limit a fruncir los labios.
Envulvela, hija intervino la seora Ramos.
Tu hermana Laura te sustituir le inform George.
Qu? Cmo? Pero... Ella trat de protestar, pero con el enfado y
la sorpresa, las palabras no salan de su boca.
Vine ayer por la tarde. T no estabas, as es que me present y
estuvimos hablando un rato. Los dos convinimos que te vendra bien pasar
un da fuera. Como si fuera un da de vacaciones. Qu te parece?
Que qu me parece? No s por dnde empezar... Acert a
responder. Estoy trabajando, as es que si no vas a comprar nada ser
mejor que te largues. Eso me parece. Esta vez estaba enfadada de
verdad. Quin se crea l que era, para organizar su vida de esa forma?
Nena, no le hables as al chico, que slo quiere que te lo pases bien
azuz la seora Ramos.
Aqu tiene su camisa y su cambio. Pero la mujer no se movi de
donde estaba. Ella observ cmo George coga una camisa, miraba la talla
y se meta en el probador. No se lo poda creer! Respir hondo y se dirigi
hacia las chicas, que haban dejado de mirar las prendas para fijarse en
ellos.
Os puedo ayudar en algo? les pregunt. El ruido de la puerta del
probador le indic que George estaba saliendo.
Qu tal me est? indag, dirigindose a todas las all presentes.
Guapsimo, nene aplaudi la seora Ramos. Ella escuch
claramente las risitas por parte de las chicas.
Te la has abrochado mal. Ella se lo hizo ver, sealando los botones
con un gesto.
Pues tendrs que ayudarme. Lo vio levantar la ceja con una mirada
descarada.
No voy a... Dios mo, est bien! se rindi. Me ayudas?
No, no te ayudo. Me refera a lo de maana aclar.
George sonri, saba que poda convencerla. Al parecer Nat lo haba
echado de menos tanto como l a ella, as que primero tendra que volver a

seducirla y despus convencerla de que fuese con l a Texas unos das.


Luego ya no la dejara volver. Su destino era estar juntos. Ella tena que
estar a su lado, no importaba el pasado. De momento no preguntara por
qu lo olvid con tanta rapidez ni por qu no contest a sus cartas y
llamadas; ahora no poda pensar en eso, tena que concentrarse en
enamorarla de nuevo.
Te recojo a las nueve?
S. No, mejor a las diez. Aqu. Quedamos aqu ok? Le pareci que
Nat haca clculos mentales y poda ver cmo tanto las chicas como la
seora sonrean complacidas.
Ok, maana respondi, entrando de nuevo en el probador.
Bien hecho, nena anim la seora Ramos a Nat, cogiendo su
paquete y saliendo. Adis, guapo se despidi de l.
Encantado, seora contest, con su clsica educacin surea, a la
pintoresca y encantadora mujer azul.
Al salir del probador pudo ver cmo las chicas se acercaban con unas
camisas al mostrador. No dejaban de mirar alternativamente a Nat y a l
mismo, con una sonrisita traviesa. Se acerc tambin, devolviendo el gesto
a las muchachas.
Seoritas... remarc, ponindose el sombrero.
Cuarenta y nueve con noventa le pidi Nat mientras l se daba la
vuelta.
Qu? se sorprendi.
La camisa. Supongo que te la llevas y son cuarenta y nueve con
noventa. Se rio. Su chica siempre haba sido capaz de hacerlo rer. Por
supuesto, no iba a dejarlo salir de all sin la camisa an sabiendo que l
jams usaba camisas. No lo haba hecho nunca, ni de adolescente ni de
adulto; la nica camisa que se haba puesto en toda su vida era la del
uniforme. Claro, la camisa. Ech mano a su cartera mientras ella se la
envolva.
George escuch susurrar a Nat. Qu hay de...? Bueno de...?
Ella?
Ha cogido el vuelo de esta maana a Houston.
Seguro que luiste delicado?

Delicado? Soy un burro y un cateto recuerdas?


Nat sonri algo avergonzada. Se dio cuenta de que la noticia de que
Candy hubiera desaparecido la llenaba de alegra. George levant su
sombrero a modo de despedida y sali.
Lo vio subir a la moto e irse, con una sonrisa de boba dibujada en la
boca; la misma que lucan las chicas en la suya.

***
Eran las cinco de la tarde y Nat estaba esperando en la cafetera en la
que se haba citado con Mark. Nina se quedaba a comer en casa de su ta
Mara, iba a pasar la tarde con sus primos, y tena que recogerla a la hora
de la cena.
Mientras esperaba a Mark, rememoraba una y otra vez la discusin que
haba tenido con su hermana en cuanto lleg para sustituirla en la tienda, a
las dos de la tarde.
Por qu demonios has estado hablando de m, con George? le
haba recriminado.
No s, me lo sac. Es tan encantador.
Mira Laura, esto es muy complicado. Es mejor que no te metas.
Tienes que decirle que tiene una hija, no puedes ocultrselo ms.
Yo s lo que tengo que hacer.
No creo que lo sepas. Y Nina? No has pensado que algn da pueda
querer saber quin es su padre. La mirada que dirigi a su hermana
echaba chispas.
Laura, Nina lleva preguntndose por su padre toda la vida. Crees que
no me gustara decir la verdad a los dos? No te imaginas el peso que me
quitara de encima, pero slo complicara ms las cosas. George se ir en
unos das y, si se conocen, Nina se emocionar para perderlo otra vez. Y
si George quiere pelear por su custodia?
Crees que podra quitrtela?
No lo s. No s cmo reaccionara, ya no es el chico que yo conoc
sabes? Han pasado muchos aos. Sus ojos se llenaron de lgrimas.
Record lo nerviosa que se haba puesto al pensar que pasara con l

todo el da siguiente. Todava no haba conseguido deshacerse de la


sensacin de intranquilidad cuando Mark entr en la cafetera.
Hola, preciosa la salud al tiempo que depositaba un beso en su
mejilla.
Era curioso cmo la tranquilizaba. Siempre haba sido as. Cuando se
enfadaba con George, Mark siempre haba sido su pao de lgrimas. La
escuchaba y su voz aterciopelada la calmaba. Ahora sonaba an ms grave
de como la recordaba, pero era igual de tranquilizadora.
Mark, tesoro... contest ella.
En qu pensabas? Se te vea muy concentrada coment, sentndose
en frente, mientras le haca una seal a la camarera para que se acercara.
Ummh. Por un momento Nat pens en mentirle, tal vez sera mejor
no contarle que haba quedado con George pero, era Mark, no poda evitar
ser sincera con l. Al menos casi siempre.
En maana dijo al fin.
De forma metafrica o en maana viernes? En ese momento se dio
cuenta de que la camarera se haba acercado a ellos.
Qu os pongo? pregunt la chica, dirigiendo su mirada nicamente
a Mark
Para la seorita... Deja que adivine, bombn? Cappuccino?
Cappuccino confirm ella. Cappuccino para ella y para m un
caf solo, corto y fuerte, seorita... Noelia G. pidi Mark con una
enorme sonrisa, mirando la placa identificativa de la joven. La atractiva
camarera se alej, no sin antes dedicar al chico una mirada ms que
lasciva.
Te la has ligado se rio ella.
T crees?
Vamos Mark, no seas modesto. El contest con una sonrisa
traviesa.
Qu me decas de maana? pregunt, cambiando de tema.
He quedado con George; pasaremos el da juntos afirm, mirando
fijamente el servilletero que haba encima de la mesa. Oy cmo Mark
soltaba una carcajada, alargaba la mano y le daba un pellizco en la mejilla.

Lo s, George me ha llamado. Te has sonrojado. Es que ests


pensando en hacer guarradas con l?
Mark! Ella not que el rubor de sus mejillas se haca ms intenso y
la risa de l aument a la par.
Tranquila Nat, no pasa nada. Los dos sois adultos y tenis, bueno
tenis un pasado y parece que un presente. A ella le sorprendi esta
afirmacin.
Yo... No estoy pensando en hacer nada con l, es que la otra noche,
t... Al llegar la camarera, Nat observ cmo Mark se distraa y desviaba
la vista hacia la joven. La mir de arriba abajo; vaqueros ceidos, diminuto
top blanco que realzaba sus atributos y una melena rubia, larga y
abundante. La chica, a cambio, dej los cafs sobre la mesa sin apartar la
mirada de Mark, inclinndose hacia l ms de lo necesario.
Espero que est lo suficientemente fuerte para tu gusto susurr de
una forma ms que sugerente. La camarera se dio la vuelta y Mark dobl
ligeramente la cabeza. Ella supuso que intentando ver mejor el movimiento
de sus caderas. La joven se gir y, al verlo observndola, sonri satisfecha.
Tierra llamando a Mark! Mark se concentr de nuevo en ella y
articul un guau, moviendo los labios pero sin pronunciar sonido. Lo
tuyo con las rubias sigue igual, eh?
La verdad es que s. Perdona se disculp mientras probaba el caf
. Umm, no sabes cmo hecho esto de menos en Houston.
Las rubias descaradas? pregunt ella.
No, en casa tambin hay, aunque sta... Pero me refera al caf
expreso.
La otra noche me dijiste que tuviera cuidado y no pareca que te
hiciera mucha gracia que George y yo... Bueno, lo que sea coment ella,
cambiando de tema y notando que sus mejillas comenzaban a arder de
nuevo.
Nat, yo os quiero a los dos. Cuando te vi, sent como si no hubieran
pasado los aos. Como si durante todo este tiempo hubisemos seguido
vindonos. No s cmo explicarlo.
No hace falta, yo me siento igual.
Pero la otra noche estaba Candy. Y Candy es... Tiene mucho carcter

y, tal vez no sea lo mejor para George, pero es buena chica. Llevan ya
algn tiempo y yo... No quiero que sufris ninguno de los tres. Iras una
pausa, que aprovech para dar un sorbo a su caf y corresponder a una
miradita de Noelia G. continu hablando. S que lo pasaste mal cuando
volvimos a Estados Unidos. George tambin te ech mucho de menos; te
necesitaba.
Ella baj la mirada al recordar cules eran sus circunstancias cuando eso
pas. Quera confesar la verdad, su secreto le quemaba.
Y qu ha cambiado? quiso saber.
Que Candy ha vuelto a casa y que George me ha puesto en mi sitio.
Mark, hay algo...
Dime, cielo.
Yo...
Era tan difcil... Pero ahora que haba recuperado la relacin con su viejo
amigo, no se senta capaz de mantener por ms tiempo el engao. No con
l. Not cmo se le secaba la boca y se le aceleraba el pulso hasta or un
zumbido en sus odos.
Nat, qu pasa? No puede ser tan terrible se interes l, cogindole
la mano.
En realidad, s lo es. Bueno, no, pero... Quiz me odies.
Me ests asustando. Sinti la intensa mirada de Mark fija en sus
propios ojos, como si quisiera adivinar qu era lo que tena que decir.
Ella se solt de su agarre y entrelaz las manos entre s, retorcindose
los dedos con nerviosismo.
Se trata de mi hija.
Tu hija? pregunt l, frunciendo el ceo.
Ma y de George. Lo solt a bocajarro, sin alzar la mirada en
ningn momento. Nadie habra sido capaz de convencerla de que le mirase
a los ojos en ese momento. Nadie, excepto l.
Nat, mrame.
Ella hizo un gesto negativo con la cabeza.
Nat... Por fin se atrevi a mirarlo. Levant la barbilla despacio. La
boca form una especie de puchero involuntario.

Has dicho que tu hija es hija de George? Ella asinti.


El suspiro de Mark se perdi con el sonido de la megafona de un coche
publicitario que pas por all, pero a ella no se le escap.
Por qu demonios no lo sabe l? pregunt. Y su voz tena un tono
de censura evidente.
Las circunstancias fueron muy difciles para m, Mark. l no dijo
nada y ella continu hablando. George desapareci, nunca ms supe de
l. Yo... Esperaba que me llamara, que me escribiera, que viniera a
buscarme, tal y como me prometi; pero no lo hizo, Mark. Me olvid.
Simplemente sigui con su vida. Eso no es verdad, Nat. ramos jvenes,
tenamos ilusiones y sueos, pero todo lo que George quera era a ti.
Y por qu se fue? pregunt ella, indignada.
Y qu iba a hacer, Nat? Erais menores de edad. Quera labrarse un
futuro para tener algo que ofrecerte.
Y por qu se olvid de m?
No lo hizo. S que te llam, que te escribi; pero t estabas obcecada.
El pens que estabas enfadada con l todava, pero que cambiaras de
opinin cuando te llamara para decirte que iba a recogerte. Y, de repente,
simplemente me dijo que ya no quera volver a hablar de ti nunca ms. No
s qu pas, pero s que se hundi.
Jams recib ninguna carta ni llamada suya. Si hubieran existido, lo
sabra; mi hermana Mara estaba al tanto por si mi madre trataba de
ocultrmelas. Me enviaron a vivir a Madrid con mi ta en cuanto se supo lo
de mi embarazo y... Yo era muy joven, no saba qu poda hacer. Esper y
no recib noticias. Y llor y... par. Y segu hacia delante por mi hija. Tena
que hacerlo.
Podas haber intentado buscarnos, o haber hablado con mi abuela.
Poda haber hecho muchas cosas, pero decid dejarlo todo atrs y
seguir viviendo con mi hija; solas ella y yo.
Eso no fue justo para George. Sabes lo que significa la familia para l.
No s cmo se va a tomar esto. Se lo dirs maana... verdad? pregunt,
entrecerrando los ojos.
No lo s se sincer ella.
Cmo que no lo sabes? Mark arrug una servilleta de papel y la

tir con fuerza sobre la mesa.


Qu conseguiramos con ello ahora? Mark, escchame...
No. Tiene derecho a enterarse. Si no lo sabe cuando volvamos a
Houston, se lo dir yo mismo.
No puedes hacerme esto, Mark. Yo he confiado en ti.
S y no sabes cmo siento que no lo hicieras hace... cunto? Diez
aos? S contest ella, pensando en el pasado cumpleaos de su hija,
cuando le pregunt si le iba a regalar un pap.
Yo... Tengo que ir a recogerla. Yo...
Nat, lo siento. Siento por lo que has pasado pero... George se enfadar,
pero podris solucionarlo. Ya no estars sola.
Me odiar confes ella, levantndose.
No lo har. Tal vez un poco, pero se le pasar. Esprame, pago y te
acompao.
No, tengo el coche aqu mismo. Ve a pagar y que te lo pases bien con
la rubia.
Qu? No, yo... Ella solt una triste carcajada mientras se levantaba
y le haca un gesto a la camarera que quera decir todo tuyo. Le pareci
que a la chica se le rean los huesos mientras Mark se acercaba.
Nat, recuerda lo que te he dicho. Tienes hasta que volvamos a
Houston.
Su mundo se estaba hundiendo y ella no tena a mano ningn salvavidas.
Se haba atrevido a confesar la verdad a Mark y las cosas se haban
complicado. Por qu no se le haba ocurrido que l querra contar la
verdad a George? Saba que cuanto ms tiempo pasara, ms difcil iba a ser
decrselo, pero an as, no poda. Un nudo oprimi su pecho. En cuanto
entr en el coche, apoy la cabeza en el volante y llor.
No le import que la gente que pasara a su lado se quedara mirndola, lo
nico que era capaz de sentir era dolor y angustia.

Captulo 4

Regreso al pasado, miedo al futuro

Eran las diez menos diez de la maana. Nat se visti con unos vaqueros,
una camiseta de tirantes con el logo de Harley y unos botines camperos, se
recogi el pelo en la nuca, se puso sus gafas de aviador y, en vez de bolso,
se decidi por una pequea mochila.
Una vez en la puerta cambi de opinin, cogi el telfono y estuvo a
punto de llamar a George para anular la cita, despus de todo podra decir
que le dola la tripa, como cuando tena examen de matemticas en el
colegio, y no estara mintiendo. Tom una chaqueta de cuero del perchero
y baj a la calle, esperando que l no hubiera llegado todava. Pero all
estaba, en la puerta de la tienda; acababa de bajar de la moto cuando lo vio.
Una enorme sonrisa le ilumin la cara cuando sus ojos se encontraron y
ella sinti una descarga que viaj desde el pecho hasta su entrepierna.
Ningn hombre le haba afectado nunca de esa manera, pero s lo haba
hecho un chico; l, slo l. Se preguntaba si era posible que en esta vida
slo hubiera un hombre para ella.
Cuando estuvo lo bastante cerca, George alarg las manos hasta su
cabeza y le deshizo el recogido, enterrando los dedos en su pelo antes de
acercarla ms a l para darle un ligero beso en los labios. Ella sinti un
cosquilleo que la calent por dentro, pero pronto l se acerc un poco ms
y profundiz en su boca, buscando que ella le devolviera el beso. Con
delicadeza, primero pas su lengua por el labio de abajo, luego por el de
arriba y, por ltimo, entr en ella y la explor hasta que ella no pudo ms
que derretirse en sus brazos, aferrada a la camiseta de l con ambas manos
para mantener el equilibrio.
Haba soado con eso tantas noches durante los ltimos diez aos y casi
en cada instante durante los ltimos das... Tena el mismo sabor que

recordaba; a regaliz. Le haba lamido los labios tal y como a ella le gustaba
que lo hiciera, le encant saber que l tambin la recordaba a ella.
Saba que tena que confesarle la verdad, pero eso sera al final del da;
ahora se olvidara de todo para disfrutar de su compaa. Slo eso,
disfrutarlo.
De repente, algo en su interior le dijo que no debera hacer lo que estaba
haciendo. Mierda, Julio! Tengo novio y estoy besando a otro. Me he
vuelto loca?. Se separ de l bruscamente.
No deberas haber hecho esto le recrimin.
No lo he hecho solo, sabes? contest l con una sonrisa frustrada,
mientras cruzaba los brazos por delante del pecho.
S, lo siento. No tendra que haber dejado que sucediera.
Me lo debas. Adems, as no pasars el resto del da pensando cundo
me lo cobrara.
Iba a cobrrmelo.
Te lo ibas a cobrar? De verdad?
No. Tenas que haber dicho iba a cobrrmelo. El sonri,
probablemente porque ya saba que lo estaba corrigiendo, pero se diverta
ponindola nerviosa.
Pasamos a saludar a tu hermana?
No es necesario respondi ella, alejndose un poco ms.
Sera un maleducado si no le diera las gracias por trabajar por ti para
que t tuvieras el da libre.
No te preocupes, seguro que no se ofende. George la mir con cara
de fastidio. Est bien acept al fin, pasemos un momento. Pero en
cuanto mir hacia el interior de la tienda, se dio cuenta de que su hermana
haba estado observando la escena. Su cara era un poema.
George abri la puerta y la mantuvo abierta para que ella pasara
primero. All estaba su exquisita educacin surea.
Laura dijo acercndose a ella y dndole un sonoro beso en la
mejilla, gracias por dejrmela hoy.
De nada, guapo. Laura no era precisamente una chica cohibida.
Te importara ir a mirar el aceite a la moto? Tengo que decirle algo a mi

alocada e impulsiva hermana. La discrecin tampoco era uno de sus


fuertes.
Tengo que asustarme? pregunt l.
En absoluto, cario contest Laura.
De acuerdo. Entonces, encantado de verte, Laura. Se despidi
cogindole la mano y acercndosela a los labios. No me tardes le
pidi a ella, acaricindole la cara con los dedos.
En cuanto sali, vio a su alterada hermana girarse hacia
ella.
Dios mo, hermana, eso es un hombre. Te entiendo perfectamente, de
verdad, pero... qu coo haces? Te das el lote con el padre secreto de tu
hija, a las diez de la maana, en la puerta de la tienda mientras tu novio
est trabajando a, cunto? Dos calles de aqu? Quin eres t?
Devulveme a mi hermana!
Respira, no te vayas a ahogar. No s qu estoy haciendo, no puedo
evitarlo. Y te recuerdo que en este lo me metiste t, dejndome el da
libre.
No pens que estaras a punto de tirrtelo en la puerta.
Pero qu burra eres.
Besa tan bien como parece?
Mejor.
Me estoy muriendo de envidia. Y qu tal era en lo dems?
No me acuerdo respondi mientras se le dibujaba una sonrisa
nerviosa y su rostro se tea de rojo. Esa facilidad tuya para que te
salgan los colores te delata. Tan bueno?
ramos unos cros.
Tiene pinta de que ha ido a mejor. Promete que me lo contars todo
con detalles.
No.
Cundo vas a hablar con Julio?
Ni siquiera lo he pensado. George se ir en unos das y todo volver a
la normalidad.

Vete ya, que se est impacientando. Ella mir hacia afuera y vio
que George estaba paseando de un lado a otro como un len enjaulado. Se
despidi de su hermana y sali a su encuentro.
Nos vamos?
Me habis despiezado ya? Ella solt una carcajada.
Se dice despellejado.
Lo habis hecho?
No exactamente. l la mir con lo que a ella le pareci intriga,
mientras le tenda un casco.
Al principio ella mantuvo las distancias todo lo que pudo, pero en cuanto
salieron a carretera puso las manos sobre su cintura. George le cogi
primero una y despus la otra y se las coloc sobre su estmago. Ella se
dej llevar, se peg a su espalda y apoy la cabeza en l para protegerse del
aire, aunque en realidad lo haca para respirar su aroma. Le gustaba
sentirlo as de cerca; notar ese cuerpo, en otro tiempo tan familiar, pegado
al suyo.
Ni siquiera le haba preguntado a dnde iban. Se dio cuenta de que
cogan la carretera nacional de la costa en direccin norte. Se relaj por
completo, ojal aquel viaje durara para siempre. Estar as, enlazada a l,
era ms de lo que su corazn poda soportar sin derrumbarse. Supo en ese
momento que tena que dejar a Julio; despus de varios meses no
significaba nada para ella, en ningn momento la haba hecho sentirse as.
Tal vez su futuro no estara al lado de George, pero tena que buscar a
alguien con quien sintiese de nuevo; alguien que la hiciese vibrar y querer
ms de l.
Todava no haba tomado una decisin acerca de su hija.
Cuando supo que estaba embarazada y se lo confes a su hermana Mara,
sta le aconsej que hablara con su madre. En su casa la noticia supuso una
verdadera conmocin, pero reaccionaron rpidamente y, despus de
sopesar todas las posibilidades, se decidi que tendra al beb y lo
cuidaran entre todos para que ella pudiese terminar sus estudios. Tambin
se acord que sera mejor que pasase el embarazo en Madrid, con su ta.
Llegaron a Altea y subieron por la empinada cuesta hasta el entramado
de calles adoquinadas del casco antiguo.

A George le haba encantado ese pueblo cuando estuvo de visita das


atrs; las calles estrechas, las subidas, las casas bajas de una o dos plantas
como mucho... Pararon y aparcaron la moto casi en la plaza, que se situaba
en lo ms alto del lugar. En ella haba una iglesia antigua, adems de un
par de restaurantes y un pub con terrazas exteriores.
Cuando desmontaron se quitaron el casco sin dejar de mirarse. George
estir la mano para coger el que ella haba usado y guardarlo en la maleta
lateral, pero al asirlo roz sus dedos y ella tembl a causa del escalofro
que la recorri de arriba abajo.
Todava sientes escalofros cuando te toco?
No minti. Pero George vio la mentira reflejada en el color rojo de
sus mejillas.
Pues yo s le hizo saber, sonriendo. Tom su mano y empez a
caminar en direccin al mirador.
Las vistas eran impresionantes. Una amplia extensin de mar se abra
ante los ojos colmando sus sentidos; el sonido de las olas, el olor a sal, la
perfecta conjuncin de los tonos azules y verdosos con el reflejo de la luz
del sol de junio, el roce del aire en el rostro y la promesa del sabor a
regaliz de los besos de George. A pesar de sentirse feliz, una sombra la
acompaaba; la sombra de un secreto. Un secreto demasiado pesado.
All, apoyados sobre la barandilla, mirando al horizonte, ella tuvo
tentacin de confesarlo todo, como si en ese hermoso paisaje nada malo
pudiera ocurrir; all todo tendra solucin.
Por qu no lo haba buscado durante todos esos aos?
S, haba hecho alguna investigacin en Google, pero no haba intentado
localizarlo en serio. Poda haber hablado con sor Alfonsa para averiguar su
direccin en Estados Unidos, o ir a ver a la abuela de Mark y ponerse en
contacto con l, pero la verdad era que, al principio, estaba demasiado
dolida por el abandono y, despus, cada vez le result ms difcil. A
medida que pasaba el tiempo tuvo menos valor y, ahora que lo tena al
lado...
Ahora, en aquel momento, tena ms miedo que nunca.
Cmo conoces este sitio? le pregunt, cambiando el rumbo de sus
pensamientos.

Dani nos trajo el da despus de su fiesta y me encant. Slo poda


pensar que ojal hubie... hubiese venido contigo.
Ella se dio cuenta de que estaba nervioso, cuando se alteraba le costaba
ms hablar bien espaol. De adolescentes lo amaba tanto, que le gustaba
incluso su forma de no pronunciar las jotas o las erres, su costumbre de
alargar las palabras o cmo se atascaba en las difciles. An ahora todo
aquello la segua enterneciendo.
No te ras de m le escuch decir.
No me ro, de veras. Es que, no paran de venirme recuerdos a la
memoria.
A m tambin. George le acariciaba el pelo.
Y... qu pas con... ella.
Hablamos. Le pregunt qu senta por m, le dije que yo no senta lo
mismo y se fue en el avin de la maana, despus de darme una bofetada y
romper algunas cosas de la habitacin. George dio un paso hacia ella.
Y, con tu novio? Qu pasa con l? Qu tiene que pasar? pregunt,
mirando hacia otro lado y dando un paso atrs, hasta tener la espalda casi
pegada a la pared.
Despus de cmo me has besado antes, no querrs seguir con l
contest George, dando un nuevo paso hacia ella hasta que apenas qued
un palmo entre sus cuerpos, de modo que la oblig a apoyarse contra el
muro. Poda sentir el calor que irradiaba.
Oye, t te irs en unos das y volvers con Candy o te liars con otra.
Lo de antes ha sido por los viejos tiempos y... Y...
George apoy las manos en la pared, a ambos lados de su cabeza, y se
inclin para besarla. Primero roz sus labios, tentndola, pero ella no se
opuso en absoluto, al fin y al cabo nunca haba podido resistirse a ese
hombre. Sus objeciones murieron en los labios de l. Su cuerpo se quejaba
porque slo se tocaban sus bocas, as es que se movi hacia adelante hasta
acortar la distancia.
El la cogi en brazos, apoyndola de nuevo en la pared, y la bes ms
profundamente mientras ella le enredaba las piernas alrededor de la
cintura. Despus de lo que a ella le pareci un segundo, aunque saba que
haba sido un buen rato, George le cogi la cara entre las manos y separ
su boca.

Sigues igual de apasionada que antes.


No s qu me ha pasado. Yo...
Shhh. Ahora eres mi novia y no puedes besar a ningn otro orden,
recordando su primer beso.
Ahora no quiero besar a ningn otro contest.
Lo abraz y, al hacerlo, se dio cuenta de que un grupo de personas de
avanzada edad, con pinta de no ser espaoles tal vez alemanes o ingleses
, los miraban con inters.
Creo que ser mejor que me bajes, porque tenemos audiencia
sugiri.
Pues que miren. Te he echado mucho de menos. Lo he dicho bien?
Muy bien.
No voy a soltarte hasta que lleguemos al bar para almorzar y...
Pensndolo bien, a lo mejor puedo comer contigo encima.
No seas tonto, bjame.
O quiz te coma a ti dijo, dndole un bocadito en el cuello.
Ella escuch risas entre el grupo de jubilados vacacionales. Jurara que
incluso les haban sacado una foto.
No iba a pensar en el futuro ni en la semana prxima, ni siquiera en
maana o esa noche, slo exista el ahora en sus brazos.
George la separ de la pared y camin con ella abrazada, como si de un
apndice de l mismo se tratase. Pasearon as por todo el pueblo. De tanto
en tanto, l le acariciaba el cabello y ella corresponda dndole un beso en
el cuello que le haca estremecer, o se paraban para besarse con pasin,
ajenos al revuelo que estaban organizando.
Despus de un rato decidieron, por fin, sentarse en una terraza para
tomar algo.
Te parece bien aqu?
S, pero quiero que sepas que me encanta estar as contigo.
You are my baby. Sell su afirmacin con un beso, antes de dejarla
en el suelo para retirarle la silla y que se sentara primero. Una vez estuvo
acomodada, l tambin lo hizo.

Qu gracioso.
Qu es gracioso?
T y Mark. El la mir extraado.
Ayer tom caf con l y...
Quedaste con Mark ayer?
Oye no empieces, vale? Somos amigos. De hecho lig con la
camarera en mis narices, as es que puedes estar tranquilo; yo no le gusto
ni un poquito. George sonri satisfecho. Lo que deca es que llevaba
aos sin convivir con vuestros modales y, ahora, me hace gracia toda esa
parafernalia vuestra de mover la silla y todo lo dems.
No es parafer... parafer... lo que sea, es buena educacin contest
con cierto enojo.
El camarero se acerc para tomarles nota. Pidieron cerveza y una tapa de
jamn.
Con el primer trago de cerveza ella se atragant. Esto es la ley de
Murphy, pens. Un ntimo amigo de Julio se acercaba hacia ellos con cara
de sorpresa; pero no de sorpresa agradable, sino ms bien del estilo de
qu pasa aqu?.
Hola, Natalia salud al llegar a la mesa que ocupaban ellos.
Hola, Alberto. Cmo ests? contest con calma, deseando por
dentro que no hubiera presenciado la escena del mirador; habra sido
demasiado humillante para Julio y, sinceramente, no se lo mereca.
Ahora se senta fatal por lo ocurrido. El recin llegado mir con descaro
hacia George, que se mantena tenso y muy serio en su asiento.
Perdonad mis modales, este es George, un amigo de la infancia.
George, l es Alberto, un amigo de mi... Dud.
El mejor amigo de su novio. Alberto termin la frase con cierto
tono amenazador.
George se levant de su asiento y le dio la mano con ms mpetu del
necesario, pareca que estaban midiendo sus fuerzas. Con su actitud, uno
deca es ma y el otro es de mi amigo. De repente, comenz a sentir
que su incomodidad se tomaba en enfado.
He venido con Diana. Vamos a comer en el Negre, os apuntis?

pregunt Alberto, cargado de intencin.


No, nosotros comeremos en Benidorm contest ella a toda prisa.
Voy a entrar a pagar apunt George. Encantado de conocerte.
Igualmente. Espero que puedas conocer a Julio antes de marcharte.
Eres americano, verdad? S, soy americano. Y no creo que pueda
conocerlo, ya que regreso maana a Estados Unidos inform, mirando
hacia ella, con una mueca que mostraba algo entre el enojo y la decepcin.
. Ya. Es una pena. En fin, adis.
Dale recuerdos a Diana de mi parte coment ella.
Se los dar. Te echamos de menos este fin de semana, Julio nos dijo
que estabas liada con la nia. Afortunadamente George ya haba entrado
a pagar.
As es, est de exmenes.
Espero que no ests jugando con los sentimientos de Julio... El
comentario hizo que se viera realmente rastrera, pero no poda evitar sentir
lo que senta por George. Tena que hablar con Julio cuanto antes.
Lo que pase entre Julio y yo no tiene nada que ver con George
respondi.
El caso es que l confa en ti ciegamente. Nunca dira que est
pasando algo con otro to.
Lo que pase en mi vida no es asunto que vaya a discutir contigo. Igual
que tampoco lo discut cuando Julio tuvo su desliz con la morenita aquella.
De todas formas, George es un amigo de la infancia y...
Es el padre de tu hija? la interrumpi.
Qu? Porqu...?
Creme, se nota que hay algo. Estaba demasiado cerca, demasiado
embelesado, demasiado a la defensiva. Casi me rompe la mano. Si t no
quieres algo con l, desde luego, l s que lo quiere contigo.
Todo eso son tonteras minti descaradamente.
No lo son. El siente algn derecho sobre ti. Y no me has contestado.
Es el padre de tu hija?
Eso no es algo que vaya a hablar contigo.

Pues hblalo con Julio, se merece eso por lo menos. George volva
en ese momento y ella no saba cmo deshacerse de Alberto; tena miedo.
No, pnico en realidad, de que soltase algo de su hija delante de l. Nos
vemos dijo Alberto cuando vio que George se acercaba de nuevo. Ella
asinti y suspir aliviada. Por poco, pero el hecho de saber que George se
ira al da siguiente, le confirmaba que haba hecho bien en no revelar su
secreto. Qu conseguira, salvo hacer ms dao a su hijita?
En cuanto George lleg junto a la mesa, ella se puso en pie. Se dej
coger del brazo para dirigirse al lugar en el que haban estacionado la
moto, pero se sinti incmoda de repente con su cercana y se solt dando
un ligero tirn. El se par un instante para mirarla. Si las miradas
mataran, seguro que me habra fulminado, pens, pero no dijo nada.
Tampoco lo mir, en cambio sigui caminando como si tal cosa.
Cuando llegaron a la moto, l cogi los cascos y le tendi el suyo. No
dijo nada y esta vez no hubo roce alguno. Se subi y esper a que ella
hiciera lo mismo. Tampoco dijo ni hizo nada cuando ella se agarr a su
cintura, se limit a dejarlo as; no le cogi las manos ponindolas sobre su
estmago. Quera que lo hiciera, pero George se mantuvo fro y distante
hasta que llegaron a Benidorm.
Una vez all, se dirigieron a la zona de la playa. El estacion la moto
enfrente del Efarley Bar y, cuando ella le pas el casco, ni siquiera la mir
mientras lo coga.
Oye George, ya vale... Qu te pasa exactamente?
Que me jode, eso me pasa contest, muy enfadado, mirndola
directamente a los ojos.
Por qu? Ya sabas que estaba con alguien. Te lo dije.
No te cre contest l, bajando los ojos.
Qu? Por qu no?
Porque t... T... T eres... Eras... Inocente y buena y... No s cmo...
Por qu... En quin te has convertido.
Ten cuidado con lo que dices le advirti, casi gritando. George se
acerc a ella, amenazante.
Por qu demonios has dejado que te tenga en mis brazos si ests con
otro? Desde cundo mientes? T no mientes. No mentas nunca. Yo

siempre confi en ti. Para m era importante. Era la voz ms grave que
ella haba escuchado nunca.
Ya te he dicho que no saba lo que me haba pasado. Yo... No puedo
pensar con claridad cuando ests tan cerca. Adems, t tambin estuviste a
punto de besarme cuando an estabas con Mandy o Sandy o...
Candy. Pero no lo hice, verdad?
Me da igual como se llame. Y, qu quieres que te diga? Parece que
sigo siendo una debilucha cuando se trata de ti, mierda! espet ella,
bajando la voz y clavando la mirada en el suelo, mientras se retorca las
manos.
T me pediste que me deshiciera de ella y lo hice inmediatamente.
No creo que eso me haga parecer muy fuerte contest l, pasndole la
mano por el pelo. Ella se la quit de un manotazo.
Yo no te ped que te deshicieras de ella. Te dije que te aseguraras de
sus sentimientos para que no se llevara un chasco.
No me pareci que me estuvieses diciendo eso.
Ser por el idioma se defendi ella, ponindose las manos en las
caderas y alzando la barbilla desafiante. Por qu no me habas dicho
que te vas maana? El se apoy en la moto.
No ha surgido la ocasin coment en voz baja. Quera seducirte
y, cuando te tuviera en la cama, pedirte que vinieses conmigo a Houston.
Entonces t diras que s.
Esa brutal sinceridad la dej estupefacta. Con toda su cara reconoca que
la estaba manipulando para llevrsela a la cama. Sinti rabia, emocin y
deseo a la vez.
T nunca mientes, verdad? Yo... No s qu decir, salvo que no me
vas a llevar a la cama despus de la que me has liado...
Me dijiste que no queras que te besara ningn otro susurr l,
acercndose peligrosamente.
Pues ahora no quiero que me beses t tampoco. George la cogi por
la cintura, atrayndola hacia su cuerpo. Ests segura? murmur
contra sus labios.
Djame le pidi, empujndolo con las manos.

Ven conmigo reclam, dndole un beso en la frente.


No puedo.
Por qu? le escuch preguntar.
Tengo que trabajar para ganarme la vida.
Tu hermana puede sustituirte un par de semanas. Sern unas
vacaciones... Acompa sus palabras con caricias en sus brazos .
Tienes que dejarlo.
Dejar, qu?
A l. Quiero que lo dejes. No puedo creer lo mucho que me jode
pensar en ti con otro; es como si siguieses siendo ma.
Pues no lo soy. George, en mi vida han cambiado muchas cosas, tengo
responsabilidades. No puedo desaparecer as, sin ms, y tampoco quiero.
Se dio la vuelta dndole la espalda. No tienes derecho a aparecer de
repente y hacer como si no hubieran pasado diez aos sentenci,
apoyndose en la barandilla que daba a la playa. El se peg a su espalda,
poniendo cada una de sus manos al lado de las de ella.
Pero me voy maana y no quiero volver a perderte susurr en su
odo.
Pues qudate le pidi.
No puedo, se me han acabado las vacaciones y yo no s estar lejos de
all. Y, adems del trabajo, est el rancho.
Pues vete escupi, dndose la vuelta y mirndolo a los ojos.
Tampoco es la primera vez que me abandonas.
Yo no te abandon entonces. ramos cros, apenas...
T sigues sindolo. Pero tienes razn, ha pasado mucho tiempo,
ramos cros y ahora todo ha cambiado. Quiero que me lleves a casa. No
tengo hambre.
Vamos Nat, no seas as. Vayamos a comer y hablemos.
No quiero hablar, quiero irme a casa dijo, casi haciendo pucheros.
Quera evitar llorar a toda costa, saba lo nervioso que se pona l con las
lgrimas, por lo menos cuando era un muchacho. Era algo que no poda
resistir y que lo doblegaba inmediatamente.
No llores, por Dios. Nat, por favor, yo no quera hacerte llorar. Es que

no s qu es lo que estoy sintiendo... La tom entre sus brazos y la


apret con ternura.
Ella se calm estando ah, refugiada. Era su cuerpo, su aroma, su aliento;
era todo l. Lo amaba. Lo amaba como el primer da; el da en que lo
conoci, haca ya tantos aos.
Est bien, te dejo que me invites a comer, pero no va a pasar nada
entre nosotros.
Te ests mintiendo asegur l.
Engaando, me estoy engaando le corrigi, aunque la verdad era
que lo deca ms para s misma. La relacin con Julio...
Ese es su nombre?
S. Titube antes de proseguir. Es la tercera vez que lo
intentamos.
No ests enamorada de l coment George, ms como afirmacin
que como pregunta.
Supongo que si estuviera enamorada de l no andara por ah
morrendome contigo.
Entonces por qu ests con l?
Hay otras cosas. La compaa, la amistad; no s. T te enamoras de
todas las mujeres con las que sales?
Tampoco he salido con tantas.
No me has contestado.
Supongo que no. Pero de ti s me enamor. Al escuchar cmo se lo
deca, se le encogi el corazn.
Como t has dicho, ramos nios. l le cogi la cabeza entre las
manos, dndole un beso en la nariz.
No te imaginas cunto me cost acostumbrarme a estar sin ti.
George roz su barbilla contra la cabeza de ella, aspirando su aroma.
Yo... Era el momento apropiado para decirle la verdad, se estaban
sincerando, pero algo en su interior le deca que tena que tener cuidado.
Vamos a comer, venga.
George la cogi de la mano y as, callados y caminando muy despacio,

se dirigieron al restaurante ms cercano. Estaba decorado en madera y era


una especie de pub irlands donde daban comida rpida y haba msica en
directo. Un tipo de unos sesenta aos, con una gran barba blanca y una
melena que le llegaba a los hombros, cantaba viejos temas de blues y de
rock, acompaado nicamente por una guitarra.
Se sentaron cerca del paseo, desde donde podan ver el mar con total
nitidez. Cuando el tipo se dio cuenta de la presencia de George que por
otro lado no poda pasar desapercibido, con el sombrero marrn
encasquetado, se acerc a ellos y les salud. Ella descubri rpidamente
el origen del hombre gracias a su forma de arrastrar las palabras, pero no le
qued ninguna duda cuando vio cmo coga un Stetson de detrs de la
barra y se lo encasquetaba, para regocijo de George.
Ella llev su mirada hacia las olas que acariciaban con una cadencia
armnica la orilla. Haba nios haciendo castillos de arena y un padre
jugaba con su hija, de unos cinco aos, a sortear las dulces embestidas de
las olas. Sinti que se le encoga el corazn; eso era algo que su hija no
haba tenido, algo de lo que haba privado tambin a George. Pero entonces
era tan joven... Todo pareca tan difcil... Tena que confesrselo antes de
que se fuera, lo saba, pero no en esos momentos; tal vez por la tarde,
cuando regresaran a Alicante.
Ambos pidieron hamburguesa para comer y Bud para beber. Siempre
haban tenido los mismos gustos.
Nat, perdona mi arranque de celos pero es que... Bueno soy texano
corrobor, remarcando ese acento tan caracterstico.
Oye, ser texano no lo justifica todo, sabes? Pero los texanos somos
poseedores. Ella se rio a carcajadas.
De qu te res? pregunt l con cara de indignacin.
Se dice posesivos. Pero eso no es porque seas texano, es porque eres
t.
Ok. No he cambiado tanto, no?
No, pero me gusta. Me siento muy cmoda contigo. George sonri
con la boca, con los ojos, con el alma... Y ella sinti que esa sonrisa se
clavaba directamente en su corazn.
Durante la comida no pararon de hablar de los viejos tiempos, de sus
aventuras, de sus escapadas, de Mark, de Dani, de sor Alfonsa, de la abuela

de Mark, de sus queridos caballos...


Yo tengo un par de caballos y algunos animales ms en el rancho,
pero no tengo demasiado tiempo, as es que tengo ayuda le cont.
Entonces, sigues montando a menudo?
S, prcticamente todos los das. A ella se le curvaron los labios en
una sonrisa.
Recurdame que te ensee a pronunciar la erre.
Es que no te gusta cmo lo digo?
En realidad suena muy sensual.
Entonces, mejor lo dejamos as, no? Ella asinti con la cabeza.
T sigues montando? pregunt l.
S, llevo a mi... Se interrumpi enseguida, al darse cuenta de lo que
iba a decir. El color abandon su rostro y clav la mirada en el plato, ya
vaco.
Prefer... pref... No quiero que me hables de l.
Ok contest. George haba supuesto que se refera a Julio. De
momento lo dejara as. Pidieron los cafs.
Necesito ir al bao.
Ella se levant y George hizo lo mismo. En ese momento son un
mensaje en su mvil. Mir la pantalla, era Julio. Levant la vista hacia
George, que la observaba inquisitivamente, e hizo caso omiso del mensaje
continuando su camino hacia el bao. Antes de entrar, se volvi hacia
George, que tena los ojos fijos en el dichoso aparato y una expresin entre
picara y enfadada, desconcertante; pareca que tramaba algo. Se sacudi
esas sospechas con un movimiento de cabeza y sigui su camino.
Entr en el lavabo, se ech agua en la cara y se mir al espejo. Tena
marcadas las ojeras, el agotamiento se reflejaba en su cara, consecuencia
directa de los das que llevaba sin pegar ojo. Desde que se encontr con los
chicos en la playa apenas haba podido dormir unas tres o cuatro horas
seguidas; no poda apartar de su cabeza la imagen de su hija con George,
de la reaccin de l al saberlo, de Nina al conocerlo, de cmo terminara
todo... Por mucho que lo intentaba, aquellas ideas no paraban de dar
vueltas.

Los acontecimientos de los ltimos das, especialmente los de ese da, la


estaban volviendo loca. Necesitaba un minuto lejos de George para pensar,
ordenar sus ideas y decidir qu haca con todo lo que haba vuelto a sentir.
Probablemente nunca haba dejado de sentirlo, slo estaba dormido,
guardado bajo siete llaves en algn rincn del corazn, pero ahora se daba
cuenta de que, en cuanto lo vio en casa de Dani, los candados se haban
abierto de par en par y todo el amor que haba estado reteniendo sali a
borbotones. Qu iba a hacer con eso ahora? Qu iba a hacer con George?
Lo nico que tena claro era que no iba a cometer el mismo error que
cuando eran adolescentes. No iba a hacer el amor con l para luego
perderlo, ya saba por experiencia que as dola ms.
Mir por el ventanuco del bao y vio a George concentrado con algo en
la mano; su mvil, pareca.
Olvdate se dijo. No es asunto tuyo, intent convencerse sin
ningn xito. Sali dispuesta a pelear.
Al llegar cogi su propio mvil para mirar el mensaje que le haba
enviado Julio y poder jorobar un poco a George. Cuando abri el mensaje
no se lo poda creer. No poda ser que la estuvieran dejando por mensaje.
Por Dios, eso no poda estar pasndole a ella.
Qu te pasa? pregunt George al ver su cara.
Me... Me acaban de... Julio me ha dejado con un mensaje de mvil. No
es que le culpe, pero...
Ah contest l sin demasiada emocin en la voz.
A ella le pareci ver un brillo extrao reflejado en sus ojos mientras
apretaba la boca. Todo estaba resultando demasiado extrao pero, la
verdad, se lo mereca. Se senta fatal por su comportamiento hacia Julio.
Estaba segura de que Alberto lo habra llamado y l pensara que todo
aquello era una venganza por su ltima aventura. No era as, pero tampoco
importaba.
Habr sido ese amigo vuestro. Puede que nos haya visto cuando... Ya
sabes, antes aleg George, mirando fijamente su taza de caf americano.
Supongo. Sabes? En realidad me siento aliviada pero, por mensaje?
A veces los hombres somos cobardes. Le vas a contestar?
Ummhhh. Te importa que lo llame? Vio que l torca el gesto.

Prefer... Me gustara que no lo hicieras.


Pre-fe-ri-r-a. No es tan difcil.
Para m s lo es. No puedo mentirte, nunca he podido. A ella se le
aceler el corazn. De qu demonios le estara hablando? En qu le
habra mentido l?
De qu ests hablando? lo interrog con vista. George alz los ojos
hacia ella para mirarla de frente, dispuesto a asumir la bronca que se le
vena encima.
He sido yo.
Has sido t, qu?
El tipo se. Te ha mandado un mensaje para quedar contigo esta tarde
y he contestado. Qu has hecho qu? Ella se alter, levantndose de
su silla.
Sintate y clmate, por favor. Le he dicho que estabas conmigo y que
dejara de joder. Ha sido un acto reflejo. Lo he hecho sin pensar.
Oh, no! George Hansen, te conozco perfectamente. T nunca haces
nada sin pensar lo acus, sealndolo con el dedo.
Es que, me voy maana y no quiero que vuelvas con l se defendi,
cogindola por la mueca y tirando de ella para obligarla a sentarse de
nuevo.
No es decisin tuya. Lo que haga es cosa ma. Cmo te has atrevido a
interferir as? contest, cediendo y sentndose.
Ya te lo dije antes murmur George, acaricindole la mueca con el
pulgar. Te siento ma, no puedo permitir que en cuanto me vaya, t...
Desvi la mirada antes de continuar. T, corras a los brazos de otro.
George susurr ella retirando la mano que l acariciaba, cuando
te vayas maana se habr acabado. Nos separa un ocano, una vida.
Recuerdas lo que ocurri hace diez aos? Todas las cosas que nos
impidieron seguir juntos continan separndonos. El la mir con rabia
apenas contenida.
No es lo mismo, ahora somos adultos. Entonces no poda llevarte
conmigo, ni tus padres ni los mos lo habran consentido, pero ahora...
Ahora puedes venir afirm en tono exigente.

No, George, no puedo neg ella. Tengo mi vida aqu; mis amigos,
mi trabajo, mi familia... Igual que t all. Ni entonces ni ahora te has
planteado nunca ser t el que se quede le recrimin, sacando el
monedero para pagar la cuenta que el camarero haba dejado en la mesa.
George se adelant cogiendo el ticket y poniendo un billete en su lugar.
Acto seguido, se levant sin decir nada y se dirigi hacia la moto. Ella lo
mir durante un momento. Era el mismo de siempre, con unos aos ms
pero con los mismos arrebatos; segua siendo el rey de la manada,
imponiendo su frrea voluntad sobre los dems. Guapo, arrogante,
manipulador. A ella le arda el corazn desde haca tantos aos cada vez
que pensaba en ese hombre, que realmente estaba tentada de aceptar su
oferta. Pero haba algo ms, ese algo ms que ella no saba cmo afrontar.
Por fin se decidi a seguirlo. El estaba desatando los cascos. Le tendi
uno a ella sin levantar la mirada.
No puedes encerrarte as en ti mismo cada vez que no te guste lo que
oyes, eres como un nio George le rega.
No estoy enfadado. Por fin alz los ojos hacia su rostro. Estoy
pensando. Ella lo mir con cara de curiosidad. Una idea cruz por su
mente.
Dame las llaves exigi.
Qu llaves? repuso l, sorprendido.
Las de la moto confirm, extendiendo la mano. George ech la
cabeza ligeramente hacia atrs entornando los ojos.
Te has vuelto loca, verdad? exclam por fin.
Llevo moto desde que tena dieciocho aos.
Nena, esto no es una moto, es una Harley.
Vamos, gallina machista.
No soy un gallina. Lo de machista no le haba afectado lo ms
mnimo.
Venga, que quiero llevarte a un sitio muy especial susurr,
acaricindole la mano con la que sujetaba fuertemente las llaves. Con cada
caricia la mano ceda. Un poco ms, un poco ms, hasta que estuvo abierta
y ella las cogi.

No te arrepentirs agradeci, colocndose rpidamente el casco y


sentndose frente al manillar. George segua de pie, mirndola fijamente, y
probablemente preguntndose cmo se haba dejado convencer.
Ella supona que el motivo era que su moto estaba a salvo en su casa, en
Texas. Sinti el cuerpo de George completamente pegado al suyo y not
algo duro rozndose contra su trasero. Aquello la hizo sonrer bajo la
visera.
Salieron del paseo y se dirigieron a una zona de intrincadas callejuelas
que finalizaba en una cuesta. Aminorando la velocidad, escogi el camino
empinado y gui la moto curva tras curva. Senta las piernas de George
apretarse contra ella y los fuertes dedos clavndose en sus caderas con cada
giro de la escarpada subida.
A la derecha se vea el mar, de un azul intenso, en completa calma. En
las calas que se vislumbraban abajo, a lo lejos, algunos veraneantes
disfrutaban del sol y la temperatura del mes de junio alicantino.
Pronto empezara la temporada de vacaciones y aquello estara repleto
de gente, pero an quedaban lugares secretos, apartados del mundanal
ruido, escondidos de los veraneantes y forasteros. Lugares que slo los
autctonos saban encontrar, como el rincn del acantilado al que ella
quera llevar a George. Un lugar nico en el que disfrutar uno del otro sin
que nada se interpusiera. Iba a ser un momento mgico. Aquello sera todo
lo que tendra de George a partir del da siguiente; ese momento y su hija.
Se sinti miserable de nuevo. l no haba sido capaz de engaarla con
algo tan tonto como el mensaje a Julio y en cambio ella... El secreto que
ella guardaba...
Unas cuantas curvas ms y llegaran a su destino.
A George se le estaban poniendo los pelos de punta. Cada vez que
miraba hacia abajo notaba erizarse el vello de su piel. No tena miedo a las
alturas, pero s la inseguridad de ir de paquete en la moto, sobre todo
teniendo en cuenta que la conduca una mujer. Claro que, en su defensa,
tena que reconocer que lo haca bastante bien.
Unas cuantas piedras de grava rodaron por el precipicio hasta el mar, o
eso supona l, porque las perdi de vista enseguida. No as la sensacin de
inseguridad, aunque no tena muy claro si eso se deba a la carretera o a
Nat y sus renacidos... No, ms bien despertados, sentimientos por ella.

