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Eutanasia

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Eutanasia, segn indica el DRAE, es la accin u omisin que, para evitar sufrimientos a
los pacientes desahuciados, acelera su muerte con su consentimiento o sin l. Tambin
indica el DRAE que eutanasia es la muerte sin sufrimiento fsico. La palabra deriva del
griego: eu (bueno) y thanatos (muerte).1
Para la catedrtica Marina Gascn Abelln la eutanasia consiste en provocar la muerte de
otro por su bien, lo cual conduce necesariamente a acotar las circunstancias y supuestos
(mayoritariamente ligados al contexto mdico-asistencial) que dan sentido a esta
actuacin humanitaria, piadosa y compasiva. Para Gascn el elemento central que define
la eutanasia no es la concurrencia o ausencia del consentimiento del sujeto que muere, ni
la modalidad activa u omisiva de la conducta que provoca la muerte, sino los mviles que
la animan.2
La eutanasia tiene por finalidad evitar sufrimientos insoportables o la prolongacin
artificial de la vida a un enfermo. Para que la eutanasia sea considerada como tal, el
enfermo ha de padecer, necesariamente, una enfermedad terminal o incurable, y en segundo
lugar, el personal sanitario ha de contar expresamente con el consentimiento del
enfermo.[cita requerida]

Contenido
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1 Clasificaciones de eutanasia
o 1.1 Otros conceptos relacionados
2 Historia
3 Sobre la dignidad de la vida humana
4 Argumentos a favor
o 4.1 Mdicos
o 4.2 Jurdicos
5 Argumentos en contra
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Vase tambin
9 Enlaces externos
o 9.1 Enlaces a favor
o 9.2 Enlaces en contra

Clasificaciones de eutanasia
En el medio hispanohablante se han introducido conceptos de la evaluacin tica de la
eutanasia y se la califica de directa o indirecta en cuanto existe o no la intencin de
provocar primariamente la muerte en las acciones que se realizan sobre el enfermo
terminal. En el contexto anglosajn, se distingue entre la eutanasia como accin y la
eutanasia como omisin (dejar morir). Su equivalente sera eutanasia activa y eutanasia
pasiva, respectivamente. Tambin se utilizan, en forma casi sinnima, las calificaciones de
positiva y negativa respectivamente.
Sin embargo, la Organizacin Mdica Colegial espaola y otras instituciones no aceptan la
distincin terminolgica entre activa y pasiva, porque lleva a confusin. Consideran
que la eutanasia es siempre deontolgicamente condenable. Cosa bien distinta puede ser el
acto mdico de suspender un tratamiento intil.3
1. Eutanasia directa: Adelantar la hora de la muerte en caso de una enfermedad incurable,
esta a su vez posee dos formas:
a) Activa: Consiste en provocar una muerte indolora a peticin del afectado; el caso ms
frecuentemente mostrado es el cncer, pero pueden ser tambin enfermedades incurables
como el sida. Se recurre, como se comprende, a sustancias especiales mortferas o a
sobredosis de morfina.
b) Pasiva: Se deja de tratar una complicacin, por ejemplo una bronconeumona, o de
alimentar por va parenteral u otra al enfermo, con lo cual se precipita el trmino de la vida;
es una muerte por omisin. De acuerdo con Prez Varela[cita requerida] la eutanasia pasiva
puede revestir dos formas: la abstencin teraputica y la suspensin teraputica. En el
primer caso no se inicia el tratamiento y en el segundo se suspende el ya iniciado ya que se
considera que ms que prolongar el vivir, prolonga el morir. Debe resaltarse que en este
tipo de eutanasia no se abandona en ningn momento al enfermo.
2. Eutanasia indirecta: Consiste en efectuar procedimientos teraputicos que tienen como
efecto secundario la muerte, por ejemplo la sobredosis de analgsicos, como es el caso de la
morfina para calmar los dolores, cuyo efecto agregado, como se sabe, es la disminucin de
la conciencia y casi siempre una abreviacin de la vida. Aqu la intencin, sin duda, no es
acortar la vida sino aliviar el sufrimiento, y lo otro es una consecuencia no deseada. Entra
as en lo que desde Toms de Aquino se llama un problema de doble efecto, que resulta
previsto pero no buscando que sea adelantada la muerte del paciente.

Otros conceptos relacionados


Suicidio asistido: Significa proporcionar en forma intencional y con conocimiento a una
persona los medios o procedimientos o ambos necesarios para suicidarse, incluidos el
asesoramiento sobre dosis letales de medicamentos, la prescripcin de dichos
medicamentos letales o su suministro. Se plantea como deseo de extincin de muerte
inminente, porque la vida ha perdido razn de ser o se ha hecho dolorosamente

desesperanzada. Cabe destacar, que en este caso es el paciente el que voluntaria y


activamente termina con su vida, de all el concepto de suicidio. El 17 de marzo de 2010, el
Parlamento de Andaluca (Espaa) aprueba esta ley, primer referente en Espaa.
Cacotanasia: Es la eutanasia que se impone sin el consentimiento del afectado. La palabra
apunta hacia una mala muerte (kaks: malo)4
Ortotanasia: Consiste en dejar morir a tiempo sin emplear medios desproporcionados y
extraordinarios. Se ha sustituido en la terminologa prctica por muerte digna, para centrar
el concepto en la condicin (dignidad) del enfermo terminal y no en la voluntad de morir.
Distanasia: Consiste en el encarnizamiento o ensaamiento teraputico, mediante el cual
se procura posponer el momento de la muerte recurriendo a cualquier medio artificial, pese
a que haya seguridad de que no hay opcin alguna de recuperar la salud, con el fin de
prolongar la vida del enfermo a toda costa, llegando a la muerte en condiciones inhumanas.
Normalmente se hace segn los deseos de otros (familiares, mdicos) y no segn el
verdadero bien e inters del paciente.

Historia
La eutanasia no es algo nuevo. Est ligada al desarrollo de la medicina moderna. El solo
hecho de que el ser humano est gravemente enfermo ha hecho que en algunas distintas
sociedades la cuestin quede planteada. La eutanasia es un problema persistente en la
historia de la humanidad en el que se enfrentan ideologas diversas.
La eutanasia no planteaba problemas morales en la antigua Grecia: la concepcin de la vida
era diferente. Una mala vida no era digna de ser vivida y por tanto ni el eugenismo, ni la
eutanasia suscitaban grandes discusiones. Hipcrates representa una notable excepcin:
prohbe a los mdicos la eutanasia activa y la ayuda para cometer suicidio.
Durante la Edad Media se produjeron cambios frente a la muerte y al acto de morir. La
eutanasia, el suicidio y el aborto bajo la ptica de creencias religiosas cristianas son
considerados como pecado, puesto que la persona no puede disponer libremente sobre la
vida, que le fue dada por Dios. El arte de la muerte (ars moriendi), en la cristiandad
medieval, es parte del arte de la vida (ars vivendi); el que entiende la vida, tambin debe
conocer la muerte. La muerte repentina (mors repentina et improvisa), se consideraba como
una muerte mala (mala mors). Se quiere estar plenamente consciente para despedirse de
familiares y amigos y poder presentarse en el ms all con un claro conocimiento del fin de
la vida.
La llegada de la modernidad rompe con el pensamiento medieval, la perspectiva cristiana
deja de ser la nica y se conocen y se discuten las ideas de la Antigedad clsica. La salud
puede ser alcanzada con el apoyo de la tcnica, de las ciencias naturales y de la medicina.
Hay pensadores que justifican el trmino activo de la vida, condenado durante la Edad
Media. El filsofo ingls Francis Bacon, en 1623, es el primero en retomar el antiguo

nombre de eutanasia y diferencia dos tipos: la eutanasia exterior como trmino directo de
la vida y la eutanasia interior como preparacin espiritual para la muerte. Con esto,
Bacon se refiere, por una parte, a la tradicin del arte de morir como parte del arte de
vivir, pero agrega a esta tradicin algo que para la Edad Media era una posibilidad
inimaginable: la muerte de un enfermo ayudado por el mdico. Toms Moro, en la Utopa
(1516), presenta una sociedad en la que los habitantes justifican el suicidio y tambin la
eutanasia activa, sin usar este nombre.
Para Bacon, el deseo del enfermo es un requisito decisivo de la eutanasia activa; la
eutanasia no puede tener lugar contra la voluntad del enfermo o sin aclaracin:
Quien se ha convencido de esto, quien termina su vida, ya sea voluntariamente a travs de la
abstencin de recibir alimentos o es puesto a dormir y encuentra salvacin sin darse cuenta de la
muerte. Contra su voluntad no se debe matar a nadie, se le debe prestar cuidados igual que a
cualquier otro.
Francis Bacon
[cita requerida]

El darwinismo social y la eugenesia son temas que tambin comienzan a debatirse. En


numerosos pases europeos se fundan, a comienzos del siglo XX, sociedades para la
eutanasia y se promulgan informes para una legalizacin de la eutanasia activa. En las
discusiones toman parte mdicos, abogados, filsofos y telogos.
La escasez econmica en tiempos de la primera guerra mundial sustenta la matanza de
lisiados y enfermos mentales. La realidad de los programas de eutanasia ha estado en
contraposicin con los ideales con el que se defiende su implementacin. Por ejemplo, los
mdicos durante el rgimen nazi hacan propaganda en favor de la eutanasia con
argumentos tales como la indignidad de ciertas vidas que por tanto eran, segn aquella
propaganda, merecedoras de compasin,[cita requerida] para conseguir as una opinin pblica
favorable a la eliminacin que se estaba haciendo de enfermos, considerados minusvlidos
y dbiles (Aktion T-4) segn criterios mdicos. Por eso, ante la realidad de los crmenes
mdicos durante el rgimen nazi, en los Juicios de Nremberg (1946 1947) se juzg como
criminal e inmoral toda forma de eutanasia activa y adems se estableci de manera
positiva, es decir expresamente, que es ilegal todo tipo de terapia y examen mdico llevado
a cabo sin aclaracin y consentimiento o en contra de la voluntad de los pacientes
afectados.
En el presente, se sustentan diferentes opiniones sobre la eutanasia y son variadas las
prcticas mdicas y las legalidades en los distintos pases del mundo. En general en los
hospitales, los profesionales de medicina paliativa, en residencias especializadas en el
tratamiento de enfermos terminales (hospice en ingls), en los domicilios particulares, y
tambin los grupos de autoayuda, trabajan por la humanizacin en el trato con los
moribundos y quieren contribuir a superar la distancia entre la vida, la muerte y las
prcticas mdicas.

Estos son algunos de los hechos histricos que se producen en un mbito


fundamentalmente pblico. Poco investigadas y mucho menos conocidas son las diferentes
prcticas reales de las personas frente al acto de morir. Se sabe que hasta fines del siglo
XIX en Amrica del Sur exista la persona del despenador o despenadora, encargada
de hacer morir a los moribundos desahuciados a peticin de los parientes.[cita requerida]

Sobre la dignidad de la vida humana


El concepto de dignidad humana se invoca tanto para defender la eutanasia como para
rechazarla.
As, para los defensores de la eutanasia, la dignidad humana del enfermo consistira en el
derecho a elegir libremente el momento de la propia muerte; para sus detractores, la
dignidad humana obliga a oponerse a la eutanasia, por considerarlo una arbitrariedad
humana frente a un problema moral, ya sea fundamentado en la religin (la eleccin de la
muerte es una decisin exclusivamente divina) o en principios de carcter laico e incluso
ateos.
Evidentemente, tras este uso equvoco del trmino dignidad humana subyacen distintas
concepciones del ser humano, de la libertad, de la ciencia mdica y del conjunto de los
derechos humanos.

Argumentos a favor
Mdicos

Desde siempre, los mdicos han participado en la toma de decisiones sobre el fin de
la vida y actualmente es comn suspender o no instaurar tratamientos en
determinados casos, aunque ello lleve a la muerte del paciente. Sin embargo, a
veces los mdicos deciden por su propia parte si el paciente debe morir o no y
provocan su muerte, rpida y sin dolor. Es lo que se conoce como limitacin del
esfuerzo teraputico, limitacin de tratamientos o, simplemente, eutanasia agresiva.
Normalmente la eutanasia se lleva a cabo con el conocimiento y anuencia de los
familiares y/o curadores del paciente.[cita requerida]

En medicina, el respeto a la autonoma de la persona y los derechos de los pacientes


son cada vez ms ponderados en la toma de decisiones mdicas.

En sintona con lo anterior, la introduccin del consentimiento informado en la


relacin mdico-paciente, y para stas situaciones, la elaboracin de un documento
de voluntades anticipadas sera una buena manera de regular las actuaciones
mdicas frente a situaciones hipotticas donde la persona pierda total o
parcialmente su autonoma para decidir, en el momento, sobre las actuaciones
mdicas pertinentes a su estado de salud.

Jurdicos
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin
acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de
Internet fidedignas.
Puedes aadirlas as o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:
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La despenalizacin de la eutanasia no significa obligatoriedad absoluta. No se puede


imponer el criterio de un conglomerado al ordenamiento jurdico de todo un
territorio, por lo que el derecho debiera asegurar los mecanismos para regular el
acceso a la eutanasia de los pacientes interesados que cumplan unos requisitos
especificados legalmente; as como de la legalidad y transparencia de los
procedimientos.

La sociedad moderna basa su ordenamiento jurdico en la proteccin de los


derechos humanos. En este sentido, cada enfermo tiene derecho a decidir,
informadamente, sobre los asuntos que pertenecen a una esfera tan privada como su
cuerpo; y en virtud de esto, decidir cmo quiere seguir -o no seguir- viviendo.

Argumentos en contra

Mquina utilizada para facilitar la eutanasia a enfermos terminales mediante el mtodo de


inyeccin letal. Fue utilizada por cuatro personas durante 1996 y 1997, perodo en el que
fue de uso legal en Territorio del Norte (Australia). Se exhibe en un museo de Londres.5
Los argumentos en contra inciden en la inviolabilidad de la vida humana, la defensa de
su dignidad independientemente de las condiciones de vida o la voluntad del individuo
implicado, y las repercusiones sociales de desconfianza que podra conllevar la eutanasia.
La Asociacin Mdica Mundial considera contrarios a la tica y condena tanto el suicidio
con ayuda mdica como la eutanasia.6 En cambio recomienda los cuidados paliativos.7
La eutanasia, es decir, el acto deliberado de poner fin a la vida de un paciente, aunque sea por
voluntad propia o a peticin de sus familiares, es contraria a la tica. Ello no impide al mdico

respetar el deseo del paciente de dejar que el proceso natural de la muerte siga su curso en la fase
terminal de su enfermedad.
Declaracin sobre la Eutanasia adoptada por la 38. Asamblea Mdica Mundial
Madrid (Espaa), octubre de 1987
8

El Comit Permanente de Mdicos Europeos anima a todos los mdicos a no participar en


la eutanasia, aunque sea legal en su pas, o est despenalizada en determinadas
circunstancias.9
La Organizacin Mdica Colegial de Espaa considera que la peticin individual de la
eutanasia o el suicidio asistido deben ser considerados generalmente como una demanda de
mayor atencin pudiendo hacer que desaparezca esta peticin aplicando los principios y la
prctica de unos cuidados paliativos de calidad.10
En el caso de los Pases Bajos, uno de los primeros pases en despenalizar al mdico que
practique la eutanasia, el estudio Remmelink11 revel que en ms de mil casos el mdico
admiti haber causado o acelerado la muerte del paciente sin que ste lo pidiera, por
razones variadas, desde la imposibilidad de tratar el dolor, la falta de calidad de vida o por
el hecho de que tardara en morir.
La postura de las iglesias cristianas en tanto, a nivel mundial, es mayoritariamente contraria
a la eutanasia y al suicidio asistido: es el caso de la Iglesia Catlica Romana y de las
Iglesias evanglicas y pentecostales. La postura del actual papa Benedicto XVI qued
explcitamente recogida en una carta (de 2004) a varios eclesisticos estadounidenses:
No todos los asuntos morales tienen el mismo peso moral que el aborto y la eutanasia. Por ejemplo,
si un catlico discrepara con el Santo Padre sobre la aplicacin de la pena de muerte o en la
decisin de hacer la guerra, ste no sera considerado por esta razn indigno de presentarse a recibir
la Sagrada Comunin. Aunque la Iglesia exhorta a las autoridades civiles a buscar la paz, y no la
guerra, y a ejercer discrecin y misericordia al castigar a criminales, an sera lcito tomar las armas
para repeler a un agresor o recurrir a la pena capital. Puede haber una legtima diversidad de opinin
entre catlicos respecto de ir a la guerra y aplicar la pena de muerte, pero no, sin embargo, respecto
del aborto y la eutanasia.
Tercer punto de la carta de Joseph Ratzinger al cardenal Theodore McCarrick, arzobispo de
Washington DC.12

Las iglesias luteranas y metodistas en cambio, como asimismo la mayora de las afiliadas a
la Comunin Anglicana se oponen en principio, pero dan espacio para la decisin
individual caso a caso. Por otro lado, varias iglesias han optado por no pronunciarse a este
respecto y enfatizar el valor de la conciencia individual en cuestiones ticas, es el caso de
las iglesias catlicas afiliadas a la Unin de Utrecht, y algunas Iglesias presbiterianas, entre
otras.13

Vase: La distanasia segn el Magisterio de la Iglesia Catlica.

Referencias
1. Real Academia Espaola.
">http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=eutanasia Diccionario
de la lengua espaola, eutanasia. Consultado el 19 de agosto de 2010.
2. De qu estamos hablando cuando hablamos de eutanasia?, Marina Gascn Abelln,
Humanitas, Humanidades Mdicas - Volumen 1 - Nmero 1 - Enero-Marzo 2003, Marna
Gascn es Catedrtica de Filosofa del Derecho en la Facultad de Derecho de la
Universidad de Castilla-La Mancha. Albacete (Espaa)
3. Organizacin Mdica Colegial. Significado de la expresin eutanasia pasiva.
4. Roa A. Etica y Biotica. Ed. A Bello, 1998.
5. Euthanasia machine comes to UK (en ingls)
6. Resolucin de la AMM sobre la eutanasia, Washington 2002
7. Declaracin de Venecia de la AMM sobre la enfermedad terminal, Venecia 1983.
Revisada en Pilanesaberg (Sudfrica) 2006
8. Resolucin de la AMM sobre la eutanasia, Washington 2002
9. El Comit Permanente de Mdicos Europeos se pronuncia sobre la eutanasia
10. Organizacin Mdica Colegial de Espaa: Declaracin sobre la atencin mdica al final
de la vida.
11. Remmelink Report
12. Lase artculo en Acipresa, Julio de 2004
13. Amy M. BURDETTE; Terrence D. HILL; Benjamin E. MOULTON: Religion and
Attitudes toward Physician-Assisted Suicide and Terminal Palliative Care, en: Journal for
the Scientific Study of Religion, 2005.

Bibliografa

Comit Consultivo de Biotica de Catalua: Informe sobre la eutanasia y la ayuda


al suicidio. Espaa: Prous Science, 2006. ISBN 84-8124-228-4.
DWORKIN, Ronald: El dominio de la vida. Una discusin acerca del aborto, la
eutanasia y la libertad individual. Versin espaola de Ricardo Caracciolo y Vctor
Ferreres (Universitat Pompeu Fabra) del original Life's Dominion, 1. ed., 1993.
Barcelona: Ariel, 1994. ISBN 84-344-1115-6.
DWORKIN, Gerald; R. G. FREY, y Sissela BOK: La eutanasia y el auxilio mdico
al suicidio. Traduccin de la primera edicin en Cambridge (1998) hecha por
Carmen Franc Ventosa. Madrid: Cambridge University Press, 2000. ISBN 848323-109-3
GARCA RIVAS, Nicols: Despenalizacin de la eutanasia en la Unin Europea:
autonoma e inters del paciente, en Revista Penal, n. 11, 2003, pags. 15-30, ISSN
1138-9168.
GARRIDO SANJUAN, Juan Antonio. Acortar la muerte sin acortar la vida. P. P.
C. ISBN 84-288-0484-2
HEATH, Iona (2008). Ayudar a morir. Con un prefacio y doce tesis de John
Berger. Katz Editores. ISBN 978-987-1283-84-2.
HENDIN, Herbert (2009). Seducidos por la muerte. Planeta. ISBN 978-84-08-08546-1.
LORA, Pablo de; y Marina GASCN: Biotica. Principios, desafios, debates,
Espaa, Alianza Editorial, 2008, ISBN 978-84-206-9125-1

SERRANO RUIZ-CALDERN, Jos Miguel: La eutanasia. Madrid: Ediciones


Internacionales Universitarias, 2007, ISBN 84-8469-207-8.
SINGER, Peter: Repensando la vida y la muerte. Oxford University Press, 1994.
ISBN 84-493-0414-8
THOMASMA, David; y Thomasine KUSHNER: De la vida a la muerte: ciencia y
biotica. Traduccin espaola de la primera edicin (1999) hecha por Rafael
Herrera Bonet. Madrid: Cambridge University Press, 1999. ISBN 84-8323-073-9.

Vase tambin

Dignitas (eutanasia)
Medicina paliativa
Biotica
Distanasia
Eutanasia animal

Enlaces externos
Enlaces a favor

Aceb.org (Protocolo de Groningen).


Dmd.org.co (Fundacin Pro DMD (Derecho a Morir Dignamente), en Colombia).
ElPais.com (La voluntad inequvoca de querer morir, El Pas, 30 de septiembre
de 2008).
ElPais.com (Montes lidera una campaa para despenalizar el suicidio asistido, El
Pas, 12 de julio de 2008]
ElPais.com (Quiero dejar de no vivir, El Pas, 17 de enero de 2007).
ElPais.com (texto de la Declaracin de Santander en formato pdf, 12 de julio de
2008).
Eutanasia.ws (Asociacin Federal DMD (Derecho a Morir Dignamente), de
Espaa).
ExitInternational.net (Organizacin Exit Internacional).
InformarN.nl (La eutanasia genera claridad, artculo de Marijke Van Der Berg,
Holanda, 2007.]
Pensar.org (La eutanasia y el derecho a la privacidad, artculo de Paul Kurtz).
Video.Google.es (documental La ltima llamada sobre el grupo australiano proeutanasia Exit, Documentos TV, 2007).

