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1er.

Taller Nacional sobre Problemas Contemporneos de la Arqueologa en Cuba

La Arqueologa Marxista Latinoamericana, una alternativa tericometodolgica para la arqueologa cubana


Lic. Daniel Torres, CENCREM
Grupo de Arqueologa
Centro Nacional de Conservacin, Restauracin y Museologa

Introduccin

La ponencia que presentar no es una exposicin acerca de la estructuracin de lo que


constituye hoy, el planteamiento terico bsico de la Arqueologa Social Latinoamericana.
Entre los documentos que sern entregados a los participantes estar un trabajo del Prof.
Luis Felipe Bate, quien por dems, est mucho mejor calificado que yo, y que resume de
manera admirable lo que en adelante llamaremos, como nos lo ha sugerido el propio Bate,
Arqueologa Marxista Latinoamericana1. Nosotros en la ponencia solo nos referiremos a
aquellos aspectos que consideramos razones fundamentales para aplicar esta concepcin
terica a la solucin de los problemas que hoy presenta la arqueologa cubana.

Como sabemos, el movimiento de la Arqueologa Marxista Latinoamericana, surgi a partir


de los aos 60 del siglo XX, debido a una preocupacin de intelectuales de izquierda que
haban abrazado el materialismo dialctico e histrico como va para la explicacin de los
procesos sociales en el continente; y tambin, como una alternativa terica en el campo
especfico de la disciplina, a la corriente norteamericana de la Nueva Arqueologa. Haciendo
un balance de su desarrollo, no podemos decir que todo el proceso de conformacin de la
posicin terica haya sido uniforme y sin accidentes (creo que no ha existido tal cosa en

La cuestin del nombramiento de la posicin, aun no est totalmente resuelta. Bate, en comunicacin
personal, sugiere el trmino de Arqueologa Marxista Ameroibrica. El trabajo en cuestin es Teoras y
Mtodos en Arqueologa Criticar o Proponer?, Conferencia inaugural del XIII Congreso Nacional de
Arqueologa Argentina, Crdoba, 2000.

arqueologa todava), y debemos agradecer precisamente a esos accidentes, el avance


explicativo que tuvo.

Tal vez, uno de esos primeros accidentes, fatal desde nuestra perspectiva, se lo propiciaron
los arquelogos cubanos de entonces. La crtica desatada por Ernesto Tabo (1978) a las
obras de Mario Sanoja, Iraida Vargas y Marcio Veloz Maggiolo, en las pginas de la revista
Revolucin y Cultura2; y posteriormente la amarga contesta de Sanoja en la misma
publicacin, marcaron sin dudas, un hito en las relaciones de los arquelogos cubanos con la
corriente marxista de la arqueologa latinoamericana. Hoy por suerte, desde la distancia que
me proporciona pertenecer a otra generacin y mi afiliacin a esta corriente, me resulta
mucho ms claro juzgar los sucesos.

Si bien las argumentaciones de Tabo sealaban con toda razn una corrupcin en el uso de
categoras fundamentales del marxismo como Modo de Produccin, las mismas
contrastaban grandemente con las argumentaciones de base de los investigadores
venezolanos y el dominicano. Las de ellos venan avaladas por decenas de excavaciones
donde se ilustraba una realidad emprica hasta entonces desconocida y no cuestionada; las
de nosotros venan desde el Manual de Filosofa de Rosenthal e Iudin.

El captulo ms triste de este diferendo, sin embargo, no fue de por s, la polmica generada,
sino las implicaciones que tuvo para el momento. Amrica viva la apoteosis de las
dictaduras y la represin anticomunista. Los arquelogos sociales miraron a Cuba, como
nico pas socialista del continente, en espera de un mensaje de aprobacin, o cuando
menos, de un intercambio de ideas provechoso. Solo recibieron desde aqu, la calificacin de
revisionistas, y esto, me parece que nunca lo perdonaron. Si a alguien le caben dudas, solo
basta buscar a algn cubano en los grandes debates que despus vinieron en el marco de la
nueva postura, ninguno estuvo presente.

Lo cierto es que a pesar de este tipo de accidentes, esta posicin terica, sigui su avance,
y aunque a algunos les parezca noticia en Cuba, no solo existe La Arqueologa como
Ciencia Social, del peruano Lumbreras (1981), ni Arqueologa, Ciencia y Sociedad de la
2

Se trata de los libros Antiguas Formaciones y Modos de Produccin Venezolanos de 1974, y Medioambiente
y Adaptacin Humana en la Prehistoria de Santo Domingo de 1976-1977.

venezolana Iraida Vargas (1990); sino que hay toda una considerable obra publicada, y
presentada en congresos y otros eventos, casi todas avaladas por muchos aos de trabajo
de campo. Y me gustara insistir en esto ltimo, pues es una crtica, que a ciencia cierta, no
s de dnde sacaron algunos colegas cubanos. S hay trabajo de campo, y muy bien hecho
por cierto, en Mxico, en Chile, en Venezuela y en Per, por solo mencionar algunos. Tal vez
si toda esa crtica est ms en el tono que nos llega de las obras sobre pensamiento
arqueolgico, realizadas desde la visin primer mundista, y que salvo raras excepciones,
insisten en ignorar a los arquelogos marxistas latinoamericanos, trasladando las enormes
desigualdades de poder Norte-Sur, una vez ms, al campo del pensamiento cientfico.