En pocos minutos llegaron a una zona menos escarpada. Nat par la


moto y, quitndose el casco, le hizo saber que ya haban alcanzado el punto
de destino.
Es un sitio precioso coment l, bajndose de la Harley y dejando el
casco en el asiento. Decidi acercarse ms al precipicio. Las vistan eran
espectaculares, pero no pudo evitar un escalofro al mirar hacia abajo.
Nat se acerc a l despacio.
Quera que lo conocieras antes de irte. Todo esto se llama Rincn de
Lois, pero este acantilado es mi favorito. Ven, bajemos un poco y te
ensear mi sitio secreto.
Tienes un sitio secreto?
S y te va a encantar.
Has trado alguna vez al tipo ese aqu? La sigui despus de un
momento.
Ten cuidado con las rocas que se desprenden al bajar contest ella
haciendo caso omiso de su pregunta.
Bajaron por un camino estrecho que les llev a una pequea cueva
escarbada en la montaa, desde donde se vean a lo lejos las calas con
algunos veraneantes forneos y otros nativos, y la inmensidad del mar.
Dios mo, eso son delfines se sorprendi l.
S, pasan por aqu en esta poca.
Los animales saltaban por turnos, enseando la panza.
l rio a carcajadas.
Mira, parece que nos estn saludando coment.
S, yo dira que s.
La abraz tiernamente, arropndola entre sus brazos mientras le besaba
la coronilla.
Gracias susurr.
Por qu? Por darme esto. Es sencillamente espectacular.
De nada. Ven, sentmonos.
No pudo evitar un estremecimiento al sentir cmo ella le coga de la
mano y se dej llevar hasta el suelo. Luego la mir con una sonrisa

traviesa.
No me gusta esa sonrisa. Qu ests tramando?
l no contest. Con un rpido movimiento, se coloc detrs de ella y la
rode con sus brazos, forzndola a recostarse en su pecho.
Con el dorso de la mano le acarici el rostro y baj por el cuello hasta
llegar al hueco entre sus clavculas. All se demor, jugando a rodearlo y
llenarlo con su dedo corazn.
A Nat le temblaron los labios. Queran ser besados, eso estaba claro,
porque se dej llevar por los impulsos, alzando el rostro hacia l.
l enterr la mano en su pelo y agach la cabeza hasta rozar sus labios.
Aspir profundamente su aroma y de algn recndito lugar emanaron
sentimientos ocultos durante una dcada; amor, pasin, entrega... y un
beso, el primero.
Mordisque y lami hasta tenerla totalmente entregada, casi rogando por
ms con sus gemidos. La tentacin era insoportable as que entr en ella,
ocupando toda su boca, acariciando el paladar que tan vidamente se le
ofreca.
Mientras la mantena firmemente sujeta por el cabello, baj la otra mano
al escote. Acarici el pecho con la nica barrera de una camiseta de
algodn y lo que, intuy, deba ser un sujetador deportivo. Sus dedos
pellizcaron el pezn hacindola emitir un gritito de placer, que hizo que l
se pusiese duro al instante.
Seguramente Nat not un bulto apretarse contra su trasero y gimi. Una
oleada de escalofros le recorri la espalda.
l continu jugando con su boca mientras que su mano se ocupada de
retorcer suavemente aquel tentador pezn endurecido. Sus caricias se
volvieron ms exigentes, mientras segua jugando con su pecho y con la
otra mano acariciaba el estmago de Nat. Pronto se encamin hacia el
ombligo y ms abajo, introducindose por el pantaln hasta rozar el
elstico de sus braguitas.
Algodn, nada de encajes ni mies eh? murmur con voz ronca al
sentir ese tacto.
Tules? se rio Nat. Por Dios!, nadie lleva mies en las bragas.
Me gustan. Eres tan natural, tan sencilla...

No s si eso es un cumplido contest ella, revolvindole el pelo.


El sac la mano de su maravilloso escondite, ganndose un murmullo de
protesta por parte de Nat. Pero sus intenciones no eran dejar la cosa as.
Ayudndose con la otra mano, desabroch primero el cinturn y despus el
botn del vaquero de ella, que se retorci nerviosa.
George... murmur.
Tranquila cario.susurr en su odo. Cierra los ojos, escucha el
mar, huele el aroma a sal y concntrate en sentir. Djame hacer, cielo.
Djame quererte un poco.
El pens que poda morir de placer, su nia se haba hecho mayor y
absolutamente deseable. Baj los dedos hasta rozar el vello que decoraba
su pubis, apenas una pequea franja. Joder, lo que dara por verla;
recordaba perfectamente que tambin ah tena el color del fuego.
Te has hecho mayor murmur.
Sabes que eso no es un piropo para... wnmhh... las mujeres? l
pudo escuchar cmo las palabras se le atascaban a la salida de la garganta.
Garganta que haba decidido lamer por completo.
Te has cortado el vello.
Me depilo, como todas las chicas. Crees que sta es una buena
conversacin en este... Joder, George...! Momento? Sus dedos haban
encontrado su cltoris y jugaban a toquetearlo y pellizcarlo
alternativamente.
Me gusta. Quiero probarlo. Ests loco si piensas que te voy a dejar
que hagas eso aqu, al aire libre, donde podran vernos...
No creo que a los delfines les importe afirm mientras introduca
un dedo siguiendo su humedad.
Ella slo pareci capaz de emitir un gemido largo y profundo al notar
que l meta en ella otro dedo.
George si no paras... Yo...
T qu?, baby.
Yo... Estoy muy... gimi, moviendo inquieta las piernas.
Mojada para m. Me gusta que ests as. Me gusta que te retuerzas de
placer. Quiero saborearte mientras te corres; quiero orte decir lo caliente

que ests. Dmelo, nena. Dime lo que te hago sentir.


l increment el ritmo de la penetracin de sus dedos mientras con el
pulgar le acariciaba el cltoris y con la otra mano la agarraba de la garganta
para hacerla subir la cabeza y besarla a conciencia.
Introdujo su lengua con ferocidad, apoderndose de toda su boca.
Nat no poda respirar. Senta fuego en el pecho y una creciente necesidad
de explotar. Se aferr con las manos a los rubios mechones de George,
mientras apretaba con fuerza las piernas al notar cmo llegaban las
convulsiones ms feroces que haba sentido nunca.
Ech la cabeza hacia atrs e incluso se alz un poco sobre s misma,
impulsada por una fuerza arrolladora. George continu tocndola mientras
besaba su cuello hasta conseguir calmarla.
Un hondo suspiro resbal de su boca, un suspiro que respir George,
volvindose loco. La tumb salvajemente sobre la espalda y se acomod
entre sus piernas.
Se frot contra ella... Pero al instante su mirada cambi. Todo el deseo
que haca apenas unos instantes brotaba de sus ojos, ahora se haba
convertido en frustracin. Shit!
Qu pasa? pregunt ella entre jadeos.
No llevo... eso, ya sabes...
George no poda creer en su mala suerte. Cmo no lo haba pensado?
Para ser sincero, s lo haba hecho, pero no se atrevi a creer que pudiera
hacerse realidad. Prcticamente era la primera vez que se vean desde haca
diez aos, pero sus sentimientos hacia ella no haban cambiado en lo ms
mnimo.
La amaba. Tanto como cuando eran adolescentes. l tena familia;
estaban sus abuelos, su madre e incluso su padre de vez en cuando, pero
ella era la nica persona que le haca sentir que perteneca a alguien; igual
ahora que haca casi una dcada. Se senta unido a ella como nunca lo
haba sentido con nadie. Y quera estar en ella con todo su ser.
Condones? pregunt Nat, sabiendo la respuesta.
Aba.
Mierda!

A l le dio la risa. La cara de frustracin de su chica casi poda superar


la suya, eso seguro. Sinti que las ganas que tena Nat de notarlo dentro
eran las mismas que tena l de estar ah.
Ella decidi entonces introducir su mano entre ambos y llevarla hasta la
importante ereccin que empujaba contra su cuerpo, luchando por
liberarse. Nat la dej resbalar por el estmago, con la palma abierta, y
sigui hasta llegar a la cintura del pantaln. No se detuvo, la introdujo
hasta conseguir agarrar su objetivo; lo acarici, lo apret. Luego continu
bajando hasta encontrar los testculos y los mim igualmente.
l se mordi el labio mientras un escalofro recorra su espina dorsal.
Captur la boca de ella de forma salvaje y desesperada y, con pesar, not
que Nat sacaba la mano de su escondite. Aunque no la llev muy lejos, sino
que se entretuvo desabrochando su cinturn y, en cuanto lo consigui,
continu con el botn y la cremallera. l sise, intentando resistir las
acometidas de placer que se esparcan por todo su cuerpo. Dios, como
necesitaba a esa mujer.
Nat, es que no has escuchado lo que te he dicho? Djalo ya rog
casi en un suspiro.
Te he escuchado, pero no hace falta que lleguemos al final. Yo
puedo...
No la interrumpi bruscamente, agarrndola por la mueca y
obligndola a alejar la mano de su cuerpo.
Por qu no? pregunt enfadada.
l se alej de ella y se sent, apoyando la cabeza en la fra roca,
intentando controlar la respiracin.
Baby, hazme caso por una vez.
No te estoy diciendo que lo hagamos, pero puedo...
S lo que me ests ofertando y no quiero.
Se dice ofreciendo. Y por qu demonios ibas a no querer? No lo
hago tan mal, sabes?
l le dirigi una mirada repleta de rabia.
Esa es una imagen que podas haberme evitado la recrimin.
Lo que te pasa es que eres un egosta lo acus ella, mientras se

entretena recomponindose la ropa.


Egosta? Despus de lo que acaba de pasar. Te aseguro que la
mayora de las mujeres estaran encantadas.
S, bueno, yo no soy la mayora. A lo mejor Sandy prefiere no tocarte,
pero a mi...
Candy la corrigi l mientras su gesto se debata entre la
incredulidad y la risa.
Si la dejaba continuar, no podra controlarse; la tomara all mismo sin
pensar en las consecuencias. Cmo poda Nat decir que l estaba
pensando en s mismo? El nico motivo por el que se frenaba era su deseo
real de ser padre. Para l eso era sagrado. Algo con lo que no se jugaba ni
se bromeaba. Cuando l fuera padre, tratara de ser el mejor. Nunca se
alejara, jams dejara a sus hijos entre nieras y colegios internos. l
nunca haba entendido cmo algunos padres podan abandonar a sus hijos y
vivir sin verlos durante ms de tres aos, tal y como hicieron con l o con
Mark. El padre de su amigo lo mand al internado incluso en contra de los
deseos de su esposa. Eso es algo que ella nunca le perdon, por lo que le
abandon para no volver, y l la entenda, lo hizo entonces y segua
hacindolo ahora. El jams perdonara algo as. Que lo alejaran de esa
manera de alguien que formaba parte de su ser, era simplemente
inconcebible.
Cmo sea, no me importa cmo se llame! No me importa ella, pero si
slo vas a estar aqu una noche ms, deberamos...
No va a volver a ocurrir lo de la otra vez, Nat. Tuvimos suerte de que
no fuera ms all. Imagina que te hubieras quedado embarazada.
Nat sinti toda su sangre en la cara de golpe. Crey morir, l estaba
horrorizado ante la idea. Lo que para ella haba sido lo ms hermoso del
mundo, para l sera una carga. Eso la reafirm en su decisin; no le dira
nada.
Sali a gatas de la cueva en la que estaban refugiados y se puso de pie
casi al borde del acantilado.
No hagas eso! Are you crazy? la censur, asindola fuertemente
por la cintura. Dio dos pasos hacia atrs y la apret contra su pecho.
Sabes que no entiendo el ingls. Es bonito, verdad?

Mucho. No aprendiste nada durante los veranos conmigo y con


Mark?.
Con Mark y conmigo.
No aprendiste nada?
S decir fuck, y... shit... y...
Mentirosa. Te he escuchado hablar ingls perfectamente desde que
eras una cra. Pero te parece muy gracioso verme sudar con el espaol se
rio George. Antes de levantarse no se haba abrochado el pantaln y Nat
sinti toda su pasin en la cadera, convirtindola en gelatina lquida.
George... susurr.
Umhhh gimi l en su odo.
I need you. Tenemos toda la tarde. Podemos ir a una farmacia y...
Sabes que el hombre soy yo, y que soy yo quien tendra que hacer esa
propuesta?
En realidad es una proposicin. Qu me contestas?
Nos vamos a tu casa?
Eh... no, a mi casa no. Mi... mi hermana estar por all. Ella intent
pensar con rapidez.
Tu hermana estar en la tienda toda la tarde.
Mi otra hermana, es una historia larga. Hay un hotel en Calpe...
Pensar con rapidez siempre se le haba dado bien. Es muy bonito, con
vistas al mar, y tiene jacuzzi. Te imaginas la de cosas que podemos hacer?
George no pudo evitar rerse, segua siendo la misma nia descarada que
haba sido siempre. Tampoco pudo evitar la reaccin de su propio cuerpo
al or la proposicin. Amaba incluso la forma en que lo correga. Haca
tanto tiempo que nadie lo incordiaba de esa manera... Dios, cmo la haba
echado de menos!
Ok, vamos antes de que pierda las riendas y no lleguemos a ese
jacuzzi.
S? Bien. Nat se dio la vuelta y, rodeando con los brazos su
estrecha cintura, lo apret contra s.
George.
Qu?

Me gustara que te quedases ms tiempo le confes sin llegar a


mirarlo.
Sabes que no puedo admiti l.
S, slo estaba, ya sabes. Es una tontera, lo s, pero si te quedases
ms tiempo yo... podra confesarte... Podra... Yo...
Es imposible. Vamos.
Nat lo solt y George aprovech para recomponerse la ropa mientras ella
lo observaba con avidez. Tena un cuerpo perfecto, nico para el pecado;
alto, musculoso, fibroso, duro como una roca. Lo vio extender su mano
hacia ella y la acept. Cogidos como adolescentes fueron hacia la moto.
Volvieron a bajar por el acantilado.
Con el paso de las horas el color del agua se haba tornado de un azul
ms intenso, ms oscuro. El mar continuaba en calma y desprenda olor a
sal. El maravilloso vaivn de las tmidas olas, que se atrevan a estrellarse
contra las rocas, proporcionaba paz a sus corazones. En ese momento, en
ese lugar, no existan el tiempo ni el espacio. No haba miles de kilmetros
que los separaran ni un maravilloso secreto que desvelar. No haba otro l
ni otra ella. No haba nadie ni nada ms.
El vrtigo que sinti George al comenzar a bajar y ver la altura a la que
estaban, el vuelco que le dio el estmago al mirar hacia abajo y sentir esa
atraccin hacia el vaco que los separaba del agua, se disolvieron por
completo al sentir el fuerte abrazo de la mujer que le conduca hacia el ms
maravilloso y doloroso momento de su vida.
Recorrieron el camino de la carretera nacional que les separaba de
Calpe. Las vistas seguan siendo espectaculares, todo era tan diferente a las
ridas tierras de su Houston natal.
El rancho en el que l viva se llamaba La Rosa, como la flor y como su
abuela. Ahora l se encargaba de dirigirlo, pero se dedicaba sobre todo a lo
que siempre haba querido; era ranger, como su abuelo paterno, algo que
su padre nunca haba visto con buenos ojos. El era un hombre de negocios,
viajaba mucho y haba conseguido hacer dinero, pero en el proceso haba
olvidado que tena una familia. Quera para su hijo una carrera
universitaria, siempre lo comparaba con Mark, y an recordaba la
discusin que tuvieron cuando l se atrevi a plantarle cara y decirle a qu
iba a dedicar su vida.

Tanto te costara estudiar una can-era, como tu amigo. Me da igual


que seas abogado o mdico o lo que te d la gana, pero poner tu vida en
peligro da tras da por un msero sueldo... Eso es lo que quieres? No es
nada deshonroso, o acaso te avergenzas de lo que fue tu padre?
contest l, con todo la soberbia que dan los dieciocho aos.
No te atrevas a hablarme as. Acaso no recuerdas cmo termin
sus das tu abuelo? De verdad mes que puedo aprobar que mi hijo sufra
ese mismo destino?
Las cosas no tienen por qu ser as. Adems, voy a averiguar quin
lo hizo y entonces...
No seas idiota, t no vas a averiguar nada. Lo nico que vas a
conseguir es que te maten sentenci su padre y, perdiendo el poco
control que estaba consiguiendo mantenerlo en sus cabales, dio un
puetazo en la mesa que la hizo astillarse.
Su padre era un hombre muy corpulento. Era alto como l mismo, pero
ms grande; de esqueleto imponente, espesa barba y cabello largo recogido
en una trenza. Siempre vesta con carsimos trajes y, en vez de corbata,
usaba lazo tejano. Y al igual que l, un Stetson negro del que era
inseparable.
En otro tiempo sus padres haban sido hippies, incluso haban vivido en
una comuna hasta que Luna, su madre, se qued embarazada. En ese
momento todo cambi para su padre.
Se recogi el largo cabello, cambi los pantalones de colores vivos por
los trajes de chaqueta, busc trabajo en un bufete de abogados y, en cuanto
ahorr suficiente, compr una casa en la que instal a su mujer y a su hijo.
Luego l se dedic a viajar y a hacer dinero.
El segua luchando contra sus recuerdos cuando Nat le indic que girara
hacia la playa, ya que el hotel en cuestin estaba en el paseo martimo.
El lugar era idneo para enamorados. Los alrededores estaban repletos
de restaurantes de marisco que servan en bandejas. En cuanto bajaron de
la moto, un camarero se acerc con una jarra de sangra.
Ya han llegado al final de su ruta, verdad?
Verdad contest George, mirndola a ella con una sonrisa picara
que haca brillar sus ojos. Nat crey ver estrellitas salir de ellos, como en
los dibujos. Sin duda, le fallaba la razn cuando estaba cerca de este

hombre.
Pues venga esa sangra respondi el camarero, sirviendo con gracia
dos copas. Ellos las aceptaron e, instintivamente, las hicieron chocar entre
s.
Un brindis. Por nuestro reencuentro propuso George.
Por el reencuentro. Por cierto coment ella, dando una entonacin
intranscendente a las palabras que dirigi al camarero. Sabes dnde hay
por aqu una farmacia?

Captulo 5

De nuevo en ti

El hotel estaba situado en primera lnea de playa. Era un edificio


pequeo, de apenas cuatro plantas, que haba sido reformado haca poco
tiempo. A George le pareci que tena mucho encanto y que lo haban
arreglado especialmente para los enamorados. Se prestaba a pasar fines de
semana romnticos, comiendo marisco, mirando al mar y haciendo el amor
a la luz de la luna y las estrellas.
Nada ms entrar en la habitacin vio a Nat dirigirse al balcn y respirar
hondo, como si hiciese media vida que no vea el mar. Evidentemente era
adicta a la playa. Tendra que acostumbrarse a verlo nicamente de vez en
cuando, porque cuando se la llevara a Houston...
Aquel pensamiento lo alarm incluso a l. Le vino sin ms, sin
proponrselo. Era algo que sala de muy adentro de su alma y que le deca
que esa chica era suya; era su mujer desde siempre y para siempre.
Quiz tambin por eso, una sensacin de desasosiego se instal en sus
pulmones, quemndole por dentro.
Cmo conoces este lugar? pregunt, colocndose junto a ella para
apoyarse en la baranda del balcn.
Qu?
Me has odo, no me hagas repetirlo, que bastante me cuesta
preguntarlo una sola vez.
De verdad quieres saberlo?
Me has trado a un sitio al que antes has trado a otros? se atrevi a
cuestionar, dejando la vista perdida en el horizonte. George, los dos
tenemos ya una edad y los dos tenemos una vida a nuestra espalda. Ambos
sabemos que esto no va a pasar de esta tarde. La escena de celos no viene a

cuento. El tono de Nat le dijo que se estaba enfadando. Ella se volvi


hacia l para mirarlo directamente a la cara y en sus ojos entrecerrados
pudo distinguir angustia, pesar y enojo, a partes iguales.
l quiso sorprenderla agarrndola fuerte y estrechndola contra s.
Lo siento, yo... No puedo evitarlo. T no sientes como si no hubiera
pasado el tiempo?
Pero ha pasado. Y maana todo esto no ser ms que un recuerdo.
Por qu lo sentencias antes de que haya empezado? Quiso saber l.
Shhhhh. Calla y bsame.
Por toda respuesta, l la asi por la cintura elevndola del suelo y la bes
con lentitud y dulzura en la boca. Con ella en brazos entr en el dormitorio.
Nat le haba rodeado el cuello y lo abrazaba con toda la fuerza que le daba
la pasin que l saba que era capaz de sentir. Jugueteaba con su boca, lo
chupaba y lama. Le rode la cintura con las piernas y se separ de l lo
justo para subirle la camiseta Harley Davidson y quitrsela por la cabeza,
dejndole el pelo maravillosamente alborotado.
l apoy una rodilla en la cama y descendi hasta que los dos estuvieron
acostados. Meti la mano bajo la camiseta de ella y le acarici el ombligo
con el dedo mientras se apoderaba de su cuello con estremecedores besos.
Nat se sinti morir de placer ante la intensidad de sus emociones. Le
temblaba todo el cuerpo, anticipndose a los acontecimientos. Haba estado
con otros hombres, pero slo l era capaz de ponerla en semejante estado
de ebullicin; igual ahora que cuando eran unos cros jugando a saber
amar.
Tienes la piel de pollo susurr George. Ella rio con ganas. Se
dice de gallina.
Pollo, gallina... qu ms da. Eres preciosa, la mujer ms bonita que
nunca he tocado. Ella se derriti, su corazn se hizo lava lquida ante
aquel comentario.
George, me gusta orte decir esas cosas. Parece que sean ciertas.
Incluso me las creo.
Son ciertas, baby. Nunca nadie me ha puesto tan... hot como t.
Dios, que bien suena eso de hot\

Sabes lo que significa?


lodo el mundo sabe lo que significa. Y que sepas que yo tengo fever.
La carcajada que solt George, la hizo estremecer. Era un sonido
mgico, mitigador de todos los males. A ella le encantaba su acento, esa
forma de arrastrar las palabras se le clavaba directamente en el corazn, le
suba las pulsaciones y le mojaba las bragas, literalmente.
Le sinti recorrer el borde de su cintura con los dedos y subir por el
costado hasta su pecho, pasando la mano por encima del sujetador. En ese
instante le pellizc con delicadeza el pezn. Gimi en respuesta.
Ella le mordi la mandbula. La incipiente barba rasp su lengua y eso la
hizo excitarse an ms, as que baj las manos a los ases que decoraban la
hebilla del cinturn para desabrocharlo.
Shhhh. No vayas tan deprisa, nena murmur l, sujetndole las
manos. Si lo haces no respondo de m; llevo muchos aos desendote y
nunca imagin que pudiese conseguirlo. Eres como un sueo.
Yo siento lo mismo, pero no puedo esperar para tenerte dentro.
Siempre has sido una impaciente. Pero, nena, antes de estar dentro de
ti, voy a saborearte completamente. Quiero verte desnuda. Deseo llevarme
conmigo la imagen de tu precioso cuerpo. Ella sinti un cosquilleo de
placer al or esas palabras.
Perfecta, suave, dulce... recit, besando cada rincn de piel por el
que pasaba. Luego baj hasta el ombligo, donde se recre lamiendo. Un
ligero soplido le hizo dar un respingo. George la sac sin problemas de la
prisin de los vaqueros e, incorporndose, se quit tambin los suyos.
Ella abri los ojos ante el panorama. Estaba para comrselo entero y lo
devor con la mirada, haciendo que George se endureciera an ms, si eso
era posible.
El se recost sobre ella e inici un recorrido de caricias, besos y
lametazos desde su cuello hasta sus pechos. Le mordi el pezn de manera
maravillosa por encima del sujetador y a ella se le llen la cabeza de
estrellas; un latigazo de placer la recorri entera por dentro. Apret sus
dedos Sin poder resistirlo y clav las uas en sus perfectos y anchos
hombros, estaba volvindola loca. Lo not sonrer con malicia sobre su
pecho.

Le desabroch con pericia el sujetador deportivo y lo lanz al suelo para,


acto seguido, recorrer con la palma abierta de la mano sus pechos; primero
uno, luego el otro. Los ahuec y chup como si quisiera comrselos.
Ella no poda estarse quieta ante la tremenda oleada de placer. Retorci
sus piernas balanceando las caderas contra l, contra su prominencia.
George haba bajado una de sus manos por la espalda y le apretaba el
trasero con fuerza.
Pas primero los dedos y despus la lengua sobre el pubis. Ella estuvo
tentada de decirle toda la verdad en ese preciso instante. Le agarr el
cabello, intentando levantar su cabeza, pero l no la dej. Continu su
camino hacia abajo, ms y ms, hasta llegar al centro de su deseo.
La nariz de George se roz contra sus pliegues, y continu su camino
hacia la parte ms sensible. Bes, lami y bebi su esencia hasta que ella
not una oleada de temblores que la invadieron, obligndola a
estremecerse. Se corri como nunca lo haba hecho. Su cabeza estaba
completamente vaca y era incapaz de hilar un solo pensamiento. Placer,
placer, placer... Era lo nico que la posea en ese momento; placer y
George.
En el ltimo momento l introdujo dos dedos en ella y ya no pudo evitar
gritar, haba empalmado un orgasmo con otro y eso era la primera vez en
su vida que le pasaba.
El continu torturndola hasta que su cuerpo cay rendido y relajado
sobre el colchn.
Necesitas un descanso? le pregunt.
Ella por toda respuesta lo empuj sobre el colchn y se sent a
horcajadas sobre l. Lo bes fuerte y duro, sin miedo al chocar de dientes,
degustando hasta el ltimo aliento de su hombre.
Lo tena agarrado por el cuello con ambas manos, pareca que de un
momento a otro se lo fuera a comer. Baj una de ellas por el torso y el
vientre, dejando que sus uas rasparan entre el vello, que le indicaba el
camino a seguir hasta su ereccin, y una vez estuvo all, la aferr, coloc
sobre ella un condn de la caja que l haba dejado encima de la mesilla y
situ el extremo de su miembro contra su hmeda entrada.
George se senta morir entre sus brazos. Sus caricias lo estaban llevando
al borde; aquel apasionado beso casi lo haba hecho explotar. Toda ella era

un volcn en erupcin y el cuerpo de l era pura lava entre sus manos.


Ella lo tom despacio y l se dej hacer. Con suavidad lo introdujo en su
interior por completo, sin dejar de mirarlo a la cara. El necesitaba absorber
sus reacciones. La vio fruncir el gesto, apretar los dientes y emitir un
provocador siseo.
Nat increment el ritmo de las penetraciones y l no pudo aguantar ms.
Quera tomarla; tenerla por completo. Quera apretarse contra ella hasta
escucharla gemir nuevamente.
La cogi por la cintura y la apoy sobre la espalda. Dej todo su peso
sobre las manos, elevndose para poder contemplarla y entr una y otra
vez; fuerte, duro, hasta que la oy gritar su nombre. Y slo entonces l se
dej llevar. El xtasis lo recorri ferozmente cuando esas seis letras
irrumpieron en su odo.
El pase su nariz por el cuello de la joven antes de salir de su escondite.
Me encanta susurr contra su piel.
El qu? pregunt ella, acaricindole el pelo.
Estar de nuevo en ti. Es la mejor sensacin que he tenido nunca. Eres
mi hogar, nena.
Si me dices esas cosas no voy a dejar que recuperes las fuerzas.
Quin te ha dicho que las perd? pregunt juguetn.
Pasaron el resto de la tarde haciendo el amor hasta quedar exhaustos y
luego se durmieron uno en brazos del otro.
Nat sinti fro y estir la mano de forma automtica, buscando algo con
que taparse. Al tantear, en vez de la sbana roz el calor del cuerpo de un
hombre a su lado; un hombre grande que roncaba. An con los ojos
cerrados, una sonrisa se instal en su cara.
Todas las caricias, los besos, los mordiscos... todo lo que haban hecho
esas ltimas horas regres a su mente, consiguiendo despertarla por
completo. Estaba dolorida, pero de todas formas se arrim un poco ms a
l, hasta que su trasero dio con una parte de George que tambin se estaba
despertando.
Lo sinti acercarse y, automticamente, sus hormonas la pusieron en
marcha. El pas la mano por su cintura, acariciando la pequea curva que
haca su vientre y la bes en el cuello con gula. Ella nunca haba disfrutado

de aquella manera con el sexo. No saba que poda ser as; apenas un beso y
ya estaba dispuesta para l.
Buenos das. Tardes, en realidad murmuro clidamente George
contra su odo. La verdad es que est oscuro, son casi noches ya. En
ese preciso instante ella se dio cuenta de lo que significaba lo que estaba
diciendo.
Mir su reloj de pulsera y dio un brinco, saltando de la cama de forma
brusca.
Dios mo! Dios mo! No, no, no! Son las diez y media de la noche!
Joder, joder! Mi hermana me va a matar. Lo solt todo seguido, sin
respirar apenas y sin darse cuenta de que, para l, lo que estaba diciendo no
tena ningn sentido.
Pero por qu te va a matar? Eres adulta. No tienes por qu dar
explicaciones a tu hermana, o tienes hora para llegar a tu casa a estas
alturas?
Me ests llamando vieja? pregunt, intentando distraerlo mientras
se pona los vaqueros.
George se acerc al borde de la cama, luciendo su desnudez con
naturalidad. Ella no pudo evitar fijar su vista en la parte de l que se
hinchaba y elevaba, buscndola. La retuvo apresando los pantalones y
comenz a desabrochrselos mientras ella se colocaba la camiseta. Nat le
dio un manotazo pero l no reaccion. En cuanto consigui soltar el botn
y tirar de la cremallera, se los baj hasta las rodillas.
Y las bragas? pregunt al ver que no las llevaba puestas.
Pregntale al energmeno que me las ha quitado a bocados la ltima
vez que he intentado ponrmelas.
George esboz su sonrisa lobuna mientras recordaba ese momento. Ella
intent subirse los pantalones curvando ligeramente su espalda, lo que l
aprovech, para sacarle por la cabeza la camiseta y morderla en el cuello.
George, por favor! Te lo digo en serio, tengo que irme grit entre
exasperada y excitada.
Acaso ocultas algn secreto? Ella se puso azul ante el comentario.
Nooooo! Por qu...? Por qu dices eso?
Tinto misterio me preocupa contest, saliendo de la cama.

Tienes que volver antes de las doce o te convertirs en Cenicienta? O


eres una mujer loba?, que ahora est ms de moda dijo con sorna,
cogiendo su cara entre sus enormes manos y acercndola a la boca. Si
eres una vampira, quiero que me muerdas.
Deja de decir tonteras y vstete, que tengo que volver a casa. Cogi
su mvil con una enorme tensin dominando su cuerpo y pensando en las
veintitrs llamadas perdidas que tendra de su hermana. Nada. Ni una, lo
que la preocup an ms.
Pareca que George haba aceptado a desgana la imposicin de tener que
irse y se estaba vistiendo, aunque lentamente. Se qued admirndolo. Tena
un cuerpo de escndalo, fuerte y musculado; era como dos veces Julio.
Tena una espalda ancha, en la que cada msculo ocupaba su lugar y ni un
gramo de grasa rodendolos. Lo vio girar la cara y le dio un ataque de risa
al verlo con su braguita destrozada en la boca.
Eres un payaso, George le rega entre risas.
El tir la braga a la papelera y se qued mirando el interior de la misma.
Me temo que hemos dejado pistas como para que nos detengan por
algo murmur, mirando las fundas que acompaaban a la prenda en la
papelera. Nuestro ADN est por todas partes.
Sali el poli que llevas dentro.
No soy poli, soy ranger.
Y no es lo mismo?
Pues claro que no, un poli no tiene jurisdiccin en un condado entero.
Siento mucho haberte ofendido, seor ranger se mof. Oye,
tengo que hacer una llamada. Voy a salir al balcn para tener un poco de
intimidad.
La cara de l fue todo un desafo. Era imposible mostrar ms enfado,
sorpresa y angustia en un solo gesto.
Y para qu demonios quieres intimidad? Es que vas a llamar al
tipo? No seas idiota. Crees que llamara al tipo justo ahora? Para
decirle qu? Hola, Julio. Te llamo porque me acabo de acostar con el to
con el que creas que me acostara, motivo por el cual me has dejado a
travs de un mensaje en el mvil. Acompa el comentario con
exagerados gestos para enfatizar la broma.

George no contest. Se coloc la camiseta con brusquedad, se puso las


botas y cogi su chaqueta. Acto seguido se dirigi a la puerta.
Te espero abajo. Crees que es suficiente intimidad?
Y sin esperar respuesta, cerr con un portazo.

Captulo 6

Consecuencias

Contrariamente a lo que Nat pensaba, su hermana no se alter lo ms


mnimo.
No te preocupes, disfruta, llega cuando quieras; no todos los das vas a
estar con el padre de tu hija. Y dime, cmo lo ha tomado? pregunt
curiosa.
Yo... No se lo he dicho.
Qu? No me lo puedo creer, Natalia. Por qu?
No he encontrado el momento.
Llevas todo el da con l... De verdad no has podido encontrar un
momento adecuado para decrselo?
No es tan fcil. Yo... El... Nosotros...
Ah, ya! Para eso s has encontrado un buen momento.
Vete a la mierda!
Oh, s. Enfdate conmigo por decirte lo que no quieres escuchar. Mira,
t me lo has dicho a m muchas veces: los actos tienen consecuencias; una
cosa es lo que hiciste, o no, cuando eras una cra sin capacidad real para
tomar decisiones y otra muy diferente lo que ests haciendo ahora.
Voy a colgar.
Esto no... Ella colg sin darle tiempo a terminar. En el fondo saba
que tena razn, pero era tan difcil. Se senta aterrada.
George no saba muy bien por qu se haba enfadado, aunque poda
hacerse una idea clara: no le gustaban los secretos, jams haba sido
partidario de ellos. El hecho de que ella quisiera ocultarle algo lo pona
literalmente enfermo, pero saba que no estaba bien; ella tena derecho a su

intimidad y l tendra que aceptarlo.


Le pareca tan increble la forma en que se haba colado nuevamente en
su corazn... Como si nunca se hubiese ido. Como si un lazo invisible los
hubiera mantenido unidos durante todo este tiempo.
De repente comenz a creer en el destino, y su destino se llamaba Nat.
Ella; su boca, su risa, sus secretos.
La vio salir del hotel y dirigirse a la moto. Ese puchero en su boca... qu
ganas tena de comrselo! No poda dejar de pensar en devorar sus labios.
Despus de una tarde de intenso sexo, an no haba tenido suficiente.
George, ests enfadado? Su proximidad hizo que cualquier
vestigio del enfado de l se evaporara en el hmedo ambiente del mar.
No nena, no estoy enfadado, es slo que no me gustan los secretos. Lo
siento, he sido un burro confes mientras le acariciaba la cara con el
dorso de la mano.
Nat no dijo nada. Las palabras pugnaban por salir de su boca en tropel,
pero se atascaban en la garganta.
George yo... Hay algo que no te he dicho y... bueno yo... No s cmo
hacerlo.
Baby, me ests preocupando. Solo dilo. Ok? El rostro de George,
con esa mirada fruncida, mostraba preocupacin.
Tengo una hija solt sin ms.
l levant las cejas con sorpresa. Se hizo un minuto de silencio, que fue
el tiempo que George tard en reaccionar. Ella lo miraba con ansiedad,
esperando una respuesta y l mantena la boca entreabierta y gesto de
estupefaccin. Lo vio poner el caballete a la moto y bajarse. Nat se
encontr arropada en unos fuertes brazos. La bes despacio, de la misma
forma tierna y cuidadosa que lo hizo la primera vez.
Eso es maravilloso. Tener un hijo es lo mejor que le puede pasar a
alguien. Debiste decrmelo. Eso no cambia nada de lo que siento por ti. Al
contrario. El padre es...? No, no es Julio. Ella no lo conoce y... es
complicado, George confes, mirndolo a los ojos.
George cogi su cara entre sus manos y deposit un tierno beso en la
nariz.
Est bien, no tienes que contrmelo ahora si no quieres. Tendremos

tiempo de eso.
No, George, no lo tenemos contest ella, con lgrimas en los ojos.
Shh, por favor, no hagas eso. Encontraremos una solucin, te lo
prometo dijo secndole las lgrimas con los pulgares.
Por qu?
Porque te quiero y t me quieres a m. Yo lo s y t lo sabes. Siempre
fue as y seguir sindolo; nada podr cambiarlo. T y yo somos uno y
tenemos que estar juntos, no hay ninguna otra alternativa.
Ella se aferr con toda el alma a esas palabras que haban traspasado
todas sus defensas y haban hecho que su corazn se saltase un par de
latidos.
Pase lo que pase, me gustara que siempre recordases la promesa que
acabas de hacer expres ella su deseo en voz alta, an sabiendo que era
imposible.
No es una promesa, es un hecho.
Me gustara tanto creerte refut, abrazndose con fuerza la cintura
del hombre.
l le acarici el pelo, acunndola contra su cuerpo.
Yo nunca miento, ya lo sabes. No soporto las mentiras, lo estropean
todo.
Ella trag saliva y contuvo el nudo que en su garganta luchaba por dar
rienda suelta a las lgrimas.
George se separ, dejando un vaco que ella sinti como hielo a su
alrededor, para volver a arrancar la moto.
Luego respir hondo y se dio cuenta de que no tenan la ms mnima
oportunidad; a pesar de lo que acababa de decir, l nunca la perdonara. Era
mejor dejar las cosas como estaban, en una ilusin. Cogi el casco que l le
ofreca y se subi a la Harley, aferrndose a l. Tal vez sta fuera la ltima
vez, nunca volvera a verle ni a abrazarle. El jams le pertenecera de
nuevo como aquella tarde.
El camino de regreso fue una tortura para ella. Intentaba retener las
sensaciones del cuerpo de George pegado al suyo como si le fuera en ello
la vida; su aroma, su calor, recorriendo una y otra vez su estmago con las

manos por debajo de la camiseta y la cazadora.


Con los ojos cerrados y el viento pasando alrededor de ellos, se
concentr nicamente en sentirlo.
Cuando la moto par, ella no movi un msculo. Se mantuvo pegada a
l, deseando que el tiempo se parara en ese momento, pero no sucedi.
Not cmo George se mova mientras se deshaca del casco y regres a la
realidad poco a poco. Cmo poda haber cambiado su vida de una forma
tan drstica en tan slo unos das?
Se quit el casco y se baj de la moto. Luego estir el brazo para
devolvrselo.
Tenemos que despedirnos solt ella de golpe.
Lo entiendo, tranquila. Por qu no vienes al aeropuerto maana?
Tengo que llevar a Nina al col y luego ir a trabajar. No puedo.
Nina. Es un nombre muy bonito. Llevas papel y boli en la mochila?
Nat rebusc hasta que encontr lo que l le peda. Lo vio anotar una
direccin de mail y el nombre de un chat.
Quieres que me meta en el chat de los ranger de Texas? pregunt
ella con sorpresa.
S. En l tambin estn nuestras mujeres.
George, yo no...
S lo eres, Nat. Fuiste mi nia y ahora eres mi mujer. Aunque ella
se estaba derritiendo por lo increblemente dulce que poda llegar a ser, se
mora de dolor. Si pudiera ser cierto... Cmo, George? Cmo vamos a
hacerlo? No te das cuenta...
No lo s, ya lo averiguaremos. Tampoco hace falta que lo
solucionemos hoy, no? Ella no contest. Recuerdas cuando nos
separamos en Granada? No quiero volver a pasar por eso Nat. Ni siquiera
puedo pensar en perderte de nuevo. No te imaginas lo que sufr. Me cost
tanto aceptar que t queras seguir con tu vida sin m.
Seguir su vida sin l... Eso era lo que l pensaba que ella haba hecho. Y
realmente haba sido as, aunque no porque eso fuera lo que hubiese
querido. Fue necesario. Lo tuve que hacer, se dijo a s misma.
Yo no...Tengo que subir. Ella baj la vista hasta fijarla en el pedal

de la moto, sin saber muy bien cmo actuar. Tena miedo de delatarse si
seguan hablando de aquello.
Tienes una foto?
Qu?
Tuya y de tu hija. Todos los padres llevis una as.
S contest rebuscando en la mochila. Afortunadamente la que
llevaba era de haca algunos aos. Se la ense. George cogi la cartera de
sus manos y sac la foto para verla mejor.
Es igual que t. Preciosas las dos. El pelo como el fuego y tu risa. Esa
risa que algn da volver loco a algn chico, como t me volviste loco a
m. Afortunadamente, no tiene nada del idiota del padre.
George, su padre... Su padre no es idiota. La verdad le quem en los
labios.
Hay que ser un idiota para dejar que algo te aleje de... esto
sentenci, haciendo un gesto con la foto. Lo dara todo por tener algo
as. Porque las dos fueseis mas.
Ella cerr los ojos aguantando las lgrimas. Y trag rabia, desesperacin
y pena en una sola bocanada.
Adis dijo llevando la mano hacia la foto.
Reglamela. George...
As tendr algo que mirar todas las noches antes de dormirme, para
poder tener dulces sueos.
George, ests llevando esto demasiado lejos. Lo ms probable es que
no volvamos a vernos...
No. Eso no va a pasar. Ya no somos nios, Nat. Ahora decidimos
nosotros y no todo lo que hay a nuestro alrededor. Dmonos tiempo para
ver qu hacemos. Slo te pido eso, es mucho pedir?
La haba llamado por su nombre; no baby ni nena. Hablaba en serio.
Estaba totalmente convencido de lo que le propona.
Cuntos aos tiene Nina? pregunt, guardndose la foto en la
chaqueta.
Haba llegado el momento de la verdad, no poda mentirle. Ahora no. Ya
no. Se lo dira y que el destino hiciera el resto.

Nueve.
George ahuec su rostro con una mano y la bes profundamente.
Mi nmero est en tu mvil. Llmame luego para darme las buenas
noches.
Lo vio ponerse el casco y desaparecer. Tard unos minutos en
reaccionar. Las piernas le temblaban y se preguntaba cunto tardara
George en atar cabos. Ahora, adems, tendra que enfrentarse a su hermana
y a sus recriminaciones... Quera meterse en la cama y quedarse dormida;
que desapareciesen los ltimos das... No. Era una mentirosa, adoraba cada
minuto que haba compartido con George.
Laura la esperaba, sentada en el sof, leyendo una de esas novelas
romnticas que tanto le gustaban. Al escucharla abrir la puerta, baj los
pies del sof y comenz a interrogarla, casi sin darle tiempo a entrar.
Cmo ha ido? Se lo has dicho? pregunt, levantndose. Nat neg
con la cabeza.
Pero, Nata...
Laura, esto no es una de tus novelas. Esto es la vida real y en la vida
real las cosas son ms complicadas.
Te equivocas. Tu vida parece una novela y, sabes qu? T seras la
mala. Vas a dejar que se vaya sin decrselo?
Es lo mejor para todos.
No. Ni siquiera es lo mejor para ti. Lo que pasa es que eres una
cobarde la acus, cogiendo su bolso para irse.
Ella se hundi en el sof y las lgrimas comenzaron a rodar por sus
mejillas sin control.
Lo siento, Nata, pero esta vez no puedo apoyarte. No estoy de acuerdo
con esto sentenci antes de salir, dando un portazo.
Desvi la mirada hacia la novela que su hermana haba dejado en el sof.
Qu bien! se dijo a s misma. Una de texanos.
El timbre son. Era evidente que su hermana no sera capaz de dormir
esa noche sin seguir con su lectura, as que deba de ser ella que volva a
por el libro y, de paso, a juzgarla un poco ms.
El timbre volvi a sonar con insistencia. Se sec las lgrimas y fue hasta

la puerta, dispuesta a presentar batalla.


Pero al abrir el corazn le dio un vuelco. No espera ver a quin estaba
detrs de la puerta, con cara de desear matarla en cualquier momento.

Captulo 7

El secreto

George apoy una mano por encima de su cabeza, sobre el quicio de la


puerta, mientras que en la otra sostena el sombrero pegado al muslo. Fue
incapaz de mirarla a los ojos. Estaba seguro de que los suyos eran todo
fuego. La furia que senta lo estaba cegando.
Cmo poda haber sido tan idiota? Nueve aos! La nia tena nueve
aos, justo unos meses menos del tiempo que haca que haban hecho el
amor por primera y ltima vez antes de esa tarde.
Entonces ella apenas era una cra. Era evidente que no se haba acostado
con otro a los dos das. A l mismo le cost varios aos dar ese paso y
nunca fue como con ella. Jams haba vuelto a sentir aquello hasta que la
tuvo de nuevo entre sus brazos.
Pero esto lo cambiaba todo. No poda creer cmo lo haba manipulado;
lo framente que le haba mentido. l estaba dispuesto a todo por tenerla de
nuevo con l y ella... Ella slo quera un revolcn rpido. Joder! Dnde
estaba su Nat? Su dulce y tierna Nat; su inocente nia. Ahora era una arpa
manipuladora que le haba ocultado con maestra que era el padre de su
hija. La odi por eso. La odi tanto como la amaba. Ms incluso.
No se dio cuenta al ver la foto la primera vez, pero en cuanto par en el
primer semforo y volvi a sacarla para contemplarlas, se vio en aquellos
ojos; sus ojos. Los ojos de... su hija? Las palabras resonaron en su mente.
No conoce a su padre. Tiene nueve aos.
Por qu no se lo haba dicho? Por qu ocultarlo despus de tanto
tiempo? Por qu demonios no lo busc entonces? Por qu no contest a
sus cartas? Slo tena que habrselo dicho a la abuela de Mark y ella le
habra localizado inmediatamente.

All estaba ella; su amor, su enemiga, la madre de su hija. No poda


perdonarla. Y no slo por privarlo a l de conocer a su hija, sino tambin
por impedir a su hija conocer a su padre.
Ella haba hecho justo lo nico que no poda concebir en esta vida, alejar
a un padre de su hija, tal y como hizo su padre con su madre. Tal y como
hizo el padre de Mark. Pero l no se conformara. No iba a arrastrarse, pero
tampoco iba a abandonar, como hizo su madre, ni a morir de sufrimiento
como hizo la madre de su amigo. l iba a luchar y tendra a su hija fuera
cual fuera el precio. Natalia sinti pnico ante la reaccin de George. Era
evidente que haba echado cuentas y descubierto la verdad.
Entr sin ms, hacindola a un lado.
Dnde est? pregunt, dirigindose a la primera puerta que vio.
Durmiendo. Es tarde y maana tiene colegio.
Quiero... Quiero... Necesito verla. Ni siquiera poda mirarla a la
cara. Mantuvo los ojos fijos en la puerta.
Lo entiendo, pero ahora no puedes; no en ese estado. Tendrs que
calmarte y esperar a que...
A qu? A que pasen otros nueve aos? A que t decidas que
merezco estar enterado? le espet con verdadero resentimiento. Ahora s
se volvi para mirarla, con todo el rencor que senta.
No, George, las cosas no fueron tan sencillas, yo...
No intentes justificarte, Nat la interrumpi. Se separ de la puerta
acercndose a ella.
Su gesto, su postura, todo en l amenazaba peligro en ese momento.
No recuerdas cuntas veces nos quejamos amargamente Mark y yo
de nuestra vida en el internado?
Nina no est en un internado se defendi ella.
La has alejado de m; de su padre. Por qu? Por todos los diablos,
por qu haras algo tan vil y rastrero? Qu fue de la adorable Nat? Qu
fue de la joven dulce y cariosa? La Nat que me amaba y nunca me habra
traicionado.
Acaso tienes memoria selectiva? Esa niata desapareci cuando me
abandonaste lo acus ella.

Y sta es tu venganza? Lo has hecho para hacerme dao?


Mientras la interrogaba, la cogi del brazo para hacer que su espalda
chocara contra la pared y acercar su rostro al de ella.
Nat sinti verdadero miedo, mezclado con pena y a la vez alivio. Se
acab. Pasara lo que pasara, no tendra que ocultar nunca ms la verdad.
No! Lo empuj con fuerza. No te atrevas a juzgarme. T no
sabes lo difcil que fue para m. Yo era una cra y t no estabas. No pude
tomar ninguna decisin, otros las tomaban por m se defendi, yendo
hacia el saln para intentar alejarlo de la habitacin de la nia.
Pero desde aquel entonces han pasado muchos aos. Podas haberme
buscado. Mrate, eres adulta ahora; una mujer muy capaz. Si hubieses
querido... George comenz a seguirla, pero fren en seco. No puedo
hablar contigo en este momento. Fuck! No quiero volver a hablarte ms de
lo necesario. S que tendr que volver a verte, pero prefer... pref... yo... No
quiero hacerlo.
Ella sonri con tristeza. Como siempre que se pona nervioso, George se
atascaba con el espaol.
Lo vio volver sobre sus pasos y asir con fuerza el pomo de la puerta de
la habitacin infantil. Los nudillos de sus manos se tornaron blancos.
George, no lo hagas, est dormida rog ella.
No vuelvas a decirme lo que puedo hacer o no con mi hija. No te
parece suficiente lo que has hecho hasta ahora? No supo qu contestar. Se
qued muda observando cmo l abra despacio la puerta del dormitorio de
la nia y apretaba fuertemente los ojos mientras bajaba la cabeza y
suspiraba. Luego volvi a cerrar la puerta con cuidado.
George sinti cmo el corazn se le haca trizas. Esa preciosa criatura
era su hija, nacida de su amor por Nat.
Descansaba con la boca entreabierta y un ligero silbido sala de entre sus
labios. Tena las sbanas enrolladas entre sus pequeas piernecitas, que le
daba la impresin de que eran largas para su edad, y el pelo recogido en
dos trenzas pelirrojas. El cabello era como el de su madre. Mantena los
ojos cerrados; dara cualquier cosa por ver esos ojos, reflejos de los suyos
propios.
Se pregunt cmo habra sido de ms pequea, cmo sera su voz.
Llorara mucho? Eso le pona nervioso. Se mordi el labio, para no

echarse a llorar l.
Nat se haba acercado hasta l y se atrevi a apoyar la mano sobre su
tenso brazo. Le asust la necesidad que sinti de abrazarla.
No me toques gru.
George, por favor... A Nat se le llenaron los ojos de lgrimas. El era
consciente del dao que le infringa: sus palabras la estaban desgarrando
por dentro. Bien, pens.
No dijo, separndose. No s ni por dnde empezar a... No sabes
cunto te odio en este momento. La mir a los ojos mientras lo deca.
Vio las lgrimas de ella a punto de desbordarse y hubiera querido parar
aquel dolor, pero el suyo era mucho ms avasallador. Senta una tormenta
interna y todo aquello comenzaba a ahogarlo. Deba posponer su viaje,
haba muchas cosas que tena que hacer antes de volver.
George, por favor... le rog.
No repiti l, apartndose. No lo soporto. Slo dime el porqu.
Nat ya no pudo reprimirse ms y comenz a llorar con desesperacin,
tapndose la cara con las manos. l apart la mirada y se dirigi a la
puerta.
George... lo llam ella entre lgrimas.
Continu su camino. No se molest en esperar al ascensor, necesitaba
alejarse de ella cuanto antes. Si segua llorando terminara consolndola y
puede que incluso perdonndola, pero no era eso lo que quera. Quera
odiarla con todo su ser. Le haba traicionado de la peor manera posible;
nunca ms podra confiar en ella. Nueve aos; le haba robado nueve aos
de la vida de su hija.
Natalia vio morir el amor en la mirada de l. Literalmente, se haba
hecho aicos. Todo el cario y la devocin que demostraron sus caricias
apenas haca unas horas, se haban convertido en odio irracional. Estaba
segura de que haba preferido marcharse antes que hacerle ms dao con
sus palabras.
George nunca haba soportado las lgrimas. Ver llorar a una mujer lo
descompona, pero ella no haba podido evitarlo. Se senta rota por dentro.
Tan slo durante un segundo se permiti soar que l la hubiese entendido
y... quiz as... Pero no, haba reaccionado tal y como ella esperaba que lo

hiciera.
Todos sus miedos se vieron confirmados. Estaba segura de que l querra
pasar tiempo con la nia y que empezaran una batalla legal por la
custodia. Enfrentarse con l en los tribunales; con su George, con su
amor... No poda siquiera pensar en lo doloroso que sera. Tendran que
llegar a un acuerdo por el bien de todos.
Pero si se llevaba a la nia a Texas, aunque nada ms fuera por un corto
espacio de tiempo, cmo iba ella a vivir con eso? Nunca se haba separado
de su hija, ni un solo da de su vida. Ni una sola noche.
Mientras sali con Julio, siempre regres a dormir. Para ella era
imprescindible que su hija la viera en casa al despertar. Y sola. Nunca
permiti que su novio se quedara a pasar la noche. Hasta ese instante
siempre haban sido slo ellas dos. Ellas y nadie ms.
Cmo iban a encajar a George en sus vidas?

