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APRENDIENDO A IMPROVISAR

EN PIANO

Alberto Betancourt Angel

Copyright by Alberto Betancourt DNDA 10-609-390

Copyright by Alberto Betancourt DNDA 10-609-390

Aprendiendo a improvisar en piano
ALBERTO BETANCOURT

La improvisación es la esencia del jazz. ¿Cómo aprender a
improvisar?
Necesitamos una base de conocimientos y habilidades antes de
comenzar, como el dominio de escalas, acordes, progresiones,
arpegios, modos, escalas pentatónicas, patrones rítmicos,
sentido del ritmo....
Muchos músicos, excelentes lectores y con profundos estudios
musicales, no se atreven a improvisar. Gran cantidad de músicos
poseen todos los conocimientos musicales y conocen todas las
reglas de armonía, pero al tocar su instrumento queman toda su
energía pensando en las notas de la melodía, contabilizando
valores de las notas, recordando acordes, modos, arpegios,
bajos, digitaciones, patrones rítmicos... y ya no les alcanza la
energía mental para la creatividad.
Toda la infraestructura del jazz, como patrones rítmicos, bajo,
acordes, arpegios, progresiones, bloques, y otros elementos,
deben ser ejecutados por el subconsciente como reflejos
condicionados, sin pensar. Así su mente consciente estará más
libre para crear melodías nuevas en tiempo real.
Usted puede aprender a improvisar fácilmente en 8 pasos:
1) Improvisación de frases
2) Armonía de Jazz
3) Enlace de las notas del acorde
4) Ritmo
5) Swing
6) Síncopa
7) Improvisación modal
8) Escalas pentatónicas
9) Improvisación libre

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PASO 1: Improvisación de frases:
Toque un acorde de séptima con la mano izquierda y cree frases
solamente con notas del acorde:
C7

Haga frases cortas como preguntas y respuestas como en este
ejemplo.
Invente muchas melodías usando solo notas de C7.
Haga lo mismo con todos los acordes de séptima y menor
séptima.
Construya siempre los acordes de cuatro sonidos para lograr
una sonoridad más jazzística. A la triada mayor o menor añádale
la séptima correspondiente: (o en algunos casos la sexta)
C = Cmaj7 C = C 6 Cm = Cm7 Cm = Cm6
Elija una de sus piezas favoritas e improvise sobre sus acordes.
No se preocupe por el ritmo por ahora... toque acordes largos
como un fondo armónico.
Nuestro objetivo aquí es desarrollar la creatividad y la
habilidad de inventar melodías en tiempo real.
Sus melodías están sonando bien, trabajando solo con notas de
los acordes.
Tenga paciencia... dedique varias semanas a este paso primero.

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PASO 2: Armonía de Jazz:
La armonía de Jazz consta de 60 acordes:
Cada tonalidad tiene 5 cualidades o familias de acordes:
Mayor (Cmaj7)
Séptima (C7)
Menor (Cm7)
Semidisminuída (Cm7-5)
Disminuida (Cdim)
Mayor

Séptima

Menor

Semidisminuida

Disminuida

Haga este ejercicio en todas las tonalidades.

Como hay 12 tonalidades y 5 cualidades: 5 x 12 = 60 acordes.
Ejercicio:
Arpegios ascendentes y descendentes en las 5 cualidades:

Practicar este ejercicio en todas las tonalidades para grabar en
el subconsciente los 60 acordes básicos de Jazz.

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Las tonalidades y sus armaduras:
Armadura:

Al principio de la partitura aparece un grupo de

sostenidos o bemoles que definen la tonalidad. Una tonalidad Mayor y la
tonalidad Menor que se encuentra 3 semitonos abajo, tienen una misma
armadura, como C y Am, F y Dm.

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Ejercicio con los 60 acordes de Jazz:

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Disposición de las voces en la izquierda:
En este breve estudio de iniciación en la improvisación haremos
los acordes en la forma más elemental, tocando abajo la nota
fundamental o raíz del acorde y arriba la tercera o séptima.
A este estilo se le llama “conchas armónicas”.
Haga el siguiente ejercicio en todas las tonalidades, para
dominar los arpegios en todos los acordes:
Ejercicio de Arpegios con conchas armónicas:

Realice este ejercicio en todas las tonalidades.

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Improvise con notas del acorde sobre la progresión II _ V _ I
en todas las tonalidades.
Así está tocando un jazz progresivo elemental.
Haga “conchas” con la mano izquierda, o sea dos notas: el bajo

y la tercera o séptima.

