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Demencia es el nombre que designa a un grupo de síntomas causados por trastornos que afectan

el cerebro. No es una enfermedad específica. Las personas con demencia pueden dejar de ser
capaces de pensar lo suficientemente bien para llevar a cabo las actividades normales, tales como
vestirse o comer. Pueden perder su capacidad para resolver problemas o controlar sus emociones.
Puede haber cambios de personalidad. Los pacientes pueden estar agitados o ver cosas que no
existen.

La pérdida de la memoria es un síntoma común de demencia. Sin embargo, la pérdida de la
memoria en sí no quiere decir que usted tiene demencia. Las personas con demencia tienen
problemas serios con dos o más funciones cerebrales, tales como la memoria y el lenguaje.
Aunque la demencia es común en personas mayores, no es parte normal del envejecimiento.

Muchas enfermedades diferentes pueden causar demencia, incluyendo la enfermedad de
Alzheimer y el derrame cerebral (ACV). Existen medicamentos que se encuentran disponibles para
tratar estas enfermedades. Aunque estas medicinas no pueden curar la demencia o reparar el
daño cerebral, pueden mejorar los síntomas o hacer más lento el avance de la enfermedad.

Es una pérdida de la función cerebral que ocurre con ciertas enfermedades y afecta la memoria, el
pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.
Causas

La demencia por lo regular ocurre a una edad avanzada. Es infrecuente en personas menores de
60 años. El riesgo de padecer esta enfermedad aumenta a medida que uno envejece.

La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos). Irreversible significa que los
cambios en el cerebro que están causando la demencia no pueden detenerse ni revertirse. El mal
de Alzheimer es el tipo más común de demencia.

La demencia de los cuerpos de Lewy (DCL) es una causa importante de demencia en los ancianos.
Las personas con esta afección tienen estructuras proteínicas anormales en ciertas áreas del
cerebro.

como el VIH/SIDA y enfermedad de Lyme Mal de Parkinson Enfermedad de Pick Parálisis supranuclear progresiva Algunas causas de demencia se pueden detener o contrarrestar si se detectan a tiempo. calcio y sodio en la sangre (demencia de origen metabólico) Niveles bajos de vitamina B12 Hidrocefalia normotensiva Uso de ciertos medicamentos.La demencia también puede deberse a muchos accidentes cerebrovasculares pequeños. lo cual se denomina demencia vascular. entre ellas: Lesión cerebral Tumores del cerebro Consumo excesivo de alcohol Cambio en los niveles de azúcar. entre estas: El comportamiento emocional o la personalidad El lenguaje . entre ellos cimetidina y algunos hipocolesterolemiantes Síntomas Los síntomas de demencia abarcan dificultad con muchas áreas de la función mental. Las siguientes afecciones también pueden llevar a la demencia: Enfermedad de Huntington Lesión cerebral Esclerosis múltiple Infecciones que pueden afectar el cerebro.

Los síntomas del deterioro cognitivo leve abarcan: Dificultad para realizar más de una tarea a la vez Dificultad para resolver problemas y tomar decisiones Olvidar hechos o conversaciones recientes Tardar más tiempo para llevar a cabo actividades mentales más difíciles Los síntomas tempranos de demencia pueden abarcar: Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco. tales como llevar el saldo de la chequera. pero que solían ser fáciles. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y. lo cual puede llevar a comportamientos inapropiados. Perderse en rutas familiares. son conscientes del olvido. No todas las personas con deterioro cognitivo leve presentan demencia más tarde. Extraviar artículos. . Perder interés en cosas que previamente disfrutaba: estado anímico indiferente. Problemas del lenguaje. El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y la aparición de la demencia. con frecuencia.La memoria La percepción Pensamiento y juicio (habilidades cognitivas) La demencia aparece primero generalmente como olvido. participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas. Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales. como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares.

Uso de palabras erróneas. Mayor dificultad para leer o escribir. Tener delirios. Retraerse del contacto social. Otros síntomas que pueden ocurrir con la demencia: Incontinencia. como comer. Los síntomas pueden abarcar: Cambio en los patrones de sueño. Olvidar acontecimientos de la historia de su propia vida. Reconocer a los miembros de la familia. Olvidar detalles acerca de hechos corrientes. escoger la ropa apropiada o conducir. Pruebas y exámenes Un médico experimentado puede a menudo diagnosticar la demencia realizando lo siguiente: . discusiones. Dificultad para realizar tareas básicas. comportamiento violento y dar golpes. despertarse con frecuencia por la noche. no pronunciar las palabras correctamente. perder la noción de quién es. depresión. como preparar las comidas. vestirse y bañarse. los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse. Entender el lenguaje.A medida que la demencia empeora. Capacidad deficiente de discernimiento y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro. hablar con frases confusas. Problemas para deglutir. agitación. Las personas con demencia grave ya no pueden: Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria. Tener alucinaciones.