Captulo 8

Aquella despedida

Cuando regres de su ltimo verano en Granada, Nat ya senta algunos


cambios en su cuerpo En ese momento pens que se trataba de que ya era
mujer; mujer en todos los aspectos. Lo que haba pasado con George la
haba transformado. Las conversaciones con sus amigas no le interesaban,
hablaban de los chicos de una forma infantil y sin sentido. No saban lo
que era el amor; el verdadero amor. Ellas no saban cunto dola.
George no estaba, se haba ido para siempre, la haba abandonado a
pesar de que ella se entreg por completo. Se fie. Aquella ltima tarde
siempre quedara en su recuerdo.
Nat se prometi a s misma que no iba a llorar, pero cuando oy los
golpes en su puerta, no pudo contenerse.
Lrgate ya! Djame! grit. Saba muy bien quin golpeaba la
madera.
Vamos, Nat, tenemos que despedirnos. Por favor, no llores. Me
matas.
Ojal fuera verdad! No quiero verte! No me quieres! Te odio!
Ojal... Ojal no te hubiera conocido nunca!
Baby, I love you, you know... lo escuch decir con ese acento
suyo, que la volva loca. Esa forma de arrastrar las palabras, le llegaba al
corazn.
No te atrevas a hablarme as! Mejor, no te atrevas a hablarme.
Punto.
Nena... te quiero. Por favor... djame abrazarte por ltima vez.
Para qu? Te vas a largar igual; me abandonas. Despus...
despus de lo que ha pasado... Ahhhhhh! George escuch los golpes de

patadas y almohadas. La conoca muy bien y era consciente de que estaba


teniendo uno de sus berrinches. Saba que no iba a abrir aquella puerta, no
a l; que no le dejara verla.
Te amo, nena. Nunca podr querer a nadie as. Te lo prometo.
Por toda respuesta, estrell algo contra la puerta. Ella escuch a sor
Alfonsa acercarse desde el otro lado del pasillo.
Vamos, muchacho, ser mejor que le dejes asimilarlo a su manera
propuso, ponindole una mano sobre el corazn.
No entiende que me duele tanto como a ella. Se cree que a m me
gusta esto, pero es que no puedo hacer otra cosa... Yo tengo que irme...
se justific.
Lo entender, dale tiempo; ahora es muy joven. A vuestra edad todo
es mucho ms intenso y parece que se vaya a acabar el mundo, pero no es
as. El mundo sigue girando y todo se vuelve ms reposado. Confa en m,
es cuestin de tiempo.
En ese momento abri la puerta. A l se le ilumin la cara al verla
creyendo que iba a poder despedirse. Que tendra la oportunidad de
abrazarla y besarla por ltima vez, aunque sor Alfonsa le diera su,
tambin, ltimo cachete.
Pero la esperanza de George se hizo aicos cuando vio la furia que
reflejaba su rostro. Su preciosa Nat era ahora una fiera desbocada.
El la mir perplejo al sentir que algo impactaba contra su pecho. Era
la mueca pelirroja que le haba regalado en la feria de Guadix, a la que
fueron con la abuela de Mark dos veranos atrs.
Nat... s razonable... dijo, intentando acercarse.
No te atrevas... Y esto... Mira lo que hago con tu amor.
Con toda la rabia que caba en su pequeo cuerpo, hizo trizas la carta
que l le haba dado unos das antes. En ella le deca cunto significaba
para l haberla tenido; le juraba amor eterno; le prometa que volveran a
encontrarse en un futuro y que al fin podran estar juntos para siempre. Le
juraba que en cuanto cumpliese los dieciocho aos, ira a buscarla y se la
llevara con l a Estados Unidos. Nena... rog.
Ella no respondi y cerr la puerta con un golpe. Supo que (l cor ge
se agachaba para recoger la mueca. El adoraba su insoportable carcter

latino; su pasin, las llamas que refulgan en su pelo de manera especial


cuando se enfadaba.
Pero l no volvera a verlos ms...
Puede que George estuviera murindose por dentro, pero ya era un
hombre y actuaba en consecuencia. Tendra que asumirlo y seguir su
camino. Ella ya haba escogido y haba decidido vivir sin l. Olvidarle. Le
dola pensar que cuando se le pasase el enfado, si l volva a recogerla,
todo estara bien entre ellos. Pero no lo esperara, estaba segura de que no
lo hara.
Creme muchacho, ahora os parece una catstrofe pero pronto
pasar y lo recordaris como un bonito amor de verano; algo entre
adolescentes, intenso pero pasajero intent consolarlo la religiosa.
No es pasajero asegur l. Ella es mi mujer.
No lo es. Es una chiquilla y t un chiquillo. Es cuestin de tiempo
que pongis las cosas en su justo sitio, confa en m.
Con el debido respeto, hermana, qu puede usted saber del amor?
Si yo te contara, hijo. Si yo te contara... Lo empuj suavemente
hacia el final del pasillo, donde su amigo Mark lo esperaba con el equipaje
de ambos.
Ella no poda creer que l por fin fiera a hacerlo; la iba a abandnala
Patraas y ms patraas sobre el amor y la dejaba all tirada con todos
esos niatos, pero l se iba y seguro que encontrara a alguna otra.
Despus de todo, l siempre haba tenido otras, no?
Lo odiaba con toda su alma. Se senta ms sola que nunca. No poda
aceptar que l quisiera irse, que eligiese el rancho antes que estar con
ella.
Se acab, pens. Nunca ms George. Ni una lgrima, ni un
suspiro, nada; fin. Salvo... quiz, una ltima mirada.
Desde su habitacin, que daba al patio trasero de la finca, poda
escuchar el motor del autobs que llevara a Mark, George y algunos otros
chicos a Madrid. Y de ah a Houston. De repente sinti un nudo en el
estmago, unas ganas terribles de vomitar. El desayuno recorri el sentido
inverso al que haba hecho a primera hora de la maana y apenas le dio
tiempo a coger la papelera para dejarlo caer sin manchar mucho.

Oy cmo el autobs abra las puertas y no pudo contenerse ms, se


acerc a la ventana. George estaba metiendo la bolsa de cualquier manera
en el compartimento de las maletas; Mark, a su lado, ordenaba y
controlaba la situacin, como siempre. Tenan sus roles perfectamente
definidos; su George el de chulito pasota y Mark el de serio y responsable.
Nunca cambiaran. Se pregunt cmo seran dentro de unos aos, cmo
habra sido la vida de todos si el destino no se empeara en separarles.
Los quera tanto...
Detrs estaba Dani, con las manos en los bolsillos y cara de pocos
amigos. l tambin se senta abandonado, pero pronto se convertira en el
lder. Tena madera.
Al parecer George fue capaz de darse cuenta de que estaba
vigilndole, quiz fiera slo una sensacin, y desvi la mirada hacia su
ventana. Enseguida la descubri mirndolo. El trat de sonrer, pero ella
no le correspondi y se limit a extender la mano sobre la ven tana.
Despus apoy la frente contra el cristal y dej que las lgrimas rodaran
por sus mejillas sin control.
Su corazn se rompa en mil pedazos; uno por cada lgrima que
denamaba, mientras l se pona el sombrero, se tocaba el ala a modo de
saludo y suba al autobs.
Adis, mi amor consigui decir ella, antes de que otra arcada la
obligara a volver a la papelera.

Captulo 9

Decisiones

Nat se dirigi despacio hacia la habitacin de Nina. Abri la puerta con


cuidado y mir a su hija, que dorma tranquilamente. Un ligero silbido
sala de sus labios, siempre haba dormido como un tronco, nada
perturbaba su sueo. Desde que naci siempre haba dormido del tirn
durante toda la noche, en eso se pareca a su padre.
La observ. En muchos aspectos se asemejaba a ella; era pelirroja,
avispada y con mucho carcter, pero tena los azules ojos de George y era
alta para su edad.
Sigui contemplndola mientras dorma. Nina se dio la vuelta con un
gruido. Ella se quit los zapatos y se acerc a la cama para acurrucarse al
lado de su hija y respirar su aroma. La adoraba, era lo mejor de su vida.
No, era su vida! No iba a permitir que nadie, ni siquiera George, la alejara
de su lado.
La nia estir los brazos y se los puso alrededor del cuerpo. Ella cerr
los ojos y se durmi.
Al despertarse, a Nina pareci preocuparle que su madre estuviera con
ella en la cama.
Mami, has tenido una pesadilla? pregunt, apartndole el pelo de
la cara.
S cario, creo que s. Se estir.
Podemos ver la tele en la cama un ratito? Nina la imit,
estirndose tambin.
Me parece que no. Voy a prepararte el desayuno y, mientras te lo
tomas, me duchar.
Mami, yo... No hay mamis que valgan. Arriba! Se impuso,

levantndose de la cama.
Acababa de terminar de ducharse cuando oy el timbre.
Mami, abro? Ser la ta Laura. No haba terminado de decirlo
cuando ya estaba abriendo la puerta.
Georgina Rico, no abras la reprendi, saliendo del bao descalza,
con el pelo hmedo y apenas una toalla cubrindole lo justo.
Su corazn dio un vuelco al ver a George all plantado, observndola con
un brillo peligroso en la mirada. Sinti un terrible sobresalto. El vello de
su cuerpo se eriz al sentir el fuego de sus ojos recorrindola de arriba
abajo, pareca que estuviera devorndola. Y, a pesar del reflejo del odio en
su rostro, estaba guapsimo y no poda disimular un pice el deseo que
senta por ella.
A George le retumb el corazn en el pecho, y otro rgano lo hizo en sus
pantalones. Cmo poda desearla tanto en estos momentos? Vio una
traviesa gota de agua descender por uno de sus senos y se incendi, pero
rpidamente su mirada fue atrapada por unos ojos igual de azules que los
suyos.
Su vista se desvi del rostro de la madre al de la hija. Se le
humedecieron los ojos. Nat se acerc corriendo a la nia y la puso detrs
de ella de forma protectora.
Qu haces aqu? Tu avin...
He retrasado mi vuelta, tenemos que hablar. Tenemos que dejar
algunas cosas claras y ver cmo nos vamos a organizar.
No tenemos nada que organizar se opuso ella.
Yo creo que s. De verdad pensabas que me ira y ya est? Sin ms...
Mam, vamos a llegar tarde al col interrumpi la
nia.
Ahora no es buen momento. Tengo que llevar a Nina al colegio y
luego ir a la tienda. Hablaremos a medioda propuso Nat. Eres el
amigo de mam de cuando era pequea? pregunt Nina, asomando la
cabeza por detrs de su madre.
Eh... S, preciosa.
Y conoces a mi pap? Yo no, pero quiero conocerlo. l era amigo de

mi mam de cuando era nia, igual que t. Lo conoces? Lo conoces?


Yo...
Nina, ve a terminar de desayunar le orden Nat.
Pero, mami...
Ahora, Nina! La nia se fue a la cocina con un puchero en la boca.
Cundo se lo vas a decir? pregunt l, dando vueltas a su sombrero
mientras fijaba la vista en la nia que se alejaba.
Tengo que hacerlo? El la mir con fuego en los ojos. Estaba muy
enfadado y a punto de perder el control.
Dime, qu piensas t que va a pasar ahora?
No es buen momento, yo... Tengo que irme, de verdad... Tengo...
Cundo te has convertido en esta mujer fra y calculadora? Cmo
puedes ser tan insensible? la acus.
No lo estoy siendo. Es que no s qu hacer. Hasta hace unos das ni
siquiera pens que...
Eso es evidente. Durante todos estos aos, tuviste algn
remordimiento? El ms mnimo?
Tengo montones de ellos todos los das, pero era la mejor solucin...
Esto te parece una solucin?
Mami! Me he manchado el chndal y tengo gimnasia, la pro fe me va
a reir grit la nia desde la cocina.
De verdad, esto tiene que esperar le pidi ella.
Es slo una mancha. Hablamos de mi vida y la vida de mi hija
exigi.
En su mundo esa mancha es muy importante. Esta es mi vida y la vida
d e mi hija. A l no se le escap la forma en que haba remarcado el
posesivo. Est bien, te recoger a la hora de comer. Quera hablar
contigo antes que con mi abogada, pero veo que... no va a ser posible.
Tu abogada? se sorprendi ella.
Quisiera entrar a despedirme sentenci, obviando la pregunta.
George, qu vas a hacer?
Puedo pasar? Ella se apart un poco, todava noqueada por la

noticia.
George... El la ignor y se dirigi a la cocina.
Se apoy cmodamente en la barra sobre la que la nia desayunaba.
Dnde te has manchado? pregunt.
En la manga. Mira... Nina extendi el brazo para mostrrselo.
l cogi un trapo, lo humedeci bajo el grifo y frot con cuidado la
mancha.
En cuanto se seque habr desaparecido. Sabes? Creo que vamos a ser
buenos amigos.
Puede. Si mi mam me deja... Tienes los ojos como yo. Tambin te
dice todo el mundo que son muy bonitos?
Sonri ante la naturalidad de su hija.
No, no me lo dicen mucho. La verdad es que nos parecemos. A lo
mejor significa algo, no crees?
George, por favor! lo interrumpi Nat. Era evidente el nerviosismo
en su voz. l se puso el sombrero y acarici a la nia en la cabeza.
Nos veremos pronto dijo, a modo de despedida.
Vale contest Nina, siguiendo con su desayuno.
Al pasar al lado de Nat, la empuj con el hombro haciendo que se
tambaleara. Segua siendo demasiado menuda. Su enojo hizo que ni
siquiera se parara a mirarla y sigui su camino hacia la puerta.
Te recoger a las dos le inform, cortante, mientras sala de la casa
sin mirar atrs.
George, deja lo del abogado. No va a hacer falta, de verdad. T estars
muy lejos y Nina... Este es su hogar, aqu tiene a su familia y amigos...
Nat le agarr de la manga, intentando acercarse.
Yo soy su familia contest, mirndola por fin. Nueve aos, Nat,
nos has robado nueve aos. No te dar ni un segundo ms asever,
soltndose de un tirn.
Nat suspir al cerrar la puerta. Era el momento de hablar con la nia,
tena que decirle la verdad.
Su mundo se haba puesto patas arriba en unos das y ni siquiera haba

tenido tiempo de asimilarlo. Se haba jurado tantas veces a s misma que


Nina era suya y de nadie ms, que haba llegado a creerlo de verdad.
Todos los meses que pas mientras vea crecer su tripa, mientras senta
la vida moverse en su interior y esperaba con angustia esa llamada, esa
carta... Nunca pens que l tomara en serio su ltima rabieta, en la que le
dijo aquellas cosas. No quiso creer que todo haba terminado hasta que el
desgarrador dolor del parto le abri los ojos. George no estaba con ella, la
haba dejado completamente sola. Bueno, no del todo, tena a Nina. En ese
instante decidi que iban a ser slo ellas dos. Cada vez que una contraccin
endureca su tripa, ella mandaba un poco ms al fondo el recuerdo de su
amor. Y cuando se rompi por dentro al traer a la vida a su hija, George ya
no era nada.

***
Mentiras y ms mentiras, pens George.
De esa sucia boca que me vuelve loco slo salen mentiras. Es una
pequea embustera manipuladora. Jams me perdon que no me quedase
en Espaa con ella y ha encontrado una forma cruel de castigarme... Si no
se hubieran visto por casualidad, me lo habra confesado en algn
momento? No lo s. Soy incapaz de averiguar qu demonios pasa por esta
traidora cabecita. Demonios, ella sabe muy bien cunto significa para m la
sangre; la familia. Sabe cunto deseaba yo tener hijos, cuidarlos y
amarlos....
Le dola tanto el pecho que crey que le iba a explotar. Se mir las
manos antes de arrancar la moto, le temblaban como nunca lo haban
hecho. Las apret en puos y respir hondo, intentando calmarse, y mir
hacia la ventana, igual que el da en que se despidi de ella mientras suba
a aquel maldito autobs.
Nat lo vio observar la ventana y sinti ganas de abrazarlo y calmar su
dolor, pero se resisti a ese primer impuls y fue a hablar con su hija.
Georgina...
He hecho algo malo, mami? pregunt la nia.
No, preciosa, por qu?
Nunca me llamas por mi nombre completo afirm la cra, dejando

el desayuno y mirando a su madre con los ojos muy abiertos.


Tengo que decirte algo muy importante confes, por fin,
retorcindose las manos de puro nerviosismo.
T siempre me dices que puedo contarte cualquier cosa. T tambin
puedes contrmelo todo a m, mami. La nia apres sus manos entre sus
manitas.
Sabes? Eres muy madura para tu edad.
Eso dicen todos, pero en realidad lo que pasa es que ya tengo casi diez
aos.
Uy, es verdad. Sonri. Pero para m siempre sers mi pequea.
Mami, me ests asustando. Qu te pasa?
Siempre has querido saber quin era tu pap verdad? solt sin ms
prembulos.
Es el seor del sombrero? El que habla raro y est enfadado
contigo?
Ella abri la boca por completo. Su hija era terriblemente lista e
intuitiva, pero ni siquiera ella que la conoca bien se esperaba aquello.
Pero... Cmo...?
Mami, por favor, tiene los ojos igualitos que los mos. Y me ha dicho
que nos parecemos... Es l? pregunt con lgrimas en los ojos. Ella
asinti y la nia se ech a llorar, lanzndose a sus brazos.
Ha dicho que seremos amigos y que nos volveremos a ver. Voy a
tener un pap, como todos mis amigos? quiso saber, entre lgrimas.
Hasta ese momento ella no se haba dado cuenta de cunto poda afectar
a su hija no saber nada de su padre. Se sinti morir por dentro y decidi
que dejara que George la viese siempre que quisiera.
Mami, puede venir a verme jugar al ftbol esta tarde? Y el sbado
me llevar a montar? T me dijiste que l montaba muy bien, te acuerdas?
Nina continu haciendo planes de camino al col. En cuanto lleg, se
abraz a sus tres mejores amigas, les dijo algo y todas se pusieron a saltar
y a gritar.
Durante el resto de la maana, en la tienda, el reloj no pareca avanzar,
pero cuando slo faltaban unos minutos para las dos, las agujas volaron.

Desde detrs del mostrador vio cmo George aparcaba la moto y se


quitaba el casco, pero no lo reemplazaba por su sempiterno Stetson.
Pareca que tena prisa. Entr en la tienda y no dijo ni hola; se limit a
dejar caer un sobre grande sobre el mostrador.
Una chica rubia platino, pequeita, con tatuajes decorando ambos brazos
que iba colgada de un tipo de alrededor de metro ochenta, espaldas anchas,
perilla de chivo, calvo y repleto de tatoos, intentaba elegir una camisa de
los percheros.
George se dirigi directamente al tipo.
Lo siento, pero acabamos de cerrar inform.
George! grit ella, enfadada.
Te dije a las dos en punto la presion.
No tienes derecho... Tengo muchos ms derechos de los que me has
concedido.
Creo que ser mejor que regresemos en otro momento coment la
rubia.
El tipo en cambio fue directo hacia Nat, pasando al lado de George sin
mirarlo siquiera.
Prefieres que nos quedemos? pregunt.
No, no, est bien. En serio, gracias.
Saluda a tu hermana de mi parte coment la rubia, antes de salir.
Lo har, Spade. Y no te preocupes, Ace.
George sigui mirando de forma retadora a la pareja mientras cerraban
la puerta.
No tenas que ser grosero. ste es mi negocio y no puedes...
Coge tus cosas, nos vamos la interrumpi. Ele quedado con mi
abogada pasada la media hora, para que te explique los trminos del
acuerdo de custodia continu, de forma fra e impersonal. Ella no se
molest en corregir su forma de decir la hora.
No va a haber ningn acuerdo de custodia, Jorge trat de
ablandarlo, usando el nombre que utilizaba cuando eran nios.
George. Mi nombre es George y s lo va a haber la contradijo.

Te dejar que la veas siempre que quieras. Esta maana le he dicho


que eres su padre. Ella es maravillosa y...
Siempre que quiera? No seas ridcula, vivo en Texas espet,
apoyando las manos en el mostrador.
Cuando vengas yo...
Yo no soy Mark! No tengo montones de dinero para estar yendo y
viniendo. Tengo que trabajar para ganarme la vida y tampoco puedo dejar
el rancho constantemente. No creo que pueda venir ms de una vez al ao.
Crees que voy a conformarme con eso? De repente ella entendi lo que
George quera. Comprendi lo que haba puesto en el acuerdo. Quera
llevarse a Nina con l. No, eso no.
No te vas a llevar a Nina, eso no va a pasar solt
ella.
Es mi hija tambin, tengo derechos. Quiero conocerla, quiero... No
puedo recuperar el tiempo perdido pero... Necesito... Necesito estar con
ella.
Pero...
Quiero que pase conmigo el verano y la Navidad. Quiero una Navidad
con mi hija. Luego repartiremos el tiempo como sea mejor para ella.
No puedes alejarme de ella, nosotras no nos hemos separado ni una
sola noche desde que naci. No puedes hacerme esto.
No? Firma o no lo hagas. Sabes que cualquier juez del mundo me
dara lo que pido.
Y cmo crees que va a reaccionar ella? Crees que le va a encantar
irse con un completo desconocido a diez mil kilmetros de distancia y sin
su madre?
Ocho mil. Y nos las apaaremos.
Nos las apaaremos? Ese es tu plan? Qu hars cuando tenga
fiebre? Cundo se caiga? Cundo empiece a llorar preguntando por m?
Pero si ni siquiera soportas las lgrimas.
George se qued blanco. Evidentemente, no haba pensado en lo difcil
que sera para la nia. Una idea cruz por su cabeza.
Sigue con tu vida, George continu ella. Csate con Candy, ten

ms hijos...
Cllate. Maldita seas. Cllate!
Qu? se sorprendi ella. El chico que ella conoca jams le habra
hablado en ese tono. Haba cambiado, los dos lo haban hecho.
George, no me hables as. No sabes lo que ests diciendo. Aunque,
s, volver con Candy. Nunca deb dejar que me convencieras para dejarla,
por lo menos ella nunca me ha mentido. Y no creo que jams me
traicionase como t lo has hecho.
Nunca te cost mucho marcharte sin mirar atrs, verdad? O slo se
trata de m. Soy yo la que no era suficiente para que te plantearas un
cambio en tu planificado futuro?
No te atrevas a culparme. Eres manipuladora y retorcida. No te
reconozco, Nat. No s quin eres.
Soy la chica que abandonaste sin mirar atrs. La que tuvo que valerse
por s misma para poder salir adelante y criar a su hija. La que llor
amargamente, noche tras noche, porque no era lo suficientemente
importante como para que te quedaras a su lado.
Te escrib, te llam, pero siempre se ponan tus padres y me decan
que no queras hablar conmigo. Al principio pens que estabas enfadada,
pero con el tiempo comprend que habas seguido con tu vida. Estabas
castigndome?
Nunca recib tus cartas ni tus llamadas. Dios! Esto parece una
telenovela mala se quej ella.
Vuelves a engaarme. Mira, firma o no firmes, pero nos vamos ya.
Lola nos est esperando.
Lola? Es tu abogada? Habis intimado mucho? pregunt ella
mientras coga el bolso.
Me has quitado las ganas de estar con una mujer por algn tiempo.
As es que, ahrrate el sarcasmo contest mientras mantena la puerta
abierta para que ella saliera. Esa forma suya de no pronunciar las jotas y de
arrastrar las palabras segua colndose por rendijas invisibles en su
corazn, haciendo que todo el tiempo que haban pasado separados se
esfumara como por arte de magia.
Ella tom los documentos que l haba dejado en el mostrador, puso la

alarma y sali, cerrando con llave la puerta.


George pens durante un momento en lo que ella le haba dicho. Y si
era cierto? Y si nunca recibi sus cartas? No poda ser. Adems, estaba la
llamada; l habl con su hermana Mara, que haba sido su aliada durante
los aos que dur su noviazgo. Fue su intermediaria en ms de una ocasin.
En aquel tiempo solan hablar por telfono y era la encargada de distraer a
su madre para que ellos pudieran charlar con tranquilidad. Otra mentira
ms que aadir a la lista; una forma de librarse de la culpa, pero l no iba a
caer en eso.
Nat intent hilvanar sus ideas. l haba escrito. Dios! Su madre, estaba
claro; habra escondido las cartas o las habra tirado. Un dolor huracanado
arrastr su corazn, pero se dio cuenta de que eso no cambiaba nada. En
primer lugar l no la crea y en segundo, su situacin era la que era. Vivan
en distintos puntos del planeta y ella no estaba dispuesta a separarse de su
hija ni un da. Tendra que luchar contra l. Por ms que le doliera, tendra
que hacerlo.
George le tendi un casco. Ella neg con la cabeza.
Dime dnde es, coger el coche y nos veremos all.
No seas tonta, podemos ir juntos.
No me insultes. No voy a pasar contigo ms tiempo del necesario
contest muy enfadada.
Encima tendrs el descaro de ser t la que se muestra enojada...
Dnde es? volvi a preguntar.
No seas cabezona, sube.
Acaso no te fas de que vaya a ir?
Premio para la seorita. Ella cogi el casco de mala gana. Mientras
l se suba a la moto y la pona en marcha, se lo coloc.
Mierda! gru.
Espero que no uses ese lenguaje delante de nuestra hija.
George mir hacia atrs y la vio pelearse con la falda para intentar
subirse a la moto. Si no estuviera tan enfadado con ella, se reira. De
hecho, una sonrisa asom a sus labios obviando sus sentimientos. No
puedo subirme a este cacharro! Se me va a ver todo! la escuch gritar.

No seas remilgada. Sube de una vez y no vuelvas a llamar cacharro a


una Harley replic, quitando el caballete.
Ella subi torpemente. Era evidente que la falda le cortaba el muslo e
intentaba sujetarla en su sitio con una mano mientras que con la otra se
aferraba al respaldo para no caerse. l se dio cuenta de que intentaba por
todos los medios sostenerse sin abrazarle. No saba si estrangularla o rerse
con ella.
Pararon en un semforo y l le cogi la mano con la que sostena su
falda y la puso alrededor de su propia cintura.
Sujtate. Puedes estar tranquila, en este momento no me gustas
bastante.
Se supona que con eso deba tranquilizarla, pero lo nico que consigui
fue enojarla ms.
Mucho le contest con desprecio.
Qu?
Se dice, no me gustas mucho.
Sujtate le orden.

***
Nat escuch a la abogada como en una nebulosa, explicndoles lo difcil
que era la situacin. Cmo si ellos no lo supieran! Les dijo que era mejor
que llegaran a un acuerdo entre ellos; que sera menos costoso y ms
rpido y que sera menos traumtico para la nia y tambin para ellos. Pero
teniendo en cuenta la distancia, el acuerdo no poda ser comn. La abogada
haba redactado un documento en el que estipulaba que ese ao la nia
pasara dos meses de verano y quince das de Navidad con George, en
Texas. Para los siguientes aos se repartiran las vacaciones y l tendra
derecho a verla si vena a Espaa, siempre que la avisara con antelacin.
Cunto dinero necesitas? le pregunt George.
No necesito nada. Me da igual. Es mi hija y voy a mantenerla
insisti l.
Pues pon t la cifra. George, por favor, pinsate lo de este verano. Es
pronto para ella, no se adaptar fcilmente... pidi, cogindole la mano.

l mir cmo lo acariciaba pero 110 se apart. Era el primer acercamiento


real que tenan desde que se haba descubierto el secreto; la primera vez
que l no rechazaba su contacto.
Es una Hansen, se adaptar. Lo vio fruncir el ceo repentinamente
. Qu apellido tiene?
Rico.
Lleva tus dos apellidos? cuestion, incrdulo.
S. Solt su mano como si le quemara y se dirigi a la abogada.
Lola, quiero que arregles eso.
No voy a consentir que la separes de m, te enteras? replic ella,
enrabietada.
Entonces l dijo lo ms increble que poda decir. Ni en un milln de
aos ella se habra imaginado que le hara esa propuesta.
Ven con ella.
Qu...? casi grit, incrdula.
Esa es una gran idea intervino Lola.
Te has vuelto loco? Es que ya no recuerdas cunto me odias?
ironiz.
Ojal pudiera olvidarlo murmur l, levantndose. A ella se le hel
el corazn al escucharlo.
Escuchad, a m me parece lo mejor convino la abogada. La nia
no extraar tanto si su madre est tambin all y, bueno... No os conozco
mucho, pero si sois capaces de comportaros civilizadamente, podr vivir lo
ms parecido a una experiencia familiar que podis ofrecerle.
Y qu pasa con mi trabajo? Con mi vida? Tengo que hacer un alto,
o qu?
Tu vida? Piensas volver con el tipo al que ni siquiera has sido capaz
de serle fiel un da. Si creyese en la violencia te dara una bofetada por
ese golpe bajo. Ella se levant de la silla, enfadada, empujndola hasta
orla chocar contra el suelo.
Una bofetada no me hara ms dao del que ya me has hecho
replic George, con la voz ms grave que ella le hubiera escuchado nunca.
Se mantuvieron la mirada durante un instante, cargado de electricidad.

Momentos despus ella se paseaba por la habitacin, pensando en las


implicaciones de la propuesta que le haba hecho. Estaba claro que no tena
nada que temer en cuanto a lo que George quera de ella; ya no la amaba,
probablemente ni siquiera la deseaba. Si haca lo que l le estaba pidiendo,
quiz con el tiempo la perdonara. Y tal vez ella misma pudiera perdonarse
tambin, pero sobre todo estara con Georgina. No se separara de ella,
porque estaba claro que George no iba a ceder, as es que no le quedaba
otra opcin que aceptar.
Puedes quedarte en el rancho concluy l.
Buscar un hotel y, una vez all, alquilar alguna casa cedi al fin
. Despus de todo, parece que s me va a hacer falta la pensin.
No, te quedars con nosotros. No voy a consentir que ests sola...
Como si te importara...
Me importa dnde ests cuando Nina quiera verte o estar contigo. Mi
hija no se va a quedar en cualquier sitio.
Mi hija nunca ha visto su seguridad...
Vais a tener que aprender a hablar en plural para que! esto funcione
intervino Lola.
Los dos la miraron y callaron. Poco despus, George volvi a sentarse y
habl.
Para Nina ser mejor que ests bajo el mismo techo, se sentir ms
segura. Y t puedes estar tranquila, mis abuelos tambin viven all y, por el
da, est tambin Byron, el capataz. T y yo no tenemos por qu estar a
solas. No va a ser necesario. Ella se sent. Cogi un bolgrafo de encima de
la mesa y comenz a firmar los papeles.
Tendris que firmar tambin este documento de autorizacin,
dndome poderes para que resuelva lo del apellido. Vuestra hija es una
chica con suerte, si sois capaces de sacrificar tanto por ella; por su
seguridad y felicidad asever, recogiendo los papeles y apilndolos
sobre una bandeja del escritorio.
Al salir del despacho se quedaron de pie delante de la moto. Ninguno se
atrevi a hablar hasta pasado un rato.
Te llevo a la tienda? pregunt finalmente George.
No. Yo... coger un taxi. El viaje de antes no ha sido muy cmodo.

George asinti.
Vamos, te acompao a la parada.
No es necesario.
No discutas, por favor. Sabes que voy a hacerlo.
Se me olvidaban tus modales. Caminaron en silencio hasta la
parada. Ella esper pacientemente a que llegara uno libre y, justo antes de
subir, ella se volvi hacia l.
Danos tiempo, hasta que Nina acabe el colegio pidi.
Ok. Le sorprendi que accediera con tanta facilidad, pero supuso
que estaba embargado por las emociones.
Cundo te vas?
Mi avin sale dentro de cuatro horas. Te llamar. Me gustara hablar
con Nina por telfono durante este tiempo.
Y la llam cada martes y cada viernes durante las siguientes semanas.
Hablaban un rato y l le contaba un cuento de Gianni Rodari, del libro
Cuentos por telfono. Nina lo escuchaba como si le encantasen, la nia no
quera herir sus sentimientos dicindole que era muy mayor para esos
cuentos.
Nina se sentaba al lado del telfono media hora antes de que sonara.
Nada era ms importante que eso para ella. Todos los martes y todos los
viernes se despertaba sin necesidad de escuchar la alarma del despertador y
se levantaba corriendo, desayunaba corriendo, iba al col corriendo y
volva corriendo. Pensaba que as pasara antes el tiempo y llegara
rpidamente la noche y, por tanto, el momento de hablar con su padre.

Captulo 10

Una nueva vida para Nina

Nat tena la sensacin de que las semanas haban pasado volando. Nina
ya haba terminado el colegio y, en esos momentos, estaban esperando en
el aeropuerto la salida del avin que las llevara a Houston.
La nia haba estado nerviosa todo el tiempo. No dejaba de hablar de su
padre con todo el mundo. Le pregunt a Nat sobre l; a qu se dedicaba,
dnde viva, si le gustaban los caballos.. . Las preguntas ms difciles de
contestar fueron las que se centraban en ellos dos; por qu no se haban
casado, por qu l las haba dejado... Le pregunt si su pap iba a quererla
y se le desgarr el corazn. Le asegur que su padre ya la adoraba.
El viaje fue muy largo. Georgina lleg a ponerse muy pesada, como es
natural. Tuvieron que hacer trasbordo en Londres y despus de unas horas,
por fin se durmi.
Aterrizaron en el aeropuerto de Houston IAH a las ocho de la noche,
Nina se haba despertado haca una hora y no haba parado de preguntar,
cundo llegamos?. Estaba impaciente por conocer su nueva vida, a su
nueva familia, a su padre.
Los curiosos ojos de la nia buscaron entre la multitud hasta distinguir
la alta figura de George intentando localizarlas. Se solt de su mano y
corri entre la gente para echarse en sus brazos.
Ella pens que pareca que nunca haban estado separados. En tan slo
unas semanas, y apenas con unas cuantas conversaciones telefnicas,
haban conseguido estrechar sus lazos casi tanto como los que existan
entre ellas dos. Pap, te he echado tanto de menos... le dijo,
enganchada a su cuello.
Y yo a ti, muequita. My princess. Entonces l mir a un lado y la
vio. Ella habra jurado que se le iluminaron los ojos, pero debi ser una

alucinacin, porque enseguida regres su mirada acusadora.


Dej a la nia en el suelo.
Te ayudar con las maletas le indic, hacindose cargo de ellas.
Ella se mordi el labio con nerviosismo, pero no dijo nada. Se limit a
asentir y lo sigui a travs del aeropuerto hacia la salida. Nina se haba
aferrado rpidamente a la chaqueta de su padre, ya que l llevaba en las
manos el equipaje, y los dos abran la comitiva con paso firme y largo. Ella
era ms bien de pasitos cortos, prcticamente iba corriendo tras ellos.
Nunca debi ponerse aquellos tacones tan altos, pero el tamao de George
la intimidaba y el hecho de estar all, sola... contra l...
Pretendis perderme en el aeropuerto se quej, con soma.
George se par en el acto y la mir de arriba abajo con una mirada
penetrante. Estaba preciosa, tanto que casi se relama para sus adentros;
elegante, femenina, tan pequea en sus brazos. Pero qu demonios estaba
pensando!, tena que olvidarse de eso. Nunca ms. Ella no sera suya nunca
ms. Era la traidora y mentirosa Nat; no poda olvidarlo. No deba
olvidarlo, por irresistible que estuviese.
No deberas haberte puesto tacones para un viaje en avin. Y esa
falda... Si quieres ir al bao a arreglarte un poco, nosotros te esperaremos
aqu dijo.
Acto seguido dej una de las bolsas en el suelo y pos la enorme mano
en su cara para, con el pulgar, rozarle la parte alta del pmulo.
Arreglarme?
El maquillaje, se te ha ido. Si segua tocndola... Por supuesto!
pens l. Esto no es una caricia, slo estoy limpindole los restos de
rmel. S... yo... l le seal una puerta al fondo y ella fue hacia all
con su neceser.
A que es muy guapa mi mam? pregunt la nia cuando se
quedaron solos.
S que lo es, pero no tanto como t.
En el col a todos los paps les gusta mam, pero ella dice que no le
gusta ninguno. Creo que ya no le gusta ni Julio, porque ya no son novios.
T tambin eres muy guapo, eh?
Vaya, gracias. No pudo evitar sonrer al saber que ya no estaba con

se. No debera, pero se alegraba.


Las mams del col se volvern locas por ti, ya lo vers. A mi mam
le gustas?
l trag saliva, no saba cmo salir de aqulla. Se entretuvo recolocando
las maletas antes de mirarla a la cara y ver que la nia esperaba su
respuesta con ansiedad. Era directa; se pareca a l.
En ese momento se acerc Natalia.
Qu pasa? pregunt al ver sus caras circunspectas.
Pregntale a tu hija.
Tan gordo ha sido, que ahora es mi hija? contest, rindose y
remarcando el mi.
Es que pap no sabe si te gusta contest Nina tranquilamente. Nat
alz las cejas hasta un punto en el que pareca que se le iban a salir de la
cara. Le mir y vio que se haba puesto completamente rojo.
Eres una pequea lianta. Te pareces mucho a tu madre, despus de
todo.
Mam, pap se ha metido con nosotras?
S, creo que s.
Pues tendremos que castigarlo.
Me parece bien contest Nat. Qu se te ocurre?
Nina se toc la barbilla como si estuviera pensando y dijo a su madre
algo al odo. Esta rio.
Acabamos de hacer un trato. Nat choc la mano de su hija. l cogi
a las dos por el cuello y las apret contra l. Sois un par de brujas se
quej, rindose tambin.
George! George! Escuch una voz que se acercaba hasta ellos. Su
cara se transform en fastidio; la de Nat se volvi blanca.
Nat buscaba el origen de la llamada entre la gente. No poda ser, apenas
la haba escuchado, pero estaba segura de que era ella... Y en cuanto se
acerc, pudo comprobar que la Barbie segua siendo igual de alta y de
guapa que cuando estuvo en Espaa. Mierda!, pens, y puso la sonrisa ms
falsa de la historia de las sonrisas.
Qu haces aqu? pregunt George.

Dijiste que venas al aeropuerto a recoger a tu hija y yo... Bueno,


quera conocerla. Ella tambin va a ser importante en mi vida.
Hablaban en ingls. Ella entendi toda la conversacin, a pesar del
marcado acento de la texana; le dieron ganas de estrangularla, ella no iba a
ser nada para su hija. Entonces se dio cuenta de que George haba cumplido
su promesa y haba vuelto con la Barbie durante esas semanas. De nuevo,
mierda. No debera importarle, pero lo haca. Ese momento entre los tres
haba sido mgico y quera ms. Quera que los tres fuesen una familia
mientras estuviesen en Houston y la tal Mandy, o Sandy, o lo que fuera,
sobraba.
Hola, guapa salud a Nina, en un espaol casi perfecto. Tan
perfecto como ella misma. Te he trado un regalito.
Ella pudo leer en la cara de Candy. Era evidente que quera ganarse a la
nia, cosa que no le iba a resultar fcil. Si conoca bien a su hija, le
resultara casi imposible. Tambin quedaba patente cunto la odiaba a ella.
Nina mir el osito de peluche y luego a ella con cara de pocos amigos.
Efectivamente, su hija no estaba contenta con la aparicin en escena de la
novia de su pap.
En realidad creo que Nina es un poco mayor para peluches, pero
seguro que an as le encanta apunt George. Puedes cogerlo,
princesa. Si t lo dices, papi. Lo cogi sin mucha conviccin y se
escondi tras su espalda.
Nos conocemos, verdad? Ahora Candy se diriga a ella.
S contest. Ambas extendieron la mano y se saludaron de forma
fra y distante. George debi de pensar que lo mejor era acabar con eso
cuanto antes. Al parecer conoca bien a Candy y saba que no tramaba nada
bueno.
Candy, cielo, en realidad tenemos que ir a casa e instalar a las chicas.
Mejor nos vemos maana, ok? Ella se acerc mucho a George y le
plant un beso en los labios. l apenas colabor para seguir el movimiento.
Nina frunci el ceo y arrug la boca. De repente se puso a llorar.
Nina, cario, qu pasa? pregunt ella.
Princesa... George se apart corriendo de Candy, con tal brusquedad
que la dej tambalendose para coger a la nia en brazos.

Ests bien? Qu te pasa, cario? Nina se tranquiliz rpidamente,


abrazndose al cuello de su padre.
Ya estoy mejor, te he echado mucho de menos. Te quiero, mi papi.
A su padre se le saltaron, literalmente, un par de lgrimas. Ella era
consciente de que, en ese momento, el resto de personas de aquel
aeropuerto dejaron de existir para George. Le vio abrazarla tan fuerte que
la nia gimi, mientras ellas dos contemplaban la escena con inters.
Not un nudo en la garganta, adems de culpa, remordimientos y...
esperanza?
Candy sinti rabia, miedo e impotencia. Una cosa era luchar contra una
enana espaola y otra muy diferente hacerlo contra una dulce y empalagosa
mocosa. Esto se haba puesto difcil, pero an as se deshara de las dos
ms pronto que tarde.
Pobrecita coment, acariciando el cabello a la nia. Nina le apart
la mano y se agarr ms fuerte al cuello de su padre. Maana te llamo,
Candy, ahora no es buen momento.
De acuerdo. Acept ella, pensando en lo valiosas que eran las
retiradas a tiempo. Con un gesto de cabeza se despidi de Nat, quien al
parecer no haba podido evitar una sonrisa.
Nat era consciente de que tendra que hablar con su hija. La conoca lo
suficiente para saber que todo haba sido un un mrito para eliminar a la
Barbie del grupo. Mal, muy mal. O no... George tena razn, cada da se
pareca ms a ella.
Abandonaron el aeropuerto Bush y se dirigieron por Hardy Toll Rd hasta
Fourth Ward, donde estaba ubicado el rancho, al este de la ciudad de
Houston. Nina no paraba de hablar; contaba a su padre lo valiente que
haba sido durante el viaje, sus ltimas semanas en el col, sus notas...
La Rosa era un rancho pequeo que contaba con algunos caballos, un par
de toros y algunas reses haba propiedades mucho ms grandes en la
zona, que deba su nombre a la bisabuela de George. En realidad aquel
nombre era un homenaje a todas las mujeres de la familia; su abuela
tambin se llamaba Rosa e incluso su madre, aunque sta decidi llamarse
de otra manera cuando se fue a vivir a una comuna hippie que se instal en
las afueras de Houston.
Nat nunca haba viajado fuera de Espaa, por lo que estaba casi tan

nerviosa como su hija. La carretera era recta y muy bien construida, el


entramado de puentes y cruces de vas de Houston pareca un laberinto.
Pens que nunca podra volver a vivir en un lugar as.
Record su viaje a Madrid.
Cuando dijo a sus padres que estaba embarazada, estos pensaron que lo
mejor para todos era que ella pasase aquellos nueve meses en la capital con
su ta. La hermana de su madre era una mujer ms mundana y en una
ciudad tan grande nadie se fijara en una adolescente embarazada. Su vida
cambi de golpe; se acabaron las amigas, el colegio, sus hermanas... Eso
fue lo que ms le doli, no tener cerca a sus hermanas. Y George. Sobre
todo, se acab George.
Ests bien? pregunt l al verla mirar con melancola por la
ventana.
Supongo. Estaba recordando.
Todo va a salir bien, ya vers. Nina parece contenta.
Se ha vuelto a dormir coment ella, mirando hacia el asiento
trasero, en el que Nina se haba desplomado adoptando una postura de lo
ms inverosmil.
Es perfecta. George se permiti mirar un momento por el espejo
retrovisor.
Lo es. Ella lo miraba a l. Me has perdonado, o me sigues
odiando?
No te odio contest, aunque sin mirarla. No podra, pero...
Pero no me perdonas.
l no emiti ni un solo ruido.
Por qu has vuelto con ella? No la quieres.
La querr en cuanto se me pase todo esto que siento.
Pues que tengas suerte. Espero que no pienses en m la prxima vez
que te la tires le solt.
No me gusta que uses ese lenguaje.
La recriminacin de George no la hizo arrepentirse. Al contrario, la
enerv an ms.
Me importa una mierda lo que te guste.

Por qu te enfadas ahora?


Eres... eres... Se cruz de brazos y se puso a contemplar el paisaje
por la ventanilla.
Suspir y se retorci las manos, nerviosa.
Todo va a salir bien. Mis abuelos te gustaran y tambin Byron.
Probablemente la nica persona de la casa que no te guste sea yo. Ella lo
mir sorprendida, pero no le contest.
Por el camino pasaron por campos repletos de altramuz. George le haba
explicado que aquella era la flor de Texas cuando eran novios y se la haba
mostrado en fotografas y en libros. A ella le encantaba. Era sencilla y
voluble, con apariencia delicada si la mirabas una a una, pero cuando
estaban as, unidas en un campo, pareca indestructible. La fuerza del
grupo, deca l.
Desde el camino se distingua un lago junto al que haba una pequea
casita de piedra rodeada de bluebmnets, tal y como llamaban los texanos a
su flor. Ella no poda apartar la vista del maravilloso paisaje; se respiraba
paz, naturaleza y ensueo. El color morado de las flores le pareci
hipntico.
Cerca de la casita haba una alambrada, dentro de la cual distingui a un
puado de caballos pastando. Un hombre fuerte, algo mayor que George, se
acercaba hacia ellos encorvado contra el lomo de un hermoso ejemplar a
manchas marrones y blancas, con unas maravillosas crines sueltas al aire.
El animal llevaba prendidas enormes plumas en el pelaje. Le record a una
pelcula de las que, en Espaa, llaman de indios. De hecho, el hombre
que diriga al caballo era un nativo; un espectacular y atractivo nativo,
vestido con pantaln vaquero, camisa de la misma tela y, por supuesto, un
Stetson que cubra su larga y maravillosa mata de pelo negro.
Pero a ella lo que realmente la tena cautivada segua siendo el color
morado de las flores que tea por completo el campo. No saba por qu,
pero se imaginaba a s misma tumbada encima de los bluebmnets, con
George a su lado mascando tranquilamente regaliz, despus de haber hecho
uno de esos picnic que tanto le gustaban. Nina jugaba a su alrededor y,
quiz, algn otro pequeo ms...
Aparta esa loca idea de tu cabezota!, se recrimin inmediatamente.
George vio acercarse a Byron a la carrera y se sinti a gusto. Por fin

estaba en casa! Cada vez le costaba ms dejar aquel sitio. No podra vivir
en ningn otro lugar. Jams. Por nada ni nadie. Hubo un momento en su
vida que estuvo dispuesto a intentarlo, pero ya no. Ahora no. Luego pens
en Nina, quiz por ella. No, su hija estara encantada de estar con l all.
Amara aquel lugar tanto como a l. Aprendera a hacerlo.
Se oblig a mirar de reojo a Nat. Tena los labios semi reabiertos y sus
maravillosos ojos del color de la miel estallan expectantes, no perda
detalle. Pareca estar estudiando a Byron. S, l sola tener ese efecto en las
mujeres. Al instante le dieron ganas de sacar la furgoneta del camino y
pasar por encima del puto comanche. Por qu tena que seguir
sintindose as? Sera cuestin de tiempo? S, sin duda slo era eso.
Haba decidido volver a la montona e insulsa, pero segura, relacin que
mantena con Candy. Pero, por qu no haba podido tocarla desde que
volvi de Alicante?. Aquella pelirroja endemoniada lo haba secado; era
incapaz de sentir deseo, aunque sus pantalones no estaban de acuerdo con
eso en aquel momento. Lanz una rpida ojeada a Nat; se permitira
mirarla un instante. Mierda!. Su lengua asomaba curiosa entre los
dientes, rozando apenas el labio inferior.
Djalo ya, quieres! le grit.
Nat sali de su ensoacin por el elevado tono de su voz. Lo mir sin
comprender.
Qu?
Te lo ests comiendo con los ojos.
Ella dud de lo que estaba escuchando.
Te refieres a l? pregunt, sealando en direccin a Byron.
Te agradecera que fueses un poco ms discreta delante de mi hija.
Le cost decidirse entre mandarlo a tomar por saco o rerse. Acaso se
haba puesto celoso?
En realidad estaba soando despierta. Y no era con... Quin es l?
Byron, el capataz. Se encarga de esto, yo paso mucho tiempo fuera.
No se te ocurra acercarte a l, te lo advierto amenaz sin mirarla
siquiera. No te acerques, en plan, mantente a una distancia prudencial
de tres metros? O en plan, en mi casa slo ligo yo? Trataba de
burlarse, pero l le devolvi una dura mirada.

Ambas. Y no es un puto juego.