Improvise sobre esta progresión, haciendo melodías solo con
notas de los acordes y “conchas” con la izquierda.
Intente la misma progresión IIm7 V7 Imaj7 en otras
tonalidades.

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Ejercicio: Sobre esta progresión haga muchas improvisaciones.

Siga este plan para tocar una pieza de Jazz:
1) Toque el tema.
2) Improvise con la derecha mientras la izquierda toca
un fondo armónico con “conchas”.
3) Vuelva a tocar el Tema para terminar.

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Improvisación con notas de acorde sobre esta progresión:

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PASO 3: Enlace de las notas de acorde:
Nuestras improvisaciones están sonando bien, pero hemos
estado limitados a las notas del acorde. Ahora progresaremos
enlazando las notas de acorde con sonidos de paso.
Enlace las notas de acorde de la manera más natural, usando
notas de paso. Puede usar cualquiera de las 12 notas de la
escala cromática como sonidos de paso mientras busca las notas
del acorde.
También puede usar fragmentos de la escala correspondiente a
cada acorde.
Si emplea escalas modales, su melodía será más consonante... si
usa notas extrañas, su melodía tendrá más tensión.
Las escalas modales se forman partiendo de cada uno de los
grados de determinada escala:

Jónico

Frigio

Mixolidio

Dórico

Lidio

Eólico

Locrio

Acabamos de descubrir los 7 modos de la tonalidad de C.
Realice este ejercicio en todas las tonalidades mayores.

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EJEMPLO: Enlace de DO, MI, SOL en el acorde CM7:

Acabamos de descubrir una fórmula para hacer jazz:

Buscamos notas del acorde tocando cualquier tecla, y
durante esta búsqueda estamos haciendo Jazz.

EJERCICIOS:
Improvise como en los pasos anteriores, usando sonidos de

paso entre las notas de acorde.

No se preocupe por el ritmo por ahora.
Improvise con notas del acorde, y enlazándolas con notas de
paso.
No se preocupe por las escalas... Quizás está creando nuevas
escalas para los críticos, analistas y musicólogos... Sea libre y
creativo.
Improvise de esta manera sobre sus piezas favoritas durante
varias semanas.
Para un mejor conocimiento de la
Armonía de Jazz en piano, es
conveniente estudiar este libro:

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Ejercicio: Improvisar melodías con notas de acorde y notas de
paso sobre estos círculos:
Círculo diatónico de Am

Círculo diatónico de C

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PASO 4: Ritmo:
En los pasos precedentes no hemos hecho caso del ritmo...
Ahora estamos preparados para aprenderlo:
La mayor parte de sus piezas favoritas de jazz está en 4/4...
Tóquelas con un ritmo de marcha, cuatro tiempos en cada
compás.
Recuerde los principios históricos del jazz: New Orleans,
Ragtime, Armstrong, Harlem, stride piano.

Ejercicio:
Arpegios ascendentes y descendentes en corcheas a ritmo de
marcha. Practicarlo en todas las tonalidades.

Realice este ejercicio en todas las tonalidades..

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El Bajo rítmico:
El bajo desempeña una doble función, como base rítmica y como
base armónica.
Como base rítmica marca el pulso del ritmo, sonando en los
tiempos fuertes 1 y 3, alternando con los acordes rítmicos del
piano o guitarra en los tiempos 2 y 4.

Ejercicio: Improvisar sobre estos dos círculos

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El Bajo Caminante (walking bass) es un estilo característico de
Jazz, en el cual el bajo va marcando los tiempos del compás con
un movimiento similar al del caminar.
El bajo caminante se toca improvisando, sin necesidad de
escribirlo ni de aprenderlo de memoria.
Se parte de la raíz del acorde y se llega a la raíz del
siguiente compás o del siguiente cambio de acorde por
semitono, o por grado de la escala.
Se procede usando las notas del acorde, las notas de la
escala y notas de paso.

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PASO 5: Swing:
Una de las principales características del Jazz es el sabor del
swing, que consiste en la interpretación de las corcheas.

La primera corchea de cada tiempo dura el doble que la
segunda.

Esto equivale a convertir una negra en un tresillo de corcheas,
pero ligando las dos primeras notas.
El patrón rítmico del Swing se toca así en la batería:

Primero aparece como se escribe y luego aparece como se toca
con el sabor del swing.
Si Usted no es baterista, puede practicarlo con una mesa y el
piso:
Pié derecho toca el bombo (bass-drum).
Pié izquierdo el hi-hat.
Mano izquierda el snare-drum.
Mano derecha el Cymbal.

