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El virus del Ébola

Médicos. Hombres de suerte. Sus éxitos brillan al sol y sus errores los cubre la tierra.
Michel E. de Montaigne
El virus del Ébola es un virus de la familia Filoviridae y género Filovirus, situación taxonómica que
comparte con el virus de Marburgo. Es el patógeno causante de la enfermedad del Ébola, una
enfermedad infecciosa muy grave, que afecta tanto a seres humanos como otras especies de
mamíferos.
Este nombre proviene del río Ébola (en la República Democrática del Congo, antiguo Zaire), donde
fue identificado por primera vez en 1976 durante una epidemia con alta mortalidad.
Virología
Las dos especies tipo del género Filovirus, el único conocido en la familia Filoviridae. Esta familia
comparte muchas características con las familias Paramyxoviridae y Rhabdoviridae; todas
conforman el orden Mononegavirales.
El virus del Ébola no presenta reacciones serológicas cruzadas con el virus de Marburgo. Esto
permite su identificación serológica.
Morfología
Tanto el virus del Ébola como el virus de Marburgo son virus pleomórficos (de morfología
variable), cuyos viriones suelen presentar formas filamentosas (de ahí su catalogación como
"filovirus"; ver imagen) que pueden alcanzar grandes longitudes (hasta 14 000 nm); sin embargo,
presentan un diámetro bastante uniforme (aproximadamente 80 nm).
El genoma del virus consiste en una molécula única de ARN monocatenario lineal de polaridad
negativa (19,1 kb) que tiene la información codificada para siete proteínas estructurales que
forman el virión.
El virión está constituido por un nucleoide proteico con forma tubular (20-30 nm de diámetro)
rodeado por una cápsida helicoidal (40-50 nm), recubierta a su vez por una membrana
regularmente espiculada, su envoltura viral, estructuralmente integrada por una única
glicoproteína viral.
El nucleoide está constituido por dos tipos de proteínas: la proteína NP, cuya función es
estructural, y la proteína L, una ARN polimerasa.
La cápsida se conforma por varias proteínas: proteína P, VP30 (proteína que le permite
desdoblarse dentro de una célula hospedadora), VP35, VP24 y VP40. Las proteínas VP24 junto con
la VP40 forman una matriz que mantiene unidos el nucleoide con la cápsida (nucleocápsida viral).
Síntomas de la infección por virus Ébola
El período de incubación de esta enfermedad oscila entre dos y 21 días, después de los cuales
ocurre el inicio de los síntomas del ébola, aunque lo más habitual es que aparezcan entre el octavo
y el décimo día:
Fiebre alta y repentina.
Dolor de cabeza.

Molestias en las articulaciones y fuertes dolores musculares.
Dolor de garganta y debilidad generalizada.
Diarrea, vómitos y dolor de estómago.
Aparición de una erupción rojiza en la piel.
Congestión conjuntival (ojos rojos).
Alteración de la función renal y hepática.
En algunos afectados pueden observarse hemorragias internas y externas.
La razón por la cual algunas personas son capaces de recuperarse de ébola y otros no sigue siendo
un misterio para los científicos. Sin embargo, se sabe que los pacientes que fallecen, por lo general
no han desarrollado una respuesta inmunológica significativa para el virus en el momento de la
muerte.
Casos de ébola en el mundo
Segundo Caso de ébola en eua
Un segundo miembro del personal sanitario en un hospital de Dallas dio positivo por ébola, según
dijo el miércoles el Departamento de Salud de Texas, en el centro donde se atendió al primer
paciente diagnosticado por la enfermedad en Estados Unidos.
El trabajador sanitario informó de fiebre el martes y fue aislado de inmediato en el Hospital
Presbiteriano de Salud de Texas, indicó el departamento en un comunicado enviado por correo
electrónico el miércoles por la mañana y colgado en su sitio web.
Segundo caso ébola en los Estados UnidosEl nuevo paciente formó parte del equipo que atendió a
Thomas Eric Duncan, a quien se diagnosticó ébola tras llegar de un viaje a África. Duncan murió el
8 de octubre.
Las autoridades sanitarias señalaron que el martes por la noche se realizó una prueba preliminar
de ébola al nuevo paciente en un laboratorio público en Austin, Texas, y la prueba de confirmación
se realizará en el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés) en
Atlanta, un organismo federal.
El comunicado señaló que la última persona en dar positivo, que no fue identificada, fue
entrevistada para identificar rápidamente cualquier contacto o posible exposición, y que se
colocaría a otras personas bajo vigilancia.
La clase de control al que serán sometidos dependerá de sus interacciones con el trabajador
sanitario y su posible exposición al virus. Las autoridades han señalado que no saben cómo se
produjo el primer contagio a personal sanitario, que afectó a una enfermera. Pero el segundo casi
apuntaba a errores en la forma de colocar y retirar el traje de protección.
"Que un trabajador adicional de atención sanitaria dé positivo por ébola es una grave
preocupación, y el CDC ya ha tomado pasos activos para minimizar el riesgo para los trabajadores
sanitarios y el paciente", indicó el organismo en un comunicado difundido el miércoles en Atlanta.
Forma de contagio

Ministra de Salud indica que el riesgo de ébola en Ecuador es bajo
La ministra de Salud de Ecuador, Carina Vance, informó este lunes el diseño de un plan de
contingencia para el supuesto de que se presentara un caso de ébola en el país, aunque consideró
que es "bajo" el riesgo de que el virus llegue al país.
"El riesgo de que nosotros tengamos un caso de ébola es bajo", dijo Vance en una rueda de prensa
al apuntar que, no obstante, tienen identificados ya los hospitales de referencia por si se registra
un caso sospechoso.
Apuntó que se han realizado capacitaciones en puertos y aeropuertos sobre la importancia de
identificar pacientes que puedan presentar síntomas, como fiebre, y que hayan estado en los
países afectados por ébola en los últimos 21 días.
Asimismo, añadió que se ha capacitado al personal en zonas de frontera que informa a la
ciudadanía sobre los síntomas.
La ministra comentó que se trabaja con la Organización Panamericana de la Salud y la
Organización Mundial de la Salud para que toda decisión que se adopte sea con base en las
especificaciones internacionales.
El actual brote de ébola, el más virulento conocido hasta ahora, ha ocasionado 3.439 muertes y
7.492 casos de contagiados en varios países de frica Occidental, fundamentalmente en Guinea
Conakry, Liberia y Sierra Leona.
Respecto a América, cuatro ciudadanos estadounidenses han contraído el ébola en África
Occidental y un caso, que corresponde a un liberiano que se contagió en su país, se convirtió la
semana pasada en el primero diagnosticado en EE.UU.
De los 4 estadounidenses que contrajeron el ébola en África, tres se recuperaron completamente
y otro fue trasladado a un hospital universitario hace más de dos semanas, sin que hasta ahora se
conozcan detalles de su condición.
En tanto, en El Salvador, el pasado jueves se informó que dos monjas misioneras de la República
Democrática del Congo, llegadas el lunes de la semana pasada desde esa nación africana a
Centroamérica, están en cuarentena desde su arribo, debido a que el país africano tiene
"presencia" del ébola.