Alguien me dijo hace poco que tena que cuidar mi lenguaje.
Byron y yo somos competitivos. l siempre quiere lo mo.
Y t lo suyo?
Supongo.
Yo no soy tuya, George repuso en un tono de voz apagado.
Por toda respuesta l pis a fondo. Byron se haba colocado en paralelo
con la furgoneta, al otro lado de la valla, y azuzaba a su caballo para que
corriese ms. Los mir, desafindolos, y en su cara se dibuj una sonrisa
ladina. Aquella habra sido una carrera absurda en una carretera
convencional, pero en el camino de tierra y piedras que llevaba a los
terrenos de La Rosa no estaba tan claro.
Pap! grit Nina.
Qu pasa princesa? Te hemos asustado? pregunt George.
Ese hombre nos est retando a una carrera. Acelera le orden. Ella
vio cmo George sonrea y, entornando los ojos, volva a acelerar.
Agrrate fuerte.
Eres un cro, Jorge protest ella. Cuidado, que se escapa entre
esos rboles! Acababa de verlo dirigirse a la arboleda que cortaba el
camino.
Un nuevo acelern.
Coge las llaves de mi bolsillo le pidi l.
Qu? pregunt, aturdida por la idea de ese contacto.
Cgelas y, cuando pare, te bajas y abres la verja. No voy a esperar a
que cierres y vuelvas a subir; luego vuelvo a recogerte. Ests de broma,
verdad?
No.
Ella dud unos instantes, pero al ver al caballo surgir de entre los
rboles, acercndose cada vez ms a la casa principal, meti la mano en el
bolsillo. Not la excitacin de George. Realmente no supo si se deba al
ligero contacto o a la competicin, pero le gust la sensacin de poder que
le proporcionaba. Introdujo la mano incluso ms de lo estrictamente
necesario y lo oy carraspear.

Date prisa, estamos llegando.


Venga, mam.
Las tengo. El coche fren en seco delante de la puerta y ella
prcticamente salt a tierra para correr hacia la valla. La abri con cierta
torpeza mientras vea a Byron cada vez ms cerca. Las ruedas de la
camioneta chirriaron y levantaron la suficiente arena como para hacerle
toser.
George fren justo delante de la escalera de la casa, abri la puerta de
atrs y, colocndose a Nina sobre los hombros, subi la escalera y toc una
campana que colgaba al lado del quicio de la puerta. En ese momento
exacto Byron fren al caballo tirando de las riendas y haciendo que se
alzara sobre sus dos patas traseras. Nina estaba emocionada y Nat gritaba
desde el portn. Byron salt del caballo, tir el sombrero al suelo y lo
pisote.
Maldita sea! grit.
Eh, no uses ese lenguaje!
Mis ms sinceras disculpas, seorita dijo de forma teatral,
inclinndose ante Nina.
Est usted disculpado, seor contest la cra en un ingls bastante
correcto.
Dej a la nia en el suelo justo cuando Rosa, su abuela, abra la puerta
de la casa.
Es que nunca vais a crecer? protest.
Abuela, te presento a tu bisnieta.
Eres una jovencita adorable. Tienes los mismos ojos que tu padre y el
pelo del color de fuego. Es como el de mi madre. Sabes que yo no tengo
abuela?
Qu?
Mi abuelita se muri cuando yo era pequeita.
Lo siento le contest, pasando la mano por el pelo de la nia en una
caricia.
T eres como si fueras mi abuela?
No como, soy eso exactamente contest ella. Y tu madre?

Pap la ha mandado esperar en la puerta para que pudiramos ganar la


carrera.
No me lo puedo creer! De dnde has sacado esos modales? Ve
inmediatamente a por ella.
Me acompaas, princesa? pregunt a su hija.
No. La princesa y yo vamos a su nuevo cuarto. Tenemos mucho de
qu hablar le refut ella, extendiendo la mano hacia Nina.
La nia se la cogi de forma tmida al tiempo que le miraba a los ojos.
Est bien, pequea, en un momento estaremos aqu mam y yo. La
cra asinti con la cabeza y sigui a su abuela al interior de la casa.
l comenz a bajar las maletas de la furgoneta, con la ayuda de Byron,
mientras escuchaba a Nina parlotear mezclando el ingls con el espaol de
una forma de lo ms natural.
As es que una hija, eh? coment Byron como si tal
cosa.
S.
Vaya.
S, vaya.
La madre parece muy... guapa.
Se gir hacia Byron despacio. Luego se acerc unos centmetros ms,
sus narices casi se tocaban.
Ni se te ocurra le advirti en espaol.
El indio le mostr una sonrisa ladeada y, cogiendo el equipaje, pas por
su lado y se perdi en la casa. Fuck you, Byron!le grit.
La risa del comanche reson en toda la estancia.
Mir hacia la cerca de entrada. All estaba ella, con aquella faldita, sus
altos tacones y una simple camiseta. El discreto maquillaje y el pelo,
recogido en una coleta bastante desecha, la hacan parecer an ms joven.
Se haba sentado en una roca a esperarlo tranquilamente.
Nat vio cmo se levantaba la tierra del camino a medida que se acercaba
la camioneta de George.
Fren a su lado y se concedi un minuto antes de bajar para abrirle la

puerta. Ella sigui sentada en la piedra, mirando a ninguna parte.


Vas a quedarte ah sentada todo el da?
Este lugar es... comenz a decir, haciendo caso omiso de su
comentario.
Remoto.
Precioso. Es como un pequeo Paraso. El lugar ideal para perderte.
Y para encontrarte. Ella le mir confundida. Ser mejor que
vayamos a la casa.
Y Nina?
Con mi abuela, instalndose.
La has dejado con una desconocida? pregunt, levantndose de la
roca como empujada por un resorte.
No es una desconocida, es mi abuela. Su bisabuela contest George,
manteniendo abierta la puerta del acompaante. Ella lo mir con enojo,
pero no dijo nada. En cambio, se subi y se acomod en el asiento mientras
l cerraba con un portazo.
Vamos a intentar llevarnos bien? inquiri con un suspiro.
Entonces fue a George a quien le toc el turno de quedarse callado. En
realidad, ni siquiera la mir.

Captulo 11

Casi una familia feliz

Para Nat la siguiente semana pas casi en un suspiro. George se haba


tomado unos das libres y se dedic a ensearles el lugar.
Con Nina se mostraba como un padre paciente y dedicado. La colmaba
de atenciones, escuchndola como si no hubiera nadie ms en el mundo,
montaba a caballo con ella y se rean juntos. Por las noches la arropaba en
la cama y le contaba cuentos. A Nina le encantaba escucharlo.
Con ella era corts, pero fro y distante. Cuando Nina estaba presente
procuraba no mostrar su rencor pero, da a da, en vez de bajar sus defensas
las alzaba ms.
Los abuelos con los que viva George eran los padres de su madre.
Tendran cerca de setenta aos, pero los dos conservaban un aire juvenil.
La abuela Rosa era delgada y de estatura media. El abuelo Richard era un
hombre apuesto y dulce e, igual que su nieto, llevaba siempre un Stetson
negro; su mujer aseguraba que incluso haba dormido con el sombrero
puesto en alguna ocasin. Por el rancho andaba tambin Byron, el capataz,
que se encargaba de todo lo que no poda llevar a cabo George que, dado su
trabajo de ranger, era bastante.
Nina cogi mucho cario a todos rpidamente; se adapt con facilidad a
la vida del rancho. Su padre se haba hecho con una yegua vieja y mansa
para ella y salan a cabalgar casi todos los das los tres juntos. Durante los
largos paseos vivan en un mundo paralelo, en el que no haba cabida para
los rencores. Ella hubiera querido que hubiese sido siempre as, durante
todo el verano, pero aquellos das slo fueron una tregua; en cuanto pas el
perodo de adaptacin, su vida en el rancho se convirti en una pesadilla.
Aquella maana haban salido solos George y Nina, ella haba decidido
quedarse y ayudar a la abuela en las tareas del rancho. Despus de poner la

comida en el horno, y mientras se disponan a preparar un bizcocho, oyeron


que un coche se acercaba por el camino.
Oh, me temo que se acab la tranquilidad coment la abuela Rosa
como de pasada.
A qu te refieres? quiso saber, acercndose a la ventana.
Ella est aqu le comunic.
Ella? De qu ella hablas? Pero enseguida supo a quin se refera:
a Candy. La Barbie se haba mantenido alejada durante un tiempo, tal y
como George le haba pedido, pero eso ya se haba acabado.
La vio bajar del coche con aire sofisticado; falda ajustada, una blusa de
gasa con transparencias y unos altos zapatos de tacn. Era atractiva. Muy
guapa. Sinti celos, unos dardos envenenados que hacan que quisiera
echarla a patadas de all y que no le qued ms remedio que tragarse. No
pudo evitar mirar su propio atuendo; viejos vaqueros gastados, incluso
rados en algunas zonas, y las botas camperas que George le haba
entregado un da, sin ms, iguales que las que haba comprado para Nina.
A ella le emocion el detalle e intent agradecrselo, pero l le gru
algo acerca de que no se hiciera ilusiones. Despus de aquello le dieron
ganas de quemarlas, pero en vez de eso haba optado por llevarlas siempre;
se justificaba a s misma dicindose que era el calzado ms cmodo para el
rancho. En esos momentos le hubiera gustado llevar sus mejores galas.
La abuela se acerc a la puerta para dejar pasar a Candy.
Hola, Rosa salud la muchacha, alegremente.
Hola, Candy. George no est. Le esperar. He estado en la central y
me han dicho que se haba tomado unos das y, cmo no me ha llamado, he
decidido venir a verle.
S, es que quera pasar unos das con su chica.
Con la hija o con la madre? pregunt con malicia.
Candy, a m no me metis en vuestros los. Ok? la avis Rosa.
S, lo siento. Supongo que estoy un poco enfadada. Slo en otra
ocasin ha sido as de desconsiderado conmigo y tambin fue por culpa de
sa.
Ella tuvo que morderse la lengua para no salir y decirle cuatro cosas.

Te he dicho ratific la abuela, que no me metas en vuestros


asuntos. Mi nieto ya es mayorcito para saber qu hace o qu no hace.
Me dejas que pase a esperarlo, o no? replic la rubia,
impacientndose en la puerta.
Claro, mujer, pasa. Estamos en la cocina.
Candy entr con paso firme, hasta que se top con la imagen de la nica
persona a la que no quera ver.
Oh, ests aqu dijo.
S, estoy aqu.
Veo que ya os conocis. Estupendo, as me ahorro las presentaciones.
Candy, puedes tomar asiento, te apetece un t helado? suaviz la
situacin Rosa.
S, gracias.
Rosa sac una jarra de la nevera y la puso sobre la mesa de la cocina,
junto con un vaso.
Y, dnde est George?
Ha ido a montar con Nina hasta el lago respondi la abuela. Ella
sigui con su tarea.
Y t no has ido con ellos? Cmo te llamabas...? se dirigi a ella.
Natalia. Me llamo Natalia. Y es evidente que no contest,
concentrando toda su furia en vapulear la masa del bizcocho. Ya,
ganando puntos con la familia, no? sigui azuzndola Candy.
Candy! O te comportas o te vas la amenaz la abuela.
Candy mir a Rosa pero no contest. Tan solo sonri con satisfaccin.
Evidentemente pensaba que esto era un partido y ella haba ganado aquel
punto.
En realidad, lo nico que me interesa es que mi hija aproveche todo lo
que pueda el tiempo que pasa con su padre.
Qu pena que no hayan podido hacerlo antes, verdad? De quin ser
la culpa? insisti con malicia.
Aquello haba sido un golpe bajo. Se volvi con el rodillo en la mano
para enfrentarla.

En ese momento George y Nina entraron por la puerta de la cocina. La


nia se agarr rpidamente a la cintura de su madre.
Mami! Tenas que haber venido, lo hemos pasado genial.
El rodillo continuaba en su mano, en alto y ms cerca de la cara de
Candy de lo que debiera. George mir a Candy y despus a ella, pero no
dijo nada. Slo se acerc y se lo quit delicadamente de la mano para
drselo a la abuela.
Creo que por hoy ya has usado suficiente este instrumento le
susurr al odo.
No apuestes nada de valor.
Candy se levant y se enganch al cuello de George. ste deposit un
beso ligero en sus labios y ella pens que se desgarraba por dentro. Por
qu tena que dolerle?
Por suerte pronto pasara el verano y ella volvera a casa, entonces ya
nada de eso tendra sentido. Vio cmo Candy se le acercaba ms y volva a
besarlo con algo ms de pasin.
Dnde habr dejado el rodillo?, pens.
Nina hizo amago de alejarse de su madre para interrumpir a su padre,
pero ella la retuvo.
Est bien le dijo.
La nia le respondi con una mirada irritada y el ceo fruncido. Papi,
me ayudas con los deberes de verano? pidi.
Claro, cielo.
Tiene que ser en este momento? intervino Candy.
No, claro que no intervino ella. Ve a lavarte y cambiarte, Nina.
Luego puedes ayudarnos a la abuela y a m con este bizcocho.
George mir a su hija, despus a Nat y por ltimo a Candy. Suspir y,
cogiendo a esta ltima por la cintura, se encamin hacia el porche.
En seguida vuelvo inform.
Tmate tu tiempo, no te necesitamos replic ella.
Eso es lo que a ti te gustara.
A m no...

Ya est bien! Cada uno a lo suyo les ri la abuela mientras


empujaba a George hacia la puerta de salida. Cuando hubieron
desaparecido, Nina se fue a su habitacin a cumplir con las rdenes que
ella le haba dado.
Natalia rompi el silencio la abuela, os he cogido mucho cario a
Nina y a ti...
Lo s, Rosa. Nosotras tambin os queremos a ti y a Richard.
Pero George es mi nieto continu, haciendo caso omiso a su
comentario. Para l, esto ha sido una conmocin. l...
Rosa se qued ensimismada durante un instante, como si no estuviese
segura de decir lo que estaba pensando. Por fin sigui hablando.
l sufri mucho con todo lo que ocurri con sus padres. Tiene una
relacin difcil con ambos; su madre, que aunque es mi hija y la quiero, es
un poco loca y nunca ha sabido amarlo como l se merece. Necesita a una
mujer que sea capaz de darlo todo por l. Eres t esa mujer?
Yo... Rosa, yo no s lo que siento por l ---se sincer.
Ests segura?
No. Ahora est muy enfadado por lo de Nina, pero con el tiempo
llegar a entenderte y te perdonar.
No. No lo har. Y, de cualquier forma, todo da igual; yo me ir en
breve y no volver nunca. Golpe la masa del bizcocho contra la mesa.
No has pensado en quedarte? pregunt la abuela, quitndole la
masa de las manos y aplastndola con mimo.
No, mi vida est en Espaa. Y la de Nina tambin.
La de Nina, ya no. No has visto lo feliz que es aqu?
Tambin lo es en casa replic a la defensiva, apartndose el pelo de
la cara.
Estoy segura, es una nia con suerte.
Nina entr en la cocina en ese instante.
Mami, hemos estado en el lago, pero papi no me ha dejado baarme,
dice que puede haber bichos que me piquen. Y he conocido a un nio que
se llama Lucke. Tiene doce aos, es sper mayor, mami. Papi le ha dicho
que como se acerque a m le arranca la cabeza. La nia solt una

carcajada. Lucke ha salido corriendo, pero luego lo he visto en la orilla.


Liemos estado jugando y pap no le ha arrancado la cabeza ni nada,
sabes? Y adems, su hermana Molly tiene los mismos aos que yo.
Sabes que viven muy cerca de aqu? Me han invitado a ir a su casa, pero
papi dice que por encima de su cadver. Nina volvi a rerse. A veces
es muy divertido. El pap de Molly tambin se ha redo de l y le ha dicho,
bienvenido al club, o algo as Qu club es se, mami?
Cario, pap se pone celoso de todos los chicos porque quiere que
ests slo con l, pero tiene que acostumbrarse.
Ah! Entonces a pap no le gusta Lucke del mismo modo que a m no
me gusta Candy. Es eso?
Aqul fue el momento que Candy y George escogieron para regresar.
George no saba si rerse o regaar a su hija por semejante ocurrencia.
Hablara con Nat, eso tena que solucionarlo ella. No poda tener bajo su
techo a tantas mujeres en continua disputa. Candy se queda a comer
anunci George, metindose uno de sus palitos de regaliz en la boca
Podemos hablar un momento, nena?
Nat lo mir enarcando las cejas.
En el saln insisti.
Ella no respondi, se limpi las manos con un trapo y se dirigi a dnde
l le haba indicado.
Qu? espet, enfrentndolo.
El la sorprendi, acercndose lentamente como un gato que acechara a
un ratn. Extendi la mano, le acarici el rostro y sonri.
Tienes bizcocho en la cara. Nat se lo limpi con la manga.
Qu quieres?
Cmo te habrs dado cuenta prosigui, ponindose serio, Candy
y yo tenemos una relacin.
S, me he dado cuenta, pero no s qu puede tener eso que ver
conmigo.
Lo que pas en Espaa... Lo que te dije... Todo ha cambiado para m.
Quiero seguir con mi vida y quiero que hables con la nia y le digas...
Ah, no. La nia ahora tambin es tu hija, y si tienes que decirle algo

de tu relacin, se lo dices t. Nat hizo amago de salir de la habitacin,


pero l la retuvo por el brazo al tiempo que se sacaba el palito de regaliz de
la boca y jugueteaba con l entre los dedos.
Tienes que contarle cmo fue todo desde el principio. Ella parece
pensar que t y yo... Que... bueno, que hay algo entre nosotros... Pero tienes
que dejarle claro que no lo hay.
No lo hay? pregunt ella, descarada.
A Nat aquella afirmacin le haba sentado mucho peor de lo que l
pudiera pensar, as que estaba dispuesta a demostrarle que s lo haba. Y
sin pensarlo dos veces, se puso de puntillas, hizo que se acercara a ella
haciendo presin con la mano que coloc en su nuca y le plant un beso en
los labios. l le puso las manos en la cintura, aparentemente para separarla,
pero de pronto borr la distancia que haba iniciado y la peg ms a su
cuerpo, elevndola del suelo para adaptarla mejor a l. Ella se derriti
entre sus brazos, como si aquel beso con sabor a regaliz les hubiera
transportado diez aos atrs.
La solt bruscamente.
Yo no miento a mi hija declar ella.
No, slo me mientes a m rebati George, dndose la vuelta y
saliendo de la estancia dando un portazo.
Y no vuelvas a llamarme nena grit a la puerta, ya cerrada.
Luego permaneci durante un rato en el saln, intentando controlar su
respiracin. No saba qu demonios le haba pasado para comportarse as,
ella no era ninguna Mata Hari, pero le fastidiaba enormemente ver a
George con la otra. No poda soportarlo. El era suyo. Suyo y de su hija.
Tena que deshacerse de sa como fuera. Pero, por qu? Para qu? Qu
iba a hacer si lo consegua?
Nina irrumpi en la habitacin.
Mam, pap se ha ido. Dice que l y Candy comern fuera y la
bisabuela se ha enfadado porque haba preparado un montn de comida.
Ah! El bizcocho ya est. Y sali corriendo otra vez.
La nia no se haba dado cuenta de nada, pero no tuvo la misma suerte
con Rosa. En cuanto la vio entrar en la cocina, la mir con el ceo fruncido
y cara de desaprobacin.

***
Para Nina los das se hicieron ms largos en cuanto su padre empez a
trabajar. Paseaba con su madre por el campo, visitaban a los vecinos ya
que se haba hecho muy amiga de Molly y Lucke, o cabalgaban con
Byron, el capataz. Byron era muy guapo, algo mayor que su padre, de pelo
oscuro y ojos negros. Muy amable y corts, se deshaca en halagos y
detalles con su madre. Adems era realmente divertido; un payaso total. Su
padre a veces regresaba a la hora del almuerzo y luego volva a irse a
trabajar, pero la mayora de los das se iba por la maana temprano y no
apareca por la casa hasta el anochecer.
Aquella tarde le vio bajarse del coche cuando miraba desde detrs de la
ventana hacia el exterior. Candy, que haba ido a esperarlo a la casa, no se
dio cuenta de su llegada, as que no la avis. La relacin entre ellas era
difcil; competan por sus atenciones, pero ella acababa de encontrarlo y no
estaba dispuesta a compartirlo con nadie.
Candy mir a la pequea y malcriada pelirroja, que acunaba los libros
mientras observaba el paisaje a travs del cristal. Cada vez que la vea se
senta amenazada y tema el abandono; despus de todo, la ltima vez que
George vio a su madre haba tardado como diez minutos en deshacerse de
ella.
Volvi a ojear la revista que tena en las manos, esperando ansiosa la
llegada de George. Soportar a la nia era llevadero, pero donde estaba una
no tardaba en llegar la otra y tolerar a la madre le resultaba mucho ms
difcil.
Candy, me ayudas a hacer los deberes? le pregunt la nia. Ella
crey adivinar una mirada maliciosa en esos azules ojos, tan parecidos a
los de su padre.
Por qu no se lo dices a tu madre?
Es que son en ingls y mi madre lo habla regular.
Vaya, tu perfectsima madre no puede ayudarte... Qu pena! Creo que
vas a suspender.
No puedo suspender, son deberes de verano. Bueno, si no me ayudas
se lo dir a mi padre.
Atrvete, pequea mentirosa. No te va a creer, pensar que slo ests

intentando fastidiarme.
La nia hizo un puchero y comenz a lloriquear.
No me quieres. Y yo no soy mentirosa. Pap! grit tan fuerte como
pudo.
Cllate, llorona.
Candy, ya basta. Ella dio un respingo ante la inesperada orden de
George. Cunto habr escuchado?. Perfecto, esto era lo que me
faltaba. Se incorpor de un salto, con la cara repentinamente blanca.
She was leading me. I swear.
Encima ahora le hablas en ingls, para que no te entienda ni me chive
a mi madre de lo que ests diciendo, pero que sepas que s te he entendido.
Le has dicho que yo te estaba provocando. Lo has jurado y es mentira
tradujo la mocosa, an llorando, mientras se agarraba al pantaln de su
padre.
Tranquila, Nina, yo te ayudar con los deberes. Nos veremos maana,
Candy, hoy estoy ocupado.
Nina la mir, ocultando a George una sonrisa que se asegur de que ella
viera bien.
Pequea embustera... murmur.
Candy, te agradecera que te fueras. Y si vas a volver a dirigirte as a
mi hija, es mejor que no vuelvas.
La nia estuvo a punto de decir algo, pero al parecer decidi no tentar a
la suerte. Ella se acerc a George, deposit un beso en su rasposa mejilla y
abandon la sala.
Se cruz con Nat en la entrada de la casa, cuando ya estaba a punto de
salir.
T y tu hija, fuck! dijo antes de dar un portazo.
Pero qu le pasa ahora a la Barbie Superstar? Nat se rio.
George no hizo ningn comentario. Se agach y agarr por los hombros
a su hija, delicada pero firmemente.
A qu ha venido esta demostracin? le exigi.
Pap, ella...

Nina, no sigas, te conozco. Eres igualita a tu madre cuando quiere


algo...
Oye, a mi no me metas en esto, que ni siquiera s qu ha ocurrido
protest Nat.
Nat, sabes muy bien de quin es la culpa de todo esto. No has hablado
con ella, verdad?
Nat mir hacia abajo. Pap y mam tienen que hablar, cario dijo l
a la niaSigue sola con tus tareas, que ahora vengo a ayudarte.
Acto seguido, cogi a Nat de la mano y la arrastr al jardn trasero.
La culpa es del sapo de tu novia se defendi Nat en cuanto
estuvieron lo suficientemente lejos como para que Nina no los oyera.
Qu? Ests... Dios, eres peor que Nina se quej, alzando los brazos
al cielo. Y dices que yo soy un chico...
Nio lo corrigi Nat, cruzando los brazos.
Lo que sea.
Piensas aprender a hablar correctamente espaol algn siglo de
estos?
El mismo en que t reconozcas que hablas perfectamente ingls.
Yo... Ya lo hago.
S, claro.
Adems, yo no tengo por qu saber hablar ingls. Yo no tengo nada
aqu, en cambio en Espaa t tienes una hija.
Deja ya de intentar distraerme con tus juegos de palabras.
Yo no estoy haciendo eso, yo...
Basta! Good. Tienes que dejar de ejercer influenciacin negativa con
Nina.
A Nat se le escap una risita. Estaba dispuesta a corregirlo nuevamente,
pero lo que oy a continuacin hizo que se le atragantara el comentario en
la garganta.
Candy puede llegar a ser su madre aqu.
Por encima de mi cadver lo amenaz, empujndolo con ambas
manos en el pecho.

No me tientes respondi l, cogindola por las muecas.


Nina ya tiene una madre protest, levantando la barbilla, y no
necesita otra. Y menos una pija idiota que...
Vigila tu lengua de serpiente, no vayas a morderte. Ella intent
soltarse de su agarre, pero l apenas afloj levemente. Vas a tener que
comer ms cereales. Ella se acerc ms a l y el brillo en sus ojos
debera haberle dado una pista. Pero George no lo capt as que,
agradeciendo el regalo de las botas, descarg toda la fuerza de sus casi
cincuenta kilos sobre su pie.
Fucking, fucking! Are you crazy? Joder! Te has vuelto loca? grit
George su improperio en ambos idiomas, soltndola para agarrarse el pie.
Ella se dio media vuelta y entr en la casa. La rabia la haca hervir por
dentro.

Captulo 12

Tregua de una noche

Era muy tarde. Nina y los abuelos de George estaban ya acostados y


Byron se haba ido a la casita del lago, no sin antes ofrecerse a acompaar
a Nat hasta que regresase George. Despus que ella le asegurase lo
innecesario que era, l haba consentido en irse y dejarla sola. Ella no saba
a qu hora podra llegar el ranger, y no slo por el trabajo, sino porque
algunas noches lo escuchaba entrar en la casa muy tarde; evidentemente
quedaba con Candy, que evitaba en la medida de lo posible ir por all.
Rebusc entre los DVD y encontr El diario de Noa. Genial, le
encantaba esa pelcula. Se dirigi a la cocina y prepar palomitas y
chocolate caliente. Cinco minutos despus estaba frente al televisor,
acurrucada en el sof bajo la manta, comiendo palomitas, bebiendo
chocolate y llorando a moco tendido.
Oy la puerta y se sec rpidamente las lgrimas. Estaba guapsimo a
pesar del cansancio que reflejaba su cara. Le vio acercarse lentamente
hasta el sof, con ese andar lnguido, perezoso y tremendamente sensual.
Dnde estn todos? pregunt.
Durmiendo contest ella, volviendo la vista al monitor.
Y Byron? Te ha dejado sola por fin?
Ella se encogi de hombros y se meti un buen puado de palomitas en
la boca. George gir la cabeza hacia el televisor, intrigado.
Qu ves?
El diario de Noa.
En ingls? Te pill. Me la s de memoria en espaol, as por lo
menos aprendo.
George sonri, esa chica lo volva loco. Siempre lo haba hecho. Se le

alteraba el nimo, la sangre y hasta el corazn cuando ella andaba cerca.


Palomitas saladas con chocolate dulce. Tena la boca algo manchada,
recordaba eso de ella, Nat no poda comer chocolate sin dejar un reguero
del mismo alrededor de sus labios; ese dulce sabor sobre ellos... ese sabor
salado en su lengua... Se sinti medio hipnotizado a pesar de que ella
apenas le haba mirado.
Se sent a su lado en el sof y se tap con la manta.
Es una cursilada dijo para picarla.
Eh! Ni se te ocurra decir eso protest ella.
Supongo que es para chicas continu azuzndola.
No es para chicas, es para personas sensibles.
Ya, claro. Y yo no lo soy, verdad? Esta vez ella gir la cabeza para
mirarle a los ojos. Le quit el sombrero, que dej a un lado sobre el sof, y
le revolvi el cabello.
Lo eres. Quiz demasiado.
El cogi un puado de palomitas y se las llev a la boca, para evitar as
ponerla dnde realmente quera.
Recuerdas las noches que pasamos as en casa de la abuela de Mark?
pregunt.
S, claro que lo recuerdo. Menuda panda! Nunca me dejabais ver las
pelis que yo quera se quej Nat con voz afectada.
Porque eran cursis. Perdn, sensibles se corrigi con una sonrisa.
De todas formas a ti te encantaban las nuestras.
Es verdad. Me acuerdo de cuando vimos Jungla de cristal y Dani se
carg despus una ventana haciendo el burro. Los dos comenzaron a rer.
S, a la abuela casi le da algo. Dani estuvo escondido el resto del da
esperando el zapatillazo. No podan parar de rer, hasta que l se puso
serio de repente. Qu pensara ella de todo esto? Te refieres a la
existencia Nina?
S respondi, cogiendo la taza de chocolate de ella y llevndosela a
los labios.
Pues probablemente vendra con la escopeta cargada y te pegara un
tiro por mancillar su casa y a m ironiz Nat, quitndole la taza y

bebiendo ella. Era un momento ntimo, una pequea tregua en la guerra


que los haba enfrentado durante las ltimas semanas.
Yo le dira que la culpa fue tuya susurr.
Y ella te contestara que la culpa es muy fea y nadie la quiere.
Los dos sonrieron lnguidamente. Ella le mir mientras l se limpiaba el
chocolate de la boca, pasndose la lengua, y al parecer no pudo resistir la
tentacin. Dej la taza en la mesita y se sent a horcajadas sobre sus
piernas. l le coloc las manos en la cintura instintivamente. Nat le ahuec
la cara con las manos y se acerc despacio hasta posar su boca sobre la de
l para jugar con ella con lujuria. Lo chup y lo lami, hasta que l se
rindi y abri sus labios para besarla. Profunda, intensamente.
Sus lenguas se encontraron en un camino sin retorno, entrelazndose
apasionadamente en una lucha de deseos y odios.
l no era capaz de pensar en nada mientras Nat se mova sobre su
regazo. Slo poda sentir, notarla a ella; ardiente, voraz, hambrienta. Tena
que hacerla suya una vez ms, quiz la ltima. Era incapaz de pensar en las
consecuencias; tena que poseerla, que tenerla de nuevo. Le quit la
enorme camiseta con la boca de Los Rolling que usaba para dormir y la
tuvo desnuda entre sus brazos en un segundo. Notar sus braguitas de
algodn contra su miembro lo puso duro al instante; an ms duro. Le
acarici la espalda con ansia, abandonando su boca para morder ese
maravilloso cuello. Esa piel nacarada como perlas iba tornndose roja por
los lugares por los que l pasaba, demostrando que haba estado all. Esa
dulce piel lo reconoca, reaccionaba a su contacto. Algo ensombreci el
momento. l se tens. Ese maravilloso terciopelo blanco reaccionara igual
al contacto de cualquier otra mano, de cualquier otra barba, de cualquier
otra boca... Saberlo le rompa el alma.
Nat percibi el hielo que circulaba por sus venas. Se dio cuenta de
inmediato de que algo lo estaba paralizando, pero se resisti a ello. De un
tirn le desabroch la camisa del uniforme y le pas las manos por el vello
del pecho, entrelazando en l los dedos que luego baj por su estmago,
mientras la boca se encargaba de su garganta. Le acarici con la lengua y
los labios su barba incipiente, como si le encantara aquel masculino roce
contra su mejilla, mientras dejaba que las yemas siguieran su camino hasta
llegar a la hebilla del cinturn. Lo desabroch e introdujo los dedos con
pericia.

l dej de pensar. Ya no poda, no le suba sangre al cerebro. Haca


tiempo que no se acostaba con una mujer; desde que estuviera con ella en
aquel hotel de Calpe no haba sido capaz de estar con ninguna otra. Candy
toleraba su evasivo comportamiento, aunque cada da se peleaban por ello.
l siempre pona excusas, pero no saba cunto tiempo ms iba a poder
convencerla de que era normal; una racha, el trabajo, el estrs... Nada de
eso exista en este momento, tan slo Nat y sus ganas de l.
Quieres esto? le pregunt.
S contest Nat, casi en un susurro.
Cierra la puerta le orden.
Nat obedeci. Salt del regazo de George, asegur la cerradura y volvi
a enredarse en l.
Enseguida sinti sus manos en el trasero, levantndoselo para marcar el
ritmo con el que la frotaba contra su miembro. Ella dej que un gemido
intenso abandonara su garganta. George tom un pecho con la mano y se lo
llev a la boca. Lo chup con fuerza, con rabia, lo lami y sopl sobre el
pezn para calmarle el escozor. Ella se retorci en su regazo, no lo
soportara mucho ms, pero l continu torturndola y pellizcndole el otro
pecho. Saba muy bien cul era su punto dbil y, al parecer, iba a
aprovecharlo.
Ella sac de la prisin su ereccin y comenz a acariciarla de arriba
abajo, con delicadeza primero y con ms fuerza despus. Le escuch sisear
de placer mientras se mova un poco para sacar su cartera y de ella un
preservativo. Lo abri y se lo dio. Ella lo coloc con mimo y, en cuanto
estuvo en su sitio, se puso encima de l y se dej caer con cuidado. La
ltima vez que haban hecho el amor fue en el hotel. Ahora estaban de
nuevo juntos y esa sensacin que ningn otro le haba hecho sentir nunca
regres con fuerza.
Se movi sobre l y George se dej hacer, acompaando sus vaivenes
pero dejndola marcar el ritmo. Saba que l la miraba mientras ella, con
los ojos cerrados y la cabeza hacia atrs, le cabalgaba.
Sinti cmo las primeras convulsiones del orgasmo la sacudan y
aceler sus movimientos, hasta que l la sujet y empuj con fuerza al
tiempo que le acariciaba el cltoris para hacerle an ms placentero el
viaje.

Tena el corazn a punto de explotarle. No poda dejar de temblar


mientras el placer inundaba su cuerpo y el dolor se haca cargo de su alma.
Slo l era capaz de hacerla sentir esa intensidad en el sexo. Slo con l su
cuerpo se rompa en mil pedazos y se olvidaba hasta de su nombre.
Shhhh. Ests gritando, nena, y estamos en el saln susurr George.
Oh... Yo... Umhhh... Lo siento, supongo. Pero sigui movindose.
George la cogi en brazos y, sin salirse de su interior, la tumb de
espaldas en el sof. Una vez all empuj en busca de su propio placer. Ella
agarr su trasero con ambas manos, acompaando el movimiento, y cuando
not que l se estremeca, no pudo evitar clavarle las uas y correrse de
nuevo con l.
El pareci recuperar el juicio a la vez que la respiracin. Se retir con
cuidado y se quit el condn. Luego se visti rpidamente, sin mirarla a la
cara, cogi el sombrero y se march de la habitacin sin decir nada.
La rabia la inund, aquello no poda estar pasando. George la haba
utilizado como a una... una... No se atreva ni a pensarlo, pero eso no iba a
quedar as por mucho que l pretendiera comportarse como si no hubiera
pasado nada; no iba a dejar que lo hiciera.
Se recoloc las braguitas, que ni siquiera se haba quitado, se puso la
camiseta y sali en su busca.
Al entrar en la habitacin lo vio quitndose la camisa.
Cmo te atreves a tratarme as? inquiri.
As, cmo? Es que no has tenido suficiente con dos? Quieres ms?
Lo vio sentarse en la cama para quitarse las botas.
Eres un paleto y un bruto. No puedes...
No puedo? Ests segura? pregunt mientras se deshaca tambin
de los pantalones. Su ereccin era evidente.
George, no hagas esto. Me ests tratando como si yo fuera una... una...
buscona.
Y no lo eres? No te has puesto encima de m? No me has
provocado? No me has buscado? dijo, quitndose los calzoncillos.
George...
Ella sinti un nudo en la garganta. Si l imaginara siquiera el dao que

le estaba haciendo con sus palabras... George sigui acercndose a ella


como un depredador a su presa; completamente desnudo, increblemente
apuesto, terriblemente enfadado.
Si quieres ms, desndate. Si no, mrchate amenaz, apoyando una
mano en la pared, al lado de su cara, dejndole slo una va de escape.
Tanto me odias? le pregunt con la boca seca y el corazn a punto
de estallar.
Sacas lo peor de m, nena. Qu quieres que te diga?
Quiero que me digas que todo esto ha sido una pesadilla. Que no me
he entregado a ti sin reservas, slo para que me hagas dao de nuevo. Que
no me has utilizado para calmar tu libido hiperactiva y ahora vuelves a
levantar una barrera entre nosotros.
Baby, quin ha utilizado a quin? T te has tirado encima de m,
segn recuerdo. Eres una bruja, me envenenas el alma y me haces ser como
no soy. Yo no soy infiel, no miento, y ahora...
Es eso? Te enfadas conmigo porque le has puesto los cuernos a
Sandy?
Sabes de sobra que se llama Candy. Y no, por eso me enfado conmigo
mismo, pero no te permito que te hagas la santa. Has sido cruel con ella
desde el principio y has puesto a Nina en su contra. Nunca voy a estar
contigo, asmelo y djame seguir mi vida. La otra vez no te result muy
difcil, no?, a pesar de llevar a nuestra hija dentro.
Ella se lo quit de encima, empujndolo con fuerza.
Y si tan feliz eres en tu nueva vida, por qu has hecho el amor
conmigo en el sof? le recrimin a la defensiva, dirigindose a la puerta.
Eso no es hacer el amor, cario, deberas saber ver la diferencia.
Hemos echado un polvo. Y si no quieres otro, ya puedes largarte.
El odio y la impotencia se haban apoderado de George. Las palabras
salan de su boca sin procesar. Slo quera que Nat se fuera. Era dbil, si
ella se quedaba volvera a caer y no podra dejarla ir. Pero tena que
hacerlo, le haba mentido. Le haba traicionado durante aos y, despus,
cuando se reencontraron...
No poda confiar en ella. Le haba ocultado lo mejor de su vida y ahora
jugaba con l para convencerlo de que no luchase por Nina. Lo saba y, an

as, no poda alejarse de Nat, su Nat. Cuando estaba cerca no controlaba sus
emociones ni sus actos. Tal y como deca Candy, lo tena embrujado. Tena
que hacerse a la idea de que ya no era la nia inocente que l haba
conocido, ahora era una mujer mundana y manipuladora. Demasiado para
l; un pobre paleto, tal y como ella le recordaba constantemente.
A ella comenz a temblarle el labio inferior, pero saba que en esos
momentos no llorara delante de l. La vio levantar la cabeza.
No, George. No quiero otro. No quiero que vuelvas a tocarme nunca.
Jams. Ahora mismo slo siento asco. De ti y de m. \
Natalia sali de la habitacin dando un portazo y se dirigi a su cuarto.
Se meti directamente en el bao, abri los grifos y entr en la ducha sin
quitarse la camiseta siquiera. Dej que el agua la empapase y se dej caer
hasta el suelo, resbalando contra la pared. Se abraz las piernas y llor
amargamente.
Se arrepinti de las decisiones tomadas en el pasado. Se arrepinti de
haber dejado que la convenciese para venir a Houston, se arrepinti de
haberse dejado llevar por los impulsos que en ella creaba George. Y sigui
llorando.
Lloraba porque saba que si l volva a acercarse, no sera capaz de
resistirse. A pesar de lo que le haba dicho, en ese momento dara casi todo
porque l la abrazase.

Captulo 13

Diez aos atrs

Cmo es posible? Por Dios! Pero si eres una nia. Las nias no
hacen esas cosas.
No soy una nia y lo quiero. El va a venir a buscarme en cuanto lo
sepa. Nos casaremos y seremos una familia normal contest Nat a su
madre.
Una familia normal? Cuando nazca la criatura tendrs
diecisiete aos. Y l, cuntos? Dieciocho? Diecinueve? Sois un par de
cros jugando a ser mayores. Te dej a cargo de la abuela de ese chico
pensando que cuidara de ti y mira en qu condiciones llegas a casa.
Cuando la llame le voy a decir cuatro cosas...
Mam! No puedes hacer eso. No se lo puedes decir. ; le daras un
disgusto.
A ella? Le dara un disgusto a ella? Y qu piensas que tengo yo?
Alegra?
Pero mam, yo lo quiero...
T no sabes lo que quieres. Su madre se acerc a ella y la cogi
por los hombros. Cario le dijo despus de respirar hondo , tienes
toda la vida por delante. Conocers a otros chicos, saldrs con ellos, irs
a la universidad, viajars... No puedes hacer eso si tienes ahora un nio...
Mam, qu me ests diciendo? Voy a tenerlo, lo quiero. Es de
George y ser como l. George vendr a por m y nos casaremos.
Crees que voy a dejar que mi pequea se largue a la otra punta del
mundo con un chico al que no conozco, embarazada y sin nadie que la
proteja?
George me proteger, va a ser ranger sabes? Es muy valiente.

Vete a dormir, seguiremos hablando por la maana.


Mam, voy a tenerlo. No quiero hacer eso que t quieres que haga.
Est bien, pensaremos en algo entonces. Ahora vete a dormir.
Cuando despert a la maana siguiente, tena las maletas preparadas.
Al principio se sinti desconcertada, pero al momento la inund la alegra.
Ha llamado! George viene a buscarme! grit, dando vueltas
sobre s misma. Su hermana Mara se acerc a ella y la abraz muy fuerte.
Laura era ms pequea y las miraba con curiosidad.
La ta Elvira est aqu, te vas con ella le cont Mara.
Pero... con la ta, por qu?
Mam dice que estas cosas en Madrid se notan menos y que podrs
tener un futuro. Dice que volvers cuando el nio tenga un par de aos y
ya a nadie le extrae.
Pero, pero no puedo irme. Si me voy, George nunca me encontrar.
Si llama o escribe yo le dir dnde ests, no te preocupes.
Llamar, me lo prometi. Lo har. En cuanto sea ranger y gane
dinero, y cuando yo sea mayor de edad, vendr a por m.

***
Un ao despus.
Quin es? pregunt Mara al contestar la llamada telefnica.
Hola, quiero hablar con Nat, soy George.
George! exclam Mara. Nat... No pudo continuar, su madre
la haba escuchado y le quit el telfono de las manos.
Hola, jovencito, mi hija no est.
Pero... Ella no ha contestado a mis cartas.
No hay peros. Ella est estudiando fuera, en Italia. Ha conseguido
una beca y pasar all todo el ao.
Quiz podra darme el telfono de all. No. Natalia es muy feliz y
no quiere saber nada de ti. Lo entiendes?
No. Yo pens. ..Yo... la quiero.

Es un amor adolescente. Se te pasar igual que se le ha pasado a


ella. Divirtete, hijo. Vive la vida en tupis y olvdate de Natalia, es lo
mejor para los dos.
George colg. Haba cumplido su palabra, se estaba preparando para
ser ranger. Tena dieciocho aos, casi diecinueve y ella diecisiete; en unos
meses Nat cumplira los dieciocho, pronto iban a poder estar juntos. La
haba llamado con la esperanza de hacer planes. Pensaba que no haba
contestado a sus canas porque todava segua enfadada, tena mucho
carcter, pero que en cuanto escuchase su voz se calmara. Siempre lo
haba hecho.
No se esperaba que hubiese pasado pgina; l no lo haba hecho.
Cmo poda?
Las llamadas continuaron durante un tiempo y siempre obtuvo la misma
respuesta. Hasta que, finalmente, se rindi.

Captulo 14

La realidad

Cuando Natalia se despert al da siguiente se sinti dolorida. Pero no


era un dolor fsico. No le apeteca moverse de la cama. Tena miedo de
bajar y encontrarse con George. Cmo iban a enfrentarse a lo que haba
pasado?
Nina entr en la habitacin y se subi a la cama de un salto.
Mami, papi est enfadado. Dice que Candy y yo tenemos que ser
amigas. Esta tarde nos va a llevar al cine a las dos.
Qu? Nat se despert del todo y un terrible desasosiego colm sus
sentidos.
Yo le he dicho que no me apeteca, pero dice que tengo que hacerlo
por l.
Dnde est tu padre ahora?
Se ha ido a trabajar.
Nat bes a su hija. Se levant como un huracn, se recogi el pelo en un
par de trenzas y se puso un vaporoso vestido corto. Luego se calz las
botas camperas y baj a la cocina.
Pareces una nia coment la abuela.
Voy a ir al pueblo. Te haces cargo de Nina? le pidi.
Claro, coge la camioneta, George se ha ido en la moto.
Natalia sali de la casa sin ms.
Rosa pens que despus de lo que haba escuchado la noche anterior, los
chicos por fin habran hecho las paces. Pero tras observar el humor de su
nieto, primero, y el de Nat, ms tarde, estaba claro que las cosas en vez de
mejorar haban empeorado.

Se iban a volver locos el uno al otro y, de paso, la iban a volver a ella


tarumba.
Nina, parece que hoy los mayores tienen cosas que hacer. Qu te
parece si el abuelo, t y yo nos vamos ele picnic
Nos vamos de picnic? pregunt el abuelo Richard entrando en la
cocina.
S! Bien! Podemos invitar a Molly y a Lucke?
Claro, princesa contest ella.
Y los tortolitos? pregunt Richard.
Qu es un tortolito? interrog la nia.
Eh, lo sabrs cuando seas ms mayor contest el abuelo, dndole
unos toquecitos en el mentn.
Siempre que decs eso es porque un chico y una chica se besan. Puaj!
Qu asco.
Los tortolitos estn... digamos, en punto muerto inform ella.
No s por qu se complican tanto los chicos de hoy en da coment
Richard.
No es una situacin fcil.
Yo te encerrara bajo siete llaves, hasta que entrases en razn.
Abuelo, no puedes encerrar a la abuela!
Sube a vestirte, Nina. Y llama a Molly desde el saln orden ella a
su nieta.
Cuando la nia sali, Richard se acerc.
Lo digo en serio. Si trataras de escapar, te encerrara para que no
pudieras irte.
Los tiempos han cambiado, Richard. Ahora las mujeres no lo dejan
todo atrs por un hombre.
No es por un hombre, es por amor. Por la familia, por nuestro
pequeo.
Y qu pasa si es l quien decide irse a Espaa?
No lo har, ellas estn bien aqu. Se quedarn, ya lo vers.
Tengo miedo, Richard. Y si se va, como se fue nuestra Rosi?

Luna. Ahora es Luna, recuerda.


Para m siempre ser Rosi.
Rosi, su pequea, la madre de George, se escap de casa cuando era
joven. Se fue a vivir a una comuna hippie con su novio, George padre, pero
l cambi al nacer el nio y se convirti en un hombre de negocios. Sac
su ttulo de abogado de un cajn y viaj por todo el pas haciendo dinero.
Rosi, en cambio, no pudo con la responsabilidad de criar a un hijo a
solas y regres al rancho con ellos, aunque con frecuencia volva a la
comuna a reencontrarse. Los perodos en que se ausentaba de la casa
cada vez eran ms frecuentes y prolongados, hasta que George se dio
cuenta de que su madre lo haba abandonado, igual que su padre, que
apenas iba de visita.
El padre pensaba que Richard y ella lo consentan demasiado, pero no
estaba dispuesto a hacerse cargo del nio l mismo. Finalmente encontr la
solucin; mandarlo al mismo internado al que iban a mandar a Mark, el
amigo del chico. Eso lo convertira en un hombre y le quitara de paso las
ideas de hacerse ranger, como su abuelo paterno.
Natalia lleg a la central de la Compaa C, de la que George formaba
parte. Entr con energas renovadas, dispuesta a la pelea.
George estaba de pie hablando con otro agente, uno muy joven. Le
estaba riendo, era evidente. El otro se rascaba la cabeza rapada, con
fastidio, pero no deca nada.
Estaba guapsimo de uniforme. Y sin l. Estaba guapsimo siempre.
Apuntaba al chico a la nariz con la barrita de regaliz; era tan ertico verle
chupar el maldito palito. Pero tena que olvidarse de eso. Iba a decirle
cuatro cosas. Le iba a... a... a qu? Ah s pens, lo iba a torturar
hasta convencerlo de que no mezclase a Nina con la Barbie sa.
George desvi la mirada hacia la entrada y la vio. Lo primero que pens
fue que estaba preciosa, as vestida se pareca tanto a la Nat que l haba
amado... A la que an segua amando...
En la cara de ella le pareci distinguir ternura, pero la sensacin no dur
mucho. Sus ojos del color de la miel derretida parecan oro lquido. Estaba
enfadada, eso estaba claro. Respir hondo, le dijo a su compaero que se
fuera y se prepar para la batalla.
Nat se acerc a l con paso firme.

No vas a llevarte a mi hija con sa a ningn sitio afirm rotunda.


Esa, es mi prometida y conocer a mi hija, porque as debe ser. No
saba por qu haba dicho eso si jams se le haba ocurrido pedir
matrimonio a Candy hasta el mismo momento en que la frase sali de su
boca. El efecto que caus en Nat fue devastador.
Le... le has pedido que se case contigo? La sinti respirar con
dificultad. Se haba llevado la mano a la garganta y haba entrecerrado
tanto los ojos que parecan dos rayas dibujadas en su enfadada cara. Estaba
preciosa.
Lo har esta noche y supongo que dir que s.
Tranquilo, claro que dir que s. Es tan idiota que piensa que eres un
gran partido coment con sorna.
Nat, te lo advierto... empez a decir, apoyando los puos en la mesa
del escritorio que los separaba.
T me adviertes? lo interrumpi ella, dando toquecitos con el dedo
ndice en su pecho. No voy a consentir que esa estpida se acerque a
Nina.
Deja de insultarla la amenaz, cogindole el dedo y tirando de l
para acercarla.
Sultame! Me haces dao.
Y por qu piensas que me importa?
Eres un caballero sureo. Los caballeros no hacen dao a las seoritas.
Ya, pero t no eres una seorita. T eres una malhablada y una
maleducada consentida. Y como sigas as, voy a tener que darte una
leccin. Tenan sus rostros tan cerca que el aroma a vainilla de Nat entr
por sus fosas nasales. Las de ella aleteaban con rabia.
Ja. Y cmo piensas hacerlo? pregunt, golpendole en el pecho
con el ndice de la otra mano. l lo apres con la misma con la que ya tena
sujeto el primero.
Pues ya que te comportas como una nia, te har lo que se hace con
ellas; te pondr sobre mis rodillas y te dar unos buenos azotes indic,
acercando an ms su cara.
Nat abri la boca, estupefacta. No poda creer lo que ese bruto,

insensible y machista, acababa de decirle. Sinti tanta rabia e impotencia


que actu sin pensar y, puesto que tena las manos apresadas, le dio una
patada por debajo de la mesa. George la solt para masajearse la espinilla,
tras dar un alarido y ver que sus compaeros se rean sin disimulo.
Al verse vitoreada, ella se creci y decidi rematar su ataque cogiendo la
taza de caf que estaba sobre la mesa y, en un acto reflejo, la vaci sobre la
entrepierna de George. Luego sonri satisfecha mientras el resto de los all
presentes continuaban carcajendose, incluido el muchacho que haba
recibido anteriormente la bronca de su capitn.
Estaba a punto de salir por la puerta, victoriosa y con la cabeza muy alta,
cuando el sonido de la voz de George la fren en seco.
Mike, detena.
Qu? exclamaron el chico y ella a la vez. George haba hablado en
ingls, pero ella lo haba entendido perfectamente.
Acaso ests sordo? le pregunt George.
Pero, con qu cargos? quiso saber el muchacho.
Adems de sordo, ciego. Agresin a un agente de la ley y desorden
pblico.
Yo no he agredido al ranger, he agredido al hombre interpuso ella.
Somos el mismo, baby.
Si me vuelves a llamar baby, me van a tener que arrestar por
asesinato.
Te ests resistiendo, baby?
Ella rechin los dientes y se fue hacia l, pero Mike la intercept.
Lo siento, seorita. Me acompaa, por favor?
Ponle las esposas orden George.
Pero...
No me hagas repetirlo, Mike. El agente, sin embargo, segua sin
moverse. Lo har yo.
George cogi las esposas de su cinturn y se las puso en las muecas.
Si me hubieses dicho anoche que sta era tu fantasa, te habra dejado
cumplirla, no tenas que llegar a...