Ejercicio:
Tocar todos los ejercicios y piezas anteriores aplicando el aire
de swing.

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Ejercicio: Tocar este ejercicio con aire de swing:

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PASO 6: Improvisación Modal:
Modos de Jazz:
Los Modos de Jazz son escalas que se forman a partir de cada
una de las notas de la escala diatónica.
Partiendo del I grado de la escala tenemos el I Modo (Jónico).
Partiendo del II grado tenemos el II Modo (Dórico).
Partiendo del III grado tenemos el III Modo (Frigio).
Partiendo del IV grado tenemos el IV Modo (Lidio).
Partiendo del V grado tenemos el V Modo (Mixolidio).
Partiendo del VI grado tenemos el VI Modo (Eolio).
Partiendo del VII grado tenemos el VII Modo (Locrio).

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Toque este ejercicio en todas las tonalidades para dominar
todos los modos, siguiendo el orden: (C) D E F G A B Bb
Ab Gb Eb Db.

Modos de Jazz II V I:
Los Modos que más se emplean en la actualidad son:
I Modo (Jónico) para improvisar sobre acordes mayores,
II Modo (Dórico) para improvisar sobre acordes menores, y
V Modo (Mixolidio) para improvisar sobre acordes de séptima
dominante.
Haga el siguiente ejercicio en todas las tonalidades:

Siga este ejercicio en todas las tonalidades.
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Improvisación modal sobre el círculo diatónico:
Repita el ejercicio siguiente hasta dominarlo, y luego improvise
con fragmentos de cada modo sobre la misma progresión del
círculo diatónico.
Con la mano izquierda toque conchas armónicas, con el bajo y la
3a ó 7a.
Toque con sabor de swing, dando a la primera corchea de cada
tiempo el doble de duración que a la segunda, tal como lo hizo
en el ejercicio anterior.

Improvise sobre el círculo diatónico en otras tonalidades.
Con este ejercicio descubrió la facilidad de los modos en la
improvisación. Simplemente va tocando fragmentos de cada
modo en su correspondiente acorde.

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Ejercicio: Improvise con fragmentos de modos sobre el círculo
diatónico:

Visite el blog: Modos de Jazz

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PASO 7: Síncopa:
Una de las principales características del jazz es la síncopa.
Una nota en contratiempo (upbeat) ligada a una nota igual
en tiempo fuerte (downbeat) es una síncopa y produce gran
excitación. Los tiempos 1 y 3 son fuertes.
Los acentos en los contratiempos, o sea en la parte alta del
tiempo, producen excitación.
Este es uno de los secretos del jazz. Cuando se toca una pieza
con los acentos en los tiempos fuertes, sin síncopas, se llega al
final y se acabó...
En cambio cuando un grupo toca una pieza sincopada, ninguno de
los músicos quiere terminar y todos están ansiosos por
improvisar un solo... todos están excitados por la síncopa.

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Ejercicios:
Improvisación con notas de acorde y notas de paso sobre esta
progresión:

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Improvisación con notas de acorde y notas de paso sobre
esta progresión:

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PASO 8: Escalas Pentatónicas:
Uno de los mejores recursos para la improvisación es el uso de
las escalas pentatónicas.
Si tocamos la escala C – D – E – F – G – A – B y suprimimos
las notas 4 y 7, tendremos la escala pentatónica de DO:
C – D – E – G – A.
Las escalas pentatónicas son de gran utilidad en la
improvisación. Se puede tocar cualquier pentatónica contra
cualquier acorde.
Si la pentatónica no tiene notas comunes con el acorde se dice
que está más afuera y produce más tensión. Entre más notas
comunes tenga con el acorde, el sonido es más consonante.

Ejercicio: Pentatónica de DO en
Practíquelo en todas las tonalidades:

todas

las

posiciones.

EJERCICIO: Pentatónica de DO sobre acordes modales de C,
iniciando cada figura con nota del acorde correspondiente:

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Haga el mismo ejercicio con la pentatónica de G:

Ejercicio: Fragmentos de la pentatónica de DO acompañados
por el círculo diatónico de DO en conchas armónicas.
Practíquelo en todas las tonalidades.

Siga este ejercicio en todas las tonalidades.
Aquí se puede apreciar cómo suena la pentatónica de C contra
cada uno de los distintos acordes de la tonalidad.