Algunas razones para pensar

Despus de esta breve introduccin creo sea necesario exponer algunas de las cuestiones
que considero esenciales.

Qu debemos entonces a los arquelogos marxistas

latinoamericanos?

Primeramente, creo que nuestra gran deuda con ellos es habernos enseado, y en muchos
casos nos han dado ctedra, que el marxismo en arqueologa es aun la teora filosfica ms
potente de que disponemos para explicar nuestro objeto de estudio, y esto es precisamente
as, porque tiene como arma a la dialctica materialista. El pensamiento dialctico nos remite
a la superacin de lo viejo por contradiccin, pero solo al producir un salto cualitativamente
superior. Visto as, no puede ser ni moda, y mucho menos molde. Es la filosofa de la
contradiccin revolucionaria, en las distintas esferas del ser y el pensar, es por eso que es
esencialmente antidogmtica.

En este sentido la arqueologa marxista demostr que es posible enriquecer el propio


marxismo y desarrollar sus categoras fundamentales mediante la praxis, ltimo criterio de la
verdad. Por supuesto, entendida esta no como voluntad sino como correspondencia de
fenmeno con esencia. El sistema tricategorial (cultura modo de vida formacin
econmico social) desarrollado por esta corriente ha constituido una herramienta muy
potente para lograr explicaciones de la sociedad concreta americana, a diferentes niveles.

Nada de esto hubiera sido posible sin el estudio profundo de los clsicos fundadores as de
otros destacados cientficos sociales, y esto tambin es una enseanza para todos nosotros,
que muchas veces absortos en el estudio de tiestos, piedras y estratificaciones, desdeamos
el trabajo terico. Hay que estudiar el marxismo, no podemos seguir manejando conceptos
extrados de manuales filosficos, que ya cumplieron su misin a su nivel, y en su momento.
Hoy necesitamos profundizar en la dialctica materialista, en la lgica y en la metodologa, y
eso por cierto, no lo encontraremos en ningn manual.

Es cierto que muchas veces el trabajo terico es una tarea difcil, pesada, pero para aquellos
que piensan que no es importante hay malas noticias: lo que nos ensea la historia de
nuestra disciplina es que las grandes corrientes de la arqueologa moderna han sido siempre
el resultado de grandes cambios en la teora sustantiva que emplean.

La tercera cosa que nos endeuda, es el habernos mostrado por primera vez, la conformacin
de una posicin terica consistente, que se propone explcitamente lograr la coherencia entre
gnoseologa, ontologa y mtodo, algo que es prcticamente inexistente en el actual
diapasn terico mundial, mucho menos en nuestro pas. No es por s sola la declaracin del
marxismo como teora sustantiva la que hace a la arqueologa marxista; he insisto en esto,
porque al parecer, es como hemos entendido la cuestin en Cuba, donde mezclamos un
discurso de categoras marxistas con metodologas del empirismo de ms bajo nivel. De lo
que se trata es de lograr la nada fcil tarea de la articulacin coherente entre los elementos
principales del proceso de conocimiento que solo logra mediante la aceptacin del monismo
filosfico, es decir, que existe una realidad exterior a nuestra subjetividad y por tanto, debe
existir una preeminencia epistemolgica de la ontologa sobre la lgica. En otras palabras, no
es posible conocer nuestro objeto de estudio, si antes no concebimos cmo es lo que
queremos conocer.

Esta importancia dada al proceso de teorizacin, destierra de la arqueologa a las posiciones


empiristas cuya mxima aspiracin es la bsqueda del dato asptico, total y autoevidente.
Olvidan los que esto se proponen que en realidad, dada la infinitud del mundo y su
conocimiento, es una tarea para tontos, el proponerse obtener todos los datos. Por otra
parte, tambin obliga a empearse a fondo en el problema de las teoras observacionales
que empleamos para enfrentarnos a nuestro objeto de conocimiento emprico.