Anoche? Una voz de pito son en la entrada.


Candy... acert a decir George.
Ups, que mala suerte. Quiz te diga que no despus de todo se rio
Nat, empujndolo al pasar por su lado, camino de la celda, con la cabeza
muy alta. Entr y cerr la reja.
Lele sus derechos orden George a Mike.
No te molestes, me los s, pero no pienso hacer ninguna llamada.
Mejor explcale t a Nina por qu no he vuelto a casa esta noche
sentenci, dejndose caer sobre el banco de madera.
George la mir. La jugada no le haba salido tan bien como haba
supuesto en un principio. Ahora tena a dos mujeres muy enfadas con l y,
por la noche, tendra a dos ms: su abuela y su hija. Mejor se pegaba un
tiro en este momento. Respir hondo y sali en busca de Candy.
Antes de llegar a la calle, Mike se acerc a l.
Cundo la soltamos?
Dame tiempo para que huya del estado coment con sorna.
Jefe, tu vida se ha vuelto muy interesante se rio el chico. l lo mir,
levantando una ceja a modo de advertencia, y fue tras Candy. Cuando
regres encontr a Nat tranquilamente sentada, conversando en un perfecto
ingls con Mike, otro agente y dos detenidos, que la escuchaban
atentamente y rean. Esa era Nat, su Nat; descarada y valiente. Haba
educado a su hija ella sola y lo haba hecho muy bien.
El orgullo se mezcl con el dolor. Dolor porque se hubiera olvidado de
l tan pronto, dolor porque no lo buscara para decirle que tena una hija,
dolor porque no contestara a sus cartas... Haba preferido criarla sola antes
que decrselo. Por qu?. Su madre lo abandon, Joan lo dej cuando le
dijo que quera que tuvieran una familia juntos, Candy no quera tener
hijos con l y con Nat tena una, pero no quera compartirla. Qu les
pasaba a las mujeres? Qu tena l de malo?.
Al regresar a Estados Unidos, siendo an un iluso adolescente, pens que
todo se arreglara; que su padre aceptara lo que l quera para su vida, que
su madre le haba echado tanto de menos que volvera en cuanto se
enterara de que ya estaba en casa y que Nat estara tambin con l en breve.
Pero la realidad fue otra; su padre nunca le perdon que se hiciese ranger,

su madre segua yendo y viniendo a su antojo y Nat... Nat tambin lo


abandon.
Fue la poca ms difcil de su vida.

Captulo 15

Confesiones

Mark Jacob, cmo t por aqu? pregunt el abuelo de George.


Llegu ayer de Espaa. Estoy llamando a George pero no me coge el
telfono contest Mark.
Est en la central.
Y Nat? Est con l?
Ha ido al pueblo. Nosotros acabamos de volver de un picnic. Quieres
pasar?
No, creo que ir a buscar a George. Mark vio a una nia de unos
nueve o diez aos, pelirroja como Nat y con los mismos ojos azules de
George.
Hola. T quin eres? pregunt la pequea.
Soy Mark. Dios mo, eres igual que George!
S y tambin que Nat. Es una mezcla perfecta confirm Richard.
Conoces a mi pap?
S y tambin a tu mam.
De camino a la oficina de los ranger, pens en lo difcil que esto deba
de ser para los dos. Lo que no imagin fue la escena que vio al entrar en la
central.
Pero qu demonios...?
Nat estaba sentada en una esquina de la celda, hablando con un gigantn
tatuado que lloraba sin parar. Llevaba puestas unas esposas y lo consolaba.
George estaba sentado frente a su mesa con cara de muy pocos amigos.
No haba nadie a su alrededor. Mark! grit Nat, levantndose de un
brinco y agarrndose a los barrotes de la celda.

Sultala, George orden.


Lo hara encantado, pero no quiere irse sin su amigo del alma.
Qu amigo? pregunt l.
Luis es vctima de las circunstancias. Se merece otra oportunidad y no
que le marquen de por vida por un error se quej Nat.
Eso! aclam Luis, el grandote tatuado y llorn.
Dile a tu amigo que como no deje de llorar le pegar un tiro y acabar
con su sufrimiento amenaz George, sin mover siquiera la cabeza.
Eres un bruto insensible le increp Nat.
Va en serio replic el ranger.
Ya basta! les interrumpi l. He visto a Nina. Se pregunta por
qu su madre tarda tanto.
Su padre se lo explicar encantado cuando vea que no aparezco a
dormir esta noche. Quiero un juez. Quiero un juicio justo. Quiero un
abogado...
George dej caer la cabeza sobre el escritorio.
George, abre la puerta y qutale esas esposas.
No me deja. Ya la has odo, quiere un juicio justo repuso l.
Abre esa puerta repiti Mark. El se rindi, abri y fue hacia Nat.
Esta comenz a correr hacia el otro extremo de la celda, provocando de
nuevo las risas de todos los all presentes.
Nat, te lo advierto... amenaz.
Nat! Ya basta. Tu hija te est esperando, as es que deja de hacer el
tonto. Te llevar a casa orden Mark.
Pero, Mark...
He dicho basta! A los dos.
Nat arrug la boca, pero extendi las manos hacia l para que le quitara
las esposas. Minutos despus, por fin se haba ido. El da con ella haba
sido una tortura pero, ahora, cmo la echaba de menos. Una tmida sonrisa
se dibuj en su boca.
Mark llev a Nat hasta furgoneta en completo silencio.
Me alegro de verte, Nat. Yyo a ti tambin, Markironiz Natalia

Cmo habis llegado a esto, Nat?


l es un abusn y...
No estoy hablando de esta payasada, Nat. Hablo de vosotros dos. Por
qu no hacis un esfuerzo por llevaros bien?
Anoche lo hicimos le confes.
Hicisteis un esfuerzo...?
No, lo otro.
Por el amor de Dios, os acostasteis? Nat asinti, avergonzada.
Y...
Me utiliz y luego se deshizo de m como si fuera... Como si yo fuera
una zorrona.
Nat, George ha vuelto con Candy. Es que no vais a respetar nada?
Ella volvi la cabeza hacia la ventanilla. Al parecer, lo ltimo que
necesitaba era uno de sus sermones.
Le amas? pregunt de repente.
Puede... acert a contestarle ella.
Nat, Nat, Nat... El la atrajo contra su pecho, acaricindole el brazo
. Todo saldr bien, ya lo vers.
Todo fue muy complicado para m. Vosotros no estabais all, yo no
supe nada de George y mis padres me enviaron a Madrid con mi ta. No
volv a mi vida anterior hasta que ya haban pasado tres aos. Para
entonces ya todo pareca intil; era como si todo un mundo nos separase y,
en realidad, as era...
Nat la cort, George te escribi muchas cartas y te llam cuando
estuvo listo para traerte con l. T, en cambio, no te molestaste en
contestar a ninguna de sus tentativas. Yo tambin te escrib y tampoco
recib respuesta. Por otro lado, la abuela me cont que haba recibido una
llamada de tu madre dicindole que le agradeca lo que haba hecho por ti,
pero que no ramos una buena influencia y que t no queras saber nada
ms de nosotros.
Yo no supe nada de l, ni de ti, ni de la abuela... Si hubo cartas, a mi
no me lleg ninguna. Yo no tena forma de contactar con George, puesto
que desde que salisteis del internado desconoca vuestra direccin, as que

slo poda esperar. Y esper... Pero me llevaron a Madrid y l nunca... Yo


nunca...
Por qu no me buscaste a m? Mi abuela...
Os fuisteis! Me abandonasteis! Yo era una cra, estaba superada por
todo lo que me estaba ocurriendo. No tena recursos ni capacidad para
tomar decisiones. Otros las tomaban por m; qu deba hacer, adonde ir,
cmo tena que comportarme, qu mentiras contar... Crees que yo quera
que las cosas tomaran el rumbo que tomaron? Se ech a llorar,
desconsolada.
Lo siento susurr. No me haba puesto en tu lugar. Supongo que
fue muy difcil lidiar con todo. Pero si nos hubieras llamado... Si hubieras
llamado a George, l habra movido cielo y tierra para traeros con l.
Lo siento, lo siento, lo siento tanto... hip sin molestarse en detener
las lgrimas. l me odia, lo s.
Si se lo hubieras dicho cuando nos reencontramos en Espaa, habra
sido ms fcil que enterarse por s mismo...
Natalia abraz muy fuerte a su hija en cuanto la vio. Despus de hablar
con Mark y de que ste la dejara en el rancho, entenda mejor a George y el
rechazo que senta hacia ella; el dolor.

Captulo 16

Visita sorpresa

Nat estaba en el sof leyendo un cuento con Nina cuando lleg George.
Tena el rostro cansado, los ojos hundidos y el aspecto de un hombre
derrotado.
Nina dijo l, por qu no subes a tu habitacin y me esperas? Yo
terminar de contarte el cuento.
Ah! Si vais a hablar de cosas de mayores, mejor me voy.
Eso es... Eres muy lista.
La nia dio un beso a su madre, abraz a su padre y sali de la
habitacin.
Voy a arropar a Nina y despus t y yo tenemos que hablar coment
George.
A estas alturas no s si merece la pena hablar.
Necesito que me cuentes qu pas exactamente.
Por qu? Para qu? T ya me has juzgado y declarado culpable.
l no contest.
George subi tras su hija y ella fue a su habitacin a ponerse el pijama y
prepararse para esa conversacin que, al parecer, tenan pendiente.
No tena intencin de cotillear, pero la puerta entreabierta de la
habitacin de su hija era demasiada tentacin. La voz aterciopelada de
George se paseaba por las pginas de Alicia en el pas de las maravillas, el
cuento favorito de Nina.
Tendidos los dos sobre la pequea cama de madera lacada en rosa, la
nia descansaba relajada en el pecho de su padre mientras ste lea y le
acariciaba el cabello. Ella haba soado tantas veces con esa escena que,

ahora que la estaba presenciando, apenas le pareca real. Pap, cunto


queda para que termine el verano? lo interrumpi la nia.
Un mes. Sabes cunto es eso? contest l.
Claro, papi. Y qu va a pasar luego?
Luego?
Cuando termine el verano... dijo la nia, mirndolo a los ojos; esos
ojos iguales a los suyos.
George cerr el libro y concentr toda su atencin en Nina.
Mam y t volveris a casa y yo ir de visita en cuanto pueda. Y en
Navidad vendrs a pasar una semana.
Y mam tambin vendr?
No creo, mam trabaja y tiene cosas que hacer.
Pero si t le pides que venga...
Cario, yo quiero estar contigo, pero tu madre tiene su propia vida en
Espaa y no hace falta que venga cada vez. Si te da miedo venir sola...
No me da miedo, papi, por favor... replic la nia.
Ella sonri. No dudaba de las palabras de su hija, era una chica valiente
y decidida, como su padre. Pero la conoca bien y saba que estaba dando
vueltas para preguntar algo que iba a incomodar a George. Era consciente
de que debera dejar que tuviesen esa conversacin a solas, pero no pudo
moverse.
Entonces? interrog el padre.
Por qu ests enfadado con mami, papi? solt la nia, de repente.
Ah estaba la bomba, eso era lo que rondaba su linda cabecita. Era muy
intuitiva, George nunca se haba mostrado desagradable con ella en su
presencia; por lo menos, no demasiado.
Qu te hace pensar que estoy enfadado con mam? intent zafarse
l.
Por favor, est claro. Cuando estoy yo os hablis, poco pero lo hacis,
pero cuando creis que no os veo, os peleis. Y mam no traga a Candy,
que lo sepas. A ella le dio un vuelco el estmago. Ser chivata la
nia, pens. Tanto se notaba que no soportaba a la Barbie?.

Siento mucho que nos hayas visto discutir. No volver a pasar, te lo


prometo contest el padre, enganchando un mechn del pelo de su hija
, pero a veces los mayores se pelean, igual que t con tus amigos. Y a
mam s que le cae bien Candy, porque mam quiere lo mejor para m. Y
lo mejor para m es Candy.
Aquello fue como si le hubiesen clavado un cuchillo afilado en el
corazn y le hubieran dado vueltas alrededor hasta despojarla de l.
Pero, papi, si sigues saliendo con Candy nunca vas a poder casarte con
mami solt Nina mientras volva a abrir el libro descuidadamente.
Cario, tienes que entender que tu madre y yo... Hizo una pausa
antes de continuar, nunca vamos a estar juntos de esa manera.
Alguien haba sacado el cuchillo de su pecho para volver a hundirlo
hasta el fondo.
Por qu ests enfadado con ella? insisti la cra. No me quieres
decir el motivo porque soy pequea y crees que no lo voy a entender.
Ella tuvo que sonrer y, desde la proteccin que le ofrecan las sombras,
distingui la tenue sonrisa de George tambin.
Vale, est claro que contigo no valen las medias tintas. Vers, mam
hizo algo cuando era joven que pens que era lo mejor para todos, pero se
equivoc y yo sal perdiendo, por eso a veces me siento enfadado; pero yo
quiero mucho a tu madre.
Por fin un ligero descanso para su corazn, pens ella.
Pero mam es buena, seguro que fue sin querer.
Seguro.
Y te ha pedido perdn?
S. Ah, pues si fue sin querer y te ha pedido perdn, no puedes estar
enfadado. Tienes que perdonarla. Es como cuando yo me enfad con
Molly...
George solt una carcajada.
Tienes razn le contest. Volvemos al cuento?
Por fin la perdonara? O slo estaba intentando que Nina se callara?
No crea que la fuera a perdonar tan fcilmente. Nunca pens, tampoco,
que le hubiese infligido tanto dolor, aunque lo comprenda; si ella

estuviera en su lugar, no lo olvidara nunca.


Y la reina dijo... continu George.
Pap, si perdonas a mami entonces s puedes casarte con ella. As
seramos una familia de verdad y no tendramos que irnos de aqu nunca
solt Nina de corrido, casi sin respirar, como si tal cosa.
George suspir y ella comparti su suspiro y el dolor de su hija. Estaba
claro que este ltimo mes haba sido importantsimo en su vida. Por fin
haba encontrado a su padre y no quera separarse de l. Adems le
encantaba el rancho, la vida sencilla del pueblo, montar a caballo, sus
nuevos amigos, adoraba a sus abuelos... Un mes haba sido suficiente para
encontrar sus races. Se pareca tanto a George... Nina perteneca a ese
lugar igual que su padre. Dios! Qu iba a hacer ella ahora?
Cario, ya somos una familia, pero entre tu madre y yo no van a
cambiar las cosas.
Pero...
Nina la interrumpi George. Mam y yo seremos los mejores
amigos si as lo quieres, pero para casarte con alguien tienes que estar
enamorado y nosotros no lo estamos sentenci.
Ella volvi a notar cmo se resquebrajaba su pecho. l no la amaba, no
slo la odiaba por lo que le haba hecho, sino que ya no era capaz de
amarla. Despus de todo no mentira a su hija, no? Ests enamorado
de Candy? pregunt la nia.
Bueno, estoy en ello contest, besando su coronilla.
Te casars con ella?
Es posible que lo haga algn da, pero no pronto. No te preocupes,
nunca voy a querer a ninguna chica tanto como te quiero a ti.
Ya no pudo escuchar ms. Decidi refugiarse en su habitacin y, casi sin
proponrselo, dio un portazo al cerrar.
Ojal pudiera quererla a ella tanto como quera a su hija. Recordaba un
tiempo en que fue as, pero haca tanto y era tan lejano.
Oy unos pasos acercarse y silencio durante un instante. Luego la puerta
se abri de golpe.
Estabas escuchando la acus. Ella slo fue capaz de mirarlo con

rencor, con todo ese rencor que haba acumulado durante aquel mes. Se le
llen la cabeza de imgenes de l con la Barbie; riendo, cogidos de la
mano, besndose... La ira refulgi en sus ojos.
Sin saber qu responder, se dio media vuelta y se dirigi hacia el
extremo opuesto de la habitacin.
Veo que no lo niegas insisti l, siguindola.
Desde cundo entras sin llamar?
Estoy en mi casa, recuerdas?
Eso no te da derecho a irrumpir en mi habitacin. Si fueses civilizado
lo sabras.
Otra vez llamndome paleto?
Yo no te he llamado nada.
George la taladr con una mirada fra como el hielo. Se mantuvo callado
e inmvil durante un instante, mientras apretaba la mandbula. Dio varios
pasos hasta la cmoda y cogi una foto que descansaba sobre ella. En la
misma Nina la tena agarrada por el cuello mientras le daba un fuerte beso
en la mejilla.
Cuntos aos tena Nina aqu? le pregunt, mirando la foto que
aferraba con la mano. Cuatro contest, sabiendo que estaban entrando
en terreno plagado de minas.
Era preciosa murmur George, pasando los dedos por encima del
cristal.
Lo es.
S, lo es contest l, dejando el marco y dndose la vuelta para
encararla.
Y tambin muy lista aadi. Y ya que parece que has escuchado
la conversacin, sabrs que tienes que hablar con ella.
Ya lo has hecho t. Y bien que te has encargado de dejarle claro que
no va a haber nada entre nosotros hizo una pausa. Me alegro de que lo
tuyo con... con... como se llame, vaya tan bien que incluso pienses en
casarte con ella, pero te lo advierto, no intentes que mi hija se quede aqu
contigo, porque no lo voy a consentir.
Nuestra hija decidir dnde quiere estar cuando sea mayor le grit a

la cara. Y mi relacin con Candy no es asunto de tu incumbencia. Elabla


con Nina, explcale cmo son las cosas y cuntale lo que pas; tiene
derecho a saberlo y, creme, ser mejor que lo sepa por ti, que por m
amenaz, acercndose a la puerta.
T no seras capaz...
No me provoques y no tendrs que averiguarlo. Y no se te ocurra
volver a espiarnos.
Eres un capullo le acus, tirndole un cojn. George lo cogi al
vuelo.
S lo que me has dicho, entiendo el espaol recuerdas?
Si llegas a decirle algo... te juro que te arrepentirs.
Pues dselo t.
Nunca cre que t y yo llegaramos a convertirnos en... esto. Es
penoso.
Todo lo has conseguido t slita. Pero tienes razn, es penoso.
Tenemos que intentar disimular, por el bien de Nina. Mira, nunca voy a
poder compensarte el tiempo que pasaste sin ella, te he dicho mil veces que
lo siento...
Y yo te he dicho mil veces que no es suficiente.
No me vas a perdonar nunca verdad? Le dijiste a Nina que s lo
haras, pero no lo vas a hacer.
Lo intento, te lo juro. Lo intento. Le crey, su mirada reflejaba
sinceridad. Ella sinti que le picaban los ojos. Por favor, no, ahora no!.
Vete, me gustara estar sola.
Lo he dicho en serio, quiero que hables con ella.
Quieres que me odie igual que haces t concluy, dejando rodar las
lgrimas libremente por sus mejillas.
Dios! No hagas eso, sabes que no lo soporto protest, acercndose
a ella.
Pues lrgate! Djame sola! George no se march. Se acerc a ella
extendiendo la mano para limpiar las gotas saladas, pero no lleg a tocarla;
en el ltimo momento dej caer el brazo. En cambio, se dio media vuelta y
sali de la habitacin dando un portazo.

Ella no pudo soportar ms la tensin y se ech sobre la cama, llorando


sin control hasta que, de puro cansancio, se qued dormida.
Por la maana el sol que se colaba a travs de la ventana despert a Nat,
al iluminar la habitacin.
La discusin que haba tenido con George la noche anterior se col en su
recuerdo para torturarla, tornando la pena en una rabia descontrolada que
descarg golpeando una y otra vez la almohada con los puos. Despus se
cubri la boca con ella y dio un grito mientras pataleaba.
Pap, vas a tener castigar a mam porque tiene una pataleta de las
fuertes.
George se dio la vuelta y camin los dos pasos que le separaban de la
habitacin de Nat. Ella estaba tan ensimismada en su rabieta que ni
siquiera haba escuchado la puerta. Ante el espectculo, sonri y carraspe
con fuerza para llamar su atencin. Nat sigui sin orlos.
Creo que ser mejor que dejemos a mam un poco de intimidad hasta
que se le pase sugiri, cerrando la puerta.
No es justo. A m mam me castiga si hago eso.
Esa es una buena idea. Cuando termine la castigaremos, pero ahora es
mejor dejarla, creme.
Ambos se dirigieron a la cocina y comenzaron a preparar el desayuno.
Pap, por qu tena mam una rabieta? le pregunt mientras se
lavaba las manos.
No lo s, cario. Cosas de chicas, supongo.
A lo mejor se ha peleado con Candy. Como siempre le hace rabiar...
No creo que Candy...
Buenos das salud Nat, entrando en la cocina. Su rostro an
reflejaba la frustracin y el gesto permaneca sombro a pesar de que
estaba intentando disimularlo.
Natalia levant la vista hacia George, que en ese momento bata unos
huevos mientras la nia pona rebanadas de pan en la tostadora. Los
vaqueros oscuros se ajustaban a su trasero como un guante y la gastada
camiseta gris se amoldaba perfectamente a los msculos de su espalda.
Cmo poda estar pensando en eso?. Tena ganas de matarlo y a la vez...

Quieres caf? Est preparado inform l sin levantar la vista del


plato.
Gracias, ya me lo pongo yo.
Tambin hemos hecho zumo, mami. Y es de naranjas de verdad, no de
polvos como el que hace Candy.
Nina... la reprendi George.
Qu? No he dicho nada de lo mal que cocina, slo he dicho... S lo
que has dicho y no quiero que te metas con ella entendido? la
amonest, dejando de batir para enfrentarse cara a cara con la nia.
Ella not cmo la sangre corra rpida y espesa por sus venas. No le
gustaba ver que l rea a la nia, su nia. Y mucho menos si la causa era
la estirada sa.
No creo que tengas que regaarla as contraatac.
El solt el plato sobre la mesa y se dirigi directamente hacia ella. La
mir de tal manera que, instintivamente, dio un paso atrs.
De repente la cogi de la mano y tir suavemente hacia la puerta.
Mam y yo vamos a organizar el da. Ahora volvemos inform
George. La nia mir con curiosidad cmo salan de la cocina, pero no dijo
nada, slo se encogi de hombros y conect el televisor.
George la llev hasta la biblioteca. Al entrar cerr la puerta tras ellos y
la solt tan deprisa que Nat perdi el equilibrio.
Nina es mi hija tambin, y si creo que debo reprenderla, lo har, te
guste a ti o no. Si tienes algo que objetar, te rogara que no lo hicieras
delante de ella.
Acaso te has ledo en este mes todos los manuales de Cmo ser un
buen padre y quieres ensayarlos conmigo? Te recuerdo que llevo nueve
aos hacindolo sola y no lo he hecho tan mal, no?
No, de hecho lo has hecho muy bien. Nat se relaj ante el
reconocimiento.
Pero...
Pero ests acostumbrada a hacerlo sola y eso ha cambiado. No es tu
hija, ahora es nuestra hija y vamos a tener que ponernos de acuerdo en
cmo mandarla...

Educarla. Has querido decir, educarla.


Lo que sea. Pero tenemos que estar de acuerdo en eso, aunque no
seamos capaces de ponernos de acuerdo en nada ms. Tienes razn, pero
es que Candy es sencillamente odiosa y no me gusta que la rias por su
culpa.
No es odiosa, simplemente no le habis dado la ms mnima
oportunidad. Entiendo que ests celosa pero...
Celosa? De ti? De ella? T ests loco. La rabia la inund desde
los pies hasta las pestaas. Cmo era posible que ese engredo pensara
que eran celos?
Oye, no creo que haya dicho nada tan grave para que te enfades as.
Eres... eres... idiota sentenci, dndose la vuelta y saliendo de la
biblioteca dejando tras de s un sonoro portazo.
George se dej caer sobre un silln. La sonrisa que se dibujaba en su
cara delataba cunto se haba divertido con la reaccin de Nat. Si no fuera
porque no poda perdonarla, la habra cogido all mismo y... Joder, no
poda pensar eso. No deba dejarse llevar, eso slo complicara an ms
las cosas. Tal vez le confesara que haba dejado a Candy... Estaba hecho un
lo. Saba lo que senta por ella, pero tambin saba que no iba a olvidarse
fcilmente de su traicin. Se conoca muy bien a s mismo y perdonar no le
resultaba fcil. Adems, haba perdido toda la confianza en ella. Cmo era
posible que hubieran compartido esa tarde de pasin en Alicante y ella
hubiera seguido mintindole? El se haba sincerado, le haba dicho que
segua querindola, que encontraran la manera de estar juntos y ella,
mientras... le estaba tomando el pelo. Ni lo amaba ni confiaba en l y en su
capacidad para ser padre.
Una vez ms, esa conversacin quedaba pendiente.
George entr de nuevo en la cocina, Nina y Nat haban comenzado a
desayunar.
No me habis esperado protest.
Mam ha dicho que igual no venas.
Pues de hecho, tengo el da libre. Os apetece que hagamos algo
juntos?
S! grit la nia.

Los tres? pregunt Nat. S. Pero antes Nina y yo tenemos que


ponerte un castigo sonri.
Nat lo mir frunciendo el ceo, desconcertada.
Es verdad, mami. No se deben tener pataletas como la que has tenido
antes.
Me habis visto?
Antes de que ellos contestaran, son el timbre de la puerta principal.
Voy yo! Nina corri hacia la puerta principal con l pisndole los
talones.
Nina, sabes que no debes... Antes de terminar la frase, la puerta se
haba abierto y l frunci el ceo y apoy las manos en las caderas.
Y t quin eres, pequea?
Una mujer de mediana edad, cabello largo y lacio, del mismo color
trigueo que el de George, con finas trencitas decorndolo aqu y all, se
agach para dirigirse a Nina. Vesta una vaporosa falda de flores y una
camisa de lino blanca. En los pies unas sandalias de cuero. No era lo ms
cmodo para el campo, pero en conjunto resultaba una mujer muy guapa e
interesante.
Qu haces aqu? Fueron la nicas palabras que l pudo articular.
Un nudo corra por el estmago de George en direccin a la garganta, y
viceversa. El msculo de la mandbula le temblaba sin cesar y vio que Nat
le miraba a los puos, que se le haban tornado blancos de tanto apretarlos.
Acaso una madre necesita una razn para visitar a su hijo?
Cunto tiempo ha pasado desde que sentiste esa necesidad por ltima
vez? Tres, cuatro aos? ironiz.
Ahora estoy aqu y creo que esta sorpresa no me la confesaste hace
tres aos y dos meses repuso su madre, ms que acostumbrada a la lucha
dialctica con l.
Sinti que le explotaba la cabeza. Las sienes le retumbaban. Luna haba
escogido el peor momento para presentarse. I 11 it sola irrumpir en su
vida y desaparecer sin dejar rastro dui ante largas temporadas. Estaba
acostumbrado a sus idas y venidas, pero en este instante ya lidiaba con Nat,
con Nina, con Candy... Era demasiado tener que pelear tambin con Luna.

Esa maleta quiere decir que tienes pensado quedarte una temporada?
Cunto tiempo? Un mes? Un ao? Un da?
Tiempo, tiempo... Hijo, tienes que relajarte, siempre has sido un tieso.
Por alguna razn, y a pesar de estar de acuerdo con ella, a Nat le molest
que dijese eso de George; de su propio hijo.
A l no pareci afectarle. Cogi la maleta de su madre y se dirigi a las
escaleras sin mirarla siquiera.
Ven conmigo, tenemos que dejar claras algunas normas antes de que
te establezcas aqu de nuevo indic George.
Normas? Sabes que no me gusta esa palabra contest su madre
siguindolo.
Pues esta vez, tendrs que acatarlas o te largas refut l,
volvindose y mirndola directamente a los ojos.
Vaya, mi pequeo se ha hecho mayor y se parece a su padre.
Si eso pretenda ser un insulto, no lo has conseguido.
Yo nunca te insultara, eres mi hijo y te quiero. Recuerda eso siempre.
S, claro.
Una vez en la nica habitacin de invitados que quedaba libre, ya que la
otra estaba ocupada por Nat y Nina tena su propia habitacin, George fue
directo al grano.
Si encuentro una sola brizna de la mierda esa que fumas, te largas. Si
alguno de tus amigos aparece por aqu, te largas. Si...
Lo s, lo s. Si no soy una madre y abuela modelo, me largo le
interrumpi.
No hay nada ms que decir.
Ah, no? Cundo pensabas contarme que tenas una hija. Y no intentes
negrmelo, es igualita a ti. Yo... lo supe hace unos meses confes,
bajando la mirada.
Mi nio, mi pobre nio...
Luna se acerc y lo abraz fuerte. Como l no reaccionaba, ella misma
cogi sus brazos y se los coloc alrededor de la cintura, obligndolo a
abrazarla.

Lo conoca bien, era su carne, saba que se mora por ese abrazo, pero
nunca se lo pedira. Ese era el nico motivo por el que ella volva una y
otra vez a casa de sus padres; el abrazo de su hijo. Integro, testarudo,
rencoroso... Igualito a su padre.
Ella supo el momento exacto en que George se dej llevar y la apret
contra s para darle un beso en la coronilla.
Es complicado. Lo digo en serio, Luna. Nada de esa mierda con mi
hija bajo mi techo.
Eso mismo dijo tu padre cuando naciste.
Y t preferiste la mierda a tu propio hijo. No confo en que sea
diferente con Nina, pero... estoy dispuesto a darte una oportunidad. Si
metes la pata, no habr otra. Jams.
No fue tan sencillo como te lo hizo creer tu padre. El... Tu padre
apareci un da sin avisar... Ya lo sabes, te lo he contado muchas veces. No
era ma, pero George te cogi y los dos desaparecisteis de mi vida.
Y t lo dejaste todo y viniste a por m sin vacilar ironiz George.
Luna, no sigas explicando lo inexplicable. Respeta mis normas o lrgate.
Lo har prometi.
Ella quiso odiar a la chica que haba hecho dao a su hijo. Haba odo
hablar de ella cuando George volvi de Espaa. l estaba ilusionado con su
futuro y pensaba que la llamara y ella cogera el primer avin a Texas en
cuanto cumpliera los dieciocho. Pero de repente, un da dej de hablar de
ella. Punto. Su hijo era as de radical. Ella no lo vea muy a menudo, pero
se mantena al tanto de las novedades en su vida por sus padres. Baj al
saln despus de dejar sus cosas en el desvn que iba a utilizar como
dormitorio improvisado, decidida a ayudar a su hijo. Iba a averiguar qu
pasaba con esa chica y su George. Como madre se haba dado cuenta
enseguida de lo mucho que George la amaba, pero tambin haba visto el
dolor en sus ojos. Y luego estaba la repipi e insufrible muequita que
andaba desde haca tiempo detrs de su querido hijito.
Nat estaba con Nina, leyendo un cuento en ingls, cuando Candy entr
en la estancia. Iba impecable, como siempre.
No te esfuerces tanto, voy a conseguir que os eche a las dos, pronto,
muy pronto las amenaz.

Le hubiera gustado arrojarle a la cara lo que haba pasado entre ella y


George, pero se mordi los labios, despus de todo el final no haba sido
como ella esperaba. Pero antes de que la madre de George apareciera en la
casa, ella habra jurado que l estaba a punto de ceder un poco; al menos
haba propuesto una salida juntos, los tres como una familia.
Nadie puede con mi mam, que lo sepas asever la nia.
Nina, no contestes. Sigamos con lo nuestro sugiri Nat. Ah, s,
doa Mentirosa se hace la digna! Nat la ignor. Dnde est George?
Se te ha perdido? Pobre! La ltima vez que lo vi estaba huyendo de
una serpiente... Qu mala suerte que el bicho terminara aqu.
Qu es un bicho? pregunt Candy, ingenuamente. Nina se aguant
la risa. Nat tap los odos a la nia.
T.
Maldita...
Candy! Con mi hija delante, no. La voz de George retumb detrs
de ella.
Tranquilo, papi, no entiendo la mitad de lo que dice. Esta chica habla
raro.
Nina, comprtate! grit, enfadado, su padre.
La nia no tiene la culpa. Es... intent intervenir ella.
Por favor, os lo suplico... Ya no puedo lidiar con todo esto se quej
George.
Qu pasa por aqu, chicos? pregunt Luna, entrando en la estancia.
La que faltaba coment Candy.
Por Dios! Es que no podis intentar llevaros medianamente bien?
rog George.
Reunin familiar? Vaya, pero si mi hija se ha dignado a honrarnos
con su presencia solt Rosa, entrando en la habitacin.
George se quit el sombrero y se dej caer en el silln, pasndose las
manos por la cara.
Que pasa, cario? le pregunt la abuela.
Me van a volver loco, te lo juro abuela.

Chicas, haya paz. Este hombre est a punto del colapso.


Papi, es que Candy ha dicho que nos vas echar dijo Nina,
subindose en sus rodillas.
Eso no va a pasar, tranquila. Eres lo que ms quiero en este mundo,
preciosa.
Claro, a ella se quej Candy.
Candy no tienes por qu ponerte celosa de una nia afirm l. En
realidad... Se call.
George decidi no delatarse en ese momento. Poda imaginar la cara de
satisfaccin de Nat cuando se enterase de que ya no estaban juntos.
No es de la nia de quien est celosa asegur Luna.
No empieces t tambin, Luna. Bastante tiene ya el chico. La
abuela intent poner paz.
No me digas lo que puedo, o no, decirle a mi hijo.
Ahora te acuerdas de que es tu hijo.
Lo par, lo lleve dentro nueve meses, nunca...
Chicas no es el momento... intervino Nat.
Ya te crees con derecho a mediar en una disputa familiar? le ech
en cara Candy.
Mira, niata, me tienes hasta el moo. Yo no quiero a tu precioso
George, no me gusta ni un poco y adems...
Mam... se enfad Nina, levantndose y yendo hacia ella.
Nina, no era eso...
Stop! Fuck! grit George, saliendo de la habitacin justo cuando su
abuelo entraba.
Pero qu demonios...? Las mir a todas con desaprobacin. En ese
momento se quedaron mudas.
Richard fue tras su nieto.
Demasiadas mujeres juntas. Tendras que haber salido corriendo
mucho antes, hijo. Tranquilo le dijo, siguindolo hasta el interior de la
cocina.
No puedo ms, abuelo. Esta situacin es... insostenible. Creo que voy

a tener que decirle a Nat que se vaya.


Mientras lo deca apoy los puos cerrados sobre la encimera. No era lo
que quera, pero s lo que necesitaba. Distancia y tiempo para pensar.
Nooooooo! Mi mam, no chill Nina al entrar en la cocina. Lo
haba escuchado todo y sali corriendo.
Nina! George intent seguirla.
No, djala. Richard lo fren sujetndolo por el brazo. Se le pasar
y as se ir haciendo a la idea de que en realidad no quieres nada con su
madre. Porque no quieres nada con su madre, no?
George lo mir un momento sin decir nada.
En momentos como estos querra matarla. Pero... no s, lo que hubo
entre nosotros fue muy fuerte en su da, y cuando la reencontr hice tantos
planes... Tena pensado cmo convencerla para que se quedara aqu
conmigo y... Me ha dado lo mejor que he tenido nunca, Nina es... tan...
tan... No encontr las palabras adecuadas para describir lo maravillosa
que le pareca su hija. Mir al suelo buscando una respuesta. Tan como
ella.
George levant la vista para mirarlo a los ojos.
S.
Pero...
No soy capaz de olvidar cmo me ha engaado. Si no nos hubisemos
encontrado por casualidad ni siquiera sabra de la existencia de mi propia
hija. Te das cuenta? Cmo voy a perdonarle eso? Adems, tampoco creo
que ella quiera estar conmigo.
George se revolvi el pelo con la mano con impotencia.
Pues entonces ests ciego y sordo.
No. T no has odo cmo deca hace un momento que no me quera
en absoluto.
Las mujeres no siempre dicen lo que sienten y Nat, adems, es una
mujer orgullosa.
Dmelo a m. De todas formas es mucho lo que nos separa, adems de
un ocano.
Pues si lo tienes tan claro, habla con ella. Pdele que se marche y

rehaga su vida. Haba alguien esperndola en Espaa, no?


Ese es un medio hombre que no la merece.
Pues no era manipuladora, retorcida, y...?
...Y mi mujer sentenci. Lo saba y an as...
Tu mujer? Se sorprendi Richard.
Lo s, es una locura, pero si la imagino con otro se me revuelven las
tripas. Es como si me quitaran algo. Algo sobre lo que slo yo tengo
derecho.
Ser porque es la madre de tu hija.
No. Es por ella. La quiero. Joder, la quiero, abuelo! le confes con
impotencia.
Entonces?
No s. Te juro que no tengo la menor idea. Tras un momento de
silencio, los goznes de la puerta chirriaron lo justo para advertirles de que
alguien haba entrado. Los dos se volvieron a mirar. Podemos hablar?
Nat haba conseguido deshacerse de las dems mujeres. Candy
despareci despus de soltar varios improperios; Luna y su madre se
abrazaban y lloraban, y su hija... Su hija haba empezado a darse cuenta de
que entre ella y George todo era imposible.
Yo... tengo cosas que hacer en el jardn coment el abuelo.
Los dos lo miraron marchar.
Voy a ponerme un caf. Quieres algo? pregunt ella en son de paz.
En estos momentos me gustara ser de esos hombres que se ponen un
bourbon que hace que se sientan mejor.
Si te pusieras un bourbon a estas horas me preocupara.
Ya, caf ser suficiente, creo.
Ella puso los cafs dejando uno delante de l.
Creo que lo mejor ser que te vayas dijo George sin atreverse a
mirarla a la cara. En ningn momento apart los ojos de la taza que
contena aquel lquido amargo y negro.
Me alegra saber que por una vez estamos de acuerdo corrobor ella,
sentndose en uno de los taburetes.

George la observ durante un momento. Su aspecto deca estoy


tranquila, pero saba que sus ojos emitan otro mensaje muy diferente:
podra estrangularte en este momento.
Ests de acuerdo? le pregunt, ahora s, mirndola y levantando
una ceja.
S.
Pero a Nina le queda todava un mes y no quiero perderme ni un solo
da con ella.
Lo entiendo y as ser. Comprar el billete y me ir en unos das; en
cuanto acostumbre a Nina a la idea.
Lo siento.
Qu sientes?
Todo.
Qu es todo? insisti ella. Todo lo que ha pasado entre nosotros.
Sientes que hayamos tenido una hija?
No, eso jams. Lo vio juguetear con la taza mientras contestaba.
Sientes haber estado conmigo cuando ramos cros?
El neg con la cabeza.
Sientes haberme querido? se atrevi a preguntarle.
Nunca.
Sientes... lo que pas el otro da?
Yo...
Ya. Yo no lo siento.
Nunca pens que pudiera ser cierto, pero lo era. Adoraba cada una de las
veces que haban hecho el amor. Jams se haba sentido tan bien con
alguien como con George. Ningn otro la haca sentirse tan deseada y
pasional.
No debi pasar, yo no tena derecho. No fue justo para ti ni para
Candy pero... No, no siento que pasara.
Entonces s claro, George. Qu es lo que sientes?
Que no podamos... No fue capaz de seguir.

A ella se le estaba rompiendo el alma. Aquello no era lo que quera


hacer, pero saba que era lo que tena que hacer. Se dio la vuelta y se alej
sin haber tocado el caf, dirigindose hacia la puerta de salida al jardn.
Sientes no poder quererme. No pasa nada, lo superar le dijo.
Puso la mano en el pomo para alejarse de all antes de que se le
escaparan las lgrimas, pero la voz de George la paraliz.
Te quiero como el primer da. Ella se congel en el umbral. Pero
eso no cambia las cosas continu al cabo de unos instantes de silencio,
los dos tendremos que superarlo.
Ella asinti y sigui su camino.

Captulo 17

El veneno mata, incluso por compasin

Para Nat los siguientes das pasaron con rapidez. La madre de George
result ser una mujer muy divertida y liberal, con un montn de ancdotas
en su haber y l se mantuvo tenso y distante casi todo el tiempo. Entre
Luna y ella naci un vnculo que se fue estrechando a lo largo de la
semana; hablaron durante horas, pasearon por el rancho, fueron de compras
a la ciudad...
Aquel da Luna se ofreci a acompaarla a comprar el billete de avin.
Luego pararon en la central para hacer una visita a George aunque ella,
naturalmente, prefiri esperar fuera mientras su madre dejaba una caja de
donuts para l y sus compaeros.
Despus se sentaron en una cafetera del centro. Nina se haba quedado
con la abuela Rosa. Luna no se dejaba llamar abuela, Luna era Luna, sin
embargo a Rosa, aunque slo era la abuela de George, casi todo el mundo
la llamaba abuela; Nina, ella misma e incluso Byron.
Dime, Nat, amas a mi hijo? le pregunt de repente, despus de dar
un sorbo a su jugo de zanahoria biolgica.
No lo s. Decidi ser sincera. Lo am mucho, con toda mi alma,
pero las cosas se complicaron para los dos. Yo... No sabra decirte qu es lo
que siento ahora por l, pero tampoco importa.
Por qu no importa?
El no me ama a m. Me odia. Nunca me va a perdonar algo de lo que
no soy responsable Luna enarc las cejas en respuesta. Bueno, no del
todo. Cuntame qu pas.
Para qu? No me creers, igual que George, y aunque lo hicieras,
aunque l lo hiciera... Han pasado demasiados aos. Tenemos una vida

muy diferente a distintos lados del ocano. No hay ni la ms mnima


posibilidad para nosotros.
Mi hijo es muy terco, lo s, pero se nota que est loco por ti.
S, loco por hacerme dao. Es lo nico que ha hecho desde que estoy
aqu. Tambin se le da bien ignorarme. No s qu me pone ms furiosa.
Dio un trago al t helado, casi tan helado como se qued ella al ver la
impresionante figura de Candy acercndose a ellas despacio, con la gracia
de un felino a punto de atacar a su presa. Haca das que no la vea, la
Barbie no haba vuelto a aparecer por el rancho desde la gran discusin.
Vaya, las dos arpas juntas dijo sentndose entre ambas. Un vino
blanco para m indic a la camarera.
No recuerdo haber invitado a nadie a sentarse con nosotras. Y t,
Nat? coment Luna con desprecio.
Qu quieres, Mandy? pregunt ella, mirando directamente a la
chica.
Para empezar, no estara mal que dejases de fingir que no sabes mi
nombre. Y despus, quiero recomendarte encarecidamente que te largues
de Houston cuanto antes.
Y si no lo hago?
Sufrirs las consecuencias. George me ha dejado otras veces, pero yo
soy paciente y s que volver a m. Siempre lo hace.
Un momento... George, te ha dejado?
El gesto de contrariedad de Candy casi la hizo rer. Evidentemente
pensaba que ella lo saba, quiz incluso supona que estaban juntos. A ella
le picaban los labios por las ganas de mentirle y decirle que se fuera al
infierno, que George era suyo y de nadie ms, pero se dio cuenta de que era
una locura y que lo mejor para todos era que las aguas volviesen a su
cauce. Era evidente que la rubia oxigenada amaba al padre de su hija, le
perdonaba todo y segua esperando una declaracin por su parte. George
tena razn, Candy era lo mejor para l, y ella tena que afrontarlo y punto.
Por el momento. T y tu mocosa lo estis volviendo loco. Y slo nos
faltaba sta dijo sealando con la cabeza a Luna.
Todas sus buenas intenciones se fueron por el acantilado en cuanto la
siliconada abri la boca. Su melena pelirroja refulgi bajo los rayos del

sol, apret la boca y se alz en su poco ms de metro y medio de estatura


para tirar el t helado encima a Candy.
Pens que tenas calor se rio.
Candy se levant como empujada por un resorte.
Ests loca, espaola!
Si vuelves a llamar a mi hija mocosa, o algo por el estilo, te
aseguro que vas a comprobar lo loca que estoy la amenaz.
Esto no ha terminado. Si crees eso es que... Candy se hundi en su
asiento.
No, pero est a punto de hacerlo. Mira, guapa, yo me voy en unos das
y mi hija lo har pronto, entonces tendrs el camino despejado. Pero te lo
advierto... Apoy los puos cerrados en la mesa y acerc su cara a la de
la chica. No intentes ponerte por delante de mi hija con George. No
pelees contra ella, porque entonces no ser yo quien te pisotee; lo har l.
Tal vez est dejando que me hagas dao a m, pero no consentir que se lo
hagas a ella. La quiere ms que a nada, ms que a m, que a Luna y, por
supuesto, mucho ms que a ti.
Sin darle tiempo para la rplica, tom su bolso y se dirigi al coche con
el rostro lleno de lgrimas. Saba que era cierto, George quera a su hija
ms que a nada en el mundo y ella lo haba privado de ese amor durante
nueve aos. Pero lo peor era que haba tenido la intencin de privarlo toda
la vida. No se mereca su perdn. No, no lo mereca. La madre de George
fue detrs de ella, le quit las llaves de la mano y la llev hasta el asiento
del acompaante.
Levanta la cabeza, que no te vea llorar. Entra en el coche, vamos.
Luna la dej instalada en el asiento del acompaante y se dirigi al del
conductor.
Pas un gran trecho del camino sin que ninguna de los dos dijera nada.
Luna habl primero.
Ests equivocada sentenci. Ella se sec las lgrimas pasndose el
antebrazo por la cara.
En qu?
El amor que se siente por un hijo es distinto al que se siente por tu
pareja o tu progenitor, pero no es mayor ni menor.

Lo siento, no estaba insinuando que George no te quiera, es que...


Oh, no te preocupes. S que George me quiere. Me quiere mucho, pero
no soy una buena madre. Eso tambin lo s. Por lo menos no soy la madre
que l necesita, pero mi madre, su abuela Rosa, desempea ese papel a la
perfeccin.
Ella la mir, pero no se atrevi a contestar nada. Luna continu
hablando.
Me refera a l y a ti.
l no es mi pareja. No somos nada. Lo fuimos todo y ahora... no
somos nada. Como extraos que se encuentran bajo una tormenta,
compartimos el mismo paraguas pero no somos capaces de comunicarnos.
Esa es la peor metfora que he escuchado en mi vida se rio Luna.
Ella tambin sonri, lo que alivi un poco su corazn.
Ya, nunca se me han dado bien. Cre que haca lo correcto, te lo juro.
Pens... Pens que era lo mejor para todos.
Lo s. Le dio unas palmaditas en la mano. Tardar, pero se dar
cuenta. Estoy segura de que te ama. Conozco a mi hijo, creme.
Cuando estuvimos juntos en Alicante, antes de que supiera lo de
Nina... me am. Nunca pens que despus de tanto tiempo pudiera resultar
tan fcil. Todos esos sentimientos estaban de nuevo ah, pero cuando lo
hicimos aqu el otro da l...
Lo hicisteis el otro da? pregunt Luna, abriendo mucho los ojos.
Te incomoda que hable de ello? Aqu me siento sola. Yo... estoy
acostumbrada a tener a mis hermanas a mi alrededor todo el tiempo,
siempre hablando y... me siento tan sola... Volvi la cara hacia la
ventanilla para llorar un poco ms.
Tranquila, no me incomoda. Bueno... un poco s, claro; es mi
chiquitn. Pero bueno yo soy moderna y liberal y s que mi hijo de
veintisis aos practica sexo. Contina.
l se comport como si yo fuera... fuera... una cualquiera. No fue
especial ni distinto; me humill, me hizo sentir sucia y...
No se lo tengas en cuenta. Se parece a su padre ms de lo que le
gustara admitir. No me malinterpretes, su padre es un buen hombre, pero
piensa que su palabra es ley; se rige por un estricto cdigo moral que nadie

puede poner en duda. Y George, a veces es tan intransigente como l.


An lo quieres? le pregunt, mirndola curiosa.
Al padre de George? Ella asinti con la cabeza. Tal vez. A
veces... Nat, tengo que parar, me encuentro mal.
Pararon el coche en el arcn. Mir alarmada a Luna, que se haba puesto
amarilla y vomitaba al borde de la carretera.
Y aunque insisti en llevarla al consultorio del pueblo, ella se neg en
redondo. La convenci de que algo le haba sentado mal y siguieron el
camino hacia el rancho.

Captulo 18

Recorriendo el mismo camino

Al da siguiente, cuando George entr en casa not que ola a galletas. El


coco se mezclaba con la canela y el azcar. Cuatro generaciones de
mujeres de su familia se entretenan amasando, enharinando y horneando.
Sonri, el corazn se le hizo aicos al darse cuenta de que en realidad una
de ellas no era, ni iba a ser, de su familia. Quera abrazarla, tocarla,
besarla... pero no poda. Algo le impeda perdonarla. No saba si se trataba
de su orgullo o del estpido cdigo de honor del que siempre hablaba su
padre y se quejaba su madre.
Nat se gir al notar su presencia. Sonrea y l tambin sonri mientras la
observaba. Ella no pareci pensarlo dos veces, se llen la mano de harina y
se la tir. Luego esper con ansiedad su reaccin. Todas lo miraban,
pendientes de que hiciera algo.
l no se alter. Se acerc despacio mientras se sacuda el polvo de la
camisa.
Ests muy sucia le dijo en tono desafiante.
No te acerques ms le advirti Nat, moviendo el puo lleno de
harina delante de su cara.
Ests intentando amenazarme con un puado de harina? le
pregunt con un peligroso tono de voz.
George, lo digo en serio.
Has empezado t.
De repente eran otra vez esos dos adolescentes, sin nada que los
separase, jugando a ser mayores.
Mam, t le puedes! anim Nina. Pues claro que le puedo.
Cogi un huevo de encima del mostrador y se lo ense.

No te atrevers.
Apuestas algo? En respuesta l se acerc un poco ms. Se miraban
a los ojos. Entre ellos una corriente elctrica los mantena unidos como por
un hilo invisible.
George estaba casi pegado a ella, la miraba desde su ms de metro
ochenta, pero de tal forma que Nat no se sinti pequea, sino enorme,
hermosa, deseada...
Voy a tener que meterte en la ducha.
En cuanto l termin esa frase, un huevo se estamp en su pecho. George
baj la vista hacia el rastro ambarino que corra mezclado con la harina por
su pecho. La mir a los ojos y elev la comisura de los labios en un gesto,
algo ms que amenazador. Ella sali corriendo. George se quit el
sombrero, se lo dio a su hija y fue tras ella.
Corre, mami, corre! grit Nina, dando saltos. Vamos a ayudarla,
abuela dijo la nia cogiendo la mano de Luna.
Oh, no, cario. Yo no soy abuela, soy Luna, y creo que tu madre
prefiere que no la ayudemos.
Abuela Rosa, vamos! Mi pap es muy fuerte y le va a poder.
Por una vez tengo que estar de acuerdo con mi hija; a tu mam no le
gustara que la ayudsemos. Esta es su batalla, cario.
Pues cuando yo pierdo en las peleas con el hermano de Molly, s que
me gusta que ella me ayude. Y entre las dos le damos muchas palizas.
Ya te gustar pelear sola, cario, es cuestin de tiempo contest
Rosa, acaricindole la cabeza.
Se puede? Byron entr en la cocina, con su largo pelo negro
recogido en una coleta. Lo siento, pero el olor a galletas llega hasta el
granero. Alarg la mano hacia la bandeja y se llev un golpe con la
espumadera. Nat consigui llegar hasta la mitad de las escaleras. All not
unas fuertes manos que la aferraban por la cintura y la suban como si
fuera una pluma, hasta que se encontr colgando como un saco de patatas
sobre el hombro de George. El, riendo, la meti en el bao ms cercano: el
de su propia habitacin.
Sultame! Eres un bruto grit, mientras pataleaba y le propinaba
puetazos en la espalda.

Si te resistes ser peor la amenaz George, dndole una palmada en


el trasero.
Au! Sers idiota! Como vuelvas a hacer eso...
Mantn las manos quietas y no tendr que volver a zurrarte.
Eres un paleto ignorante! George le contest con otra palmada.
Esa boquita! El abri la puerta de la mampara de la ducha y abri
los grifos. Se entretuvo en quitarse la cartera que llevaba metida en el
bolsillo trasero, enganchada con una cadena al cinturn, sin aliviar lo ms
mnimo la presin con la que la sostena. Luego se meti bajo el chorro del
agua con ella todava a cuestas y al cabo de un rato la dej en el suelo
lentamente, rozndola contra su cuerpo.
Jorge... Su voz era apenas un murmullo, mientras apoyaba las
manos en su pecho.
An tengo que ponerte un castigo susurr a la vez que le daba
pequeos mordiscos en la oreja. Los dedos de George bajaron por su
cintura, hasta la cadera.
La acarici levemente y desvi la trayectoria hasta las nalgas. Una vez
all, la agarr con fuerza y la elev hasta ponerla a su altura.
Ella respondi enroscando las piernas alrededor de su cintura y
enredndole las manos en el pelo. El apoy su frente contra la de ella
mientras dejaba que el agua cayera sobre ellos. Se mantuvieron pegados
durante unos segundos, antes de lanzarse uno contra el otro al mismo
tiempo.
Sus bocas se unieron en un beso desesperado. No era dulce ni tierno, era
algo primitivo, intenso y salvaje. Ella le sujet con los dientes el labio
inferior, mordindolo, mientras l trataba de dominar la situacin. La
retuvo por las muecas y elev sus brazos por encima de la cabeza con una
sola mano. Con la otra, le desabroch la blusa de un tirn y se abalanz
sobre sus pechos. Luego lami el agua que corra entre ellos hasta llegar al
pulso, en su garganta, para acariciarlo con la lengua.
Jorge... Si... Si despus vas a tratarme como el otro da, yo... No
puedo... Se debata entre el deseo y la desesperacin. Lo necesitaba en su
interior, pero no poda volver a pasar por el rechazo y la humillacin que
ya conoca. Que l le hizo conocer.

Shhh... El bes sus prpados de la forma ms tierna que nunca


hubiera imaginado.
George, yo...
Deja de pensar. Ahora slo tenemos que sentirnos el uno al otro. Me
sientes?
S, pero...
Lamento haberte hablado as, lamento haberte hecho dao. Yo no
traiciono; no pongo cuernos, como decs vosotros. Le cogi la cara entre
sus enormes manos, mantenindola sujeta con su cadera contra el hmedo
mrmol de la pared.
Yo... No tena que haberte provocado. Lo siento murmur,
apartando la mirada.
No puedes evitarlo. Lo que me pasa contigo es... Te deseo siempre, a
todas horas le confes. Te deseo, le dijo; no, te quiero. Ella era
totalmente consciente de la diferencia. l haba admitido que la quera,
pero slo para echarla despus. Ahora, en ese momento ntimo no lo hara.
Ella le acarici la espalda dura y perfectamente definida, metiendo las
manos por debajo de la camiseta mojada. Era tan diferente a cuando era un
chaval; tan ancha y fuerte. Sinti un ramalazo de placer agnico cuando
George baj la cabeza y le mordi el erecto pezn, que peda a gritos esa
caricia, mientras que una de sus manos se deshaca en suaves caricias que
se acercaban cada vez ms hasta el centro de su deseo.
Nat movi las caderas suplicando por su toque, pero George iba a
hacerla sufrir un poco ms. Prefiri apretar ms la mano que aprisionaba
su culo hasta orla gemir. Chup con ansia desmedida el pecho que tena en
la boca y la peg un poco ms contra la fra pared de la ducha.
Sinti que Nat se estremeca por la combinacin de la ardiente pasin de
sus rudas manos, su hambrienta boca y la hmeda caricia del agua sobre la
piel. Ella forceje contra l, hasta que consigui bajar una mano y ponerla
contra su ereccin, por encima del pantaln, para frotarla arriba y abajo
con fuerza, hasta que l tampoco fue capaz de retener un suspiro de placer.
Acto seguido le abri la cremallera del vaquero con movimientos torpes
que slo consiguieron ponerle an ms duro.
Nena, si no paras voy a estar dentro de ti en menos de un segundo
susurr en su boca, un segundo antes de besarla.

Me parece bien contest ella sin separarse de su beso.


Espera...
Qu te pasa? Has cambiado de opinin?
Tengo que coger, ya sabes... Continu besndola. ...el condn.
Dnde est?
En la cartera. Agrrate fuerte.
Se movi rpido. La rode con un brazo mientras ella se aferraba a l
con brazos y piernas y, estirando la mano, alcanz la cartera.
Cgelo le orden con voz pastosa.
Ella lo hizo y, cuando volvi a dejar la cartera sobre la encimera del
lavabo, volvi a apretarla contra la pared.
brelo y ponlo en su sitio. Ella lo mir con deseo y se llev el
envoltorio a la boca para abrirlo. No! le grit.
Qu?
As no, se puede romper.
Ests un poco paranoico, no crees?
Paranoico? No me jodas.
Seguro?
Ponlo de una maldita vez.
Nat estaba tan ansiosa como l y no lo demor ms. Rompi el plstico
con los dedos, tal y como l quera, y llev sus manos hasta su miembro
erecto, dejando el preservativo en su lugar con caricias dulces, largas y
hmedas.
El tir de sus bragas hasta que consigui romperlas y se introdujo en ella
de un solo envite. Una vez estuvo dentro, un gemido profundo escap de
entre sus labios. Ese era su lugar, l lo saba y ella deba saberlo pero,
cmo dejar atrs el pasado? Cmo aprender a vivir con la traicin y la
mentira? Cmo perdonarla?
George... Yo... te quiero... Escuch la voz de Nat en un susurro. Las
lgrimas se mezclaban con el agua y con el aliento de l en su cara.
No dijo nada. Sigui envistindola una y otra vez hasta que ella dej de
pensar, dej de hablar, dej de llorar. El placer se mezcl con el dolor y as

llegaron al clmax.
La bes en las mejillas, bebindose sus lgrimas y las gotas de agua. Se
sali de ella y, cuando Nat se daba la vuelta para irse, no pudo resistir
abrazarla desde atrs.
An no nos hemos duchado, recuerdas?
Yo dira que he tenido suficiente agua para una temporada.
Espera... No llores, no me gusta verte llorar susurr en su odo.
La haba tenido, pero no era suficiente. Quera un rato ms con ella; as,
solos los dos, como si no pasara nada, como si todo fuera normal. Como si
ella no fuese a alejarse de su lado en pocos das. Se deshizo de la ropa que
ambos llevaban an puesta, cogi el jabn y lo desliz entre sus pechos.
Despus de ponerse un poco ms en las manos, las llev por el pequeo y
armonioso cuerpo, demorndose en ese perfecto y redondo trasero que lo
volva loco.
Nat tan slo disfrutaba del momento, sin pensar, dejndose llevar por el
placer de esas caricias que eran anestesia para su alma. Y supo que hara
cualquier cosa por l, lo que fuera, aunque le rompiera el corazn.
El la enjuag despacio, ayudndose con las manos, y roz cada esquina
de su piel, provocndole escalofros y haciendo renacer en ella el deseo.
Despus cerr los grifos y la bes en el cuello. Un beso lnguido, hmedo
y sensual.
Dame tiempo pidi George.
No lo tenemos, me voy en dos das. Ya tengo el billete y... Se dio la
vuelta para mirarlo a los ojos. Slo quieres estar conmigo cuando
recuerdas el pasado. Si piensas en m como la mujer que soy ahora, ni
siquiera te gusto.
Que no me gustas? George levant una ceja, le agarr la mano y la
llev a su miembro, de nuevo erecto.
George...
Cllate le orden, poniendo su boca sobre la de ella.
La pasin se desbord de nuevo entre ellos. Ella lo abraz fuerte,
ponindole las manos en el trasero y George gimi de placer.
Fuck! Te quiero en una cama de una puta vez. Oyeron sonar el

telfono y la voz de su hija que gritaba.


Pap, es para ti! Me voy con los abuelos y Luna! Ella se separ.
Ser mejor que bajemos. Qu vergenza, tu abuela no se habr
imaginado...? coment, saliendo de la ducha.
S, mi abuela se lo ha imaginado y en poco tiempo lo sabr tambin
mi abuelo y, por supuesto, Luna. Baja t primero, yo atender la llamada
en el dormitorio. Ella pens que nunca ms podra ducharse
tranquilamente. No haba hecho algo as jams. Al George joven lo amaba
de una forma tierna y pura, pero a este George lo amaba de otra manera.
Cuando baj a la cocina Byron estaba sentado en uno de los taburetes
frente a la encimera. Coma galletas mientras lea unos documentos. El
capataz era un hombre muy guapo, con esa mandbula cuadrada y esos
rasgos nativos marcados; los ojos eran tan oscuros que no se distingua la
pupila. Y la estaba mirando con intensidad.
Una ducha a estas horas? le pregunt.
S, es que la hemos liado un poco con la harina contest, sentndose
a su lado. Dnde estn todos?
Han ido a ver a los vecinos, creo. Segua mirndola fijamente.
Te vas a comer todas las galletas? le pregunt. Byron no
respondi, cogi una y se la acerc a la boca.
En ese momento, George entr en la cocina.
Aparta tus manos de ella gru.
Por qu? pregunt Byron secamente, sin dejar de mirarla. George
avanz un paso de forma amenazadora y ella dio un salto del taburete,
cogi la galleta de la mano de Byron y se fue de la cocina, evitando la ms
que posible pelea de machos.
Cuando George sali llevaba un macuto al hombro. Ella estaba sentada
en el columpio del porche. Se haba puesto un vaporoso vestido mini falda
y estaba descalza, an con el pelo mojado por la ducha.
Tengo que irme unos das solt l a bocajarro.
Qu? pregunt, volvindose para mirarlo a los ojos.
Es por trabajo, me han encomendado una misin. No s cunto
tardar, an no s muchos detalles. Puede que irnos das, o unas semanas

confes, mirando al suelo.


Semanas? se alter ella.
Ya te lo he dicho, no lo s. No me han dicho mucho de momento, pero
tengo que ir hasta la otra punta del condado. Ella sigui mirndolo con los
ojos muy abiertos. l se puso el sombrero y se dirigi a los escalones del
porche, dispuesto a marcharse sin ms.
Despdeme de Nina, dile que la llamar para darle las buenas noches.
Y comenz a bajar los escalones.
No lo hagas, George pidi.
Es mi trabajo, tengo que hacerlo...
No hablo de eso. Haba subido los pies al asiento y se agarraba con
fuerza a las rodillas. George la mir ceudo.
De qu hablas entonces?
S que no me has perdonado, pero odio que me trates como si fuera
especial para ti y, al momento, te conviertas en alguien fro y distante para
hablarme como si no fuera nadie... o como si fuera una cualquiera.
George la mir un instante y se acerc a ella. Se agach delante de sus
rodillas y le cogi las manos.
Lo siento. El otro da, cuando lo del sof, yo... estaba muy enfadado.
Pero no contigo, sino conmigo mismo. S que no te cae bien Candy, pero
an as no se merece lo que le hicimos. Yo no soy as, Nat, no hago esas
cosas. Aqu el mujeriego es Byron. George le acarici la mejilla con los
dedos . A m me importaba lo que iba a sentir ella.
Fue un momento de debilidad. No tenas por qu decrselo.
Eso es algo que nos diferencia a ti y a m. Yo no miento. Un
msculo de la mandbula se tens, hacindole ver que estaban entrando en
terreno peligroso. Parpade para alejar las lgrimas y se deshizo del agarre
de George.
Ahora viene cuando empiezas a tratarme como una cualquiera
apunt ella.
No, lo siento. Fui un gilipollas. Hablaremos cuando vuelva. Esprame.
Se puso en pie y se fue hacia la camioneta. Ella esperaba, con el corazn
encogido, que la besara. Pero segn se alejaba, pens que se hubiera

conformado con que la mirara. No sucedi ninguna de las dos cosas. Te


importa lo que sienta Candy pero, qu hay de lo que siento yo?
murmur en voz baja.
Por qu no se lo has preguntado? Ella levant la cabeza y vio a
Byron, que le ofreca un vaso con t helado. Lo cogi y le dio un sorbo.
Cunto has escuchado? Quiso saber.
Lo suficiente para querer aclarar que no soy ningn mujeriego
contest.
S, claro se rio ella. Byron se sent a su lado.
Tenis una relacin muy complicada coment, pasndole una
galleta.
Me ests cebando. El tan solo sonri y mordi su pasta. Sales
con muchas chicas?
No suficientes dijo ladeando la sonrisa.
No eres mayor para jueguecitos?
Bueno, quiz sea por eso.
No me lo digas, alguna mala mujer, como yo, te hizo dao y ahora te
vengas en el resto.
T no eres una mala mujer.
George no piensa lo mismo. Ella dej a un lado el t y la galleta.
George est hecho un lo y es un cabezota.
Quiero volver a mi casa.
Ests segura?
No. Me gusta mucho esto y creo que nunca he visto a Nina tan feliz,
pero s que es lo mejor.
Sabes? El jefe te dira que uno nunca sabe si est en el camino
correcto hasta que lo recorre.
No s qu significa eso.
Que te arriesgues.
El jefe? Te refieres a George? pregunt, frunciendo el ceo.
No. El jefe de mi poblado. Bueno, de la reserva en realidad.

Vives en una reserva? Abri mucho los ojos. No contest l


rindose. Vivo en la casita del lago, pero mi familia vive en la reserva
comanche de Oklahoma. Voy a verlos cuando puedo.
Eres comanche?
Aba.
Tienes muchos tatuajes coment, mirando el brazo lleno de dibujos.
Es uno de mis atractivos. Las mujeres se sienten hechizadas por mi
exotismo respondi con una sonrisa algo ms que picara. Ella se rio y le
dio un ligero empujn con el hombro.
Gracias pronunci con un suspiro.
Por qu?
Por hacerme rer.
He conseguido que te olvides de George?
No asever con rotundidad.
An no me has visto desnudo la provoc. Ella solt una carcajada
. Oye, que tengo un cuerpo de escndalo y, adems, cuando me suelto el
pelo cais rendidas a mis pies.
No lo dud ni por un momento. Ese hombre era rompedor en muchos
sentidos, y un verdadero golfo. Tan distinto de su recto y terco George... Lo
vio levantarse del columpio.
Tengo que seguir trabajando o tu novio me va a despedir.
Sabes que no es mi novio protest ella.
Y t? Lo sabes? Ella no contest, tan slo desvi la mirada.
Por qu no te has casado? Ya tienes ms de treinta contraatac.
Guau! Me ests llamando viejo por segunda vez! Eso empieza a
doler.
No! Quiero decir que eres...
Libre. Soy libre y lo voy a seguir siendo siempre. No quiero ataduras
en mi vida.
Ests atado a esta tierra, a esta familia. T pasas ms tiempo aqu que
George. Pero no es ma. No me pesa.
Te engaas puntualiz ella.

No creas. Me voy. Le gui un ojo y continu camino hacia los


establos.

***
Los siguientes das fueron una pesadilla. La primera noche, Nat se
encontr sentada enfrente del telfono, esperando a que sonara, tal como
haba visto hacer a su hija tantas veces en Alicante. Cuando por fin lo hizo
se qued paralizada durante un instante, momento que aprovech Nina para
adelantarse y cogerlo ella.
Pap! Dnde ests? se interes la nia. Ella decidi dejarles
intimidad y se fue a la cocina. Tanto esperar, para quedarse mirando el
telfono como una idiota. Haba pensado descolgar ella, como por
casualidad, y as poder hablar con l; escuchar su voz. Aunque spera, era
mejor que echarlo de menos.
Mami! Papi dice que te pongas.
Esa sencilla frase hizo que le zumbara el corazn. Saba que era irreal,
pero sonaba a familia, a estar juntos los tres como si fuera de verdad, como
si estuvieran compartiendo sus vidas y la de Nina.
Le sudaban las manos. Se pas una por la pernera del vaquero, antes de
coger el telfono rojo que colgada de la pared de la cocina.
George...
Hola, nena. Su voz grave entr por su odo y fue directa a su pecho,
de ah pas al estmago, que le dio un vuelco, y sigui hasta su
entrepierna, que se humedeci.
George...
Hubo un momento de silencio al otro lado de la lnea.
George oa la entrecortada respiracin de Nat. Deseaba con todas sus
fuerzas estar ah con ella, tena que encontrar la manera de resolverlo
porque no poda seguir odindola; la amaba. Igual que hace tanto tiempo,
pero no confiaba en ella. Seguro que el maldito Freud tendra mucho que
decir al respecto y tendra razn. Tiempo, necesitaba tiempo.
Me vas a esperar? le pregunt por fin.
Yo... quiero... Yo... quiero que vuelvas confes.

Cambiara algo? Quiso saber l.


No lo s, pero... tenemos que hablar. Tengo que contarte cmo pas
todo y... tienes que perdonarme. Yo... Solloz.
Por el amor de Dios! No hagas eso, Nat, sabes que no soporto orte
llorar.
Cundo vuelves?
No lo s. Apenas llevo fuera un da. Llamar cada noche.

Captulo 19

Y todo termina... o empieza

Haban pasado tres das desde que George se fue. Hablaban cada noche;
de Nina, de Luna, de los abuelos... nunca de ellos. Nat sospech que
George, igual que ella, evitaba el tema. Supona que tambin l era
consciente de que podan desmoronarse y era necesario que lo hiciesen
mirndose a los ojos.
Sali a pasear por el sendero que se diriga hacia el sur, siguiendo el
camino que marcaban las blue bonnets, y sin darse cuenta lleg hasta la
casita del lago. Era pequea y pareca en plena remodelacin. En el tejado,
Byron colocaba tejas rojas sobre la tela asfltica. Llevaba el pelo recogido
en una trenza y sujeto con una cinta en la frente. Con el torso desnudo, un
pantaln corto y unas botas de trabajo por todo atuendo, estaba realmente
atractivo. Se dio cuenta de que los tatuajes le cubran prcticamente todo el
cuerpo.
Hola, forastera le dijo al verla llegar.
Hola, guaperas contest con sorna.
Guaperas?
Es como llamamos en Espaa a los ligones como t.
Ah, eso.
No lo niegas... El dibuj en su cara una sonrisa lobuna.
fie me ocurre una cosa, por qu no nos escapamos t y yo hoy?
Pero, qu ests diciendo? se asust ella.
No te preocupes, seducirte no est entre mis prioridades. Aprecio mi
cabellera en su sitio y... George me la arrancara. Ella lo mir
desconcertada.

Has montado en quad alguna vez?


No. Conduzco motos normales, pero quad...
Ve a ponerte vaqueros, o algo as, mientras yo recojo unas cosas. Paso
a buscarte en media hora.
Pero...
Sin peros, es hora de que te diviertas. Es penoso verte vagar por aqu
como alma en pena.
Todos los texanos sois as de autoritarios y mandones?
Yo soy peor que la mayora, recuerda que adems soy comanche le
dijo, bajando del tejado.
Est bien.
Regres a la casa pensando que le vendra bien distraerse un poco.
Aquellos das que George haba estado fuera lo haba echado mucho de
menos; sus rias, sus enfados, sus caricias. .. Todo. No poda ni imaginar
cmo sera cuando volviese a Alicante. Otra vez volvera a pasar por lo
mismo que cuando era una adolescente; otra vez volvera a perderlo, an
en el caso de que l llegara a perdonarla realmente.Cuando Byron lleg a buscarla la vio frente al espejo del vestbulo, con
unos vaqueros y una camiseta, recogindose el pelo en una coleta con una
goma elstica. El saba que George volvera esa misma tarde y, si lo
conoca tanto como pensaba, se cogera un buen cabreo cuando los viera
llegar juntos. Tal vez as lo hara reaccionar y dejara de una vez por todas
a Candy. La rubia no le caa nada bien, siempre lo miraba por encima del
hombro, pero era tan endemoniadamente sexy... con sus tops, sus faldas
estrechas y esos tacones de vrtigo, incluso en el rancho.
A veces se encontraba fantaseando sobre cmo sera su ropa interior.
George era un cabrn con suerte; sa tendra que ser su mujer, pero por
desgracia en el paquete iba incluido su carcter de insoportable y ricachona
snob, que nunca se fijara en alguien como l. En alguna ocasin le pareci
haberla pillado mirndolo fijamente, incluso se atrevera a decir que sus
ojos reflejaban deseo. Hubiera salido de dudas si ella no estuviera con
George. Habra disfrutado tirndole a la cara todos sus putos prejuicios
racistas.
Follada por un comanche. Qu le parece eso, seorita altanera?.

Byron! Byron! La mujer que lo llamaba era dulce, atenta, una


buena madre... Y tambin era de George. Si no lo quisiera como a un
hermano, lo odiara.
Te he trado una cosa inform, entregndole una bolsa.
Qu es? quiso saber Nat.
brela.
Nat abri la bolsa y sac una chaqueta de motero, con refuerzos en
mangas y espalda.
Voy a necesitar esto? Me ests asustando.
No quiero que George me patee el culo si te caes y no vas bien
protegida.
Os habis peleado muchas veces?
Incontables, desde que ramos cros, pero suelo dejarle ganar porque
l tiene un arma.
Ya, claro. Aqu todos tenis armas.
S, pero mis flechas no pueden con sus balas. Ella se rio con ganas.
Byron era un payaso, siempre estaba de broma, y ella estaba pasando por
un momento de su vida tan intenso... su actitud la calmaba; le daba paz y la
ayudaba a no pensar. No quera pensar. No, hasta que volviera George y
pudiesen hablar.
El sonido del potente motor de un coche lleg hasta la casa. Nat se
asom a la ventana, seguida de cerca por Byron. Un coche derrapaba en el
camino de tierra y barro, debido a la lluvia que haba descargado la noche
anterior, y una explosiva rubia abri la puerta del deportivo rojo.
Candy maldijo en silencio e hizo acopio de toda la dignidad que pudo,
que no era mucha, para salir. Arrastrarse de nuevo ante George no era algo
que le alegrase el alma precisamente, pero tena que hacerlo. La espaola
se ira dentro de poco y l recobrara la cabeza y volvera con ella. As
tena que ser.
George era un buen hombre; su padre lo adoraba, su madre crea que
juntos eran la imagen de la pareja ideal y ella saba que era buena persona.
Menos cuando la espaola estaba cerca. Entonces... Entonces siempre le
haca dao.

Mir hacia la casa, suspir y puso su delicado pie, envuelto por unos
maravillosos Manolos, en la tierra. Sali del coche pero, con su peso, el
zapato se hundi profundamente en el barro.
Oh...! Cmo iba a salir de ah?.
Desesperada, mir hacia la casa y lo vio. All estaba el maldito
comanche mirndola con esos ojos de lobo. Nunca en su vida haba visto
un lobo, pero supona que miraban as; l le provocaba terror.
Haba escuchado historias espeluznantes acerca de lo que los indios
haban hecho a sus antepasados colonos; cabelleras cortadas, cuerpos
torturados, mujeres raptadas y obligadas a casarse mediante ritos salvajes...
Su bisabuelo an contaba aquellas terribles vivencias a todo el que quisiese
escucharle. Su padre siempre deca a George que no entenda cmo un
hombre tan recto como l poda sentir aprecio por un salvaje, pero l se
mantena firme y alegaba que ese salvaje era su hermano. Ella senta
escalofros slo con mirarlo.
Cuando se casaran tendra que librarse de l. Ella no podra vivir con el
temor de tenerlo tan cerca, George lo entendera.
Intent en vano sacar el pie del barro, pero lo nico que consigui fue
hundirse un poco ms. En momentos como se le gustara ser una de esas
mujeres que dicen tacos salvajes para desahogarse. Si el brbaro segua
mirndola as, iba a morirse de miedo. Senta cmo el corazn lata con
desesperacin y la respiracin pugnaba por continuar llevando aire a sus
pulmones. En la casa, Nat observaba la escena entre divertida y enfadada.
Esa mujer no dejaba de entrometerse y lo suyo con George ya era lo
suficientemente complicado sin ella.
Deberas salir a ayudarla advirti a Byron, que mantena los ojos
fijos en Candy. Le pareci distinguir un brillo peligroso en su mirada.
Por qu? No te parece divertido? coment l.
En realidad, s. Pero como no hagamos algo vamos a tenerla ah
plantada, intentando salir, hasta la noche.
Podra resultar divertido farfull l, cruzndose de brazos.
No seas capullo, Byron. Te la ests comiendo con los ojos le
recrimin al ver su expresin.
Est buena. Lstima que sea... ella.

Lo dices porque es la... Es... Era... la novia de George?


Lo digo porque es una snob y una cursi racista, que se merece estar en
el barro.
Ve a ayudarla.
No te das cuenta de que viene a intentar recuperar a tu hombre? le
pregunt sin dejar de mirar a la rubia.
Lo nico que se interpone entre George y yo somos George y yo.
Vamos, ve.
Byron compuso una mueca y sali en busca de la chica.
Candy lo vio llegar y se arrug por dentro. Luch frenticamente con su
zapato para sacarlo del barro. No poda dejar que se acercara, no poda
quedarse a solas con l; le aterraba la idea. La nica vez que se quedaron a
solas, ella estaba en la cocina, en casa de George, esperando que l
regresase de trabajar y l aprovech para ponerla nerviosa mirndola,
merodeando a su alrededor sin decir nada.
Lo recordaba perfectamente, ella estaba cada vez ms tensa y l
caminaba despacio y la observaba de arriba abajo con esos ojos suyos de
depredador. Daba vueltas a su alrededor. A ella le temblaban las piernas, el
corazn le iba a cien y estuvo a punto de desmayarse cuando l hizo...
Buh. Entonces dej escapar un grito de terror y sali corriendo de la
cocina, mientras escuchaba la risa de l como un estruendo en la tarde.
Parece que por fin ests donde te mereces, princesa plida. Se rio l
al llegar a la altura del coche.
Ella slo poda mirarlo con los ojos como platos, mientras intentaba
frenticamente sacar los pies del barro. A Byron en cambio pareca
resultarle su situacin realmente cmica. Tanto intent escapar, que
termin cayendo de culo en el barrizal.
El indio dej escapar una carcajada que debi sonar hasta en la casa.
Finalmente se apiad de ella y le tendi la mano para ayudarla, pero ella
recul hacia atrs apoyando las manos en el suelo mojado.
Dios! Eres exasperante. Qu crees, que lo de la raza es contagioso?
Piensas que si me tocas te vas a volver una salvaje como yo?
Ella tena la garganta seca, no poda articular palabra alguna. Las
lgrimas asomaban a sus ojos y senta una enorme presin en el pecho. El

miedo era superior a la vergenza. La falda se le haba subido hasta la


mitad de los muslos y l no apartaba la vista de all. Lo vio apretar los
labios hasta dibujar apenas una fina lnea. Se acerc ms a ella,
imponindole su altura, y ella tuvo que apartar la mirada para evitar fijarla
en su entrepierna; estaba abultada y era grande.
Haca mucho que ella y George no tenan relaciones y, por un momento,
pens cmo sera aquel bruto en la cama. Salvaje, apasionado, dominante...
Se le hizo la boca agua. Un cosquilleo se expandi por todo su cuerpo, a la
vez que el fuego se concentraba en sus entraas y ms abajo. Y su voz...
Esa voz de ultratumba haca eco en su propia alma, apoderndose de ella.
Ah estaba otra vez, el deseo o miedo que Byron poda adivinar en los
ojos de la princesa. Mejor que fuera miedo, as la mantendra a raya y
podra seguir rindose de ella. Sin ningn tipo de miramiento, se agach y
la cogi como si de un fardo se tratase, acomodndola bajo de su brazo. La
sinti reaccionar, por fin, comenzando a gritar y patalear.
Socorro! Que alguien me ayude! El salvaje me quiere matar!
Joder! Calla de una vez o te juro que voy a hacer algo peor que
matarte.
Sultame, bruto! Sultame! Fren en seco.
Ests segura? le pregunt, con una sonrisa sospechosa.
Que me sueltes! No soporto que me toques. Eres... Eres... T mataste
a mis antepasados...
Oh! No soy tan mayor, pero creme, podra matarte a ti en este
preciso momento. Slo tengo que retorcer un poco este fino y precioso
cuello tuyo... Y acarici la suave piel con el dedo.
La sinti ponerse rgida bajo la presin de su brazo y el delicado toque
de su ndice. La piel erizada le mostraba miedo o excitacin; en ese
momento no poda distinguirlo, pero casi apostaba por lo segundo.
Ah! Socorro! Sultame! El tono de ese grito se ti de
desesperacin.
Lo que realmente le apeteca era soltarla en el barro y montarse encima
de ella. Le gustara verla retorcerse debajo de l. Le encantara descubrir
cmo, poco a poco, iba cediendo a sus impulsos y se renda por completo.
Seguro que bajo toda aquella apariencia de seoritinga se esconda una

verdadera pantera, que luchara sin tregua contra l hasta lograr imponerse.
Dios! Necesitaba ponerla en su sitio. Deseaba con todas sus fuerzas
dominarla! Si realmente fuera el salvaje que ella pensaba... Por todos los
dioses! Durante un momento dese volver a 1800.
Se oblig a serenarse y volver en s, l era un hombre actual que
respetaba y amaba a las mujeres. Mucho, las amaba mucho. Quiz
demasiado y quiz a demasiadas, pero sta... Esta lo volva loco. Candy
gru por dentro. Cmo poda haberse excitado con el toque de ese rido
y calloso dedo mientras estaba amenazndola? Decidi que tena que ser el
miedo, a veces ese sentimiento provocaba reacciones extraas. Un arrebato
de ira la atraves. l estaba disfrutando de eso; la estaba humillando,
cargndola como un... como un... Ni siquiera poda pensar cunto lo
odiaba. Y cunto lo tema. Pero al levantar la vista, vio a la espaola
acercarse y no lo pudo soportar. Encontrarse con la otra observando cmo
el salvaje la humillaba, fue demasiado.
He dicho que me sueltes, sucio y repugnante comanche! le
advirti.
Sus deseos son rdenes, princesa plida. El hizo lo que le pidi;
separ el brazo y la dej caer. Ella se estamp de bruces contra el barro.
Nat se acerc corriendo, estaba claro que Byron haba perdido la cabeza.
Se oblig a mantener la compostura, aunque realmente la escena era
graciosa. Bueno, no para Candy, pero dado que no era la persona ms
popular del rancho, s para el resto. Y puesto que George no estaba, se
permiti una ligera risa. Rpidamente carraspe y fue en su ayuda.
Pero por qu has hecho eso, Byron? pregunt, alargando la mano y
tratando de poner en pie a Candy.
A la princesa plida el barro no le parece tan sucio como yo.
Candy rechaz su mano y dirigi una mirada asesina a Byron.
Me has manchado al tocarme. Ni con diez mil baos de los salones de
Elizabeth Arden voy a poder quitarme tu apestoso olor. La estridente
risa de l la enfureci an ms.
Es el peor insulto que me han dedicado en mi vida. Por qu no haces
como si, por un momento, fueras una persona real y me llamas hijo de
puta?
No eres ms que un salvaje. Un sucio y asqueroso salvaje. Odio que

me hayas tocado ms que este asqueroso barro. Nunca, me oyes? Nunca


vuelvas a hacerlo.
Candy pareca no saber de dnde estaba sacando el valor para decirle
aquello. Quiz en su cabeza estuviera viendo cmo sus antepasados la
aplaudan, pero cuando lo mir fijamente a los ojos, toda ella empez a
temblar como una hoja. Su rostro reflejaba el terror que le produca.
Candy, te ests pasando. Incluso t debes de tener un lmite...
Oh! Cllate ya, roba hombres. Vienes aqu como la perfecta madre y
me quitas lo que es mo desde hace aos. Y, para qu? Te irs dentro de
poco y lo dejars tan... tan...
La palabra que buscas es jodido, princesa apostill Byron.
No me hables, primate! No crees que ests siendo una egosta? Le
ests haciendo concebir esperanzas cuando en realidad no tienes intencin
de dejarlo todo para venirte con l verdad? Oh, claro que lo quieres, pero
no lo suficiente.
Ella abri la boca y la volvi a cerrar. En el fondo de su corazn saba
que Candy tena razn. Debi dejar las cosas como estaban, en realidad ella
no iba a vivir en Houston y l no se iba a ir a Espaa. No haba ninguna
posibilidad para ellos. Entonces, por qu haba estado jugando y
fantaseando estos ltimos das?
Jurara que Byron decidi callar a la rubia cuando vio el rayo de dolor
que cruz su cara. Levant a Candy del barro, pegndola por completo a su
propio cuerpo, y le aferr la nuca con su tosca mano para guiar su cabeza
hasta l. La bes. Fuerte y duro; sin miramientos, sin dulzura, sin caricias.
Luego chup y lami sus labios.
Candy no supo por qu haba abierto la boca y le haba dejado hacer.
Tampoco entenda qu era esa sensacin que se expanda por su cuerpo,
esas cosquillas, ese calor, ese picor... El corazn estaba a punto de
estallarle y, de repente, el pnico se apoder de ella, Oh buen Dios! No
poda estar gustndole, tena que ser el pnico. La gente haca cosas
estpidas cuando entraba en estado de shock. Tan rpido como la haba
cogido, Byron la solt y ella sinti un intenso fro.
Con la boca abierta y los labios hinchados, Candy estaba ms sexy de lo
que Byron poda resistir. Tan ensimismado estaba, que no vio venir la
bofetada que ella le atiz con un rpido movimiento. Fue tanta la fuerza

que emple la princesita, que le gir la cara.


Ms excitado de lo que haba estado nunca en su vida, segn era capaz
de recordar, la aferr por las muecas y la empuj contra el coche,
clavando los dientes en su blanco y suave cuello. Mientras succionaba, la
sinti ceder derritindose bajo su cuerpo, con el pecho elevndose y
rozndose provocativamente contra l. Le solt las muecas para agarrarla
del pelo, cerrando ambos puos, y la oblig a ladear la cabeza para obtener
un mejor acceso a la dulce piel que estaba marcando.
Candy se senta tan excitada que pens que de un momento a otro su
corazn iba a explotar. Lo tena fuertemente asido por la camiseta mientras
suspiraba y gema de placer. No se haba dado cuenta del involuntario
movimiento que haban iniciado sus caderas, frotndose contra l con
descaro, pero s not la protuberancia que se apretaba contra ella.
A los salvajes nos gusta marcar nuestras cosas le susurr al odo
antes de alejarse, dejndola al borde del orgasmo. Ella se llev una mano a
la garganta mientras lo vea marchar hacia la casa.
Yo no soy una cosa! grit, casi rozando la histeria.
Pero eres ma contest Byron, siguiendo su camino.
No! T eres un... un... No! exclam, con los puos tan apretados
que se distinguan sus plidos nudillos.
El se par, gir la cabeza para dirigirle una mirada por encima del
hombro y una sonrisa de peligro inminente se dibuj en su cara.
Nigalo cuanto quieras. Y sigui su camino.
Si le cuentas esto a George, te juro que... amenaz ella a la otra
mujer. Nat levant las manos en gesto de paz. Aunque no me creas,
estoy de tu parte. Esto ha sido bastante salvaje y... muy machista. Pero...
Pero, qu? pregunt ella, sacudindose el barro del vestido.
Creo que en realidad te gusta.
Ests loca! El representa todo lo que yo odio; todo lo que mi familia
ha odiado siempre.
Ya, entiendo lo difcil que debe ser. Mi madre siempre odi a George
por lo que pas entre nosotros...
No trates de confundirme. He venido a ver a George.

No est. Sali a una misin y no sabemos cundo volver. Los abuelos


y Nina estn en casa de los vecinos y Byron y yo vamos a salir.
El salvaje y t?
Por qu le dola eso como el demonio? Maldita espaola!
Pasa a la casa si quieres asearte y, si necesitas cambiarte, puedes
coger algo de mi ropa; aunque no creo que te sirva.
Nat! Vamos! grit Byron.
Todo se arreglar.
Nat intentaba reconfortar a Candy con esas palabras mientras tocaba
suavemente su brazo, pero ella lo apart bruscamente y se quit los zapatos
mientras se diriga al interior de la vivienda.
En cuanto desaparezcas de la vida de George...! grit, echando a
correr con la cara anegada por las lgrimas.
Ella se acerc a Byron con una mueca de disgusto.
Realmente he hecho mucho dao a esa pobre chica confes, a la vez
que coga el casco que l le tenda.
Pobre chica? La palabra que mejor la define es arpa. Tal vez, bruja,
snob, manipuladora... Pero, pobre chica, no.
d gusta mucho, eh? se atrevi a preguntarle.
Este es el mo, iremos a alquilar uno para ti. Indic, sealando el
enorme quad negro.
No vas a hablarme de ello. Me equivoco?
Tienes que tener cuidado. Manejar uno de estos no es conducir una
motocicleta. Debes inclinarte al lado contrario de la curva para evitar que
se ponga sobre dos ruedas.
Byron, puede venirte bien hablar del tema.
Este es muy grande para ti, pero el que alquilaremos es apenas de
doscientos cincuenta. Para empezar es mejor as.
Sabes que en cuanto yo me vaya volver con George, verdad?
Byron se acerc y le dedic una de sus miradas intensas, tipo soy el rey
del mundo.
Cario, no te enteras. La he probado y es ma dijo, subindose al

quad.
Dios mo! Ella tiene razn; eres un salvaje. Mont detrs, no sin
antes colocarse la chaqueta de proteccin. Si esperaba que se molestara por
su comentario, se equivoc. Byron se limit a sonrer de forma seductora,
antes de colocarse el casco.
Ves la maneta izquierda? Ella asinti. Tienes que mantenerla
apretada para meter la marcha atrs o la primera, el resto son automticas.
Tambin te sirve de freno. Y desde aqu indic, sealando su propio
acelerador, das velocidad. Entendido?
Entendido. Del asunto amo a Candy no se habla.
Por cierto, cario coment Byron, como de pasada antes de salir.
T no vas a ir a ningn sitio. Y aceler.
Ella sacudi la cabeza con estupor y se agarr fuerte a l.

Captulo 20

Y ahora qu?

Candy se senta aturdida. La escena del barro haba sido humillante y


grotesca, y tambin lo ms excitante que haba vivido nunca. De repente se
imagin a Byron besndola con esa pasin, ese desenfreno, ese apetito
desmesurado, esa rabia... Sacudi la cabeza intentando que esos
pensamientos volaran de su cabeza, pero lo nico que consigui fue un
ligero mareo. Los labios le quemaban an, las manos le temblaban y senta
la garganta seca.
No estaba siendo razonable. George era un ranger uno de los buenos
de las ms antiguas familias de Houston. Sus antepasados haban
luchado junto a los de ella contra los malditos salvajes, pero el bisabuelo
de George y el de... se, haban sido los mejores amigos. Ambos fueron
asesinados por una banda de forajidos y eso haba unido a sus familias. Sus
bisnietos haban mantenido el contacto incluso cuando George estaba en
Espaa y el otro en la reserva, y en cuanto l regres a Estados Unidos, fue
a buscarlo y Byron no dud en hacer el petate y acompaarle; haba
prometido a su bisabuelo que se mantendran juntos y se cuidaran como
hermanos y no quera romper su promesa.
Ella era capaz de entenderlo, pero an as no poda tolerar su presencia
all. Cuando fuera la duea de aquel inhspito lugar... No, lo mejor sera
convencer a George de que tenan que vivir en la ciudad. O quiz en su
hacienda, con sus padres; eso sera estupendo, as se deshara tambin de la
abuela. Richard, en cambio, era un encanto, siempre la haba tratado bien,
pero su mujer... Ella la miraba de esa forma que la haca sentir tan
pequea. Llen un vaso de agua helada y se sent en la mesa de la cocina.
El lquido calm algo su sed, pero no su corazn, que empez a galopar de
nuevo al recordar la forma en la que el comanche la haba besado. Era
como si le hubiese tatuado su sabor en la boca; por ms que beba no poda

deshacerse del aliento del hombre.


Instintivamente se llev la mano a la garganta, acariciando la zona que
l haba marcado. Por qu demonios habra hecho algo as? Si George lo
vea... De repente volvi el pnico, los latidos acelerados y la sensacin de
ahogo. Toda su vida se estaba desmoronando a su alrededor y ella, la que
todo lo controlaba siempre, no poda hacer nada por evitarlo.
Rompi a llorar desconsoladamente. Ni siquiera oy cmo se abra la
puerta, ni vio las botas que dejaban huellas del barro y repiqueteaban
contra el suelo.
Candy?
Como dira su compaero, su vida se haba vuelto muy interesante. Esto
era lo ltimo que George se imaginaba que vera al llegar a casa. Haba
vuelto esperando poder abrazar a su hija y hablar con Nat a solas; la haba
echado tanto de menos durante esos das...
Cmo iba a poder vivir sin ella? Y cmo iba a vivir con ella? Tal vez
con el tiempo volvera a confiar en ella. Tal vez...
George... murmur Candy, levantando apenas los ojos rojos y
empapados en lgrimas.
Por Dios, Candy, deja de llorar. Qu te he hecho? Lo siento tanto...
Se acerc hasta ella y la cogi del brazo, refugindola en su fuerte
cuerpo.
George, ese hombre horrible... Ha sido l, no t. T me quieres, lo s.
S que lo que te pasa con la espaola es por tu hija, pero yo la querr, te lo
prometo. La querr como si fuera su madre.
No tienes que quererla as, ella ya tiene una madre confirm, sin
dejar de acariciarle el cabello.
Ella est con l; con el salvaje. A l le dio un vuelco el corazn. No
saba qu quera decir Candy con eso, pero le hirvi la sangre. Saba muy
bien de quin hablaba cuando deca el salvaje. Byron y l siempre haban
peleado por todo, y tambin se haban intercambiado los ligues, pero esto
era diferente y los dos lo saban. No sera capaz, podra matarlo de ser as.
l no era tonto. Desde el principio haba visto cmo su amigo, su
hermano, miraba a Candy. Pero a Nat, no; ella no...
De qu ests hablado?

No saba si Candy haba notado cmo su cuerpo se pona rgido ante lo


que insinuaba, pero ella sigui hablando como si no pudiera dejar de
hacerlo. Como si los recuerdos acudieran a su cabeza y no pudiera
contenerlos; las palabras salieron sin ms de su boca.
Los he visto cuando vena hacia aqu. Estaban... Oh George! No s
cmo decirte esto, pero ellos... Ya sabes... Estaban... intimando.
Se separ de ella lentamente, cogi una silla y la estamp contra la
pared con un golpe seco. La destroz, pero no pareca tener suficiente.
Agarr la mesa con ambas manos y la empuj con todas sus fuerzas, hasta
que la derrib con todo lo haba sobre ella. Se llev las manos a la cabeza y
dio vueltas por la estancia.
Las lgrimas comenzaron a rodar por sus mejillas.
El, que odiaba las lgrimas, que no llor cuando enterr a su abuelo, ni
cada vez que su madre lo abandonaba, ni cuando probaba el cinturn de su
padre... El tan slo llor cuando volvi de Espaa la otra vez... y ahora.
Ella, la zorrita espaola, era la nica que poda hacer que perdiese el
control hasta ese punto.
Crey que el corazn se le haba parado. El tiempo, el espacio, todo...
Todo muerto a su alrededor; su amor, su vida. Ella lo haba vuelto a
traicionar, y con su hermano. Y l, que pens que tenan alguna posibilidad
despus de las conversaciones que haban mantenido durante las ltimas
noches. Se oy la puerta y unas risas que seguan el paso rpido de dos
personas por la casa.
Los pasos llegaron hasta cocina, junto con las risas.
Al ver el lo all montado y la actitud de George, con esos ojos
inyectados en sangre que le dedicaron una mirada azul hielo, a Nat se le
hel la sonrisa y la sangre.
Pero sus ganas de abrazarlo fueron superiores a todas sus reservas; al
miedo, a la desesperanza, a la falta de futuro, a la rabia de l. No saba qu
poda haber provocado aquel estropicio, pero supuso que no le haba hecho
gracia que saliera con Byron, aunque consideraba que estaba exagerando
un poco. Una punzada de ilusin se instal en su corazn. Se precipit
hacia l y se encaram de un salto buscando su abrazo. l la recibi y la
ayud en el impulso, alojndola en su pecho, mientras ella lo rodeaba con
las piernas y apretaba con fuerza su cuerpo contra el de l. Lo haba echado

tanto de menos...
Despus de mi primer instante de confusin, George mir a Byron, que
sonrea ladinamente. Era evidente que entre ellos dos no haba habido
nada, porque de ser al contrario su amigo lo estara asesinando en ese
momento.
Desvi su mirada hacia Candy, todava con Nat en brazos. Sus ojos
reflejaban pena, angustia y miedo. l no dijo nada, sigui abrazando a Nat,
cerrando los prpados con fuerza; quera sentirla, olera. Despus de un
rato sin que nadie se moviera, l acarici la espalda de Nat y se dio cuenta
de que estaba llena de barro.
Ests bien? pregunt a Nat.
S, hemos montado en quad y me ca un par de veces pero...
Te caste? insisti, mirando a Byron.
S, pero fue diver... Nat no termin la frase.
l la dej en el suelo y se dirigi hacia Byron. Cuando lo tuvo enfrente,
ech el brazo hacia atrs y le propin un puetazo. Jorge! grit Nat.
Candy dio un primer paso para ir a ayudar a Byron, pero pudo su cordura y
se mantuvo de pie; impasible.
Si le llega a pasar algo, yo...
Est bien contest Byron desde el suelo.
La has puesto en peligro! No vuelvas a mezclar a mi mujer en tus
locuras.
No es tu mujer.
Es la madre de mi hija.
No es lo mismo. Si quieres que sea tuya, deja de hacer el jodido idiota
y reclmala.
Aljate de ella, Byron. Te lo advierto...
No puedes prohibirme verla.
No dejar que la toques.
Por qu le estaba haciendo esto? se pregunt. Por qu lo
provocaba de esa manera? Le gustaba Nat de verdad? Su Nat? Al fin y al
cabo a Byron siempre le gustaba todo lo que le perteneca, slo que en esta
ocasin l tena razn: Nat no era suya.

No puedes impedrmelo.
Antes la meter en un avin de vuelta a Espaa.
Esto no es una pelcula, George. Si dos personas quieren estar juntas,
encuentran la manera aleg Byron.
Y t quieres estar con ella, tanto como para morir?
No estaba hablando de m.
Todos giraron la cabeza hacia la puerta de entrada al escuchar cmo sta
se cerraba de golpe.
Joder! grit l, echando a correr tras Candy.
Pero en lo que dura un parpadeo Byron se haba puesto en pie, frente a
l, delante de la puerta, y lo miraba con rabia contenida, con un hilo de
sangre brotando de su labio que sonaba a amenaza.
Pero...
T ya no tienes nada a qu jugar en ese patio mascull el comanche.
l comprendi de golpe. Todo aquel montaje, intentando ponerlo celoso
con Nat, slo pretenda provocarlo para que terminase de una vez con
Candy. Byron quera a Candy para l. Dios! Le deseaba suerte con eso; si
no lo mataba ella, lo haran sus padres.
No creo que os tenga mucho aprecio a ninguno de los dos en este
instante. Yo que vosotros, no ira a por ella ahora intervino Nat.
Tampoco creo que quiera verte a ti contest Byron, sin apartarse de
la puerta.
En eso tienes razn.
Oyeron un grito desesperado seguido de un llanto desgarrador. Los tres
miraron hacia fuera.
Candy abrazaba a Rosa, mientras sta trataba de consolarla y el abuelo
se rascaba la cabeza, negando y maldiciendo entre dientes. Entr en la
casa, empujando sin miramientos a Byron que, obstinado, segua
obstaculizando la puerta.
Qu demonios le habis hecho a esa chica? Y por qu te sangra el
labio? grit.
Tu nieto no sabe cundo retirarse explic Byron.
Yo? Y t por qu has tenido que llevarte a Nat a un maldito paseo al

infierno?
George, no... intent mediar Nat.
Cllate! ordenaron los dos a la vez.
Ah, no! Sois los hombres ms insensibles, brutos, paletos e
ignorantes que he conocido en toda mi vida. Cmo habis conseguido que
esa pobre chica se enamor de los dos? No puedo entenderlo, debe de tener
algn tipo de complejo de yo quiero a mi pap, porque de verdad que os
comportis como dos machistas irracionales; territoriales, competitivos,
enfermizamente sobreprotectores y, adems... Nat se call cuando vio
entrar a Rosa con Candy.
Me avergenzo de vosotros amonest la abuela a ambos. Dime,
Richard, qu es lo que hicimos mal con estos dos? Su abuelo se encogi
de hombros por toda respuesta. Detrs de su abuela estaba Candy, con la
cabeza baja y la cara llena de lgrimas.
Candy por favor, no llores, yo... comenz a decir George,
acercndose a la chica.
Si quiere llorar, pues llora y t te aguantas le orden su abuela,
sealndole con un dedo.
Pero... intent l de nuevo.
Rosa apret la boca y cerr la mano en un puo ante la cara de George.
Por el rabillo del ojo pudo distinguir una sonrisilla en la boca de Byron, ese
chico al que ella haba criado como si fuera otro nieto.
Se acerc a l, muy despacio, y le propin un bofetn que le hizo ladear
la cara, por segunda vez en el mismo da.
La prxima vez que marques a una chica como si fuera una vaca, te
bajo los pantalones y te zurro el trasero como al niato que eres. Me has
entendido?
S contest Byron, apretando la boca y bajando la mirada.
S, qu? continu ella, apoyando sus puos cerrados en la cadera
de forma amenazadora.
S, seora.
George? Eso tambin va por ti.
Yo no he marcado a nadie.

Tal vez no por fuera, pero s por dentro. Hizo un alto para negar con
la cabeza. Un hombre de verdad no juega as con los sentimientos de dos
mujeres ni con los de su hermano. O superas lo sucedido o no lo haces;
pero tienes que decidirte ya.
Lo s.
Qu? insisti ella.
S, seora.
Dnde est mi...? Dnde est Nina?
Pregunt de pronto Nat, con la nica intencin de cambiar de tema. En
plural, o sin nmero, nada de singular, se record. Si quera arreglar las
cosas, tena que aprender a compartir a su hija. Ha querido quedarse a
dormir en casa de Molly contest Richard.
Bien. Se arm de valor y se dirigi a Candy. S que no soy tu
persona favorita en estos momentos pero, sinceramente, creo que deberas
venir conmigo ahora, mientras Rosa se encarga de poner a estos dos en su
lugar. Te preparar un bao y te dejar algo de ropa para dormir. La
tormenta est comenzando de nuevo y no creo que puedas sacar el coche de
dnde est hasta maana. Puedes dormir en mi habitacin. Yo dormir en
la de Nina.
Candy sigui a Nat con la cabeza baja. Se senta agotada y,
sinceramente, incapaz de seguir peleando por George. Se haba dado cuenta
de que l no la quera; l amaba a la espaola y, lo que era peor, incluso
haba sido capaz de enfrentarse al salvaje por ella.
El salvaje... El tampoco la quera. Despus de todo, slo quera hacer
dao a George. Estaba claro que la haba utilizado y, desde luego, haba
disfrutado humillndola. Ese miedo atroz se aloj de nuevo en sus
entraas. George era un puerto seguro; clido, conocido, amable... Pero
Byron... Byron era una locura. Una despreciable locura, pero, por qu le
dola como el demonio?
Qu coo tienes t? pregunt mientras suban la escalera.
Aleluya! La seorita Remilgos dice tacos. Que alguien avise a la
prensa.
No tengo nimos para esto murmur.
Ella se par en lo alto de la escalera mientras Candy continuaba camino

y entraba primero en la habitacin. Cuando lleg, la encontr mirndose en


el espejo de la habitacin.
Voy a prepararte un bao.
Por qu? le pregunt la americana, sin dejar de mirarse en el
espejo.
Porque parece que lo necesitas. Te relajar. No te necesito. No
quiero que hagas nada por m. No me vas a tener comiendo de la palma de
tu mano con tus argucias de buena samaritana.
Lo s. Y sinceramente, querida, no me importa lo ms mnimo. Te dar
una alegra para que disfrutes del bao: no me voy a quedar; los tendrs a
los dos para ti sola. Pero eso ser lo peor que te pueda pasar, porque
seguramente sers tan idiota que elegirs al hombre que no te quiere y no
te har feliz. Despus de todo, creo que mejor el bao te lo preparas t.
Sali de la habitacin, firmemente determinada a dejar Houston cuanto
antes. Todo aquello se estaba convirtiendo en una locura; una triste locura.
Cmo pudo, siquiera durante un momento, permitirse pensar en George
y en ella como algo nico? Tena que volver a su tierra. Senta la necesidad
de oler el Mediterrneo, or el murmullo del mar azul, oler la sal... Tena
que regresar cuanto antes. Ella amaba a George, eso era seguro, pero no era
suficiente. No tenan nada que ofrecerse el uno al otro.
Entr en la habitacin de Nina y cogi un pijama de pantaln corto y
camiseta con dibujos de los Power Ranger. Qu irona, eran los dibujos
favoritos de su hija que, gracias a los genes de George, con nueve aos ya
usaba casi la misma talla que ella. Nada que ver con la rubia oxigenada.
Cmo poda haber sentido pena por ella? Era la mujer ms odiosa que
haba conocido nunca.
Se sent frente al tocador de Nina y se pein la melena pelirroja. No se
haba maquillado y con ese pijama pareca an ms joven. Ms pequea,
ms vulnerable. No, ella no era una vctima, nunca lo haba sido; no iba a
llorar como la otra. Ella iba a hacer acopio de su determinacin y la iba a
llevar hasta el final.
Decidida y contenta consigo misma, se meti en la cama, pero no
entendi por qu le dola el pecho de aquella manera tan terrible.
George subi los escalones y pas por delante de la habitacin de Nat, en
la que estaba seguro que Candy estara esperando su visita. No lo hara,

esta vez no. Tendra que dejarla ir, igual que a Nat.
Slo que a Nat la quera. La quera tanto que le dolan todos los
msculos del cuerpo. No haba dejado de pensar en ella y echarla de menos
todos estos das pero, la realidad se le estamp en la cara en cuanto volvi;
no confiaba en ella.
Ni por un momento se le ocurri que Candy pudiera estar engandolo.
Prefiri pensar lo peor de Nat, hasta que se dio cuenta de la verdad por s
mismo. Eso lo dejaba todo bastante claro; no la haba perdonado. No poda
creer en ella de nuevo. No importaba cunto la quisiera, lo cierto es que no
tenan posibilidad de un futuro comn.
Debido a su trabajo l pasaba mucho tiempo fuera de casa, viajando por
todo el condado. No poda imaginarse la clase de tortura a la que la
sometera, y se sometera s mismo, a causa de su desconfianza.

Captulo 21

Pinturas de guerra

El bao le haba sentado realmente bien. Candy se envolvi en una toalla


y se recogi el cabello en un moo alto y descuidado, con algunos rizos
hmedos enmarcando su rostro ese rostro de marfil que tantas alegras y
tantos problemas le haba proporcionado. As, desmaquillada, pareca
mucho ms joven. A sus veintisis aos segua siendo una ingenua jugando
a ser una Mata Hari. Su madre siempre haba estado orgullosa de su
belleza, no tanto de su poca habilidad para manipular; lo intentaba pero no
le sala de manera natural. Ojal tuviera ella esa seguridad en s misma que
mostraba la espaola pelirroja. Era una pequea arpa y a nadie pareca
molestarle. Todos la adoraban.
Abri la puerta que separaba el bao del dormitorio de Nat y un grito se
ahog en su garganta; no consigui que le saliera la voz. El corazn
comenz a palpitarle desbocado, la boca se le haba quedado seca y un
inmenso deseo de salir corriendo luchaba contra la paralizacin que se
haba apoderado de su cuerpo.
Ah estaba l, el comanche; tan atractivo como siempre y ms aterrador
que nunca. Yaca tumbado sobre la cama, con esa indolencia que lo
caracterizaba, medio apoyado contra el cabecero, con el torso magnfico
desnudo y sin vello repleto de todos esos malditos dibujos; tentndola.
Algunas lneas de color enmarcaban sus duros y oscuros rasgos faciales y
unas plumas largas decoraban las trenzas de su pelo. Una mano descansaba
en la abertura del pantaln de piel que llevaba puesto, mientras que con la
otra... Con la otra aferraba un ltigo!
Corri hacia la puerta como alma que lleva el diablo. A la porra la
paralizacin, tena que salir de all. Necesitaba aire. Se estaba ahogando
y... Dios! La haba puesto muy, muy caliente, slo mirarlo.

No!, se grit a s misma. De nuevo esa estridente carcajada que se


grababa a fuego en su piel, reson en la habitacin.
Byron no haba podido evitarlo. La haba visto abrir tanto los ojos que
pens que se le saldran de la cara. Tal vez se haba pasado un poco con la
caracterizacin pero... realmente lo estaba disfrutando. Ser un cabrn es
algo bueno, pens.
Apenas haca unos minutos que Nat se haba metido en la cama. Como
era lgico an no haba conseguido conciliar el sueo tras los sucesos de la
noche, cuando un ruido en la habitacin hizo que se incorporara de un salto
y quedara sentada sobre la cama, escudriando la oscuridad.
Tras unos instantes de confusin, encendi el interruptor de la lmpara
de la mesita de noche. Lo que vio en su puerta la dej perpleja; apoyada en
ella estaba Candy, blanca como las sbanas, respirando con dificultad. Ella
simplemente la mir sin decir nada. No obstante, su cara deba de reflejar
un mundo de interrogantes.
Yo... No saba dnde ir confes Candy con voz apenas audible.
Qu tiene de malo mi habitacin? le pregunt.
l est all contest la chica, mordindose el labio.
El? George? Candy neg con un gesto de cabeza. Ella enarc las
cejas y la americana encogi los hombros asustada. Por fin entendi y
abri los ojos por completo mientras sala de la cama.
Me asusta confes Candy. Pero qu demonios hace Byron en mi
habitacin? Es decir, tu habitacin por esta noche pregunt, acercndose
a ella.
No lo s. Simplemente estaba all cuando sal de darme el bao.
Llevaba uno de esos pantalones de piel y... plumas en el pelo. Y... la cara
pintada, como para matar! Y...
Qu? dijo ella, atnita.
Ya sabes, pinturas de guerra! explot Candy. Luego fue hasta la
cama, se sent y se tap la cara con las manos. Ella la mir con pena.
Se est riendo de ti. No va a hacerte dao, pero sabe que te asusta, as
es que juega con eso.
Ya s que est jugando conmigo! No soy tan tonta como pensis!
Pero l, l es... Me aterroriza. Puedo quedarme aqu, contigo? rog.

Candy...
Oye, no me hace ninguna gracia pedrtelo, pero no creo que sea
correcto meterme en la cama de George, no estoy tan desesperada y ya he
tenido suficiente humillacin por un da. Y la abuela est con su marido y
Luna... simplemente me odia. S que t tambin pero... Djalo, dormir en
el coche.
No seas tonta...
No me llames tonta! No lo soy! Crees que porque tengo este
aspecto, todo es fcil para m? Eso crees?
Mira, ir al dormitorio y hablar con Byron, l...
Regresar en cuanto te hayas ido para volverme loca.
De qu tienes miedo exactamente? Byron no te hara dao intent
convencerla, sentndose a su lado en la cama.
S que me lo har. Ella neg con la cabeza.
Est bien. Ser mejor que intentemos dormir un rato.
Mucho tiempo despus por fin consigui conciliar el sueo, slo para
despertarse bien temprano. Se desperez y se dirigi al bao del pasillo.
Una ducha la ayudara a aclarar sus ideas, saba que tena que alejarse de
George para tomar una decisin acertada sobre su vida; no poda pensar
slo en ella, tena que hacerlo teniendo en cuenta lo que sera mejor para
Nina.
George no haba conseguido pegar ojo. Decidi abandonar la cama
apenas los primeros rayos de sol entraron por la ventana, tena que hablar
con Nat. No saba qu hacer con todo lo que senta. Probablemente lo
mejor sera pasar un tiempo separados para aclarar sus ideas y sus
prioridades. Pero, y las de ella? Y si la perda durante ese tiempo que le
iba a pedir? Y si ella, al volver a Espaa, segua con su vida?
Era un riesgo que tendra que correr. Se puso el pantaln de pijama y fue
a la habitacin de su hija.
Nat continuaba en la cama, tapada hasta la cabeza. Una infinita ola de
ternura le golpe el pecho y la necesidad de abrazarla fue ms fuerte que
todas sus buenas intenciones. Se tumb a su lado, pasando un brazo por
encima de su cintura. En aquella cama tan estrecha ella pareca ms grande
de lo que era. Su Nat, su pequea Nat; casi del mismo tamao que su hija.

Candy sinti la mano del indio en su estmago. Cmo demonios pudo


saber que estaba ah? Tena que chillar, que todo el mundo acudiera a la
habitacin a rescatarla, pero estaba paralizada por el miedo y el estupor y...
por una extraa sensacin de querer algo. No saba muy bien qu, pero si
esa mano se moviera un poco hacia abajo...
George! grit Nat al abrir la puerta.
Nat? Pero...
El mir a la mujer que tena abrazada y rpidamente gir la cabeza hacia
la voz que lo haba llamado desde la puerta. Cuando se dio cuenta de que a
la que abrazaba no era Nat, salt de la cama como si le quemara.
Qu ests haciendo? le interrog Nat, con el ceo fruncido.
Yo... Pensaba que t... Quin demonios est en la cama?
Candy. Qu? Abri los ojos casi tanto como la boca.
Candy, deja de hacerte la dormida la acus Nat.
Candy no saba por qu haba imaginado que era el salvaje.
Era George, claro. Y George buscando a la espaola, no a m. Y, por
qu demonios he pensado que era el otro? El miedo, por supuesto; me he
pasado toda la noche aterrorizada, esperando que el salvaje viniese a la
habitacin e hiciese alguna barbaridad, como secuestrarme o algo as.
Ahora s por qu me he sentido cmoda con esa mano. Pero era George, mi
querido George. El George de la espaola de las narices, pens.
Se incorpor, quedndose sentada en la cama.
Alguna de las dos me puede decir qu significa esto? exigi l.
Byron decidi anoche que sera divertido seguir aterrorizando un poco
ms a Sandy explic Nat.
Nat... la ri l.
Tranquilo, George, la espaola no me ofende. Ya no.
Nat apret la boca.
Qu te hizo el idiota se? pregunt l.
Ella le cont cmo se lo haba encontrado en la habitacin al salir del
bao y la reaccin de George la enfureci an ms que el comportamiento
de Byron; se limit a dejar salir una estentrea risa del pecho.

George! gritaron las dos a la vez.


Perdn, perdn pidi l, levantando las manos. Est como una
cabra. Candy, slo intenta romper tus defensas.
Intenta aterrorizarme se defendi ella, agarrando las sbanas con
fuerza.
A Byron las mujeres se le echan encima sin tener que mover un
msculo. Nunca ha tenido que luchar por conseguir a ninguna, y menos a
una de tu posicin.
Pues se le dio muy bien luchar por tu espaola.
No estaba luchando por ella, lo haca por ti continu George.
Pues dile que pare. No lo quiero, no lo deseo, ni siquiera me gusta. Es ms,
me disgusta enormemente.
Joder! Eres la mujer ms cursi que he visto en mi vida intervino
Nat. Byron es un gran to, en realidad eres t la que no le merece. Y
todos nos hemos dado cuenta de que... Cmo lo dira para que hasta t lo
entiendas? Los ojos te hacen chiribitas cuando lo ves.
Los ojos no me hacen tal cosa se defendi Candy.
Nat neg con la cabeza.
La sacaste de una pelcula de los aos cincuenta? pregunt a
George al tiempo que sealaba a Candy.
George pas por alto el ltimo comentario y fue hacia la puerta.
Hablar con l pero, Candy, su sangre guerrera no va a facilitar la
retirada.
Si se me acerca, mi familia lo matar.
Saber eso slo har que todo esto sea ms interesante para l.
l se par junto a Nat y levant la mano para acariciar levemente su
pmulo con el pulgar.
Tenemos que hablar dijo en un tono de voz apenas audible. Nat
asinti, se haba sonrojado con aquel leve contacto. Ella apart la mirada,
aunque en este momento George no era su mayor problema, segua
dolindole.
George entr en la habitacin de Nat. Byron dorma como un tronco. Se
haba quitado la pintura de la cara y en el suelo descansaban el ltigo, las

plumas y el pantaln de cuero. Un sonoro ronquido le sac de su


ensimismamiento.
Despierta, capullo! grit, dndole una palmada en la cabeza.
Jdete! A m me gusta que me despierten con besos, no con golpes,
gilipollas contest Byron, incorporndose en la cama, lo que provoc
que la sbana se deslizara hacia abajo y quedara claro que haba dormido
totalmente desnudo. Por el amor de Dios, ahrrame esa visin se
enfad l, volvindose hacia la puerta.
Qu demonios quieres? Qu hora es? pregunt Byron,
dirigindose al bao sin molestarse en ponerse nada encima.
Hora de que te disculpes con Candy y dejes este jueguecito.
Yo puedo jugar a lo que me d la gana, no tengo una hija que pague
por mis errores. Sabes de lo que te hablo? respondi el indio, sacando
apenas la cabeza para ver su reaccin. El tens la mandbula.
Byron... te lo advierto... Pero se call al escuchar el sonido del agua
de la ducha. Su amigo haba dejado de escucharlo.
Esper pacientemente a que saliera. Cuando lo hizo, tena el cabello
hmedo y una toalla atada a la cintura.
Byron sabes que la familia de Candy odia todo lo que representa tu
pueblo. Son capaces de cualquier cosa si intentas propasarte con ella.
Jams me he propasado con una mujer que no quisiera que lo hiciera.
Candy en este momento es muy vulnerable y...
De quin ser la culpa?
Joder, Byron! Esa familia es capaz de matarte, literalmente. No es una
exageracin y lo sabes.
Pero yo te tengo a ti, mi hermano el ranger, no es cierto?
Byron, esto no es un juego le advirti.
No, no lo es respondi sin ms.
No lo vas a dejar verdad? Fue ms una afirmacin que una
pregunta. Byron se limit a mirarlo fijamente, con esos ojos negros, ms
oscuros que nunca.
Mark! El grito de dos mujeres nombrando al santo, como ellos
dos llamaban a Mark a escondidas, les sac de su silencio. De todo esto,

ni una palabra al santo advirti Byron.


Demasiado tarde. Cunto tiempo crees que van a tardar ellas en
ponernos a caldo?
Cuando bajaron vieron que Mark tena a las dos chicas bajo su abrazo,
mientras la abuela le serva un t helado y alababa todas sus cualidades.
Cualidades que no comparta con ninguno de sus dos amigos.
Candy lo vio bajar, con el torso desnudo y esos pantalones, los mismos
de la noche anterior, y un cosquilleo se instal de nuevo en su estmago;
slo que ahora se senta a salvo. El abrazo de Mark era el mejor de los
refugios.
A Nat siempre le haba parecido que Mark era el hombre ms protector
del mundo y le encant refugiarse en l, aunque tuviera que compartirlo
con la loca de la yanqui. Su querido Mark, su amigo, su Teddy.
Por si no tuviera suficiente con los los de Dan en Espaa, vengo aqu
y me encuentro con que no tenis ni idea de cmo tratar a las mejores
mujeres del mundo. Mujeres que tienen a bien, Dios sabr por qu, daros
todo su amor protest Mark tan pronto les vio.
Yo no le estoy dando nada al indio se se quej Candy.
Shhh. Tranquila, cielo, ests a salvo la consol Mark mientras le
daba un beso en la coronilla.
Nat simplemente asinti, abrazndolo ms fuerte.
George no se lo poda creer, lo de Mark con las mujeres era as; tena
una capacidad innata para calmarlas y hacerlas sentir seguras.
Byron, en cambio, sinti que le palpitaba el msculo de la mandbula. Si
l hubiera mandado callar a Candy, ella simplemente se habra cagado en
esos maravillosos mini pantalones que llevaba y que no saba a quin
pertenecan, pero que le apretaban los glteos de una forma... O se habra
indignado. Pero si lo haca el santo de los cojones...
Pas por su lado sin decir nada. Por esa maana ya haba tenido
suficiente, tena que idear un plan. Lo mejor en aquel momento era irse a
su casa del lago y relajarse trabajando en rehabilitacin.
Byron! lo llam Mark. l se par un momento, con la mano sobre
el pomo de la puerta, ya abierta.
Esta noche, t, George y yo, nos vamos de copas. Pairemos a
mi

recogerte a las seis. Tenemos mucho de qu hablar.


Por toda respuesta dio un portazo. An as, a las seis estara listo. Los
tres juntos, de copas, era garanta de una buena pelea. Justo lo que l
necesitaba en este jodido momento.
Mark se fue a llevar a Candy a casa, mientras la abuela y Richard fueron
a recoger a Nina.
Nat estaba, por fin, sola con George. Tenan poco tiempo para hablar, ya
que su hija volvera de un momento a otro y ella quera pasar el mayor
tiempo posible con la nia; el avin que la llevara a Espaa, despus de un
par de trasbordos, sala a las ocho treinta y cinco de esa noche del
aeropuerto internacional George Bush.
Al fin solos acert a decir George, acercndose lentamente a ella.
S.
Por qu se senta tan nerviosa? Sin darse cuenta se haba mordido el
labio superior y tiraba de la camiseta hacia abajo. Ni siquiera lo miraba a
los ojos.
Mrame le pidi l. Ella alz la vista muy despacio, pasendola por
todo su cuerpo como si fuera una caricia.
Me voy esta noche solt ella, sin ms.
A qu hora? pregunt l, dando un nuevo paso hacia ella.
A las ocho treinta y cinco.
Te llevar al aeropuerto. Nina y yo nos despediremos de ti all.
No puedes, has quedado con Mark.
A la mierda Mark.
Prefiero que no vengis, me derrumbar si lo hacis. Adems, sabes
que es lo mejor. Necesitamos tiempo y espacio. Lo s, pero ahora mismo
no quiero que te vayas confes.
George se haba parado a unos centmetros de ella y extendi la mano
para acariciarla despacio con los dedos, que pas por su brazo. Ella not
cmo se le erizaba la piel.
No lo hagamos ms difcil pidi.
l puso la mano en su nuca e inclin un poco la cabeza. Iba a besarla. Un
golpe fuerte y seco son en el piso superior, seguido de un grito agnico y

ronco.

Captulo 22

Adis, Luna

Fuck! What...?
George reaccion primero. La solt y corri por las escaleras, subiendo
los peldaos de dos en dos. Se par al llegar arriba, intentando identificar
de dnde haba salido el ruido, Nat se situ detrs de l.
Creo que ha sido en la habitacin de Luna le inform ella.
La mir con el ceo fruncido. Respir hondo y, negando con la cabeza,
se dirigi hasta la tercera puerta. Nat lo sigui.
Al abrir vieron en el suelo todos los objetos del tocador. Los pies de
Luna asomaban por la parte inferior de la cama.
Luna! grit Nat, pasando a su lado, que se haba quedado inmvil
ante el espectculo.
No te molestes le dijo en tono spero.
George, por Dios! Se ha desmayado.
Nat se arrodill junto a Luna y, cogiendo su cara entre las manos, intent
despertarla pronunciando su nombre. Le tom el pulso que, aunque dbil,
era ptimo. El se sent a los pies de la cama y se hundi los dedos en el
pelo.
Lo saba... se quej, con la voz empaada de resignacin.
George, reacciona. Tenemos que llamar a un mdico.
El, se limit a soltar una risa amarga. Se levant y, tomando a su madre
en brazos, la coloc sobre el colchn. Saba que Nat no comprenda la
frialdad con la que se estaba comportando y que le miraba atnita vindole
cmo abra el armario, sacaba el macuto con el que lleg su madre a la
casa y lo dejaba sobre la cama para, acto seguido, comenzar a sacar la ropa

de los cajones y depositarla al lado de la bolsa.


Qu ests haciendo? inquiri Nat. El no contest. George...
insisti.
Ser mejor que nos dejes solos, nena.
No voy a dejaros solos. Se puede saber qu te pasa?
George... La voz de Luna fue apenas un murmullo, llamndole. Nat
se acerc al lecho rpidamente.
Cmo te encuentras? Quieres un poco de agua? le pregunt.
No. Yo... George, cario...
Espero que el viaje haya merecido la pena, porque te quiero fuera de
mi casa antes de que vuelva mi hija.
No es lo que piensas, hijo.
El comenz a remover cajones en busca de algo. Nat lo miraba ir de aqu
para all, abriendo puertas y tirando cosas, hasta que descubri aquello que
buscaba. Sac una bolsa transparente llena de hierba y se la mostr a su
madre.
Me lo prometiste le record, sealndola con la bolsa.
Nat se qued con la boca abierta, pero an as le pareci ver algo en los
ojos de Luna. Algo que la oblig a tratar de defenderla.
George, no te precipites.
Cllate, Nat, este asunto no es de tu incumbencia.
A ella la inund la rabia, pero aguant la respuesta que pujaba por salir
de sus labios.
Me parece que no es lo que piensas insisti, recordando los vmitos
repentinos y los mareos de Luna. Tal vez deberas dejar que se explique.
Me s todas sus excusas, las he escuchado durante toda mi vida.
George... sigui protestando ella.
Djalo, Nat la interrumpi Luna. Mi hijo siempre ha estado
dispuesto a creer lo peor de m.
Y por qu ser? Ya no se trata de ti y de m, Luna, ahora est mi hija
y no voy a consentir esto con ella bajo mi techo.
Ella entenda que George no quisiera que su hija estuviera expuesta a lo

que haba en esa bolsa, pero sospechaba que Luna estaba enferma y poda
imaginar de qu enfermedad se trataba. Su hermana Mara haba pasado
por algo as haca algunos aos.
George... insisti.
He dicho que no te metas! No es tu jodido asunto! Y continu,
dirigindose a Luna con voz fra. Te quiero fuera de mi casa cuanto
antes. Luego sali de la habitacin dando un portazo.
Ella cogi las manos de Luna, tan plidas como la piel de su rostro. Unas
prominentes ojeras tean de sombras oscuras sus ojos. Los resecos labios
tenan una tonalidad blanquecina.
Cncer? le pregunt sin rodeos.
Cmo lo sabes?
Mi hermana lo tuvo hace unos aos. De tiroides.
Est extendido. Me quedan unos meses.
Lo dijo de una forma tan serena que a ella se le eriz la piel y se le
encogi el corazn. Era evidente que tena asumida la enfermedad, pero
algo le dijo que lo que ella nunca podra aceptar sera separarse de su hijo
de esa manera. Por otra parte, saba que George no se perdonara jams a s
mismo su comportamiento. Era tan duro consigo como con los dems.
Por eso has venido al rancho; para pasar este tiempo con tu familia.
S, es como un extra a vida. Y Nina y t, un regalo de ltima hora.
Tienes que hacer feliz a mi hijo. Tienes que quitarle esa coraza que lleva.
Promtemelo le pidi, apretando sus manos.
No puedo prometerte eso, Luna. Esta noche me vuelvo a Espaa y no
s qu pasar con nosotros.
No puedes hacer eso, l te quiere; os quiere. Qu va a ser de l? Qu
va a ser de mi pequeo? le pregunt con los ojos llenos de lgrimas.
Tienes que hablar con el... Tienes que contarle...
No me escuchar.
Lo saben tus padres?
No. No lo sabes ms que t.
Tambin tienen derecho a saberlo.

Lo s pero, cmo voy a decirles esto? He hecho tantas cosas mal en


la vida...
Luna, habla con tus padres. Yo hablar con George.

***
Nat encontr a George en los establos, estaba ensillando un caballo.
Supuso que pretenda montar hasta que tanto el animal como l quedasen
exhaustos.
Tambin a m me gustara dar un paseo. Puedo acompaarte?
No contest l secamente, sin mirarla.
George... Tenemos que hablar de lo que ha pasado. Tu madre...
Cllate! Solt un juramento. Ella no termin de entenderlo muy
bien, pero le pareci muy fuerte.
Jorge, no me grites. Estoy preocupada por ti. Se aventur a
acercarse y acariciarle de forma lenta la espalda. Esa ancha y recia espalda
que tanto aoraba tocar.
No soy muy buena compaa en este momento, Nat. Y nuestro pasado
no me pone las cosas ms fciles; te odio tanto como te quiero y no s
manejarlo. Si sigues tocndome voy a follarte hasta que nos duela, pero no
s si despus voy a ser el hombre que t quieres que sea, o volver a...
Humillarme? pregunt, acercndose hasta apoyarse por completo
contra su cuerpo. Tena que hablar con l y para ello tendra que romper
sus defensas. Es mejor que te vayas, tal y como habamos planeado.
Dejemos pasar el tiempo. George se subi al caballo que ya haba
ensillado y avanz.
Luna tiene cncer, George. Se est muriendo solt a bocajarro, ya
que l pareca dispuesto a desaparecer y no regresar hasta que tanto su
madre como ella hubieran desaparecido.
Como si no la hubiera escuchado continu su marcha al trote. Ella sali
a campo abierto para verlo alejarse hacia el bosque.
La sensacin de prdida fue demoledora. No saba si volvera a verlo. No
saba si el tiempo dara a George la paz que necesitaba para perdonarla, ni
siquiera haban hablado de lo que pas. Nunca haban llegado a tener esa

conversacin que tanto necesitaban.


La imagen de George subido al caballo con el Stetson negro se instal en
su mente como un tatuaje; era el hombre ms atractivo del mundo. Dada la
distancia que los separaba lo ms seguro era que no volvieran a verse en
mucho tiempo, jams sera suyo de nuevo, a pesar de tener una hija en
comn.
De repente, el caballo dio la vuelta y se dirigi hacia ella a todo galope.
Por un momento se le aceler el corazn. Tal vez... Quiz...
Llvate a Nina contigo dijo en cuanto estuvo a su lado.
Qu? George, t quieres tenerla contigo, lo entiendo. No te preocupes
por m, yo...
No quiero que el recuerdo que se lleve de este lugar sea la muerte de
Luna. La falta de emocin en su voz no hizo sino acentuar lo dramtico
de sus palabras.
Jorge...
No. Es lo mejor. Pasar por casa de Molly para despedirme de ella y...
cuando vuelva esta noche, supongo que no estaris
Ella asinti con un gesto de cabeza. Baby... Cudate y cuida de mi hija.
Y sin ms, se fue. Y esta vez no volvi.
Ya no haba nada ms que decir. O s lo haba, pero de nuevo esa
conversacin quedaba pendiente y lo ms probable es que nunca llegara a
tener lugar. Estaba cansada de sentirse culpable, era hora de que cada uno
siguiese con su vida y, tal vez, slo tal vez, en un futuro algo ms lejano,
quin saba qu podra pasar?

Captulo 23

Hasta la vista, amor

Cuando George volvi a la casa ya era de noche y reinaba el silencio. La


puerta mosquitera estaba cerrada, as como la de entrada. Entr despacio y
dej las llaves sobre la cornisa de la chimenea, luego se quit el sombrero
y lo coloc sobre el taburete que estaba al lado de la misma. No se
desabroch la cartuchera porque eso siempre lo haca en su habitacin; all
guardaba el arma bajo llave, a buen recaudo.
Un ruido llam su atencin. El abuelo se balanceaba en la antigua
mecedora.
Se acerc hasta l. Aun con la poca luz que arrojaba al saln la lmpara
de la mesita pudo distinguir los restos de lgrimas que surcaban el rostro
de Richard; sus arrugas, ms pronunciadas que nunca, el pulso tembloroso
y una copa de bourbon en la mano.
Abuelo, no deberas...
Se muere.
Abuelo...
Es mi hija y se muere. Esas cosas no deberan pasar. El decidi
callar, dejar que se desahogara. Se sent a su lado y pos una mano sobre
la rodilla del anciano. Los padres no deberamos sobrevivir a los hijos.
Lo siento.
S que lo sientes, pero an no has hablado con ella.
Lo har.
Ha venido para que la perdones. Necesita saber que la quieres. Ella
ya sabe que la quiero.
Nunca se lo dices.

No, nunca lo digo mucho.


Hijo, no desperdicies tu vida con el rencor, esa chica est loca por ti.
Ahora no puedo pensar en eso. Ms adelante...
Crees que una chica tan bonita, dulce e inteligente te va a esperar
mucho ms tiempo?
Voy a ver a Luna contest. Se levant y fue hacia la puerta, dando
el asunto por zanjado.
Pero antes pas por su habitacin, donde guard el arma antes de tomar
el telfono y marcar un nmero al que no llamaba desde haca muchos
aos. Despus de dos tonos contest una voz de bartono.
Hansen.
Pap, soy George.
La conversacin con su padre no fue fcil. Despus de algunos reproches
y muchos silencios, le pareci que su padre lloraba. A pesar de ello
mantuvo la compostura lo mejor posible. Luego se arm de valor para
iniciar el camino hacia el cuarto de su madre, pero cuando iba a salir algo
llam su atencin.
Era un marco con una foto de su hija de cuando tena unos cuatro aos;
la foto por la que haba discutido con Nat. Apoyada en l haba una nota.
Estoy cansada, George.
Cansada de pedirte perdn. Cansada de sentirme culpable. Cansada de
las verdades a medias. De esa conversacin que siempre dejamos
pendiente. De tus dudas. De esta situacin...
Tengo que continuar mi vida y t la tuya, se lo debemos a Nina.
Te quiero.
Pareca el final, pero l no estaba preparado para dejarla ir. Tal vez s
fsicamente, quiz durante un tiempo, pero no de forma definitiva. Asi
con fuerza el trozo de papel, que pareca quemarle en la mano, y lo guardo
en el bolsillo.
Roz la foto de su hija con la punta de los dedos, era casi como
acariciarla a ella. Se parti por dentro al darse cuenta de que estara sin
ellas en un momento tan difcil, pero tena que ser as. Intent convencerse
a s mismo.

Despacio, se dirigi al dormitorio de Luna.


Toc a la puerta con cuidado. Una voz suave y desgarrada son desde el
interior.
S? pregunt la abuela.
Soy yo, abuela.
Pasa.
Al entrar vio que Rosa estaba en la cama con Luna, acariciando su
melena, depositando suaves besos, mimndola y disfrutando de sus ltimos
momentos con ella.
George, voy a bajar a ver al abuelo. Te quedas con tu madre un rato?
S. La abuela se levant de la cama, no sin antes depositar un beso
en la sien de Luna.
l se acerc despacio. Al cruzarse con su abuela le dio un abrazo suave.
Luego fue hasta la cama y se recost al lado de su madre. Luna se
derrumb sobre l, apoy la cabeza en su pecho y comenz a llorar sin
poder detenerse, a la vez que lo abrazaba. La abarc con sus brazos y la
apret contra l.
Cario, yo...
Shhh. Duerme, mam, duerme. Te quiero. Sabes que te quiero.
Gracias, hijo.
Luna se durmi entre lgrimas y l se desgarr por dentro. Ya no poda
continuar sintiendo rencor hacia ella, hacia sus idas y venidas, hacia sus
abandonos... Slo haba espacio para el dolor. Las lgrimas siempre lo
volvan loco, le desesperaba esa representacin fsica de la angustia, tal
vez porque si l mismo se pusiera a llorar no saba si podra parar.
Los ltimos acontecimientos de su vida le estaban dejando exhausto y en
lo nico que poda pensar era en lo mucho que le calmara tener a Nat con
l. Slo podra aliviar su dolor enterrndose en ella una y otra vez durante
toda la noche. Quera permitirse amarla, pero para qu. La amaba lo
suficiente como para dejarlo todo e irse a Espaa? Por Dios, si ni siquiera
confiaba en ella!
Sinti la respiracin lenta y acompasada de Luna. Se haba dormido. La
dej arropada en la cama y fue a su habitacin, desde donde telefone a

Mark y a Byron para cancelar la salida nocturna.


Y despus hizo otra llamada. Lo recibi el mensaje del contestador.

***
Nat estaba agotada cuando, despus de varios transbordos y ms de
veinte horas, llegaron a casa. Nina se meti en la cama directamente,
enfadada an por haber tenido que volver.
Record cmo, derrotada, tuvo que enfrentarse a su hija para explicarle
que regresaban a Espaa.
Mami, mami... La tarde anterior la nia se haba echado en sus
brazos en cuanto entr en la casa. Ella la levant en volandas y la abraz
con fuerza antes de dejarla en el suelo. Nina parlote sin cesar contndole
todo lo que haba hecho en casa de sus amigos. Me lo he pasado muy
bien, aunque Lucke es un poco tonto, mami. No sabes las cosas que hace...
Me tir al agua y me moj entera y Molly le dio una patada. Y su mam nos
ri a todos, pero Lucke me tir de las trenzas y yo...
Cario, tenemos que hablar le comunic, separndola un poco de
sus piernas.
Mami, estamos hablando. Lucke dice que...
Georgina... La nia se call de repente y la mir a la cara con los
ojos muy abiertos. Mami, t nunca me llamas as, me ests asustando.
Pap ha venido a casa de Molly y me ha dado un abrazo muy fuerte y me
ha dicho que nos veramos pronto. Qu pasa? Ella la cogi de la mano
y la llev a la cocina. Se sentaron en dos sillas, una frente a otra.
Nina, esta tarde volvemos a casa respondi sin prembulos.
No!grit. No quiero irme, aun no ha pasado el verano.
No, cario, tienes razn, pero hay algo...
Las tas estn bien? Y los primos? pregunt Nina, ansiosa.
Estn bien, pero tengo que volver al trabajo. Pap y yo necesitamos
un tiempo para pensar qu vamos a hacer a partir de ahora, y Luna...
Pap quiere que te marches. Si l no te quiere, yo no lo quiero a l
sentenci.
No, cario, no digas eso; le romperas el corazn. El te quiere ms

que a nada en el mundo, cielo. Y yo quiero que, cuando vengas, cuides de


l.
Pero mam yo soy una nia, no s cuidar de un mayor. Ella
sonri ante la inteligente observacin de su hija.
Ser suficiente con que lo abraces, le des muchos besitos y le digas
muchas veces lo mucho que lo quieres.
Eso puedo hacerlo, pero no quiero irme y quiero que siempre
vengas conmigo... No entiendo por qu no os casis si papi ya no se va a
casar con Candy.
Es complicado, pero con el tiempo seremos amigos; los dos te
queremos mucho y haramos cualquier cosa por ti, cario. No podemos
obligar a pap a perdonarme, tiene que hacerlo por l mismo.
Pues cuando Lucke no me quiere perdonar, yo le escondo los
cromos hasta que me perdona. Ella se rio, ojal fuera tan fcil.
Pap no tiene cromos, cielo.
Pero puedes esconderle el sombrero. El negro es el que ms le
gusta, pero no le digas que te lo he dicho, eh?
Lo mejor ser que le demos algo de tiempo contest. Tenemos
que hablar de Luna. Nat se dio una reconfortante ducha muy caliente para
desentumecer los huesos. Luego entr en la cocina y fue directa al
congelador. Ah estaba; un enorme bote de helado de vainilla con galletas,
eso la calmara. Con una toalla enredada en el pelo y otra alrededor del
pecho, se acurruc en el sof. Sobre la mesita descansaba la ltima novela
que haba estado leyendo, se le haba olvidado ponerla en la maleta cuando
se fue. La hoje, pero en este momento terna ms que suficiente con la
novela que era su vida.
Los sentimientos se arremolinaban en su interior sin dejar espacio para
el pensamiento racional. Crey que sentira alivio al llegar a su casa;
seguridad, bienestar, confort, pero nada de eso anidaba ahora en su
corazn. Lo nico que haba all era un enorme vaco y mucho dolor.
Poda escocer el corazn?
Tom una nueva cucharada y palade el fro sabor hasta que se derriti
en su boca. Si George estuviera ah con ella, con ellas... Una luz roja en el
telfono le indic que tena mensajes. George... Pensara en lo que pensase,
al final siempre volva a George.

Puls la tecla. Un mensaje de un proveedor; uno de su hermana, a la que


por cierto no haba avisado de que volva; uno de Julio, que quera verla,
hablar con ella... Siempre era igual: se peleaban, luego l la llamaba, se
vean y volvan, casi por costumbre. Pero esta vez no ocurrira lo mismo, el
amor era mucho ms que eso; el amor era George. Y de nuevo llegaba a l
a sus pensamientos. Un ltimo mensaje de... George!
Hi, baby, te quiero. Os quiero a las dos. Os necesito. Por favor, no
dejes de pensar en m, no lo soportara. Yo... necesito... Please, dame
tiempo. Lo arreglaremos. No s cmo, pero te lo prometo, todo saldr bien,
nena.
Dejar de pensar en l? Ni un instante. No poda, no quera. Saba que
estara sufriendo y le hubiera gustado quedarse y consolarlo, pero tena que
darle el espacio que le peda.
Todo saldr bien se repiti en voz alta. Esta vez lo
conseguiremos.

Captulo 24

El sabor de la traicin

Durante los siguientes meses, George llam dos o tres veces por semana
para hablar con Nina. Tambin hablaba con Nat, pero siempre de la nia,
de los abuelos, de Luna; nunca de ellos. Nunca esa conversacin que les
pesaba como una losa.
Su padre se haba presentado en la casa a los pocos das de que le
telefoneara y, despus de algunas idas y venidas, muchas discusiones entre
ambos y bastantes trifulcas con los abuelos, haba cogido el petate de su
mujer y se la haba llevado a hacer un maravilloso crucero por el Adn
tico.
Y tu madre se ha ido? As, sin ms? le haba preguntado Nat,
sorprendida. Despus de tantos aos separados?
Mi madre es un espritu libre. Nada la ata a ningn sitio. Nada ni
nadie, ni siquiera la muerte.
Pero... T, los abuelos...
Tranquila, cario, nosotros ya sabamos que esto pasara. Hay cosas
que nunca cambian.
Rosa est bien?
Bueno, estuvo a punto de matar a mi padre al ms puro estilo de la
abuela de Mark, pero...
Despus de tanto tiempo separados, ellos...? insisti en aquel
punto que tanto pareca preocuparle.
Durante todos estos aos han seguido vindose. Es slo que no pueden
vivir juntos, pero se quieren. A su manera, supongo. Yo no quiero una
relacin as, George.
El se dio cuenta de que Nat estaba comparando su situacin con la de sus

padres. l tampoco quera eso; las quera a ellas con l en Texas pero,
cmo iba a conseguirlo?
Vendrs con Nina en sus prximas vacaciones? pregunt.
Despus del tumulto que haba supuesto el verano, una temporada los
tres solos, ahora ya como una familia sin Candy, sin Julio, sin Luna, sin
nada alrededor era lo que necesitaban para encontrar una salida.
Crees que es buena idea? Despus de todo lo que pas en verano,
yo...
Tenemos una conversacin pendiente, recuerdas? S.
Tal vez lleguemos a algo, o tal vez no, pero... nos lo debemos, no
crees?
S.
Vendrs?
S.
George dej escapar una risa.
Me gusta esa palabra replic.
Cmo est Byron? se interes Nat.
Intratable. Ya no le quedan mujeres que probar en este condado.
Est loco por Candy.
Slo porque no puede tenerla apostill l.
T crees? Yo pienso que le gusta de verdad.
No lo s, Nat. Como te he dicho, hay cosas que nunca cambian, y
Byron es una de ellas.
No lo culpes de todo a l, la Barbie tiene lo suyo... El solt otra risa.
Nunca te gust demasiado. Despus de un minuto de silencio, l
retom la conversacin. T has vuelto a hablar con el tipo se?
No, no he vuelto a verlo. Dijiste... En la nota dijiste que tenamos
que seguir con nuestra vida la acus.
Ya. Supongo que mi vida no opina lo mismo que yo. T... En el
mensaje... dijiste que me queras. An me quieres?
Ya lo sabes. Pero hay muchas cosas que tenemos que solucionar.

No me has contestado.
Hablaremos cuando vengas.
Colg despus de despedirse de su hija. Iban a volver, las dos, con l.
Ahora slo quedaba convencerla para que se quedase en Houston.
Quera saber lo que pas cuando se separaron, quera escucharlo de boca
de Nat. Mark le haba contado algo, lo suficiente como para que no hubiese
necesidad de ms perdones, aunque la verdad es que le habra dado igual,
la quera como fuera. Esos dos meses sin ellas haban sido una tortura,
necesitaba verlas. A las dos. Las quera en su vida.
Cada vez que la imaginaba... Una adolescente embarazada, separada de
su familia a la fuerza, esperando que l fuese a rescatarla y alimentndose
de miedo y dolor... Con el paso de los aos, incluso de rencor. Y l tan
cegado por el tiempo que se haba perdido, por el secreto que ella
guardaba, por el abandono que sinti durante todos estos aos... Se haba
comportado como un animal. Ojal pudiera dar marcha atrs!
Pero an estaba a tiempo de arreglarlo. La cuidara, la mimara, volvera
a conquistarla como cuando eran chiquillos, como cuando la volvi a ver
en Alicante. Le demostrara que confiaba en ella. Las echaba tanto de
menos...
Si Nat no se quedaba en Houston le tocara a l acostumbrarse a vivir en
Alicante, pero no las dejara alejarse de nuevo.
La ltima conversacin con George haba llenado a Nat de esperanza.
An quedaban muchos temas que aclarar, pero por primera vez desde que
haba vuelto de Houston haban hablado de ellos, del futuro. Tena tantas
ganas de verlo, que comenz a sufrir dolor fsico por su ausencia.
Cada vez que sonaba el telfono daba un salto esperando que fuera l.
Contaba los das en una especie marcha atrs. ltimamente contaba hasta
las horas. No haba nada que la motivara o la divirtiera, lo nico que la
aliviaba era estar con su hija, pero las horas interminables en la tienda se le
hacan un mundo.
Su hermana Laura le deca que, para estar as, mejor se fuera a Estados
Unidos cuanto antes. Pero no, las cosas tena que hacerlas bien esta vez.
Una tarde recibi en casa la visita de su hermana Mara. Muy seria, le
dijo que tenan que hablar. Llevaba una vieja caja de zapatos en las manos.

Mara, me ests asustando dijo alterada mientras tomaba asiento en


uno de los sillones del saln de su casa.
Mara se sent, pero mantena las manos aferradas al bolso.
Quieres tomar algo? le pregunt.
No. Yo...
Mara, qu pasa? Estn bien los nios? indag.
S. Tengo que confesarte algo que debera haberte dicho hace muchos
aos, pero nunca me atrev. No s por qu guard el secreto, pero... Ahora...
Yo... Slo espero que no sea tarde para ti y me perdones.
Por fin la mir a los ojos. Ella la observaba con curiosidad y la boca
abierta. Intua algo, pero no saba qu. La incertidumbre se aloj en su
corazn y cierto resentimiento tambin, aun sin saber qu era lo que su
hermana tena que contarle.
Llam, Nat. El llam. Quera hablar contigo. Quera que te fueras con
l.
De qu ests hablando, exactamente?
Llevabas como un ao viviendo en Madrid. Nina tendra unos meses
cuando George llam a casa preguntando por ti. Yo lo cog.
T? Mark me dijo que George me haba escrito... Supuse que mam
haba ocultado las cartas, pero t...? Cmo pudiste? grit,
levantndose de un salto del sof.
Eras muy joven. Te hubieras marchado al otro extremo del mundo...
Me lo dijo. Me dijo que haba llamado y yo... Jams se me ocurri que
t hubieses ayudado a mam a ocultar la verdad. T, mi hermana. Vete!
Quiero que te vayas!
Nat, por favor. Mam me hizo prometer que no dira nada. Yo
tambin era una chiquilla. Tenamos miedo por ti.
Has tenido muchos aos para contarme la verdad. Si me lo hubieras
dicho antes... yo... No pudo continuar. Se gir, dndole la espalda.
Lo s, lo s. No me odies, por favor le pidi con lgrimas en los
ojos. Sus manos revoloteaban por la caja apoyada en su regazo.
Mark me asegur que l me haba llamado. Me asegur que no se
haba rendido; que me quera y que haba sufrido un infierno intentando

recuperarme... Dios! Yo confiaba en ti. Se supona que t ibas a vigilar a


nuestros padres por si ellos hacan algo as. Y fuiste t! No puedo
creerlo!
Terminars yndote a Houston y yo... necesito saber que me perdonas.
Fui egosta, no quera perderte y tena miedo; ms o menos los mismos
motivos por los que t no buscaste a George cuando podas haberlo hecho.
La realidad le estall en la cara. Ahora tena una ligera idea de cmo
debi de sentirse George al saberse traicionado por ella. Lo haba hecho
todo mal; tena que hablar con l, necesitaba verlo pronto.
Est bien, pero no esta noche. Ahora necesito descansar. Maana.
Hablaremos maana, Mara. Su hermana asinti y se fue, dejando la
vieja caja encima de la mesita.
Le temblaban las manos cuando abri la tapa. All estaba lo que poda
haber sido su vida; los deseos y la ilusiones frustradas, el futuro que
debieron compartir George y ella. Deseaba ver su contenido y a la vez
senta miedo.
Se prepar un t con canela mientras la caja esperaba sobre la mesa. Se
cambi de ropa y se puso un cmodo vestido de estar por casa. Por fin, se
sent en el sof.
Durante unos minutos slo la mir mientras tomaba la infusin a
pequeos sorbos. Se coloc un rebelde mechn de pelo detrs de la oreja y,
tras un suspiro, se atrevi a mirar en su interior.
All estaban las cartas. Muchas cartas. Deba de haberle escrito durante
ms de un ao. Escogi una al azar.
Nena, te dije que iba a por ti, por qu no me contestas? S qu
enfadada ests, but I te quiero y cumplo la promesa que te hago. Me haces
falta.
Ahora ests corrigiendo esto y riendo de m, me imagino y sonro. Te
envo foto de la casa donde vamos a vivir. Me queda poco para cumplir mi
sueo y ser ranger. Entonces estaremos juntos.
El tipo que est con Mark y con m, es Byron. Alguna vez hablamos de
l, te acuerdas? Contstame por favor.
Te quiero.
Una lgrima resbal de su cara para manchar el papel amarillento. Le

dola el corazn. Saba que no era posible, se supone que los rganos no
duelen, pero a ella le dola. Ahora mismo podra matar a su hermana y le
encantara que su madre estuviera viva para poder echarle en cara el dao
que les haba hecho.
Dios, mam! Por qu? pregunt a nadie en particular. Mami,
qu te pasa? La voz de Nina, a su espalda, la sobresalt.
Nada, princesa. Volvamos a la cama, es tarde. Ella intent esconder
que haba llorado, sin mucho xito. Ya s, has tenido una pesadilla. Ser
mejor que duermas conmigo. Pap tambin me llama princesa. Le echo de
menos. T tambin, a que s? Por eso tienes pesadillas. Ven, mami, yo
tengo un truco.
La cogi de la mano y la llev hasta el dormitorio. Una vez all, tom el
Stetson de su padre y se lo ofreci.
Gracias, cario, yo...
No pasa nada, mami, te lo dejo. No te preocupes, dentro de poco es
Navidad y podremos verlo. Porque, vas a venir?
S, cario, voy a ir.
En ese momento se dio cuenta de que la realidad era que no habra
dejado que su hija fuera sola al otro lado del ocano. Y no slo porque
quera ver a George, sino porque no poda dejarla ir. No estaba preparada.
Y con toda la angustia que senta, comprendi a su propia madre.

Captulo 25

Cicatrices

Nat estaba en el lago, cerca de la casita de Byron, tumbada sobre un


lecho de bluebonnets. Su hija se baaba con sus dos amigos, Lucke yMolly
Welter, y George jugaba con ellos. Los tiraba al agua, les haca aguadillas,
les dejaba que se le subieran encima... Una incipiente barriga se
vislumbraba ya a travs del blusn que la cubra. No poda sentirse ms
feliz. Su vida estaba all, marcada por el destino. Siempre estuvo all.
Ese ruido tena que parar. Cmo era posible que sonara con tanta
insistencia entre tanta paz? El pitido en sus odos era insoportable.
Y de repente, abri los ojos. Un sueo. Todo haba sido un sueo, pero
poda convertirlo en realidad; su realidad. Tena que llamar a George.
Tena que...
Tan solo una cosa del sueo no haba desaparecido: el pitido.
Mir el reloj digital que descansaba encima de la mesilla; las cero cinco,
cero cinco. Quin demonios llamara a esas horas?
Una idea cruz su mente; en Texas eran como las once o las doce. Dio
un bote de la cama y cogi rpidamente el telfono del saln.
Una ronca, profunda y conocida voz de hombre la salud al otro extremo
de la lnea.
Nat, hola pequea.
Se le subi el corazn a la garganta. Sinti cmo el verdadero terror se
apoderaba de sus entraas y el estmago se le retorci hasta hacerla sentir
deseos de vomitar. Haba pasado algo, lo saba.
Byron! Qu ha pasado? George...
George est bien. Bueno, en realidad est muy jodido, pero
fsicamente est bien. Es Mark.

Qu? Qu ha pasado? Byron, por Dios!