Enlaces en contra

AcePrensa.com (La experiencia de siete aos de eutanasia en Blgica, en la


agencia Aceprensa).
AcePrensa.com (La eutanasia, una solucin anticuada, en la agencia Aceprensa).
ConDignidad.org (documental sobre la eutanasia).

Euthanasia.com (sitio estadounidense dedicado a la lucha contra la eutanasia;


seccin en espaol)
Icomem.es (tica de la sedacin en la agona, Consejo General de Colegios
Oficiales de Mdicos).
Network-Press.org (Razones del no a la eutanasia).
NuevaRevista.net (Entre la compasin y la ley. Limitacin del esfuerzo
teraputico o eutanasia?, Nueva Revista, n. 110).
Org.Rtve.es (Mar afuera).
Secpal.com (Sociedad Espaola de Cuidados Paliativos)
Care Not Killing (promueven los cuidados paliativos y se oponen a la eutanasia y el
suicidio asistido)

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Inicio Recursos Defensa de la Vida Eutanasia

El Derecho a Morir y el Matar por Misericordia


6

Dr. Luis E. Rez


Hace algn tiempo, los partidarios de la eutanasia, conscientes de que el pueblo
estadounidense no est dispuesto a empezar a matar a sus propios ciudadanos, inventaron el
trmino suicidio asistido como un eufemismo que pretende ocultar su verdadera intencin:
legalizar la eutanasia en el pas. La eutanasia es matar al paciente con o sin su
consentimiento, mientras que el suicidio asistido sera proporcionarle frmacos o herramientas
para que se mate, como sola hacer el tristemente clebre Dr. Muerte, Jack Kevorkian.
En los ltimos aos, las batallas por la legalizacin del suicidio asistido han aumentado. Con
votaciones en Washington, California y Oregon, y su aprobacin en este ltimo estado ha
surgido una total contradiccin para el ejercicio natural de la medicina, que implica dispensar
medicinas para salvar vidas y no para matar personas.
El Fiscal General de Estados Unidos, John Ashcroft, ha pedido detener tales prcticas no slo
por ser inmorales sino por ir contra las leyes federales que regulan el uso de narcticos para
aliviar el dolor de pacientes enfermos. Que el pueblo de Oregon haya votado a favor del
suicidio asistido no legitima esta inmoralidad y slo revela la ignorancia y confusin de la
gente debido a la fuerte propaganda a favor. Si se legalizara el suicidio asistido en Estados
Unidos se abriran totalmente las puertas a la eutanasia ya que la mayora de candidatos para
estas prcticas seran pacientes con enfermedades crnicas como Alzheimer y otras
demencias seniles (se calcula que hay ms de tres millones de americanos viviendo en
asilos), as como pacientes terminales con cncer y SIDA.
Todos estos son pacientes con muy poca lucidez mental para tomar decisiones tan
trascendentales y muchos de ellos estn profundamente deprimidos por la situacin difcil que
atraviesan. En una cultura de muerte como la que vivimos, lo que es verdad y lo objetivo se
relativiza con facilidad. La cultura y la publicidad estn muchas veces al servicio de grupos de
poder e inters como los partidarios de la eutanasia.
Un buen ejemplo es la propaganda a favor del suicidio asistido que promociona los mal
llamados derecho a morir y matar por misericordia. El derecho a morir simplemente no
existe ya que uno no elige morir, as como uno no elige nacer, o no elige respirar. La muerte

es parte natural de la vida del ser humano. Comprendo que en una cultura como la que
vivimos donde nos hemos acostumbrado a hablar e inventar nuevos derechos, algunos
lectores se sientan incmodos con esta afirmacin.
El suicidio es ilegal en Estados Unidos y existe justificacin, considerando que la mayora de
suicidas son personas con problemas mentales y la mitad de ellos han visitado un mdico por
esa razn en los meses anteriores a suicidarse Matar por misericordia es otra aberracin
debido a que slo Dios da la vida y slo l la puede quitar. Los veterinarios comnmente
matan por misericordia animales enfermos que ya no son tiles para el hombre, pero en
este caso, hablamos de seres humanos.
La dignidad de la persona humana es trascendental porque el hombre ha sido creado por Dios
y reconciliado por el Seor Jess. No hay situacin ni dolor que lleve a una persona a valer
menos, ser menos digna o perder su dignidad. Numerosos documentos de la Iglesia
comentan el tema como la Declaracin sobre la eutanasia (1980), publicada por la
Congregacin para la Doctrina de la Fe; el documento del Pontificio Consejo Cor Unum
titulado Cuestiones ticas relativas a los enfermos graves y a los moribundos (1981); la
encclica Evangelium Vitae (1995) del Papa Juan Pablo II y la Carta a los Agentes Sanitarios,
elaborada por el Pontificio Consejo para la pastoral de la salud (1995).

Dr. Luis E. Rez


Hace algn tiempo, los partidarios de la eutanasia, conscientes de que el pueblo
estadounidense no est dispuesto a empezar a matar a sus propios ciudadanos, inventaron el
trmino suicidio asistido como un eufemismo que pretende ocultar su verdadera intencin:
legalizar la eutanasia en el pas. La eutanasia es matar al paciente con o sin su
consentimiento, mientras que el suicidio asistido sera proporcionarle frmacos o herramientas
para que se mate, como sola hacer el tristemente clebre Dr. Muerte, Jack Kevorkian.
En los ltimos aos, las batallas por la legalizacin del suicidio asistido han aumentado. Con
votaciones en Washington, California y Oregon, y su aprobacin en este ltimo estado ha
surgido una total contradiccin para el ejercicio natural de la medicina, que implica dispensar
medicinas para salvar vidas y no para matar personas.
La autonoma personal tiene como primer presupuesto el hecho de estar vivos y exige la
responsabilidad del individuo, que es libre para hacer el bien segn la verdad; y slo llegar a
afirmarse a s mismo, reconociendo que ha recibido como don su vida, de la que, por

consiguiente, no es amo absoluto. En definitiva, suprimir la vida significa destruir las races
mismas de la libertad y la autonoma de la persona. El Papa Juan Pablo II en su mensaje a los
enfermos en Mxico en 1999 record que el dolor es un misterio, muchas veces inescrutable
para la razn. Forma parte del misterio de la persona humana, que slo se esclarece en
Jesucristo, que es quien revela al hombre su propia identidad. Slo desde l podremos
encontrar el sentido a todo lo humano. El sufrimiento -como he escrito en la Carta Apostlica
Salvifici Doloris - 'no puede ser transformado y cambiado con una gracia exterior sino interior
[...] Pero este proceso interior no se desarrolla siempre de igual manera [...] Cristo no
responde directamente ni en abstracto a esta pregunta humana sobre el sentido del
sufrimiento. El hombre percibe su respuesta salvfica a medida que l mismo se convierte en
partcipe de los sufrimientos de Cristo.

por: PEDRO ARTURO CRUZ PRADA


Es indudable, a mi manera de ver, que el primordial derecho que puede asistir hoy a todo ser
humano es el de la vida, pero cuando se ve afectado por unas condiciones de salud lamentables,
que llevan a quien las padece a verse en una situacin en la cual se ve recluido en una unidad de
cuidados intensivos, de la cual no se sabe si saldr, donde su existencia est en la cuerda floja,
donde puede existir una salida irreversible, donde la existencia depender en el futuro de
medios extraordinarios, conectado a mquinas como el respirador artificial, cabe preguntarse
si se est cuidando la vida o prolongando la agona que nos puede llevar a la muerte.
Para poder hablar de Derecho a la Vida y la Eutanasia, primero habra que definirse por lo
menos las dos nociones : Eutanasia y Derecho a la Vida, por la primera se encuentran
definiciones como las que veremos a continuacin :
Algunos autores ven que el concepto o la nocin de Eutanasia es demasiado ambigua, lo que
puede llevarnos a entender cosas muy diferentes y hasta contrarias. Vamos a referirnos a ella :
1. Un uso normatizado : "Muerte sin sufrimiento fsico" o "la que se provoca voluntariamente"
2. Otro uso es el Fctico "muerte sin dolor" o "muerte en estado de gracia"
1.

Como significado etimolgico. O el de "Lucha contra el sufrimiento a cualquier precio".


Supresin de la vida en un enfermo incurable, sea a peticin propia o de su familia, el
mdico o el estado ; decisin de abstenerse de medios extraordinarios, considerados
desproporcionados en la fase terminal y vistos como "encarnizamiento teraputico". ;
2. En el mundo grecorromano, era "morir bueno" Derecho a la propia muerte, con el
significado de muerte apropiada , que otros llaman muerte digna.
Ante esta disparidad de significados, hay que ver la historia del vocablo, mirando los
significados que a lo largo del tiempo ha tenido: En el mundo grecorromano es "morir
bueno", morir bien, el que ha muerto bien. Pero estos tres trminos han recibido diversos

significados a lo largo de la historia, miremos primero el hecho de tener un "morir


bueno" (sin dolor):
1.

En el mundo grecorromano, sto significa el morir bien, sin dolor, no tiene en


cuenta la ayuda al morir. , Cicern le da significado a la palabra como "muerte
digna, honesta y gloriosa".
2. En la Historia Griega, Hipcrates (S. V a.C.) en su juramento afirma que no dar
medicamento mortal por ms que se lo soliciten. Platn, (427-337 a.C.) dice lo
contrario en la repblica : "Se dejar morir a quienes no sean sanos de cuerpo".
3. En los Romanos, la prctica es mltiple : Muerte sin dolor por miedo a afrontar
conscientemente el sufrimiento y la propia destruccin (Tcito en sus Anales)
4. Los Estoicos, (Sneca, Epcteto y Marco Aurelio) ven la Eutanasia as : Sneca : "Es
preferible quitarse la vida, a una vida sin sentido y con sufrimiento". Epcteto
predica la muerte como una afirmacin de la libre voluntad.
Para efectos prcticos tomar como definicin de Eutanasia la siguiente: Un derecho del
paciente a decidir la forma y el momento de su muerte., esto dentro de una definicin
corta, pero que busca como nico fin el librar a una persona de sus intensos sufrimientos,
de una agona inmisericorde que padece como resultado de una enfermedad grave e
incurable (por ejemplo algunos tipos de cncer o un SIDA). Dicha enfermedad o estado
debe haber sido diagnosticado suficientemente, de manera que su caracterstica de
irreversibilidad, sea tal, que se determine la muerte como algo inevitable. Dentro de la
misma definicin, el concepto de paciente, como el del ser humano que padece algo,
puede ser un sufrimiento fsico. Sin referirnos al sufrimiento moral o psicolgico
exclusivamente, aunque por esto, no se descarta que el sufrimiento fsico le pueda
provocar un sufrimiento como los enunciados anteriormente. De esto, pienso que la
eutanasia si puede ser un derecho pero bajo ciertas condiciones, aunque como veremos a
lo largo de esta trabajo, tiene sus puntos a favor y en contra, adems de las implicaciones
morales y legales que trataremos de vislumbrar en este ensayo.
Antes de entrar a profundizar en el tema que nos ocupa, miremos las posiciones de
diferentes corrientes del pensamiento al respecto : Para el Jusnaturalismo, la
obligacin por cuestin divina de respetar la vida en toda circunstancia, existe una
prohibicin estricta sustentada en leyes naturales de disponer por cuenta propia de la
vida. Juan Pablo II, en su encclica "El Evangelio de la Vida" define la Eutanasia como :
"Aduearse de la muerte, procurndola de modo anticipado y poniendo as fin
"dulcemente" a la propia vida o a la de otro". Y se considera esto como una "cultura de la
muerte" que se ve en las sociedades del bienestar, caracterizadas por una mentalidad
eficientista, que va en contra de los ancianos y los ms dbiles, caracterizadas como algo
gravoso e insoportable, aisladas por la familia y la sociedad, segn lo cual una vida inhbil
no tiene ya valor alguno. Y vuelve a definir la Eutanasia como una "accin o una omisin
que por su naturaleza y en la intencin causa la muerte, con el fin de eliminar cualquier
dolor "situada en la intencin y los mtodos usados".
En trminos de una teora Utilitarista de los derechos, la Eutanasia se nos muestra
como una opcin ms prctica en el caso de que se nos presente una existencia marcada
por el dolor y sin posibilidades de felicidad. Desde esta perspectiva, la eutanasia es buena
dados los dolores que se le quitan a quien los est sufriendo, se disminuyen los daos a la
sociedad y se termina con una "carga" para la familia.

En la Utopa de Tomas Moro, aparece el concepto mdico y moral de la Eutanasia :


"...Cuando a estos males incurables se aaden sufrimientos atroces, los magistrados y
sacerdotes, se presentan al paciente para exhortarle tratan de hacerle ver que est ya
privado de los bienes y funciones vitales...y puesto que la vida es un puro tormento, no
debe dudar en aceptar la muerte, no debe dudar en liberarse a s mismo o permitir que
otros le liberen... esto es, la muerte no le apartar de las dulzuras de vida sino del suplicio
y se realiza una obra ...piadosa y santa...este tipo de muerte se considera algo honorable"
Aqu se ve : una atencin esmerada a los enfermos, una enfermedad intolerable, que
legitima la muerte voluntaria y la eutanasia en utopa , tiene en cuenta los derechos de la
persona : responsabilidad moral, libertad, los sacerdotes son intrpretes de la divinidad.
Hume, critica la posicin eminentemente moralista del suicidio y de paso la eutanasia as:
"nuestro horror a la muerte es tan grande que cuando sta se presenta bajo cualquier otra
forma distinta de la que un hombre se haba esforzado en reconciliar con su imaginacin,
adquiere nuevos aspectos aterradores y resulta abrumadora para sus pocas fuerzas. Y
cuando las amenazas de la supersticin se aaden a esta natural timidez, no es extrao
que consigan privar a los hombres de todo poder sobre sus vidas" y va en contra de un
determinismo al decir que " si el disponer de la vida humana fuera algo reservado
exclusivamente al todopoderoso, y fuese un infringimiento del derecho divino el que los
hombres dispusieran de sus propias vidas, tan criminal sera el que un hombre actuara
para conservar la vida, como el que decidiese destruirla."
Finalmente justifica la eutanasia en trminos prcticos al decir que : " una vez que se
admite que la edad, la enfermedad o la desgracia pueden convertir la vida en una carga y
hacer de ella algo peor que la aniquilacin. Creo que ningn hombre ha renunciado a la
vida si esta mereciera conservarse." Quien se retira de la vida no le produce dao a la
sociedad , a lo sumo deja de producirle un bien .
En trminos de Kant, a l no le importa la singularidad, el suicidio es malo, al contrario
de Hume, por que viola deberes para conmigo mismo, el respeto por nosotros mismos.
Frente a la eutanasia tiene en cuenta es la potencialidad de ese ser humano que se quita la
vida, las posibilidades de desarrollo de sus capacidades. La vida no vale por s misma,
sino en funcin de un proyecto de vida ligado con una libertad y una autonoma, sta se
justifica si permite la base material para una vida digna.
Sin embargo, creo que se debe reconocer algo al ser humano, este derecho a que se le
reconozca la posibilidad de disponer de su propia vida en situaciones especiales
simplemente por la dignidad que ste puede tener, el reconocerle a un ser humano la
posibilidad de definir que hacer con su vida es respetar la humanidad del otro (su
humanidad), es el respeto de la libertad y de la vida propia, y esto nos ayuda a definir lo
que es una vida digna, se puede argumentar desde este punto de vista, de la dignidad
humana, la exigencia de instaurar la eutanasia (bajo ciertas condiciones) como una lucha
por el reconocimiento del derecho a la muerte digna, entendiendo por muerte indigna
aquella que prolonga inmisericordemente la vida por medios artificiales, en la que la vida
se escapa lentamente y se da un apego puramente al cuerpo fsico.
Mirando al paciente cerca de la muerte, se puede ver la dignidad del mismo desde ciertos
puntos de vista:
1. El derecho a morir es ms una exigencia tica que un derecho en toda la extensin de la
palabra, y no se refiere al morir en s, sino a la forma y razones de y para morir

2. Los derechos del paciente, son reconocidos por la ley Colombiana a travs de la resolucin
13437 de Noviembre 1 de 1991, y se pueden tomar como criterio moral de la tica del morir. Y el
contenido que tiene esta resolucin, supone una serie de exigencias que han de ser realizadas
por parte de la sociedad : Atencin al moribundo para aliviar el dolor y prolongarle la vida;
estar verdicamente informado sobre su enfermedad; conocer y recibir explicaciones sobre
costos de su tratamiento; derecho a que su voluntad personal sea respetada, todo a travs de un
comit de Etica Hospitalaria.
3. El morir dignamente sera entonces el morir libre de dolor, con los analgsicos y
tranquilizantes necesarios para el desasosiego y con el suministro de medicamentos que
se requieran contra las incomodidades que se puedan presentar, eliminando en lo posible
el sufrimiento de toda ndole, siendo respetado y tratado como ser humano, cumpliendo
con las condiciones planteadas en el punto anterior. Aunque no solamente reduciendo el
dolor, lo que vale es una vida con cierta autonoma y libertad. El morir dignamente es que
se respete la dignidad del moribundo, existen procesos de fallecimiento en que medidas
de encarnizacin mdica entran en conflicto con la dignidad de la persona, no se debe,
entonces, anteponer el tratamiento mdico a la dignidad de la persona, hay casos en que
el paciente anhela de alguna manera la muerte, pero por causa de la intromisin mdica,
escudada en un deber moral, el paciente debe soportar una degradacin tan grande que
no la iguala lo terrible que podra ser el camino hacia la muerte, destruyndose la
dignidad de la persona, por lo cual stas medidas ya no conservan un ser humano, sino lo
que hemos llamado mejor: una piltrafa humana. Lo que debe preservar el mdico es al ser
humano integral y no solamente una mera existencia vegetativa.
Tomando el esbozo histrico anterior y mis opiniones personales al margen del mismo, vemos
que para los Jusnaturalistas es urgente decir (y lo hacen de forma clara) no a la Eutanasia,
desde el "no matars" de los mandamientos o tablas de la ley de Dios, pero esto es solamente
cierto para el momento histrico que se viva en aquella poca, ya que si no fuese as,
probablemente estaramos exterminados, y pasar estos mismos preceptos a sta poca, de
manera ahistrica, donde los horizontes de vida eran mnimos, es de cierta forma ilusorio. En
nuestra poca actual, con intereses diferentes, con ritmos de vida distintos, con horizontes de
vida mucho mayores, con una sociedad ms evolucionada, con mayores avances tecnolgicos
ya podra pensarse en ir reconociendo la eutanasia.
Si lo miramos en trminos Hegelianos, determinar como derecho la eutanasia se podra hacer a
travs del uso de la autoconciencia que va constituyendo lo humano del hombre dentro del
entorno natural, lo que conlleva a que la determinacin sobre la muerte sea una cuestin de
reconocimiento propio y de autoconciencia ; Adems, solo mediante la satisfaccin de
necesidades como la libertad y la dignidad, que van ms all de las que pueden definirse como
bsicas, obtiene el reconocimiento de otros individuos con los cuales interacta socialmente.
Sin embargo, la contradiccin se da cuando ese ser humano busca reconocimiento y lo tiene es
en vida, si se aplicase la eutanasia, perdera ese reconocimiento.
ALGUNOS ASPECTOS A TENER EN CUENTA PARA SU POSIBLE APROBACIN
Antes que puntos claros , o conclusiones, respecto al tema, lo que tengo es una innumerable
lista de aspectos sin resolver que, creo, deben tenerse en cuenta, aunque de por s, de acuerdo
con la definicin dada ms atrs, se podra aprobar o reglamentar este derecho. Aunque de por
s, en un pas como el nuestro, podra ser causa ms de perjuicios que de beneficios, dado que

no estn dadas las condiciones de conciencia, de legislacin, y de cubrimiento necesarias para


que se pueda tener de alguna manera en cuenta en ste pas.
Si se aprobara la Eutanasia por parte de un Estado, se deberan tener en cuenta aspectos como
los siguientes :
1.

2.

3.

4.

5.

6.

