You are on page 1of 1

NH 02-01-10 katern 4 pagina 16

Een sneeuwvlok die niet echt is kun je herkennen aan het aantal punten van zijn stervorm. Echte sneeuwvlokken zijn ge- maakt van zeshoekjes. Wie ze wil zien moet in de winter een vergrootglas op zak houden.

Je zou het niet denken na zon pak sneeuw, maar de sneeuwvlok wordt bedreigd. Kijk eens goed naar de sneeuwvlokken op wintertruien en filmhoesjes. Of naar de sneeuw die winkeliers rond hun kerstboom strooien. Vaak klopt er iets niet. Je ziet soms sterren met vier, vijf of acht punten. Of grillige witte brokjes on- der nepbomen. Zulke sneeuwvlokken kloppen niet. Een echte sneeuwvlok heeft zes pun- ten, vaak zes takjes met steeds kleine- re zijtakjes rond het midden. Hoe gek een echte sneeuwvlok er ook uit- ziet, die zeshoek is altijd het begin. Dat komt doordat de watermolecu- len waarvan sneeuwvlokken gemaakt zijn samen zeshoekjes vormen. Zo plakken ze hoog in de wolken aan el- kaar vast en vallen ze naar beneden. De Duitse wetenschapper Thomas Kopp is boos over alle foute sneeuw- vlokken. Hij heeft ze gevonden in

Foute sneeuwvlokken

vlokken. Hij heeft ze gevonden in Foute sneeuwvlokken Russische Kerstman met een pak vol foute sneeuwvlokken.

Russische Kerstman met een pak vol foute sneeuwvlokken. F O T O A P

etalages, kinderboeken, kerstkaartjes en advertenties. Hij schreef een brief naar het wetenschapstijdschrift Natu- re, omdat hij zelfs foute vlokken ont-

dekte in een advertentie van dat be- roemde wetenschapsblad. Echte sneeuwvlokken zijn te mooi om met valse genoegen te nemen, vindt hij.

Gelukkig voor mijnheer Kopp zijn er ook heel veel nepvlokken te vinden die wél op echte lijken. In winkeleta- lages en versieringen zag je de afgelo- pen weken mooie sterren met zes punten. Maar met de sneeuwvlokken in kunstsneeuw is het niet best gesteld. Sneeuwvlokken krijgen hun mooie stervorm alleen als een ijskristal in vrijheid naar zes kanten tegelijk kan groeien. Dat lukt niet in een sneeuw- kanon. Die spuugt bevroren water- druppels uit die er onder een ver- grootglas niet als sneeuwvlokken uit- zien. Zelfs sneeuwvlokken die uit de lucht dwarrelen, vallen soms tegen. Ze plakken samen waardoor de mooie vormen verdwijnen. Als het heel koud is en het sneeuwt dan is de kans het grootst een perfec- te sneeuwvlok op je mouw te vangen. Zorg dat je dan een vergrootglas op zak hebt. Michiel van Nieuwstadt