Hubiera querido sentir alivio, pero no poda. George estaba bien, pero
quera tanto a Mark... Siempre haba sido como un hermano. Dios, que
no le pase nada por favor!. Pocas veces rezaba, pero ste le pareci un
buen momento.
Nat, Mark est en intensive care. No saben... Los mdicos no saben...
Y George se culpa. Est hecho polvo... Te necesita. Y Mark... No sabemos
qu va a pasar con l. Est lleno de tubos y cables...
Pero qu pas, Byron? Ha vuelto a pelear?
No. Salimos los tres, lo hacemos a veces... Mark y yo esperamos a
George en el Cowboy Club y l llega cuando termina de trabajar. Ayer
incluso llevaba an el uniforme. Un tipo empez a molestar a una chica y
George... Ya sabes cmo son estos dos... George le reprendi mientras
Mark lo arrinconaba, pero el tipo la tom con George a causa del uniforme
y sac un cuchillo, aprovechando que se haba dado la vuelta para ver
cmo estaba la chica. Iba a rajarlo, Nat. Sus ojos... haba tanto odio en esos
ojos. Mark lo vio y se puso en medio. No nos dio tiempo a quitrselo de
encima, se lo clav varias veces. Yo no estaba cerca, estaba con una chica
y no... No pude llegar a tiempo. Ya les conoces, siempre van de hroes. No
llegu a tiempo, Nat. George sac su arma y dispar. Lo tumb. El hijo de
puta tiene buena puntera. Cuando llegu, apenas pude parar la hemorragia
de Mark... y ahora est aqu, medio muerto por esa puta mama que tienen
de meterse donde nadie les llama; jodidos y arrogantes sureos blancos...
Byron, tranquilo, no fue culpa tuya. Coger la primera combinacin
de vuelos que pueda, pero no s cundo llegar. Dime en qu hospital est.
Llama al otro; a Dan.
Claro, seguramente vendr conmigo. Y Byron, llama a Candy; ella
tambin os quiere a los tres. Dios sabr por qu!
Ahora no puedo.
No se trata de ti, Byron.
Est bien.
Lo hars?

Yes.
Voy a organizarme. Cuida a George por m.

Le lata el corazn al doble de la velocidad habitual. Necesitaba estar


con George, lo necesitaba de una forma que dola. Y Mark... Tena que
recuperarse. Iba a conseguirlo, era muy fuerte y valiente... y bueno. El
mundo no poda permitirse perder hombres como l. No era posible.
Lo primero que hizo fue llamar a Dani. Apenas hubo palabras. l tard
menos de veinte minutos en plantarse en su casa y ya se haba encargado
de reservar los billetes por internet. Mientras tanto, ella haba llamado a
Laura para explicarle la situacin y su hermana le haba prometido hacerse
cargo de Nina y de la tienda en su ausencia.
Lo ms difcil haba sido despertar a la nia para decirle que tena que
irse y que, de momento, ella tendra que esperarla all. Pero en una nueva
demostracin de madurez, su hija la haba abrazado y deseado que su
amigo se pusiera bien pronto. Ella le prometi que la llamara todos los
das y que, en cuanto todo estuviera arreglado, pap y mam vendran a por
ella. Eso fue suficiente para que Nina explotara de alegra.
Pap y mam.... Su pap y su mam. Algo tan corriente y que para su
hija era tan extraordinario.
Ests lista? pregunt Dani en cuanto entr en la casa. Se le vea
nervioso, preocupado; Mark era su mejor amigo, lo quera como a un
hermano. Si algo le pasara...
Todo ir bien, no va a pasarle nada. No puede pasarle nada. Lo
entiendes? le asegur, cogindolo por los hombros. S, lo entiendo. Y
entiendo que cuando salga de sta, le voy a meter tal paliza que no va a
volver a hacer de caballero andante en lo que le queda de vida.
Ella sonri y el abraz.
No lo pueden evitar, Dani, lo llevan en la sangre. Cuando esto termine
te pagar lo del avin. Ahora...
Oh, no te preocupes por eso. He usado la tarjeta de la empresa; paga
Mark. No va a hacernos esto y salir de rositas.
Bueno, si paga el jefe, entonces ya arreglaremos cuentas cuando salga
de la UCI.
Nos vamos? No tenemos mucho tiempo para llegar al aeropuerto.
Llamar a un taxi. Mi hermana Laura est a punto de llegar.
No, he trado la moto. Ser ms rpido. No cojas ms que una bolsa y

as no tendremos que pararnos a facturar.


S, solo llevo esto indic, ensendole el macuto.
Dejars la Harley en el aeropuerto? le pregunt.
Ahora mismo me importa una mierda la moto, Nat concluy Dani.
Ella lo entendi perfectamente.
En cuanto llegue Laura, nos vamos.
En ese momento son el timbre. Una nica pulsacin, corta, para no
molestar a Nina, aunque la nia seguramente estaba despierta en su
habitacin soando con el momento en que de nuevo estara en Houston
con sus amigos, sus abuelos y... sus padres.
Laura se qued boquiabierta al ver a Dani. Ese pelo, de tan rubio casi
blanco, esos ojos grises ensombrecidos por la preocupacin... Vaya unos
genes. Aun con la camiseta arrugada y los vaqueros rotos, estaba
impresionante. No haba duda de que su hermana saba escoger amigos.
Conocas a mi hermana Laura coment Nat.
No. En otras circunstancias te dira que estoy encantado de verte le
dijo, dejando escapar esa sonrisa suya que derreta corazones a diestro y
siniestro. Ella divis unos traviesos dientes montados y su corazn se salt
un latido.

***
El viaje estaba siendo una tortura. Esta vez slo tenan que hacer un
trasbordo en Irlanda, pero el pesaroso estado de nimo y la ansiedad hacan
que pareciesen el doble de horas. Adems, no podan dejar de hablar de
Mark, era como si al mencionar su nombre lo estuvieran manteniendo con
vida.
...Mark es un visionario. Siempre va por delante de todo el mundo, se
le ocurren las mejores ideas y siempre antes que a los dems. Recuerdo
cuando le dio por comprar zapatos de esos de punta afilada. Todos le
decamos que eran muy incmodos y que por ms que se empeasen los
diseadores las mujeres no los ibais a querer, pero mira, todas los
llevasteis una buena temporada, y cuanto ms puntiagudos, mejor. Hizo
una pasta con eso!

Nat se mir sus propios zapatos; un saln negro con la punta


redondeada. La moda cambiaba.
Era reconfortante. Pareca una buena forma de estar ms cerca de Mark.
Y Dani lo estaba pasando muy mal. Entre ellos haba mucho ms que una
amistad de la infancia, puesto que el trato se haba alargado en el tiempo y
haba perdurado siendo ya adultos. l era su hombre de confianza en
Espaa.
Ella le cogi de la mano y apret ligeramente.
Todo va a salir bien, ya vers intent reconfortarlo.
S, tiene que salir bien.
Despus de aquello casi no volvieron a hablar hasta que llegaron al
aeropuerto de Houston. A toda velocidad recorrieron diferentes pasillos y
por fin llegaron al que daba acceso a la enorme sala en la que se hallaban
las diferentes cafeteras de comida rpida, terminales de venta de billetes,
kioscos... Divisaron la salida. En cuanto salieron de la terminal, Dani se
dirigi a un taxi y mantuvo la puerta abierta para dejarla entrar. Desde
cundo eres como ellos? le pregunt.
He descubierto que con estos modales se liga ms confes Dani.
Pues que sepas que no lo haces bien. Tanto Mark como George
habran llevado mi bolsa todo el camino.
Mierda! An tienen mucho que ensearme... Ambos rieron como si
aquello les hiciera muchsima gracia. Al fin y al cabo siempre se haban
redo de la forma de comportarse de los dos texanos.
Where? pregunt un enorme taxista con un fuerte acento de
Mxico.
Al hospital Metodista contest ella, en espaol.
Son de la Madre Patria! se alegr el taxista.
S, seor. Queda muy lejos? quiso saber Dani.
Usted no lo parece hermano afirm el hombre.
S, lo s. Soy un error gentico. El taxista solt una carcajada.
Pasaremos unas cuantas cuadras y cogeremos la 59 durante unas
veinticinco millas, luego otras pocas cuadras y llegamos. Segn como
vayamos de trfico, tardaremos unos cuarenta minutos.

Mejor si son treinta le anim Dani.


Se har lo que se pueda, seor contest el hombre, incorporndose a
la carretera.
El trfico no estaba tan congestionado como al parecer sola estar en
Houston. Treinta y cinco minutos despus, el taxi se paraba en la puerta del
hospital. Dani sac algunos billetes de ms y pag.
Su corazn lata a mil por hora. Ella se senta tan desorientada como la
primera vez que hizo ese viaje, a principios de verano. Haban sucedido
tantas cosas en aquellos pocos meses que pareca toda una vida.
Dani y ella salieron de Alicante pasadas las seis de la maana y, aunque
en ese momento eran casi las nueve de la noche, haban viajado durante
ms de veinte horas. Estaba convencida de que nunca se acostumbrara a
eso de los cambios horarios.
Conforme se acercaban a su destino pensaba ms en el viaje y menos en
el motivo por el que estaban all. Dani preguntaba a unos y a otros cmo
llegar a Cuidados Intensivos y ella se limitaba a seguirlo, con la cabeza
ocupada en clculos de tiempo y posibilidades horarias.
Un grupo de personas vestidos con batas de papel, gorros y calzas
pasaron corriendo por su lado empujando una camilla, mientras un
sanitario empujaba una y otra vez en el pecho del paciente. Dani tuvo que
apartarla para que no se la llevaran por delante.
Ella sinti que se le aceleraba el corazn. La ansiedad por ver a George y
saber el estado de Mark la hacan temblar como una hoja expuesta al
viento.
Cruzaron un hall, giraron a la izquierda y recorrieron un pasillo con
varias puertas a los lados. Al final del mismo haba una pequea sala. Las
puertas que la separaban del corredor estaban abiertas de par en par.
Vio varios bancos pegados a la pared y, cuando entr, se qued
paralizada. All estaba l. Era George, recostado en uno de ellos, contra la
pared del fondo. El eterno Stetson, esta vez marrn, le tapaba el rostro y,
por el rtmico subir y bajar de su pecho, se dio cuenta de que estaba
dormido.
Una chica muy guapa morena, alta y con cierto parecido a Mark se
acerc a Dani y lo abraz con fuerza. Casi inmediatamente se ech a llorar.

De una de las puertas vio salir a Byron; llevaba el pelo suelto, hmedo y
lacio. Llevaba un caf que puso en la mano de un hombre que estaba
sentado en uno de los bancos ms cercanos a la puerta. Este, de pelo canoso
y gesto recio, la miraba a ella con curiosidad y lo que le pareci...
desprecio?
No era capaz de reaccionar. Se qued all plantada, de pie, observando a
todo el mundo como si de una pelcula se tratase. Una pelcula en la que
ella no era ms que una invitada de piedra.
Hasta que not la presencia de la chica que haba abrazado a Dani.
Hola, soy Mary, la hermana de Mark. Ellos siempre hablaron mucho
de ti. La sinti aferrarse a ella como si la conociese de toda la vida.
Por fin consigui reaccionar y le devolvi el abrazo. La apret y consol
su convulsivo llanto, sin apartar la mirada de George.
Mary se separ un poco siguiendo la direccin de su mirada.
No se ha movido de aqu desde que pas. Su abuela le ha trado ropa
limpia, pero no ha querido irse a descansar. Lleva sin dormir estos dos
das, pero cuando Byron le dijo que estabais de camino, cay dormido
como un nio. Te necesita le dijo, dndole un apretn en los brazos.
Todo esto es tan difcil. Mark... Lo siento tanto... Yo... contest
ella, llena de inseguridad.
Lo s, lo s, pero se va a recuperar. Mi hermano es fuerte, lo
conseguir. La vida puede llegar a ser tan breve... De nuevo comenz a
llorar. Su marido se la arrebat de los brazos y la acurruc entre los suyos.
Ella saba perfectamente a qu se refera; Mark poda morir y George
tambin poda haber muerto y ya nada de lo que haban sufrido tendra
sentido.
Despacio, se acerc a George y se agach hasta quedar entre sus piernas.
El tena la cabeza apoyada contra la pared y las manos en el regazo y se
fij en que, a pesar de estar durmiendo, las tena apretadas en dos puos.
Ella le apart el sombrero para poder ver su rostro, ese rostro que tanto
amaba. Contempl las pronunciadas ojeras que surcaban sus ojos cerrados;
la palidez de su cara, normalmente morena, y la reseca boca entreabierta de
la que provena un silbido, un ligero ronquido.
Dud si despertarlo o dejarlo descansar un poco ms, pero tena tantas

ganas de abrazarlo, de besar esos duros labios, de poder consolarlo... Pos


sus manos sobre los puos de l y el efecto fue inmediato.
En un parpadeo se vio rodeada por unos enormes brazos que la apretaron
contra un convulso pecho. Las lgrimas rodaban sin control por el rostro de
George, era un llanto agnico y desesperado. La apretaba tanto que ella
senta dificultad para respirar, pero aguant como pudo; no quera
apartarlo ni un milmetro. Quera ser su tabla de salvacin, si era lo que l
necesitaba, aunque slo fuera un espejismo entre ellos; aunque dentro de
unos das, cuando Mark se recuperase, las diferencias que los separaban se
descubrieran insalvables.

***
George abri los ojos de golpe y al momento se le llenaron de lgrimas.
Le dola el pecho, le escocan los prpados, pero por fin ella estaba all. Era
Nat; no una alucinacin. Y la necesitaba ms que a nadie en este mundo,
especialmente en este instante.
No me dejes, por Dios! Te necesito. Qudate conmigo le rog con
la voz rota por el llanto. Apartndose un poco, atrap su cara entre las
manos y la mir a los ojos, esperando con ansia una respuesta.
Nat nunca haba visto unos ojos tan tristes; nunca un alma tan torturada.
Estaba claro que se echaba la culpa de lo que le haba pasado a Mark y que
no se perdonara fcilmente. A George le costaba perdonar, ella lo saba
bien.
No voy a ninguna parte, he venido para estar contigo.
Para siempre sentenci l.
George, no es el momento de hablar de eso, pero ahora estoy aqu.
Y Nina? pregunt, acercando su cara a la de ella hasta rozarse el
uno contra el otro.
En Espaa, tiene colegio. Estaremos solos. Podremos hablar y
solucionar cosas en cuanto Mark est mejor.
Mark repiti, cerrando de nuevo los ojos y dejando caer la cabeza
entre los hombros, mientras se aferraba a sus caderas. Ella entrelaz las
manos en su pelo y le bes en la cabeza. Le masaje mientras le recorra
con sus tiernos labios las sienes y la coronilla, hasta que se calm.

Shhh... Tranquilo, estoy aqu, contigo.


He sido yo. Yo le he hecho esto. Ha sido mi culpa. No estaba en
condiciones, tena ganas de pegar a alguien y saba que Mark me
acompaara en mi huida y... y... No pude... Yo no pude hacer nada... El
tipo sac una navaja y comenz a clavrsela a Mark. Yo no soy bueno, no
tengo derecho a decirte que te quedes. Debes... Debes irte y dejarme. Yo...
Ella deseaba decirle que callase, que dejara de soltar tonteras, que era el
mejor de los hombres, pero saba que l necesitaba desahogarse, as es que
le dej terminar.
Yo... He matado a un hombre, Nat le confes a media voz,
desviando la mirada. Ella se agach delante de l para obligarlo a fijar la
mirada en sus ojos.
Has salvado la vida a Mark. Has hecho lo necesario, lo que tenas que
hacer.
Pero yo nunca... Nunca antes... No s, hubiera podido... Tal vez habra
podido...
No. Djalo, George, has hecho lo que tenas que hacer para salvar la
vida de Mark. Tom su cara entre las manos y le acarici con el dorso de
los dedos. Has tomado la decisin ms difcil de tu vida; una decisin a
la que la mayora de los mortales no tenemos que enfrentarnos, pero t s.
Y gracias a ella nuestro amado Mark sigue con nosotros, as es que no me
vuelvas a decir que no eres bueno; eres el mejor amigo que se podra tener
y me siento orgullosa de ti.
Pero t no sabes... intent decir l.
No, George, no voy a dejar que te hagas esto.
Yo... Estaba ofuscado desde que te fuiste. No control la situacin, no
estuve atento. En otras circunstancias... No s...
Las circunstancias son las que son.
Pero, y si Mark no lo supera? Si no lo hace, yo... Lo va a superar.
Mark es muy fuerte, me oyes? Lo va a superar y no hay ms que hablar.
Dios! Te he necesitado tanto estos das... Quiero besarte. Por favor,
djame besarte.
Ella se acerc despacio a su boca, apoy sus labios en los de l y los
movi.

George quiso ms. La acarici con la lengua hasta introducirla en su


boca, saba a miel, a paz, a tranquilidad. Saba a ella, a su mundo; en ese
momento ella y su hija eran todo su mundo. Se senta destrozado. La culpa
y la incertidumbre por Mark lo torturaban y la certeza de saber que haba
acabado con la vida de un hombre le daba la estocada final.
Saba que con ello haba salvado la vida de su amigo, pero era un trago
difcil de pasar. Se preguntaba si el tipo tena familia, si le estaran
llorando en estos momentos, si imaginaban que algo as podra pasarle... El
dolor en el pecho era tan desgarrador que pens que se ahogaba, hasta que
vio los dulces ojos de Nat.
La forma en que lo estaba acariciando le daba toda la paz que no haba
tenido en los dos ltimos malditos das. Tenerla con l era todo lo que
necesitaba, todo lo que quera, lo que siempre haba deseado a pesar de las
circunstancias. A pesar de lo que les rodeaba se dio cuenta de que su
mundo se reduca a estar con ella y con Nina, su maravillosa hija. Si Mark
no lo superaba slo podra sobrevivir si las tena cerca. Ya nada ms le
importaba.
Nat haba anhelado tanto ese beso, esa caricia, en los ltimos meses...
Tanto sentimiento, tan tierno, tan desgarrado a la vez; pens que se
derretira en sus brazos. Recuperaron la compostura y se separaron justo
cuando un mdico sali por la puerta que permaneca cerrada junto al
banco en el que estaban sentados Byron y el padre de Mark.
El facultativo se dirigi a ellos con una ligera sonrisa.
Bien, las cosas han ido bien. Acabamos de retirarle el tubo que le
ayudaba a respirar y lo hace por s mismo. Las heridas siguen su curso
normal de curacin. No ha habido ms hemorragias. Si todo contina igual,
lo llevarn a una habitacin en breve.
George respir profundamente; Mark estaba bien, iba a salir de aqulla.
No podra, ni en un milln de aos, describir el almo que sinti. Se volvi
hacia Nat que, agarrada a su brazo, se morda los labios con ansiedad. Por
su ceo fruncido dedujo que, debido al marcado acento del mdico, no
haba entendido bien todo lo que haba dicho.
Lo superar. Le han quitado el respirador y, si todo va bien, maana lo
subirn a planta.
Lo he entendido contest Nat levantando la barbilla. El sonri.

Dios, dola como el demonio lo muchsimo que la haba aorado.


Podemos verlo? le pregunt.
De momento, slo su padre y su hermana. Le veremos maana.
Mary y su padre desaparecieron con el mdico. Dani y Byron se
acercaron a ellos.
Yo me voy a casa dijo Byron. Solt unas llaves encima de l y
continu hablando de camino a la puerta. Ser mejor que os quedis en
la casa del lago, tendris ms intimidad y yo me merezco dormir en la casa
grande despus de lo que me habis hecho pasar. Dan, vienes?
Dani le mir y acto seguido se fundieron en un enorme y violento
abrazo. Se dijeron todo lo necesario sin necesidad de soltar ni una sola
palabra. Luego su amigo se dio la vuelta y desapareci junto a Byron.
l abraz a Nat y apoy la barbilla en su cabeza.
Me gustara quedarme. S que no sirve de nada pero...
Est bien, nos quedaremos. George... por qu me ha mirado tan mal
el padre de Mark? l sonri ligeramente.
No es por ti, tranquila. No le gustan mucho las espaolas. Es una larga
y antigua historia. Mark va a estar bien, Nat, te das cuenta? Se recupera.
Es muy fuerte y an quiere sermonearnos mucho ms.
Despus de verlo y hablar con l, la familia de Mark se fue a casa, pero
l estaba atado a esa cama de hospital. En ese momento senta la necesidad
de estar junto a l. Por ms que le dijeran que no haba sido culpa suya, se
senta responsable y necesitaba mirarle a la cara y pedirle perdn antes de
poder seguir adelante. Por muchas ganas que tuviera de estar a solas con
Nat y aclarar su situacin, aquello tendra que esperar.
Durante la noche una enfermera les sac una almohada y una manta. Se
acurrucaron en el banco e intentaron dormir. Descansaron a ratos, tomaron
caf y se abrazaron sin decir nada. En ningn momento hablaron de ellos ni
del maana; llegaron a ese acuerdo sin necesidad de expresarlo en voz alta.
Nat le cont ancdotas de su hija y l le habl del rancho, de la no relacin
entre Candy y Byron o de los abuelos, pero siempre que su posible futuro
flotaba en la conversacin, cambiaban de tema.
Al amanecer, una enfermera se apiad de ellos.
Est despierto y quiere hablar con vosotros les dijo.

Nat pens que era muy bonita y sospechosamente rubia. Se rio por
dentro; ni herido de muerte iba a cambiar su aficin por las chicas rubias.
Estaba segura de que haba utilizado todos sus encantos para convencerla
de que les dejase pasar.
Le impresion ver a Mark rodeado de tantos aparatos y pitidos que no
entenda; le haba pasado lo mismo durante la enfermedad de su hermana.
Los hospitales y ella no se llevaban bien. Se qued detrs de George.
Mark...
A George apenas le salan las palabras. Evidentemente, era tal el alivio
de verlo recuperndose que, ahora que por fin lo tena enfrente, no saba
qu decir. Extendi la mano para chocarla como hacan siempre, pero
Mark tir de l suavemente y lo abraz.
No aprietes, capullo, que duele.
Yo... Lo siento, to... No quera... No pens que fuese a sacar una
navaja... Yo... Eh... Me has salvado la vida, George. No quiero or ms
tonteras, de acuerdo?
Pero el to iba a por m. Por qu demonios no dejaste que siguiera su
camino? Por qu tuviste que meterte? pregunt dolido.
George, t tienes una hija y una mujer que te necesitan; no podamos
arriesgarnos.
T y tu jodido estpido complejo de hroe nos habis dado un buen
susto. Mark se rio.
Imagina lo que voy a ligar ahora con esta historia.
Me parece que ya has empezado a hacerlo lo acus ella, recordando
a la enfermera.
Qu puedo decir? Mark dej pasar un momento antes de continuar
. Me alegro de que ests aqu, Nat. Y ahora, en esta situacin tan
comprometida, me vais a jurar que os encerraris solos en una habitacin y
no saldris hasta que resolvis esas estpidas diferencias que os habis
inventado los amenaz.
Har lo que sea necesario para estar con mi familia afirm George.
Ella lo mir y asinti. Su corazn haba saltado del pecho. La sensacin
de felicidad que se apoder de ella al escuchar a George la haba trasladado
a otro mundo. Las lgrimas pugnaban por escapar de sus ojos, pero trag

fuerte y las aguant. Hara cualquier cosa por George y l lo hara por ella
y por Nina; su familia. As las haba llamado, su familia.
Mark alarg la mano y puls un timbre.
Largaos, es hora de mi aseo personal y, como tarde mucho, en vez de
mi dulce Rose, vendr Juana. Y no es que Juana no me caiga bien, pero...
Calla ya, idiota dijo Nat. Luego se acerc a su odo para susurrar.
Gracias por cuidarlo, Mark. Y recordando las palabras antes
mencionadas por George, continu antes de incorporarse. No slo le has
salvado a l; has salvado mi familia. La enfermera entr con una gran
sonrisa.
No dejes que te asuste. Por fuera parece un gran oso, pero por dentro
es apenas un peluche se dirigi ella a la enfermera, rindose. Mark
gru, la chica se puso colorada y George y ella se rieron al unsono.
Adis, Teddy le dijo ella mientras salan.

Captulo 26

Mi tierra

Nat se sinti exhausta en cuanto entraron en la casita del lago.


Cogidos de la mano fueron hasta el dormitorio, que estaba decorado en
madera de pino y motivos indios pintados en una de las paredes. En otra
colgaba lo que pareca un collar de huesos, una herradura, algunas plumas
y, sobre una repisa, una foto en tonos sepia de dos hombres: uno con el
pecho descubierto, taparrabos y una mano apoyada en un arco y otro
vestido de uniforme y con la mano apoyada en una especie de rifle; ella no
entenda mucho de armas. Le pareca haber visto una fotografa parecida
en casa de George. Entonces, igual que ahora, supuso que se trataba de los
bisabuelos de Byron y el propio George.
Ni siquiera se quitaron la ropa. Se echaron en la cama y se apretaron uno
contra otro, con tanta fuerza que pens que pronto dejara de respirar.
Ella se despert primero y cogi la mano de George para, girndola, ver
la hora en su reloj. Slo haba dormido cuatro horas, pero estaba desvelada.
Quiz fuera por el jet lag, o tal vez por la impaciencia y las ganas de
mantener esa conversacin que planeaba sobre los dos.
George gru y se dio la vuelta. Ella se levant, cogi su bolsa y fue
hasta la ducha.
Dej que el agua recorriera tranquila sus msculos hasta que los sinti
relajarse. Cuando termin, se enroll el pelo en una toalla, se puso una
camiseta de Byron y se dirigi a la cocina a preparar un desayuno nutritivo
que les animara a sacar fuera todo lo que haban estado tragando en los
ltimos meses, o en los ltimos aos.
Repeta en su cabeza la conversacin que quera mantener con George.
Iba a explicarle cmo fueron las cosas para ella, a contarle lo traicionada
que se sinti al comprobar que no iba a ir a buscarla; que no la haba

llamado ni le haba escrito. Que ella slo saba que l viva en Houston y
que incluso llam a varios Hansen, hasta que su ta vio la factura del
telfono y no pudo seguir intentndolo. Cmo poda entonces contarle lo
que le haban hecho en su casa?
Le explicara la forma en que se haba acostumbrado a estar sola con su
hija. Cmo, poco a poco, el odio que sinti al principio se haba ido
transformando en gratitud por haberle dado lo mejor de su vida, que era
Nina. Hablara de resignacin. Tena que hacerle ver el miedo que sinti al
volver a verlo ante la perspectiva de que, si se enteraba, pudiera alejarla de
su hija. La inmediata atraccin. El pnico a volver a sentir el dolor de
perderlo. El terror a quedarse sola de nuevo y odiarlo.
Todo su discurso se evapor cuando vio a George delante de ella con
apenas un pantaln de chndal, unos viejos calcetines y una rada camiseta
de los ranger, el pelo an hmedo de la ducha, y esa sonrisa lobuna. Los
ojos azules le brillaban ms que nunca. Se acerc lentamente y ella sinti
que le temblaba hasta el alma.
George, despus de repasarla de arriba abajo, se empalm como un cro.
Vio que Nat se haba hecho dos trenzas y el pelirrojo cabello rizado haca
juego con su pecosa cara, mientras que la camiseta de tirantes de Byron se
ajustaba a su contorno, fino y redondeado a la vez. Enfoc sus pechos, del
tamao justo.
Un objeto llam su atencin: una vieja caja de zapatos colocada sobre la
encimera de la cocina. Levant una ceja en seal de interrogacin.
Me las dio mi hermana unos das antes de venir. Me confes que
haba ayudado a mi madre a ocultarlas y... a ocultar tus llamadas. Tu
hermana? Se sorprendi. Por qu? Mientras yo estaba en el
internado, siempre nos ayud.
Ella tampoco quera que me fuera de Espaa; teman perderme. Ahora
que soy madre, puedo entender...
l le puso un dedo en los labios. Con la otra mano acarici un puado de
cartas y sonri tristemente.
Te ech tanto de menos... Suspir.
Y yo a ti. Te necesitaba.
Despus pidi.

Cogi su cara con ambas manos y la bes dulcemente, despacio, rozando


labios con labios; saboreando el perfil de su boca. Quera sentirla por
completo. Aprendrsela de memoria. Su tacto, su sabor, su perfume; todo
aquello que ocupaba sus sentidos.
Nat se entreg por completo; en cuerpo y alma. El dej que sus manos
vagaran por la delicada espalda hasta colarse por dentro de la camiseta,
necesitaba desesperadamente el contacto de esa piel caliente, suave y
dispuesta.
De un tirn se deshizo de la prenda de algodn y la mir como si la viera
por primera vez. Despacio, tranquilamente. Sus ojos caminaron por el
rostro de Nat y bajaron hasta la curva de su cuello. Vio como ella tragaba,
intentando controlar sus emociones.
Cmo poda excitarla tanto una sola mirada?, pens Nat.
Le dola la piel por las ganas de ser tocada; le picaba, le escoca. Trat
de pegarse al cuerpo de George, pero l la sujet por los brazos.
Djame mirarte, nena. Deja que grabe esta imagen perfecta en mi
memoria. Te he visto as tantas veces y, luego, he despertado y no
estabas... Ella apoy ambas manos en su pecho.
Ahora estoy aqu replic, enredando los dedos en el vello que
recubra su torso.
Lo sigui con las yemas hasta llegar al camino que le llevaba a la
ereccin que marcaba el fino pantaln. George la agarr de las muecas y
la separ de l. Esta vez iremos a la cama susurr, acercando los
labios a su oreja.
Ella solt una risita nerviosa. Todos sus sentidos estaban concentrados
en su pecho, que suba y bajaba aceleradamente. George la cogi en brazos
y la llev hasta la cama de la que haban salido haca pocos minutos.
Has conseguido perdonarme? pregunt, algo nerviosa.
Mejor que eso. He conseguido entenderte y quiero que me lo cuentes
todo. La deposit despacio sobre el colchn y se tumb a su lado.
Todo? pregunt ella, levantando los brazos perezosamente, por
encima de la cabeza.
l se relami los labios ante la expuesta imagen de su mujer; porque ella
se senta suya, se pertenecan el uno al otro desde siempre y para siempre.

George pos la mano abierta sobre su abdomen, lo ocupaba casi entero, era
tan menuda... Estaba caliente, emanaba anhelo y excitacin por cada poro
de la piel. l se acerc y le sopl en el ombligo. Un escalofro la recorri
por completo y, ante su respuesta, l continu soplando hacia arriba
mientras la mano haca el camino inverso.
Ella baj los brazos y acarici la cabeza de George con los dedos. Estaba
especialmente guapo con aquel corte de pelo. Sus ojos azules destacaban
sobre el resto de la perfecta simetra de su cara.
Me gusta tu nuevo peinado. Me encanta cmo me raspa en las manos.
Sbelas le orden.
Qu?
Como antes. Sube los brazos por encima de la cabeza. La atac con
un mordisco en el rosado pezn.
Sinti un ramalazo de placer e inmediatamente se agarr al cabecero con
fuerza. George continu acaricindola. Le elev una pierna y pase la
mano maliciosamente por la parte posterior hasta llegar al respingn
trasero. Luego volvi a bajarla hasta la rodilla, la subi por el muslo... y se
qued a milmetros de la minscula lnea de rojo vello que cubra su pubis,
al mismo tiempo que la torturaba con la boca; lami su abdomen, el
ombligo, el camino entre sus senos, el cuello...
George se coloc encima de su cuerpo y la mir a los ojos.
No quiero terminar nunca de hacer esto.
Oh, pues yo s quiero. Quiero que me toques ahle dijo.
El solt una carcajada.
Te has puesto colorada murmur sobre sus labios.
Te ests vengando protest, medio en broma.
El par todo el juego y la mir directamente a los ojos.
No voy a hacer eso, Nat. Lo he dicho en serio; te entiendo. Me duele,
pero te entiendo. Me crees? Ella le cogi la cara entre las manos.
Te creo.
Fuiste muy valiente y te quiero an ms por ello.
George baj la cabeza y le dio un beso largo, profundo y hmedo. La
estaba poseyendo con la boca. Le acarici el interior de los brazos mientras

la besaba. Ella roz sus caderas contra l y enlaz las piernas a su cintura
intentando provocarlo. Senta el peso de su cuerpo y eso la excitaba ms
all de la razn. Necesitaba tenerlo dentro, ya.
Jorge... pudo murmurar.
George se concentr en su mirada. Quera absorber todas sus
sensaciones mientras la haca suya. La penetr muy despacio. Se introdujo
en ella mientras continuaba buscando la pasin en sus ojos, pero Nat cerr
los prpados, incapaz de resistir el placer que supona sentirlo en su
interior.
Mrame, quiero verte. Mrame exigi.
Ella obedeci. Abri los ojos y trat de enfocarlo al tiempo que se
morda el labio inferior para no gritar mientras l entraba por completo en
su cuerpo. La enorme presin interior la hizo soltar un gemido intenso.
El escuch aquel maravilloso sonido de placer que sala del pequeo
cuerpo que estaba poseyendo y pens que no aguantara mucho ms. Le
temblaban las piernas, la espina dorsal le picaba. Notaba los testculos
duros como piedras, pero no quera que acabase todava; el placer era tan
intenso que jams pens que pudiera existir algo as.
Sigui empujando mientras notaba que Nat se arqueaba contra su
cuerpo, pidindole ms, e increment el ritmo cuando su humedad lo
envolvi; lo estruj hasta volverlo loco.
Nat sinti llegar los espasmos como en una pelcula a cmara lenta. Se
revolvi para retenerlos pero se le escaparon, adquiriendo vida propia y
estrangulando el sexo de George, arrancando gritos de placer de la
garganta, de su propia garganta, hasta que tambin l se derram.
George continu dentro de ella mientras intentaba controlar los
precipitados movimientos de su pecho. En algn momento deba de
haberse olvidado de respirar y ahora su cuerpo trataba de compensarlo.
La bes en los prpados, en las mejillas, en los labios, en el cuello y de
nuevo en la boca.
Qu vamos a hacer? Quieres que me vaya a vivir a Espaa? le
pregunt l, dibujando su rostro con la punta del dedo corazn. Ella solt
una carcajada.
Te moriras sin tu Stetson, tu placa y tu pistola.

Me morira sin ti y sin mi hija le susurr, saliendo de su interior


para tumbarse de lado, apoyando la cabeza en una mano mientras con la
otra continuaba acaricindola por todas partes. Adems, a lo mejor
hemos hecho otro le record.
En Navidad volveremos para quedarnos sentenci ella. George se
separ un poco y la mir, juntando las cejas.
Ests segura? Yo... Ella le tap la boca con los dedos.
Cario, Nina pertenece a este lugar. El rancho, el lago, los caballos,
sus amigos... No te imaginas cunto echa de menos todo esto. Y a los
abuelos y a ti, por supuesto. Duerme todas las noches con tu sombrero
sabes? George sonri. El otro da quera ponrselo para ir al colegio,
pero la con venc de que no poda porque le estaba grande, aunque desde
entonces no para la cantinela de que le tengo que comprar uno de su talla.
No s cmo podra impedirle ponrselo a todas horas. Aqu es donde
tenemos que estar.
Pero t... echars de menos a tus hermanas, a tus amigos.
Parte de mi vida estar siempre en Espaa, pero si no puedo tener las
dos cosas, me quedo contigo. George le regal un largo y lujurioso beso
que hizo que comenzase a excitarse de nuevo.
Si en algn momento quieres volver...
Lo nico que quiero es volver a tenerte sentenci. Empujndolo, lo
dej de espaldas sobre la cama y se subi a horcajadas sobre l. Y ahora
yo te har a ti el amor. Levanta los brazos.

Eplogo

Nat haba planeado, junto con George, una ceremonia tranquila.


Desde Espaa llegaron Laura, su hermana pequea, y Dani que, puesto
que los dos vivan en Alicante, se pusieron de acuerdo para hacer el viaje
juntos. Su hermana Mara no pudo asistir; los nios y las obligaciones se
lo impidieron. Ella lo entendi, era una cuestin de distancia y tiempo.
Luna tampoco pudo estar presente. Haba fallecido durante el crucero. El
padre de George llev a cabo una ceremonia de purificacin del espritu en
una remota isla y esparci sus cenizas en el ocano, tal como Luna
deseaba, aunque con ello se gan el eterno odio de los abuelos, que
hubieran preferido tener una tumba en la que llorar a su hija.
George, en un loable intento por calmar su furia, grab una inscripcin
en un rbol de la parte trasera del rancho. Este rbol recibe el nombre de
Luna, explic a Rosa y Richard. En l slo se posarn los pjaros que
contengan parte su alma, para que repose por unos instantes en el lugar del
que provienen sus races. A ellos no les serva de mucho, pero al menos
les ofreca un pequeo consuelo.
Y se precisamente fue el rbol que les dio sombra durante la boda, por
lo que Nina deca que tambin Luna estaba presenciando la ceremonia, ya
que ese da estaba repleto de pjaros.
La nia luci un precioso vestido rosa, con sus botas vaqueras y el
Stetson que haba recibido como regalo de Navidad.
Mark los sorprendi llevando como pareja a Candy. Ella haba hablado
con la americana y le haba dicho que le gustara que asistiese, pero que
entendera que no lo hiciera, y Gandy no le haba dado ninguna respuesta.
El llevaba un impecable traje de corte europeo con una corbata clsica,
igual que Dani, mientras que Byron se haba puesto sus vaqueros y una
camisa con tres botones abiertos.
Muchacho, ya que no te vas a poner un traje, por lo menos abrchate
la camisa, que no se te vean esos dibujos que llevas por todo el cuerpo le
recrimin Rosa.

Lo he intentado, pero me ahoga. Recuerda que soy un salvaje y a los


salvajes nos gusta ir desnudos. Esta afirmacin le hizo ganarse una
colleja.
Lo que t eres es un descarado. Tus antepasados guardaban un gran
respeto por las celebraciones de su comunidad y por las costumbres.
No me voy a abrochar asegur.
Pues entonces ponte una chaqueta. A regaadientes se la puso.
El novio tambin vesta traje oscuro, slo que con lazo texano en vez de
corbata. Y ella luca un sencillo vestido de gasa rosa.
George se la qued mirando cuando apareci, como si pensara que era la
mujer ms bella del mundo. La observaba como si la viera por primera vez,
con tanta emocin y ternura que el corazn estaba a punto de derretrsele
en el pecho.
Y firmaron el juntos para siempre rodeados por apenas un puado de
personas, pero ms felices de lo que ninguno de los dos poda haber
pensado el da que cruzaron por primera vez esa verja, haca ya tantos
meses.
Candy observ la ceremonia con toda la dignidad que era capaz de
fingir. Haba perdido aquella partida contra la espaola, pero llevaba la
cabeza alta. Sinti un gran alivio cuando Mark le propuso que fuera con l.
La gente pensara que haba superado aquel episodio y que George y ella
continuaban siendo amigos; era lo mejor para su maltrecho orgullo.
Adems, Mark era muy apuesto y, aunque nunca se haban gustado de esa
forma a pesar de que ella era rubia, la gente murmurara y eso la salvara
de la humillacin. Por supuesto era preferible que ir sola, porque ni mucho
menos ira con el salvaje como le haba sugerido la espaola.
Cmo poda ser tan maliciosa! pens Candy. Nat le quitaba a su
hombre y pretenda empujarla hacia... el dolor. Byron era dolor.
El da que el salvaje la llam por telfono para decirle lo que le haba
pasado a Mark casi se le sale el corazn por la boca. Tena esa voz
profunda, gutural, casi de ultratumba que le recordaba a ese msico... Tom
Waits.
Dios! Cmo poda sentirse hmeda slo por escuchar su voz a travs
del telfono? An se ruborizaba al pensarlo. Y ah estaba l, mirndola
fijamente durante toda la ceremonia; comindosela con los ojos. Le

temblaban los labios de soportar tanta tensin, era probable que se


desmayara de un momento a otro. Necesitaba salir de all.
Crey que sera fuerte, pero no lo era en absoluto. Le empezaban a fallar
las rodillas y Mark se haba alejado para ir a felicitar a los novios. Las
lgrimas se agolparon en sus ojos, no iba a ser capaz de hacerlo; no podra.
Se oblig a dar un paso y el tacn se qued clavado en la tierra.
Dios! No, por favor. De nuevo, no. Ahora, no. No me hagas esto, no
soportara quedar en ridculo justo ahora, pidi.
Byron se dio cuenta, ella estaba a punto de derrumbarse. La princesa
plida estaba al borde de la histeria.
De un momento a otro se pondra a chillar o volvera a caerse en el
barro, enredando sus preciosas y largas piernas con la gasa del suave
vestido rojo que insinuaba todas y cada una de sus pecaminosas curvas.
Tena que salvarla. No saba el porqu de esa necesidad, pero tena que
hacer algo que la impresionase; que los impresionase a todos e hiciera que
dejaran de sentir lstima por ella.
La idea pas por su mente como un relmpago y no lo dud. A veces un
salvaje tiene que hacer lo que tiene que hacer.
Solt una carcajada antes de dirigirse a su quad. Sin duda ella lo iba a
matar por eso y l disfrutara cada uno de los golpes de esos pequeos
puos y los araazos de esas rojsimas y afiladas uas.
El sonido de un motor hizo que Candy girara la cabeza. No le dio tiempo
a reaccionar; un poderoso brazo la agarr de la cintura y se vio en el regazo
del hombre que ms tema, a lomos de un aparato infernal de cuatro
ruedas. A toda velocidad se alejaron de la fiesta, pasando entre las mesas
dispuestas para el banquete. Algunas cayeron al suelo, de otras arrastraron
los manteles haciendo que la vajilla se diseminara por el barro.
Ella, aterrada y sorprendida, se aferr a la chaqueta de Byron,
escondiendo la cara en su poderoso cuello, dejando que su aroma la
aturdiera. El calor que invadi su cuerpo no la tranquiliz, pero consigui
disipar gran parte de la vergenza que estaba sintiendo.
Todos los presentes asistieron al pequeo espectculo entre sorprendidos
y escandalizados, algo a lo que Byron les tena ms que acostumbrados.
Voy a matarlo asegur George.

Est como una puta cabra se rio Dan.


La ha secuestrado en plena boda, delante de todo el mundo. Oh, qu
romntico! coment Laura.
Los padres de Candy van a pedir su cabellera por esto inform el
abuelo de George, mientras su mujer negaba con la cabeza.
Me acaba de birlar la pareja se quej Mark, dndole un trago a su
copa.
Tenan planeado un pequeo viaje a Florida como luna de miel. Mientras
preparaban el equipaje, George se acerc a Nat por detrs y la abraz. Era
tan pequea, apenas le llegaba al pecho. Agach la cabeza para besarla en
la sien.
Eres feliz? le pregunt
Inmensamente. Y t?
No pens que pudiera sentirme as de... No s... Completo. Pero t,
ests fuera de tu hogar, de tu tierra...
Ella se gir y lo mir enfadada.
Jams vuelvas a decir eso. Mi hogar es el que formamos los tres: t,
nuestra hija y yo. Acurrucada en tus brazos estoy en mi hogar. Mi tierra
eres t.

Un poquito ms...

Al llegar al lago Byron par el motor. Candy intent saltar de entre sus
brazos, pero eran fuertes y poderosos y la sujetaron mientras lloraba.
Tienes dos minutos para desahogar tu frustracin. Despus voy a
hacer que te olvides hasta de tu nombre y no quiero que vuelvas a pensar
en l en esos trminos. No quiero tener que matarlo.
Djame! Sultame! Quiero... quiero...
No la dej terminar. Enred la tosca mano en el sedoso cabello y tir de
l hasta dejar su garganta completamente expuesta. La lami de abajo a
arriba, hasta llegar a la jugosa boca que intentaba, con poco xito, inhalar
algo de aire que llevarse a los pulmones.
Te queda un minuto. Llora, patalea, grita... Despus se acab. No ms
George, nunca ms.
T no puedes decirme a quin querer. No puedes obligarme, T... t...
Intentaba articular las palabras mientras l deslizaba la otra mano por su
espalda, para introducirla con habilidad bajo el vestido.
Ella segua aferrada a su chaqueta y se dejaba hacer a la vez que
intentaba protestar.
Eso es, princesa. Yo. Yo. As me gusta. Te quedan treinta segundos.
Yo que t, saldra corriendo.
Ella tambin lo habra hecho. Candy saba que tena que hacerlo pero,
por algn motivo, no poda moverse de donde estaba. No quera perder el
amparo de ese fuerte cuerpo. La realidad la golpe como un puetazo;
quera tener dentro ese duro cuerpo.
Se acab el tiempo la inform, a la vez que bajaba la mano hasta
sus nalgas y las apretaba con fuerza.
No la estaba besando, a pesar de que su boca se empeaba en buscarlo,
entreabierta y dispuesta. Con un hbil movimiento, l la coloc a
horcajadas encima de l. Sinti un ramalazo de placer al notar la
protuberancia que l restregaba con descaro contra su sexo.

Me asustas gimi ella.


Mejor. Y se lanz a su boca, casi engullndola.
Nunca la haban besado de esa forma. Era brutal, exigente, primitivo...
salvaje. Su salvaje. No, estaba loca; no poda pensar en l en esos
trminos. Se senta confundida, asustada, y l estaba aprovechndose,
decidi. S, pensando as se senta mejor con su conciencia.
Cuando se enteren de que me has secuestrado y me ests forzando, mi
familia te va a matar lo amenaz, mientras levantaba el trasero y dejaba
que l le arrancara el fino tanga rojo de un tirn.
Los estar esperando.
Los dedos de l vagaron entre sus nalgas. Sin darse cuenta, se tens ante
el placer que le proporcion descubrir que deseaba que l siguiera
explorando aquella sensacin desconocida para ella. Y lo hizo, al tiempo
que soltaba su cabello y bajaba por la garganta la mano con que lo
aferraba, llegando hasta el pecho. Lo tom con la palma y roz el pezn
con el pulgar, que estaba duro y excitado. Luego se lo meti en la boca
para chupar y tirar de l hasta que ella no pudo evitar gemir y arquearse
contra aquel salvaje y duro cuerpo.
El deseo que sinti fue brutal, devastador. Ella no saba que le gustase
tanto que le tocaran el trasero, sobre todo de esa manera; tan duro, tan
spero, tan fuerte...
Le gustaba. Le gustaba mucho. Si slo le apretara un poco ms, podra
correrse en ese mismo instante.
La haba hechizado, estaba claro. Ella era modosita, ms bien tmida en
cuestiones de sexo y esas cosas le daban vergenza. Se odi por sentirse
tan excitada y necesitada por culpa de un maldito salvaje que la trataba
como a una...
Eres un bruto. George siempre fue dulce...
Una fuerte palmada reson contra su trasero. El picor la puso tan al
lmite del abismo del placer que la enfureci.
Si vuelves a nombrar a otro hombre cuando ests conmigo, te pondr
este hermoso y redondo culo como un tomate la amenaz.
Ella se movi como una gatita. Delicadamente le pas la mano por la
cintura y, en un rpido movimiento, se hizo con el cuchillo que l siempre

llevaba en la parte de atrs del cinturn. Lo apret contra la garganta y alz


las cejas mientras sonrea con gesto ganador al tiempo que, con la otra
mano, se enredaba el oscuro y largo cabello de Byron en el brazo y tiraba
de l.
Si vuelves a amenazarme conseguir que te arranquen esta linda
cabellera de la manera ms dolorosa posible.
Ya saba yo que en algn rincn de ese oscuro corazn tuyo retenas a
la pantera que en realidad eres.
l le agarr la mueca y la empuj hasta dejarla tumbada contra el
depsito de la moto mientras que, con la otra mano, le quitaba el cuchillo.
Luego se irgui sobre ella, deshacindose de la chaqueta y la camisa antes
de pasar la afilada punta del Comanche 440 por entre sus pechos, haciendo
saltar los pequeos botones que unan el vestido hasta que sus senos
quedaron completamente expuestos.
Le vio clavar la navaja en el suelo con un golpe de mueca y bajarse la
cremallera de los pantalones. Casi sin darle tiempo, ella subi las piernas y
las enrosc alrededor de sus caderas.
La prxima vez escoge el que llevo en la bota. Con el cortaas no
podras arrancarme ni un mechn de recuerdo.
Ella pens que podra morir de placer en ese mismo instante. Nunca
haba sentido algo parecido al fuego que ahora mismo corroa sus entraas.
Jams la necesidad de ser poseda haba sido tan apremiante; lo necesitaba
en su interior, empujando y llenndola por completo. Ya habra tiempo de
arrepentirse despus. Siempre podra dar la direccin exacta a su primo,
para que fuera a buscarlo y le pegara un tiro.
Byron pas la mano por la cintura de Candy y se la coloc encima,
sentada a horcajadas sobre l, mientras l se acomodaba de nuevo en el
silln. Por un momento dud en tumbarla en el suelo, pero no quera darle
la oportunidad de cambiar de opinin. Esta primera vez sera rpido. Ella
estaba hmeda y dispuesta; hinchada y preparada para l.
No voy a ensuciarme las manos con tu repulsiva sangre. Ser cuando
menos te lo esperes. Vas a pagar por esto le amenaz ella, mordindole
el lbulo de la oreja.
Lo s, princesa, creme. Lo s. Se introdujo en ella con fuerza y la
sinti temblar y estremecerse entre sus brazos.

El continu empujando y ella sigui suspirando, casi gritando de placer.


No saba que se poda sentir algo as; un deseo tan fuerte que doliera y un
dolor que proporcionara tanto placer.
Di mi nombre exigi l.
Salvaje! contest, provocativa. En respuesta, l dej de moverse.
Candy levant el trasero y se dej caer sobre l suavemente, mirndolo a
los ojos mientras se pasaba la lengua por los labios. l le propin otra
palmada en el trasero.
Sinti una descarga de placer que la hizo temblar hasta el punto de
aferrarse a l y morderle con fuerza en el hombro. El la agarr por las
caderas y tir de ella hacia arriba, retirndose prcticamente por completo.
He dicho que digas mi nombre.
Si me haces esto juro que no slo morirs, sino que adems ser
doloroso.
Dilo.
Byron!
Se introdujo en ella de golpe. Estaba tan excitado que pens que de
verdad morira si ella no se corra pronto. Llev los dedos hasta su cltoris
y lo presion y acarici al comps de las embestidas. En pocos segundos
los dos cayeron en un xtasis brutal, repleto de jadeos, gritos y sudor. Un
viaje que les llevara directos al cielo... y al infierno.

***
Mark recibi una llamada en el mvil. Un tono, dos tonos... Jacob
respondi una voz.
Mark, ella est en la casa del lago. Ven a recogerla, est fuera de s.
No puedo controlarla.
Byron, qu has hecho? exigi Mark.
Lo que todos esperis de m. Ahora t haz lo que todos esperamos de
ti y ven a rescatar a la princesa plida.
Byron, an te puedo partir la cara.
Que te jodan Mark.

Agradecimientos

A mi familia, por todo el apoyo que me prestan, por estar ah en los


buenos y malos momentos y por quererme con todos mis defectos.
A mi querida Rajna, por los aos que pasamos juntas, por creer en m y
ayudarme a madurar. Siempre tendr tu esencia.
A todas las escritoras de romntica, que me han enseado y hecho
disfrutar tanto con sus historias.
A los blogs y revistas que me siguen y animan constantemente.
A mis compaeros de trabajo, por soportar mis momentos de
incertidumbre y aislamiento y querer que siga escribiendo.
A mis amigos, aquellos que continuamente me tienen en su mente,
aunque nos veamos poco, y que siempre estn dispuestos a acogerme con
los brazos abiertos tras uno de mis retiros.
A mi editora, por lo mucho que me ha enseado en este viaje.
A los maravillosos personajes que me ha regalado Mi tierra eres t, por
convivir conmigo y dejarme contar sus andanzas, y a todos los que pasis
parte de vuestro tiempo leyndolas.
Y por ltimo, y muy especialmente, a la Casa de Espaa en Houston y a
la pgina oficial de los Ranger de Texas, por soportar mis interrogatorios y
darme tanta informacin, llevando la conocida hospitalidad surea a la red.

Table of Contents
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Eplogo
Un poquito ms...
Agradecimientos