El testamento en Vida ( o testamento vital) : Un testamento vital es un documento en el


que el interesado expresa sus voluntad sobre las atenciones mdicas que desea recibir
caso de padecer una enfermedad irreversible o terminal que le haya llevado a un estado
que le impida expresarse por s mismo. Puede realizar su propio testamento vital
personalizado, con las indicaciones y razonamientos que considere pertinentes. De este
tipo de documentos existen muy variadas versiones, existen fundaciones en muchos
pases que asesoran a cualquier persona sobre este aspecto, de acuerdo con las leyes
vigentes en cada pas. Los argumentos que podran estar a favor de ello pueden ser : El
promedio de esperanza de vida ha aumentado enormemente en los pases ms prsperos.
(y an en pases menos prsperos, como el nuestro) Ello nos beneficia mientras gozamos
de un buen estado de salud. Pero los avances mdicos, que han supuesto una gran mejora
para la salud, pueden servir tambin para alargar el proceso de la muerte. En teora, se
necesita nuestro consentimiento para que se nos administre un tratamiento, pero la
mayora de la gente acepta automticamente lo que el mdico le suministra. Hay quien
pasa meses, incluso aos, con una calidad de vida tan pobre que llega a desear
vehementemente morir. Lo que la mayora de la gente desea En todos aquellos lugares en
que se han realizado encuestas, la mayora de la gente piensa que se debera permitir que
los mdicos pudiesen ayudar a morir a un paciente incurable si el paciente lo solicita ( En
Colombia, La Ley 23 de 1981 Dcto. 3380/81 dicta algunas normas en materia de tica
mdica relacionadas con este aspecto) . En la mayora de los pases en los que un mdico
lleva a cabo esta ayuda puede acusrsele de homicidio, en Colombia, se llama homicidio
por piedad y tiene crcel de 6 meses a tres aos. (Ley 2241 art. 3261. Cdgo. Penal
Colombiano)
Se debera tener en cuenta el derecho a la intimidad, como lo consagra el artculo 15 de la
Constitucin de 1991. Y a la hora de legislar sobre la Eutanasia, habra de considerarse
este derecho relacionado.
Tener en cuenta, el derecho a la libre disposicin del cuerpo, como lo reconoce el derecho
consuetudinario y reconocerle, as mismo, la posibilidad de la autonoma sobre su vida al
ser humano.
Deben tenerse en cuenta o aplicarse los mismos principios a un paciente mentalmente
capacitado que a otro afectado de muerte cerebral, en estado vegetativo persistente, o en
estado grave e irreversible de demencia ? Esto por que podra caerse a travs de esto en
una "eutanasia social" donde los desechables pueden ser eliminados muy suavemente, sin
condenas morales y desconocindoles de alguna manera sus ms elementales derechos.
La aplicacin continuada de medios extraordinarios para alargar la vida (o la agona ?) es
una violacin de los derechos constitucionales del paciente (o quien lo represente) sera ir
contra la dignidad de la persona y contra su intimidad.
Si se hablase de pacientes mentalmente incapacitados para tomar una decisin de este
tipo, sta debe apoyarse en el principio de subrogacin para proteger los derechos de
autodeterminacin y el bienestar del afectado directamente. Sin embargo, aqu podra
caerse en el horroroso camino de decidir quien y como vive alguien al poder plantear la
ley que si una persona no puede volver a tener una existencia "normal" consciente,
ntegra y til (en los mejores trminos del utilitarismo) , significara que slo una vida

7.

8.

9.

10.

11.

12.

"normal, ntegra y til" es digna de proteccin legal. Seran los riesgos de las personas de
determinada edad, o los llamados desechables. Ms an la prdida de confianza en el
mdico o personal de la salud. A esto se contrapone que el simple hecho de que las
funciones del paciente sean limitadas o que el pronstico mdico sea negativo, no implica
que pueda disfrutar de lo que le queda de vida, ni que todos tengamos que ser
homogneos.
Se debe tener en cuenta el inters del paciente, cuando ste no haya decidido algo en
condiciones de vida normales anteriores, en el inters del paciente, se hallaran implcitos
aspectos como la calidad de la vida y la edad.
Sera aconsejable que los hospitales tuviesen comisiones ticas a la hora de tener que
tomar decisiones de sta ndole, para aconsejar a los pacientes, si se puede, a los
familiares y a los mdicos y puedan establecer directrices hospitalarias sobre el trato a los
moribundos. Idealmente, sera aconsejable que estas comisiones fueran
interdisciplinarias, con mdicos, abogados, psiclogos, enfermeras y sacerdotes entre
otros.
Al prolongarse intilmente la agona de una persona, se pone a la familia en situaciones
que podran llamarse inhumanas, se pueden destacar, en el pas, los costos de tener una
persona en unidad de cuidados intensivos, que fcilmente ascienden a $1.500.000.oo
diarios, costos que difcilmente pueden sufragar familias de escasos recursos, (que entre
otras, son el 60 % de la poblacin colombiana, segn datos optimistas) estos gastos, dan,
por lo general, al traste con la economa familiar, no son difciles de encontrar situaciones
en las que la familia queda en la ruina por destinar todos los recursos disponibles en la
atencin de quien irremediablemente iba a morir. Definitivamente, en este pas
enfermarse es un lujo costoso.
El ejemplo anterior lo que nos muestra es una realidad tangible en nuestro pas, donde la
prctica de la medicina se ha deshumanizado como producto de una sociedad de
economa capitalista salvaje, donde, prima el capital sobre la vida.
En muchos casos se alude que mantener una persona "que de todas formas se iba a
morir" supondra una carga social y econmica para la sociedad mantener con vida a esos
seres tan deficientes. Hemos considerado que as como se dedican grandes presupuestos
para la guerra interna en el pas, se deben dedicar mnimos recursos para atender a estos
desafortunados y darles un resto de vida digna o un camino hacia la muerte ms digno.
Pero que sea el estado quien atienda estas necesidades.
Si se legisla sobre la eutanasia (cosa no fcil de lograr), sta legislacin debe ser lo
suficientemente amplia y clara para que quepa la posibilidad de que cada caso (por
ejemplo el de la persona que padece una enfermedad incurable, dolorosa e irreversible; o
el del cuadripljico lucido a quien ya no le importa vivir) presenta sus propias y peculiares
dificultades. Por otro lado, el estado "debe alentar a los individuos para que tomen
decisiones con respecto a su futuro por s mismos y de la mejor manera que puedan"
(para que stos decidan sobre su futuro autnomamente).

ALGUNOS PUNTOS A FAVOR Y EN CONTRA DE LA EUTANASIA


Se encuentran, a travs de toda la argumentacin presentada ciertos puntos a favor y en contra
de la eutanasia, se pueden mencionar entre los puntos en contra de la eutanasia los
siguientes :

La vida como un derecho inalienable, al optar por la eutanasia, estoy entregando mi libertad
y al mismo tiempo acabando con ella, cuestin an sin resolver.

Los lmites de la Eutanasia : bajo qu circunstancias se debe aplicar ? cmo legislarla ?


aunque aqu se plantean ciertos lmites, an no es claro cmo aprobarla, bajo qu lmites.
Existe una dificultad de toma de posicin en el caso de los enfermos mentales.
Las expectativas : Cmo s si aquella persona que hizo su testamento en vida autorizando
sta prctica no se arrepinti en el ltimo momento ?
"mientras hay vida hay esperanza" dice un adagio popular, sin embargo, hay que analizar y
desentraar an ms el verdadero significado de esta frase, alguien podra decir, y si al otro
da se encuentra la cura contra sta enfermedad ?
Podran aumentar el nmero de eliminaciones a dbiles y personas subnormales, as
mismo, aumentaran las presiones sobre el ejecutante (medico?) del acto por parte de la
familia.
Los mismos ejecutantes podran ser tomados como verdugos, lo que puede implicar en una
sociedad como la nuestra, una prdida de confianza en la persona tratante de mi
enfermedad
Podran aumentar el nmero de homicidios con mscara de eutanasia, con el slo fin de
cobrar jugosas herencias
Podra aplicarse la eutanasia slo para surtir el jugoso negocio del trfico de rganos, lo que
muestra que podran haber intereses econmicos y polticos tras su aprobacin.
Podran disminuir los recursos destinados a la cura de una enfermedad, ya que podra salir
ms econmico dejar morir a las personas y con ello se disminuye as mismo, el esfuerzo de
investigacin en la medicina.
Se puede perder la esperanza de vivir, si como viejos las personas son dejadas de lado,
aisladas en asilos, como enfermos pueden ser eliminados simplemente.
Deber cvico de permanecer vivo
La decisin que conlleve al acto, es del todo irreversible.

Sin embargo, los puntos a favor de la Eutanasia podran ser :

Tengo un derecho a disponer de mi propia vida, y puedo reivindicar la autonoma como


parte integral de la dignidad humana y expresin de sta.
Una vida en determinadas condiciones es indigna, la imagen que proyecto ante los seres
cercanos o an en los otros, puede ser considerada como humillante e indigna.
Por qu aceptar una forma de existencia en circunstancias limitadsimas ? sacrificando , en
cierta forma, a parientes y amigos ?
As como se tiene un derecho a vivir con dignidad, por qu no tener un derecho a morir
dignamente ?
No debe intentarse prolongar la vida cuando sta no se pueda vivir, haciendo del paciente
no un ser humano, sino un caso clnico interesante (como ocurre en los hospitales
universitarios actualmente)
Podra institucionalizarse unos derechos no slo del paciente terminal, sino de la familia en
s.
Es justo morir de un modo tan doloroso ?

Como vemos, el mar de preguntas que nos arrastra an es grande, sin embargo, ya existe una
cierta conciencia en nuestro tiempo para que ella sea aceptada de alguna manera, los valores se
han ido transformando poco a poco y ya se est llegando, a que algn da, no muy lejano, se
apruebe el derecho a una muerte justa, en los trminos aqu planteados. Los individuos estn
tomando ms en serio su papel dentro de este momento histrico y se comienzan a preguntar

sobre aspectos trascendentales en la existencia del ser. Sin embargo, los riesgos de que ste
individuo sea absorbido y manipulado por el sistema capitalista estn latentes, ya que ste
puede manipularlo para volverlo desechable y hasta productivo en un momento dado.
An existen muchos aspectos indeterminados en torno a la Eutanasia, cabe mencionar algunos
como la dignidad humana y la autonoma, el no tomar al ser humano desde un punto de vista
eminentemente biolgico, la calidad de la vida y la libertad de eleccin Y no hay que olvidar la
ambigedad a la que se puede llegar con su eventual legalizacin.
Sin embargo, la discusin sigue abierta...
ANEXO # 1
TESTAMENTO VITAL
(Manifestacin de voluntad sobre el final de mi propia vida)
Yo........................................................................., con D.N.I.no..................................., mayor de
edad, con domicilio en
......................................................................................................................................., en plenitud
de mis facultades mentales, libremente y tras prolongada reflexin, DECLARO:
Que, si llego a encontrarme en una situacin en la que no pueda tomar decisiones sobre mi
cuidado mdico, a consecuencia de mi deterioro fsico y/o mental, por encontrarme en uno de
los estados clnicos enumerados en el punto 4 de este documento, y si dos mdicos
independientes coinciden en que mi estado es irreversible, mi voluntad inequvoca es la
siguiente:
1.Que no se prolongue mi vida por medios artificiales, tales como tcnicas de soporte vital,
fluidos intravenosos, frmacos o alimentacin artificial.
2.Que se me suministren los frmacos necesarios para paliar al mximo mi malestar,
sufrimiento psquico y dolor fsico causados por la enfermedad o por falta de fluidos o
alimentacin, an en el caso de que puedan acortar mi vida.
3.Que, si me hallo en un estado particularmente deteriorado, se me administren los frmacos
necesarios para acabar definitivamente, y de forma rpida e indolora, con los padecimientos
expresados en el punto 2 de este documento.
4.Los estados clnicos a las que hago mencin ms arriba son: Dao cerebral severo e
irreversible. Tumor maligno diseminado en fase avanzada. Enfermedad degenerativa del
sistema nervioso y/o del sistema muscular en fase avanzada, con importante limitacin de mi
movilidad y falta de respuesta positiva al tratamiento especfico si lo hubiere. Demencias
preseniles, seniles o similares. Enfermedades o situaciones de gravedad comparable a las
anteriores.
Otras: (especificar si se desea) ................................................................................................
5.Designo como mi representante para que vigile el cumplimiento de las instrucciones sobre el
final de mi vida expresadas en este documento, y tome las decisiones necesarias para tal fin, a:
Nombre del representante ............................................................................
D.N.I.............................

6.Manifiesto, asimismo, que libero a los mdicos que me atiendan de toda responsabilidad civil
y penal que pueda derivarse por llevar a cabo los trminos de esta declaracin.
7.Me reservo el derecho de revocar esta declaracin en cualquier momento, en forma oral o
escrita.
Fecha........................ Lugar......................... Firma....................................
TESTIGOS:
1. Nombre................................................. DNI.............. Firma.................................
2. Nombre................................................. DNI.............. Firma..................................
REPRESENTANTE:
Firma................................................................ Fecha.................................
-----------------------------------------------------------------------Asociacin Derecho a Morir Dignamente
Apartado 31.134
08080 BARCELONA
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SITUACION LEGAL DEL TESTAMENTO VITAL. Los documentos tipo testamento vital no
tienen un apoyo legal especfico en Espaa. Pero, como toda declaracin personal de voluntad,
s que tienen una validez. De hecho se ha demostrado, en la prctica, que facilitan las
decisiones de quienes le rodean en las situaciones de enfermedad que en l se expresan e
inciden en las actuaciones mdicas. Si se tuviera que ir ante un tribunal para defender lo que
Vd. expresa en su testamento vital, ste sera una prueba de inmenso valor.
FIRMA. El testamento vital conviene firmarlo ante un notario para que ste atestige su firma.
De no ser as, firme ante dos testigos que no sean familiares o personas ligadas a Vd. por
intereses econmicos.
REPRESENTANTE. En el testamento vital de la DMD se incluye la posibilidad de que Vd.
nombre un representante para cuando Vd. no pueda expresarse por s mismo. Conviene que la
persona elegida como representante sea alguien que comprenda lo mejor posible sus deseos y
los valores y motivos personales en que sustentan sus decisiones sobre el final de su vida.
Adems, ha de ser una persona que se declare dispuesta a luchar por que se cumplan las
instrucciones que Vd. deja en su testamento vital, caso de incumplimiento por parte de
mdicos o familiares.
PUNTOS 1, 2 y 3 DEL TESTAMENTO VITAL. Contemplan distintas opciones para paliar su
sufrimiento y evitar un alargamiento indeseado de su vida cuando Vd. considera que la calidad
de sta le resulta indeseable por la degradacin a la que le ha conducido la enfermedad. Si Vd.
no est de acuerdo con lo que se solicita en alguno de estos puntos, tchelo.
ENFERMEDADES ENUMERADAS. Puede Vd., asimismo, tachar las enfermedades
enumeradas en el punto 4 que no desea que figuren en su testamento vital.
DIFUSION. Es conveniente, para su propia seguridad de que se cumplir su voluntad, que
reparta Vd. entre personas de su confianza (incluido su mdico de cabecera, si lo ve posible)

copias de su testamento vital. Es importante que deje Vd. indicaciones sobre dnde localizarlo,
por si sufriera un accidente o enfermedad sbitos que le impidieran expresarse. Puede Vd.
tambin enviar una copia de su testamento vital al Registro de Testamento Vitales que la
asociacin tiene abierto para sus socios. En este caso, su representante podra contactar con la
asociacin para recabar asesora sobre cmo utilizar el testamento vital que Vd. ha dejado
preparado. Es uno de los servicios que, como socio, le ofrece la asociacin DMD.
ANULACION. Vd. puede anular su testamento vital en cualquier momento. Puede Vd.
simplemente romperlo (no se olvide de las copias que haya entregado!) o declarar su cambio
de opinin por escrito, u oralmente ante testigos, tal como se indica en el propio documento.
BILBIOGRAFIA
Atencio, Jaime. (traductor) : EUTANASIA. Mimeo.
Colomer, Joseph : EL UTILITARISMO. Edit. . Montesinos. Pgs. 30 - 71
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DWORKIN, Ronald: EL DOMINIO DE LA VIDA .. Edit. Ariel Barcelona 1984 Pgs. 293 - 303
Farrel Martn, Diego : UTILITARISMO, ETICA Y POLITICA . Edit. Abeledo-Perrot. Buenos
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Fundacin Pro Derecho a Morir Dignamente resumen del foro de los asesores de Morir
Dignamente, Colombia. 1992
HUME, David: SOBRE EL SUICIDIO. Ed. Alianza. Pgs. 121 -134.
JUAN PABLO II : Encclica : "EL EVANGELIO DE LA VIDA". Ed Paulinas Pgs. 119 - 157.
Kant, M. : FUNDAMENTACION DE LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES Edit. Espasa
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TAYLOR, Charles : LA ETICA DE LA AUTENTICIDAD. Pgs. 77 - 87 . Edit. Paidos. UA de
Barcelona
VIDAL. Marciano en su texto : BIOETICA Segunda Ed. Tecnos.

En Mxico en especial, la libertad ms absoluta, est siendo


confundida cada da ms, imperando en nuestro sistema el lucro y la
intolerancia, debido a que en determinadas situaciones legales se
hace caso omiso a la norma jurdica y en otro tipo de circunstancias se
aplica en exceso, lo cual es claro que no se adecua a las necesidades
de la poca que estamos viviendo y al no haber nuevos
ordenamientos que no regulen un nuevo estado de cosas, es comn
ver que constantemente se violen los ordenamientos legales y se
evada la accin de la justicia, por lo que el derecho en Mxico debe
abarcar ms campos, siendo as la Eutanasia.
La ciencia, en especial la medicina a superado al derecho, surgiendo
situaciones que si bien encuadraran en los tipos penales ya
existentes, estas situaciones, por este avance mdico, se encuentran
mal reguladas, ya que las nuevas situaciones generadas originan
conductas, las cuales salen del sentido que se quiso dar al crear un
tipo penal, y si bien el derecho regula conductas humanas, estas
conductas que afecten bienes jurdicos tutelados por la sociedad
deben estar reguladas, pero no por similitud, se deben regular las
diversas situaciones y crear tipos para cada situacin, ya que la
constitucin prohbe imponer por simple analoga y an por mayora
de razn, pena alguna, y al variar la situacin que origina el ilcito,
debe considerarse y valorarse esa conducta para encuadrarla en un
tipo penal especfico.

Vivimos en una poca de profundos cambios sociales, polticos y


econmicos los cuales deben encaminarse a una humanizacin y
proteccin a la integridad fsica y moral, otorgando en su caso al que
lo solicite la facultad de disponer de su persona, cuando se trate de
una enfermedad insoportable, incurable que trae grandes sufrimientos,
por lo que la muerte sin dolor, puede ser una alterativa, siempre y
cuando no haya otra alternativa que ayude aminorar el dolor que
padece el enfermo grave, tambin es ms humano actuar por
compasin para ayudar a morir, que permitir sufrimientos.
Nuestra legislacin no contempla, ni regula la Eutanasia por lo que en
caso de que una persona la practicara incurrira en un tipo penal del
Homicidio, agregando que en cada tipo de delito de Homicidio las
circunstancias varan, esto a la forma como se da el delito se configura
la conducta, misma que puede variar.
Por todo esto, el problema principal sera si debe legislarse a cerca de
la Eutanasia en nuestro pas.
Algunos conceptos que nos van a hacer de utilidad son los siguientes:
EUTANASIA: La palabra eutanasia deriva del griego eu-thnatos cuyo
trmino acuado a la voz castellana eutanasia, eu (bien) y Thanatos
(muerte), buena muerte, tal concepto en el tiempo actual tiene una
gran connotacin, cuando entra en pugna el derecho a morir con
dignidad sin necesidad de recurrir a sofisticados adelantos mdicos y
tecnolgicos, el tema de la eutanasia tiene un enorme inters, no solo
acadmico, filosfico, tico, legal, sino que principalmente prctico,
para el mdico que atiende y da tratamiento a los enfermos, muchos
de ellos con dolencias malignas, degenerativas neurolgicas entre
otras ms por consiguiente incurables.
Criterios que existen a cerca del concepto de Eutanasia:
1.- Los que establecen que la eutanasia es un derecho que debe de
tener cada individuo, para dar muerte a un enfermo incurable:
FRANCISCO BACN. La eutanasia es un derecho que asiste a una
persona para dar muerte a otra por motivos de piedad, cuando los
dolores son insoportables y no hay esperanza de salvacin.

OSVALDO ROMO PIZARRO, es la prctica que se traduce en el


supuesto derecho para matar a una persona anticipndose a la
llegada de la muerte a fin de suprimir su dolor, provenientes de una
enfermedad o lesin incurable.
2.- Los que hacen referencia a la voluntad del enfermo, la cual siempre
debe de existir:
LEN LATTES, la muerte dada a peticin del enfermo doloroso e
incurable, para acortar su tormentosa agona.
JUAN PALOMAR DE MIGUEL, muerte sin sufrimiento fsico y en
sentido estricto, provocada de esta manera o voluntariamente.
3.- Aquellos individuos que actan por piedad y provocan la muerte del
enfermo:
QUILINO M. POLAINO LORENTE, es una muerte dulce y tranquila
que se procura dar a los enfermos incurables y a los moribundos antes
de que su vida se extinga en una agona amasada con sufrimientos y
sin esperanza.
GUILLERMO CABANELLAS DE TORRES, Muerte sin dolor
cannicamente, muerte sin remordimiento o en la especie humana, en
la generacin de la misma.
RAL GOLDSTEIN, muerte sin dolor, sin sufrimiento, muerte dulce, en
sentido estricto, es la muerte provocada por un sentimiento de piedad
para acortar el sufrimiento del agonizante.
4.- Los que comparten criterios similares:
LUIS JIMNEZ DE ASUA,l asegura que su concepto contiene cinco
elementos:

Enfermedad incurable.

Padecer dolores crueles.

Que la muerte se de a peticin del sujeto, por su familia o por


sus guardadores.

Por un profundo sentimiento de piedad humana.

Que se procure una muerte exenta de sufrimiento.

DIVISIONES CLSICAS DE LA EUTANASIA.


1.- Atendiendo al modo como se realiza: Por accin u omisin.
Eutanasia activa (positiva)
Eutanasia pasiva (negativa)
2.- Atendiendo a la intencin del agente
Eutanasia directa
Eutanasia indirecta
3.- Atendiendo a la voluntad del paciente
Eutanasia voluntaria
Eutanasia involuntaria
Eutanasia activa (positiva): Consiste en la accin de acortar voluntaria
y directamente, mediante la utilizacin de algn medio fsico o qumico
la vida del moribundo, quien sufriendo una enfermedad incurable, la
reclama seria e insistentemente para hacer cesar sus insoportables
dolores.
Eutanasia pasiva (negativa): La eutanasia pasiva o por omisin, es
aquella en que se priva de los servicios mdicos teraputicos a una
persona, porque se considera que en su enfermedad ya no tiene
posibilidades de mejorar, es decir, es imposible la recuperacin del
enfermo. La denominacin de pasiva se refiere a no utilizar los medios
de intil prolongacin de la vida que en el lenguaje clnico se
denominan distansicos, o sea, se deja morir al enfermo de su
muerte natural.
Eutanasia directa: En este tipo de eutanasia, la muerte se pretende
como fin, y para terminar con los dolores y sufrimientos del moribundo,
mediante la autorizacin de los mdicos adecuados para ese objeto.

Directamente y por medios occisivos se termina con la vida humana,


sobre todo en casos dolorosos y de enfermedades incurables.
Eutanasia indirecta: Consiste en emplear medios que supriman o
suavicen el dolor, aunque estos como efectos secundarios pueden
abreviar el proceso del morir (abrevian la vida).
Eutanasia voluntaria: Es la que se realiza a solicitud del paciente, ya
sea por reiteradas e insistentes peticiones o al menos con su
consentimiento.
Eutanasia involuntaria: Es la eutanasia impuesta en contra o sin contar
con la decisin del enfermo.
SUJETO PASIVO: Que consiste en privar en el peligro de muerte de
algn medio teraputico necesario, se refiere a la abstencin de
medidas convenientes para vencer los obstculos que se oponen a la
prolongacin de la vida.
Se piensa que este tipo de Eutanasia es inhumano, por el gran
abandono de las obligaciones mdicas, que implican una gran falta de
responsabilidad moral.
AGENTE ACTIVO: La Eutanasia activa es toda accin que procura
directa y activamente la muerte del enfermo. Se caracteriza porque se
proporciona una sobredosis de algn tipo de droga, generalmente
depresor del sistema nervioso central.
Existe un hacer del sujeto sobre el sujeto pasivo, donde hay un
involucramiento, existiendo la intervencin para producir la muerte o al
menos acelerar su fin.
ELEMENTOS DE LA EUTANASI.
Entre los elementos que integran la Eutanasia, se encuentran los
siguientes:
Muerte que se da a otro.
Enfermedad incurable.

Agona larga y dolorosa.


Misericordia, piedad o compasin.
Muerte: Es una consecuencia inevitable para el ser humano, y esa
consecuencia deriva del bien jurdico tutelado llamado vida. Proviene
del latn Mors, entendindose como la cesacin de la vida, suspensin
permanente de todas las funciones corporales vitales.
Es la cesacin o extincin de las funciones vitales. Es el fin natural del
proceso evolutivo de toda materias vida
Enfermedad incurable: La palabra incurable significa que no se puede
curar o no se puede sanar. El concepto de enfermedad incurable ha
sufrido demasiados variaciones a lo largo de la historia mdica, de
acuerdo con la eficacia de los agentes teraputicos de que se dispona
en cada poca. Quiz el mayor cambio en el pronostico de este tipo de
enfermedades se haya logrado en lo ltimos aos, con la teraputica
eficaz contra ellos.
Agona larga y dolorosa: Es el periodo ms o menos prolongado que
precede a la muerte real, a la muerte que sobreviene lentamente
(Guillermo Uribe Cuella). En un sentido mdico es el estado que
precede a la muerte en las enfermedades que en la vida se extinguen
gradualmente.
Dolor:Es la sensacin ms o menos localizada de malestar
pesadumbre o ansiedad, consecuencia de terminales nerviosas
especializadas. El dolor es casi siempre un indicio de un proceso
patolgico desarrollado en alguna parte del organismo.
Piedad: Es el sentimiento altruista fundamental de la especie humana
que producindonos compasin, lstima o misericordia, ante el dolor o
mal ajenos, representndonoslo como propio, nos lleva a darle alivio
en lo que depende de nuestra accin y fuerzas.
JUSTIFICACIN.
Es importante hacer esta investigacin puesto que en nuestra ley
fundamental existe un estancamiento enorme, de muchos aos, lo
cual representa un verdadero problema constitucional. La evolucin

normativa debe ir encaminada a otorgar lcitamente garantas bien


definidas de libertad, respeto y convivencia del hombre frente al
Estado, con derechos y obligaciones que deben ser compartidas.
En relacin a la Eutanasia, el problema no es nada ms constitucional,
sino que tambin es social, por su complejidad, que implica entenderla
e interpretarla, debido a que es ajena a la idiosincrasia mexicana, lo
que constituye algo de rechazo y desconfianza, mismo que es
entendible; por que nuestros pueblos tienen gran fervor religioso y una
serie de costumbres sociales muy arraigadas.
El Derecho no puede permanecer al margen de la historia, mientras
que la humanidad se extiende hacia el progreso y hacia caminos ms
definidos, nada resulta ms desalentador, desde el punto de vista
social, que observar como las normas legales son infringidas de una
manera pblica y notoria por no adaptarse a las necesidades de la
poca en la que nuestras leyes no son suficientemente flexibles para
regular justamente un nuevo estado de cosas, es necesario que se
modifique.
OBJETIVOS.
GENERAL:

Analizar la posible legislacin de la Eutanasia.

ESPECFICOS:

Indagar a cerca de la vida y la muerte desde el punto de vista


jurdico.

Demostrar si la Eutanasia es un delito o un derecho.

Investigar si existen dificultades para legislar la Eutanasia en


Mxico.
HIPTESIS.

La legalizacin de la Eutanasia implica reglamentacin, por lo tanto,


deberan estudiarse normas que de ser viables, podran conducir a su
sancin legal. El ser humano tiene el derecho de gozar de la vida y la

medicina debe ayudar a que el goce sea lo ms completo posible.


Mientras quede en un humano la posibilidad de gozar de la vida, vale
la pena que la medicina empee todos sus esfuerzos humanamente
posibles para mantenerlo vivo. Pero cuando las condiciones de un ser
humano hacen imposible seguir disfrutando de la vida, entonces
debera tener derecho de morir.
Considero que los legisladores deben, para legislar la Eutanasia,
establecer claramente la distincin entre Eutanasia y Homicidio; Lo
cual pienso yo, se puede lograr mediante una accin legislativa,
siempre y cuando se establezca los mviles de piedad del agente y
compasin.
Esta Hiptesis es una Hiptesis de Investigacin puesto que a parte
de cumplir con los cinco requisitos que se necesitan para ser tomada
en cuenta, cumple con la definicin que se da de sta, proposicin
tentativa a cerca de las posibles relaciones entre dos o ms variables
EUTANASIA.
INTRODUCCIN.
CAPTULO PRIMERO:
1.- MARCO CONCEPTUAL.
1.1.- Concepto de Eutanasia.
1.2.- Divisiones Clsicas de la Eutanasia.
1.3.- Sujeto pasivo y agente activo.
1.4.- Elementos de la Eutanasia.
CAPTULO SEGUNDO.
2.- ANTECEDENTES.
2.1.-Cultura griega y romana.
2.2.- Edad media.

2.3.- Napolen Bonaparte y Luis Pasteur.


2.4.- Siglo xx
CAPTULO TERCERO.
3.- ANLISIS JURDICO.
3.1.- La vida y la muerte desde el punto de vista jurdico.
3.2.- La Eutanasia un delito o un derecho.
3.3.- Dificultades que existen para regular la Eutanasia en Mxico:
Legal, Moral, Social y Religiosa.
CAPTULO CUARTO.
4.- LA CARTA MAGNA Y LA EUTANASIA.
4.1.- Anlisis del artculo 14 de la Constitucin General de la
Repblica.
4.2.- Anlisis del artculo 16 de la Constitucin General de la
Repblica.
4.3.- La Ley General de la Salud y la Eutanasia.
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DICCIONARIO JURDICO MEXICANO. T. VII 5ed. Mxico, Porra,
1985, pg. 438.
IBID, pg. 103.

El Rincn del Vago, en Salamanca desde 1998 - Condiciones de Uso


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EUTANASIA.
ALGUNAS REFLEXIONES TICAS,
JURDICAS Y FILOSFICAS
Fernando Guzmn Mora*
* Cirujano Cardiovascular y Torcico. Jefe del Departamento de
Ciruga. Fundacin Santa Fe de Bogot.
Correspondencia: depciru@fsfb.org.co

DEFINICIN
Eutanasia es un comportamiento mediante el
cual, por razones humanitarias relacionadas
con el sufrimiento, se provoca intencionalmente
la muerte de una persona, sea mediante accin
directa (produccin o anticipacin de la muerte)
e indirecta (no intentar detener la muerte)
debido a la presencia de una enfermedad
incurable, una entidad letal, una lesin dolorosa

o un evento que causa un enorme dolor fsico o


moral.
Esta accin se efecta con o sin el
consentimiento del enfermo, denominndose
segn el caso, como voluntaria o involuntaria.
La eutanasia tiene, entonces, varios
componentes:
Es accin, en el sentido de acto deliberado,
premeditado y consciente por parte de quien
interviene la vida del paciente
Es humanitaria desde el punto de vista de
interpretar el sufrimiento como fuera de lo
comn, muy difcil o imposible de manejar y con
base en una enfermedad de tipo incurable o
pobre pronstico a corto plazo.
Puede mediar una accin directa, bien sea
utilizando agentes de cualquier tipo
(especialmente farmacolgico) que acorten la
vida, en relacin causa efecto agenteefecto
mortal (ejemplo: administracin directa de
cloruro de potasio por va venosa)
Puede ser a travs de una accin omisiva al
no administrar un elemento de tal importancia
vital para el enfermo, que su falta produzca la

muerte (ejemplo: no administrar dosis de


insulina a un diabtico en estado crtico).
Para que el acto eutansico sea considerado
como tal, debe excluir el criterio de personas
que puedan ser motivadas por incomodidad o
egosmo respecto del enfermo. Por lo tanto,
prima el inters del enfermo, sea consciente o
no.
Dicho de otra forma, se tiene en cuenta su
propio deseo (eutanasia voluntaria) cuando lo
ha manifestado previamente por escrito.
No es eutanasia el suspender el apoyo vital en
caso de muerte cerebral demostrada.Tampoco
lo es el oponerse a tratamientos agresivos o de
gran envergadura cuando las posibilidades de
recuperacin son mnimas, aceptando el curso
de la enfermedad y la muerte (ortotanasia). Por
otro lado, no puede confundirse la eutanasia
con la distanasia, que es la prolongacin
innecesaria, inhumana e ilgica de la agona.

VIDA Y MUERTE HUMANAS


Es el conjunto de funciones biolgicas, que
permiten al ser humano la posibilidad de

conocerse a s mismo, el mundo que lo rodea y


las interrelaciones que pueden darse entre s.
Asmismo, posibilitan las capacidades
inherentes a su esencia, como crecimiento,
desarrollo, reproduccin e incluso muerte.
El concepto de vida est ligado, para muchos
pensadores, con el concepto de relacin
consigo mismo y con los dems. Involucra
adems el concepto de voluntad, libertad y
conciencia de bienestar.
De otro lado, el fenmeno de cesacin de la
actividad vital no ha podido ser correctamente
definido por nadie, ni en trminos filosficos, ni
en trminos biolgicos, ni muchsimo menos en
el plano fsico matemtico.
Desafortunadamente, la mejor definicin sigue
siendo: muerte es lo contrario a la vida.
Una definicin Mdico-Legal de muerte es: la
detencin del proceso que preserva la
integridad fsica del cuerpo. Es decir, la
detencin del proceso de la vida y como tal es
una secuencia de hechos que culmina en la
cesacin de las funciones biofisiolgicas.
A este respecto, los legistas y abogados han
estudiado a fondo las manifestaciones de la

muerte, la que han confirmado mediante la


comprobacin de la abolicin de las funciones
nerviosas (inmovilidad, flacidez muscular,
parlisis de esfnteres, ausencia de actividades
psquicas), extincin de las funciones
circulatorias (ausencia de pulso y latidos
cardiacos), y extincin de las funciones
respiratorias.
Los legistas van inclusive ms all y tratan de
definir el trmino agona, como un sinnimo de
combate, de lucha, aunque no implique
necesariamente la posibilidad de victoria. Es
simplemente la ltima etapa antes de morir.
El atormentado, el viejo, el enfermo, mira la
muerte como una liberacin. Nietzche escriba
el siglo pasado: ...Uno debe partir de la vida
como Ulises parti de Nausica: Bendicindola
ms que amndola...
Y cuando contemplamos la tenacidad con que
los viejos se aferran a la vida se vuelve ms
vlido el anlisis de Leopardi: ...La muerte no
es un mal. Ella libera de todos los males al
hombre y, si lo depriva de cualquier cosa
buena, tambin le quita su deseo por ella. La
vejez es el supremo mal, puesto que depriva al
ser humano de todos sus placeres, dejando

vivo su apetito por ellos, trayendo con ello


sufrimiento. Sin embargo, el hombre teme a la
muerte y desea la vejez...
MUERTE CEREBRAL
El cerebro es la vida afectiva del ser humano y
por lo tanto el lmite biolgico para considerar la
muerte del mismo. El captulo de la vida de un
ser humano, independientemente de cualquier
especulacin filosfica, finaliza cuando el
cerebro deja de funcionar en forma irreversible.
El muerto cerebral es irrescatable. Para l ya
no hay esperanza. El proceso de lucha
probablemente ya no existe y su muerte
biolgica total es cuestin de tiempo.
Y si bien deben observarse con dicho ser todas
las consideraciones que merece un paciente en
estado crtico en el sentido de mantenerlo
confortable y sostenerlo en sus funciones
biolgicas primarias, no debe olvidarse que su
tiempo est definitivamente contado y sus
posibilidades futuras se reducen a cero.
Por lo tanto, para efectos prcticos, aunque
todava no podamos definir la muerte en forma
matemticamente exacta, la prdida
irrescatable del cerebro de un ser humano es el

punto de no retorno, el lmite mdico que


separa al vivo del muerto y el momento
biolgico en el que cualquier tratamiento
solamente servir para prolongar una agona
innecesaria y la extensin variable de un dolor
familiar que no tiene justificacin de ninguna
clase.
DERECHO A MORIR DIGNAMENTE
ste es, en esencia, el derecho a tener soporte
al final de la vida. Este soporte se materializa
en compaa humana; manejo del dolor, la
incomodidad y la angustia de la proximidad de
la muerte; a la informacin sobre la gravedad
de la enfermedad y el proceso del fin de la
vida.
Enfermo terminal es aquella persona que
padece una enfermedad que, a la luz de los
conocimientos cientficos actuales, no es
susceptible de curacin y quien entra en un
estado de deterioro progresivo que lo conducir
inevitablemente a la muerte en un plazo corto
de tiempo.
Enfermo en estado vegetativo es el individuo
que pierde irreversiblemente la capacidad de
conciencia de s mismo y del mundo que lo

rodea, sin posibilidad de mejora, a pesar de la


presencia de algn tipo de actividad cerebral de
tipo elctrico o reflejo.
TIPOS DE INTERVENCIONES MDICAS
SOBRE EL ENFERMO
Pueden ser de varios tipos:
Urgentes de alto riesgo y buena probabilidad
de recuperacin Ejemplos: herida por arma de
fuego en abdomen que compromete territorio
vascular. Infarto agudo en evolucin en
persona joven.
Urgentes de alto riesgo y baja probabilidad de
recuperacin Ejemplos: seccin medular total
por trauma penetrante de columna.
Urgentes de bajo riesgo y alta probabilidad de
recuperacin Ejemplo: apendicitis aguda.
Electivas de alto riesgo y buena probabilidad
de xito Ejemplo: trasplante cardaco.
Electivas de alto riesgo y baja probabilidad de
xito Ejemplo: cambio valvular cardaco en
cardiopatas dilatadas terminales.
Electivas de bajo riesgo y alta probabilidad de
xito Ejemplo: herniorrafia inguinal.
Electivas de bajo riesgo y baja probabilidad de

xito Ejemplo: secuelas faciales de


quemaduras de tercer grado.
LA AUTODETERMINACIN DE LAS
mental peor de aquel en el que se encuentra.
Pero si necesita la autorizacin del enfermo o
de sus familiares para proceder clnicamente,
est en la obligacin insoslayable de advertir el
riesgo previsto, so pena de responder por l
(artculo 16, Ley 23 de 1981).
Esta obligacin deriva, claramente, del principio
de libertad que hace de los actos del ser
humano una manifestacin de su soberana
determinacin personal. La autonoma que
consagra y ampara la Constitucin Poltica de
Colombia como desprendimiento de esa
libertad (artculos 13, 16 y 28), est implcita en
las decisiones de quien se somete a un
tratamiento mdico. Incluso, como se ha
recordado por la Corte Constitucional, cuando
esas decisiones "se toman de manera
imprudente o en perjuicio de la salud. Esta
perspectiva considera peligrosa la posibilidad
de reservar un derecho de intervencin en
aquellos eventos en los cuales el mdico
piensa que el paciente ha tomado la opcin
equivocada. El principio de autonoma

permanece inclume aun cuando la persona


elige de manera consciente un camino que no
conduce al beneficio de su mejor inters. Esto
es lo que en filosofa se conoce como voluntad
dbil. El derecho de los fumadores, por
ejemplo, se funda en este tipo de justificacin.
No obstante la certeza del mal que produce el
consumo del cigarrillo, se supone que el valor
de la autonoma est por encima del perjuicio
que pueda derivarse de la opcin escogida."
(Sentencia T- 401/94)
En esta forma se entiende que ante el riesgo,
ms o menos grande, que entraa toda
intervencin mdica, corresponde al paciente, y
no al mdico, tomar la decisin y asumirlo.
Si el paciente no est de acuerdo con la opcin
que el mdico le presenta, puede elegir
libremente a otro profesional que se haga cargo
del asunto.
Si el paciente propone o escoge una opcin
con la que el mdico tratante no convenga,
puede retirarse del tratamiento, como lo
autoriza el artculo 7 de la Ley 23 de 1981, que
a la letra dice:

"[...] cuando no se trate de casos de urgencia,


el mdico podr excusarse de asistir a un
enfermo o interrumpir la prestacin de sus
servicios, en razn de los siguientes motivos:
[...] c) que el enfermo rehse cumplir las
indicaciones prescritas."
En la rbita penal hay necesidad de hacer una
aclaracin: no hay delito en atentar contra s
mismo, contra su salud o contra su propia vida.
El reconocimiento del principio de autonoma
ha sido permanente en el derecho penal, que
solamente castiga los comportamientos que
atenten contra otra persona o contra la
sociedad. El artculo 327 castiga la induccin o
la ayuda al suicidio que otro preste al suicida,
quien (dicho sea de paso) actuar segn su
designio, sin miedo a la sentencia del juez.
Pero el mdico que lo induzca o que le preste
ayuda ser castigado con prisin de dos a seis
aos. Obviamente, el principio de autonoma
del paciente tiene un lmite: el del actuar tico
del mdico, que ha jurado servir a la
humanidad respetando la Ley. Por ello,
cualquier determinacin del paciente, por ms
libre y autnoma que se pretenda, no obliga a
un profesional que considere esta decisin
absurda o contraproducente. Secundar al

enfermo en su irresponsabilidad es participar


conscientemente del dao que esa decisin
pueda producirle.

HISTORIA DE LA EUTANASIA
En Esparta los nios con malformaciones eran
arrojados por el monte Taggeto. Los Bretones,
por su lado, aniquilaban rutinariamente a los
enfermos incurables, de la misma forma en que
los Hindes ahogaban en el Ganges a los
deshauciados .
En 1516, Sir Thomas More se refiere al
procedimiento eutansico en su obra cumbre
Utopa
Pero quizs el ejemplo ms dramtico del
ejercicio eutansico sea la Francia renacentista.
Tal como describe el ms grande cirujano del
siglo XVI, Ambrosio Pare (1510-1590):
"...Entr a un establo y encontr cuatro
soldados muertos y tres recostados contra la
pared, con sus caras completamente
desfiguradas, ciegos, sordos y mudos y con
ropas humeando por la plvora que los haba
quemado... Un soldado viejo me abord y me

pregunt si exista alguna forma de curarlos, a


lo cual respond que era imposible... Entonces
se aproxim a los heridos y les cort el cuello
delicadamente y sin rabia. Viendo esta cruel
accin le dije que era un hombre perverso, a lo
cual me respondi que si el hubiera sido el
herido, cualquiera de sus compaeros le habra
prestado la misma muerte rpida, en lugar de
dejarlo morir lnguida y miserablemente..."
En el siglo XVII se utiliz el trmino eutanasia
para referirse a muerte fcil. De hecho,
hospitales como la Salpetriere se idearon ms
con un criterio de concentrar en un solo sitio a
los indeseables sociales, principalmente
enfermos, invlidos, hurfanos y mendigos, que
salan del miserable hacinamiento de las casas
de salud solamente en tres formas: al ejrcito,
al cementerio o a las galeras.
Francis Bacon, en 1605, utiliza el trmino
eutanasia para hacer referencia a aquellas
medidas encaminadas a transformar el episodio
de la muerte en algo menos desagradable, al
apoyar fsica y espiritualmente al enfermo.
El uso de la anestesia, utilizada previamente
por culturas antiguas, se debe al empuje de Hill

Hickman en Pars en 1828 y Morton y Warren


en 1846 en los Estados Unidos.
En 1831 se descubre el cloroformo y se utiliza
en Edimburgo en 1847. Los alemanes
descubren el Cloruro de Etilo en 1848. En este
mismo ao se sugiere la utilizacin de la
anestesia para aliviar las molestias de la
agona.
El primer tratado sobre eutanasia fue escrito
por el Dr. William Mont en el siglo XIX. Fue
precisamente a finales de este siglo cuando se
utiliza el trmino para referirse a la accin
misma de poner fin a la vida de un enfermo.
En 1905 Charles Norton vuelve a proponer el
ejercicio de la eutanasia.
En 1935 el Dr. Killick Millard funda en Londres
la Sociedad para la Eutanasia. Su contraparte
Norteamericana nace en 1938.
En 1936 se presenta el debate para legalizar la
eutanasia en el Parlamento britnico.
Sobre el derecho a morir dignamente y la
obligacin moral del mdico a colaborar con el
enfermo terminal, aparecen dos textos: uno en
1955 llamado "Moral y Medicina" por Joseph

Fletcher y "La santidad de la vida y la ley


animal" de Glanville Williams en 1958.
En nuestra poca, el ejemplo ms importante
de eutanasia es Holanda. En consideracin al
envejecimiento progresivo de la poblacin,
debido a la prolongacin de la vida en las
personas mayores y a la posibilidad de sufrir
enfermedades crnicas e incurables, los
holandeses han analizado muy
Asimismo, la confianza de la gente en sus
mdicos familiares y el planteamiento del
problema entre la Asociacin Mdica
Holandesa y el Tribunal Supremo Holands,
ayud a perfeccionar el documento conocido
como la "Declaracin Vital", en donde se
plantea la indefensin de la persona y el
compromiso de su dignidad personal frente a
una abrumadora tecnologa que prolonga la
vida en una forma absurda. Esto se apoy en
encuestas pblicas, 1993, que demostraron
que casi el 80% de la poblacin holandesa se
encontraba de acuerdo con la eutanasia.
Pero lo ms contundente es el hecho de
haberse notificado 1424 casos de eutanasia, de
los cuales 1410 llegaron al denominado
desistimiento por parte de la Fiscala de La

Haya. Los catorce casos que se llevaron a


juicio fueron completamente absueltos, luego
de la investigacin preliminar.
Los holandeses consideran que, siempre que la
eutanasia se practique dentro del marco de "la
lex artis" para tal efecto, no puede ser
considerada delito. Cules son esos
parmetros de lex artis?
1. Naturaleza voluntaria por parte del enfermo
2. Peticin considerada detenidamente
3. Sufrimiento intolerable del paciente
4. Asesoramiento experto
5. Realizacin tcnicamente responsable.
En nuestro continente el evento ms reciente
es el de la llamada mquina de la muerte. El
Doctor Jack Kevor Kian, luego de mucho
tiempo de estudio y experimentacin animal
dise una mquina que contena infusiones de
barbitricos, relajantes musculares y cloruro de
potasio que, al ser activada por el mismo
paciente, produca la muerte sin ningn tipo de
dolor o molestia, en el lapso de seis minutos.
Una de sus primeras pacientes fue la seora
Janeth Adkins, quien a los cincuenta y cuatro
aos de edad y luego de haber recibido la

noticia de una enfermedad incurable , decidi


poner fin a sus das con la mquina del doctor
Kevor Kian, eximindolo por escrito de toda
responsabilidad.
El caso fue juzgado en la Corte del Estado de
Michigan, la que exoner de cualquier cargo
criminal al inventor de la mquina, a lo que
luego sigui la promulgacin de la Ley de
Autodeterminacin del Paciente, la cual incluye
los derechos del paciente a morir dignamente.
FORMAS DE EUTANASIA
I. De Acuerdo con la Voluntad del Enfermo
Involuntaria. No tiene en cuenta el deseo o
voluntad del paciente en la decisin de morir.
Voluntaria. El enfermo toma la decisin de no
aceptar ninguna forma de tratamiento y as lo
consigna por escrito.
II. De Acuerdo con la Accin del Mdico
Activa intervencionista. El mdico decide
inyectar una ampolla de cloruro de potasio en la
vena de un enfermo terminal de cuidados
intensivos.
Pasiva absoluta. Se ha decidido no continuar
con formas agresivas de tratamiento, pero ni

siquiera se administran al paciente en estado


crtico los elementos bsicos para conservar su
vida: lquidos, alimentos, etc., sabiendo que la
muerte llegar por falta de soporte vital bsico.
Pasiva no intervencionista. El paciente recibe
los elementos de soporte bsico, pero en caso
de eventos crticos (paro cardaco, hemorragia
masiva, etc.), se evitan maniobras de
reanimacin.
III. De acuerdo con la situacin del enfermo
Terminal. Cuando se trata de pacientes
considerados en proceso de enfermedad
avanzada, irreversible y progresivamente letal.
Paliativa. En casos de enfermedad incurable
que produce gran incomodidad y dolor a quien
la sufre y cuya curacin no es posible.
EUTANASIA Y TICA
La tica se basa en el anlisis del bien y del
mal. Por lo tanto, dentro de la conducta
humana hay acciones que deben normatizarse,
con el objeto de evitar que el instinto dirija a la
razn. Desde este punto de vista, los actos se
llevarn a cabo por conviccin propia (nacida
de la educacin social), por normatizacin
externa y como resultado de una visin general

del universo. La tica no es una ciencia


positiva. No describe los actos humanos como
son, sino como deben ser. Por esto, es una
ciencia normativa.
Existen unos principios absolutos para
cualquier estructura tica, en lo que concierne
al ser humano en s. Ellos incluyen su
autonoma de decisin, su individualidad, su
igualdad de derechos y la prctica de deberes
elementales como no daar nada ni a nadie sin
absoluta necesidad. El estudio y la enseanza
de estos principios "mnimos" de convivencia es
el fundamento de la tica social.

Se justifica mantener artificialmente la vida de un paciente


terminal, sometindolo a tratamientos intiles, sin una esperanza
razonable de recuperacin?.

II- HIPOTESIS

Extender artificialmente la vida de una persona y someterla a un


"encarnizamiento teraputico", cuando no existe la posibilidad de
modificar el pronstico de la enfermedad, atenta contra el derecho
que toda persona tiene a vivir y a morir dignamente.

III- OBJETIVOS
Lograr desentraar el debate en torno a las decisiones del final de
la vida.
Comprobar si la biotecnologa afecta negativa o positivamente al
enfermo terminal.
Identificar si el enfermo terminal tiene derecho de decidir acerca
de prcticas sobre su propio cuerpo.
Diferenciar cules son las opciones que el paciente terminal tiene
en relacin a una muerte digna.
Verificar la eficacia de los cuidados paliativos sobre un enfermo
terminal.

IV- METODOLOGIA
Para verificar o refutar mi hiptesis realizar los siguientes pasos:
Definir los conceptos relacionados con la eutanasia.
Identificar cmo es la prctica mdica al final de la vida.

Averiguar si los principios bioticos nos brindan una solucin al


tema.
Definir el concepto de "Dignidad" y su relacin con la biotecnologa
y el derecho a una muerte digna.
Conocer la aplicacin de los cuidados paliativos.
Definir el "testamento de vida".
Estudiar el Cdigo Internacional de Etica Mdica.
Conocer la jurisprudencia sobre el tema.
Analizar las posturas y soluciones que brindan la Iglesia Catlica y
el Judasmo en relacin a este tema.

V- PRESENTACION
Vivir y morir no son conceptos antagnicos, sino que ambos se
integran. El morir puede ser considerado como un proceso, que se
va cumpliendo a medida que vamos viviendo, por eso digo que los
conceptos se integran. La medicina siempre ha tratado de
prolongar la vida del hombre, evitando o alejando el instante de la
muerte lo ms posible, a veces a cualquier costo, mediante el
desarrollo de tcnicas de reanimacin y de aparatos capaces de
mantener artificialmente vivos a pacientes por tiempo
indeterminado. En los ltimos aos ha podido apreciarse un
cambio, ya no se busca slo prolongar la vida, sino que se habla de
vida til, de vida humana, lo que se intenta no es slo ir sumando

aos, sino dar calidad de vida a esos aos, para lo cual se toman en
cuenta los distintos planos en los que se desenvuelve un ser
humano, el fsico, el psicolgico, el moral, el espiritual.
Es necesario tener presente cul es el objetivo, en que se va a
centrar la atencin del profesional, si ste pone el acento en la
lucha contra la enfermedad, indudablemente estar ms dispuesto
a intentar mantener al paciente con vida a toda costa, si por el
contrario ese acento lo pone en el paciente, es decir si tiene en
cuenta que esa enfermedad se desarrolla en un ser humano, y que
el campo de batalla en el que habr de luchar ser ese hombre,
mujer o nio que es su paciente, probablemente su decisin sea
muy diferente.
Lo que me propongo analizar en este trabajo es justamente la
etapa del final de la vida en relacin a las decisiones que se suelen
presentar en ella, acerca de la conveniencia de tratamientos o
prcticas extraordinarias o no. Abordar en especial el Derecho a la
Dignidad y a la Vida que tienen los enfermos terminales y la
eutanasia y los cuidados paliativos como forma de aliviar el dolor,
ya sea a travs de una buena muerte o de seguir viviendo
dignamente en un marco de contencin y compasin.

VI- CONCEPTOS
Conceptos generales en torno a la muerte digna y a la eutanasia
Muerte digna: es la muerte con todos los alivios mdicos
adecuados y los consuelos humanos posibles. Ejemplo: en la casa,

rodeado de personas afectivamente significativas que atiendan y


acompaen al moribundo con amor y cuidado. La muerte digna es
mucho ms que un estilo particular de muerte: es un concepto
amplio, una filosofa del morir basada en el respeto por la dignidad
del ser humano hasta la hora de su muerte. Entonces, en la
categora de muerte digne se pueden incluir los cuidados paliativos
y cualquier otra clase de muerte que el sujeto juzgue como tal. La
muerte digna no es un mito ni corresponde al esquema romntico e
idealizado de la muerte perfecta, y comprende diversas opciones
que algunos pueden censurar y otros acoger de acuerdo con su
autonoma, creencias religiosas y preferencias individuales.
Tambin se denomina ortotanasia.
Ortotanasia: es la muerte en buenas condiciones, con las molestias
aliviadas.
Eutanasia: es la accin u omisin por parte del mdico con
intencin provocar la muerte del paciente por compasin.
Etimolgicamente la palabra eutanasia deriva del griego eu, bien
y tanasia muerte o sea podramos traducirlo como la buena
muerte.
Eutanasia pasiva: la muerte que ocurre como consecuencia de la
abstencin de emplear, o la interrupcin, de todas las medidas
artificiales de soporte vital como dilisis, ventilacin mecnica, uso
de sondas nasogstricas, procedimientos invasivos, antibiticos,
etc. Esto generalmente ocurre cuando luego de analizar sus efectos
y resultados se concluye que no estn cumpliendo una funcin
diferente a la de posponer o demorar el evento de la muerte, o
cuando el paciente as lo desee y lo exprese verbalmente o por

escrito. En estos casos, la intencin no es matar sino permitir que la


muerte sobrevenga en forma natural, en el momento en que
corresponda y como consecuencia de la enfermedad incurable e
irreversible que el paciente padece.
Eutanasia activa: es la eutanasia que mediante una accin positiva
provoca la muerte del paciente.
Eutanasia activa voluntaria: es el acto mdico orientado
explcitamente a ponerle fin a la vida de un paciente vctima de una
enfermedad incurable y ya en fase terminal, por requerimiento
suyo y debido a la intratabilidad del dolor o de los sufrimientos.
Eutanasia involuntaria: practicada sin el consentimiento del
paciente.
Eutanasia directa: es lo que entendemos comnmente por
eutanasia; es decir, la muerte intencionada del enfermo a cargo del
mdico, por compasin. Puede ser activa o pasiva.
Eutanasia indirecta: en realidad no existe la eutanasia indirecta;
pues no hay eutanasia sin intencin de provocar la muerte. Sera
para algunos que confunden a otros con esta expresin la
muerte no buscada del paciente en el curso de un correcto
tratamiento paliativo, por ejemplo contra el dolor.
Suicidio Asistido: la muerte que el enfermo terminal se procura,
empleando los medios sugeridos o proporcionados por un mdico (
pastillas, inyeccin letal, etc). La diferencia entre la eutanasia activa
y el suicidio mdicamente asistido no radica en el medio que se
emplea sino en el sujeto que la lleva a cabo: en la primera, el

mdico es el agente activo a solicitud del paciente, sujeto pasivo;


en el segundo, el paciente es el sujeto activo, asistido y aconsejado
por el mdico.
Distanasia: es la muerte en malas condiciones, con dolor, molestias,
sufrimiento... Sera la muerte con un mal tratamiento del dolor, o la
asociada al encarnizamiento teraputico. Tambin hace referencia
a la muerte que se difiere o pospone mediante la aplicacin de
procedimientos y tratamientos biotecnolgicos. Aqu predomina el
criterio de cantidad de vida sobre el de calidad de vida.
Abandono: es la muerte que ocurre en circunstancias degradantes,
indignas y humillantes, no por el abuso ni el empleo indiscriminado
de los avances biotecnolgicos que retardan la muerte, sino por lo
contrario: la carencia de la atencin mdica mnima que le
proporcione al enfermo analgesia adecuada para soportar dolores
agobiantes, de medicacin para los sntomas propios de la
enfermedad y de informacin acerca de la gravedad del pronstico
y la cercana de la muerte.
Encarnizamiento teraputico: es la aplicacin de tratamientos
intiles; o, si son tiles, desproporcionadamente molestos o caros
para el resultado que se espera de ellos.
Enfermo terminal: el que padece una enfermedad irrecuperable,
previsiblemente mortal a corto plazo: en torno a dos semanas o un
mes, a lo sumo.

VII- LA MUERTE Y LA PRACTICA MEDICA

La medicina es una profesin curativa. Los mdicos deben descubrir


la enfermedad, tratarla y eliminarla; en trminos generales, por
definicin, sus esfuerzos estn orientados a ayudar a las personas a
vivir ms y a funcionar mejor. Este enfoque de la prctica mdica es
casi una visin de tnel a favor de curar a cualquier costo, de luchar
sin cuartel por la vida, sin importar sus circunstancias ni su calidad.
Sin proponrselo, ha ido dejando de lado un enfoque ms claro y
amplio que incluya la atencin mdica y humana adecuada para el
paciente en trance de morir. En otras palabras, cuando el propsito
de la medicina se define solamente en trminos de curar y
prolongar la vida, no hay directrices para asistir al moribundo.[1]
En nuestra poca, la muerte ya no se considera un proceso natural
e inevitable sino algo que debe combatirse con todas las armas de
la biotecnologa. Cuando ello ya no es posible, su significado es
trivializado: se hizo hasta lo imposible, no hay nada ms que
hacer, todos nos vamos a morir, no se preocupe, es posible que
yo me muera antes que usted, suelen decir los mdicos.
Dejar morir en paz cuando el momento ha llegado se considera la
peor de las derrotas mdicas. An la muerte inevitable de un
paciente representa una amenaza y un fracaso, y el deseo de
impedirla lleva al mdico, en muchas ocasiones, a recomendar al
paciente y a su familia nuevos procedimientos, an sabiendo que
son totalmente intiles para el caso. Todo esto para encubrir su
incapacidad de admitir la derrota, de aceptar la muerte y de
cambiar, con humanidad y humildad, el rumbo de sus
intervenciones para pasar de curar al paciente a aliviarlo y preparar
a la familia para el final. Recordemos esa mxima del quehacer

mdico: Curar, algunas veces, aliviar con frecuencia y consolar


siempre.
Si cada mdico se atreviera, como un ejercicio tico, a mirar
retrospectivamente su prctica clnica y reflexionara sobre la
justificacin de muchas de sus intervenciones en pacientes con
enfermedades incurables en su etapa terminal, seguramente
admitira que en varios casos se realizaron esfuerzos intiles e
injustificados, con altos costos econmicos, fsicos y emocionales
para el paciente y su familia, tan slo para postergar la muerte un
da o unas horas ms, para extender la vida una semana sin tener
en cuenta su calidad. Con argumentos como mientras haya un
soplo de vida hay esperanza, cientos de pacientes han sido
sometidos a verdaderas torturas, y sus familiares a un inolvidable
martirio psicolgico y emocional. En ocasiones, muchos aos
despus ellos an se reprochan el haber permitido para su ser
querido una muerte tan indigna, degradante y solitaria.
No abandonar a un paciente es el compromiso tico ms
importante de un mdico. Consiste en acompaarlo en el trayecto
de la enfermedad, no importa qu rumbo tome esta ni cul sea su
desenlace. Esta es la esperanza que muchos abrigamos: contar al
final con un mdico amigo, con un profesional humano que,
consciente de nuestra condicin de seres mortales, nos permita
morir en su compaa, con los sntomas aliviados y respetando
nuestra autonoma.
Para muchos, morir en una unidad de cuidados intensivos, con su
aislamiento y su infinita soledad en medio de tantos extraos,
anula o desploma de un tajo la esperanza de no estar abandonados

a las buenas intenciones y a los alcances tecnolgicos de un equipo


profesional altamente entrenado y capacitado, pero ajeno e
impersonal. Tan abandonados como los que mueren sin atencin
mdica, tirados en una cama, con dolor y sin que su sufrimiento sea
tratado. "El hospital y la clnica se han convertido en el sitio de la
muerte solitaria".[2]
Hace aos, los libros que trataban el tema de la muerte no incluan
un aparte sobre las decisiones acerca del final de la vida. La razn
era muy sencilla: la muerte natural, como tal, s se presentaba.
Como no existan los avances mdicos, no era necesario explicitar a
las familias y al mdico los deseos y las expectativas personales en
torno a las circunstancias deseables para morir. No haba mayores
decisiones que tomar: se mora en casa, pues los hospitales no
fueron diseados para morir en ellos, sin adelantar y sin retrasar el
evento de la muerte y sin ningn tipo de medidas artificiales de
soporte vital (la dilisis, la ventilacin mecnica, las complejas
cirugas, los catteres y los sofisticados antibiticos no existan). En
vez de la alimentacin parenteral, el enfermo reciba en su cama,
de manos de un familiar amado, el tradicional caldo casero. Se
mora al lado del mdico de la familia, quien ya haba anunciado al
paciente y a su familia acerca de la proximidad del final, y con el
apoyo de un sacerdote , rabino o ministro de otra iglesia, que los
preparaba y reconfortaba espiritualmente. Se tema a la muerte
repentina pero no a la causada por una enfermedad.
La ciencia dispone de recursos mdicos que pueden dilatarla por
meses o aos, manteniendo al paciente vivo biolgicamente, pero
sin capacidad de vivir a plenitud. Cada rgano o sistema que falle

puede ser reemplazado para no dejar morir a la persona. El


sufrimiento, el dolor y el costo de una intervencin no se tienen en
cuenta al tomar la determinacin de hacerla, pues el objetivo nico
es ampliar el tiempo de vida, aunque esto muchas veces signifique
olvidar su calidad y la voluntad del paciente.
Durante mucho tiempo la medicina estuvo regida por un espritu
paternalista que le otorgaba al mdico poderes de "semidios". El
paciente y la familia depositaban en l la responsabilidad de tomar
las determinaciones, con la certeza de que ellas seran las ms
acertadas, sensatas y adecuadas, y sin atreverse a cuestionarlas y
mucho menos a contrariarlas. Pero la aparicin de importantes
avances mdicos y tecnolgicos rompi ese equilibrio: la muerte
dej de ser un evento triste, pero inevitable y previsible, para
convertirse en algo incierto, solitario, que inspira temor y en lo
cual, muchas veces, ni el paciente ni su familia tienen participacin
alguna. El morir viviendo se puede alargar interminablemente
gracias a la sofisticacin de aparatos y procedimientos, mientras los
pacientes y sus familias se preocupan por el desenlace y por el
prospecto de un morir de inquietante calidad. Es as como surgen
en el mundo entero los movimientos -de tipo eutanasia y no
eutanasia- a favor del derecho a morir dignamente, ahora ms que
nunca susceptible de ser violado debido a los abusos de la
tecnologa. Esto ante la necesidad de defenderse, de agruparse
para reclamar el control perdido y la autonoma que establece la
diferencia entre morir y poder vivir mi muerte".
Con la conciencia de la propia autonoma y la divulgacin de los
derechos que asisten al paciente terminal -por ejemplo, a rehusar

tratamientos o a solicitar al mdico verbalmente o por escrito, a


travs de documentos como esta es mi voluntad, que ante la
perspectiva de una calidad de vida deplorable e indigna no aplique
medidas intiles y desproporcionadas a la situacin -se dio origen a
un terreno propicio para el conflicto entre la omnipotencia del
mdico y la voluntad del paciente informado, autnomo y
competente. A pesar de eso, hoy en da parece haber consenso en
torno al derecho que tiene todo paciente a ser informado. Tambin
se acepta, en menor escala, que su voluntad y sus deseos,
expresin de su autonoma como ser humano, deben ser
protegidos y respetados.
A Quin Corresponde Decidir?: El paciente mentalmente
competente y adecuadamente informado acerca de las opciones
que existen para enfrentar su grave enfermedad, debe poder tomar
la decisin de aceptarlas o rehusarlas, an si la oposicin del
mdico es contraria. Las decisiones deben ser tomadas por el
paciente, si para ello tiene competencia y discernimiento. En caso
contrario, por aquellos que tienen los derechos legales, respetando
siempre la voluntad razonable y los intereses legtimos del
paciente. Sin lugar a dudas una decisin reflexiva, tomada en
consenso entre el paciente y el mdico, y en segundo lugar la
familia, sera lo ideal.
Calidad de vida y calidad de muerte: s como existe una
preocupacin por optimizar la calidad de vida hasta el final, es
igualmente importante preocuparnos por ofrecerle a la persona
una muerte con la calidad que ella espera, teniendo en cuenta sus
deseos y necesidades.

VIII- PRINCIPIOS BIOETICOS


Los principios bioticos orientan el proceso de toma de decisiones
acerca del final de la vida, son:
Autonoma: Las decisiones de un paciente adulto, mentalmente
competente y suficientemente informado, son ticamente
inviolables, an si ellas implican el rechazo a tratamientos e
intervenciones que el mdico puede considerar aconsejables.
Cuando el paciente no est capacitado para comunicarse o para
tomar decisiones, debe hacerlo el familiar delegado con base en los
deseos expresados previamente por l. Si no existe esa persona o
no se conocen explcitamente los deseos del paciente, el equipo
tratante debe usar su buen juicio.
Beneficencia: Toda decisin debe orientarse a hacer el bien al
paciente. Permitir la muerte a quien lo desea o a quien padece
inevitables dolores y sufrimientos, es hacer el bien y es ticamente
correcto.
No Maleficencia: Obliga a no hacer dao intencionadamente. En
tica mdica, este principio est ntimamente relacionado con la
mxima primum non nocere: "En primer lugar, no hacer dao". Los
profesionales sanitarios apelan a menudo a ella, aunque ni su
origen ni sus implicancias estn muy claros. El juramento
hipocrtico manifiesta la obligacin de los profesionales tanto a la
no maleficencia como a la beneficencia: "Har uso del rgimen de
vida para ayuda del enfermo, segn mi capacidad y recto entender.
Del dao y de la injusticia me preservar".[3]

No existen rupturas claras entre el no infligir dao y el ofrecer un


beneficio, pero el principio de beneficencia requiere
potencialmente mayor implicacin que el principio de no
maleficencia, ya que los sujetos deben dar pasos positivos para
ayudar a otros, y no nicamente abstenerse de realizar actos
perjudiciales.
Justicia: La distribucin ticamente sensata de los recursos
disponibles es el cuarto principio orientador en la toma de
decisiones. El empleo indiscriminado de las opciones en aquellos
casos en los que de antemano se sabe que no se podr obtener
ningn beneficio, es censurable e incorrecto ticamente. El uso del
respirador mecnico y la prctica de cirugas o tratamientos
extensos como pueden ser la quimioterapia, los transplantes de
rganos y otros procedimientos extremos, injustificados y costosos,
que desembocan frecuentemente en lo que denomina
"encarnizamiento teraputico" deben ser claramente orientados de
acuerdo con la prioridad de la justicia. De la misma manera es
inaceptable ticamente ofrecerle a un enfermo terminal un abanico
de opciones teraputicas que escapen de sus posibilidades
econmicas, geogrficas o de recuperacin.

IX- CONSENTIMIENO INFORMADO


Cabe considerar que la revolucin que se ha producido en la
medicina, de alguna manera, ha venido acompaada con una
mayor participacin de los pacientes que exigen ser considerados
como sujetos morales autnomos, libres, y responsables de sus

actos. Asimismo dentro de los principios bsicos que nos trae la


biotica encontramos el de autonoma, principio que incorpora,
al decir del Informe Belmont dos convicciones ticas: as pues por
un lado los individuos debern ser tratados como entes
autnomos; la segunda implica que aquellas personas cuya
autonoma se encuentra disminuida debern ser objeto de
proteccin (vg: menores, pacientes terminales).
En primer lugar, debemos decir que segn el origen etimolgico del
trmino autonoma, proviene del griego autos: uno mismo y
monos: regla, gobierno propio o autodeterminacin; es pues la
condicin del agente moral (racional y libre) que genera el principio
de respeto por la autonoma de las personas, e implica un derecho
de no-interferencia y una correlativa obligacin de no coartar las
acciones autnomas.
Dicho reconocimiento de la autonoma del paciente es una
consecuente con el derecho a decidir libremente y sin coercin, de
acuerdo a sus valores, creencias o idiosincrasia, los problemas o la
solucin de los problemas de salud; tambin existe una estrecha
relacin con el derecho a la integridad fsica y el derecho a la no
vulneracin de su propio cuerpo.
Anterior a la aparicin del Principio de Autonoma la relacin
medica paciente se basaba en los parmetros de un modelo
paternalista, que no permita al paciente decidir sobre su salud,
sobre su integridad fsica, ni exista hasta ese momento la
posibilidad de un dilogo sincero y veraz con el paciente.

No obstante ello, se ha desarrollado el derecho que permite al


paciente obtener la informacin necesaria para hacerse una idea
objetiva y correcta de su estado de salud y que sea capaz de decidir
sobre los procedimientos a seguir en su caso concreto
Asimismo un autntico consentimiento informado requiere el
suministro de una correcta informacin en la cual se tengan en
cuanta los siguientes elementos de importancia:
Explicacin del padecimiento;
Explicacin del procedimiento a seguir y las posibles consecuencias,
Descripcin del tratamiento y procedimientos alternativos,
Descripcin de beneficios o posibles secuelas,
Contestar las preguntas del paciente.
Por otra parte, ser importante adecuar el lenguaje de acuerdo a la
capacidad o nivel de instruccin del paciente; y a su vez para que
dicho consentimiento sea receptado de una manera correcta por el
paciente, ser necesario:
Disponer de una informacin suficiente,
Comprenderla adecuadamente,
Encontrarse libre para disponer de sus propios valores,
Ser competente para tomar la decisin en cuestin.

No obstante, fundamentalmente el consentimiento informado se


logra como parte de un dilogo de proceso y colaboracin en el
cual se tienen en cuenta la voluntad y los valores del paciente.
Resta tener presente que el concepto jurdico de capacidad no
coincide necesariamente con el concepto biotico de
competencia cuando se trata de la toma de decisiones referidas
al propio cuerpo y a la salud. As por ejemplo una persona con
incapacidad jurdica absoluta (un demente declarado en juicio)
puede sin embargo tener el discernimiento suficiente para
participar en la toma de decisiones atinentes a la salud; y asimismo
un menor de edad para la legislacin vigente, siendo incapaz
absoluto (impber) o relativo (pber), puede ser sin embargo
competente en mayor o menor medida, atendiendo a su desarrollo
psquico y emocional, es decir, de acuerdo con su grado de
madurez en la situacin concreta.
Y otro es el caso en el cual la persona siendo totalmente capaz, por
encontrarse en una prdida de conciencia, resulta ser
incompetente bioticamente para la toma de tales decisiones.

X- CUIDADOS PALIATIVOS
Son los que buscan procurar bienestar al enfermo. Se trata de un
programa coordinado e interdisciplinario que presta servicio de
control del dolor y de los sntomas y brinda apoyo a las personas
con enfermedades mortales y a sus familiares.

El cuidado paliativo, como aproximacin cientfica y humana al


tratamiento mdico de pacientes incurables, incluye principios,
valores y tcnicas diferentes de las del cuidado mdico tradicional.
Concentra sus esfuerzos en mantener o mejorar, si es posible, la
calidad de vida del paciente y en aliviar sus sntomas, no en tratar
de erradicar la enfermedad ni de prolongar la vida.
El cuidado paliativo lo presta un equipo de expertos en distintas
disciplinas de la salud que busca responder a las necesidades
multidimensionales de un ser humano que enfrenta la muerte en
un perodo ms o menos breve. El compromiso del equipo de
expertos con el paciente y su familia se sustenta en el no abandono
del caso bajo ninguna circunstancia y en su disponibilidad
permanente.
El cuidado paliativo tiene como propsito dar apoyo y cuidado a las
personas que estn en la etapa final de una enfermedad mortal,
permitindoles vivir de la manera ms plena y confortable posible.
El cuidado paliativo es una confirmacin de la vida, y mira a la
muerte como un fin natural. El cuidado paliativo ni acelera ni
pospone la muerte. Su filosofa es que a travs de un sistema de
asistencia personalizada y de una comunidad sensible que se
preocupa, los pacientes terminales y su familia puedan alcanzar la
preparacin de una muerte que les sea satisfactoria.
En sntesis los cuidados paliativos:
proveen alivio del dolor y otros sntomas.
afirman la vida y consideran el morir como un proceso natural.

no intentan acelerar ni posponer la muerte.


integran los aspectos psicolgicos y espirituales del cuidado.
ofrecen un sistema de soporte para ayuda a la adaptacin de la
familia, durante el perodo de enfermedad y posteriormente en el
duelo.
utilizan un abordaje para identificar las necesidades del paciente y
su familia, incluyendo el soporte en duelo si estuviera indicado.
incrementan la calidad de vida y pueden influenciar positivamente
sobre el curso de la enfermedad.
son aplicables precozmente en el curso de la enfermedad, junto
con otros tratamientos que intentan prolongar la vida, e incluyen
aquellas investigaciones necesarias para evaluar y tratar mejor las
complicaciones clnicas.

XI- DIGNIDAD
La preocupacin por la dignidad de la persona humana es hoy
universal: las declaraciones de los Derechos Humanos la reconocen,
y tratan de protegerla e implantar el respeto que merece a lo largo
y ancho del mundo. Los errores que pueda haber en la formulacin
de esos derechos no invalidan la aspiracin fundamental que
contienen: el reconocimiento de una verdad palmaria, la de que
todo ser humano es digno por s mismo, y debe ser reconocido
como tal. El ordenamiento jurdico y la organizacin econmica,
poltica y social deben garantizar ese reconocimiento.

Cuanto ms fijamos la mirada en la singular dignidad de la persona,


ms descubrimos el carcter irrepetible, incomunicable y
subsistente de ese ser personal, un ser con nombre propio, dueo
de una intimidad que slo l conoce, capaz de crear, soar y vivir
una vida propia, un ser dotado del bien precioso de la libertad, de
inteligencia, de capacidad de amar, de rer, de perdonar, de soar y
de crear una infinidad sorprendente de ciencias, artes, tcnicas,
smbolos y narraciones.
Por eso, dignidad, en general y en el caso del hombre, es una
palabra que significa valor intrnseco, no dependiente de factores
externos. Algo es digno cuando es valioso de por s, y no slo ni
principalmente por su utilidad para esto o para lo otro. Esa utilidad
es algo que se le aade a lo que ya es. Lo digno, porque tiene valor,
debe ser siempre respetado y bien tratado. En el caso del hombre
su dignidad reside en el hecho de que es, no un qu, sino un quin,
un ser nico, insustituible, dotado de intimidad, de inteligencia,
voluntad, libertad, capacidad de amar y de abrirse a los dems.
La persona es un absoluto, en el sentido de algo nico, irreductible
a cualquier otra cosa. Mi yo no es intercambiable con nadie. Este
carcter nico de cada persona alude a esa profundidad creadora
que es el ncleo de cada intimidad: es un "pequeo" absoluto. La
palabra yo apunta a ese ncleo de carcter irrepetible: yo soy yo, y
nadie ms es la persona que yo soy. Nadie puede usurpar mi
personalidad.
Dignidad y Muerte: Las diversas actitudes que se dan hoy en torno
a la relacin entre dignidad y muerte del hombre pueden reducirse
a dos posiciones polares.

Una proclama la dignidad intangible de toda vida humana, incluso


en el trance del morir: todas las vidas humanas, en toda su
duracin, desde la concepcin a la muerte natural, estn dotadas
de una dignidad intrnseca, objetiva, poseda por igual por todos:
esa dignidad rodea de un aura de nobleza y sacralidad inadmisibles
todos los momentos de la vida del hombre.
La otra afirma que la vida humana es un bien precioso, dotado de
una dignidad excelente, que se reparte en medida desigual entre
los seres humanos, y que, en cada individuo, sufre fluctuaciones
con el transcurso del tiempo, hasta el punto de que puede
extinguirse y desaparecer: la dignidad consiste en calidad de vida,
en fundada aspiracin a la excelencia. Cuando la calidad decae por
debajo de un nivel crtico, la vida pierde su dignidad y deja de ser
un bien altamente estimable. Sin dignidad, la vida del hombre deja
de ser verdaderamente humana y se hace dispensable: esa vida ya
no es vida. Entonces, anticipar la muerte es la solucin apetecible
cuando la vida pierde su dignidad.
Dignidad y "encarnizamiento teraputico": Curiosamente, las
actitudes pro-vida y pro-eutanasia coinciden en un punto capital: la
condena del encarnizamiento teraputico que, adems de ser mala
medicina, es siempre un grave atentado a la dignidad del
moribundo. La condena es universal: viene de las instancias provida, lo mismo que desde las filas de los pro-eutanasia; de las
organizaciones profesionales de mdicos y enfermeras lo mismo
que de los comits, nacionales o internacionales, de biotica.
Nadie duda hoy de que la obstinacin teraputica constituye un
error, mdico y tico, muy difcil de justificar. Todos comparten la

idea de que aplicar tratamientos deliberadamente intiles cuando


ya no hay esperanza razonable de recuperacin, en particular
cuando provocan dolor y aislamiento, quebranta la dignidad del
moribundo.
La bibliografa sobre la futilidad mdica es hoy inabarcable. Basten
para este anlisis dos testimonios sobre la conexin entre dignidad
en el morir y mensura teraputica, que vienen de posiciones ticas
antpodas. En un polo, la Declaracin Iura et bona, de la
Congregacin para la Doctrina de la Fe, que describa sucintamente
esa conexin de este modo: Es muy importante hoy proteger, en
el momento de la muerte, la dignidad de la persona humana y la
concepcin cristiana de la vida contra un tecnicismo que corre el
riesgo de hacerse abusivo. De hecho, algunos hablan de derecho a
morir, expresin que no designa el derecho de procurarse o
hacerse procurar la muerte a voluntad, sino el derecho a morir con
serenidad, con dignidad humana y cristiana.
En el otro polo, el crtico de la medicina, Richard Taylor, se
expresaba con dureza acerada acerca del abuso teraputico de las
unidades de cuidados intensivos de los aos setenta, en estos
trminos: Hileras de preparados fisiolgicos, conocidos tambin
como seres humanos, yacen rodeados de un nmero asombroso de
artilugios mecnicos [...] A travs de innmeros tubos se inyectan o
se drenan lquidos de mil colores. Los respiradores artificiales
impelen gases, los aparatos de dilisis rezongan, los monitores
disparan sus alarmas, el oxgeno burbujea en los humectadores. Los
desgraciados prisioneros de la tecnologa, ajenos afortunadamente
a lo que ocurre a su alrededor, a causa de los medicamentos o de la

enfermedad, yacen inermes, mientras se ejecuta el ritual de


profanacin de su dignidad.
El derecho a morir con dignidad: Tomando la argumentacin de que
el derecho a la vida lo es en tanto en cuanto se trata de una vida
digna de hombre, podemos afirmar que el derecho a morir existe
pero no como derecho a morir de cualquier modo, sino como
derecho a morir con dignidad.
Pero qu es morir con dignidad? He aqu la clave de la eutanasia,
que, comenzando por ser la muerte dulce de Francisco Bacon, gran
canciller de Inglaterra en el siglo XVII, pas a ser la muerte por
compasin en el siglo XIX y hoy se equipara a la muerte digna del
hombre.
Para no incurrir en desviaciones o equvocos, hay que partir de un
hecho incontestable, a saber: que la muerte temporal es un
imperativo biolgico integrado en la vida, a la manera de eplogo o
episodio final, y que, por lo tanto, hay que preverla y aceptarla con
responsabilidad, incluso, como deca Sneca, como la mejor
invencin de la vida. Es el propio derecho a la vida el que asume
con la vida, limitada como es, la muerte que la extingue. El derecho
a una vida digna lo es, por ello, a una muerte digna, es decir, a un
trmino natural y no artificial de la vida humana. No sera digno
prolongar la agona.
Biotecnologa y Muerte Digna: Llevado al extremo de la
irracionalidad, el esfuerzo de la medicina por preservar y cuidar la
salud de las personas ha demostrado que es capaz de volverse en
contra de aquellos a quienes pretende proteger. Cuando los

mdicos se empecinan en extender la vida an ms all de las


posibilidades fisiolgicas y del deseo de sus pacientes aparece lo
que se ha dado en llamar el encarnizamiento teraputico.
La agona injustificadamente prolongada, el sufrimiento extremo,
la desfiguracin y el aislamiento del paciente; cualquiera de ellas
puede ser la consecuencia del encarnizamiento teraputico que
conlleva formas de morir que resultan una caricatura de la dignidad
personal", seal el doctor Carlos Gherardi, en el simposio
"Cuestiones ticas al final de la vida", organizado por el Consejo
Acadmico de Etica en Medicina.
Y es que, a veces, "el intento de respetar la vida puede acabar en
trato inhumano o degradante, es decir, indigno", escribi hace
algunos aos Diego Gracia, miembro de la Fundacin de Ciencias de
la Salud, de Espaa, en el prlogo del libro Morir con dignidad
(Fundacin de Ciencias de la Salud, 1996).
Podra decirse que la muerte indigna -aquella que se demora sin
ofrecer nada a cambio, ms que sufrimiento y humillacin- es un
invento reciente. Nace como resultado del avance que protagoniz
en los ltimos cincuenta aos la medicina, avance que permite hoy
prolongar la vida a travs de instrumentos que proporcionan a los
pacientes un soporte vital que suple funciones biolgicas perdidas o
cuando menos suspendidas.
Pero estirar la vida innecesariamente no slo perjudica a quienes se
les priva del derecho a una muerte digna. En un mundo donde los
recursos pblicos que se destinan al cuidado de la salud no slo son
finitos, sino que muchas veces resultan insuficientes, su uso

irracional parece cercenar an ms el acceso de la poblacin en


general al cuidado de su salud.
Hasta cundo es lcito extender artificialmente la vida de una
persona?.[4]
Desde hace algunas dcadas, los expertos en biotica han
elaborado una serie de criterios que permiten ponerle freno al afn
desenfrenado de los mdicos por vencer a la muerte, evitando as
el encarnizamiento teraputico.
"Es una larga historia la que relata la domesticacin del morir por
parte de la medicina", seala el doctor Jos Alberto Mainetti,
director del Instituto de Biotica y Humanidades Mdicas. De lo que
no cabe ninguna duda es de que la invencin del respirador
artificial signific un antes y un despus. Lentamente, las unidades
de cuidados intensivos estaban comenzando a poblarse de un
nuevo tipo de pacientes: personas que jams recuperaran la
conciencia, pero que podan ser mantenidas con vida
artificialmente durante dcadas. Sucede que por aquel entonces
estaba an vigente la idea tradicional de muerte, que la asocia al
cese de la actividad cardaca y respiratoria.
Mantener con vida a estos pacientes representaba tanto una
prolongacin injustificada del sufrimiento de sus familiares que
asistan a una agona eternizada, como un acaparamiento
inconducente de recursos monetarios y de infraestructura
hospitalaria.

XII- TESTAMENTOS EN VIDA


Los "testamentos en vida" son documentos o declaraciones legales
firmados ante testigos en los cuales un adulto, en su sano juicio,
libremente informa al personal mdico acerca de su deseo de que
no le administren o le retiren medios extraordinarios de
conservacin de la vida en ciertas circunstancias, es decir, si se
encuentra en los ltimos momentos de su vida y si en dichos
momentos no est capacitado para tomar la decisin por s
mismo.[5]
En 1989, la Confederacin Episcopal propuso como redaccin el
siguiente: A mi familia, a mi mdico, a mi sacerdote, a mi notario.
Si me llega el momento en que no pueda expresar mi voluntad
acerca de los tratamientos mdicos que me vayan aplicar, deseo y
pido que esta declaracin sea respetada como si se tratara de un
testamento.
Considero que la vida en este mundo es un don y una bendicin de
Ds, pero no es un valor supremo y absoluto. Se que la muerte es
inevitable y pone fin a mi existencia eterna, pero desde la fe creo
me abre el camino a la vida que no se acaba, junto a Ds. Por ello,
yo el que suscribe...............pido que por si mi enfermedad llegara a
estar en una situacin crtica irrecuperable, no se me mantenga en
vida por medio de tratamientos desproporcionados o
extraordinarios, que no se me aplique la eutanasia activa, ni me
prolonguen abusiva e irracionalmente el proceso de mi muerte, que
se administren los tratamientos adecuados para paliar los
sufrimientos.

Pido igualmente ayuda para asumir cristiana y humanamente mi


propia muerte.
Deseo poder prepararme en paz, con la compaa de mis seres
queridos y el consuelo de mi fe cristiana.
Suscribo esta declaracin despus de una madura reflexin, y pido
que lo que tengas que cuidarme respetes mi voluntad. Soy
consciente de que os pido una grave y dficil responsabilidad.
Precisamente para compartirla con vosotros y para atenuaros
cualquier posible sufrimiento de culpa, redacto y firmo esta
declaracin.