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Pentatónicas alteradas:
Una escala pentatónica puede aparecer alterada con la
tercera bemolada:

Una escala pentatónica también puede aparecer alterada
con su tercera y quinta bemoladas:

Escala de Blues:

La escala de Blues corresponde a la pentatónica menor,
añadiendo la tercera natural y la quinta bemolada.
Ejercicio: Toque las 12 escalas de Blues
.

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Pentatónicas en Jazz:
En el acorde de Séptima Mayor (Cmaj7) se usa la
pentatónica del I grado (C):

En el acorde de Séptima (C7) se usa la pentatónica del I
grado (C):

En el acorde Menor Séptima (Cm7) se usa la pentatónica
sobre la tercera bemolada (Eb).
En el acorde de Semidisminuída (Cm7b5) se usa la
pentatónica alterada sobre la tercera bemolada (Ebm).

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Ejercicios de improvisación con pentatónicas:
Recuerde que puede tocar cualquier pentatónica sobre
cualquier acorde, produciendo una sonoridad más o menos
consonante o de mayor o menor tensión. La pentatónica del
primero y del quinto grado son las más consonantes.

En los Compases 1 y 2 se eligió la pentatónica de G, correspondiente al V
grado de C, ya que Dm7 G7 es la progresión II V de C.
En los compases 3 y 4: Pentatónica de A, correspondiente al V grado de D,
ya que Em7 A7 son II V de D.
En el compás 5: pentatónica de D (V grado de G), ya que Am7 D7 son II V
de G.
En el compás 6: pentatónica de Db (V grado Gb), ya que Abm7 Db7 son II
V de Gb.
En los compases 7 y 8: pentatónica de C, correspondiente al I grado de C.
Haga muchas improvisaciones libres con pentatónicas sobre esta
progresión, y también sobre las progresiones de sus piezas favoritas.

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Improvisación con pentatónicas sobre este círculo cromático:

Toque varias veces este ejercicio hasta dominarlo.
Luego cree sus propias frases con pentatónicas.

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Improvisación en Rock Latino:
El Rock latino normalmente se basa en patrones armónicos
sencillos y repetitivos, que facilitan mucho la improvisación.
Toque el siguiente montuno hasta dominarlo.

Cuando sienta seguridad en su ejecución pianística del Montuno,
marque el pulso en negras y toque con la izquierda conchas
armónicas (bajo y 3ª. o 7ª.) en blancas.

Improvise frases breves de 2 compases, acompañándose con
conchas armónicas.

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PASO 9: Improvisación libre

Las formas cuartales:
Construya acordes de 3 sonidos con intervalos de cuarta
perfecta:

Haga este ejercicio en todas las tonalidades, partiendo de la
2ª, de la 3ª, de la 6ª, y de la 7ªmayor. Con este ejercicio
aprende todas las posiciones de las formas cuartales.
Las formas cuartales abren la armonía en tal forma que allí
caben todas las notas de la escala cromática. Así encuentra un
campo infinito para su creatividad.
Puede tocar los acordes “rootless” o sea la pura forma cuartal
sin el bajo. Al principio toque los acordes en redondas.
Toque una forma cuartal como E A D constante, mientras
improvisa melodías usando cualquiera de las notas cromáticas.
Cuando ya sienta fluidez en este estilo de improvisación libre,
vaya cambiando la mano izquierda a otras formas cuartales, sin
importar la tonalidad, pues este es un estilo atonal.
Practique mucho este estilo de improvisación libre para
desarrollar su creatividad y para ampliar su percepción
armónica.

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Cuando vaya a improvisar en formas cuartales sobre un tema en
armonía diatónica, defina el acorde de tónica (I), el V grado
(dominante) y el II grado.
El acorde de dominante (V7) lo hace con 7ª 3ª y 13ª. Aquí el
intervalo de 7ª a 3ª es una cuarta aumentada y tenemos una
forma cuartal diatónica.
I

IV

VII

III

VI

II

V7

I

Improvise sobre este círculo diatónico en formas cuartales.
Puede tocar solo las formas cuartales en estilo “rootless” sin
bajo, para poderse concentrar mejor en la creación de frases
melódicas.
En el gran acorde cuartal aparecen las doce notas cromáticas:

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Al concluir este módulo Aprendiendo a Improvisar hemos
adquirido las bases elementales de la improvisación en Jazz.
En Youtube, Spotify y otros sitios encuentra muchos videos y
audios de Jazz con los principales exponentes de la
improvisación. Véalos y escúchelos.

Estudios complementarios:
Modos de Jazz

Piano a Primera Vista
(Método completo)

Armonía de Jazz en Piano

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