Esta visin del proceso general de la investigacin arqueolgica, conlleva la teorizacin


sobre tres niveles particulares de la existencia de procesos reales, que a la vez constituye la
solucin a tres problemas ontolgicos fundamentales, a saber: a) el materialismo histrico, o
teora sustantiva de los procesos sociohistricos; b) la historia de los contextos
arqueolgicos; y c) la historia real de la produccin de la informacin. (Bate, 1998)

Quisiera, por ltimo, referirme a algo que constituye un verdadero aporte de la arqueologa
marxista latinoamericana, y es precisamente su preocupacin por los problemas de la
vinculacin de la ciencia, y los arquelogos, a los procesos de formacin y reforzamiento de
la identidad nacional. Aqu hay un punto de ruptura con todo lo anteriormente hecho, pues
esa vinculacin, a diferencia de los patrones actuales de la arqueologa pblica anglosajona,
tiene un carcter de compromiso tico pero tambin poltico, donde lo valorativo pasa, en
primera instancia, por el grado de compromiso del propio arquelogo con su sociedad.

En la actualidad con la aplicacin del modelo econmico neoliberal, la dominacin de los


grupos de poder transnacional se hace casi total, aumentando aceleradamente el nivel de
pobreza y miseria de nuestros pases. En medio de este proceso que genera paralelamente
una resistencia popular, el conocimiento del pasado es un referente imprescindible para el
fortalecimiento de la tradicin milenaria -en constante transformacin- que constituye la base
de la identidad de nuestros pueblos originarios, y una pieza fundamental en las luchas por su
liberacin. Ese conocimiento es liberador solo cuando aporta la evidencia de que las leyes
que rigen el desarrollo social existen independientemente de la voluntad capitalista, y por
tanto pueden ser entendidas y utilizadas en trminos de transformacin revolucionaria.

Esta situacin ha trado, en muchas ocasiones, a la praxis arqueolgica al plano de la lucha


activa por la transformacin de las condiciones sociales inhumanas que rigen los destinos de
la gran mayora desposeda de este continente. Es la aplicacin prctica, coherente y
consecuente de la oncena tesis marxista sobre Feuerbach no se trata solamente de
interpretar el mundo de diversas maneras, de lo que se trata es de transformarlo.

Para nosotros es claro que el marco histrico latinoamericano favorece el surgimiento de


estas propuestas tericas, mientras la realidad cubana es diferente. Tienen estos propsitos

algo que ver con nosotros?, es esta prctica congruente o aplicable a la realidad cubana,
donde un proceso socialista de 45 aos suponemos ha logrado consolidar la nacionalidad?
Mi opinin es que s, que tiene que ver mucho con nosotros.

Este importante problema de la prctica cientfica pasa por preguntarnos, cosas tan vitales
como el para qu hacemos arqueologa? Los arquelogos marxistas encontraron una va
de realizacin tica profesional a travs de su vinculacin con las masas populares, pero
nuestros problemas son diferentes, aunque estimamos que la lgica de accin es la misma.

Entre las muchas cosas que deben incluir nuestros preceptos ticos como cientficos est la
reivindicacin de las culturas aborgenes que fueron exterminadas; pero tambin la de todas
aquellas masas explotadas que cimentaron lo que hoy somos y que no aparecen en los libros
de Historia, que por supuesto, no empez ni en 1492, ni es solamente el perodo de luchas
que va desde 1868 hasta el 1959. Estoy convencido de que la prctica arqueolgica puede
aportar mucho a la historia de esta gente sin historia.

Por otra parte, los arquelogos deben constituir, dentro del Estado socialista que tenemos,
una barrera de contencin o equilibrio contra los peligros potenciales que sobre el patrimonio
arqueolgico de la nacin cubana se enciman (lase turismo, minera, urbanizacin,
agricultura). La accin social de los arquelogos cubanos debe buscar sus propias vas. Tal
vez en este Encuentro Taller podamos aclarar algunas, siempre teniendo en cuenta como
expres mas arriba que nuestros problemas son diferentes, aunque la lgica de accin debe
ser la misma: somos cientficos sociales y nuestra sociedad espera algo de nosotros.

He apuntado algunas de las razones por las que entiendo que nuestra ciencia debe
encaminarse hacia la corriente marxista de nuestro continente, existen algunas otras que por
razones de espacio y tiempo escapan a esta ponencia. No creo que nuestra solucin sea
inventar una posicin terica cubana, sino incorporar nuestros esfuerzos a la que ha sido
asunto de esta ponencia. En las manos de muchos de nosotros est llevar a la ciencia
cubana al lugar del que nunca debimos ser excluidos.

Bibliografa

Bate, Luis Felipe


1998.- Proceso de Investigacin en Arqueologa, Editorial Crtica, Barcelona
Lumbreras, L. Guillermo
1981.- La Arqueologa como Ciencia Social, Ediciones Peisa, Per.
Tabo, Ernesto
1978.- La Comunidad Primitiva: uno o ms Modos de Produccin?, en Revista Revolucin
y Cultura, No. 73, La Habana.
Vargas, Iraida
1990.- Arqueologa Ciencia y Sociedad, Editorial Abre Brecha, Caracas.

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