XIII- CODIGO INTERNACIONAL DE ETICA MEDICA


Comentarios por Gonzalo Herranz
Artculo 28.1. El mdico nunca provocar intencionadamente la
muerte de un paciente ni por propia decisin, ni cuando el enfermo
o sus allegados lo soliciten, ni por ninguna otra exigencia. La
eutanasia u "homicidio por compasin" es contraria a la tica
mdica. (Adoptado en Londres, 1949. Enmendado en Sydney, 1968,
y Venecia, 1983)
Este artculo condena sin atenuantes ni excepciones la prctica de
la eutanasia: nunca el mdico podr reconocer motivo alguno que
la justifique, ya que toda eutanasia es una accin intrnsecamente
intica: es un homicidio, aunque subjetivamente pueda haberse
ejecutado por compasin. Esta tajante condena mdica de la

eutanasia contrasta con ciertas actitudes que, al parecer, estn


ampliamente difundidas en la sociedad, resultado quiz del
activismo pro-eutanasia que, en los ltimos aos, ha difundido su
mensaje en favor de la despenalizacin de la ayuda (mdica) al
suicidio voluntario y del derecho de las personas a decidir el
momento y el modo de su propia muerte.
Conviene, en primer trmino, disipar en lo posible la confusin que
existe en torno al trmino eutanasia. Por eutanasia se entiende, en
el contexto deontolgico, matar sin dolor y deliberadamente, de
ordinario mediante gestos de apariencia mdica, a pacientes que se
dicen vctimas de sufrimientos insoportables o de incapacidades
extremas, para liberarles a ellos de su penosa situacin y, a la
sociedad, de una carga intil. Esta definicin destaca los rasgos
generales -matar deliberadamente, por razones y medios mdicosde la eutanasia y hace irrelevante la distincin entre la forma activa
de eutanasia (la provocada mediante la aplicacin de un
tratamiento letal e indoloro) y la omisiva (la causada por la omisin
o suspensin deliberada de un cuidado, necesario y eficaz, para la
curacin o la supervivencia).
As es como se ha de entender hoy la nocin de eutanasia en el
contexto eticomdico. La Declaracin sobre Eutanasia, de la
Asociacin Mdica Mundial (Madrid, Octubre de 1987) comienza
as: "La eutanasia, es decir, el acto deliberado de poner fin a la vida
de un paciente, ya sea por su propio requerimiento o a peticin de
los familiares, es contraria a la tica". Y en las conclusiones del
Grupo de Trabajo de la British Medical Association para revisar las
directrices de la Asociacin sobre eutanasia, hechas pblicas en

Mayo de 1988, se lee: "No se debe cambiar la ley. La muerte


deliberada de un ser humano debe seguir siendo un delito. Este
rechazo de cualquier cambio en la ley actual, de modo que se
permitiera a los mdicos intervenir para poner fin a la vida de una
persona, (...) es, sobre todo, una afirmacin del supremo valor del
individuo, sin que importe cun sin valor o cun sin esperanza
pueda sentirse". Es imprescindible no incurrir en ambigedades

Tan necesaria como una definicin inambigua de eutanasia es el


uso de los trminos con que se la designa. Los activistas de la
eutanasia usan trminos que se prestan a engao, como, por
ejemplo, seleccin neonatal, slo cuidados de enfermera,
eutanasia pasiva, ayudar a morir, o morir con dignidad. Usan, en
particular, estas dos ltimas expresiones tanto para designar la
muerte por compasin de gente infeliz o intil, como para exigir el
derecho a ser matado, sin dolor y con la ayuda del mdico, en el
lugar, tiempo y modo que cada uno decida.
No parece presentar muchas dificultades el enjuiciamiento tico de
la eutanasia cometida por accin, ni tampoco el de las formas
groseras de eutanasia por omisin, tal como se ha definido ms
arriba. Pero existe una cierta confusin en torno al problema tico
de no aplicar o de suspender cuidados mdicos.
Es fcil distinguir entre eutanasia por omisin y no incurrir en
encarnizamiento teraputico. En efecto, no aplicar o suspender
cuidados mdicos puede ser, unas veces, una forma de conducta
eutansica (de matar o dejar morir deliberadamente a un
paciente), mientras que otras veces es el modo correcto de cumplir

el mandato tico, que impone el artculo 28.2, de no someter al


paciente incurable y terminal a tratamientos intiles y
probadamente ineficaces. No aplicar o suspender cuidados mdicos
es tambin una forma tica de respetar a aquellos pacientes que se
niegan a someterse a determinados tratamientos, pues el mdico
no puede violentar, fuera de casos de obvia incapacidad o prdida
de razn, el deseo del paciente de no ser tratado. ste tiene un
deber tico de cuidar de su salud y de su vida y de aceptar los
tratamientos para preservarlas, si se trata de medios que ofrecen
una esperanza razonable de beneficiarle y que pueden obtenerse y
aplicarse sin grave inconveniente, dolor o gasto. Puede, por
consiguiente, el paciente rechazar los tratamientos que no ofrezcan
una esperanza razonable de beneficio y que no pueden recibirse si
no es con gran sufrimiento, o con gastos o inconvenientes graves.
Puede darse por superado hoy el viejo problema del tratamiento
que acorta la vida, al que antes se llamaba eutanasia indirecta. Los
recientes avances en el tratamiento del dolor y de la enfermedad
terminal han hecho desaparecer el riesgo de anticipar, real pero
involuntariamente, la muerte de ciertos pacientes: hoy ya no puede
invocarse la muerte por compasin como nico recurso contra el
dolor intratable. No existe por tanto necesidad mdico-profesional
alguna para legalizar la eutanasia o la ayuda mdica al suicidio:
existen recursos mdicos para tratar la enfermedad terminal, el
dolor, la depresin. La muerte deliberada de los pacientes no es
solucin a ningn problema mdico.
La penalizacin de la eutanasia es una defensa de la profesin
mdica

La tolerancia legal de la eutanasia, aun la mximamente restrictiva,


desembocara de modo inevitable en una brutalizacin de la
Medicina. Porque si el mdico se supiera impune, tanto si trata
como si mata a ciertos pacientes, se ira apagando su vocacin de
cuidador de la vida. Adems, la legislacin permisiva es
intrnsecamente expansiva: las restricciones impuestas en los
textos legales iran cayendo ante el empuje incontenible de la
demanda utilitarista de eliminar vidas improductivas o molestas.
Adems, la profesin mdica sufrira un grave dao en su vocacin
cientfica y tica. Se volvera progresivamente indiferente hacia
determinados tipos de enfermos y decaera su inters por vastas
reas de la Patologa. Porque, si, por ejemplo, fuera posible limpiar
a la humanidad de "basura gentica" mediante la eutanasia
neonatal de bajo costo, perdera todo inters la investigacin
bsica y aplicada de las enfermedades hereditarias; y si al que sufre
de enfermedad de Alzheimer se le aplicara como primera opcin la
muerte dulce, ya no quedara ningn motivo serio para estudiar las
causas y mecanismos de la demencia.
Artculo 28.2. En caso de enfermedad incurable y terminal, el
mdico debe limitarse a aliviar los dolores fsicos y morales del
paciente, manteniendo en todo lo posible la calidad de una vida
que se agota y evitando emprender o continuar acciones
teraputicas sin esperanza, intiles u obstinadas. Asistir al
enfermo hasta el final, con el respeto que merece la dignidad del
hombre.(Adoptado en Londres, 1949. Enmendado en Sydney, 1968,
y Venecia, 1983)

Este artculo establece, en primer lugar, la obligacin del mdico de


asistir al paciente incurable y al moribundo y de cuidarle en la fase
terminal de su enfermedad, aliviando su dolor y su angustia.
Condena, a rengln seguido, el ensaamiento teraputico.
Concluye con la proclamacin de que, en la fase terminal de la vida,
la atencin mdica debe seguir respetando la dignidad del hombre
enfermo.
1. Nunca se destacar bastante el alto valor profesional de la
Medicina paliativa, que requiere tanta ciencia y experiencia como
las restantes especialidades mdicas. En una Declaracin sobre la
Eutanasia, que hizo pblica la Comisin Central de Deontologa en
junio de 1986, se dice que "la asistencia mdica al moribundo es
uno de los ms importantes y nobles deberes profesionales... El
mdico est obligado a desempear su genuina funcin de ayudar y
atender al morir de sus pacientes por medio de un tratamiento
competente del dolor y de la angustia. Ha de empearse en
procurar el mayor bienestar material; ha de favorecer, segn las
circunstancias, la asistencia espiritual y el consuelo humano al
moribundo; prestar tambin su apoyo a los allegados de ste".
As pues, el mdico no puede permanecer ajeno a las necesidades
del paciente y de sus allegados y ha de saber confortarles en ese
trance final. Para ello, necesita, adems de conocer suficiente
Medicina paliativa, tener sensibilidad para percibir las necesidades
fsicas y morales del moribundo y cooperar para que no le falte ni el
consuelo humano ni la atencin espiritual que, de ordinario, son la
necesidad primordial del paciente y sus familiares y amigos.

Se condena todo tratamiento intil. La medicina reconoce sus


lmites y se dignifica ayudando a morir, si sera ya injustificado un
tratamiento que intentara la curacin
2. Por otro lado, condena este artculo la obstinacin o
encarnizamiento teraputico. Todo tratamiento intil es antitico.
No por razn de que el mdico practique una tica utilitarista, sino
porque el tratamiento demostradamente ineficaz, en especial
cuando implica el uso de tecnologas costosas y se separa al
paciente del trato con familiares y amigos, es, en primer lugar, un
error de indicacin teraputica: el mdico ignora ms all de lo
tolerable los datos pronsticos del caso que atiende y le aplica
remedios incapaces de oponerse al curso, ya ineluctable, de la
enfermedad. El mdico, por ejemplo, est obligado a juzgar con
objetividad y concienzudamente cundo un paciente debe ser
ingresado en una unidad de cuidados intensivos porque su cuadro
es un episodio crtico del cual puede ser rescatado; y cundo no
debe hacerlo, porque su enfermedad terminal ya no tiene remedio
mdico. Ha de tener el mdico la rectitud moral de no ofrecer o no
permitir que se aplique atencin intensiva o cualquier otra
intervencin agresiva cuando, juzgadas las circunstancias del caso,
concluya que son inoperantes. Hay una necesidad de conocer y de
investigar seriamente las constelaciones de factores pronsticos,
para que la decisin de tratar o no tratar no sea el fruto de la
intuicin o del humor, sino una medida prudente e informada.
En otras ocasiones, el encarnizamiento teraputico no es resultado
de la incompetencia mdica, sino resultado de una falsificacin,
unas veces comercialista, poltica otras, de los fines de la Medicina.

En ambos casos, es un error tico con el agravante de que


proporciona a los activistas de la eutanasia su principal argumento
para reclamar el derecho a morir con dignidad.
La citada Declaracin de junio de 1986 sealaba que "el mdico
dignifica la muerte cuando se abstiene de tratamientos dolorosos e
injustificados y cuando los suspende porque ya no son tiles". La
deontologa impone al mdico el deber de reconocer los lmites de
la actuacin mdica aun ayudada por la ms poderosa tecnologa,
de ser consciente que el abuso tecnolgico causa en el paciente y
en los allegados del paciente sufrimiento, humillacin e indignidad,
de modo que la Medicina es tachada de inhumana y altanera.
Artculo 31. El mdico en ningn caso dejar de prestar su atencin
al paciente que la necesitara por intento de suicidio, huelga de
hambre o rechazo de tratamiento. Respetar la libertad de los
pacientes y tratar de persuadirlos a que depongan su conducta,
aplicando, en las situaciones lmite, previo requerimiento de la
autorizacin judicial, la imprescindible asistencia mdica.
(Adoptado en Londres, 1949. Enmendado en Sydney, 1968, y
Venecia, 1983)
Se regula aqu la conducta del mdico ante tres situaciones en las
que el paciente atenta contra su vida o descuida su deber de
preservar su salud: el intento de suicidio, la huelga de hambre y el
rechazo de tratamiento. Estas tres situaciones tienen, junto a
ciertos rasgos comunes, algunos matices muy dispares. La conducta
del mdico, sin embargo, est bien definida: no puede rehusar su
asistencia a esos pacientes.

Asistencia del mdico al que ha intentado el suicidio. Al que atenta


contra su vida, el mdico ha de curarle de sus lesiones y, despus,
le ayudar a reinstalarse en la vida recuperada y procurar prevenir
nuevas tentativas. No tienen razn quienes sostienen que el
mdico debe de abstenerse de atender a quien haba decidido
suicidarse, porque su intervencin salvadora va en contra de la
decisin autnoma de la vctima que haba decidido poner fin a sus
das. La experiencia indica que la inmensa mayora de los que
intentaron el suicidio quedan agradecidos a quienes les rescataron
de la muerte. Aparte de atender a las vctimas de los intentos de
autodestruccin, el mdico debe contribuir tambin a la lucha
contra ese mal endmico de nuestra sociedad: deber conocer algo
de la epidemiologa del suicidio para detectar los factores de riesgo
e intervenir sobre ellos (Ya se ha comentado a propsito del
artculo 28.1 la condena deontolgica de la cooperacin mdica al
suicidio voluntario).
En las situaciones lmites, el mdico que atiende a un huelguista de
hambre, podr requerir la autorizacin del juez para preservar su
vida.
La asistencia mdica al huelguista de hambre. En caso de huelga de
hambre, el mdico, prescindiendo de su juicio particular sobre la
huelga y sus motivaciones, respetar la voluntad del huelguista
mientras sea posible, le ayudar informndole sobre las
consecuencias de su conducta, y le ofrecer sus consejos y los
tratamientos oportunos, tratando de persuadirle a que deponga su
actitud. Advertir al huelguista cuando la prolongacin del ayuno
implique un dao grave para su salud o un riesgo para su vida.

Lo que el mdico debe hacer al llegar ese momento crtico es


cuestin discutida. Depende en buena medida de una
circunstancia: que el huelguista de hambre sea un hombre que goza
de libertad o que sufre reclusin en una crcel. Si es un hombre
libre, es muy recomendable que el mdico, antes de la iniciacin de
la huelga, acuerde con l que suspender el ayuno cuando el
mdico lo considere necesario para preservar su vida. En general, el
huelguista de hambre libre nunca pretende llevar su ayuno hasta la
muerte.
El huelguista encarcelado puede radicalizar su conducta y decidir
prolongar su ayuno hasta la muerte. El mdico le informar de los
efectos biolgicos que puede acarrear su conducta y de su
disposicin de prestarle cuidados mdicos en todo momento.
Pueden darse entonces situaciones muy complejas, pues el mdico
no puede imponer un tratamiento forzado a quien voluntaria y
conscientemente lo rechaza. No puede el mdico de prisiones,
obligado estatutariamente a visitar cada da al huelguista, romper
su relacin profesional con l, aunque podra ser de aplicacin en
esta circunstancia lo que seala el artculo 43.3 del Cdigo: el
mdico, ante la negativa del paciente a ser tratado, se retira y
transfiere al director de la prisin la responsabilidad de resolver con
el recluso el conflicto planteado. Pero el Cdigo es taxativo: en la
situacin lmite el mdico aplicar la imprescindible asistencia
mdica, previo requerimiento de la autorizacin del juez, para
protegerse de cualquier eventualidad judicial. En Espaa, el
Tribunal Constitucional ha declarado recientemente, en su
sentencia 121/1990, que la preservacin de la vida es, en esta

situacin, un bien que ha de prevalecer sobre el respeto de la


autonoma.
Si el paciente insiste en no atenerse al plan mdico, ste puede
considerar rota la relacin mdico-paciente.
Rechazo de tratamiento necesario. Son de muy distinta magnitud
los problemas ticos creados al mdico por los pacientes que
rehsan seguir el tratamiento prescrito. En muchos casos se trata
de omisiones de pequea importancia en el plan teraputico: unas
veces, ms que una manifestacin de rebelda, son una velada
advertencia al mdico de que su prescripcin no ha sido acertada y
que debe introducir cambios en el tratamiento. En tales casos, la
conducta del mdico ha de estar guiada por la tolerancia y la
aceptacin de las indicaciones del paciente.
Cuando el paciente no sigue las normas de tratamiento o prescinde
de elementos bsicos del plan teraputico, el mdico tendr que
considerar qu grado de energa puede y debe emplear para
hacerle entrar en razn. Una negociacin inteligente y comprensiva
puede resolver muchos problemas. El mdico, despus de haber
intentado en vano persuadir a su paciente, si ste insistiera en no
cumplir el plan propuesto, puede considerar que ha perdido su
confianza, por lo que podr suspender su relacin a tenor de lo
establecido en el artculo 11.3.
Es necesario referirse aqu a la conducta del mdico ante los
pacientes que, por razones culturales o religiosas, rechazan el
tratamiento que puede salvar la vida, cual es el caso de los testigos
de Jehov. stos rechazan la transfusin de sangre y de

concentrados de hemates o plaquetas y tienen actitudes diferentes


con respecto a la administracin de hemoderivados, la
hemodilucin y la transfusin de sangre recuperada del campo
operatorio. El mdico, en principio, est obligado a respetar esas
actitudes en la medida en que no interfieran con una atencin
mdica aceptable. Est incluso moralmente obligado, por respeto a
las personas, a buscar soluciones fuera de lo ordinario para llevar
adelante sus intervenciones (en ciruga, en quimioterapia
antitumoral, en medicina de urgencia) sin que resulten lesionadas
las convicciones de sus pacientes. Deber informar sincera y
honestamente a sus pacientes sobre los riesgos que corren en
razn de su negativa. Y juzgar si, en conciencia, puede asumir la
atencin del caso respetando la voluntad del paciente. Si el mdico
estimara que, en determinadas circunstancias, no puede asumir en
conciencia el riesgo de renunciar a la transfusin o de aplicar una
alternativa teraputica menos satisfactoria, podr suspender la
relacin con su paciente. No parece conforme a la tica del respeto
engaar benignamente al paciente, prometindole seguir una
conducta y quebrantar despus la promesa. Cuando los padres o
tutores testigos de Jehov impongan la prohibicin de transfundir
sangre o hemoderivados a menores o incapaces, el mdico, previa
solicitud de la autorizacin judicial, podr aplicar esos tratamientos
aun en contra de aquella prohibicin.

XIV- JURISPRUDENCIA
A travs de los casos que se presentarn a continuacin tratar de
responder al siguiente dilema: qu decisin tomar cuando el

paciente se encuentra imposibilitado de expresar su voluntad como


resultado de lo avanzado de su dolencia?
Si un paciente terminal, en buenas condiciones mentales, puede
justamente rehusar un tratamiento intil, las personas
responsables de un paciente inepto mentalmente deben poseer tal
derecho. En el caso de menores de edad, la prctica reconoce el
derecho de los padres a rehusar un tratamiento intil. Sin embargo
se han dado un buen nmero de casos en los que el hospital ha
rechazado la decisin de los padres y ha recurrido a los jueces para
obtener la autorizacin.
Caso Quinlan: "En 1975, la joven Karen Ann Quinlan, de 21 aos,
sufri un colapso (por sobredosis de drogas y alcohol) y entr en un
coma profundo que la llev al sndrome vegetativo persistente. No
recuper su estado de conciencia y fue mantenida en vida
mediante un respirador y alimentacin intravenosa por muchos
meses. Si bien haba sufrido la muerte de su corteza cerebral, sus
funciones vegetativas estaban intactas. Esto implicaba que su caso
no reuna los criterios de muerte cerebral. Por lo que a pesar de
que los mdicos reconocan que jams se recuperara, se negaban a
acceder al pedido de los padres de desconectar el respirador
artificial que la mantena con vida. En 1976, la corte de Nueva
Jersey fall por unanimidad y decidi aceptar el pedido de
desconexin. Continu as por diez aos ms y finalmente muri en
1.986.
Caso Parodi: En la Argentina, casi veinte aos despus, el caso
Parodi sent jurisprudencia en relacin con el derecho de los
pacientes a rechazar un tratamiento mdico, an cuando la

negativa conlleve un riesgo de muerte. "En 1995, el juez Pedro


Hooft, de Mar del Plata, fall en favor de este paciente diabtico
que se negaba a que le amputaran una pierna gangrenada que
pona en peligro su vida".[6]
Caso Nancy Cruzan: En 1983, vctima de un accidente de trnsito,
esta joven de 25 aos entr en coma irreversible; como su tronco
enceflico se hallaba intacto, Nancy era capaz de seguir respirando
sin necesidad de ser ventilada. Careca sin embargo de la
posibilidad de alimentarse, por lo que los mdicos decidieron darle
de comer mediante un tubo que se conectaba directamente con su
estmago. Ese destino no era el que los padres de Nancy deseaban
para su hija, por lo que acudieron al tribunal. El problema era que
no slo no reuna los criterios de muerte cerebral, sino que estaba
incapacitada para expresar su voluntad que, segn sus padres,
hubiera sido poner fin a su existencia.
El juicio dur aos, hasta que antiguos amigos de Nancy recordaron
que les haba dicho cosas que sugeran que deseara morir si
estuviera en una situacin semejante. El tribunal acept entonces
que haba pruebas claras y convincentes de que su deseo era que
no la mantuvieran viva en ese estado y permiti que le retiraran el
tubo de alimentacin.
Cuando Nancy muri, haban pasado casi ocho aos desde el da del
accidente.

XV- LA RELIGIN DE POR MEDIO

La cuestin en el catolicismo: El tema de la eutanasia se plantea


como un dilema tico con fuertes races en valores religiosos y en
concepciones de la vida humana.
Los ateos y agnsticos (personas que no creen en Dios, ni en la vida
despus de la muerte) son quienes estn ms de acuerdo con la
aplicacin de la eutanasia.
Aunque la mayora de stos sostienen que la muerte fsica debera
significar el fin de la existencia, casi seis de cada diez de ellos
preferiran que le aplicaran la eutanasia antes que someterse a un
tratamiento doloroso.
La actitud de quienes se definen como catlicos o cristianos es
relativamente distinta a la de los ateos o agnsticos.
La creencia en la vida despus de la muerte no parece estimularlos
para que quieran apresurar el fin de la vida terrenal.
Lejos de ello, los valores cristianos de resignacin frente al
sufrimiento, y la idea de que muerte asistida propia o ajenaconstituye pecado, parece prevalecer entre catlicos y cristianos.
La mayora de ellos est en desacuerdo con la eutanasia en
cualquier nivel.
De cualquier modo, hay algunas situaciones en las cuales las
diferencia entre quienes estn a favor y en contra son
relativamente pequeas.

Tanto entre catlicos como entre cristianos uno de cada cinco (21%
y 19% respectivamente) estara dispuesto incluso a ayudar a un
familiar cercano a terminar con su vida.
La opinin en el judasmo: El judasmo prohbe la eutanasia y
considera todas las formas de eutanasia activa como asesinato. Es
vlido an si el paciente pide ser muerto. Porque el cuerpo, para
esta religin, pertenece a Ds, el paciente no tiene el derecho al
suicidio o a conseguir ayuda para s mismo y quien presta ayuda
comete asesinato. Ningn ser humano tiene derecho a destruir o
aun daar la propiedad de Ds.
Pero el paciente tiene el derecho de rogar a Ds que le permita
morir, porque El, a diferencia de los seres humanos, tiene el
derecho de destruir su propiedad. Por otra parte el judasmo
permite la eutanasia pasiva en circunstancias especficas y
actualmente son esas circunstancias las de extremo inters mdico.
Se deduce a partir de algunas citas talmdica que no debe
prolongarse artificialmente la vida de un paciente terminal. El Sefer
Jasidim libro bsico de tica de la judera europea, escrito en el
Siglo XIII- prohibe toda accin que pueda prolongar la agona y
prohbe llorar a los que atienden al paciente, por temor a que el
ruido devuelva el alma al muerto. De acuerdo a algunas
autoridades, aun los medicamentos que puedan retardar la partida
del alma, deben usarse.
Hoy, la tecnologa corriente permitira mantener los latidos y las
funciones renales y pulmonares por medios mecnicos. La cuestin

que surge es cundo termina la obligacin y cundo el permiso para


dejar que la naturaleza comience su curso.
Las autoridades disienten. Todas estn de acuerdo en que se puede
permitir que la naturaleza tome su curso cuando la persona se
vuelve un moribundo. Aunque varan las definiciones de ese
estado, lo ms conveniente es limitarlo a la situacin en que los
medios mdicos son utilizados y sin embargo los mdicos
manifiestan la inminencia de la muerte. Otros precisaran un
permiso ms amplio.
Pero hay un acuerdo general, en que un judo no necesita medidas
heroicas para mantener su vida, sino slo las medicinas y
procedimientos de que se dispone en la poca y lugar de la persona

XVI- CONCLUSION
Dada la complejidad de los dilemas bioticos y las encrucijadas que
plantea la toma de decisiones acerca del final de la vida, tanto para
el paciente y su familia como para el mdico, hay que recalcar la
importancia de no caer en generalizaciones y de estudiar y valorar
cada caso individual, con sus circunstancias vitales, historia
particular y tipo de enfermedad. Las decisiones rara vez son entre
blanco y negro; generalmente se ubican en algn punto de una
extensa gama de grises, y para acertar se requiere inteligencia,
conocimiento, tacto, empata y respeto por la dignidad humana y
por la autonoma del enfermo y del mdico, adems de una buena
dosis de compasin y sensibilidad. Hay que tener tambin la

flexibilidad suficiente para replantear tal decisin una vez ms


maana, de acuerdo con las circunstancias.
Luego de haber desarrollado el tema en profundidad puedo
corroborar que prolongar la vida a cualquier costo, sometiendo al
paciente a sufrimientos terribles slo por mantenerla un tiempo
ms, es una prctica que atenta contra la vida y la dignidad. El
Juramento hipocrtico, manda al mdico a poner todo su esfuerzo
para salvar la vida humana, prohibindole expresamente provocar
la muerte o daar a su paciente. En sntesis su obligacin es
intentar salvarle la vida.
Pero, cuando hablamos de mantener, de respetar o salvar la vida,
debemos preguntarnos qu entendemos por vida?, especialmente
qu entendemos por vida humana?.
Sabemos de la existencia en todo el mundo de pacientes que viven,
pero lo hacen slo gracias al apoyo artificial que reciben, que estn
reducidos a una condicin animal, o peor an, a una condicin
vegetal. Han perdido la nocin de s mismos y la capacidad de
relacionarse con el prjimo.
Como dije en el comienzo muerte y vida van de la mano no pueden
disociarse. El derecho a la vida, a una buena vida, no se integra
tambin con el derecho a la muerte, a una buena muerte?
Por todo le expuesto verifico la hiptesis.

XVII- BIBLIOGRAFA CONSULTADA

Aguilera, P.: En la frontera vida/muerte. Problemas bioticos,


Editorial
Universitaria, Santiago de Chile, 1990, pp. 110/1.
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Castaeda, Adolfo J.: Los "Testamentos en vida"
Castaeda, Adolfo J.: Debemos siempre prolongar la vida por
cualquier medio?
Cecchetto Sergio, Deontologismo y teleologia en el Capitulo final de
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Connery, J.: Prolonging Life: The Duty and this Limits
Costa, Vicente Antonio: Eutanasia: Existe un derecho a morir?
Fonegra de Jaramillo, Isa: De Cara a la Muerte, Editorial Andrs
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Fucito, F.: Sociologa general. Cap. III, Editorial Univesidad, Buenos
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Herranz, Gonzalo: Biotica y dignidad en una sociedad plural,
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Herranz, Gonzalo: La eutanasia, una pasin mortal.

Kelly, G.: Th

MEDICINA - Volumen 57 - N 1, 1997


MEDICINA (Buenos Aires) 1997; 57:114-118

La muerte cerebral y la muerte

Carlos R. Gherardi
Divisin Terapia Intensiva, Hospital de Clnicas Jos
de San Martn, Facultad de Medicina, Universidad de
Buenos Aires
El diagnstico de muerte cerebral sigue siendo
conflictivo para la sociedad y para la medicina a pesar
de haber transcurrido casi treinta aos desde que fuera
propuesta como una alternativa frente a la clsica y
tradicional muerte cardiorrespiratoria.
El clebre informe del Comit de la Escuela de
Medicina de Harvard publicado en 1968 propone por
primera vez definir el hasta entonces llamado coma
irreversible como un nuevo criterio de muerte, y
reconoce como motivacin esencial para esta
propuesta la carga o el peso (burden) que
significaban los pacientes con cerebro daado severa e

irreversiblemente y la controversia existente para


obtener rganos para trasplante.
Para la medicina y para la sociedad este hecho
signific la internalizacin de una nueva definicin
que cambi el concepto y el criterio sustentado hasta
entonces y que se basaba en la completa interrupcin
del flujo sanguneo (paro cardaco o asistolia) y la
cesacin consecuente de las funciones vitales
(respiracin, ruidos cardacos, pulso, etc.).
El corazn ya no poda ser considerado el rgano
central de la vida y la muerte como sinnimo de
ausencia de latido cardaco. Se elega el cerebro como
el rgano cuyo dao deba definir el final de la vida.
Los requerimientos y pruebas diagnsticas que
demostraran la detencin en las funciones del cerebro
fueron establecidos taxativamente en el informe
Harvard: coma (ausencia completa de conciencia,
motilidad y sensibilidad), apnea (ausencia de
respiracin espontnea), ausencia de reflejos que
involucren pares craneanos y tronco cerebral, y
trazado electroencefalogrfico plano o isoelctrico.
Cumplidas estas condiciones durante un tiempo
estipulado, y previo descarte de la existencia de
hipotermia o intoxicacin por drogas depresoras del
sistema nervioso, deba diagnosticarse la muerte ahora
cerebral y suspenderse todo mtodo de soporte

asistencial.
A partir de 1968 y en sucesivos documentos
publicados sobre este tema en la dcada del 802, 3 se
fundament la abolicin de la funcin cerebral
completa (whole brain criterion) como paradigma de la
muerte en tanto significaba la cesacin de la funcin
integradora del organismo como un todo.
La cesacin en su actividad de las neuronas
responsables de la organizacin de los principales subsistemas orgnicos provey, en la hiptesis de Bernat
de 19814, el sustento conceptual de una determinacin
tomada trece aos antes.

A partir de entonces, y a propuesta de la Comisin


Presidencial, en el Acta sobre la Definicin de la
Muerte se considera como muerte a:
1) la irreversible cesacin de la funcin circulatoria o
respiratoria y
2) la irreversible cesacin de la funcin cerebral
completa. Esto ltimo implicaba tanto las funciones
corticales (coma, ausencia de motilidad voluntaria y
sensibilidad) como aquellas dependientes del tronco
cerebral (reflejos que involucran pares craneanos,
ausencia de respiracin espontnea). Con este acuerdo
la certificacin de la muerte cerebral no requera del

cese de la circulacin que slo ocurre al cabo de unas


horas o das segn se retiren inmediatamente todos los
mtodos de soporte vital o se mantengan hasta la
ablacin de los rganos involucrados.
A partir de entonces el estudio de ciertas funciones
enceflicas ha comprobado la fragilidad cientfica del
concepto clnico del cese de la funcin cerebral total y
completa, ya que la exploracin minuciosa en casos de
muerte cerebral verifica un correcto funcionamiento
neurohormonal (regulacin hipotalamohipofisaria), se
registra actividad cortical a travs del trazado
electroencefalogrfico, se evidencian resultados
variables en los estudios de potenciales evocados
multimodales y se ha probado la existencia de
respuesta hemodinmica frente a estmulos externos57.
Asimismo otros estudios realizados con SPECT,
RMN, centellografa planar, angiografa, pruebas de estimulacin hormonal,
ecografa transcraneal, consumo de oxgeno cerebral y potenciales evocados permiten
adelantarse en forma predictiva al establecimiento de la muerte cerebral pero no a precisar
su diagnstico. Estos hechos han puesto en duda actualmente el concepto de cese completo
e irreversible de la funcin cerebral 8 y el criterio inicial sustentado se ha modificado en el
sentido de no ser necesario la abolicin de la funcin de cada una de las neuronas, y ni
siquiera de muchas de ellas, sino slo de un nmero crtico en la corteza, diencfalo y
tronco que son responsables de integrar las funciones del organismo como un todo 9.
En nuestro pas la ley N 21.541/77 y su reglamentacin expuso las condiciones requeridas
para el diagnstico de muerte cerebral, siguiendo los lineamientos del informe Harvard,
pero durante un largo perodo esta certificacin slo fue vlida en aquellos pacientes cuyos
rganos fueran requeridos para ser trasplantados. Slo a partir de una nueva ley de reformas
(Ley No 23.464/87 despus ratificada por la Ley No. 24193/93) se igual a todos los
hombres en la determinacin formal de la muerte, con prescindencia del destino de sus

rganos.
En general en las legislaciones de los distintos pases se tiende a disminuir los
requerimientos que exijan alguna tecnologa, aun la necesaria para tomar un
electroencefalograma que explora la actividad cortical, como en Gran Bretaa donde es
suficiente la demostracin clnica de la lesin troncal10. Actualmente en Dinamarca, que
fue el ltimo pas europeo en aceptar la muerte cerebral en 1990, todava existen dos
standard de muerte, la cerebral para la donacin de rganos para trasplante y la cardaca
para toda otra situacin.
La aparicin de la muerte cerebral como un estricto diagnstico neurolgico ante cuadros
claramente irreversibles, permiti la inmediata creencia de que estbamos en presencia de
un nuevo adelanto mdico capaz de descubrir por el mtodo cientfico el verdadero sustrato
de la muerte.
La irrecuperabilidad e irreversibilidad de este cuadro prest absoluta credibilidad a la
interrupcin del soporte vital: en efecto, la muerte por asistolia ocurrira en pocos das
indefectiblemente.
No obstante estos cuerpos no parecen muertos (look dead), se ha demostrado que la
prosecucin del tratamiento de sostn en algunos casos permiten sobrevidas superiores a
los doscientos das, las mujeres embarazadas con fetos no viables al tiempo de la patologa
cerebral han permitido luego de varias semanas el nacimiento de recin nacidos
normales y el esperma de varones es apto para la fertilizacin.
Desde el comienzo de esta nueva etapa result claro que el tema en cuestin no era
simplemente un problema mdico o cientfico sino que afectaba a toda la sociedad
requiriendo una profunda reflexin sociolgica y moral. Ya R. Morrison argument en
1971 11 que este fenmeno final no era un evento sino un proceso continuo, gradual y
complejo que exceda la biologa y la medicina y que todo acuerdo sobre este punto
necesitaba, adems de una intensa indagacin filosfica, tica, legal y social, ser asumido y
comprendido por la sociedad, quien en definitiva tendra que delinear y aceptar el nuevo
concepto sobre la misma.
Sin embargo, la circunstancia inicial de denominar como muerte a la nueva situacin y
ciertos desarrollos conceptuales posteriores impidieron quiz un adecuado conocimiento
sobre la naturaleza ntima de los hechos. S. Youngner 12 se pregunta con razn si al
declarar a estos pacientes muertos, en lugar de plantear la necesidad de la interrupcin del
soporte vital o la ablacin de rganos para permitir la llegada de la muerte, no signific una
tergiversacin conceptual para toda la sociedad.
La caracterizacin neurolgica del estado vegetativo persistente (EVP) y de la anencefalia
su equivalente lesional en los nios identifica un grupo importante de pacientes en los
que se plantea frecuentemente importantes problemas de decisin mdica. En estos casos,
en que no se cumplen los requisitos de la muerte cerebral (idemnidad del sistema reticular
activador del tronco cerebral), se verifica un deterioro irreversible de las funciones
corticocerebrales superiores: tienen permanentemente abolida la conciencia, la afectividad
y la comunicacin con conservacin de los ciclos sueo-vigilia, de los reflejos y
movimientos oculares, de la respiracin espontnea y de los reflejos protectores del vmito
y de la tos13, 14. La existencia de este grado de lesin neurolgica cerebral superior ha
dado origen al criterio de muerte neocortical (high brain criterion) sustentado en la prdida

de las funciones cognoscitivas superiores, que tienen su asiento en la corteza5-8. En estos


casos la suspensin de la hidratacin y la nutricin provoca la muerte por paro cardaco en
un lapso de 10 a 15 das.
Si se examina reflexivamente el problema desde el informe Harvard hasta nuestros das se
puede ver como un continuo todo este proceso que se inicia por la posibilidad de
reemplazar con soporte externo la casi totalidad de las funciones vegetativas en pacientes
en coma permanente con diverso grado de lesin neurolgica. La visualizacin de la muerte
cerebral como el establecimiento cierto de un lmite convencional en la asistencia mdica
permitira una mayor comprensin de esta situacin. La rpida aceptacin de este criterio
cerebral para la interrupcin de la asistencia respiratoria mecnica o el soporte circulatorio
se debi justamente a que se propona una solucin para un problema grave y cierto. Del
mismo texto del informe Harvard surge que ante determinadas circunstancias hubo una
imperiosa necesidad de establecer un lmite en la atencin mdica. Por un lado la carga
(burden) para el paciente o para otros (familia, hospitales, falta de camas para pacientes
recuperables) prest el fundamento lgico para el planteo efectuado. Por otro el no saber
claramente cuando era razonable efectuar la ablacin de rganos para trasplantes.
Quiz la ausencia de comprensin y aceptacin plenas de la muerte cerebral por parte de la
sociedad ocurra por el desconocimiento de parte de esta realidad que tratamos de describir.
Si la muerte cerebral se viera como un lmite convencional, que exige la suspensin de
acciones ftiles, el temor de algunos podra ser que fuera considerado como la primer
prctica de eutanasia pasiva que debi aceptar la sociedad. Si en cambio se la ve como un
fenmeno exclusivamente mdico no se plantea la verdad en su totalidad y se excluye a la
sociedad de un debate y un acuerdo en el que debe participar porque el tema le atae
absoluta y completamente.
La muerte ya no es ms un evento terminal y ajeno que llega espontneamente sin nuestra
intervencin; no slo ha cambiado su definicin formal en la mayora de los pases (y quiz
pueda an cambiar) sino que adems podemos influir en su llegada por la accin u omisin
de nuestros actos mdicos, por la utilizacin de rganos para los planes de trasplante y por
la poltica de asignacin de recursos. Considerada como un lmite es ms fcil admitir y
comprender que la muerte cerebral es una convencin que determina la aproximacin de la
muerte ms que la muerte misma, y que dada la irreversibilidad del cuadro puede ser
ciertamente aconsejable aceptar su existencia para evitar sufrimientos y para donar rganos.
Sin duda ser ms difcil debatir un problema tan complejo como ste, en el marco del
principio de autonoma que la sociedad rescat para s, que imponer autoritariamente una
verdad absoluta que no es tal.
As las cosas, desde hace varios aos existe un permanente reexamen del problema desde el
punto de vista biotico. Muchos eticistas, mdicos y filsofos, se han preguntado por qu
tomar en cuenta la falla neurolgica que regula la homeostasis de las funciones vegetativas,
como el caso de la respiracin, para definir la muerte y no simplemente la prdida
irreversible de la conciencia que es la que define absolutamente la naturaleza y condicin
humanas5, 8. Este criterio cerebral superior (high brain criterion) da sustento a la hiptesis
de muerte neocortical que abandona completamente el sentido puramente biolgico de la
vida y prioriza en cambio los aspectos vinculados a la existencia de la conciencia,
afectividad y comunicacin como expresin de la identidad de la persona15. Cuando queda
abolida totalmente la conciencia como en el EVP la persona desaparece quedando en
cambio el cuerpo biolgico que la alberg. El desarrollo filosfico de la diferenciacin
entre el concepto de persona y organismo tambin puede enriquecerse a partir del estudio

de la ontognesis del cerebro humano desde el embrin hasta el lactante en donde se


establece la existencia de cuatro fases evolutivas secuenciales; organismo, individuo
biolgico, ser humano y persona16. La distincin entre ser humano y persona como
conceptos bien diferenciados desde el punto de vista ontogentico ayudar a la
comprensin de los fenmenos operados en el fin de la vida cuando se producen diversas
afectaciones del sistema nervioso central.
La definicin de la muerte como una convencin acordada nos conduce al problema de las
decisiones sobre el morir o lo que es lo mismo sobre el cese de la vida. Esta decisin
implica siempre el no-tratamiento y esto ya es as en la muerte cerebral cuando se autoriza
el retiro de un respirador y todo otro tipo de asistencia o a la ablacin de rganos. El notratamiento en este caso se basa en la futilidad de las acciones mdicas cuando estn dadas
las condiciones que fueron propuestas por el informe Harvard. En el anlisis de la futilidad
mdica no interesa la naturaleza de la accin sino la pertinencia del objetivo teraputico y
en la muerte cerebral todas las acciones no son conducentes en principio a ningn objetivo
por la irreversibilidad del cuadro. En cambio el verdadero objetivo de su diagnstico es
permitir la extraccin de rganos o la llegada del paro cardaco.
En estos ltimos aos se ha planteado el no-tratamiento para pacientes menos afectados
neurolgicamente pero con igual prdida de su identidad personal como en el EVP aunque
en este cuadro no existan tests diagnsticos seguros ni marco legal continente17. En
EE.UU. se han autorizado judicialmente muchos casos de no-tratamiento en EVP (retiro de
asistencia respiratoria y de la hidratacin y nutricin) atendiendo a las conocidas
preferencias del paciente o por solicitud de los familiares, para permitir la llegada de la
muerte. Asimismo recientemente se ha examinado la posibilidad de que los nios
anenceflicos fueran donantes de rganos con el debido consentimiento familiar y pese a no
cumplimentar los requerimientos de la muerte cerebral18. A pesar de ello, en ambos casos
no es la situacin legal la que resuelve la situacin moral. La ley podr definir la condicin
legal del paciente pero la vida y la muerte son algo ms que problemas legales.
Pero si es difcil considerar como muertos en la muerte cerebral a pacientes que son
capaces de mantener funciones vegetativas tan importantes como para viabilizar un feto
durante un tiempo a veces prolongado, aunque con un respirador mecnico, cunto ms
difcil ser aceptar en el EVP que no viven cuerpos que respiran, mantienen los ojos
abiertos por momentos y son capaces de deglutir y toser. Sin embargo, es cierto que ambos
grupos de pacientes han perdido el nico atributo que los identifica como persona: su
conciencia, afectividad y capacidad de comunicacin8-15.
Esta misma reflexin puede hacerse desde el punto de vista estrictamente mdico y ya
hemos mencionado las controversias que se han suscitado sobre la misma muerte cerebral
en este periodo de casi treinta aos. Podr argumentarse, desde un punto de vista
formalmente cientfico o jurdico, que no es no-tratamiento lo que se efecta en la muerte
cerebral pero en trminos reales ocurre ciertamente una interrupcin (lmite) en la atencin
mdica frente a una situacin clnica claramente convencional. El debate es ahora mucho
mayor en el EVP existiendo casos en que los propios mdicos han solicitado judicialmente
en EE.UU. el no-tratamiento cuando no han tenido el debido consentimiento familiar.
Tambin aqu debemos decir que la vida y la muerte son algo ms que problemas mdicos
o cientficos.
En todas las situaciones que examinamos, ms all del debate tico, mdico o legal se debe
enfrentar un problema prctico: la definicin existente sobre la muerte cerebral y cualquier
otra basadas en la afectacin del cerebro superior no permite el enterramiento del cuerpo

(cadver) mientras no se haya producido el paro cardaco. A la ausencia de actividad


circulatoria (asistolia), que tradicionalmente defina la muerte y hoy slo es un requisito
para disponer el enterramiento del cadver, se llega en la muerte cerebral por el abandono
de todos los mtodos de asistencia en pocas horas o das, mientras que en el estado
vegetativo persistente son necesarios 10 a 15 das desde la suspensin de la hidratacin y
nutricin.
Toda esta compleja situacin que se genera en la prctica ha llevado a algunos autores19 a
obviar la discusin sobre cuando ocurre la muerte y proponer en cambio una respuesta para
cada una de las tres preguntas centrales: a) cundo se puede suspender el cuidado del
paciente, b) cundo pueden extraerse los rganos para trasplante y c) cundo es posible el
enterramiento del cuerpo. Para Halevy y Brody19 los mdicos debieran estar autorizados a
suspender unilateralmente el tratamiento ante la prdida irreversible de la conciencia,
situacin discutible porque margina al paciente o a su representante en la determinacin de
la futilidad de una accin mdica, y la ablacin podra efectuarse cuando se cumplan los
criterios clnicos hoy vigentes de muerte cerebral aunque hoy se propone la posibilidad
de efectuarla en situaciones como en la anencefalia18. La tercer pregunta es la que tiene
acuerdo unnime: para enterrar el cuerpo es condicin necesaria el paro cardaco.
Finalmente en el anlisis tico del permitir morir se debe considerar que, ms all de los
mtodos que deben suspenderse, la toma de decisin sobre la muerte se encuentra en el
marco del derecho a morir de cada paciente. El consenso moral, mdico y legal que
tiende a producirse sobre las decisiones del morir debiera cumplir tres principios
fundamentales: el pleno conocimiento de la sociedad sobre la necesidad del establecimiento
de un lmite convencional en la atencin mdica en determinadas circunstancias; el respeto
por las preferencias del paciente; y que la aplicacin de alguna regla no permita
arbitrariamente la muerte programada de minusvlidos mentales o fsicos.
Ser muy difcil aceptar moralmente si existen varios tipos de muerte (la cardiorrespiratoria
tradicional, la cerebral actual y alguna otra), aunque necesitemos una definicin mdicolegal aceptable de la muerte real. Lo importante y trascendente es que la muerte ser
siempre una sola y que su interpretacin y significado es un problema filosfico que no
tiene una respuesta biolgica ni mdica. Resulta todava impensable o por lo menos muy
lejano el tiempo en que sea posible encontrar una solucin que ponga fin a la incertidumbre
que hoy tenemos sobre todos los aspectos que se relacionan con la vida y la muerte. Slo el
pleno debate nos enriquecer y ninguna decisin deber tomarse en cada caso sin el
absoluto respeto por el paciente o su representante. El derecho a morir y el derecho a vivir
slo le pertenecen a cada uno.
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