Se pueden ordenar otros exámenes para determinar si otros problemas podrían estar causando la demencia o empeorándola.Un examen físico. Estas afecciones abarcan: Anemia Tumor cerebral Infección crónica Intoxicación por medicamentos Depresión grave Enfermedad tiroidea Deficiencia vitamínica Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes y procedimientos: Nivel de B12 Niveles de amoníaco en la sangre Química sanguínea (grupo de pruebas metabólicas completas) Gasometría arterial Análisis del LCR (líquido cefalorraquídeo) Niveles de drogas o alcohol (examen toxicológico) Electroencefalograma Tomografía computarizada de la cabeza Examen del estado mental Resonancia magnética de la cabeza Pruebas de la función tiroidea Nivel de la hormona estimulante de la tiroides . Hacer preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona. que incluye un examen del sistema nervioso. Exámenes de la función mental (evaluación del estado mental).

Algunos tipos de ejercicios mentales pueden ayudar a la demencia.Análisis de orina Tratamiento El tratamiento depende de la afección causante de la demencia. Controlar problemas con el comportamiento como pérdida del juicio o confusión. La suspensión o el cambio de medicamentos que empeoran la confusión puede mejorar la función cerebral. aunque el mejoramiento con estos fármacos puede ser pequeño. Algunas personas pueden requerir hospitalización por un corto tiempo. . Tales afecciones abarcan: Anemia Insuficiencia cardíaca congestiva Disminución de oxígeno (hipoxia) Depresión Insuficiencia cardíaca Infecciones Trastornos nutricionales Trastornos de la tiroides Los medicamentos se pueden emplear para: Disminuir la tasa a la cual los síntomas empeoran. El tratamiento de afecciones que pueden llevar a la confusión a menudo puede mejorar enormemente el funcionamiento mental.

DCL . DCL. Demencia por cuerpos de Lewy. Cuando en realidad se presenta demencia. Manejando la diabetes. Nombres alternativos Síndrome cerebral crónico. Las familias probablemente necesitarán planear el cuidado futuro de su ser querido. Deterioro cognitivo leve. ésta por lo general empeora y con frecuencia disminuye la calidad y expectativa de vida. Haciendo ejercicio. Dejando de fumar. Cuándo contactar a un profesional médico Consulte con el médico si: Se presenta demencia o un súbito cambio en el estado mental El estado de una persona con demencia empeora Usted se siente incapaz de cuidar de un paciente con demencia en el hogar Prevención La mayoría de las causas de la demencia no se pueden prevenir. Los riesgos de la demencia vascular se pueden reducir: Consumiendo alimentos saludables.Expectativas (pronóstico) Las personas con deterioro cognitivo leve no siempre padecen demencia. Controlando la presión arterial.

el lenguaje (afasia). el tiempo de reacción. la atención. según avanza la enfermedad. rasgos de la personalidad y funciones ejecutivas. rasgos psicóticos.1 Las personas con demencia pueden mostrar también. las habilidades visuoconstructivas. depresivos y delirios. habilidades motoras. Los déficits cognitivos pueden afectar a cualquiera de las funciones cerebrales. particularmente las áreas de la memoria. La demencia puede afectar el lenguaje. Dentro de los síntomas conductuales. esta alteración cognitiva provoca incapacidad para la realización de las actividades de la vida diaria. Los dementes suelen experimentar cuadros de confusión al ser hospitalizados o secundarios a otras enfermedades como infecciones o alteraciones metabólicas.Demencia (del latín de: "alejado" + mens (genitivo mentis): "mente") es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas debida a daños o desórdenes cerebrales. memoria de corto plazo. La demencia puede ser reversible o irreversible según el origen etiológico del desorden. las praxias y las funciones ejecutivas como la resolución de problemas o la inhibición de respuestas. . la comprensión. los primeros hallazgos consisten en cambios de personalidad o de conducta leves. Durante la evolución de la enfermedad se puede observar pérdida de orientación tanto espaciotemporal como de identidad. que posteriormente se hacen más evidentes con cuadros de delirio o alucinaciones. Característicamente. la capacidad de identificar elementos de uso cotidiano.

Tipos de demencia Los tipos más comunes son: Degenerativas o Primarias: Enfermedad de Alzheimer Enfermedad de Pick y otras demencias frontotemporales Demencia por Cuerpos de Lewy Secundarias: Demencia vascular o Demencia multiinfarto (antiguamente llamada demencia arteriosclerótica). y su presencia es condición esencial para considerar su diagnóstico. incluyendo la enfermedad de Binswanger Complejo de demencia del SIDA Pseudodemencia depresiva Hidrocefalia normotensiva Estados de confusión aguda o delirio Hipotiroidismo Deficiencias de Vitamina B6 o B12 Tumores Y en casos muy raros: Trauma cráneo-encefálico Enfermedad de Parkinson Enfermedad de Huntington . no ser un síntoma inicialmente dominante.Aunque la alteración de la memoria puede. en una minoría de casos. es la alteración típica de la actividad cognitiva en las demencias. sobre todo para la más frecuente que es la enfermedad de Alzheimer.

Síndrome de Down Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob .